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EXPOSIO

DE FILIPENSES
SUMRIO
LISTA DE ABREVIATURAS ................................................................................ 349
INTRODUO EPSTOLA AOS FILIPENSES
I. Razes Por que se Deve Estudar Filipenses .................................. 353
II. A Cidade de Filipos ........................................................................ 354
III. A Igreja de Filipos .......................................................................... 359
IV. O Propsito de Paulo ao Escrever Filipenses ............................... 371
V. Lugar e Ocasio da Redao .......................................................... 376
VI. Autoria e Unidade ........................................................................... 387
VII. Contedo Geral ............................................................................... 395
COMENTRIO DA EPSTOLA AOS FILIPENSES
Captulo 1.1-11 ........................................................................................ 402
Captulo 1.12-30 .................................................................................... 431
Captulo 2.1-18 ...................................................................................... 464
Captulo 2.19-30 ...................................................................................... 505
Captulo 3 ............................................................................................ 522
Captulo 4.1-9 ......................................................................................... 573
Captulo 4.10-23 ..................................................................................... 590
BIBLIOGRAFIA SELECIONADA ............................................................................... 605
BIBLIOGRAFIA GERAL ...................................................................................... 605
LISTA DE ABREVIATURAS
As letras que correspondem a abreviaturas de livros so seguidas
por um ponto. As que correspondem a publicaes peridicas omitem
o ponto e esto em itlico. Assim possvel ao leitor, primeira olha-
da, perceber se se refere a um livro ou a uma publicao peridica.
A. Abreviaturas de livros
A.S.R.V. American Standard Revised Version
A.V. Authorized Version (King James)
Gram. N.T. A.T. Robertson, Grammar of the Greek New Testa-
ment in the Light of Historical Research
H.B.A. Hurbult, Bible Atlas (edio mais recente)
I.S.B.E. International Standard Bible Enciclopedia
L.N.T. (Th) Thayers Greek-English Lexicon of the New Tes-
tament
L.N.T. (A. G.) W.F. Arndt e F. W. Gingrich, A Greek-English Le-
xicon of the New Testament and Other Early
Christian Literature
M.M. The Vocabulary of the Greek-New Testament Ilus-
trated from de Papyri and other Non-Literary
Sources, por James Hope Moulton e George
Milligan (edio de Grand Rapids, 1952)
N.N. Novum Testamentum Graece, editado por D. Eber-
hard Nestle e D. Erwin Nestle, revisado por Kurt
Aland (edio mais recente).
C.N.T. William Hendriksen, Comentrio do Novo Testa-
mento
R.S.V. Revised Standard Version
350 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Th. W.N.T. Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament
(editado por G. Kittel)
W.D.B. Westminster Dictionary of the Bible
W.H.A.B. Westminster Historical Atlas to the Bible
B. Abreviaturas de publicaes peridicas
AThR Anglican Theological Review
Bib Sac Bibliotheca Sacra
Coll Mech Colletanea Mechliniensia
ExT Expositor Times
JBL Journal of Biblical Literature
JThS Journal of Theological Studies
NTSt New Testament Studies
351 INTRODUO
INTRODUO
EPSTOLA
AOS FILIPENSES
I. Razes Por que se Deve Estudar Filipenses
A busca da tranqilidade est sempre ativa e com que impulso!
Para se conseguir a paz de esprito, s os norte-americanos consomem
toneladas de tranqilizantes. No s recorrem s drogas, mas tambm
buscam alvio nos livros. Estes tm-se transformado em best-sellers
da noite para o dia, alcanando, numa s tiragem, centenas de milha-
res de exemplares. Os que os lem so induzidos ao processo de lava-
gem cerebral, e comeam o dia dizendo a si mesmos:
Que manh maravilhosa esta! Que pessoa (ou esposo) excep-
cional eu tenho! Que filhos encantadores! Que lanche saudvel e deli-
cioso me aguarda! Que patro simptico eu tenho em meu trabalho!
Tais pacificadores, porm, podem fazer mais mal que bem. Eles
suscitam as seguintes objees:
Primeiro, sempre que a suavizao da mente deixa de ser compat-
vel com a realidade, a paz de esprito que da resulta deixar de ter um
efeito duradouro.
Segundo, de todos, o mais obstinado o pecado. Nenhuma quanti-
dade de estmulos ou pensamentos positivos capaz de remov-lo.
Terceiro, a nica paz que merece tal nome a paz com Deus, e esta
no pode ser manipulada.
Quarto, os que confiam em tranqilizantes, sejam livros ou com-
primidos, podem estar partindo da falsa pressuposio de que o desas-
sossego espiritual ou o conflito interior um mal em si mesmo. Mas,
com certeza, muito melhor encarar a realidade de frente do que ten-
tar escapar-se dela. A fuga nos leva apatia espiritual. Confrontar os
prprios fatos o nico caminho que nos leva paz com Deus, que
excede todo o entendimento.
Ora, se algum deseja saber como se pode obter esta paz ou tran-
qilizante real, tanto de corao como de mente, deve ento busc-la
naquela epstola que contm precisamente a expresso que foi citada
acima (Fp 4.7). Esta pequena gema de quatro brilhantes captulos pro-
jeta a figura de um homem que descobriu a verdadeira paz. Ele desco-
briu o tesouro mais precioso de toda a vida. Ele o homem mais feliz
354 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
do mundo. Ouvimo-lo dizer, nesta epstola: Regozijem-se sempre
no Senhor. Outra vez lhes digo: Regozijem-se.
Digo isso no por causa da pobreza, porque aprendi a viver con-
tente em toda e qualquer situao. Tanto sei estar humilhado, como
tambm ser honrado; de tudo e em todas as circunstncias j tenho
experincia, tanto de fartura, como de fome; assim de abundncia, como
de escassez; tudo posso naquele que me fortalece. Recebi tudo, e tenho
em abundncia; estou suprido ... (4.11-13,18).
E este homem que aprendera o maior segredo da vida era um pri-
sioneiro em Roma, olhando de frente sua possvel morte por execuo!
Portanto, as razes porque se deve estudar a epstola aos Filipen-
ses sos as seguintes:
1. Ela nos revela o segredo da verdadeira felicidade. E como tal
felicidade pode ser alcanada est claramente expresso nesta carta.
2. Ela nos revela o homem que descobriu o segredo. Filipenses a
mais pessoal de todas as epstolas de Paulo. Esta caracterstica se en-
trev tambm em 2 Corntios, em 1 Tessalonicenses e em Filemom.
Contudo, em nenhuma delas vemos a personalidade real de Paulo, abrin-
do seu corao para aqueles a quem ele ama profundamente.
3. Ela nos revela o Cristo que ensinou o segredo. aqui (em Fili-
penses) que conhecemos a Cristo como nosso Padro e Ajudador, na
grandeza de seu amor condescendente (Fp 2.5-11; 4.13).
II. A Cidade de Filipos
Sem um devido conhecimento da histria e geografia de Filipos
impossvel extrair de Filipenses um estudo suficientemente proveitoso.
Filipe II, pai de Alexandre o Grande, foi um homem de energia
incansvel, de determinao e de talento organizador. Quando subiu
ao trono, em 359 a.C., a Macednia, sobre a qual comeou a reinar,
tinha a extenso aproximadamente do estado de Vermont ou de Mary-
land. Consulte um mapa do norte da Grcia. (Era uma pequena parte
daquela vasta regio que originalmente chamava-se Trcia.) Ao orien-
te, nem chegava a atingir o rio Strimon. Ao sul, fora de seus limites,
ficava a tripartida Pennsula Calcdica. Ao ocidente, mal atingia o que
hoje a Albnia. E, ao norte, se estendia aproximadamente uns ses-
355 INTRODUO
senta e cinco quilmetros para o que hoje a Iugoslvia.
1
Filipe deter-
minou estabelecer o exrcito modernizado. Ele o muniu de lanas
mais longas, cavalarias de choque, melhor organizao, etc. Com es-
ses novos instrumentos, ele deu incio ao seu domnio.
Exrcitos e expedies so, contudo, dispendiosos. Ento Filipe
se anexou regio aurfera
2
na circunvizinhana de um lugar que, de-
vido a suas numerosas fontes, era denominada Crenides, que significa
Pequenas Fontes. Ele engrandeceu essa cidade, chamando-a Fili-
pos, em sua prpria honra. Ele explorou as minas de ouro com tal
avidez, que as fez produzir mais de mil talentos de ouro por ano, em-
pregando parte da renda para manter seu exrcito e parte para engran-
decer seu reino por meio de suborno. Dizem ser dele a seguinte frase:
Nenhuma fortaleza, a cujos muros um jumento carregado de ouro
pode ser conduzido, inexpugnvel. E assim esse ouro de Crenides
se espalhou pela Grcia, precedendo as falanges como uma guarda
avanada, e abrindo mais portes que os aretes e as catapultas (Heu-
zey). E a expanso territorial iniciada por Filipe foi continuada, numa
escala sempre crescente, por seu filho, Alexandre.
Conseqncias inestimveis emanaram dessa conquista. Tem-se dito
com muito acerto que, se Filipe e Alexandre no tivessem ido ao Orien-
te, Paulo e o evangelho por ele proclamado no teriam entrado no Oci-
dente. Pois foram esses conquistadores que criaram um mundo de fala
helenstica, tornando possvel a difuso do evangelho em muitas regies.
A cidade fundada por Filipe ficava a uns quinze quilmetros no
interior do Golfo de Nepolis (hoje Kolpos Kavallas), a noroeste da
Ilha de Tarso, no Mar Egeu. Paulo considerou essa cidade como fican-
do ao norte, posto que Tarso, o lugar de seu nascimento, ficava situada
no paralelo 37 N. (como Springfield, Missouri), e Jerusalm, onde
recebeu sua formao, no paralelo 32 N. (como Montgomery, Alaba-
ma), enquanto Filipos estava localizada no paralelo 41N. (como a
cidade de Nova York). Para chegar a Filipos, vindo do mar, algum
teria que entrar num porto que, semelhana de muitos outros lugares,
recebia o nome de Nepolis (cf. Npoles), isto , cidade nova.
1. Ver o mapa na p. 313 de H.G. Wells, The Outline of History, Garden City, Nova York, edio
estrela, 1930; conferir este com o mapa Lands of the Bible Today em The National Geogra-
phic Magazine, dezembro de 1956.
2. Conferir Strabo VII, 34.
356 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Provavelmente porque esse foi o local onde Paulo desembarcou, tra-
zendo o evangelho de Cristo, e conseqentemente chamado Cristpo-
lis. Ela ainda subsiste com o nome de Kavalla, e hoje o centro indus-
trial de tabaco da Grcia.
