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Equilibrio del agua en el acuario

Pablo J. Saubot (pjs79ar)


El medio ambiente en un acuario lo forma la pecera, las plantas, el
sustrato/grava, el agua, los peces, las plantas, la luz y los desechos
orgnicos. Todos ellos para que el acuario est saludable deben estar
equilibrados, para realizar parte de esto, recurrimos a los filtros de
peceras.
Uno supone que si el agua est cristalina el acuario est sano, pues no es tan as,
e!isten elementos que componen el agua que deben ser tratados para que el
acuario est equilibrado. " estos elementos se les dice vulgarmente #elementos
nitrogenados#. Estos elementos que se encuentran en todo medio acutico sin
importar que tan chico o grande sea, es lo que nos equilibra el medio, cuando est
todo en su perfecta relaci$n los peces y dems seres vivos del acuario estarn
sanos, cuando hay #picos# de estos elementos, los peces se enfermarn.
En la mayora de los problemas/enfermedades que estn e!puestos los peces en el
acuario, son responsables los elementos nitrogenados, act%an de forma directa o
indirecta sobre el pez. &ero' (cules son los elementos nitrogenados)
*os elementos nitrogenados son+
"monaco ,-./0
"monia ,-.10
-itrito ,-230
-itratos ,-2/0
&or lo tanto, un razonamiento l$gico es preguntarse como mantener un acuario
equilibrado. 4omo todas las cosas, hay que partir de la base, es decir, tener
maduro/ciclado el acuario.
Maduracin / ciclado del acuario
El madurar/ciclar un acuario es equilibrar los elementos nitrogenados en el agua de
la pecera, se dice elementos nitrogenados dado que la maduraci$n es una serie de
pasos que como resultado final se produce el intercambio del gas nitr$geno. Este
%ltimo paso en acuarios de agua dulce no se produce, si se logra en acuarios
marinos y en estanques de 5ardn de medianas/grandes dimensiones.
&ara empezar a madurar un acuario, es necesario tenerlo instalado sin los peces
adentro. &osteriormente se introduce un poco de comida para peces, la cual se
pudrir generando amonaco. El amonaco servir para generar las bacterias
nitrificantes llamadas nitrosomas ,bacterias buenas0 las cuales estarn en estado
natatorio hasta formar la colonia.
6ientras este amonaco aumenta, las bacterias nitrosomas seguirn aumentando en
cantidad. Esta bacteria o!ida, come, el amonaco que lo convierte en nitritos ,-230.
Una vez que haya suficiente bacterias en la colonia bacteriana, los niveles de de
-./ y -.1 debern caerse al cero. El amonaco es bastante t$!ico cuando hay en
e!ceso, sobre todo cuando hay niveles de p. altos, mayores que 7, entonces el
cuidado debera ser orientado a mantener niveles de p. en 8.
*a colonia se desarrolla en el sustrato y si se tiene un filtro con carga biol$gica ah
tambin se formar la colonia. 4abe aclarar que cada colonia posee millones de
bacterias y que la cantidad de colonias en un acuario es mide en millones, luego en
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este escrito se muestran unos valores de referencia. En este punto, se puede
colocar un pez desde el comienzo para acelerar la maduraci$n, el pez recomendado
es la corydora dado que es un pez resistente. El pez emite de la respiraci$n normal
un 89: de amonaco con lo que aceleraramos bastante el proceso, si colocamos ;
solo pez no habr riesgos en su vida, ms de ; pez no es recomendable salvo en
acuarios muy grandes. Este proceso de o!idaci$n tarda 3 semanas.
&osteriormente las bacterias llamadas nitrobacter o nitrospira ,bacterias buenas0
consumirn los nitritos generando los nitratos ,-2/0. Este proceso tarda ; semana.
