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Revista da ABPN v. 5, n. 9 nov.fev. 2013 p.

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A MULHER NEGRA NO PS-ABOLIO
Ariella Silva Araujo
1
RESUMO
Este artigo apresenta uma discusso sobre o papel que a mulher negra desempenhou no ps-Aboli-
o. A justificativa se d porque a histria do negro - e da mulher negra ainda mais -, assunto ainda
pouco explorado pelos pesquisadores no que diz respeito a esse perodo, indicando a necessidade de
um estudo apurado sobre diversos aspectos da histria a partir da perspectiva do negro e da negra.
Soma-se a isso a prpria associao que se faz entre suas histrias e a escravido. Isso porque, com o
advento da Primeira Repblica, em um contexto marcado pelo ps-Abolio, esses sujeitos tornaram-
se secundrios, chegando mesmo a lhes ser negado o papel de "produtor de uma histria especfica".
Se h poucos estudos relacionados raa nesse perodo histrico, quando somado ao gnero, a
conexo entre essas duas categorias pouco frequente. Sendo assim, nossa tentativa trazer ele-
mentos sobre o papel que a mulher negra exerceu no passado e, que de certa forma, est presente
nos dias de hoje.
Palavras-chave: Mulher negra; ps-Abolio; matriarcado negro brasileiro; famlias negras.
THE BLACK WOMEN IN POST-SLAVERY ABOLITION
ABSTRACT
This paper presents a discussion of the role that the black women played in the post-abolition. The
reason is because the history of black men - even more the black women - , is a subject little explored
by researchers about this period, showing the necessity of a refined study on various aspects of the
history from the perspective of the black men and the black women. Added to it the association that
is made between their stories and the slavery. This is because, with the advent of the First Republic,
in a context marked by post-abolition, the main focus, these individuals become secondary, and also
are denied to then the paper of producer of a specific story. If there are few studies related to race
in this historical period, when added to gender, the connections between these two categories are
uncommon. Therefore, our attempt is to bring elements about the role which black women exercised
in the past, and that somehow, is present is today.
Key-Words: Black women; post slavery abolition; brazilian black matriarchy; black families.
1
Mestranda pelo Programa de Ps-Graduao em Sociologia (PPGS) da Faculdade de Cincias
e Letras (FCL), UNESP/Araraquara. Membro do Grupo de Trabalho do Ncleo Negro da
UNESP para pesquisa e extenso (NUPE). Pesquisadora do Centro de Estudos das Culturas
e Lnguas Africanas e da Dispora Negra (CLADIN) e do Laboratrio de Estudos Africanos,
Afro-brasileiros e da Diversidade (LEAD). Membro do Grupo de Estudos sobre Escravido
e Relaes tnico-Raciais (ERA)
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LA FEMME NOIR EN POST-ABOLITION
RSUM
Cet article prsente une discussion sur le rle que les femmes noires ont jou dans laprs-abolition. La
justification est donne parce que lhistoire du noir - noir et plus encore - est soumise encore peu
explor par les chercheurs lgard de cette priode, montrant la ncessit dune tude fine sur
divers aspects de lhistoire du point de vue noir et noir. Ajout cette association le mme qui est faite
entre leurs histoires et lesclavage. Cest parce que, avec lavnement de la Premire Rpublique, dans
un contexte marqu par le post-suppression, lobjectif principal, ces sujets deviennent secondaires, et
mme ils se voient refuser le rle de <<producteur dune histoire spcifique>>. Si rares sont les
tudes lies la race dans cette priode historique, lorsquils sont ajouts au genre, le lien entre ces
deux catgories sont rares. Ainsi, notre tentative est dapporter des lments sur le rle que les
femmes noires exerces dans le pass, et quen quelque sorte, il sagit aujourdhui.
Mots-cls: Femme noire, aprs labolition; matriarcat noir brsilienne, les familles noires.
LA MUJER EN EL POST-ABOLICIN
RESUMEN
Este artculo presenta una discusin sobre el papel que la mujer negra jug en el post-abolicin. La
justificacin se da porque la historia del negro de la negra todava ms es tema todava poco
explorado por los investigadores en lo que concierne a ese perodo, lo que seala la necesidad de un
estudio apurado sobre distintos aspectos de la historia a partir de la perspectiva del negro y de la
negra. Se aade a eso la asociacin que se hace entre su historia y la esclavitud. Todo ello porque, con
la llegada de la Primera Repblica, en un contexto marcado por el post-abolicin, que era el foco
principal, esos sujetos se convierten en secundarios, al punto de que se les negara el papel de productor
de una historia especfica. Si hay pocos estudios relacionados a la raza en este perodo histrico,
cuando se suman al tema gnero, se ve que la conexin entre las dos categoras es muy poco
frecuente. De esta manera, nuestro intento es ofrecer elementos sobre el papel que la mujer ejerci
en el pasado y que, en alguna medida, est presente en la actualidad.
