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28 Sistema Terra-Vida

A Fig. 1.12 resume o balano energtico global para a Terra e sua atmosfera, incluindo
todos os fatores considerados at o momento. As 100 unidades de radiao solar incidente
representam o fuxo solar efetivo no topo da atmosfera de ~343 W m
2
. Observe que:
no topo da atmosfera, as radiaes incidente e emergente esto em equilbrio (100 uni-
dades = 6 + 17 + 8 unidades refetidas + 40 + 20 + 9 unidades reirradiadas);
dentro da atmosfera, a energia total absorvida, tanto a proveniente do Sol como a
radiao reirradiada (20 + 3 + 106 + 24 + 7 = 160 unidades), equilibra a energia total
emitida, como radiao tanto reirradiada como do topo da atmosfera (100 + 40 + 20=
160 unidades).
A porcentagem da energia solar incidente refetida pela Terra (ou seja, 6 + 17 + 8 = 31%)
prxima nossa estimativa anterior para o albedo terrestre.
Observe que gua em estado lquido sob a forma de nuvens absorve e reirradia radiao
de onda longa da mesma forma como faz o vapor dgua. Desse modo, as nuvens desem-
Fig. 1.12 Diagrama esquemtico do balano energtico global da atmosfera. Os valores para a radiao emergente
foram medidos por radimetros via satlite. Enquanto a radiao reirradiada (radiao de volta) tem um
comprimento de onda mais longo do que a radiao incidente, a radiao refetida tem o mesmo compri-
mento de onda anterior, aps a refexo. Outros valores so derivados de modelos de clculo ou medies,
e voc pode encontrar valores um pouco diferentes em outros lugares. Os efeitos dos gases estufa e das
nuvens resultam na energia que a superfcie terrestre irradia (115 unidades), sendo superior quela ini-
cialmente absorvida como radiao solar (46 unidades)
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penham um papel muito importante no efeito estufa, mas, ao contrrio dos gases, elas
tambm afetam fortemente o albedo da Terra. A contribuio efetiva das nuvens para as
alteraes climticas extremamente difcil de avaliar.
Em resumo, embora cerca de 30% da entrada de energia de ondas curtas do Sol seja refe-
tida de volta para o espao, enquanto parte da energia restante absorvida diretamente
pela atmosfera, a maior parte absorvida na superfcie terrestre, apenas para ser reemitida
para a atmosfera em comprimentos de onda mais longos. No entanto, pouco dessa radiao
de onda longa irradiada diretamente para o espao, j que a maior parte absorvida na
atmosfera, principalmente por dixido de carbono, vapor dgua e gotas de nuvens. Portan-
to, a atmosfera aquecida principalmente de baixo para cima, e o balano energtico global
do sistema terrestre equilibrado pela radiao de onda longa reemitida para o espao,
principalmente a partir do topo da cobertura de nuvens.
As radiaes incidente e emergente so, portanto, intimamente equilibradas para toda a
Terra, mas isso no signifca que elas estejam em equilbrio para uma determinada regio,
ou intervalo de latitudes. A curva slida na Fig. 1.13 mostra a quantidade mdia diria
de energia solar absorvida pela Terra e pela atmosfera em funo da latitude. Como as
temperaturas na parte superior da cobertura de nuvens no variam muito com a latitude,
tampouco o faz a intensidade da radiao de onda longa emitida para o espao: isso pode
ser visto por meio da curva tracejada na Fig. 1.13.
Questo 1.3
a] Olhando primeiro para a curva total referente radiao solar absorvida pela Terra, d duas
razes pelas quais ela apresenta essa forma geral. Dica: consulte as Figs. 1.1 e 1.4 e a Tab. 1.1.
b] A partir de quais latitudes o sistema Terra -atmosfera tem um ganho lquido de calor, e a partir
de quais latitudes ele tem uma perda lquida?
Fig. 1.13 A variao, de acordo
com a latitude, da radiao solar
absorvida pelo sistema Terra-
-atmosfera (curva slida) e a
radiao de onda longa emergente
perdida para o espao (curva tra-
cejada). Os valores so calculados
ao longo do ano, e o eixo latitude
dimensionado de acordo com a
rea da superfcie da Terra em
diferentes faixas de latitude, de
modo que a rea sob o grfco
proporcional radiao do planeta
em cada faixa
Fonte: Vander Haar e Suomi
(1971).