<inalmente, tendremos -2/ en el acuario. *os -2/ son eliminados o me5or dicho
consumidos por las plantas dado que es parte de su nutriente. 4abe aclarar que un
e!ceso de -2/, adems de per5udicar a los peces, nos ocasionar la formaci$n de
algas unicelulares y pincel en el acuario, la raz$n de ello es que el alga es una
planta de ba5o nivel pero planta al fin, consumen los mismos abonos. Es por ello
que es altamente recomendado tener buena cantidad de plantas naturales en el
acuario+ para eliminar los -2/ y tener controlado a las algas.
&ara ba5ar la concentraci$n de nitratos se debe hacer cambios de agua parciales
con agua nueva sin cloro ,en acuarios ya establecidos es necesario hacerlo ; vez
por semana o cada ;9 das0. *a escala a tener en cuenta es la siguiente+ =ppm
ideal, ;3ppm no hay problemas, 39ppm se formaran algas pero no hay peligro,
9=ppm habr muchas algas unicelulares y se morirn las plantas, mas de ;==ppm
hay que cambiar el agua para ba5ar la concentraci$n. En un acuario maduro, con
varias plantas la escala debera estar con un tope de ;3ppm.
Tener solo el agua en el acuario sin plantas, ni luz ni filtro funcionando no har
posible el inicio de la maduraci$n dado que es necesario que haya alg%n elemento
orgnico presente que se pudra. 6ucha gente emplea a alg%n pez resistente para
esto, pero dicho pez quedar e!puesto a estos elementos mencionados. Tampoco
es posible la maduraci$n del acuario si no hay filtraci$n dado que las bacterias y
todo elemento vivo necesita o!geno.
" veces sucede que la maduraci$n del acuario se debe hacer si o si con los peces
dentro de la pecera. En estos casos es recomendable acelerar el proceso utilizando
bacterias comerciales que forman la colonia de forma ms rpida y colocar en el
acuario ; cucharadita de te de sal marina cada ;== litros. 4omentario personal+
esto %ltimo solo es recomendable en casos e!tremos, evitar si es posible el agregar
sal al acuario, dado que luego deberemos reducir la dureza del agua.
Filtracin eterna
Un tema relacionado con el equilibro del acuario son las cargas filtrantes que
poseen los filtros. *as cargas filtrantes son los materiales empleados en los filtros
para filtrar el agua.
E!isten / tipos de cargas filtrantes+
4arga mecnica+ es la que tiene como funci$n capturar los s$lidos que se encuentra
en el agua como restos de comida, ho5as muertas, e!cremento de peces, etc. *a
ms com%n es la utilizaci$n de perl$n o goma espuma sinttica. Esta carga debe
ser limpiada cada ;9 das o ; mes.
4arga biol$gica+ es la que tiene como funci$n ser hogar de las colonias filtrantes.
>e utilizan elementos muy porosos como ladrillo ro5o de construcci$n, canutillos
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cermicos. Esta carga filtrante nunca tiene que ser lavada dado que de hacerlo se
muere la colonia.
4arga qumica+ se la utiliza con diferentes motivos de acuerdo a la carga que sea.
E5emplos de estas cargas son el carb$n activado, resina ablandadora de agua, etc.
&untualmente el carb$n activado se lo utiliza para eliminar posibles olores del agua
y otros elementos como orina de los peces, etc. 4ada /= das debe ser cambiada y
no es conveniente su uso continuo dado que absorbe tambin diferentes nutrientes
del agua que sirven para las plantas naturales. Tambin se la utiliza para eliminar
los restos de medicamentos del agua luego de alg%n tratamiento.
?e estos / tipos de cargas, la biol$gica y la mecnica debe estar presente en todo
acuario, la carga qumica es opcional o me5or dicho, espordicamente. >i por esas
casualidades debemos medicar y se debe hacer si o si en el acuario principal,
deberemos retirar la carga biol$gica con cuidado e introducirla en un recipiente con
agua del acuario y o!igenaci$n constante. *uego de terminado el tratamiento y
eliminado los restos de medicamentos ,con carb$n activado0, se coloca nuevamente
la carga biol$gica.