Palabras clave: Mujer negra; post-abolicin; matriarcado negro brasileo; familias negras.
A MULHER NEGRA NO PS-ABOLIO
A histria do(a) negro(a) se confunde profundamente com a da escravido. Isso porque,
com o advento da Primeira Repblica, em um contexto marcado pelo ps-Abolio, de foco
principal, esses sujeitos tornam-se secundrios, chegando mesmo a lhes ser negado o papel de
produtor de uma histria especfica (DOMINGUES, 2004). Se h poucos estudos
relacionados raa nesse perodo histrico, quando somado a questo de gnero, a conexo
entre essas duas categorias so pouco frequentes. O objetivo do presente trabalho reside
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justamente em discutir o papel que a mulher negra desempenhou nessa conjuntura histrica. Con-
tudo, antes de entrarmos especificamente no assunto, cabe ressaltar que a escravizao se pro-
cessou de forma diferente quando se trata das relaes de gnero. Embora ambas fossem base-
adas na violncia fsica, no caso da escravizada acrescenta-se a dominao masculina como
resultante da violncia simblica, exercida pela via da comunicao, do reconhecimento ou do
sentimento
2
.
Mas, enfatizar a violncia simblica no significa diminuir a dimenso da violncia fsica,
esquecer que h mulheres espancadas, violentadas, exploradas, ou, o que seria ainda pior,
procurar desculpar os homens por esse modo de violncia (BORDIEU, 2002) o que no o
objetivo de Bourdieu(2002). Seu objetivo mostrar que no se trata de uma mera oposio ao
real, uma violncia meramente espiritual e sem efeitos reais. Tal distino simplista, segundo ele,
caracterstica do materialismo primrio, visa destruir, fazendo ver na teoria, a objetividade da
experincia subjetiva das relaes de dominao. justamente nessa relao social ordinria
que se constitui uma forma de apreender a lgica da dominao, exercida em nome de um princ-
pio simblico conhecido e reconhecido tanto pelo dominante quanto pelo dominado; domnio de
uma lngua, de um estilo de vida e de uma propriedade distintiva, em que o mais eficiente simbo-
licamente a propriedade corporal arbitrria, ou seja, a cor da pele (BOURDIEU, 2002).
No contexto aqui em voga, tal dominao exercida pela autoridade mxima do pater
famlias que, atravs das relaes personalistas, articula o pblico e o privado em torno do seu
poder de mando, representado em sua dupla moral sexual e como modelo nacional de dominao
(sadismo de mando) (Freyre, 2000). Levando em considerao as argumentaes de Moutinho
(2004), ousamos concluir que isso ocorria por conta do papel que foi atribudo mulher, seja ela
branca ou negra, dentro desse modelo tradicional de famlia, pois s mulheres brancas cabia
[...] atuar no espao domstico e zelar, atravs de uma conduta moral e sexual
retilneas e da educao das crianas, pela honra da famlia. Aos homens, no
patriarcalismo poligmico, concedida a autoridade mxima como pai e marido. O
2
Adota-se o conceito de escravizado(a), pois [...] tambm se relaciona com o de
empobrecido e de marginalizado. No podemos dizer que os indivduos simplesmente
nascem, crescem e morrem escravos, pobres e marginais sem que haja sistemas de
espoliao, explorao, expropriao e marginalizao operando poltica, econmica,
cultural, simblica e psicologicamente na sociedade. [...]. Tratar o pobre como categoria
nativa simplesmente remet-lo ao estado de natureza. Diante disso se mantm a lgica
perversa de manter o escravo, o pobre e o marginal em sua culpa pessoal e coletiva
imputa-lhe a impotncia de mudar sua histria social (FONSECA, 2009, p. 14).
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pater familias no vivia com a esposa branca a satisfao do desejo sexual e sim com
a amante negra. O casamento, alis, no o espao para a vivncia do erotismo: nem
para o homem, nem para a mulher (MOUTINHO, 2004, p. 67).
