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1
Mais Sobre s

rs s

Dia: Segunda-feira
Cores: Vermelho e preto, violeta
cintilante.
Metal: Ferro, bronze e Terra.
Pedra: Rubi, granada.
Comida: Aguardente, cebola e mel,
Farofa de dend, bife acebolado,
picadinho de midos omolocum. Limo
Smbolos Tridente e basto (ag).
Elemento Fogo.
Plantas - Pimenta, capim tiririca, urtiga.
Arruda, salsa, hortel.
Bebidas - Cachaa e batida de mel para exu; anis e champanha para
pomba-gira.
Sincretismo - Santo Antonio e So Benedito.
Domnio - Passagens: Encruzilhadas e portas.
Misso - Vigia as passagens, abre e fecha os caminhos. Por isso ajuda a
resolver problemas da vida fora de casa e a encontrar caminhos para
progredir, alm de proteger contra perigos e inimigos.
Quem - Mensageiro dos mortais para os orixs, senhor da vitalidade.
Caractersticas - Apaixonado, esperto, criativo, persistente, impulsivo,
brincalho.
Quizlia - Comidas brancas e sal.
Saudao - Laroi!
Onde Recebe Oferendas - No canto das encruzilhadas.
Riscos de Sade - Dores de cabea relacionadas a problemas de fgado.
Presentes Prediletos - Dinheiro, velas, suas comidas e bebidas
preferidas, charutos (exu) ou cigarros (pomba-gira).
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Observao - Pomba-gira (de bombo gira, nome de s em angola) o
nome dado aos s femininos. Na Umbanda, existem muitos s e
pombas-gira que governam lugares diferentes e auxiliam os Vrios
orixs.
s o pr-existente ordem do mundo. Como a prpria vida, ele se
transforma sem parar, mas no uniformemente, porque s muda o
jogo a seu bel prazer. astucioso, vaidoso, inteligente e ambguo-a tal
ponto que os primeiros missionrios assustados com pararam-no ao
diabo, dele fazendo smbolo de tudo que maldade. Mas s, por ser o
prprio dinamismo, quem faz, com seus paradoxos, as coisas
manterem-se vivas. ele que propicia estar o s sempre circulando e,
ao ser tratado com considerao (oferendas), reage favoravelmente,
mostrando-se servial e prestativo. s revela-se o mais humano dos
rss, nem completamente mau, nem completamente bom. Por estar
relacionado com os ancestrais, ele o guardio dos templos, das casas,
das cidades e das pessoas. Cada pessoa tem o seu Bara - at cada rs
tem seu s. Ele est em tudo e com tudo, pois o intermedirio eterno
entre os homens e os deuses. por isso que em todas as cerimnias do
Candombl, sua oferenda a primeira e chama-se Ipad - que significa
re-unio. No Ipad, s chamado, saudado, cumprimentado e enviado
ao alem, com dupla inteno: convocar os outros rss para a festa e
ao mesmo tempo afasta-lo, para que no perturbe a boa ordem da
cerimnia, com seus golpes de "trckster". Como transportador das
oferendas, ele Oxetu, filho de sn com os dezesseis Od do orculo
(Jogo de bzios) (Cauri) Este aspecto benfazejo de s outorga-lhe o
poder de restituir a fecundidade ao mundo. Como senhor do poder da
transformao, ele s Elegbara, que foi cortado em pedaos e em
seguida se regenerou e, ao faz-lo, reuniu simbolicamente o Universo
inteiro.
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s mantm o equilbrio das trocas, provoca o conflito para promover a
sntese. Tudo que se une, multiplica-se, separa-se, transforma-se - tudo
s, personificao do principio da transformao. Seu dia segunda-
feira. Ele est associado ao nascente e ao futuro e sua cor o azul-
escuro arroxeado, cor do mistrio da procriao. Seu animal e o co; o
cacto e o mandacaru so suas plantas. Rege o sexo e usa um chapu que
se assemelha ao falo: no h sexualidade sem s.
Okot o caracol, smbolo de s, e representa a espiral da evoluo.
Quando se manifesta, saudado por um de seus nomes (Laroye!).
Veste-se de branco, azul e vermelho, leva na mo um tridente ou um
ferro de sete pontas ou ainda uma lana.
O tipo psicolgico do filho de s tem as seguintes caractersticas:
robusto, gil, dinmico, incansvel, transborda vitalidade. grande
amigo dos prazeres da vida, guloso, est sempre com fome e bebe
bastante. E por isso que ningum do Candombl deve beber nada sem
antes jogar no cho da porta da rua, bebida para s. Alegre,
brincalho, gosta de pregar peas, esconder objetos, contar mentiras,
ensinar o caminho errado. Adora chocar, dizer palavres. E desordeiro e
adora tumultuar festas e reunies. Quando lhe convm, pode ser
extremamente trabalhador, eficiente, incansvel e obstinado - tendo em
vista sempre o que com isso ir ganhar. Mas e totalmente imprevisvel,
podendo deixar o trabalho em que se empenha apenas por capricho.
No , entretanto, Insensvel. prestativo e no recusa sua ajuda aos
amigos. chamado sempre para resolver problemas financeiros, brigas,
encrencas amorosas, as quais com habilidade e bom humor consegue
dar uma soluo feliz. Mas a principal caracterstica dos filhos de s e a
exarcebao da sexualidade; suas vidas so regidas por intensa
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atividade sexual, e fidelidade sexual e algo impossvel de obter-se dos
filhos de s.
Esteretipo de Es
O arqutipo de s muito comum em nossa sociedade, onde proliferam
pessoas com carter ambivalente, ao mesmo tempo boas e ms, porm
com inclinao para a maldade, o desatino, a obscenidade, a depravao
e a corrupo. Pessoas que tm a arte de inspirar confiana e dela
abusar, mas que apresentam, em contrapartida, a faculdade de
inteligente compreenso dos problemas dos outros e a de dar
ponderados conselhos, com tanto mais zelo quanto maior a recompensa
esperada. As cogitaes intelectuais enganadoras e as intrigas polticas
lhes convm particularmente e so, para elas, garantias de sucesso na
vida.
Exu, de mensageiro a diabo
Sincretismo catlico e demonizao do rs Exu
Reginaldo Prandi
I
Os primeiros europeus que tiveram contato na frica com o culto do
rs s dos iorubs, venerado pelos fons como o vodum Legba ou
Elegbara, atriburam a essa divindade uma dupla identidade: a do deus
flico greco-romano Prapo e a do diabo dos judeus e cristos. A primeira
por causa dos altares, representaes materiais e smbolos flicos do
orix-vodum; a segunda em razo de suas atribuies especficas no
panteo dos orixs e voduns e suas qualificaes morais narradas pela
mitologia, que o mostra como um rs que contraria as regras mais
gerais de conduta aceitas socialmente (Prandi, 2001: 38-83). Atribuies
e carter que os recm-chegados cristos no podiam conceber,
enxergar sem o vis etnocntrico e muito menos aceitar. Nas palavras de
Pierre Verger, s "tem um carter suscetvel, violento, irascvel,
astucioso, grosseiro, vaidoso, indecente", de modo que "os primeiros
missionrios, espantados com tal conjunto, assimilaram-no ao Diabo e
fizeram dele o smbolo de tudo o que maldade, perversidade, abjeo e
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dio, em oposio bondade, pureza, elevao e amor de Deus" (Verger,
1999: 119).