!ida de la colonia bacteriana
.asta aqu es lo bsico de la maduraci$n de un acuario, pero tenemos que tener en
cuenta que hay diferentes variables que actuarn sobre el acuario a lo largo de su
vida, la maduraci$n se debe hacer ; sola vez y luego mantenerlo estable. Esas
variables que desestabilizan el acuario son+ que muera la colonia bacteriana y/o
que la colonia bacteriana quede peque@a.
"ue la colonia bacteriana quede peque#a
*a colonia bacteriana crece de acuerdo a la demanda de ella que haya en el
acuario, esa demanda es en pocas palabras la cantidad de materia orgnica que
haya para procesar. Un acuario con pocos peces tendr una colonia bacteriana
reducida comparada con otra colonia de un acuario donde haya muchos peces.
4omo todos sabemos, los carassius son e!celentes fbricas de materia orgnica con
lo que las colonias que tengamos en los acuarios sern numerosas.
?e todas maneras, como mencionamos al principio sumando los tiempos se tarda /
a 1 semanas formar una colonia estable en un acuario. &ara e!plicar este punto del
tama@o nada me5or que un e5emplo+ supongamos que tenemos un acuario de ;9=
litros ya madurado con 3 peces carassius medianos, a ese acuario se lo considera
estable. "hora bien, un da vamos a una tienda y compramos 1 carassius y los
colocamos ,luego de la aclimataci$n0 al acuario. (4ul es el resultado)
Aeamos punto a punto+
Tenamos 3 peces con lo cual la colonia bacteriana era para 3 peces, ahora tenemos
B peces con una colonia para 3 peces. El resultado ser que la colonia crecer hasta
llegar a la capacidad de B peces pero' en ese tiempo que tarde habr picos de
elementos nitrogenados que afecten la salud de los peces.
Este e5emplo es muy reducido dado que hay muchas variantes para que una colonia
bacteriana sea ms grande que la cantidad de peces como que tenga el acuario
ho5as de plantas muertas, caracoles, restos de comida en el fondo, etc. &ero la idea
es la misma, si de golpe aumentamos la cantidad de habitantes en un acuario, a la
colonia bacteriana le tardar ; semana crecer a los niveles $ptimos para procesar la
materia orgnica que se encuentre en el acuario.
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"ue $uera la colonia bacteriana
Este es el otro gran punto por el cual nuestros acuarios a veces son muy e!puestos,
ms de lo que pensamos. Estas bacterias nitrificantes se las puede matar de formas
muy simples, mucho ms simples que tratar de matar un mosquito. Tratar de
reducir las formas de matar a la colonia para evitarlas+
6edicar directamente el acuario general. 6ucho de los medicamentos para
los peces son para eliminar bacterias malas como una infecci$n en la piel.
Esos medicamentos no matan solo a las bacterias que causan la
enfermedad, matan a todas las bacterias con lo que la colonia queda
destruida. Un e5emplo es el verde de malaquita. &or lo tanto, es altamente
recomendable tratar al pez enfermo en un acuario aparte o sacar del filtro la
carga filtrante biol$gica antes de medicar en acuario general. Este punto es
el ms letal, puede matar a toda la colonia al mismo tiempo.
"erosoles ambientales. Es com%n utilizar aerosoles ambientales para dar un
lindo aroma a una habitaci$n, si el acuario no tiene tapa caern partculas
del qumico del aerosol sobre el agua, esas partculas pasarn por el filtro
matando parte de la colonia. 4abe aclarar que no se muere toda la colonia,
solo parte de ella.
.umo de cigarrillo. Efect%a el mismo resultado que el aerosol.
<alta de o!igenaci$n en el agua. *a colonia como el resto de los seres vivos
necesita o!geno, si hay poca concentraci$n de este gas se reducir parte de
la colonia.
4ambios bruscos de p.. *os cambios bruscos del p., por e5emplo+ pasar de
B a 7 afecta a todo ser vivo y ms a%n a las bacterias, estos cambios
bruscos suelen reducir significativamente a la colonia.
4ambios bruscos de temperatura. -o muere toda la colonia, solo una parte
muy peque@a pero de todas maneras hay que evitar estos cambios de
temperatura.