Quando falamos do papel atribudo s mulheres, queremos nos referir concepo de
gnero, em que as relaes sociais so construdas e percebidas enquanto diferenas fsicas entre
os corpos de homens e mulheres. Dessa forma, as relaes de gnero passam a ser reduzidas a
uma dimenso natural e imutvel, no caso das mulheres em geral e, das negras escravizadas, em
particular. Scott (1995) considera que nenhuma experincia corporal existe fora dos processos
sociais e histricos de construo de significados, ou em outros termos, no existe fora das rela-
es sociais. Porm, a dificuldade reside no fato de que alguns domnios da vida social foram
associados natureza, com a retirada da ao humana, como a infncia, a famlia e a sexualidade
(CARVALHO, 2011). Dessa forma, no caso da escravizada, sua sexualidade no negada, mas
antes exaltada. Uma explicao possvel para isso, encontramos em Fanon (2008). Segundo este
autor, a imagem do negro nas sociedades colonizadas estava associada selvageria, ao reino do
animal, da fortaleza e da sexualidade exacerbada, enfim, ao plano do biolgico. Nesse sentido,
o patriarcado tratou de naturalizar a opresso feminina. Se a mulher branca era tida como sacralizada
em sua funo de esposa e me, negra escravizada s restava a funo de objeto sexual, con-
solidada via estupro institucionalizado. Segundo Giacomini (1988) tal aspecto s se concretiza,
porque recaem sobre ela, enquanto mulher, as determinaes patriarcais da sociedade, que de-
terminam e legitimam a dominao do homem sobre a mulher (p. 65). Afinal de contas, a domi-
nao masculina no precisa de justificao.
Isso ocorre porque, Segundo Saffioti e Almeida (1995), o gnero materializa no s a
sexualidade (e no o inverso) como engendra uma forma de poder. Os homens e as mulheres
so classificados atravs do gnero e, dessa forma, separados em duas categorias: dominantes
e dominadas, requisitos impostos pela heterossexualidade. Dessa forma, a autora entende a
sexualidade como ponto de desigualdade de gnero. Esse quadro se agrava ainda mais quando
pensamos a condio da mulher negra escravizada, includa como propriedade e submetida,
tambm, violncia de gnero. Este conceito empreendido em seu sentido mais amplo, pois
abrange no apenas as mulheres, mas crianas e adolescentes tambm (SAFFIOTI & ALMEIDA,
1995)
3
.
3
Embora essas autoras no tenham feito essa aplicao dentro deste contexto histrico,
entendemos que pertinente tal utilizao, pois os(as) menores, filhos(as) de
escravizado(as), tambm eram submetidos(as) s mais diversas formas de tortura e
violncia.
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Neste caso, alm do exerccio da funo patriarcal do homem, que empreende o seu poder de
mando atravs da violncia fsica e sexual negra escravizada, tal poder pode ser delegado outra
pessoa. A mulher branca, senhora, empreende diversas formas de violncia contra a escravizada,
infligindo maus tratos, principalmente, provocando hematomas, fraturas, queimaduras, mutilaes, etc.
Sendo a dominao uma forma de violncia simblica, esta impregna o corpo e a alma das categorias
sociais dominadas, propiciando-lhes estruturas cognitivas conforme a hierarquia (SAFFIOTI, 2002).
Pode-se fazer outra leitura sobre o papel da mulher a partir da historiografia. Segundo essa
perspectiva, os papis parecem estar associados a um tipo de representao sobre a mulher no Brasil
do sculo XIX, que Costa (2007) retrata muito bem. Para a autora, a imagem da mulher nas obras de
viajantes no passava de uma mulher quase criana, vivendo sob a tutela de um pai desptico e depois
sob o controle estrito do marido, em que sua sexualidade era totalmente inibida. Uma mulher com
pouca ou nenhuma educao, que aspirava apenas ao casamento e maternidade. Porm, na segunda
metade do sculo XIX, essa imagem do isolamento e segregao comea a se alterar, cedendo lugar
a uma figura de maior sociabilidade. Mulheres passaram a ser vistas frequentando bailes, teatros e
confeitarias, visitando amigos e at mesmo servindo-se do bonde para ir s compras ou praia. Mas
o retrato da mulher dependente, prisioneira nas teias da autoridade patriarcal persistia (COSTA,
2007, p. 494).
No movimento feminista por luta de direitos essa representao da mulher enquanto frgil e
indefesa, ignorante, submetida ao poder patriarcal, foi denunciada, contribuindo para evidenciar o
carter de opresso sofrido pelas mesmas. Para essas protofeministas, que comearam a surgir no
sculo XIX, as mulheres brasileiras eram oprimidas, vtimas passivas de seus senhores, pois sem
acesso educao, no dispunham de meios para se emancipar: no tinham oportunidades de trabalho
nem direitos ao sufrgio e cidadania (COSTA, 2007, p. 496). Contudo, as protofeministas, assim
como os viajantes, mencionavam algumas mulheres notveis que venceram esses obstculos, constitu-
indo-se excees regra. Mas afinal, de que grupo social se trata?
Certamente tais representaes a da mulher dependente e a do poder patriarcal no passam
de generalizaes baseadas nas experincias das classes mdias e altas, o que ocultou, por parte dos
historiadores, a complexidade e a variedade da experincia feminina, assim como as mudanas decor-
rentes do sculo XIX. O mesmo, porm, no pode ser dito em relao s classes subalternas, visto
que
dificilmente se enquadrariam nesse retrato patriarcal as escravas, mulheres que traba-
lhavam como empregadas e amas-de-leite na casa dos ricos, as trabalhadoras da inds-
tria, as prostitutas e vendeiras nas ruas da cidade, assim como as que, na zona rural,
trabalhavam de sol a sol ao lado dos homens, ou aquelas que apareciam desde o
perodo colonial nos censos como chefe de famlia (COSTA, 2007, p. 498).