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Note que, juntas, as duas regies na Fig. 1.45 (na seo Respostas s Questes ao fnal
deste livro) marcadas como perda lquida so aproximadamente iguais em rea regio
marcada como ganho lquido. Isso demonstra que pelo menos durante curtos espaos de
tempo o balano global da radiao Terra -atmosfera est em equilbrio; portanto, a Terra
no est resfriando nem aquecendo. No entanto, durante perodos maiores, medidos em
dcadas ou mais, pequenos desequilbrios podem levar ao aquecimento ou resfriamento
lquido.
Apesar do balano positivo de radiao em baixas latitudes e negativo em altas latitudes,
no h evidncias de que as regies de baixa latitude estejam constantemente aquecendo,
enquanto as regies de alta latitude estejam constantemente resfriando como resultado de
processos naturais. A razo para isso a contnua redistribuio de calor ao redor do globo
pelos ventos na atmosfera e as correntes ocenicas, que so o assunto da prxima seo.
Voc pode ter percebido que neste texto existe uma suposio implcita: isto , que a inten-
sidade da radiao emitida pelo Sol se mantm constante. Ser esta uma hiptese vlida? A
resposta no. Por um lado, de acordo com as teorias de evoluo estelar, a quantidade de
radiao emitida pelo Sol na formao do Sistema Solar, h 4.600 Ma, teria sido de apenas
70% -75% do que agora. Sabe -se tambm que mudanas na intensidade solar afetam o
clima em escalas de tempo de dcadas a sculos; na verdade, enquanto a causa dominante
do aquecimento global atual a atividade humana, as mudanas climticas nos sculos XX
a XXI s podem ser plenamente explicadas quando se consideram tanto os efeitos naturais
como os antropognicos.
A radiao do Sol uma contribuio externa para o sistema climtico da Terra que impul-
siona ou controla boa parte das atividades no sistema. Essa contribuio externa descrita
como uma funo de controle, e a palavra funo refere -se distribuio, ou mapa, desse
controle no tempo ou no espao, representada, nesse caso, pela Fig. 1.6. As emisses
humanas de gases poluentes podem igualmente ser consideradas uma contribuio exter-
na (nesse caso, externa parte do sistema natural da Terra) que, da mesma forma, daria
origem a uma funo de controle com certa distribuio no tempo e no espao.
O tamanho da resposta de um sistema para um controle de determinada magnitude
referido como sua sensibilidade, sendo um exemplo disso a resposta da temperatura
da superfcie terrestre a uma mudana no controle solar. Infelizmente, a sensibilidade da
Terra para o controle climtico difcil de medir e (como est implcito na discusso sobre
o efeito dos ciclos de Milankovich) difcil de prever. Observaes e simulaes sugerem que
um aumento na quantidade mdia de radiao solar incidente de 4,0 -4,5 W m
2
pode causar
uma mudana na temperatura de qualquer coisa entre 1,5C e 5,5C, o que signifca que a
sensibilidade do clima da ordem de 0,5 -1,0C por 1 W m
2
do controle radiativo (digamos,
0,75C por W m
2
de controle).
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Observe a incerteza nessa estimativa. Uma razo para isso o tempo que a Terra leva
para responder a uma mudana: como voc ver em breve, os seus sistemas tm uma
inrcia enorme. Se o Sol fosse completamente extinto por alguns minutos (como acon-
tece localmente durante eclipses), os efeitos seriam insignifcantes, mas se o fuxo solar
diminusse abruptamente e de forma permanente em 0,1%, essa mudana acabaria
aparecendo em todos os aspectos do sistema climtico: por exemplo, a distribuio de
temperatura na atmosfera e nos oceanos, as extenses das calotas polares e das fores-
tas tropicais, e assim por diante. Cada uma dessas mudanas seria retroalimentada para
outras partes do sistema. Assim, na tentativa de avaliar a sensibilidade do clima terrestre
s mudanas em controle, todos os diferentes processos de retroalimentao que podem
ocorrer devem ser levados em considerao, juntamente com as suas escalas de tempo
caractersticas. Uma implicao importante disso que a sensibilidade de um sistema
relaciona a mudana de uma propriedade especfca ou resultado do sistema mudana
de uma determinada contribuio, ao longo de um perodo especfco. A sensibilidade
para uma diferente contribuio, resultado ou escala de tempo geralmente ser diferente.