*avado de la carga biol$gica. *avar con agua los canutillos cermicos o el
ladrillo ro5o otra carga biol$gica eliminar en su mayora a la colonia
bacteriana. >olo se debe lavar la carga mecnica del filtro.
4loro. Cealiza el mismo efecto que en los peces, los mata. En el caso de las
bacterias ; gota por litro es letal al instante.
Mediciones del agua
En el mercado e!isten muchos test para medir estos elementos. *os ms
recomendados son los test de p., -23 y -2/. 4ada test tiene una forma diferente
de e5ecutarse pero el resultado es el mismo en todos ellos. E!isten muchos otros
ms pero esos son los bsicos fundamentales.
" modo de informaci$n, comentar algunos valores, entre ellos, de las mediciones
fundamentales ,p., -23 y -2/0
%olonia bacteriana
Cecuento de Dacterias aerobias por ml+ mayor a ;= millones.
Cecuento de bacterias coliformes totales+ mayor a 3= millones.
4omo se podr observar, el recuento es por cantidad de colonias, no por bacterias,
cada colonia posee millones de bacterias. *a escala empleada es la U<4/ml ,Unidad
<ormadora de 4olonias / ml 0.
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p&
El p. depende de muchos factores como la dureza del agua. El ideal es p. de 8.
*os carassius soportan un rango de entre B.7 E 8.9
%oncentracin de o'geno (())
En un acuario bien plantado totalmente madurado, la concentraci$n ser a 3;4 de
Fmg/l. El carassius vive en $ptimo estado a una concentraci$n de Bmg/l. 6enor a
/mg/l no vive, entre /mg/l E 1mg/l boquear ba5ndole las defensas con un corto
tiempo de vida, entre 1mg/l E 9mg/l vivir alg%n tiempo pero atrofiado. 4omo
referencia, a ;=4 la concentraci$n de o!geno es de ;;.9mg/lG a 3;4 es de Fmg/l y
a /34 es de 8.9mg/l
%oncentracin de nitrgeno
*a concentraci$n de nitr$geno a 3;4 es de ;/mg/l.
%oncentracin de diido de carbono
*a concentraci$n a 3;4 es de /9mg/l.
*$onia
*o ideal y normal para los carassius es que sea =. >i el
acuario est estabilizado y maduro, salvo que la colonia
nitrificante se muera estar en =, pero si no lo est el
carassius puede vivir hasta ; da a ;ppm si el agua est
a 3;4 con un ph de 8 o una concentraci$n de ;=ppm si
el ph est en B. " mayor ph, por e5emplo 7, la
concentraci$n m!ima para ; da tendr que ser de
=.;ppm " menores concentraciones con ph de 8.9 podr
vivir hasta ; semana.
+itritos (+())
>i el acuario est maduro, estabilizado deber de ser = ppm. Este test, a mi modo
de entender es uno de los ms importantes para todos los acuarios porque nos dice
si la colonia bacteriana nitrificante est sana. En fin, los carassius adultos soportan
me5or que los 5$venes los -23. 4omo parmetro, tiene que haber =ppm, pero
soportan hasta =.3=ppm durante / semanas. 4on =.39ppm viven 3 semana dado
que le afecta el sistema nervioso. 4on concentraciones entre =.39ppm y ;ppm
viven menos tiempo con secuelas a largo plazo ,problemas respiratorios
mayormente0. >i se tiene ;ppm o ms directamente el agua no es apta para
carassius, ah se deben aplicar medidas como de5ar de alimentar a los peces,
cambiar parte de agua, etc.
+itratos (+(,)
En estanques grandes y maduros con plantas no es problema dado que las mismas
plantas consumen el resto. &ero el Hoi a modo referencial soporta perfectamente a
mediano plazo concentraciones de hasta 9=mg/l. El ideal es =mg/l que se da en casi
todos los estanques medianos/grandes. 4on concentraciones entre =mg/l E 19mg/l
no afecta al Hoi. 4on concentraciones mayores a 9=mg/l produce el efecto fatiga en
el Hoi, el cual es un modo de nadar agotado, sin ganas, siempre le falta aire, etc.