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Segundo Costa (2007), as mudanas operadas na vida das mulheres no sculo XIX esto
relacionadas ao processo de desenvolvimento do capitalismo, que alterou no s as condies mate-
riais, como as relaes sociais e o modo de pensar da poca. Porm, elas foram superficiais e atingi-
ram classes sociais de forma diversa, sendo as mais beneficiadas mulheres de classe alta e mdia. Mas
tambm, se coloca em questo a prpria experincia desses segmentos, que diferia muito. Para a
escrava, a principal preocupao era a liberdade, para as mulheres livres e pobres, a sobrevivncia era
a questo fundamental, e para as mulheres de elite, o alvo a ser alcanado real de independncia e
autonomia (COSTA, 2007, p. 515).
Sob essa condio de extrema violncia (simblica e material) viveram, oficialmente, por mais
de trezentos anos as mulheres negras escravizadas, pois [...] o 13 de maio no significou o fim imedi-
ato das prticas escravistas das relaes sociais de trabalho, com os hbitos a elas aliados
(DOMINGUES, 2004, p. 245). Para este autor, ao contrrio do que postulava Fernandes (1965) -
para quem a nova ordem social instauraria a livre concorrncia entre os agentes de trabalho -, houve
perpetuao dos padres escravistas nas relaes de trabalho supostamente assalariadas. Em diver-
sas passagens, ele demonstra atravs de depoimentos, as formas de violncia a que estavam submeti-
das as mulheres negras mesmo no ps-Abolio, exercidas principalmente por outras mulheres, como
j afirmamos anteriormente.
H muitos anos j no lhe era permitido sair rua pelos donos da casa, nem mesmo
acompanhando a famlia. No tinha licena de chegar porta da rua. No era bem
tratada na casa de Jlio Ramalho, sofrendo ali castigos por parte da mulher daquele
cidado, Fabrcia Ramalho. Era castigada com chicote, tomava bofetadas, murros nas
costas e nos braos, dos quais, em consequncia dessas pesadas pancadas, mal podia
erguer altura da cabea. Que Fabrcia Ramalho, alm de espanc-la constantemente,
dava-lhe bofetes na boca, com os quais lhe arrancou os dentes (PINTO apud
DOMINGUES, 2004, p. 249).
Essa permanncia do padro escravista nas relaes trabalhistas evidenciou-se nas supostas
agncias de emprego, que, disfaradas de instituies de caridade, funcionavam como aliciadores de
ex-escravizados(as) para os mais diversos servios, como nas fazendas, nos canteiros de obras e nas
casas de famlias abastadas. Recebiam apenas a comida e o alojamento como forma de pagamento.
Tais agncias recrutavam trabalhadores de forma violenta, ameaando-os com armas de fogo a aceitar
o trabalho. Uma das argumentaes era controlar a massa egressa do sistema escravista sob a
suposta falta de mo de obra (DOMINGUES, 2004). As mulheres negras foram as que mais sofre-
ram, antes e aps o perodo da Abolio, pois os servios domsticos mantiveram vivo o iderio do
cativeiro, expresso nas palavras de Dona Inez: Ah ia me esquecendo, mas quero contar de
qualquer jeito: voc sabia que, em 1930, nesta cidade, tinha patroa que usava chicote, e a
gente ficava quieta! (BERNARDO, 1998, p. 53).
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Mesmo diante desse quadro, no significa que foram inteiramente passivas, pois empreenderam
diversas formas de resistncia, seja no interior das senzalas, seja no interior da Casa Grande. Cabe
ressaltar que tais formas de oposio j se faziam presentes desde o traslado dentro dos pores dos
navios negreiros, em que se verificava a necessidade de manter separados os escravizados, pois [...]
as mulheres, quando viajavam junto aos homens, freqentemente os instigavam a se revoltar contra a
tripulao (PAIXO & GOMES, 2008, p. 951).
No que diz respeito senzala, as mulheres negras recriavam aspectos culturais originais, edificando
slidas comunidades. Podemos ressaltar que seja seu o papel-chave na transmisso oral de crenas
dentro dos limites dessa comunidade em formao, assim como a manuteno da famlia, em seus
variados aspectos. Reis (1999) demonstra esse ltimo aspecto em seu trabalho, procurando evidenci-
ar que homens e mulheres submetidos escravizao lutaram pela preservao de suas famlias e das
relaes afetivas, uma histria de homens, mulheres e crianas que no se acomodaram e resistiram da
forma como podiam.