No entanto, o termo sensibilidade climtica frequentemente utilizado como abrevia-
o para a mudana na temperatura mdia da superfcie resultante de uma variao na
concentrao de CO
2
na atmosfera ou controle solar ao longo de uma escala de tempo de
at alguns milnios.
Questo 1.4
Durante a Pequena Idade do Gelo, que ao todo durou desde o sculo XV at meados do sculo XIX,
diferentes partes da Terra passaram por perodos excepcionalmente frios; por exemplo, icebergs
tornaram -se comuns na costa da Noruega, geleiras avanaram por entre vales e o rio Tmisa con-
gelava no inverno. J foi sugerido que esses perodos frios, que foram mais marcantes entre 1640
e 1720, foram causados por um perodo prolongado de baixa atividade solar conhecido como o
mnimo de Maunder. Uma vez que as temperaturas mdias globais eram aproximadamente 1C
mais frias do que hoje, em quanto (em porcentagem) a radiao solar incidente (ou seja, o fuxo
solar efetivo) esteve abaixo do seu valor atual (~343 W m
2
)?
Obs.: admita uma sensibilidade climtica de 0,75C por W m
2
de controle solar; tanto simulaes
como estudos tericos da histria glacial da Terra indicam que este um valor mdio razovel.
Na verdade, vrios outros fatores tm sido propostos como causa (ou contribuies) para a
Pequena Idade do Gelo, incluindo mudanas naturais nas concentraes de gases de efeito
estufa na atmosfera e as mudanas nos padres de circulao ocenica. Embora internos
ao sistema natural da Terra, tais fatores podem ser considerados agentes de controle para
a parte atmosfrica do sistema climtico.
A variao de Milankovich nos parmetros orbitais pode ser descrita como uma
funo de controle?
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Sim, porque sua origem externa ao sistema terrestre. Nesse caso, a variao princi-
palmente uma funo do tempo, como mostrado na Fig. 1.8. Isso muitas vezes descrito
como um controle de Milankovich, astronmico ou orbital.
Exemplos de outras funes de controles sero discutidos mais adiante, mas primeiro voc
ver como os ventos e as correntes ocenicas combinados formam o sistema de condicio-
namento do ar e/ou o sistema central de aquecimento ou resfriamento da Terra, que, em
alguns casos, modera e, em outros, faz a mediao dos efeitos dos diversos fatores de con-
trole e suas infuncias sobre a habitabilidade da Terra.
1.3 Padro de temperatura da superfcie terrestre
A redistribuio da energia solar de latitudes baixas para as altas a principal fora motriz
por trs dos movimentos da atmosfera e dos oceanos e, como tal, exerce um forte controle
sobre a diversidade e a habitabilidade de ambientes na superfcie terrestre. No surpre-
endente, dada a complexidade da geografa da Terra e o movimento turbulento e catico da
atmosfera e dos oceanos, que as leves variaes anuais de controle solar vistas na Fig. 1.6 se
transformem em um padro muito mais complicado de condies climticas mdias. Esta
seo comea por investigar como e por que a mquina do clima da Terra realiza essa
transformao, considerando a variao geogrfca da temperatura mdia da superfcie.
A Fig. 1.14 mostra as temperaturas de superfcie durante o dia, medidas por um radime-
tro via satlite. Na Fig. 1.14a -b, temperaturas abaixo de 0C so de cor azul e azul -escuro (e
ocorrem principalmente em altas latitudes); as temperaturas mais elevadas so mostradas
em vermelho e marrom -escuro (e esto em latitudes mais baixas). Em janeiro (Fig. 1.14a),
as temperaturas em altas latitudes ao norte so muito baixas, caindo abaixo de 0C no leste
europeu e norte dos EUA, e esto se aproximando de -30C sobre a Sibria e a maior parte
do Canad. No Hemisfrio Sul vero, com temperaturas em mdias latitudes de 20 -30C.
At julho (Fig. 1.14b), as reas do Hemisfrio Norte aqueceram em 10 -20C. A calota gla-
cial da Groenlndia continua congelada, mas as temperaturas so consideravelmente mais
baixas na Antrtica, onde h agora uma grande rea de gelo marinho. As diferenas de
temperatura entre janeiro e julho so mostradas na Fig. 1.14c. reas de maior aumento de
temperatura so mostradas em vermelho e marrom -escuro (entre o Trpico de Cncer e o
Polo Norte); reas de maior diminuio da temperatura so azul vibrante e azul -escuro (que
vo desde as reas continentais entre o Trpico de Capricrnio e o Crculo Polar Antrtico,
e do Crculo Polar Antrtico at o Polo Sul). As maiores mudanas esto sobre reas em lati-
tudes mdias, enquanto baixas latitudes so mais estveis.