Assim, os escritos de viajantes, missionrios e outros observadores que
estiveram em territrio fom ou iorub entre os sculos XVIII e XIX, todos
eles de cultura crist, quando no cristos de profisso, descreveram s
sempre ressaltando aqueles aspectos que o mostravam aos olhos
ocidentais, como entidade destacadamente sexualizada e demonaca. Um
dos primeiros escritos que se referem a Legba, seno o primeiro,
devido a Pommegorge, do qual se publicou em 1789 um relato de viagem
informando que "a um quarto de lgua do forte os daomeanos h um
deus Prapo, feito grosseiramente de terra, com seu principal atributo [o
falo], que enorme e exagerado em relao proporo do resto do
corpo" (1789: 201, apud Verger, 1999: 133). De 1847 temos o
testemunho de John Duncan, que escreveu: "As partes baixas [a
genitlia] da esttua so grandes, desproporcionadas e expostas da
maneira mais nojenta" (Duncan, 1847, v. I: 114). de 1857 a descrio
do pastor Thomas Bowen, em que enfatizado o outro aspecto atribudo
pelos ocidentais a Exu: "Na lngua iorub o diabo denominado Exu,
aquele que foi enviado outra vez, nome que vem de su, jogar fora, e
Elegbara, o poderoso, nome devido ao seu grande poder sobre as
pessoas" (Bowen, 1857: cap. 26). Trinta anos depois, o abade Pierre
Bouche foi bastante explcito: "Os negros reconhecem em Sat o poder
da possesso, pois o denominam comumente Elegbara, isto , aquele
que se apodera de ns" (Bouche, 1885: 120). E h muitos outros relatos
antigos j citados por Verger (1999: 132-9), nenhum menos
desfavorvel ao deus mensageiro que esses.
Em 1884, publicou-se na Frana o livro Ftichisme e fticheurs, de
autoria de R. P. Baudin, padre catlico da Sociedade das Misses
Africanas de Lyon e missionrio na Costa dos Escravos. Foi esse o
primeiro livro a tratar sistematicamente da religio dos iorubs. O relato
do padre Baudin rico em pormenores e precioso em informaes sobre
o panteo dos orixs e aspectos bsicos do culto, tanto que o livro
permanece como fonte pioneira da qual os pesquisadores
contemporneos no podem se furtar, mas suas interpretaes do papel
de s no sistema religioso dos povos iorubs, a partir das observaes
feitas numa perspectiva crist do sculo XIX, so devastadoras. E
amplamente reveladoras de imagens que at hoje povoam o imaginrio
popular no Brasil, para no dizer do prprio povo-de-santo que cultua
Exu, pelo menos em sua grande parte.
Assim retratado s por padre Baudin:
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"O chefe de todos os gnios malficos, o pior deles e o mais temido,
Exu, palavra que significa o rejeitado; tambm chamado Elegb ou
Elegbara, o forte, ou ainda Ogongo Og, o gnio do basto nodoso.
"Para se prevenir de sua maldade, os negros colocam em suas casas o
dolo de Olaroz, gnio protetor do lar, que, armado de um basto ou
sabre, lhe protege a entrada. Mas, a fim de se pr a salvo das crueldades
de Elegb, quando preciso sair de casa para trabalhar, no se pode
jamais esquecer de dar a ele parte de todos os sacrifcios. Quando um
negro quer se vingar de um inimigo, ele faz uma copiosa oferta a Elegb
e o presenteia com uma forte rao de aguardente ou de vinho de palma.
Elegb fica ento furioso e, se o inimigo no estiver bem munido de
talisms, correr grande perigo.
este gnio malvado que, por si mesmo ou por meio de seus
companheiros espritos, empurra o homem para o mal e, sobretudo, o
excita para as paixes vergonhosas. Muitas vezes, vi negros que,
punidos por roubo ou outras faltas, se desculpavam dizendo: 'Eshu l'o ti
mi', isto , 'Foi Exu' que me impeliu'.
A imagem hedionda desse gnio malfazejo colocada na frente de todas
as casas, em todas as praas e em todos os caminhos.
Elegb representado sentado, as mos sobre os joelhos, em completa
nudez, sob uma cobertura de folhas de palmeira. O dolo de terra, de
forma humana, com uma cabea enorme. Penas de aves representam
seus cabelos; dois bzios formam os olhos, outros, os dentes, o que lhe
d uma aparncia horrvel.
Nas grandes circunstncias, ele inundado de azeite de dend e sangue
de galinha, o que lhe d uma aparncia mais pavorosa ainda e mais
nojenta. Para completar com dignidade a decorao do ignbil smbolo
do Prapo africano, colocam-se junto dele cabos de enxada usados ou
grossos porretes nodosos. Os abutres, seus mensageiros, felizmente vm
comer as galinhas, e os ces, as outras vtimas a ele imoladas, sem os
quais o ar ficaria infecto.
O templo principal fica em Woro, perto de Badagry, no meio de um
formoso bosque encantado, sob palmeiras e rvores de grande beleza.
Perto da laguna em que se realiza uma grande feira, o cho juncado de
bzios que os negros atiram como oferta a Elegb, para que ele os deixe
em paz. Uma vez por ano, o feiticeiro de Elegb junta os bzios para
comprar um escravo que lhe sacrificado, e aguardente para animar as
danas, ficando o resto para o feiticeiro.
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O caso seguinte demonstra a inclinao de Elegb para fazer o mal..
Invejoso da boa harmonia que existia entre dois vizinhos, ele resolveu
desuni-los. Para tanto, ele ps na cabea um gorro de brilhante
brancura de um lado e completamente vermelho do outro. Depois passou
entre os dois, quando estavam cultivando os seus campos. Ele os saudou
e continuou o seu caminho.
Quando ele passou um deles disse:
Que lindo gorro branco!
De jeito nenhum disse o outro. um magnfico gorro vermelho.
"Desde ento, entre os dois antigos amigos, a disputa se tornou to viva,
que um deles, exasperado, quebrou a cabea do outro com um golpe de
enxada." (Baudin, 1884: 49-51).
O texto termina assim, com esse mito muito conhecido nos candombls
brasileiros, e que exprime de modo emblemtico a dubiedade deste
orix. Sem entrar em pormenores que certamente eram imprprios
formao pudica do missionrio, h a vaga referncia a Prapo, o deus
flico greco-romano, guardio dos jardins e pomares, que no sul da Itlia
imperial veio a ser identificado com o deus Lar dos romanos, guardio
das casas e tambm das praas, ruas e encruzilhadas, protetor da famlia
e patrono da sexualidade. No h referncias textuais sobre o carter
diablico atribudo pelo missionrio a Exu, que a descrio prenuncia,
mas h um dado muito interessante na gravura que ilustra a descrio e
que revela a direo da interpretao de Baudin. Na ilustrao aparece
um homem sacrificando uma ave a Exu, representado por uma estatueta
protegida por uma casinhola situada junto porta de entrada da casa. A
legenda da figura diz: "Elegb, o malvado esprito ou o Demnio"
(ibidem, p. 51). Prapo e Demnio, as duas qualidades de s para os
cristos. J est l, nesse texto catlico de 1884, o binmio pecaminoso
impingido a s no seu confronto com o Ocidente: sexo e pecado, luxria
e danao, fornicao e maldade.
Nunca mais s se livraria da imputao dessa dupla pecha, condenado a
ser o rs mais incompreendido e caluniado do panteo afro-brasileiro,
como bem lembrou Juana Elbein dos Santos, praticamente a primeira
pesquisadora no Brasil a se interessar pela recuperao dos atributos
originais africanos de s (Santos, 1976: 130 e segs), atributos que
foram no Brasil amplamente encobertos pelas caractersticas que lhe
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foram impostas pelas reinterpretaes catlicas na formao do modelo
sincrtico que gabaritou a religio dos orixs no Brasil.