3
Partindo de Kavalla, uma pessoa pode cruzar a Cordilheira de Pan-
gacus atravs de uma estreita depresso. Uma velha estrada romana, a
Via Egnacia, liga o porto com as runas de Filipos. Da crista da colina,
que fica entre ambos (o porto e as runas), tem-se uma vista maravilho-
sa. Olhando para trs, v-se o Mar Egeu com suas ilhas: Tarso a sudes-
te, e Samotrcia muito mais distante, a leste. Pode-se igualmente dis-
tinguir ao sul o cume do Monte Atos. Olhando para frente, v-se a
planura de Drama, margeada por montanhas e regada pelo Gangites.
Essa planura pode parecer encantadora, mas tambm um pntano
horrvel. O contraste depende da poca em que acontea de algum
contempl-la. Sobre uma colina que domina essa planura est fundada
a cidade de Filipos. Uma vista area revela as runas de suas igrejas e
os restos do frum romano.
4
Dois sculos depois da fundao de Filipos, Roma conquistou a
Macednia, dividindo-a em quatro distritos polticos. Ao famoso gene-
ral, Emilius Paulus, pertence a glria da vitria decisiva em Pidna (junto
ao Monte Olimpos) nas costas ocidentais do Golfo de Salnica (168
a.C.).
5
Por esse tempo, contudo, tendo-se as minas de ouro praticamen-
te se exaurido, a cidade de Filipos reduziu-se a um pequeno povoado
(Strabo VII.4). No ano 146 a.C., A Macednia tornou-se uma das seis
provncias governadas por Roma.
O subseqente engrandecimento da cidade resultou do importante
acontecimento que se deu em 42 a.C. Refere-se quela batalha histri-
ca que se deu em Filipos entre Brutus e Cassius, como defensores da
3. Ver o artigo Jerusalem to Rome in the Path of St. Paul, em The National Geographic
Magazine, dezembro de 1956, p. 747; tambm a fotografia na p. 179 de Everyday Life in Anci-
ent Times, 1953; National Geographic Society, Washington, D.C.; e as vistas areas em conexo
com o texto de Atos 16 e Filipenses 1 aparecem nas pp. 18 e 611 de The Good News, The New
Testament wilh over 500 Ilustrations and Maps, publicado pela The American Bible Society.
4. Conferir W.J. Canybeare e J.S. Haeson, The Life and Epistles of St. Paul, reimpr. em 1949,
Grand Rapids, pp. 219-226; Herdoto vi 46, 47; vi 113; Strabo VII 34, 35; 41-43; W. Keller, The
Bible as History, Nova York, 1957, p. 384; E.G. Kraeling, Rand McNally Bible Atlas, Nova
York, 1956, pp. 438-440; e G. Ernest Wright, Biblical Archeology, London 1957, pp. 255-257.
5. Aemilius Paulus de Plutarco inolvidvel; especialmente a maneira como ele contrasta o
general romano com o rei macednio, Perceu.
357 INTRODUO
repblica romana, de um lado, e Antnio e Otaviano, como vingadores
da morte de Csar, do outro. Depois de dois combates, Antnio e Otavi-
ano foram vitoriosos, enquanto que Brutus e Cassius foram mortos.
6
Logo depois, Filipos foi convertida em colnia romana e denomi-
nada Colnia Julia Filipensis. Antnio estabeleceu a alguns de seus
veteranos licenciados. Segue-se (31 a.C.) a batalha naval de Actium,
um antigo promontrio grego em Epiro, no Mar Jnio (ver C.N.T. so-
bre Tt 3.12). Foi a que Otaviano venceu a Antnio, o qual se tornou
loucamente enamorado de uma mulher que foi tambm sua runa, isto
, Clepatra, a romntica rainha egpcia que anteriormente fora aman-
te de Jlio Csar. Percebendo a desdita de sua causa, ambos, Antnio e
Clepatra, se suicidaram.
7
Otaviano torna-se, pois, o nico cabea do Imprio Romano. Seu
novo nome passou a ser Caesar Augustus: em 29 a.C., ele foi declara-
do Imperador; em 27 a.C., Augustus. Quando despojou os partidrios
de Antnio de suas posses na Itlia, a eles foi dado o privilgio de
juntar-se aos primitivos de fala latina estabelecidos em Filipos. O nome
desta cidade tornou-se agora
COLONIA JULIA AUGUSTA VICTRIX PHILIPPENSIUM
Filipos, pois, era uma colnia romana. Como tal, ela era uma Roma
em miniatura, uma reproduo, em pequena escala, da cidade imperi-
al. Seus habitantes eram predominantemente romanos, ainda que os
nativos vivessem misturados, e pouco a pouco se foram mesclando.
Era natural que os cidados romanos se orgulhassem grandemente em
ser romanos. No obstante, eles desfrutavam de todos os direitos de
cidados romanos por toda parte, tais como a iseno de aoites, de
priso, exceto em casos extremos, e o direito de apelar para o impera-
dor. Seus nomes permaneciam nos ris das tribos romanas. Sua lngua
era o latim. Gostavam de vestir-se moda romana. As moedas de Fili-
pos eram cunhadas com inscries latinas. Cada veterano recebia do
6. Conferir Plutarco, Brutus XXXVI-LIII e (do mesmo autor) Csar LV-LXIX (Julio Csar de
Shakespeare est baseado em Plutarco); tambm F.B. Marsh, a History of the Roman World
From 146 a 30 a.C. Londres, segunda edio, 1953, pp. 281-284.
7. Conferir Plutarco, Antony, ver especialmente XXV-LXXXVII; Shakespeare, Antony and
Clepatra (baseado em Plutarco); Dryden, All for Love (recomposio de Shakespare); G.B.
Show, Csar and Clepatra (que trata dos primeiros anos de Clepatra); f. B. Marsch, op. cit.
pp. 295-311.
358 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
imperador uma poro de terra em doao. Alm do mais, conferiu-se
a toda a comunidade o Jus Italicum, de maneira que os habitantes
desta cidade desfrutavam no s dos privilgios econmicos, tais como
iseno de tributo e o direito de adquirir, conservar e transferir propri-
edades, mas tambm das vantagens polticas, como a independncia de
receber interferncia do governador provincial, bem como o direito e
responsabilidade de regulamentar seus prprios assuntos cvicos.
O controle do governo da cidade em poder de oficiais que gosta-
vam de chamar-se praetores duumviri, isto , os dois comandantes
civis, traduo livre do grego strathgoi,. E como em Roma, esses co-
mandantes civis ou magistrados tinham seus litores porta-insgnias,
isto , policiais ou oficiais de justia (r` abdou/ coi).
Ao criar aqui e ali tais colnias, Roma sabia muito bem o que
fazia. As vantagens eram mtuas: no s fazia com que os colonizado-
res recebessem muitos privilgios, como j foi demonstrado acima,
mas tambm Roma se aproveitava desse sistema para que dessa forma
suas fronteiras fossem bem protegidas contra os inimigos, e ao mesmo
tempo seus veteranos fossem recompensados.
Agora estamos em melhor condio de entender: (a) o que Lucas
nos conta em Atos 16, com referncia ao estabelecimento da igreja em
Filipos; e (b) a epstola de Paulo aos Filipenses. Com referncia ao
primeiro, ver a prxima seo: A Igreja em Filipos. Quanto ao ltimo,
notar o seguinte:
(1) Paulo, ao escrever da priso em Roma, faz meno do progres-
so do evangelho entre os membros da guarda pretoriana (1.13). Ele se
refere a essa guarda porque sabia que seus leitores, muitos dos quais
sem dvida pertencentes s famlias de veteranos, sentiriam um vivo
interesse nesse detalhe. Em nenhuma outra epstola apostlica se faz
meno dessa guarda.
(2) Ele lhes escreveu: Vivam, acima de tudo, por modo digno do
evangelho de Cristo ... (1.27).
8
luz dos fatos j enumerados, pro-
vvel que a cidadania terrena (romana), da qual os filipenses se orgu-
lhavam, seja a idia subjacente da cidadania celestial a que o apstolo
se refere. Seja como for, as realidades espirituais sempre transcendem
os smbolos terrenos. Assim, ainda que muitos cidados de Filipos
8. Conferir W. F. Conybeare e J.S. Howson, op. cit. pp. 223-226; Raymond R. Brewer, The Mea-
ning of POLITEUESTHE in Philippians 1.27, JBL LXXIII, Parte II (junho de 1954), pp. 76-83.
359 INTRODUO
provavelmente se sentissem perfeitamente tranqilos em sua cidade,
de maneira tal que no trocariam Filipos nem mesmo por Roma, com
o fim de estabelecer a sua residncia, os crentes, ao contrrio, jamais
se sentiam em casa aqui na terra. Eles sabem muito bem que seu lar, a
ptria qual pertencem como cidados, est no cu, e que so passa-
geiros e peregrinos aqui embaixo (Fp 3.20).
(3) Ele fala dos dolorosos sofrimentos que os leitores tm que su-
portar e o amargo conflito em que se acham envolvidos (1.27-30). Fili-
pos, sendo essencialmente romana, tinha seu culto imperial. fcil
concluir que a comunidade no-crist especialmente os Augustales
que deificavam o imperador exercesse forte presso sobre os crentes
para obrig-los a tomarem parte na adorao prestada ao imperador. A
resistncia a essa presso resultava em represlia e perseguio. Indu-
bitavelmente, isso fazia parte de seu sofrimento. E isso no era tudo.
Ver o comentrio sobre a passagem acima.
(4) Numa colnia romana, mais que em qualquer outro lugar, havia
tendncia de bajular Nero com ttulos e honras divinos. Por essa razo
que nesta epstola (aos Filipenses) se proclamam a glria de Cristo e
sua plena divindade (2.5-10), a fim de que seus leitores permaneces-
sem inquebrantavelmente leais a ele, como seu nico Deus e Salvador.
(5) As saudaes dos membros da casa de Csar (4.22) so mencio-
nadas somente nesta carta. Ver sobre 4.22.
III. A Igreja em Filipos
No curso de sua segunda viagem missionria (50/51 a 53/54 d.C.),
Paulo, acompanhado de Silas e Timteo, chegou a Trades, situada ao
sul, que considerado o local da antiga Tria. Ainda que Trades seja
hoje uma runa deserta, nos dias do apstolo era um dos principais
portos da sia. Aqui a viso do homem da Macednia atraiu os mis-
sionrios Europa. Aqui tambm Lucas se juntou a eles (At 16.9,10).