Com o que esto associados os distanciamentos mais extremos de uma tendncia
leste -oeste simples?
Com a distribuio dos continentes e oceanos. No hemisfrio onde vero, em uma
dada latitude, as temperaturas continentais so geralmente mais elevadas do que as
temperaturas da superfcie do mar; no hemisfrio onde inverno, as temperaturas
continentais so geralmente mais baixas do que as temperaturas da superfcie do mar.
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Este ponto ainda mais vigorosamente confrmado na Fig. 1.14c. As grandes reas em
vermelho e marrom no Hemisfrio Norte e as reas ainda maiores em azul e verde no
Hemisfrio Sul mostram que o maior aquecimento e resfriamento ocorre sobre os conti-
nentes. As mudanas sazonais de at 30C ocorrem sobre a terra em ambos os hemisfrios;
em contraste, as mudanas sazonais na temperatura da superfcie do mar, que so os maio-
res em latitudes mdias, raramente ultrapassam os 8 -10C.
Leia o Boxe 1.4. Qual das propriedades da gua listadas explica o contraste entre as
mudanas de temperatura sazonais entre a terra e o mar?
O elevado calor especfco da gua, o qual faz a capacidade trmica dos oceanos ser
muito maior do que a dos continentes. Em outras palavras, preciso uma entrada de
calor muito maior para elevar a temperatura de uma massa de oceano em 1C do que
Boxe 1.4 Propriedades da gua que so importantes para o clima
A relevncia de algumas dessas propriedades da gua para o clima da Terra deve ser bvia; a impor-
tncia das outras fcar mais evidente conforme voc avanar na leitura do texto.
Na faixa de temperaturas encontradas na superfcie da Terra, a gua pode existir como um gs
(vapor dgua), como um lquido e como um slido (gelo).
O seu calor especfco, ou seja, a quantidade de calor necessria para elevar a temperatura de 1kg
de gua (em qualquer estado) em at 1C (ou 1 K) 4,18 10
3
J kg
1
C
1
. Este o calor especfco
mais alto de slidos e lquidos, exceto amnia.
O seu calor latente de fuso, ou seja, a quantidade de calor necessria para converter 1 kg de gelo
em gua liquida mesma temperatura (e a quantidade de calor cedido ao meio ambiente quando
1 kg de gelo formado) de 3,3 10
5
J kg
1
. Este o maior calor latente de fuso (ou congelamento)
de todos os slidos e lquidos, exceto para a amnia.
O seu calor latente de evaporao, ou seja, a quantidade de calor necessria para converter 1 kg
de gua em estado lquido em vapor dgua mesma temperatura (e da quantidade de calor libe-
rado para o meio ambiente quando 1 kg de vapor dgua condensado) de 2,25 10
6
J kg
1
. Este
o maior calor latente de evaporao (condensao) de todas as substncias.
Ela dissolve mais substncias, e em maiores quantidades, do que qualquer outro lquido.
Ela conduz o calor mais efcientemente do que a maioria dos outros lquidos que ocorrem natu-
ralmente na Terra.
A temperatura da sua densidade mxima diminui com o aumento do teor de sal; gua pura tem
sua densidade mxima a 4C, mas a densidade da gua do mar aumenta at o seu ponto de con-
gelamento, a cerca de 1,9C.
A densidade do gelo menor que a da gua, e o resultado disso que o gelo ocupa mais espao do
que o ocupado pelo volume de gua a partir da qual ele se formou - por isso o gelo futua na gua.
(Para a maioria das substncias, a fase slida mais densa que a fase lquida.)
Em comparao com outros lquidos, ela relativamente transparente.
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Fig. 1.14 (a) e (b) Temperaturas de superfcie durante o dia para janeiro e julho, respectivamente, conforme medido
por um radimetro via satlite (que mede a radiao trmica emitida pela Terra). As temperaturas de super-
fcie geralmente diminuem das latitudes baixas para as mais elevadas, mas as isotermas (contornos de
temperatura igual) no ocorrem simplesmente de leste para oeste (azul indica baixa temperatura). (c) Dife-
renas na temperatura de superfcie entre janeiro e julho (grandes diferenas de temperatura so indicadas
por vermelhos e marrons). (Ver texto para explicao.)