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Salinidad
6enciono esto dado que el agua de cada ciudad vara. El carassius acepta un rango
de =ppt E 9ppt.
%loro - clora$ina
El carassius en este punto es muy especfico, acepta una concentraci$n de =ppm.
&uede llegar a aceptar hasta =.39ppm pero durante muy poco tiempo, menos de
;3hs.
Fs.oro total
El carassius acepta hasta 3mg/l. Este punto se soluciona fcilmente agregando
plantas de crecimiento rpido.
/ure0a
El carassius es de agua blanda, acepta un dh con rango de ;= E ;9. Este punto est
ligado al p..
Modi.icar el agua
>i tenemos alguna medici$n fuera de la escala deberemos corregirla. &ara ello,
e!isten productos comerciales en los acuarios pero nombrar algunos datos
generales que son naturales.
&rimero, para saber como corregir efectivamente, deberemos realizar los test al
agua que utilizamos para llenar el acuario, cada ciudad del mundo tiene diferente
dureza, diferente p., etc.
*as causas ms comunes de que el ph est ba5o/alto o que la dureza est ba5a/alta
se debe a+
Troncos de pino. Es un elemento muy decorativo, pero el pino acidifica el
agua ,ph I 80. >e debe emplear maderas neutras en los acuarios.
Troncos de eucaliptos. 6ismo efecto que el tronco de pino.
Turba. >e la emplea en algunos acuarios para reducir el ph y la dureza, es
un material acidificante ,p.I80. >e la emplea muy seguido como medio de
filtraci$n.
Cesaca de ro. "cidifica el agua ,p.I80 y posee altos contendidos de -2/.
>e la utiliza en algunos acuarios como abono de plantas y para reducir el ph.
Cocas calcreas+ Es un elemento que alcaliniza el agua ,p.J80. >e al
emplea para elevar la dureza y el p. del agua.
Cestos de caracoles muertos. *as caparazones de los caracoles son alcalinos,
aumenta el ph y la dureza del agua.
Estos son los elementos ms comunes que a veces son la causa de las variaciones
en el agua de los acuarios. Tambin tenemos otra causa no mencionada, que
directamente el agua que utilicemos tenga una dureza alta/ba5a y p. alto/ba5o. ?e
suceder esto, la acci$n a seguir puede ser+
&ara ba5ar la dureza/p.. En los cambios de agua mezclar agua com%n con
agua destilada. El agua destilada no posee sales con lo que el ph es 8. >irve
6
para compensar el ph/dureza del agua com%n. 2tro mtodo es utilizar turba
en el filtro, la contra de este mtodo es que el color del agua ser
amarillento.
&ara aumentar la dureza/p.. *o ms natural es colocar rocas calcreas al
acuario, otro mtodo es administrar bicarbonato de sodio.
4abe mencionar que muchas veces nos cambia el ph/dureza del agua el carb$n
activado. ?ado que el carb$n activado posee una impresionante capacidad de
absorci$n, a veces asimila los acidificantes que coloquemos en el agua como la
turba, por e5emplo.
Espero que este escrito les haya sido interesante, es un tema muy importante dado
que muchas de las afecciones ms comunes que sufren los peces son producidas
por no tener una calidad de agua aceptable, a%n siendo transparente. &or otro lado,
si el pez est mucho tiempo en un agua no favorable les ba5ar las defensas con lo
que ser presa de cualquier enfermedad grave. En fin, es me5or prevenir que curar
y en este caso la prevenci$n es muy econ$mica.
Un agradecimiento especial a Pablo J. Saubot (pjs79ar) de ElEstanque.com por permitir
la reproduccin del artculo. Pablo cuenta adems con un criadero de !arassius en su
natal "rgentina # es una de las personas ms preparadas en el mundo de la acuario$ilia%
siendo una personalidad mu# popular # estimada por sus contribuciones en di&ersos
$oros de discusin% entre los que se encuentra el de El'old$is(.com. Gracias Pablo!
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