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Historia: modelos atmicos

Desde la Antigedad, el ser humano se ha cuestionado de qu estaba hecha la materia.


Unos 400 aos antes de Cristo, el filsofo griego Demcrito consider que la materia estaba
constituida por pequesimas partculas que no podan ser divididas en otras ms pequeas. Por
ello, llam a estas partculas tomos, que en griego quiere decir "indivisible". Demcrito atribuy a
los tomos las cualidades de ser eternos, inmutables e indivisibles.
Sin embargo las ideas de Demcrito sobre la materia no fueron aceptadas por los filsofos de su
poca y hubieron de transcurrir cerca de 2200 aos para que la idea de los tomos fuera tomada de
nuevo en consideracin.

Ao Cientfico Descubrimientos experimentales Modelo atmico
1808

John Dalton
Durante el s.XVIII y principios del
XIX algunos cientficos haban
investigado distintos aspectos de las
reacciones qumicas, obteniendo las
llamadas leyes clsicas de la
Qumica.

La imagen del tomo expuesta por
Dalton en su teora atmica, para
explicar estas leyes, es la de minsculas
partculas esfricas, indivisibles e
inmutables,
iguales entre s en
cada elemento
qumico.

1897

J.J. Thomson
Demostr que dentro de los tomos
hay unas partculas diminutas, con
carga elctrica negativa, a las que
se llam electrones.

De este descubrimiento dedujo que el
tomo deba de ser una esfera de
materia cargada positivamente, en cuyo
interior estaban incrustados los
electrones.
(Modelo atmico de
Thomson.)

1911

E. Rutherford
Demostr que los tomos no eran
macizos, como se crea, sino que
estn vacos en su mayor parte y en
su centro hay un diminuto ncleo.

Dedujo que el tomo deba estar
formado por una corteza con los
electrones girando alrededor de un
ncleo central cargado positivamente.
(Modelo atmico de
Rutherford.)

1913

Niels Bohr
Espectros atmicos discontinuos
originados por la radiacin emitida
por los tomos excitados de los
elementos en estado gaseoso.

Propuso un nuevo modelo atmico,
segn el cual los electrones giran
alrededor del ncleo en unos niveles
bien definidos.
(Modelo atmico
de Bohr.)


Un modelo atmico es una representacin estructural de un tomo, que trata de explicar su
comportamiento y propiedades. De ninguna manera debe ser interpretado como un dibujo
de un tomo, sino ms bien como el diagrama conceptual de su funcionamiento. A lo largo
del tiempo existieron varios modelos atmicos, algunos ms elaborados que otros:
Modelo atmico de Demcrito, el primer modelo atmico, postulado por el
filsofo griego Demcrito.
Modelo atmico de John Dalton, surgido en el contexto de la qumica, el primero
con bases cientficas.
Modelo atmico de Thomson, o modelo del budn, donde los electrones son como
las "frutas" dentro de una "masa" positiva.
Modelo del tomo cbico de Lewis, donde los electrones estn dispuestos segn
los vrtices de un cubo, que explica la teora de la valencia.
Modelo atmico de Rutherford, el primero que distingue entre el ncleo central y
una nube de electrones a su alrededor.
Modelo atmico de Bohr, un modelo cuantizado del tomo, con electrones girando
en rbitas circulares.
Modelo atmico de Sommerfeld, una versin relativista del modelo de Rutherford-
Bohr.
Modelo atmico de Schrdinger, un modelo cuntico no relativista donde los
electrones se consideran ondas de materia.