Fonte: Internetwork Inc., NASA/JPL/GSFC.
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necessrio para elevar a temperatura da mesma massa de rocha continental em 1C.
Como resultado, reas continentais aquecem e resfriam mais rapidamente do que as
reas ocenicas.
A propriedade que os oceanos tm de aquecer e arrefecer lentamente , por vezes, referida
como inrcia trmica. Esta parte da razo pela qual a faixa de temperaturas encontra-
das nos oceanos menor que a metade da que ocorre na terra, sendo uma das principais
razes para as variaes zonais (leste -oeste) na temperatura da superfcie. Na prxima
seo, voc ver outra razo para essa diferena de temperatura: padres de circulao
atmosfrica e ocenica.
1.4 Os sistemas de condicionamento do ar e aquecimento da Terra
Na seo 1.2.1, voc viu que o balano de radiao da Terra tem um excesso em latitudes
baixas e um dfcit em latitudes mais altas (Fig. 1.13). A Fig. 1.15 mostra, muito esquemati-
camente, como o calor redistribudo ao longo da superfcie terrestre. Simplifcando, os trs
principais processos envolvidos so:
Fig. 1.15 Diagrama esquemtico do sistema de redistribuio de calor da Terra (no est em escala). Os trs sistemas
circulatrios interligados so: correntes de superfcie orientadas pelo vento, os ventos na atmosfera e as
correntes orientadas pela densidade no fundo do oceano. A Zona de Convergncia Intertropical (ZCIT) a
regio onde os sistemas de ventos dos dois hemisfrios se encontram. (Ver o texto para mais detalhes.)
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1. Correntes superfciais orientadas pelo vento
Sob a infuncia dos ventos, a gua da superfcie ocenica aquecida em baixas
latitudes fui na direo dos polos nas correntes superfciais, enquanto guas res-
friadas em altas latitudes fuem na direo do equador.
2. Ventos na atmosfera
O deslocamento do ar utiliza o calor da superfcie dos oceanos e continentes. O
ar quente que sobe em regies de baixa presso, como o equador, e se desloca na
direo dos polos na alta troposfera transporta calor de baixas para altas latitudes,
assim como faz todo ar quente que se desloca na direo dos polos. O resultado
um transporte de calor na direo dos polos, pois o ar que, em contrapartida, move-
-se em direo ao equador em um nvel inferior relativamente frio, em razo do
seu contato com o gelo e com superfcies frias da terra e do mar. Alm disso, o ar
quente e mido do equador libera calor latente, por causa da condensao da gua
durante sua jornada em direo aos polos.
3. Correntes orientadas pela densidade no fundo do oceano
As guas superfciais do oceano resfriadas em altas latitudes aumentam a densi-
dade, afundam e fuem na direo do equador no fundo do oceano.
Outra maneira de olhar para esses trs processos v -los como um sistema circulatrio
interligado, em grande parte movido pela transferncia de calor e de movimento (ou seja,
controle mecnico ou de atrito) na superfcie do oceano. Uma caracterstica importante
tanto do sistema ocenico como atmosfrico de circulao a conveco. Quando uma
panela de gua aquecida por baixo, o calor transmitido por conduo atravs do seu
fundo para a gua. Ao ser aquecida, essa gua se expande, fca menos densa e sobe. Ao
chegar superfcie, a gua aquecida comea a perder calor para o ar; ela esfria, fca mais
densa e afunda, ento aquecida e sobe novamente, e assim por diante (Fig. 1.16), forman-
do clulas de conveco. (s vezes voc pode ver essas clulas quando cozinha espaguete,
porque os fos do espaguete tendem a fcar alinhados com o fuxo.)
A conveco que ocorre (i) na atmosfera
e (ii) no oceano (ver Fig. 1.15) lembra a gua
sendo aquecida em uma panela (Fig. 1.16)?
A conveco que ocorre na atmosfera
assemelha -se que ocorre em uma panela
de gua porque impulsionada pelo aque-
cimento de baixo. Conveco no oceano
aparentemente movida pelo resfriamento a
partir do topo, mas tecnicamente o processo
idntico, pois o que importa apenas a dife-
rena de temperatura entre o topo e o fundo.