4
J na Casa Grande as formas de oposio mostravam-se sutis. Os senhores
jamais se sentiam em segurana, pois temiam a administrao de venenos em pequenas doses. Quan-
do um senhor descobre que um escravo feiticeiro ou mdico, conhece ervas ou a magia, com
frequncia apressa-se em vend-lo tal o seu temor ao envenenamento gradual (MATTOSO, 1982,
p. 156). Havia tambm aquelas que beiravam o limite da honestidade, como furto de alimentos, de
roupas, de dinheiro, de mercadorias etc. As mulheres negras escravizadas jamais executavam um
servio de forma satisfatria caso a senhora lhe impingisse tal ordem. A cozinheira sabotava seus
servios de arrumadeira,
[...] a velha ama de leite negra, que reina sobre os domsticos, sabe-o melhor que
ningum, pois faz parte tambm daqueles ancios, os tios e tias, mantidos de olho
pela comunidade negra, conscientes da fora que possuem e dos quais desconfia ainda
mais que dos senhores brancos. Trapacear o senhor um jogo que tem sua justificativa
na prpria opresso (MATTOSO, 1982, p. 157).
4
Em seu estudo, Reis (1999) procura mostrar o desejo de liberdade e de vida familiar
existente entre os escravizados(as) na Bahia do sculo XIX. A vida familiar manifestava-se
atravs da solidariedade - esta se estendendo para alm da chamada famlia nuclear. Na
famlia escrava senhorial havia me, filhos e irmos apenas; note que, em todos os casos,
so mencionados me e irmos. O pai, quase sempre, no existe num discurso senhorial,
porque no figura significativa na definio do escravo, j que o estatuto da me que
garante aquele do filho. Mesmo assim, no se pode dizer que, por no estar presente no
discurso senhorial, o pai estivesse ausente da vida do escravo. Embora mais rara, a presena
do pai tambm aparece na cadeia de solidariedade com o negro em fuga (p. 42). Em suma,
Nessa histria, a famlia e as afetividades escravas, em lugar de serem fator de acomodao,
representaram motivo de rebeldia (p. 46) .
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no espao da Casa Grande que a mulher negra atuou como elemento fundamental na vida
privada da sociedade patriarcal. Segundo Freyre (2000), todo brasileiro traz a marca da influncia
negra
da escrava ou sinhama que nos embalou. Que nos deu de mamar. Que nos deu de comer,
ela prpria amolengando na mo o bolo de comida. Da negra velha que nos contou as
primeiras histrias de bicho e de mal-assombrado. Da mulata que nos tirou o primeiro
bicho-de-p de uma coceira to boba. Da que nos iniciou no amor fsico e nos transmi-
tiu, ao ranger da cama-de-vento, a primeira sensao completa de homem (FREYRE,
2000, p. 343).
Pode-se perceber nesta passagem o servilismo ao qual a mulher negra escravizada estava
submetida. Uma de suas principais funes acabava por preencher os espaos deixados pela
mulher branca. Havia a negra idosa de um lado, que ficava responsvel pelos afazeres domsti-
cos, pela criao dos filhos do patriarca, assim como pela arte da culinria. Por outro, havia a
negra mais jovem, a mucama, que possua a funo de satisfazer sexualmente seu senhor, alm de
outras.
O PS-ABOLIO
O contexto do ps-abolio no proporcionou alteraes significativas nesse quadro, pois
apenas a partir de 1930 averiguamos algumas mudanas. Porm, em relao ao homem negro, a
mulher negra foi mais bem sucedida. Segundo Fernandes (1965), o estrato feminino teve con-
dies mais favorveis ao novo estilo de vida, principalmente devido aos servios domsticos:
[...] a mulher (e no o homem) que vai contar como a agente de trabalho privilegiado no no
sentido de achar um aproveitamento ideal ou decididamente compensador, mas por ser a nica a
contar com ocupaes persistentes e, enfim, com um meio de vida (FERNANDES, 1965, p.
66). Tal situao privilegiada da mulher gerou um fenmeno de espoliao do negro sobre a
negra, que altamente discutida por Fernandes (1965), consequncia da desagregao do regi-
me servil e de sua herana escravista, ou de um habitus precrio, segundo Souza (2003)
5
.
O negro tornou-se cada vez mais dependente da mulher negra, devido impossibilidade de
ganhar a vida de maneira segura, compensadora e constante, atravs de ocupaes conspicua-
mente urbanas. A grande maioria vivia de pequenos expedientes, sujeitando-se aos servios
de negros (faxina, carregador de p, picareta, etc). Eram servios mal pagos, no geral, e reque-
riam pouca ou nenhuma qualificao. Contudo, havia outros tipos de servios menos extenuantes,
5
Para mais detalhes, ver Souza (2003).