II
Para os antigos iorubs, os homens habitam a Terra, o Ai, e os deuses
orixs, o Orum. Mas muitos laos e obrigaes ligam os dois mundos. Os
homens alimentam continuamente os orixs, dividindo com eles sua
comida e bebida, os vestem, adornam e cuidam de sua diverso. Os
orixs so parte da famlia, so os remotos fundadores das linhagens
cujas origens se perdem no passado mtico. Em troca dessas oferendas,
os orixs protegem, ajudam e do identidade aos seus descendentes
humanos. Tambm os mortos ilustres merecem tal cuidado, e sua
lembrana os mantm vivos no presente da coletividade, at que um dia
possam renascer como um novo membro de sua mesma famlia. essa a
simples razo do sacrifcio: alimentar a famlia toda, inclusive os mais
ilustres e mais distantes ancestrais, alimentar os pais e mes que esto
na origem de tudo, os deuses, numa reafirmao permanente de que
nada se acaba e que nos laos comunitrios esto amarrados, sem
soluo de continuidade, o presente da vida cotidiana e o passado
relatado nos mitos, do qual o presente reiterao.
As oferendas dos homens aos orixs devem ser transportadas at o
mundo dos deuses. s tem este encargo, de transportador. Tambm
preciso saber se os orixs esto satisfeitos com a ateno a eles
dispensada pelos seus descendentes, os seres humanos. s propicia
essa comunicao, traz suas mensagens, o mensageiro. fundamental
para a sobrevivncia dos mortais receberem as determinaes e os
conselhos que os orixs enviam do Ai. s o portador das orientaes
e ordens, o porta-voz dos deuses e entre os deuses. s faz a ponte
entre este mundo e mundo dos orixs, especialmente nas consultas
oraculares. Como os orixs interferem em tudo o que ocorre neste
mundo, incluindo o cotidiano dos viventes e os fenmenos da prpria
natureza, nada acontece sem o trabalho de intermedirio do mensageiro
e transportador s. Nada se faz sem ele, nenhuma mudana, nem
mesmo uma repetio. Sua presena est consignada at mesmo no
primeiro ato da Criao: sem Exu, nada possvel. O poder de Exu,
portanto, incomensurvel.
s deve ento receber os sacrifcios votivos, deve ser propiciado,
sempre que algum rs recebe oferenda, pois o sacrifcio o nico
mecanismo atravs do qual os humanos se dirigem aos orixs, e o
sacrifcio significa a reafirmao dos laos de lealdade, solidariedade e
retribuio entre os habitantes do Ai e os habitantes do Orum. Sempre
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que um rs interpelado, s tambm o , pois a interpelao de
todos se faz atravs dele. preciso que ele receba oferenda, sem a qual
a comunicao no se realiza. Por isso costume dizer que s no
trabalha sem pagamento, o que acabou por imputar-lhe, quando o ideal
cristo do trabalho desinteressado da caridade se interps entre os
santos catlicos e os orixs, a imagem de mercenrio, interesseiro e
venal.
Como mensageiro dos deuses, s tudo sabe, no h segredos para ele,
tudo ele ouve e tudo ele transmite. E pode quase tudo, pois conhece
todas as receitas, todas as frmulas, todas as magias. s trabalha para
todos, no faz distino entre aqueles a quem deve prestar servio por
imposio de seu cargo, o que inclui todas as divindades, mais os
antepassados e os humanos. s no pode ter preferncia por este ou
aquele. Mas talvez o que o distingue de todos os outros deuses seu
carter de transformador: s aquele que tem o poder de quebrar a
tradio, pr as regras em questo, romper a norma e promover a
mudana. No , pois de se estranhar que seja considerado perigoso e
temido, posto que se trate daquele que o prprio princpio do
movimento, que tudo transforma que no respeita limites e, assim, tudo
o que contraria as normas sociais que regulam o cotidiano passa a ser
atributo seu. s carrega qualificaes morais e intelectuais prprias do
responsvel pela manuteno e funcionamento do status e, inclusive
representando o princpio da continuidade garantida pela sexualidade e
reproduo humana. Ao mesmo tempo ele o inovador que fere as
tradies, um ente, portanto nada confivel que se imagina, por
conseguinte, ser dotado de carter instvel, duvidoso, interesseiro,
turbulento e arrivista.
Para um iorub ou outro africano tradicional, nada mais importante do
que ter uma prole numerosa e para garanti-la preciso ter muitas
esposas e uma vida sexual regular e profcua. preciso gerar muitos
filhos, de modo que, nessas culturas antigas, o sexo tem um sentido
social que envolve a prpria idia de garantia da sobrevivncia coletiva e
perpetuao das linhagens, cls e cidades. s o patrono da cpula,
que gera filhos e garante a continuidade do povo e a eternidade do
homem. Nenhum homem ou mulher pode se sentir realizado e feliz sem
uma numerosa prole, e a atividade sexual decisiva para isso. da
relao ntima com a reproduo e a sexualidade, to explicitadas pelos
smbolos flicos que o representam, que decorre a construo mtica do
gnio libidinoso, lascivo, carnal e desregrado de s-Elegbara.
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Isso tudo contribuiu enormemente para modelar sua imagem
estereotipada de rs difcil e perigoso que os cristos reconheceram
como demonaca. Quando a religio dos orixs, originalmente politesta,
veio a ser praticada no Brasil do sculo XIX por negros que eram ao
mesmo tempo catlicos, todo o sistema cristo de pensar o mundo em
termos do bem e do mal deu um novo formato religio africana, no
qual um novo papel esperava por s.
III
O sincretismo no , como se pensa uma simples tbua de
correspondncia entre orixs e santos catlicos, assim como no
representava o simples disfarce catlico que os negros davam ao seus
orixs para poder cultu-los livres da intransigncia do senhor branco,
como de modo simplista se ensina nas escolas at hoje (Prandi, 1999). O
sincretismo representa a captura da religio dos orixs dentro de um
modelo que pressupe, antes de qualquer coisa, a existncia de dois
plos antagnicos que presidem todas as aes humanas: o bem e o
mal; de um lado a virtude, do outro o pecado. Essa concepo, que
judaico-crist, no existia na frica. As relaes entre os seres humanos
e os deuses, como ocorre em outras antigas religies politestas, eram
orientadas pelos preceitos sacrificiais e pelo tabu, e cada rs tinha suas
normas prescritivas e restritivas prprias aplicveis aos seus devotos
particulares, como ainda se observa no candombl, no havendo um
cdigo de comportamento e valores nico aplicvel a toda a sociedade
indistintamente, como no cristianismo, uma lei nica que a chave para
o estabelecimento universal de um sistema que tudo classifica como
sendo do bem ou do mal, em categorias mutuamente exclusivas.
No catolicismo, o sacrifcio foi substitudo pela orao e o tabu, pelo
pecado, regrado por um cdigo de tica universalizado que opera o
tempo todo com as noes de bem e mal como dois campos em luta: o
de deus, que os catlicos louvam nas trs pessoas do Pai, Filho e Esprito
Santo, que o lado do bem, e o do mal, que o lado do diabo em suas
mltiplas manifestaes. Abaixo de deus esto os anjos e os santos,
santos que so humanos mortos que em vida abraaram as virtudes
catlicas, s vezes por elas morrendo.
O lado do bem, digamos, foi assim preenchido pelos orixs, exceto Exu,
ganhando Oxal, o rs criador da humanidade, o papel de Jesus Cristo,
o deus Filho, mantendo-se Oxal no topo da hierarquia, posio que j
ocupava na frica, donde seu nome Orixanl ou Orix Nl, que significa o
Grande Orix. O remoto e inatingvel deus supremo Olorum dos iorubs
ajustou-se concepo do deus Pai judaico-cristo, enquanto os demais
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orixs ganharam a identidade de santos. Mas ao vestirem a camisa de
fora de um modelo que pressupe as virtudes catlicas, os orixs
sincretizados perderam muito de seus atributos originais, especialmente
aqueles que, como no caso da sexualidade entendida como fonte de
pecado, podem ferir o campo do bem, como explicou Monique Augras
(1989), ao mostrar que muitas caractersticas africanas das Grandes
Mes, inclusive Iemanj e Oxum, foram atenuadas ou apagadas no culto
brasileiro dessas deusas e passaram a compor a imagem pecaminosa de
Pombagira, o s feminizado do Brasil, no outro plo do modelo, em que
s reina como o senhor do mal.