Fig. 1.16 O padro circulatrio em uma panela de gua aqueci-
da em uma chapa eltrica
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1.4.1 Transporte de calor e gua pela atmosfera
O ar quente sobe, ou, mais precisamente, o ar que mais quente que o ambiente (e, por-
tanto, menos denso) sobe. Como a analogia da panela de gua demonstra, o volume de
mistura convectiva da gua que distribui o calor fornecido na parte de baixo da panela, de
modo que, eventualmente, toda a gua se torna quente. O mesmo acontece com a atmos-
fera: quando o ar aquecido pelo contato com uma superfcie quente do mar ou de terra e
sobe, ele substitudo por ar frio, que tambm aquecido. Em contrapartida, a transfern-
cia de energia por conduo ocorre ao nvel molecular (ver Boxe 1.3) se voc dependesse
da conduo para esquentar uma panela de gua, teria que esperar muito tempo.
O que acontece na prtica, no entanto, complicado por dois fatores:
o ar, como todos os fuidos, pode ser comprimido;
o ar contm quantidades variveis de vapor dgua.
Primeiro, considere a compresso: quando
um fuido comprimido, a energia interna
que possui por unidade de volume, por fora
dos movimentos dos seus tomos consti-
tuintes, e que determina a sua temperatura,
aumenta. Assim, um fuido aquece quando
comprimido (um exemplo bem conhecido
a compresso de ar de uma bomba de bici-
cleta) e esfria (ou seja, sofre uma diminuio
de energia por unidade de volume) quando
se expande ( o que acontece no sistema de
refrigerao de uma geladeira). Mudanas
de temperatura que ocorrem dessa manei-
ra, e no como resultado de ganho ou perda
de calor do ambiente, so descritas como
adiabticas. Quando o ar aquecido sobe, a
presso atmosfrica submetida a quedas
(ver a curva slida na Fig. 1.17), e assim ele
se expande e se torna menos denso; por
isso, resfria por expanso adiabtica. Ele s
continuar a subir enquanto continuar a ser
mais quente do que o ambiente.
Imagine uma parcela de ar aquecido pelo
contato com o solo e comeando a se des-
locar para cima. A temperatura diminui
com a altura na atmosfera mais baixa (ver a
curva tracejada na Fig. 1.17), mas, enquanto
Fig. 1.17 Diagrama esquemtico para mostrar como a pres-
so (curva slida) e a temperatura (curva tracejada)
diminuem com o aumento de altura na atmosfera
mais baixa, ou troposfera. Acima disso, na estra-
tosfera, a temperatura aumenta novamente. As
curvas so generalizadas e servem apenas para
ilustrar o princpio geral. A espessura da tropos-
fera e os valores reais de temperatura e presso
perto da superfcie da Terra variam com a latitude
e a localizao; a curva de temperatura indicada
adequada para uma latitude de cerca de 30. Um
milibar (mbar) um milsimo de um bar, e 1 bar
cerca de 1 atmosfera (atm)
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a diminuio da temperatura adiabtica de uma parcela de ar ascendente for menor do
que a diminuio da temperatura relativamente altura na baixa atmosfera, a parcela de
ar ascendente ser mais quente e menos densa do que o ambiente e continuar a subir:
a situao ser instvel, no sentido de que a conveco, uma vez iniciada, ser reforada.
Alm disso, qualquer pequeno movimento aleatrio (que sempre ocorre) dar incio con-
veco. Essas condies seriam favorveis conveco. Por outro lado, se o resfriamento
adiabtico da parcela de ar ascendente sufciente para reduzir a sua temperatura abaixo
da temperatura do ar ambiente, as condies seriam estveis, j que o ar volta ao seu nvel
original e a conveco inibida.
At agora, o pressuposto que a parcela de ar ascendente seca: isto , no tem gs de vapor
dgua. O ar ascendente, em particular sobre o oceano, pode fcar saturado com vapor dgua
ou tornar -se saturado como resultado do resfriamento adiabtico (ar quente pode conter
mais vapor dgua do que ar frio). A ascenso contnua e o resfriamento adiabtico associado
resultam na formao de nuvens (Boxe 1.5) Essa condensao libera calor latente para o ar
ascendente (compare com o Boxe 1.4), compensando o efeito do resfriamento adiabtico. Em
outras palavras, o ar mido conveccionado muito mais facilmente do que o ar seco, porque
a condensao do vapor dgua libera energia trmica adicional, mantendo o ar ascendente
menos denso que o ar ao seu redor por mais tempo do que ocorreria com o ar seco.