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como os exerccios de carter liberal: mdicos, advogados, motoristas, funcionrios pblicos, os
quais eram exercidos tambm por negros. A esse fenmeno Fernandes (1965) constatou, a partir
de depoimentos colhidos, uma diferena em relao ao futuro dos egressos da escravido entre
negros do eito e negros da Casa Grande.
Os primeiros compunham a camada desqualificada e pauprrima da populao, pois esta-
vam ligados aos trabalhos manuais e rudes (ensacadores, entregadores, ajudantes de pedreiros,
carpinteiros, pintores, etc), de carter espordico, analfabetos e mal vestidos (smbolo de distin-
o). J os segundos, na dcada de 20 chegaram at mesmo a constituir a elite de cor paulistana,
pois foram menos desfavorecidos na estrutura ocupacional urbana, por conta da educao rece-
bida a partir do contato com o branco. Porm, no foi apenas esse fator o preponderante para a
sua melhor colocao na vida da cidade, mas sim o apadrinhamento do branco. O pistolo, a
forte proteo de algum figuro branco, servia para que o negro galgasse melhores ocupaes.
Mesmo assim, para Florestan (1965) a relativa vantagem que os negros da Casa Grande tive-
ram sobre os negros do eito no foi significativa na alterao do status da populao de cor,
pois cada famlia protegia um nmero nfimo deles. Domingues (2004) vai ao encontro dessas
ideias, afirmando que no podemos superestimar esse trfico de influncia do branco na integrao
do negro ordem social competitiva, por dois motivos. Primeiro, porque o nmero de negros
beneficiados por tal protecionismo e fixados na cidade no foi significativo; segundo, os empre-
gos oferecidos aos negros eram modestos (auxiliares de escritrio, moos de recados, serventes,
funcionrios pblicos). Ainda segundo este autor, depois da Primeira Guerra Mundial (1914-
1939) este seguimento se constituiu em uma espcie de elite negra, diferenciada da plebe
negra, demonstrando a diviso interna na comunidade negra. Este ponto de diferenciao
muito importante, pois contraria algumas formulaes de Fernandes (1965).
O termo elite negra (cf. DOMINGUES, 2004), possui trs sentidos especficos: um pol-
tico, pois se aclamavam (sendo aceitos pelos brancos) como dirigentes polticos da comunidade
negra; outro educacional ou cultural, pois eram alfabetizados e considerados evoludos; e, por
fim, o ideolgico, pois reproduziam muitos valores da classe dominante. Embora ressaltassem o
primeiro aspecto, o autor chama a ateno para o fato de o discurso ideolgico no conseguir
atingir o conjunto da populao negra, pois a elite negra era um setor quantitativamente minoritrio
e, muitas vezes, descolado da massa negra [...] (DOMINGUES, 2004, p. 210). J o segundo
setor, a plebe negra, era composto por desempregados(as), malandros, trabalhadores braais,
domsticos(as), biscateiros, indigentes, prostitutas, enfim, os desqualificados socialmente. Essa
caracterizao que Domingues (2004) faz extremamente importante, pois evoca as diferenas
existentes no padro e na expectativa de vida, no comportamento, na mentalidade e at no modo
de se vestir.
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O divisor entre eles tambm diz respeito insero no mundo do branco, pois
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o modelo branco de educao, etiqueta, cultura, protesto e organizao era incorpora-
do, total ou parcialmente, pelos negros da elite. J os negros da plebe negavam consi-
deravelmente os valores do mundo branco, assumindo, muitas vezes, um estilo de
vida alternativo, expressado pela prtica da resistncia cultural (samba, capoeira, ma-
cumba e malandragem) e preservao, em certa medida, da viso de mundo ancestral
(DOMINGUES, 2004, p. 211).
Tais diferenas refletiram no prprio modelo de famlia, que assume outro sentido perante a
famlia tradicional burguesa: nuclear, monogmica, composta por marido, mulher e filhos, em regime
patriarcal. A famlia da plebe negra era formada por me e filhos, eventualmente por tios, avs e
netos, o que infere o papel que a mulher assumia (ou assume?) nesse sistema: o de autoridade mxima.
Exercendo controle sobre a famlia e seus recursos escassos, conjuntamente com a ausncia do cn-
juge, a mulher assumia o papel de chefia, com sua independncia econmica e psicossocial em relao
ao homem. plausvel que assim fosse, pois segundo Bastide (1974) a autoridade pertence quele
que sustenta a casa, e, como frequentemente a mulher trabalha enquanto o marido no encontra em-
prego, a famlia tende a tomar uma forma matriarcal (p. 35). As mulheres negras da plebe mostra-
vam-se despojadas dos valores da sociedade inclusiva, em que a maioria (mais ou menos 90%), sendo
mes solteiras, no demonstrava motivo de tanto constrangimento social. Segundo Bernardo (1998),
essa forma de famlia possui razes na frica e so chamadas de matrifocal, sendo extremamente
importantes para a explicao da organizao social negra nas Amricas.