O navio no qual navegaram teria atravessado o Egeu pelo Helesponto,
em sua rota para a ilha de Samotrcia, onde Demtrio erigira a mundi-
almente famosa esttua da deusa Vitria. No dia seguinte, o grupo al-
canou Nepolis, porto de Filipos. Aqui encerrou-se a viagem a barco.
Essa viagem foi rpida, com a durao de apenas dois dias. Certamen-
te, os ventos lhes foram favorveis, em contraste com sua viagem de
360 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
volta Nepolis a Trades para o trmino da terceira viagem missi-
onria, o que levou cinco dias (At 20.6). De Nepolis a Filipos, os
missionrios prosseguiram a p. Em obedincia s diretrizes do Espri-
to, Paulo desenvolveu a maior parte de seu trabalho em centros impor-
tantes, tais como Antioquia da Pisdia, Filipos, Corinto, feso e Roma.
Tem-se assegurado que ele seguiu essa linha de conduta movido pela
firme convico de que a mensagem do evangelho alcanaria maior
difuso partindo dos centros estratgicos,
9
como de fato se deu. De
qualquer forma, Filipos era um centro muito importante. Eis a palavra
de Lucas: ... e dali a Filipos, cidade da Macednia, primeira do distri-
to, e colnia (At 16.12). Alm da importncia poltica, Filipos era
muito significativa geogrfica e comercialmente. De Filipos Via Eg-
nacia, o trfego se movia em direo a Roma, e vice-versa, via Dyrra-
chium, Brundisium e a Via Apia.
Esta cidade de Filipos era to diferente de qualquer outra que os
viajantes tinham visitado at ento, que se viram obrigados a passar a
alguns dias a fim de se orientar. Ento chegou o primeiro dia de repou-
so semanal na Europa. sada da cidade pelo lado oeste havia uma
grande arcada estendida sobre a Via Egnacia, que a uns quilmetros
mais adiante cruzava o rpido e estreito Rio Gangites, que desgua no
Struma. Em algum lugar, s margens do Gangites, os homens encon-
tram um lugar de orao. No original, a expresso usada s vezes
ocorre como sinnimo de sinagoga. Aqui, entretanto, parece no ter
sido o caso: nenhum homem estava presente; no havia um culto for-
mal e nem leitura da lei e dos profetas. Provavelmente houvesse pou-
cos judeus em Filipos. Seria possvel que tambm essa colnia romana
se mostrara hostil, imitando o esprito da metrpole? O Imperador Clu-
dio (41-54 d.C.), embora a princpio se mostrasse amigo dos judeus,
posteriormente ordenou sua expulso de Roma (50 d.C., ou um pouco
mais tarde). Seja como for, Paulo e seus companheiros falaram s mu-
lheres que se reuniam nesse lugar de orao para suas devoes religi-
osas de carter judaico.
Nessa pequena assemblia havia uma mulher chamada Ldia. Era
natural de Tiatira (hoje Akhisar, Turquia), a caminho que leva de Pr-
gamo a Sardes (Ap 2.12,18; 3.1), na provncia de Lida, na regio co-
9. J. Mund rejeita essa idia em seu Paul and the Salvation of Mankind, Richmond, Va. 1959.
361 INTRODUO
nhecida hoje como sia Menor Ocidental. Ainda que de origem pag,
ela se familiarizara em sua cidade natal? com a religio dos judeus,
abraando-a como sua (religio), convertendo-se em proslita. Seu modo
de adorar a Deus era certamente muito superior a qualquer culto pago
com sua tola idolatria e grosseira imoralidade. Mesmo assim, isso no
conseguiu dar-lhe completa satisfao, a paz que sua alma anelava.
Ela era mulher de negcios, e provavelmente fosse viva e desse
continuidade aos negcios de seu finado marido. Podemos imagin-la
como sendo importadora, pois seu negcio era venda de prpura. Isso
no deve causar estranheza, pois seu lugar de origem (Tiatira) ficava
localizado bem no corao da regio industrial do tecido de prpura.
Tais produtos eram carssimos, porquanto o corante da prpura era
derivado de um molusco encontrado nas guas de Tiatira, e da gargan-
ta de cada molusco se produzia uma nica gota de corante! (Obtinha-se
uma qualidade inferior do corante atravs do simples esmagamento do
molusco.) Ora, visto que Filipos era uma colnia romana, naturalmen-
te que era um excelente mercado para roupas de prpura, pois os roma-
nos adoravam cores reais! Com a prpura, eles adornavam togas e
tnicas. Usavam-na tambm em cobertores e tapetes. Os filipenses eram
ardorosos imitadores dos costumes romanos. Para Ldia poder comer-
cializar produto to dispendioso ela tinha que ser mulher de posses. O
relato de Atos apia essa concluso, pois se deduz que ela possua uma
espaosa manso em Filipos, talvez uma tpica casa romana, da melhor
classe,
10
dessas que contm ampla sala para a acomodao de vrios
convidados.
Como se tem observado com freqncia, Ldia chegou da sia com
seus tesouros, para em seguida descobrir na Europa os tesouros espiri-
tuais. Embora provavelmente ela tivesse que andar uma considervel
distncia para chegar ao local de orao, margem do rio, fora da
cidade; e embora provavelmente ela no esperasse que a planejada reu-
nio tivesse alguma significncia relevante, ela foi l! E ali ela encon-
trou os missionrios, que falaram com grande convico, provando
que as profecias do Antigo Testamento, com as quais ela se familiari-
zara, tiveram seu cumprimento em Jesus Cristo. O pregador principal
10. Conferir C.N.T. sobre Joo 18.16. Ver T.G. Tucker, Life in the Roman World of Nero and St.
Paul, Nova York, 1922, cap. 9; e tambm Everyday Life in Ancient Times, pp. 322, 323, para se
ter uma idia do plano geral de uma casa romana dos ricos.
362 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
era Paulo. Se Ldia se converteu naquele primeiro encontro, ou se foi
mais tarde, o texto no esclarece tal coisa, e nem de grande relevn-
cia. O fato mais importante que, por meio da pregao de Paulo, esta
mulher, cujo corao o Senhor abriu, foi conduzida aceitao de Cristo.
O mesmo fez sua casa, em seguida. E ento foram batizados ela e
todos os membros da famlia.
Imediatamente, Ldia deu prova do genuno carter da grande mu-
dana operada em sua vida. Sua ardente generosidade nos lembra Ma-
ria de Betnia (ver C.N.T. sobre Jo 12.1-8). Com raro tato, ela estende
aos missionrios um convite ao qual no puderam recusar, pois faz-lo
lhe teria sido uma ofensa. Eis suas palavras: Se vocs julgam que sou
fiel ao Senhor, entrem em minha casa, e a permaneam. Seu desejo,
expresso com tanta urgncia, prevaleceu (At 16.15).
luz de Atos 16.40, de forma alguma se depreende que Ldia foi a
nica convertida em Filipos. Ao contrrio, tanto homens como mulhe-
res foram arrancados do reino das trevas e recebidos no reino da luz.
Todavia, quando as coisas estavam indo bem, algo aconteceu que, no
momento, deve ter sido uma desagradvel interrupo. Certo dia, quando
os missionrios estavam se dirigindo ao local de orao, se defronta-
ram com uma jovem possuda de um esprito de adivinhao. Era uma
escrava, e dava grandes lucros a seus senhores por meio da adivinha-
o. Seu estado era deveras muito deprimente. Havia nela um espri-
to, um python (traduo literal de At 16.16).
Na mitologia grega, a palavra python tem referncia, principalmente,
a uma serpente ou drago que habitava na regio de Pytho, ao sop de
Parnaso, em Focis, ao norte do Golfo de Corinto. Acreditava-se que
esse drago costumava guardar o orculo de Delfos, com seu santurio
oracular. Ele foi, contudo, assassinado pelo deus Apolo, segundo es-
creve Ovdio de forma muito interessante.
11
11. Por conseguinte, quando a terra, coberta de lodo, pelo dilvio recente, foi aquecida pelos
raios clidos e geniais do sol, produziu inumerveis espcies de vida. Em parte restaurou as
formas antigas e em parte criou novos monstros.
Ela, sem dvida, no desejava faz-lo, porm o produziu, python enorme, a voc, serpente at
agora desconhecida. Voc era um terror para a nova povoao; to grande era o espao de terra
que ocupava.
Esse deus do arco resplandecente destruiu a este monstro com armas que nunca antes foram
usadas exceto contra corvos e cabras selvagens, esvaziando completamente sua aljava, atraves-
sando-o com dardos incontveis at que seu sangue peonhento brotou das negras feridas.
363 INTRODUO
Por meio de transio natural, esta palavra python comeou a
aplicar-se adivinhao ou adivinhos em geral, de modo que um es-
prito, um python passou a indicar um esprito de adivinhao.
O ensasta e bigrafo grego, Plutarco (c. de 46-120 d.C.), nos conta
que em seus dias os ventrloquos eram chamados pythons. Mas, mes-
mo sendo possvel que a jovem escrava referida em Atos 16.16 fosse
uma ventrloqua, no se pode provar tal hiptese. O sentido aqui pare-
ce ser simplesmente que ela tinha um esprito de adivinhao.
12
Ela
estava possessa de demnio, considerada pelas pessoas supersticiosas
dessa regio como capaz de predizer os fatos futuros. E o povo tinha o
maior prazer em pagar por suas predies.
Um dia, quando entrava ou se dirigia cidade, ela encontrou os
missionrios que se dirigiam, por sua vez, ao local de orao, fora dos
portes da cidade. A princpio, ela seguiu seu caminho; mas, quando
cruzou com eles, ela deu meia volta e os seguiu, gritando: Esses ho-
mens so servos do Deus Altssimo e lhes proclamam um caminho (ou
o caminho) de salvao.
13
compreensvel que Paulo no tenha aceito a idia de ser anunci-
ado por uma jovem possessa de demnio (Lc 8.28,29), como se hou-
vesse alguma conexo entre o reino da luz e o reino das trevas, entre os
servos do Deus Altssimo e ... Belzebu! Finalmente, depois de a jovem
proceder dessa maneira por vrios dias, o apstolo, aborrecido diante
da desagradvel popularidade de que era alvo, de repente se voltou e
disse ao esprito: Eu lhe ordeno em nome de Jesus Cristo: saia dela.
E na mesma hora a deixou.
agora, porm, que comeariam as tribulaes reais. Os donos da
jovem escrava, homens que ganhavam muito dinheiro por sua instru-
mentalidade, se irritaram e prenderam Paulo e Silas (como sendo os
E para que a forma de seus feitos no casse no olvido com o passar do tempo, ele (Apolo)
instituiu jogos sagrados cujas competies concentravam grandes multides. Estes jogos foram
chamados ptios, nome que se deriva da serpente que ele venceu (Metamorfose I, 434-447. Ver
tambm T. Bulfinch, The Age of Fable, Nova York, edio de 1942, pp. 21, 159, 297).