Boxe 1.5 Nuvens
Nuvens se formam quando o vapor dgua na atmosfera se condensa em torno de partculas slidas
ou ncleos (p.ex., gros de plen, poeira ou sal da nvoa salina) para formar pequenas gotculas de
gua ou, em altitudes mais elevadas e temperaturas mais baixas, cristais de gelo. A condensao
pode ocorrer tambm em aerossis, que so gotas diminutas, geralmente de compostos de sulfato,
principalmente de cido sulfrico formado a partir de vapor dgua e dixido de enxofre (SO
2
) emiti-
dos por vulces ou produzidos por processos industriais.
Como a presso diminui com a altura na atmosfera (curva slida na Fig. 1.17), as gotas de gua
podem existir nas nuvens a temperaturas abaixo de -12C, como uma mistura de gotculas de gua
e cristais de gelo a temperaturas entre -12C e -30C e predominantemente como cristais de gelo a
temperaturas inferiores a -30C. As nuvens consistem inteiramente de cristais de gelo a temperatu-
ras abaixo de -40C.
Conforme mostrado na Fig. 1.18, as nuvens podem ter uma variedade de formas: por exemplo,
cmulos e cmulos -nimbos so associadas com a conveco e tm fundos planos (que marca a alti-
tude em que comeou a ocorrer a condensao) e topos espumosos; nuvens estratos so formadas
por elevaes mais suaves do ar em uma frente ou como resultado da presena de montanhas, e
apresentam -se em camadas. Nuvens etreas do tipo cirros so formadas por gelo e geralmente esto
associadas com o fuxo em correntes de jato (ver Fig. 1.27); as nuvens do tipo cmulos consistem de
gotculas de gua, embora os topos das altas nuvens cmulos -nimbos sejam formados por cristais
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A elevao do ar aquecido localmente por conduo e/ou conveco torna -se parte da escala
global do sistema circulatrio atmosfrico representado esquematicamente na Fig. 1.15 (e
Fig. 1.20), cujo fuxo horizontal sobre a superfcie da Terra so os ventos de superfcie. Siste-
mas de vento redistribuem calor em parte pela adveco (transporte em massa) de massas
de ar quentes em regies mais frias (e vice -versa) e em parte pela transferncia de calor
latente ligada ao vapor dgua, que liberado quando o vapor dgua condensa para formar
nuvens em um ambiente mais frio, talvez a milhares de quilmetros do local da evapora-
o. A maior parte dessa gua vem da superfcie do oceano; na verdade, em qualquer dado
momento uma grande parte da gua na atmosfera (vapor dgua e nuvens) foi evaporada h
pouco tempo do oceano tropical, e o transporte de ar quente e mido na direo dos polos
a forma mais importante pela qual o calor do oceano em baixas latitudes transferido
para latitudes mais altas.
de gelo. Nuvens do tipo estratos, que ao nvel do solo so chamadas de neblina, podem ser formadas
por ambos.
Todas as nuvens so altamente refetivas, sendo brancas quando iluminadas (elas s parecem ser
cinza se a sua parte de baixo estiver na sombra). No entanto, a estrutura semelhante a um vu
das nuvens cirros signifca que elas tm um albedo relativamente baixo (<20%), enquanto estratos-
-cmulos e cmulos -nimbos, que so mais grossas e consistem de gotculas mais densas e/ou cristais
de gelo, tm albedos bastante elevados, de cerca de 50% e 70%, respectivamente.
O papel das nuvens no sistema climtico ainda incerto. Em razo do seu alto albedo, podem reduzir
consideravelmente a quantidade de radiao solar que atinge a superfcie terrestre, especialmente
em altas e baixas latitudes (ver a discusso em conexo com a Tab. 1.1). Como voc ver em breve,
no entanto, elas tanto absorvem a radiao como a refetem. Por ltimo, mas no menos importante,
as suas complexas formas tridimensionais tornam o seu efeito no balano de radiao muito mais
difcil de quantifcar do que, digamos, o gelo da terra. O papel das nuvens no sistema climtico
discutido em detalhes mais adiante neste captulo.
Fig. 1.18 Vrios tipos de nuvens
e seus nveis e/ou extenses
caractersticos na atmosfera
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