Alm desses fatores, tais famlias da plebe negra possuam uma rede de solidariedade, incluin-
do parentes, vizinhos e amigos, como forma de superar as privaes materiais. Segundo Domingues
(2004), esse sentido de irmandade da plebe negra gerou a famlia ampliada, ou seja, a formao de
uma famlia cujos membros constituintes no eram ligados apenas pelos laos consanguneos, mas
tambm pela relao de deferncia e companheirismo (p. 214). Dessa forma, um dos atributos da
famlia negra era a sua unio, atravs de laos de solidariedade e de amor, que se constituram como
forma de sobrevivncia perante um contexto social adverso, marcando uma forma de resistncia no
mesmo, assim como instituio formadora da personalidade, como refgio emocional aos problemas
gerados pelo racismo. Diferentemente da famlia da plebe negra, os valores da famlia da elite
negra eram diferentes, e tomavam como referncia os vigentes na sociedade em geral, como o casa-
mento e a virgindade.
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Os negros da elite utilizavam roupas de casimira, bengala, palheta, chapu, luva. J os da
plebe, possuam dificuldades at para comprar roupas de segunda linha. Vestiam brim,
andavam de chinelo ou at mesmo descalos. Segundo Domingues (2004), o tipo de roupa
era indispensvel para aqueles que pretendiam fazer carreira. Nos vrios depoimentos
presentes em Bernardo (1998) pode-se verificar esse fenmeno.
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Tais consideraes apontadas anteriormente vo contramo do que postulava Fernandes (1965).
Para este autor, o insucesso do negro decorria, entre outras coisas, pela ausncia ou deficincia de
certas influncias socializadoras, dirigidas e reguladas pela famlia, que foi importante para os imigran-
tes, mas que infelizmente no teve o mesmo sucesso para os negros, pois a famlia negra no chegou a
se constituir nos moldes tradicionais, por conta da herana escravista que os deformara. Mesmo que
Fernandes (1965) no problematizasse como fenmeno isolado, e tampouco como causa de desor-
dem social permanente, para ele a ausncia ou as deficincias da famlia como instituio social inte-
grada favoreciam a emergncia tumultuosa de desajustamentos e de comportamentos egosticos, o
que explica a amplitude e a virulncia com que se manifestavam os referidos problemas sociais
(FERNANDES, 1965, p. 117). Parece que tais percepes de Fernandes aproximam-se das orienta-
es de Parsons que, segundo Hita (2005), fundam-se no modelo de famlia nuclear democrtico, e
seus efeitos socializadores so entendidos enquanto estgio de desenvolvimento avanado nas socie-
dades modernas.
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Dessa forma, os modos de organizao familiar alternativos, que escapam a esse
modelo hegemnico e universalizante, mesmo em sociedades de descendncia matrilinear, so vistos
como patolgicos ou como desvios de padro. Alm disso, como pudemos perceber, tais aspectos
ressaltados por Fernandes (1965) dizem respeito a um dos seguimentos da comunidade negra, da
plebe negra, no podendo ser generalizado ao grupo negro como um todo. Logo, as anlises de
Fernandes (1965), apesar das contribuies importantes, parecem um tanto equivocadas no sentido
de atribuir tais caractersticas de forma homognea, assim como imput-las ao seu desajustamento
social, em que os comportamentos egosticos evidenciam-se na explorao da mulher negra, que ele
atribui a um dos efeitos sociopticos, com excessiva obrigao de papis sobre a mulher, pois
a mulher e no o homem constitua a figura dominante, onde persistia alguma sorte
de desintegrao nos laos familiares ou conjugais. A mulher negra avulta, nesse per-
odo, qualquer que seja a depravao aparente de seus atos ou a misria material e moral
7
Segundo Hita (2005) [...] o aspecto evolutivo do seu funcionalismo, reside em que
consideramos ser este o marco propriamente desde onde ele realiza sua anlise da famlia,
tomando o modelo nuclear norte-americano como o modelo padro universal, mais
avanado de sociedades industriais modernas. O modelo de famlia nuclear descrito por
Parsons teria se desenvolvido em sociedades avanadas a partir do processo de urbanizao
e industrializao. Seu esquema, referenciado na experincia da classe media urbana dos
EUA dos anos 50, foi defendido como o modelo mais amadurecido de famlia para o qual
outros modelos tidos como menos desenvolvidos tenderiam a caminhar, como se a
diversidade de modelos familiares apresentados ao longo da histria e de distintas culturas
pudessem ser classificados como sendo moralmente inferiores, culturalmente menos
civilizados e menos sadios (p. 121).