Foi sem dvida o processo de cristianizao de Oxal e outros orixs que
empurrou s para o domnio do inferno catlico, como um contraponto
requerido pelo molde sincrtico. Pois, ao se ajustar a religio dos orixs
ao modelo da religio crist, faltava evidentemente preencher o lado
satnico do esquema deus-diabo, bem-mal, salvao-perdio, cu-
inferno, e quem melhor que s para o papel do demnio? Sua fama j
no era das melhores e mesmo entre os seguidores dos orixs sua
natureza de heri trickster (Trindade, 1985), que no se ajusta aos
modelos comuns de conduta, e seu carter no acomodado, autnomo e
embusteiro j faziam dele um ser contraventor, desviante e marginal,
como o diabo. A propsito do culto de s na Bahia do final do sculo XIX,
o mdico Raimundo Nina Rodrigues, professor da Faculdade de Medicina
da Bahia e pioneiro dos estudos afro-brasileiros, escreveram em 1900 as
seguintes palavras:
Exu, Bar ou Elegbar um santo ou rs que os afro-baianos tm
grande tendncia a confundir com o diabo. Tenho ouvido mesmo de
negros africanos que todos os santos podem se servir de s para
mandar tentar ou perseguir a uma pessoa. Em uma pelo motivo mais
ftil, no raro entre ns ouvir-se gritar pelos mais prudentes: Fulano
olha Exu! Precisamente como diriam velhas beatas: Olha a tentao do
demnio! No entanto, sou levado a crer que esta identificao apenas o
produto de uma influncia do ensino catlico (Rodrigues, 1935: 40).
Transfigurado no diabo, s teve que passar por algumas mudanas para
se adequar ao contexto cultural brasileiro hegemonicamente catlico.
Assim, num meio em que as conotaes de ordem sexual eram
fortemente reprimidas, o lado pripico de s foi muito dissimulado e em
grande parte esquecido. Suas imagens brasileiras perderam o esplendor
flico do explcito Elegbara, disfarando-se tanto quanto possvel seus
smbolos sexuais, pois mesmo sendo transformado em diabo, era ento
um diabo de cristos, o que imps uma inegvel pudiccia que s no
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conhecera antes. Em troca ganhou chifres, rabo e at mesmo os ps de
bode prprios de demnios antigos e medievais dos catlicos.
IV
Com o avano das concepes crists sobre a religio dos orixs, ao qual
vieram se juntar no final do sculo XIX as influncias do espiritismo
kardecista, que tambm absorvera orientaes, vises e valores ticos
cristos, s foi cada vez mais empurrado para o lado do mal, cada vez
mais obrigado, pelos seus prprios seguidores sincrticos, a
desempenhar o papel do demnio.
O coroamento da carreira de s como o senhor do inferno se deu com o
surgimento da umbanda no primeiro quartel do sculo XX. Apesar de
conservar do candombl o panteo de deuses iorubs, o rito danado, o
transe de incorporao dos orixs e antepassados, e certa prtica
sacrificial remanescente, a umbanda reproduziu pouco das concepes
africanas preservadas no candombl. A umbanda adotou, no sem
contradies e incompletudes, certa noo moral de controle da atividade
religiosa voltada para a prtica da virtude crist da caridade, concepo
estranha ao candombl. O culto umbandista foi organizado em torno
dessa prtica, como se d no kardecismo, com a constituio de um
panteo brasileiro subordinado aos orixs formado de espritos que
ajudam os humanos a resolver seus problemas, que so os caboclos,
preto-velhos e outras categorias de mortais desencarnados. Na
umbanda, a prpria idia de religio implica essa noo de trabalho
mgico, pois sem a atuao direta dos espritos na vida dos devotos, a
religio no se completa. Mas todas essas entidades s trabalham para o
bem. Qualquer demanda qualquer soluo de dificuldades, qualquer
procura de realizao de anseios e fantasias tudo filtrado pelo cdigo
do bem. Se a ao benfica resultante da interferncia das entidades
espirituais for capaz de produzir prejuzos a terceiros, ela no pode ser
posta em movimento. O bem s pode levar ao bem e nada justifica a
produo do mal. O mal deve ser combatido e evitado, mesmo quando
possa trazer para uma das partes envolvidas numa relao alguma sorte
de vantagem. Mas o processo de formao dessa religio ainda no se
completara.
Com a substituio na umbanda, ao menos em parte, da idia africana de
tabu pela noo catlica de pecado, a prtica mgica tradicional, que no
candombl era destituda de imposies ticas, ficou aprisionada numa
proposta umbandista de religio que desejava ser moderna, europia,
branca e tica, apesar das razes negras que, alis, procurou apagar
tanto quanto possvel. Ao mesmo tempo, a umbanda no abandonou as
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prticas mgicas, ao contrrio, fez delas um objetivo bem definido, o
centro da sua celebrao ritual. Criou-se, com isso, um grande jogo de
contradies e a umbanda acabou por se situar num terreno tico que
Lsias Nogueira Negro chamou muito apropriadamente de "entre a cruz
e a encruzilhada" (Negro, 1998). Seguindo o modelo catlico, no qual se
espelhava, a umbanda foi obrigada a ter em conta os dois lados: o do
bem e o do mal. Incorporou a noo catlica de mal, mas no se disps a
combat-lo necessariamente, nunca se cristianizou completamente.
Formalmente, a umbanda afirma que s trabalha para o bem, mas
dissimuladamente criou, desde o momento de sua formao, uma
espcie de segunda personalidade, com a constituio de um universo
paralelo, um lugar escondido e negado, no qual a prtica mgica no
recebe nenhum tipo de restrio tica, onde todos os pedidos, vontades e
demandas de devotos e clientes podem ser atendidos, sem exceo,
conforme o ideal da magia. Inclusive aqueles ligados a aspectos mais
rejeitados da moralidade social, como a transgresso sexual, o
banditismo, a vingana, e diversificada gama de comportamentos ilcitos
ou socialmente indesejveis. Se for para o bem do cliente, no h limite,
e a relao que se restabelece entre o cliente e a entidade que o
beneficia, num pacto que exclui pretensos interesses do grupo e da
sociedade, modelo que se baseia nas antigas relaes entre devoto e
orix, sem contar, contudo, agora, com os outros mecanismos sociais de
controle da moralidade que existiam na sociedade tradicional africana.
Esse territrio que a umbanda chamou de quimbanda, para demarcar
fronteiras que a ela interessava defender para manter sua imagem de
religio do bem, passou a ser o domnio de Exu, agora sim
definitivamente transfigurado no diabo, aquele que tudo pode, inclusive
fazer o mal. Com essa diviso "crist" de tarefas, tudo aquilo que os
caboclos, pretos-velhos e outros guias do chamado panteo da direita se
recusam a fazer, por razes morais, s faz sem pestanejar. Assim,
enquanto o demonizado s faz contraponto com os "santificados" orixs
e espritos guias, a quimbanda funciona como uma espcie de negao
tica da umbanda, ambas resultantes de um mesmo processo histrico
de cristianizao da religio africana. Como quem esconde o diabo, a
umbanda escondeu s na quimbanda, pelo menos durante seu primeiro
meio sculo de existncia, para assim, longe da curiosidade pblica,
poder com ele livremente operar. No faltou, entre os primeiros
consolidadores da doutrina umbandista, quem se desse ao trabalho de
identificar, para cada uma das inmeras qualidades e invocaes de Exu,
um dos conhecidos nomes dos demnios que povoam a imaginao e as
escrituras dos judeus e cristos. Alm de se ver chamado pelos nomes do
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diabo ocidental em suas mltiplas verses, s foi compelido a
compartilhar com os demnios suas misses especializadas no ofcio do
mal, tudo, evidentemente, numa perspectiva essencialmente crist. A
maldio imposta a s na frica por missionrios e viajantes cristos
desde o sculo XVIII foi sendo completada no Brasil nos sculos XIX e XX.