12. Conferir M.M. p. 559.
13. Com isso, ela insinuava que havia vrios caminhos de salvao, e que o que Paulo e seus
companheiros anunciavam era um dentre esses muitos? Note que no original falta o artigo defi-
nido, e que, portanto, pode ser traduzir como um caminho no lugar de o caminho. No entanto,
contra isso reala-se o fato de que, no grego, nem sempre necessrio o artigo para definir uma
palavra.
364 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
mais importantes dos quatro?), arrastaram-nos para a gora, a praa
pblica do frum. Levados ante os magistrados, os dois portadores de
boas-novas foram denunciados como judeus desordeiros. Quo astuta
foi a acusao, e quo inconsistente! Os acusadores estavam orgulho-
sos de ser romanos e no judeus! Ignoravam, porm, que jamais se
assemelharam tanto aos mpios judeus como agora! Note a semelhana:
A acusao dos lderes
contra Jesus:
Encontramos este homem per-
vertendo nossa nao, vedando
pagar tributos a Csar e afirman-
do ser ele o Cristo, Rei (Lc 23.2).
Isso era mentira e uma remata-
da hipocrisia. O motivo real de
sua agitao est expresso em
Mateus 27.18: ... por inveja o
haviam entregado.
A acusao desses romanos
contra os mensageiros de Jesus,
Paulo e Silas:
Estes homens, sendo judeus, per-
turbam nossa cidade, propagan-
do costumes que no podemos
receber nem praticar porque so-
mos romanos (At 16.20,21).
Isso tambm era mentira e uma
rematada hipocrisia. O motivo
real para sua agitao est ex-
presso em Atos 16.19: Vendo
seus senhores que se lhes desfi-
zera a esperana do lucro ...
A acusao era de carter infamatrio, pois os colonizadores ro-
manos eram zelosos de seus direitos e costumes como os prprios ro-
manos. Alm do mais (como j dissemos previamente), o imperador
Cludio no havia recentemente expulso todos os judeus de Roma? E
agora aqui esto estes dois judeus vadios trazendo confuso Roma
em miniatura! Os magistrados, excitados pela multido furiosa e voci-
ferante, ordenaram que os dois homens fossem aoitados com varas.
Tal castigo era extremamente doloroso. Alm disso, entre os romanos
no se havia fixado o nmero de aoites, no havia nenhuma regra
limitando-os a quarenta menos um. E como se isso no bastasse,
quando os litores j haviam lhes infligido muito aoites, Paulo e Silas
foram lanados na priso, sendo exigido do carcereiro que os guardas-
se em segurana. Esse carcereiro, tendo recebido a ordem, jogou-os
num profundo calabouo, numa masmorra mida e fria, onde seus ps
foram presos em troncos. Seus pulsos foram tambm algemados em fer-
ros, presos com correntes que, por sua vez, eram chumbadas nas pare-
365 INTRODUO
des como se fazia a todos os prisioneiros. Quo horrvel era sua situa-
o! Todavia, foi providencial que assim acontecesse, pois a libertao
de to profunda agonia, de cadeias to aparentemente inquebrveis, se-
ria conhecida como um ato plenamente de Deus e no do homem!
Como sucede com freqncia, o extremo do homem a oportuni-
dade de Deus. meia-noite, Paulo e Silas estavam orando e cantando
louvores a Deus. Porventura, seriam alguns dos seguintes hinos dentre
os salmos: 2, 16,20,23,27,42,43,46,69,71, 130? Para cantar naquelas
condies, certamente que se requeria uma medida especial da graa
de Deus. De repente houve um grande terremoto, de tal proporo que
as bases da priso foram sacudidas. Naquele abalo, todas as portas da
priso se abriram, os ferrolhos presos nos muros cambaleantes se sol-
taram e todas as fechaduras estouraram. Naturalmente, o carcereiro,
que dormia na casa contgua priso, despertou e correu para o ptio
da mesma. Sendo noite, ele no podia distinguir muito bem. Todavia,
na semi-escurido ele percebeu que as portas da priso estavam aber-
tas! Encheu-se de terror, e num instante compreendeu que tudo aquilo
significava uma nica coisa: que os prisioneiros haviam escapado. De
uma coisa ele estava certo agora: uma morte vergonhosa o aguardava
(cf. At 12.19). Antes de sofrer tal oprbrio, ele tiraria sua prpria vida.
No foi isso mesmo o que Cassius e Brutus fizeram nesse mesmo lu-
gar? Antnio e Clepatra tambm no cometeram suicdio? No foi
Sneca aquele que sempre defendeu o suicdio como um direito e um
privilgio? Ainda que, possivelmente, o carcereiro no tivesse familia-
ridade com a opinio dos filsofos, pelo menos certo que, sendo pa-
go, ele no poderia ter pela vida um conceito to elevado como o
tinha um judeu (com exceo do rei Saul, Aitofel, Zinri e Judas Iscari-
otes), mui especialmente um cristo. Assim, pois, desesperado, sacou
depressa sua espada e teria se matado, no fosse Paulo que, tendo em
tempo chegado entrada principal, de onde viu o que estava para acon-
tecer, gritou em alta voz: No faa nenhum mal a si mesmo, porque
todos estamos aqui. O carcereiro, atnito, pediu que algum trouxes-
se luz. Tremendo de medo, o homem caiu aos ps de Paulo e Silas,
trouxe-os para fora, para o ptio da priso, e perguntou-lhes: Senho-
res, que devo fazer para ser salvo?. O que ele quis dizer? Simples-
mente isso: Como posso escapar deste meu tremendo apuro e conser-
var meu emprego?. luz de toda aquela situao, e tambm da res-
366 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
posta que recebeu, difcil acreditar que isso era tudo o que ele queria
saber. As seguintes consideraes devem ser levadas em conta:
a. A jovem possessa de demnio dissera ao povo: Estes homens
so servos do Deus Altssimo e lhes proclamam um caminho (ou o
caminho) de salvao. bem provvel que o carcereiro ouvisse tal
declarao.
b. E nem tambm improvvel que o homem por algum tempo
estivera preocupado com a condio de sua alma.
c. Ele deve ter notado que a conduta de Paulo e Silas, sob os terr-
veis aoites que receberam e em seguida o calabouo, era totalmente
diferente de tudo quanto j havia visto e/ou ouvido.
d. de todo provvel que ele sabia que, atravs das palavras de
Paulo, a jovem escrava experimentara uma excepcional mudana. No-
tcias, principalmente dessa natureza, voam depressa. Seria o caso de
ele haver notado a conexo entre esses homens e a ocorrncia do terre-
moto? Convencera-se, pois, de que a jovem escrava no estava inteira-
mente equivocada, e que de fato havia uma estreita relao entre esses
dois homens e a divindade, e que eles estariam numa posio adequada
para responder mais profunda pergunta de sua alma?
Todas essas consideraes me levaram a concluir que a explicao
que o homem que se assenta na igreja geralmente atribui pergunta do
carcereiro provavelmente seja a nica correta. E sobre esta base, a res-
posta que recebeu era plenamente adequada: Creia no Senhor Jesus
Cristo, e ser salvo, voc e sua casa. Naturalmente, este conselho
carecia de comentrio. Ento Paulo e Silas, havendo entrado na casa
do carcereiro, falaram-lhe a palavra do Senhor, bem como a todos os
que ali estavam presentes. Assim, todos os que ouviram a mensagem a
aceitaram. E sua f revelou seu carter genuno em atos amorosos.
Levando os missionrios para o ptio da casa, onde quem sabe havia
uma cisterna ou tanque com gua, ou talvez uma fonte, ali o carcereiro
lavou-lhes carinhosamente as feridas. Imediatamente foi ele batizado
e todos os de sua casa. Uma vez em casa, preparou a mesa para os
missionrios, em meio a um geral regozijo.
Ao raiar do dia, os pretores enviaram oficiais de justia, dizendo
ao carcereiro: Pe aqueles homens em liberdade. O que teria aconte-
cido aos pretores para que mudassem de opinio? Estaria correto o
367 INTRODUO
Codex Bezae ao sugerir que as autoridades chegaram concluso:
Paulo e Silas so de fato o que afirmam ser? Ou as investigaes teri-
am convencido aos pretores de que os estrangeiros tinham sido falsa-
mente acusados? Seja qual for a razo para a sbita mudana, um fato
fica definitivamente patenteado, a saber, que, informados pelo carce-
reiro de que ele recebera ordens oficiais para solt-los, os prisioneiros,
que j haviam voltado para o crcere, recusaram obedecer ordem:
Agora, pois, saiam e vo em paz. Em vez de deixar a priso, Paulo
disse: Sem ter havido processo formal contra ns nos aoitaram publi-
camente e nos recolheram ao crcere, sendo ns cidados romanos; que-
rem agora, s ocultas, lanar-nos fora? No ser assim; pelo contrrio,
venham eles, e pessoalmente nos ponham em liberdade (At 16.37).
Praticava-se uma galopante injustia, e a lei romana fora violada
mais de uma vez: cidados romanos foram aoitados, publicamente
aviltados e em seguida aprisionados; tudo isso sem um julgamento for-
mal! Portanto, a justia fora ultrajada por aqueles que deveriam ser
seus defensores. A honra dos missionrios, os direitos de cada cristo
em Filipos, a causa do evangelho e ainda a boa reputao da jurispru-
dncia romana exigiam que os homens que foram vergonhosamente
tratados (cf. 1Ts 2.2) fossem oficialmente defendidos. Portanto, Pau-
lo agiu sabiamente quando insistiu numa libertao honrosa, tanto para
si quanto para seu companheiro. De fato, isso era o mnimo que se
poderia exigir.
Quando os oficiais de justia informaram a seus superiores a real
situao referente aos prisioneiros, particularmente que eram roma-
nos, os pretores ficaram alarmados. Entenderam que no apenas sua
posio, mas sua prpria vida corria perigo por causa dos crimes que
haviam cometido. Portanto, prontamente atenderam exigncia de
Paulo. Deve ter havido um verdadeiro espetculo: Os pretores, vesti-
dos de prpura, descem ao crcere e, em seguida, desfiam o rosrio:
apresentam suas humildes desculpas e, polidamente, conduzem Paulo
e Silas liberdade! Enquanto os trazem para fora, rogam-lhes que dei-
xem a cidade. Os colonizadores de Filipos jamais deveriam descobrir
que aqueles estrangeiros que haviam chegado cidade, e foram to
profundamente humilhados, eram cidados romanos. Sem dvida al-
guma que esses colonizadores no teriam complacncia dos pretores.