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reinante, como a artfice da sobrevivncia dos filhos e at dos maridos ou companhei-
ros. Sem a sua cooperao e suas possibilidades de ganho, fornecidas pelos empregos
domsticos, boa parte da populao de cor teria sucumbido ou refludo para outras
reas (FERNANDES, 1965, p. 163).
Florestan acerta no sentido de verificar o papel preponderante da mulher negra na nova ordem
social que surgiu. Contudo, como pudemos verificar, havia redes de solidariedade no s ao suporte
material como tambm moral e psicolgico dentro da famlia extensa da plebe negra. A mulher negra
teve sucesso maior na colocao dentro do mercado de trabalho, como dito anteriormente. O mes-
mo no pode ser dito em relao ao homem, seja o do campo, que continuou alocado em servios
pesados, ou o da cidade. Em relao ao ltimo, o que preponderou foi o regime de trabalho informal,
precarizado, destinado s atividades manuais, com grande concentrao na prestao de servios e no
comrcio ambulante. Por conta da alta instabilidade empregatcia, os negros eram obrigados a lanar
mo de formas alternativas, a fim de conseguirem o sustento dirio, como pedir esmola e furtar. J as
mulheres negras operaram enquanto lavadeiras, quituteiras, prostitutas e empregadas domsticas.
principalmente por conta da ltima atuao que a mulher negra ganhou independncia financeira, con-
seguindo, no perodo escravista, sua alforria e se colocando enquanto chefe de famlia. Tal ocupao
preponderante at os dias atuais, pois, segundo pesquisa do IPEA (2011), em 2009, 21,8% das
mulheres deste grupo racial ocupam esse nicho contra 12,6% das trabalhadoras brancas (IPEA,
2011, p. 5).
ALGUMAS CONSIDERAES
Ainda se faz necessrio um estudo apurado sobre diversos aspectos da histria a partir da
perspectiva do negro, e, antes, da negra. Tentamos traar aqui um pano de fundo sobre o papel que
essa mulher negra exerceu no passado e que persiste at os dias atuais. Papis como mantenedoras de
suas tradies, por meio da oralidade e de suas famlias, sua presena como amas de leite e na sua
preponderncia enquanto chefia de famlia persistem at os dias atuais (IPEA, 2011). Segundo Zarur
(1976), a questo da matrifocalidade, presente nas famlias negras, tem um valor muito mais adaptativo
do que patolgico, como concebia Fernandes (1965). Isso porque os homens negros foram levados
a essa situao concreta, devido ao baixo nvel de renda obtido por meio dos servios temporrios e
no porque desejassem viver essa situao de matrifocalidade. Para Zarur (1976), no havia muitas
alternativas para esses homens devido a fatores que estavam fora do ambiente familiar. Mas Hita
(2005) vai ainda mais longe ao constatar no s uma redescoberta da famlia extensa na
contemporaneidade - no pautado na emergncia de um modelo passado, mas sim de um fenmeno
novo decorrente da pobreza e das desigualdades sociais - mas tambm que tal modelo de famlia
nuclear, que se constituiu nos Estados Unidos a partir da experincia da classe trabalhadora, no se
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Este fenmeno mostra-se presente nas regies do Nordeste e do Sul brasileiros. Em
Salvador, a proporo em uma amostra representativa de 51,6% famlias extensas; 34,8%
famlia nuclear pura; e 14,6% nuclear incompleto, ou seja, me e filhos. O mesmo evento
registra-se em Porto Alegre, em que, em bairros perifricos, a preponderncia da
organizao social da famlia extensa, que [...] prioriza laos consanguneos aos conjugais
e que a circulao de crianas faz parte d
concretizou de forma hegemnica no Brasil. Em outros termos, tal orientao no se adaptou ao nosso
contexto stricto sensu. Apesar de a famlia extensa (e matriarcal) ser bastante comum entre a comu-
nidade negra, isso no significa que seja um fenmeno particular desta, pois se estende a classe traba-
lhadora de modo geral.
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Seja como for, a importncia da mulher negra no desconsiderada. Antes de tudo, tentamos
ressaltar seu protagonismo. Pea fundamental na Casa Grande, essa mesma mulher mais importan-
te ainda no ps-Abolio, por procurar, atravs de esforos inmeros, congregar em torno de si uma
famlia, mesmo que no nos moldes democrticos nucleares. Isso no significa tentar construir uma
viso romantizada em torno dessa mulher, pois nesse mesmo perodo sofreram (e sofrem at hoje) as
mais diversas formas de violncia. O mesmo pode-se dizer em relao imagem construda dessa
mulher, associada, no perodo escravista, da mucama altamente permissiva e depois passando por
uma estigmatizao e erotizao do corpo, que, segundo Paixo e Gomes (2008), culminam no pre-
sente com as atuais desigualdades no mercado de trabalho, derivadas de cor ou raa, somadas ao
sexismo.
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