A umbanda uma religio de espritos de humanos que um dia viveram
na Terra, os guias. Embora se reverenciem os orixs, so os guias que
fazem o trabalho mgico, so eles os responsveis pela dinmica das
celebraes rituais. Exu, que fundamental no atendimento dos clientes
e devotos, portanto pea bsica da dinmica religiosa assumiu na
umbanda o aspecto de humano desencarnado que a marca dos
caboclos e demais entidades da direita. Diabo sim, mas diabo que foi de
carne e osso, esprito, guia. Assim como os caboclos foram um dia ndios
de reconhecida bravura e invejvel bom-carter, no sem certa inocncia
prpria do bom selvagem, inocncia perdida com a chegada ao Novo
Mundo da nossa sociedade do pecado, assim como os pretos-velhos
foram negros escravos trabalhadores, dceis, pacficos e sbios, os exus,
agora no plural, foram homens de questionvel conduta: assaltantes,
assassinos, ladres, contrabandistas, traficantes, vagabundos,
malandros, aproveitadores, proxenetas, bandidos de toda laia, homens
do diabo, por certo, gente ruim, figuras do mal.
O imaginrio tradicional umbandista, para no dizer brasileiro, acreditava
que muito da maldade humana prprio das mulheres, que o sexo
feminino tem o estigma da perdio, que marca bblica, constitutiva da
prpria humanidade, desde Eva. O pecado da mulher o pecado do sexo,
da vida dissoluta, do desregramento, o pecado original que fez o
homem se perder. Numa concepo que muito ocidental muito catlica.
Ento s foi tambm feito mulher, deu origem Pombagira, o lado
sexualizado do pecado. Quem so as pombagiras da quimbanda?
Mulheres perdidas, por certo: prostitutas, cortess, companheiras
bandidas dos bandidos amantes, alcoviteiras e cafetinas, jogadoras de
cassino e artistas de cabar, atrizes de vida fcil, mulheres dissolutas,
criaturas sem famlia e sem honra (Prandi, 1996). O quadro completou-
se, o chamado panteo da esquerda multiplicou-se em dezenas e
dezenas de exus e pombagiras, que atendem a todos os desejos, que
propiciam mesmo a felicidade de duvidosa origem, que trabalham em
prol de qualquer fantasia, que oferecem aos devotos e clientes o acesso a
tudo o que a vida d e que restituem tudo o que a vida tira. No h
limites para os guias da quimbanda, tudo lhes possvel. Para a duvidosa
moralidade quimbandista, tudo leva ao bem, e mesmo aquilo que os
outros chamam de mal pode ser usado para o bem do devoto e do
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cliente, os fins justificando os meios. Esse o domnio do s
cristianizado no diabo. Quando incorporado no transe ritual, s veste-se
com capa preta e vermelha e leva na mo o tridente medieval do capeta,
distorce mos e ps imitando os cascos do diabo em forma de bode, d
as gargalhadas noturnas que se imagina prprias do senhor das trevas,
bebe, fuma e fala palavro. Nada a ver com o traquinas, trapaceiro e
brincalho mensageiro dos deuses iorubs.
V
No candombl, como na frica, s concebido como divindade mltipla,
o que tambm ocorre com os orixs, que so reconhecidos e venerados
atravs de diferentes invocaes, qualidades ou avatares, cada qual
referido a um aspecto mtico do orix, a uma sua funo especfica no
patronato do mundo, a um acidente geogrfico a que associado etc.
Sendo o prprio movimento, s se multiplica ao infinito, pois cada casa,
cada rua, cada cidade, cada mercado etc. tem seu guardio. Tambm
cada ser humano tem seu Exu, que assentado, nominado e
regularmente propiciado, ligando aquele ser humano ao seu rs
pessoal e ao mundo das divindades (Santos, 1976: 130). So muitas as
invocaes de Exu, muitos os seus nomes. Segundo o og Gilberto de
Exu, so os seguintes os nomes e atribuies de s mais conhecidos:
Iangui, o primeiro da Criao, representado pela laterita; s Agb,
Agb, ou Moagb, o mais velho; Igb Quet, o s da cabaa-
assentamento; Ocot, o patrono da evoluo, representado pelo caracol;
Obassim, o companheiro de Odudua; Odara, o dono da felicidade, da
harmonia; Ojisseb, o mensageiro dos orixs; Eleru, o que transporta o
carrego dos iniciados; Enugbarij, o que propicia a prosperidade;
Elegbara ou Legba, o que tem o poder da transformao, princpio do
movimento; Bar, o dono dos movimentos do corpo humano; Olonam, ou
Lon, o senhor dos caminhos; Icorita Met, o s que guarda as
encruzilhadas; Olob, o dono da faca ritual; Eleb, o s das oferendas;
Odus ou Olodu, o guardio do orculo; Elep, o senhor do azeite de
dend; e In, o fogo, o patrono da comunidade que reverenciado na
cerimnia do pad (Ferreira, 2000: 19-21; tambm em Santos, 1976:
135-9). A estes nomes-qualidades de s podemos acrescentar outros
registrados por Verger na frica e no Brasil, como Eleiemb, Laroi,
Alaquetu, o senhor do Queto, Aquessam, senhor do mercado de Oi, Lalu
e Jelu, alm de nomes que Verger credita no Brasil aos cultos de origem
fom e banto, a saber, Tiriri, Jelebara, Jiguidi, Mavambo, Emberequet,
Sinza Muzila e Barab (Verger, 1997: 76-8; 1999: 132). A maioria
desses nomes e atribuies, originalmente africanos, preservada nas
casas de candombl de linhagens mais ligadas preservao e
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recuperao das razes. So nomes que indicam sucintamente as
distintas funes de Exu: o mensageiro, o transportador, o
transformador, o repositor e o doador.
Tais nomes e atribuies esto, contudo, ausentes na maior parte da
umbanda e em certos segmentos do candombl, em que o
reconhecimento de s como o diabo explcito, sendo sua hierarquia
conhecida e bastante divulgada por publicaes religiosas. Segundo a
tbua umbandista de correspondncia Exu-diabo, a entidade suprema da
"esquerda" o Diabo Maioral, ou s Sombra, que s raramente se
manifesta no transe ritual. Ele tem como generais: s Marab ou diabo
Put Satanaika, s Mangueira ou diabo Agalieraps, Exu-Mor ou diabo
Belzebu, s Rei das Sete Encruzilhadas ou diabo Astaroth, s Tranca
Rua ou diabo Tarchimache, s Veludo ou diabo Sagathana, s Tiriri ou
diabo Fleuruty, s dos Rios ou diabo Nesbiros e s Calunga ou diabo
Syrach. Sob as ordens destes e comandando outros mais esto: s
Ventania ou diabo Baechard, s Quebra Galho ou diabo Frismost, s
das Sete Cruzes ou diabo Merifild, s Tronqueira ou diabo Clistheret,
s das Sete Poeiras ou diabo Silcharde, s Gira Mundo ou diabo Segal,
s das Matas ou diabo Hicpacth, s das Pedras ou diabo Humots, s
dos Cemitrios ou diabo Frucissire, s Morcego ou diabo Guland, s
das Sete Portas ou diabo Sugat, s da Pedra Negra ou diabo Claunech,
s da Capa Preta ou diabo Musigin, s Marab ou diabo Huictogaras, e
Exu-Mulher, s Pombagira, simplesmente Pombagira ou diabo Klepoth.