Assim, quanto antes os estrangeiros deixassem a cidade, tanto melhor.
368 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
E os dois, por sua vez, foram bastante condescendentes e atende-
ram ao insistente apelo dos pretores. A obra em Filipos tivera um co-
meo consideravelmente promissor. Ldia e o carcereiro no eram, por
certo, os nicos convertidos. Isso se depreende do fato de que, quando
os missionrios saram da priso e entraram novamente na manso
hospitaleira de Ldia, ali encontraram um grupo de irmos. A esta
congregao reunida, a primeira igreja na Europa, eles dirigiram pala-
vras de conforto. Em seguida, Paulo e Silas partiram para Tessalnica.
Timteo os acompanha ou os segue um pouco mais tarde. Por enquan-
to, Lucas permanece em Filipos.
Lanando um olhar retrospectivo para os fatos que regem o estabe-
lecimento da igreja em Filipos, vemos que entre aqueles que indubita-
velmente continuaram, por algum tempo, a exercer saudvel influn-
cia sobre ela havia especialmente dois que se assemelham em sua de-
voo altrustica causa de Cristo e em sua magnanimidade, a saber,
Ldia e Lucas. Os crentes eram sempre mais que bem-vindos ao lar de
Ldia. E, quanto a Lucas, ele revela em seu evangelho no s o amor de
Deus em Cristo, mas tambm sua prpria personalidade. Conseqente-
mente, quando o lemos, no nos surpreende ver quanta misericrdia
dispensada ao prdigo penitente, quantos doentes so curados, quan-
tos desfalecidos so reanimados e quantas mulheres (principalmente
vivas) e crianas so honradas. Portanto, se a estes dois (Ldia e Lu-
cas) deva acrescentar-se um terceiro, o carcereiro convertido certa-
mente merece tal considerao (em vista de At 16.33,34).
Ora, a igreja de Filipos parece ter derivado seu carter de seus
principais membros. Conseqentemente, no ficamos surpresos ao sa-
ber que, quando Paulo, em sua segunda viagem missionria, procla-
mou o evangelho no prximo lugar depois de Filipos, a saber, Tessal-
nica, ele foi consolado mais de uma vez pelas ofertas da igreja de Ldia
e Lucas (Fp 4.16). O mesmo aconteceu pouco depois, tornando poss-
vel a obra em Atenas e Corinto (Fp 4.15; ver tambm 2Co 11.9). A
segunda visita de Paulo a Filipos e adjacncias ocorreu durante sua
terceira viagem missionria, em sua ida. Escrevendo aos corntios, ele
louva a ardente generosidade das igrejas da Macednia (entre elas,
certamente, Filipos), em contribuir para o socorro dos santos em Jeru-
salm (2Co 8.1-5). A terceira visita a Filipos se deu ainda no transcur-
so da terceira viagem missionria, s que agora quando de volta
369 INTRODUO
ptria. Paulo planejara efetuar uma viagem martima diretamente de
Corinto a Sria, mas descobriu um compl contra ele, o que o levou a
mudar de planos. Ento ele inverteu seu curso, retornando a Jerusalm
pelo caminho da Macednia. Contudo, nesse tempo, seu contato com a
igreja de Filipos parece ter sido bem rpido. Todavia, um aconteci-
mento de certa importncia est claramente implcito: em Filipos Lu-
cas se juntou a ele (At 20.5 notar o pronome nos). (Alguns acres-
centam que Paulo passou uma Pscoa em Filipos, mas isso no est
necessariamente implcito em At 20.6.)
O mais importante de tudo isso o intuito de tornar compreensvel
a epstola aos Filipenses no contato seguinte, embora no fosse uma
visita pessoal de Paulo igreja. Esse contato, to caracterstico da igreja
de Filipos, ocorreu durante a primeira priso de Paulo em Roma. Ver a
prxima seo: O Propsito de Paulo em Escrever Filipenses.
Durante essa priso, Paulo escreveu que esperava enviar Timteo
para visitar a igreja, e acrescenta: Estou persuadido no Senhor de que
tambm eu mesmo brevemente irei (Fp 2.19,24). Com toda probabi-
lidade, ele viajou de Roma a Filipos via Creta e sia Menor. bem
provvel que Filipos fosse seu quartel-general quando escreveu as eps-
tolas por ns conhecidas como Timteo e Tito (ver C.N.T. sobre As
Epstolas Pastorais, pp. 39-42). At onde sabemos, esta foi a ltima
visita de Paulo igreja de Filipos.
Precisamente meio sculo depois, Policarpo escreveu sua Carta
aos Filipenses.
14
A ocasio foi a seguinte: Incio, em seu caminho para
o martrio em Roma, passou por Filipos. Os filipenses escreveram a
Policarpo acerca de Incio, expressando o desejo de que Policarpo fi-
zesse uma coleo de suas cartas. Talvez pedissem tambm conselhos
acerca de questes disciplinares. Policarpo responde, louvando-os por
terem seguido o padro do verdadeiro amor, mostrando simpatia por
aqueles que ora se achavam presos em cadeias. Diz-lhes que se regozi-
java diante das slidas razes de sua f; formosas em tempos passados,
esto ainda florescendo e produzindo frutos para Cristo. Destaca a
14. bem provvel que fossem duas cartas. A teoria de que foi uma s no explica plenamente
a frase final do captulo 13, o que implica que, quando foi escrita, Incio vivia ainda (ou pelo
menos que Policarpo ignorava sua morte), enquanto que, nos captulos 1 a 12 (especialmente o
9), Incio considerado morto. Por isso h quem opine que os manuscritos foram fundidos numa
s carta de Policarpo aos filipenses correspondendo primeira os captulos 13 e 14 do texto
tradicional. Ver P.N. Harrison, Palycarps Two Letters to the Philipians, Londres, 1936.
370 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
incomparvel sabedoria do glorioso e bem-aventurado Paulo que este-
ve entre eles, e lembra-lhes o fato de Paulo os haver enaltecido por
todas as igrejas. No obstante, exorta-os contra a avareza. Nesse senti-
do, ele declara sentir profundo pesar por Valens e sua esposa (chama-
dos por Lightfoot o Ananias e a Safira da comunidade filipense), e
lhes aconselha acerca do tratamento que deveriam dar aos ofensores.
Este escrito de Policarpo ao mesmo tempo uma carta com envio de
documentos, pois no mesmo pacote Policarpo inclui as cartas de In-
cio solicitadas pelos filipenses.
De um modo geral, pois, tudo indica que por duas geraes aps a
morte de Paulo a igreja de Filipos ainda permanecia firme. A informa-
o que logrou chegar-nos em referncia ao estado da igreja nos scu-
los imediatamente posteriores escassa demais para se estabelecer uma
base segura para uma generalizao. Ali se nos oferece um quadro no
muito animador acerca do quinto sculo, a saber, uma inscrio em
mrmore que fora fixada porta da cidade, na Via Egnacia (para Ne-
polis). Essa inscrio nos fala da correspondncia completamente es-
pria em que o rei Abgar V alegava ter tido com Jesus. Para os filipen-
ses daquela poca, a inscrio era considerada como um amuleto con-
tra os inimigos e catstrofes. Todavia, aquele amuleto no foi de muita
valia. Durante a Idade Mdia, a cidade foi reiteradamente atacada pe-
las foras hostis e desolada pelos terremotos e incndios. Finalmente,
os ltimos habitantes abandonaram aquele pantanoso lugar.
H, todavia, uns poucos registros de bispos de Filipos cujos nomes
esto apensos s decises de vrios conclios (reunidos nos anos 344,
431, 451). Sabemos tambm que no ano 1212 Filipos devia ser ainda
uma cidade de certa importncia, pois naquele ano o Papa Inocncio
III fez dela uma diocese. Seu ltimo bispo morreu no ano 1721. Contu-
do, parece que a diocese sobreviveu prpria cidade.
Muitos sustentam que um recinto abobadado, construdo pelos ro-
manos, foi a priso de onde Paulo e Silas cantaram seus hinos e onde o
carcereiro se converteu. Esta teoria recebe certo apoio pelo fato de
que, num dia, quando presumivelmente a memria dessas coisas ainda
no havia se apagado, o recinto foi coberto com uma capela. Nas adja-
cncias de Filipos foram achadas evidncias de diferentes religies
pags tais como altares e relevos cinzelados. Um dos altares fora
dedicado aos deuses egpcios sis e Serpis.
371 INTRODUO
De 1914 a 1938, uma expedio arqueolgica francesa fez escava-
es nessa regio. Ela encontrou o que restou de ruas e praas pavi-
mentadas, o frum, templos, edifcios pblicos e arcadas sustentadas
por pilares. Contudo, muitas das descobertas dizem respeito histria
ps-apostlica da cidade. Exceto por umas poucas inscries por
exemplo, um monumento que um presbtero erigiu em honra de seus
pais e esposa e as runas bizantinas, especialmente o colossal pilar da
baslica de Derekler, permaneceram poucas evidncias do Cristianis-
mo que uma vez floresceu ali de tal maneira que Paulo chamou a esta
igreja minha alegria e coroa. Mas a Carta do apstolo aos Filipenses
recompensa tal perda.
15
IV. O Propsito de Paulo ao Escrever Filipenses
Certo dia, durante o tempo em que Paulo se achava preso, este
recebeu algum que lhe era muito caro. Seu nome era Epafrodito. Era
um grande lder na igreja de Filipos. Ele fora enviado a Paulo como
delegado daquela igreja. Trazia consigo uma generosa oferta dos fili-
penses. Se ele viajou por terra, teve que percorrer uma distncia com-
parvel que existe entre Nova York e Chicago. De qualquer forma,
fosse por mar ou por terra, teve de fazer um percurso de pouco mais de
1280 km, do leste ao oeste do paralelo 41 N. (para Filipos e Nova
York) ao paralelo 42 N. (para Roma e Chicago). Todavia, devido
radical diferena nos meios de transporte, antigos versus modernos, o
mensageiro de Filipos gastou muito mais do que ns gastaramos hoje,
numa viagem de igual distncia. Provavelmente, ele viajou cerca de
um ms. Contudo, de Filipos a Roma
16
ele teria gasto mais tempo ain-
da no fossem as excelentes estradas romanas, fruto de extraordinria
engenharia rodoviria. Eram normalmente de 4,3m de largura, de sli-
da construo (grandes blocos de pedra dura cuidadosamente encaixa-
dos sobre uma bem preparada base de concreto), bem mantidas, relati-
vamente seguras, seguindo em linha reta, a despeito dos obstculos, e
15. Para fontes arqueolgicas, ver a bibliografia geral no final deste livro; ver tambm o artigo
Philippi em I.S.B.E. (observar, em especial, Literatura no final do mesmo); tambm o artigo
Archeology, Christian (e a bibliografia no final desse artigo) em The New Schaff-Herzog En-
cyclopedia, Vol. I da edio The Twentieth Century.