Mas h tambm os Exus que trabalham sob as ordens do rs Omulu, o
senhor dos cemitrios, e seus ajudantes s Caveira ou diabo Sergulath
e s da Meia-Noite ou diabo Hael, cujos nomes mais conhecidos so s
Tata Caveira (Proculo), s Brasa (Haristum) s Mirim (Serguth), s
Pemba (Brulefer) e s Pago ou diabo Bucons (Conforme Fontennelle,
s/d; Bittencourt, 1989; Omolub, 1990).
Na umbanda, assim como no candombl, cada s cuida de tarefas
especficas, sendo grande e complexa a diviso de trabalho entre eles.
Por exemplo, s Veludo oferece proteo contra os inimigos. s Tranca
Rua pode gerar todo tipo de obstculos na vida de uma pessoa. s
Pago tem o poder de instalar o dio no corao das pessoas. s Mirim
o guardio das crianas e tambm faz trabalhos de amarrao de
amor. s Pemba o propagador das doenas venreas e facilitador dos
amores clandestinos. s Morcego tem o poder de transmitir qualquer
doena contagiosa. s das Sete Portas facilita a abertura de fechaduras,
cofres e outros compartimentos secretos materiais e simblicos. s
Tranca Tudo o regente de festins e orgias. s da Pedra Negra
invocado para o sucesso em transaes comerciais. s Tiriri pode
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enfraquecer a memria e a conscincia. s da Capa Preta comanda as
arruaas, os desentendimentos e a discrdia.
Igualmente so mltiplos os nomes e funes de Pombagira: Pombagira
Rainha, Maria Padilha, Pombagira Sete Saias, Maria Molambo, Pombagira
da Calunga, Pombagira Cigana, Pombagira do Cruzeiro, Pombagira
Cigana dos Sete Cruzeiros, Pombagira das Almas, Pombagira Maria
Quitria, Pombagira Dama da Noite, Pombagira Menina, Pombagira
Mirongueira, Pombagira Menina da Praia. Pombagira especialista
notria em casos de amor, e tem poder para propiciar qualquer tipo de
unio amorosa e sexual. Ela trabalha contra aqueles que so inimigos
seus e de seus devotos. Pombagira considera seus amigos todos aqueles
que a procuram necessitando seus favores e que sabem como agradecer-
lhe e agrad-la. Deve-se presentear Pombagira com coisas que ela usa
no terreiro, quando incorporada: tecido sedoso para suas roupas nas
cores vermelha e preto, perfumes, jias e bijuterias, champanhe e outras
bebidas, cigarro, cigarrilha e piteira, rosas vermelhas abertas (nunca
botes), alm das oferendas de obrigao, os animais sacrificiais
(sobretudo no candombl) e as de despachos deixados nas
encruzilhadas, cemitrios e outros locais, a depender do trabalho que se
faz, sempre iluminado pelas velas vermelhas, pretas e, s vezes,
brancas.
VI
At uma ou duas dcadas atrs, as sesses de quimbanda, com seus
exus e pombagiras manifestados no ritual de transe, eram praticamente
secretas. Realizadas nas avanadas horas da noite em sesses fechadas
do terreiro de umbanda, a elas s tinham acesso os membros do terreiro
e clientes e simpatizantes escolhidos a dedo, tanto pelo imperativo de
suas necessidades como por sua discrio. Era comum entre os seus
cultores negar a existncia dessas sesses. A quimbanda nasceu como
um departamento subterrneo da umbanda e como tal se manteve por
quase um sculo, embora desde sempre se soubesse da regularidade
desses ritos e se pudessem reconhecer nas encruzilhadas as oferendas
deixadas para s.
Aos poucos o culto do s de umbanda foi perdendo seu carter secreto
e escondido. Mas nunca houve quem admitisse, seja na umbanda ou no
candombl, trabalhar para o mal por meio de s. O mal, quando
acontece, sempre interpretado como conseqncia perversa da prtica
do bem, pois tudo tem seu lado bom e seu lado mau, de modo que as
situaes que envolvem os exus so sempre contraditrias (Trindade,
1985). Se uma mulher est apaixonada por um homem comprometido,
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por exemplo, e procura ajuda no terreiro, a nica responsabilidade da
sacerdotisa e da prpria entidade invocada a de atender splica. Se a
outra mulher tiver que ser abandonada, a culpa de seu descaso, por
no ter procurado e propiciado as entidades que deveriam defend-la. Se
duas ou mais pessoas esto engajadas em plos opostos de uma disputa,
isto significa que h uma guerra entre os litigantes humanos que tambm
envolve seus protetores espirituais, e nada se pode fazer seno tocar a
luta adiante, e vencer. Para um praticante desse tipo de relao com o
sobrenatural, distinguir entre as questes do bem e a do mal
irrelevante, dvida que no se aplica. Esse modo de pensar legitima a
prtica da magia em todas as suas formas.
A grande expanso da umbanda por todo o Pas, iniciada nos comeo do
sculo XX, e a recente propagao do candombl que vem ocorrendo de
maneira crescente nas ltimas trs dcadas colocaram em contato muito
estreito doutrinas e prticas dessas duas religies. Tanto no Sudeste
como no Nordeste e demais regies, o candombl de orix, das mais
diferentes naes, que anteriormente havia incorporado o culto das
entidades indgenas do candombl de caboclo, e em casos mais
localizados o dos mestres do catimb, acabaram por aderir tambm aos
rituais de exus e pombagiras conforme a prtica umbandista. Desde
alguns anos, as religies afro-brasileiras conquistaram um espao maior
de liberdade de culto, num contexto em que se amplifica a diferenciao
religiosa e se forma um mercado mgico-religioso plural, com aumento
da tolerncia religiosa e valorizao das diferenas. A quimbanda foi
deixando de ser escondida e secreta e seus sales se abriram para um
pblico curioso e vido por conhecer os favores mgicos de seus exus e
pombagiras, que povoaram sem distino tanto terreiros de umbanda
como de candombl. Hoje em dia, terreiro de candombl sem os exus e
pombagiras da umbanda, sobretudo os de origem mais recente, se
contam nos dedos.
A iconografia brasileira dos exus no deixa dvida sobre o que se pensa
deles nas casas em que se observa o culto de quimbanda. Na verdade,
no preciso ir a um templo em que se realiza culto a essas entidades
para ver as esttuas de gesso dos exus e pombagiras de quimbanda em
tamanho natural, monumentos figurativos de gosto duvidoso, figuras
masculina e femininas concebidas com as roupas, adereos e posturas
que se imaginam prprias dos soberanos do inferno e dos humanos
decados. Para apreciar a iconografia dos exus, basta andar pela rua e
passar em frente a uma loja de artigos religiosos de umbanda e
candombl, que tm certa predileo de exibir essas esttuas venda na
entrada dos estabelecimentos, bem vista. H uma grande variedade
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dessas imagens, umas grandes, outras de tamanhos menores, um
modelo para cada exu, um para cada pombagira, estas com freqncia
idealizadas com roupas sumrias seno escandalosas, lembrando
mulheres de vida fcil no imaginrio popular. Nos terreiros, elas se
encontram no barraco ou mais preferencialmente nos quartos do culto
reservado aos iniciados, os quartos-de-santo, ou, conforme a designao
umbandista, na tronqueira, o quarto dos exus.
Nos candombls, em que o uso de imagens figurativas acessrio e
menos freqente e onde as divindades so obrigatoriamente
representadas por smbolos elementais consagrados nos assentamentos
ou altares, como o seixo do rio ou do mar, a pedra-de-raio, o arco e
flecha de ferro, o aro de chumbo, o pilo de prata etc., a representao
sagrada de Exu, o orix, o tridente de ferro, que no antigo mundo
grego era a ferramenta de Netuno e na cristandade o smbolo do
demnio. Essas ferramentas esto expostas com fartura nas lojas de
umbanda e candombl. Tambm as tronqueiras da umbanda so
povoadas de assentamentos montados com os ferros que representam os
exus, os garfos-de-exu, tendo as pombagiras ganhado tambm esse tipo
de representao material, que, para distinguir-se daquelas das
entidades masculinas, tem um formato arredondado. O falo reaparece na
iconografia afro-brasileira de Exu, mas como rgo genital ereto de
estatuetas masculinas de ferro com chifres e rabo de diabo, que levam
na mo o forcado de trs dentes.