16. Para comprov-lo, ver J.B. Lightfoot, Saint Pauls Epistle to the Philippians, reimpr. Grand
Rapids, Michigan, 1953, p. 38, nota.
372 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
com estacas quilomtricas.
17
De Filipos a Dyrrachium, o trajeto era
feito pela Via Egnacia; dali cruzava-se o Adritico at Brundizium
(esse cruzamento era feito em cerca de um dia), para finalmente conti-
nuar para Roma pela Via Apia. No entanto, possvel que Epafrodito
fizesse sua viagem por mar, seja pelo Golfo de Corinto ou rodeando o
promontrio de Malea. Fazendo assim, sob circunstncias favorveis,
algum pouparia bom tempo.
Agora possvel sumariar a tela de fundo da epstola como segue:
(1) Entre a chegada de Epafrodito em Roma e a composio de
Filipenses teria havido um intervalo de pelo menos dois meses, prova-
velmente mais. (Ver a prxima seo: A Ocasio e Lugar da Redao).
A oferta que Epafrodito trouxe foi profundamente apreciada por Pau-
lo. Foi sem dvida uma significativa recordao, e, em certo sentido, o
prprio mensageiro que a levou foi tambm considerado uma oferta da
igreja que ele representava, pois, com toda probabilidade, a inteno
deles era que Epafrodito ficasse para servir e ajudar constantemente o
apstolo. Era necessrio, pois, que expressasse por escrito sua grati-
do e reconhecimento.
(2) Epafrodito certamente trouxe tambm informao sobre as con-
dies prevalecentes na comunidade crist que ele deixara no fazia
muito tempo. Alm disso, inteiramente plausvel que, nas semanas
subseqentes, outras informaes fossem chegando. Deve-se conce-
ber que, devido localizao estratgica de Filipos, na Via Egnacia, e
tambm por causa dos laos de sangue e polticos entre os habitantes
das duas cidades, as viagens entre Filipos e Roma eram intensas e cons-
tantes. De qualquer forma, plenamente evidente que, apesar de haver
transcorrido vrias semanas desde que Epafrodito chegara a Roma, o
apstolo estava a par de tudo o que acontecia na igreja de Filipos (Fp
1.5; 1.27-29). Ele ouvira que, no obstante os filipenses, sem dvida,
adornassem sua confisso com uma vida que honrava a Deus, estavam
prontos a sofrer por causa de Cristo; estavam dispostos a fazer mais do
que podiam para socorrer as necessidades de outros; estavam, de fato,
dando um poderoso testemunho digno de ser imitado nem por isso
17. Ver as fotos e descrio em W.H.A.B. p. 77; Everyday Life in Ancient Times, pp. 304, 305;
G.E. Wright, Biblical Arqueology, Filadlfia, 1957, p. 265; T.G. Tucher, Life in the Roman World
of Nero and St. Paul, Nova York, 1922, pp. 16-29; e L.H. Grolenberg, Atlas of the Bible, Nova
York (Thomas Nelson and Sons), 1956, p. 134.
373 INTRODUO
sua igreja estava totalmente livre de desentendimentos pessoais (p.ex.
Sntique e Evdia no pensavam concordemente no Senhor Fp 4.2)
e de todos os perigos que ofereciam aqueles ces, aqueles maus
obreiros, a saber, os da circunciso (os mestres judaizantes). Ver
Filipenses 3.1-3. Havia, alm disso, aqueles cujo deus o ventre, e
cuja glria est em sua infmia, visto que s se preocupam com as
coisas terrenas (Fp 3.19).
(3) Podemos ainda presumir que Epafrodito (e talvez tambm ou-
tros) dissera a Paulo que a igreja de Filipos estava profundamente pre-
ocupada com o apstolo e queriam saber sobre sua presente condio.
Paulo cria que seria logo posto em liberdade? Qual era sua prpria
reao espiritual ante as prises que havia ainda que sofrer? Perguntas
tais como estas requeriam uma detalhada resposta do apstolo. Ver
Filipenses 1.12-26; 4.18,19.
(4) Finalmente, Epafrodito, que estivera exposto a um consider-
vel perigo, que havia sofrido e se recuperado de grave enfermidade e
que ficou profundamente preocupado com o efeito que tudo isso cau-
saria igreja que o havia enviado, estava ansioso por regressar a Fili-
pos. O apstolo, quando soube, no apenas aprovou seu desejo, mas o
fez voltar (Fp 2.25). Mas certo que aqueles por quem ele fora delega-
do (a igreja de Filipos, principalmente seus oficiais) jamais pretende-
ram que ele (Epafrodito) voltasse to depressa a Filipos. Que espcie
de recepo ele receberia em seu regresso? Seria de reprovao ou de
amistosidade?
Em vista dessa tela de fundo e encadeada a ela ponto por ponto
, ento se pode declarar o propsito da carta de Paulo. A ocasio imedi-
ata para expedi-la foi sem dvida o regresso de Epafrodito a Filipos.
Com toda probabilidade, foi ele quem levou a carta do apstolo e a
entregou igreja.
18
O propsito de Paulo, pois, foi o seguinte:
(1) Dar por escrito expresso sua gratido.
Provavelmente, quando o apstolo recebeu aquela oferta, pronta-
mente reconheceu, o quanto possvel, a sua gratido, seja pelos lbios
daqueles que, presumivelmente, acompanharam Epafrodito em sua vi-
agem a Roma e que imediatamente regressaram, ou por meio de ou-
18. Para uma viso diferente ver uma das duas sugestes oferecidas por S.Greydanus, Bizonde-
re Canoniek, Kampen, 1949, Vol. II, p. 159.
374 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
tros que em poucos dias ou semanas depois viajaram de Roma para
Filipos. Tendo agora transcorrido algum tempo, porm, o apstolo de-
seja expressar tambm sua apreciao por escrito. ( possvel que a
carta de Paulo tenha demorado devido enfermidade de Epafrodito.)
Que a Epstola aos Filipenses , sem dvida, o primeiro reconheci-
mento escrito, parece estar implcito em Filipenses 4.10,18. No ape-
nas agradece sua oferta, como tambm d graas a Deus pelos filipen-
ses! Ver Filipenses 4.10-20; em seguida, 1.3-11.
(2) Prover a orientao espiritual de que a congregao necessitava.
Que os filipenses continuem a exercer sua cidadania de modo dig-
no do evangelho de Cristo (Fp 1.27-30). Que permaneam unidos de
alma, tendo o mesmo sentimento (Fp 2.2). Que a atitude de Cristo, que
se humilhou e se tornou obediente at morte, e morte de cruz, seja
tambm seu modo de vida (Fp 2.1-11). Que sejam luzeiros, preservan-
do a palavra da vida no meio de uma gerao pervertida e corrupta (Fp
2.14-16). Que se acautelem dos judaizantes (Fp 3.1-3). Que no pen-
sem j haver alcanado a perfeita espiritualidade. Ao contrrio dis-
so, imitando a Paulo, prossigam rumo ao alvo (Fp 3.4-16). Se sua
ptria est no cu, ento que se acautelem dos sensuais, inimigos da
cruz, cujo deus o ventre (Fp 3.17-21). Em concluso: que lutem com
coragem (Fp 1.27,28), humildade (2.3), unanimidade (2.2; 4.2,3), al-
trusmo (2.4), obedincia (2.12), perfeio (3.12-16), santidade (
3.17,20), firmeza (4.1), alegria e esperana no Senhor (4.1-7). Ao
alcanarem esse ideal, que fixem bem sua ateno em tudo o que
verdadeiro, respeitvel, justo, puro, etc. Ento o Deus da paz ser
com eles (Fp 4.8,9).
(3) Saturar as mentes e coraes dos filipenses com o esprito de
alegria.
Os filipenses solicitaram informaes sobre Paulo? De fato ele disse:
Quero, ainda, irmos, cientific-los de que as coisas que me aconte-
ceram tm antes contribudo para o progresso do evangelho (Fp 1.12-
17). Uma vez que Cristo, de algum modo, est sendo pregado ... tam-
bm com isso me regozijarei, sim, sempre me regozijarei. Porque es-
tou certo de que isso ... me redundar em libertao ... tambm agora
ser Cristo engrandecido em meu corpo, quer pela vida, quer pela mor-
te. Quanto ao mais, irmos meus, alegrem-se no Senhor. Alegrem-se
375 INTRODUO
sempre no Senhor. Do incio ao fim, a carta est saturada do esplen-
dor da alegria. Podemos entender Bengel, quando disse: Summa epis-
tolae: gaudeo, gaudete (A essncia da epstola : eu me alegro; ale-
grem-se tambm.), mesmo que no fssemos to veementes na decla-
rao. As palavras alegria e regozijo se repetem no menos que dezes-
seis vezes nesta epstola: Filipenses 1.4; 1.18 (duas vezes); 1.25; 2.2;
2.17 (duas vezes); 2.18 (duas vezes); 2.28,29; 3.1; 4.1,4 (duas vezes);
e 4.10. No obstante, dificilmente seria correto afirmar que alegria a
sntese ou o tema da carta.
A alegria que Paulo menciona repetidas vezes aquela alegria in-
dizvel e gloriosa. a grande alegria que, longe de depender de cir-
cunstncias externas, emana do corao desse prisioneiro que vivia dia
e noite encarando um soldado, com poucos amigos para confort-lo e
muitos inimigos prontos a agravar-lhe as aflies em suas cadeias, e
possivelmente encarando a morte (Fp 2.20,21; 1.15-17). O apstolo
escreve esta carta a fim de que, ao fazer seus leitores participantes
dessa alegria, ele mesmo tenha sua alegria consumada. A causa de Pau-
lo est em processo ante a corte imperial. O julgamento j se procedera
(Fp 1.7) e o veredicto final no teria mais delonga. Ele seria posto em
liberdade? Do fundo de seu corao ele acredita que isso precisa-
mente o que vai acontecer, se bem que no excluiu a possibilidade de
suceder o contrrio. Mas, venha o que vier, ele est preparado. Ver
Filipenses 1.22-26. To logo tome ele conhecimento do veredicto, en-
to enviar Timteo a Filipos com as notcias. E acrescenta: Estou
persuadido no Senhor de que tambm eu mesmo brevemente irei (Fp
2.19-24).