O convvio aberto dos devotos e clientes com as entidades de esquerda
que hoje se observa e a ampla popularizao de seu culto tem, contudo,
apresentado um efeito banalizador e desmistificador no que diz respeito
sua suposta natureza de diabo. s e Pombagira, por causa de sua
convivncia estreita com os humanos propiciada pelo transe, passam
assim a ser encarados mais como compadres, amigos e guias dispostos a
ajudar quem os procura, do que propriamente como demnios. Por outro
lado, no processo de competio entre as religies no contexto de um
mercado de bens mgicos cada vez mais agressivo e de ofertas cada vez
mais diversificadas, muitos terreiros, para se distinguir de outros, fazem
questo de enfatizar e dar relevo s supostas caractersticas diablicas de
suas entidades da esquerda. Em candombls desse tipo, geralmente
freqentados e s vezes dirigidos por pessoas que esto longe de se
orientar por modelos de conduta mais aceitos socialmente, se pode
contratar qualquer tipo de servio mgico, qualquer que seja o objetivo
em questo. E Exu, o diabo de corpo retorcido, postura animalesca e voz
cavernosa, a entidade mobilizada, juntamente com a espalhafatosa e
desbriada companheira Pombagira, para os trabalhos mgicos nada
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recomendveis que fazem o negcio rendoso de um tipo de terreiros que
eu no hesitaria em chamar de candombl bandido.
Nesse tipo de pardia religiosa, que representa o degrau mais baixo da
histrica decadncia a que s foi empurrado pelo sincretismo, o culto
aos orixs pouco significativo, fazendo-se uma ou outra festa ao ano
para os orixs apenas para legitimar as sesses dedicadas s imitaes
degradadas do rs mensageiro. Ao lado dessas prticas tambm h
candombls e umbandas que "tocam" para exus e pombagiras que se
dedicam, como os caboclos e preto-velhos, ao chamado "trabalho para o
bem". Interessante que esses exus do bem so freqentemente
consideramos como entidades batizadas, convertidas e cristianizadas, j
muito distantes tanto da frica como da quimbanda, com os atributos
que lhes deram fama totalmente neutralizados. J nem so exus, so
"espritos de luz", completamente vencidos pela influncia kardecista, o
outro modelo sincrtico da umbanda, alm do catolicismo.
VII
O preceito segundo o qual s sempre recebe oferenda antes das demais
divindades serem propiciadas, e que nada mais representa que o
pagamento adiantado que s deve ganhar para levar as oferendas aos
outros deuses, acabou sendo bastante desvirtuado. Passou-se a acreditar
que as oferendas e homenagens preliminares a s devem ser feitas para
que ele simplesmente no tumultue ou atrapalhe as cerimnias
realizadas a seguir. Grandes partes dos devotos dos orixs pensam e
agem como se s devesse assim ser evitado e afastado,
momentaneamente distrado com as homenagens, neutralizado como o
diabo com que agora confundido. Seu culto transformou-se assim num
culto de evitao. Isto pode ser observado hoje em qualquer parte do
Brasil, na maior parte dos terreiros de candombl e umbanda, e tambm
na frica e em Cuba. Faz-se a oferenda no para que s cumpra sua
misso de levar aos orixs as oferendas e pedidos dos humanos e trazer
de volta as respostas, mas simplesmente para que ele no impessa por
meio de suas artimanhas, brincadeiras e ardis a realizao de todo o
culto. s pago para no atrapalhar, transformou-se num impecilho,
num estorvo, num embarao. Como se no bastasse, tido como aquele
que se vende por um prato de farofa e um copo de aguardente.
A metamorfose de s em guia de quimbanda o aproximou bastante dos
mortais, mas implicou a perda do status de divindade. s passou por
um processo de humanizao, que o contrrio do que usualmente
acontece nas religies de antepassados, em que os homens so
divinizados depois da morte, tendo s seguido uma trajetria inversa
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quela de orixs como Xang, que um dia foi rei de carne e osso entre os
humanos. A concepo de s como esprito desencarnado contribuiu
para a a banalizao de sua figura de diabo. Para grande parte dos
umbandistas e seguidores do candombl que agregaram as prticas da
quimbanda celebrao dos orixs, os exus esto de fato mais prximos
dos homens que do diabo, mas mesmo assim seu campo de ao mgica
ainda recoberto de vergonha, medo e embarao, pois ainda que no
sejam o prpria diabo, as chamadas entidades da esquerda trabalham
para a mesma malfazeja causa.
evidente que em certos terreiros da religio dos orixs, sobretudo em
uns poucos candombls antigos mais prximos das razes culturais
africanas, cultiva-se uma imagem de s calcada em seu papel de rs
mensageiro dos deuses, cujas atribuies no so muito diferentes
daquelas trazidas da frica. Nesse meio restrito, sua figura continua
sendo contraditria e problemtica, mas discreta sua ligao sincrtica
com o diabo catlico. O mesmo no ocorre quando olhamos para a
imagem de s cultivada por religies oponentes, imagem que
largamente inspirada nos prprios cultos afro-brasileiros e que
descrevem s como entidade essencialmente do mal. A imagem de s
consolidada por essas religies, especialmente as evanglicas, que usam
fartamente o rdio e a televiso como meios de propaganda religiosa,
extravasa para os mais diferentes campos religiosos e profanos da
cultura brasileira e faz dele o diabo brasileiro por excelncia.
No podemos deixar de considerar que a recente expanso do candombl
por todo o Pas se fez a partir de uma base umbandista que se formou
antes da transformao do candombl em religio aberta a todos, sem
fronteiras de raa, etnia ou origem cultural. A maior parte dos que
aderiram ao candombl nos ltimos vinte ou trinta anos, naquelas
regies do pas em que o candombl s chegou recentemente, foram
antes umbandistas, e a adeso ao candombl no tem significado para
parcela significativa deles o compromisso de abandonar completamente
concepes e entidades da umbanda. Ao contrrio, h um repertrio
umbandista que cada vez mais agregado ao candombl, a ponto de se
falar freqentemente numa modalidade religiosa que seria mais
facilmente identificada por um nome capaz de expressar tal hibridismo,
como umbandombl. Tambm o candombl influencia terreiros de
umbanda e os emprstimos rituais e doutrinrios que podemos observar
no so poucos. Assim, em muitos terreiros, s pode ter uma dupla
natureza. Ele pode ser cultuado, no mesmo local de culto e pelas
mesmas pessoas, como o mensageiro mais prximo do rs africano e
como o esprito desencarnado mais prximo dos humanos. E muitos fiis,
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tanto da umbanda como do candombl, se perguntam sobre a natureza
de Exu: santo ou demnio? certo que as transformaes de s ainda
no se completaram: para seus prprios seguidores, s um enigma
sempre mais intrincado.
VIII
A imagem de Exu, o Diabo, fartamente explorada pelas religies que
disputam seguidores com a umbanda e o candombl no chamado
mercado religioso, especialmente as igrejas neopentecostais. Como
mostrou Ricardo Mariano, o neopentecostalismo caracteriza-se por
"enxergar a presena e ao do diabo em todo lugar e em qualquer coisa
e at invocar a manifestao de demnios nos cultos" para humilh-los e
os exorcizar, demnios aos quais os evanglicos atribuem todos os males
que afligem as pessoas e que identificam como sendo, especialmente,
entidades da umbanda, deuses do candombl e espritos do kardecismo
(Mariano, 1999: 113), ocupando os exus e pombagiras um lugar de
destaque no palco em que os pastores exorcistas fazem desfilar o diabo
em suas mltiplas verses. Em ritos de exorcismo televisivos da Igreja
Universal do Reino de Deus, que representa hoje o mais radical e
agressivo oponente cristo das religies afro-brasileiras, exus e
pombagiras so mostrados no corpo possudo de novos conversos sados
da umbanda e do candombl, com a exibio de posturas e gestos
estereotipados aprendidos pelos ex-seguidores nos prprios terreiros
afro-brasileiros. Todos os males, inclusive o desemprego, a misria, a
crise familiar, entre outras aflies que atingem os cotidianos das
pessoas, sobretudo os pobres, so considerados pelos neopentecostais
como tendo origem no diabo, identificado preferencialmente com as
entidades afro-brasileiras, conforme tambm mostra Ronaldo Almeida. O
desemprego, por exemplo, ao invs de ser considerado como decorrente
das injustias sociais e problemas da estrutura da sociedade, como
explicariam os catlicos das comunidades eclesiais de base, visto pela
Igreja Universal como resultante da possesso de alguma entidade como
s Tranca Rua ou s Sete Encruzilhadas (Almeida, 1996: 15). Neste
caso, o exorcismo deve expulsar o exu que provoca o desemprego.
Os evanglicos se valem ritualmente do transe de incorporao afro-
brasileiro para trazer cena as entidades que eles identificam como
demonacas e se propem a expulsar em ritos que chamam de libertao.
Mariza Soares identifica outro paralelo muito expressivo entre o rito
umbandista do transe e o rito exorcista pentecostal. Diz ela: "A sexta-
feira conhecida na umbanda como o dia das giras de s que se do
geralmente noite. A meia-noite, 'hora grande' de sexta para sbado o
momento em que os exus se manifestam e trabalham. justamente
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nesta mesma hora que nas igrejas [evanglicas] esto sendo realizadas
as cerimnias onde esses exus so invocados para, em seguida, serem
expulsos dos corpos das pessoas presentes" (Soares, 1990: 86-7).
Ao descrever um ritual exorcista presenciado em um templo da Igreja
Universal no bairro de Santa Ceclia, no centro de So Paulo, em que se
expulsava uma entidade que foi incorporada atravs do transe e que se
identificou como s Tranca Rua, Mariano registrou os versos do cntico
ento entoado freneticamente pelos fiis: "Tranca Rua e Pombagira
fizeram combinao/ combinaram acabar com a vida do cristo/ torce,
retorce, voc no pode no/ eu tenho Jesus Cristo dentro do meu
corao" (Mariano, 1999: 131). Eles acreditam que h um pacto firmado
entre as entidades demonacas para se apossar dos homens e os destuir
pela doena, pelo infortnio, pela morte. o que representa s para os
neopentecostais, mas essa imagem est longe de estar confinada s suas
igrejas.
Entre os seguidores do catolicismo, a velha animosidade contra as
religies afro-brasileiras, que parecia arrefecida desde a dcada de 1960,
quando a igreja catlica deixou de lado a propaganda contra a umbanda,
que chamava de "baixo espiritismo", reavivou-se com a Renovao
Carismtica. Movimento conservador que divide com o pentecostalismo
muitas caractersticas, inclusive a intransigncia para com outras
religies, o catolicismo carismtico voltou a bater na tecla de que as
divindades e entidades afro-brasileiras no passam de manifestaes do
diabo, que se apresentam a todos, sem disfarce, nas figuras de exus e
pombagiras (Prandi, 1997). Est de volta a velha perseguio catlica
aos cultos afro-brasileiros, agora sem contar com o brao armado do
estado, cuja polcia, pelo menos at o incio da dcada de 1940, prendia
praticantes e fechavam terreiros, mas podendo se valer de meios de
propaganda igualmente eficazes. Exu, o Diabo, mobiliza e legitima, aos
olhos cristos, o dio religioso contra a umbanda e o candombl,
corporificado em verdadeira guerra religiosa de evanglicos contra afro-
brasileiros.
Essa a concepo mais difundida que se tem de s na sociedade
brasileira, o que se v na televiso e o que se dissemina pela mdia. Na
idia mais corrente que se tem de Exu, ele est sempre associado com a
magia negra, com a produo do mal e at mesmo com a morte, uma
idia que certos feiticeiros que se apresentam como sacerdotes afro-
brasileiros fazem questo de propagar. amplo o espectro da
contrapropaganda que vitimiza o rs mensageiro, contra o qual parece
confluirem as mais diferentes dimenses do preconceito que envolve em
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nosso pas os negros e a herana africana. De fato, em vrios episdios
de magia negra ocorridos recentemente no Brasil, com o assassinato de
crianas e adultos, s e Pombagira tm sido apontados pela mdia como
motivadores e promotores do ato criminoso. Num desses casos, ocorrido
na decada de 1980, no Rio de Janeiro, um comerciante foi morto a
mando da mulher por causa de sua suposta impotncia sexual. Depois de
ter fracassada a aplicao de vrios procedimentos mgicos
supostamente recomendados por Pombagira, ela mesma teria sugerido o
uso de arma de fogo para que a mulher se livrasse do incapaz e
incmodo marido. Os implicados acabaram condenados, mas a prpria
Pombagira, em transe, acabou comparecendo presena do juiz
(Maggie, 1992). E l estavam todos os ingredientes que tm, por mais de
dois sculos, alimentado a concepo demonaca que se forjou de s
entre ns: sexo, magia negra, atentado vida, crime.
IX
No interior do segmento afro-brasileiro, podemos, contudo observar nos
dias de hoje um movimento que encaminha s numa espcie de retorno
aos seus papis e status africanos tradicionais. Em terreiros de
candombl que defendem ou reintroduzem concepes, mitologia e
rituais buscados na tradio africana, tanto quanto possvel,
especialmente naqueles terreiros que tm lutado por abandonar o
sincretismo catlico, s enfaticamente tratado como um rs igual
aos demais, buscando-se apagar as conotaes de diabo, escravo e
inimigo que lhe tem sido comumente atribudas.
No candombl cada membro do culto deve ser iniciado para um rs
especfico, que aquele considerado o seu antepassado mtico, sua
origem de natureza divina. Os que eram identificados pelo jogo oracular
dos bzios como filhos de s estavam sujeitos a ser reconhecidos como
filhos do diabo e, por isso, acabavam sendo iniciados para outro orix,
especialmente para Ogum Xoroqu, uma qualidade de Ogum com
profundas ligaes com o mensageiro. At pouco tempo, eram raros e
notrios os filhos de s iniciados para s. Isso vem mudando medida
que avana o movimento de dessincretizao e j h filhos de s
orgulhosos de sua origem.
Hoje em dia, em muitos terreiros de candombl, concepes e prticas
catlicas que foram incorporadas religio dos orixs em solo brasileiro
vo sendo questionadas e deixadas de lado. Quando isso ocorre, s vai
perdendo, dentro do mundo afro-brasileiro, a condio de diabo que a
viso maniquesta do catolicismo a respeito do bem e do mal a ele
impingiu, uma vez que foi exatamente a cristianizao dos orixs que
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transformou Oxal em Jesus Cristo, Iemanj em Nossa Senhora, outros
orixs em santos catlicos, e s no diabo. Nesse processo de
dessincretizao, que um dos aspectos do processo de africanizao
por que passa certo segmento do candombl, s tem alguma chance de
voltar a ser simplesmente o rs mensageiro que detm o poder da
transformao e do movimento, que vive na estrada, freqenta as
encruzilhadas e guarda a porta das casas, rs controvertido e no
domesticvel, porm nem santo nem demnio.

* * *
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Equipe Okitalande


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