(4) Convencer os filipenses do Esprito que opera a bondade no
corao para que dem a Epafrodito as mais cordiais boas-vindas.
Que pessoa maravilhosa, esse Epafrodito! O apstolo o chama meu
irmo e colaborador e colega de guerra, bem como seu mensageiro e
ministro em minhas necessidades. No curso de seus labores por Cris-
to, o Rei, ele havia sofrido muito. De fato, havia arriscado sua vida e
experimentado dias de enfermidades to graves que esteve mesmo s
portas da morte. Deus, porm, demonstrara para com esse heri sua
terna misericrdia, e ele ficou bom. Quando Epafrodito foi informado
de que os membros de sua igreja local se preocupavam ao ouvir acerca
de sua enfermidade, naturalmente ficou de esprito excitado, e assim
376 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
ele e Paulo procuraram acalmar a igreja. O apstolo decidiu que Epa-
frodito voltasse para Filipos, e na carta explica a razo de sua deciso,
dizendo: Por isso, tanto mais me apresso em mand-lo para que, ven-
do-o novamente, se alegrem, e eu tenha menos tristeza. Recebam-no,
pois, no Senhor, com toda alegria, e honrem sempre a homens como
esse (Fp 2.28,29). E, assim, o apstolo lhe preparou uma cordial aco-
lhida provavelmente em seu inesperado e prematuro regresso.
V. Lugar e Ocasio da Redao
Filipenses faz parte de um grupo de quatro cartas Colossenses,
Filemom, Efsios e Filipenses , as quais, comumente, so designadas
como as Epstolas da Priso. Aqui, pela primeira vez, Paulo escreve
como prisioneiro (Cl 4.3,18; Fm 10,13,22,23; Ef 3.1; 4.1; 6.20; Fp
1.7,13; 2.17).
19
Ao ler essas cartas, o leitor notar quo profundamente
o escritor foi afetado por sua priso. No obstante, ele no perde a
esperana. No ele o prisioneiro de Cristo Jesus? A grandeza de Je-
sus Cristo descrita em Colossenses, Efsios e Filipenses. Tudo indica
que foi Tquico o portador das cartas aos Colossenses e a Filemom.
Onsimo, o escravo fugitivo, o acompanha e deve retornar a seu se-
nhor em Colossos; no como um escravo, antes como um irmo. Ver
Colossenses 4.7-9; Filemom 10-12,16. No seria de todo impossvel
que Tquico estivesse levando tambm uma carta igreja de feso (Ef
6.21,22), localizada nas vizinhanas de Colossos. evidente, pois,
que Colossenses, Filemom e Efsios pertencem ao mesmo grupo. Com
toda probabilidade, elas foram entregues a seus respectivos destinat-
rios pela mesma pessoa Tquico. E ainda que Filipenses parea ter
sido levada a seu destino por outra pessoa, a saber, Epafrodito (Fp
2.25-29; 4.18), e portanto, de certa forma, fica fora do grupo das trs,
contudo as quatro tm isto em comum, como j se notou: que elas so
as Epstolas da Priso, as quais so reconhecidas pelos intrpretes como
tendo sido escritas durante a mesma priso.
Agora, porm, surge uma pergunta: Onde ficava essa priso? Se-
19. verdade que, posteriormente, tambm 2 Timteo foi escrita em sua priso, contudo essa
epstola pertence a uma categoria totalmente diferente. Como em Timteo e Tito, ela foi escrita a
um dos representantes oficiais dos apstolos, representantes que poderamos considerar, ainda
que s at certo ponto, como sendo pastores. Portanto, essas trs formam um grupo parte. Ver
C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais.
377 INTRODUO
gundo o livro de Atos, Paulo esteve preso em Filipos (At 16.23-40),
em Jerusalm (At 21.3323.30), em Cesaria (At 23.3526.32) e em
Roma (At 28.16-31). Entretanto, Filipos e Jerusalm podem ser des-
cartadas de uma vez por todas, visto que o apstolo no teve, nessas
prises, tempo para escrever (seno, no que diz respeito a Filipenses,
a priso em Filipos fica tambm descartada: algum no escreveria de
Filipos aos prprios filipenses!). Restam Cesaria e Roma, s quais
(devido ao que Paulo escreve em 1Co 15.32; 2Co 1.8-11; 6.5 e 11.23)
alguns acrescentam feso.
Como resultado, temos agora quatro teorias relativas ao lugar de
onde essas cartas poderiam ter sido escritas: (a) a posio tradicional,
segundo a qual elas foram escritas de Roma; (b) a posio de que elas
foram compostas em Cesaria; (c) a teoria que apia feso como lugar
de sua origem; (d) a hiptese mista, segundo a qual a distino
feita de um modo ou de outro; por exemplo, Colossenses, Filemom e
Efsios foram escritas de Cesaria; Filipenses, porm, foi escrita de
Roma (ou, outros, de feso); as trs foram escritas de feso, e Filipen-
ses, de Roma.
20
20. Para os vrios pontos de vista, consultar J. Schmid, Zeid und Ort der Paulinischen Gefan-
genschaftsbriefe, 1931. Para a posio de que todas foram escritas em Roma, ver J. B. Lightfoot,
St. Pauls Epistle to the Philippians, reimpr. Grand Rapids, Michigan, 1953, p. 30; R.C.H.
Lenski, Interpretation of Galatians, Ephesians, Philippians, Columbus, Ohio, pp. 325-329, 699,
700; M.R. Vincent, The Epistles to the Philippians and to Philemon (em I.C.C.) Nova York,
1906, pp. xxii-xxv e 160-162; S. Greydanus, Bizondere Canoniek, Kampen 1946, vol. II, pp.
127-140. A influncia das teorias cesareanas e efsias est diminuindo gradualmente; e, nas
obras escritas recentemente, a posio romana tradicional, que sempre a que foi expressa ou
sustentada pelos exegetas mais recentes, comea a ser apoiada mais fortemente do que nunca.
Quanto a Filipenses, a teoria romana jamais foi eclipsada. Em The Interpreters Bibles, E.F.
Scott favorece Roma para Filipenses, e F.W. Beare tambm favorece Roma para Colossenses;
porm, John Knox tende a defender feso para Filemom, F.W. Grosheide sustenta a posio
romana tradicional (Openbaring Gods in Het Nieuwe Testament, Kampen, 1953, pp. 204-208).
A teoria que aponta Cesaria foi proposta por H.K.G. Paulus, Philologisch-Kristischer Kom-
mentar ber das Neue Testament (Lbeck, 1800-1804). Ela tem tido muitos defensores desde
seus dias. (Ver especialmente E. Lohmeyer, Die Briefe an die Philipper, an die Kolosser und na
Philemon, Gtinga, 1930; Kommentar de Meyer.) Entre outros que favorecem esta posio esto
J. Macpherson, F. Spitta e O. Holtzmann.
A teoria que aponta feso foi exposta por H. Lisco (Vincula Sanctorum, Berlin, 1900). No
obstante, trs anos antes, quando A. Deissmam prelecionava no Seminrio Teolgico em Her-
born, ele j a apresentara, aplicando-a a Colossenses, Filemom e Efsios (ver Light from the
Ancient East, traduzido do alemo por L.R.M. Strachan, Nova York, 1927, pp. 237, 238, no qual
apia esta teoria para as quatro epstolas do cativeiro). Talvez a melhor defesa da teoria que aponta
feso se encontre em C.S. Duncan, St. Paulus Ephesian Ministry, Nova York, 1930; conferir D.
Rowlingson Pauls Ephesian Imprisionment, An Evolution of the evidence, AThR, XXXII (1950),
pp. 1-7. Entre outros, os seguintes favorecem esta teoria: Bowen, Appel e Michaelis.
378 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Em harmonia com a maioria dos intrpretes, antigos e modernos,
aceitamos o ponto de vista de que as quatro so Epstolas da Priso
Romana. verdade que a distncia entre Roma e Filipos era maior
que, por exemplo, quela entre feso e Filipos. Mas, desde que havia
uma rodovia excelente e bem transitada entre Roma e Filipos, a ques-
to de maior ou menor distncia se torna de pouca importncia como
argumento contra o ponto de vista de que o apstolo estava em Roma
quando escreveu as quatro Epstolas da Priso. De fato, o argumento
to fraco que pode ser de vez descartado.
Apresentamos alguns pontos em refutao hiptese que favorece
Cesaria e feso, a fim de reforar o ponto de vista que favorece Roma.
Em vez de enumer-los de uma forma descuidada, tentamos fazer um
arranjo que os agrupasse numa ordem lgica e de fcil memorizao.
possvel perceber que os primeiros trs pontos dizem respeito situ-
ao geral acerca da priso de Paulo: ele estava sob vigilncia; isso
sabemos atravs do livro de Atos, onde lemos que ele de fato estava em
Roma; ele sofria um prolongado cativeiro; e estava numa cidade onde
havia uma multido de pregadores. O quarto ponto diz respeito ao con-
tedo das Epstolas da Priso. O quinto e sexto pontos fazem parte do
veredicto que Paulo aguardava: ele, mais ou menos, esperava que fos-
se favorvel; sabia que o mesmo seria decisivo. Os pontos sete, oito e
nove fixam nossa ateno sobre uma igreja fiel, poucos amigos fiis e
o nico eternamente fiel Cristo!
At aqui, Filipenses tem sido o ponto de partida para boa parte de
nossa argumentao, ainda que, at onde seja possvel, as outras trs
Epstolas da Priso tambm forneceram material para chegarmos a uma
concluso. No obstante, no extramos os pontos dez e onze de Fili-
penses, mas de Colossenses, Filemom e Efsios. O ponto doze um
resumo da tradio no tocante s quatro cartas. Consideremos, pois,
estes doze pontos.
(1) De toda a guarda pretoriana e os da casa de Csar.
Tem-se insistido que preciso traduzir a expresso de toda a guarda
pretoriana (Fp 1.13) por em todo o pretrio, e ainda que um pre-
trio seja simplesmente a sede governamental ou uma residncia pro-
vincial de governo (ver C.N.T. sobre Jo 18.28), bem possvel que ele
estivesse localizado em Cesaria (cf. At 23.35), ou mesmo em feso;
porm no em Roma.
379 INTRODUO
Todavia, no presente caso, a frase imediatamente seguida de e
todos os demais, e por isso indica pessoas, e no um edifcio. Segun-
do a interpretao mais natural, a guarda imperial era uma unidade de
nove mil soldados, a qual foi constituda por Augusto.
21
E exatamen-
te em Roma que o apstolo estaria sendo constantemente guardado por
um soldado dessa guarda; e, uma vez que esse posto era rotativo, esse
notvel preso foi, pouco a pouco, se tornando popular de toda a guar-
da pretoriana e de todos os demais.
E pertence mesma categoria a expresso: Todos os santos os
sadam, especialmente os da casa de Csar (Fp 4.22). Aqui, outra
vez, a interpretao mais natural seria entender a expresso como uma
referncia ao grande nmero de escravos e libertos que serviam no
palcio do imperador de Roma. Eram criados, cozinheiros, jardineiros,
carregadores, porteiros, etc. Ver tambm Filipenses 4.22.
(2) Fatos comprovados contra inferncias duvidosas. Um cativei-
ro prolongado como um novo modo de vida.
A fim de provar a teoria acerca da redao em feso, citam-se qua-
tro passagens, as quais falam da correspondncia de Paulo com os co-
rntios: 1 Corntios 15.32: Se, como homem, lutei em feso com fe-
ras ...; 2 Corntios 1.8-11: porque no queremos, irmos, que igno-
rem a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia ...; 2 Cornti-
os 6.5: ... nas prises ...; 2 Corntios 11.23: ... muito mais em pri-
ses .... O argumento o seguinte: J que essas passagens antecedem
a priso tanto em Cesaria quanto em Roma, elas provam que Paulo
deveria estar preso durante sua permanncia em feso, no perodo de
sua terceira viagem missionria.
Entretanto, quando cuidadosamente examinadas luz de seu con-
texto, essas passagens no compelem o estudante a aceitar tal conclu-
so. Quanto a 1 Corntios 15.32, dificilmente poderia ser tomada lite-
ralmente. No fcil crer que Paulo, o cidado romano, teria sido lite-
ralmente lanado s feras em feso. Quanto a 2 Corntios 1.8-11, a
tribulao na sia no foi necessariamente uma priso. Como o con-
texto claramente o indica, foi uma tribulao que o acompanhou, in-
clusive at sua chegada a Macednia. As outras duas passagens fazem,
porm no necessariamente, referncia a uma priso em feso. Mes-
21. Ver J.B. Lightfoot, op. cit. pp. 99-104; M.M. pp. 532, 533.
380 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
mo quando fosse esse o caso, muito duvidoso que tivesse a mesma
natureza implcita nas Epstolas da Priso. Essas cartas sugerem um
perodo longo de priso, como uma nova forma de vida, e no como
uma experincia passageira. O ministrio de Paulo em feso, de me-
nos de trs anos, ministrio esse saturado das atividades do reino (ver
At 19. 8,10), no deixa margem para uma priso to longa. Alm dis-
so, em seu relato detalhado das atividades de Paulo em feso, Lucas
no nos diz uma nica palavra sobre tal possibilidade.
Por outro lado, luz do livro de Atos (28; cf. 23.11) ficamos sa-
bendo que Paulo foi prisioneiro em Roma. possvel que, quando
escreveu Filipenses, j tivesse sido transferido de sua prpria casa
(At 28.30) para o alojamento dos soldados, ou que, de alguma outra
forma, foi posto sob estrita vigilncia (custodia militaris em vez de
custodia libera). Tal coisa, porm, difcil de provar. Uma coisa, con-
tudo, evidente: em geral, as condies da priso de Paulo, como
descritas em Atos, foram as mesmas que aquelas implcitas nas Epsto-
las da Priso. Por exemplo, soldados vigiavam Paulo (cf. At 28.16 com
Fp 1.13,14); ele desfrutava de liberdade para receber visitantes (cf. 20.30
com Fp 4.18); e tinha oportunidade de testemunhar de sua f (cf. 28.31
com Fp 1.12-18; Cl 4.2-4; Ef 6.18-20). Quanto a esse ltimo ponto,
parece que as oportunidades do apstolo para alcanar pessoas com o
evangelho, em Cesaria, foram muito limitadas (ver At 23.35 e 24.27).
Portanto, a teoria de que Paulo escreveu essas quatro epstolas en-
quanto era prisioneiro em Roma descansa sobre os fatos estabelecidos
com referncia ao seu cativeiro romano, enquanto que as outras teorias
repousam sobre a base de inferncias duvidosas.
(3) A multido de pregadores
Filipenses 1.14-18 nos fala que na cidade de sua priso havia mui-
tos arautos do evangelho. Alguns eram motivados por inveja e rivali-
dade, e outros por amor. Esta multido de pregadores se adapta me-
lhor grande cidade de Roma do que a uma cidade menor, como Ce-
saria (cf. tambm Cl 4.2-4; Ef 6.18-20).
(4) Argumentos baseados no contedo
Tem-se insistido em que o contedo de Filipenses se aproxima do
contedo das epstolas anteriores (principalmente Romanos e Glatas;
ver tambm 1 e 2Co; p.ex. 2Co 11), e que por essa razo no pode
381 INTRODUO
pertencer ao perodo de 61 a 63 d.C., quando Paulo era prisioneiro em
Roma, mas deve ser anterior, remontando a feso, e em geral tercei-
ra viagem missionria (53/54 a 57/58 d.C.). Faz-se referncia, por exem-
plo, denncia mordaz do que o apstolo desdenhosamente denomina
de circunciso e a afirmao imediata e enftica da doutrina da justifi-
cao unicamente pela f (Fp 3.2-16). Isso ento comparado com
expresses semelhantes, saturadas de emoo, sobre a mesma tese em
Romanos (2.5-29; 9.30-33; 10.3); e Glatas (3.1-14; 4.12-20; 5.1-12;
6.12-16).
Mas, mesmo que se admita que o tema aqui em Filipenses 3.2-16
seja o mesmo que em Glatas (o que procede, exceto que Paulo repro-
va os glatas, porm exorta os filipenses), tal semelhana de forma
alguma provaria que foram escritas no mesmo lugar. O Apstolo escre-
veu segundo a situao concreta que cada caso o exigia! E jamais o
abandonou o zelo com que expunha o tema da salvao, no por obras
da lei, mas pela graa, mediante a f. Percebemos matizes desse fato
mesmo nas Epstolas Pastorais (ver 1Tm 1.12-17 e Tt 3.4-7). Alm
disso, se uma mudana de tema indica uma mudana do paradeiro do
autor, ento, consideradas em termos gerais, as Epstolas da Priso (to
amplamente cristolgicas) e as Epstolas Anteriores (amplamente so-
teriolgicas) devem vir de lugares diferentes!
Alguns, favorecendo a teoria da redao em Cesaria, conectam a
denncia acerca da circunciso (Fp 3.2-16) com a hostilidade que os
judeus demonstraram para com Paulo durante sua priso em Cesaria
(At 24.1; 25.7). Filipenses, porm, claramente dirigida no contra os
judeus que odiavam a Cristo, mas contra os judaizantes, judeus con-
vertidos (cristos nominais) que ainda se aferravam ao ritual mosai-
co. Ver comentrio sobre Filipenses 3.2-16.
exatamente o contedo das Epstolas da Priso o ponto que ex-
clui feso e Cesaria como lugar de sua origem. Pois, se foram escri-
tas em feso durante o curso da terceira viagem missionria, quando
Paulo estava envolvido em prover ajuda para as necessidades dos san-
tos em Jerusalm, seria natural que fizessem referncia a esse respeito.
Alm do mais, se porventura Paulo estivesse em feso, Epafrodito,
seu amigo e servidor, poderia ter feito uma rpida visita a Filipos. Toda
essa discusso sobre enviar (de volta) a Epafrodito (Fp 2.25-30) no
teria sido necessria.
382 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
E se essas epstolas foram escritas de Cesaria, seria bem provvel
que ele tivesse registrado uma palavra amvel acerca de Filipe, o evan-
gelista, que viveu l, e h bem pouco tempo recebera o apstolo to
generosamente em sua casa (At 21.8). Em nenhuma das Epstolas da
Priso se diz algo sobre esse homem e sobre suas quatro notveis fi-
lhas. A verdade que toda a situao notoriamente outra: Paulo est
agora em Roma, no em feso nem em Cesaria.
(5) Expectativa de um veredicto favorvel
H passagens nessas Epstolas da Priso que nos revelam como
Paulo esperava, at certo ponto tranqilamente, ser absolvido (Fp 1.15;
2.24). Com base em sua libertao, ele planeja ir a Colossos e solicita
que lhe tenham pronto um quarto (Fm 22). Ora, seu plano tinha em
vista uma viagem Espanha (Rm 15.38). Em meio a esse seu desejo
surge a pergunta: Se verdade que ele escreveu de Roma, com planos
direcionados para o distante ocidente (Espanha), teria solicitado que
se mantivesse pronto um quarto num lugar que de modo algum ficava
no caminho de Roma Espanha, mas em direo oposta?
A resposta que o plano de visitar a Espanha fora anunciado quan-
do o apstolo era ainda um homem livre, escrevendo de Corinto aos
romanos, no transcurso de sua terceira viagem missionria. Foi nesse
tempo que intentou ir a Roma, e depois a Espanha. De l, provavel-
mente, ele planejava visitar, de volta, as igrejas da sia Menor, Mace-
dnia e outras. Bem outra, porm, era a vontade de Deus.
Quanto a ir a Roma, ele foi, porm s aps sua terceira viagem
missionria, e como prisioneiro! Suas prises, em Cesaria e em Roma,
duraram provavelmente cerca de cinco anos entre uma e outra (cf. At
24.27; 25.1; 27; 28.30). plenamente natural que, quando por fim es-
pera ser libertado, anuncie uma modificao em seu plano: antes ir
ver os rostos queridos, para as bandas orientais, e depois visitar as
terras estrangeiras, para as bandas ocidentais. bem provvel que o
apstolo tenha levado a bom termo seu novo plano.
Alm do mais, a prpria expectativa de veredicto favorvel se coa-
duna muito melhor com a idia de estar em Roma do que, por exemplo,
em Cesaria. Para Paulo ser solto, estando em Cesaria, teria dependido
ou do suborno de Flix (At 24.2) ou do consentimento de Festo, a saber,
ser julgado pelos judeus em Jerusalm (At 25.9). Paulo, porm, no fez
383 INTRODUO
caso de nenhuma das sugestes acima. Quando a segunda foi apresenta-
da, imediatamente apelou para Csar em Roma (At 25.10). Por outro
lado, os captulos finais de Atos apontam para uma libertao da priso
romana. Ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, Introduo.
(6) O carter decisivo do veredicto.
Ainda que Paulo j esperasse ser solto, no exclua, em sua mente,
a possibilidade de, depois de tudo, ser sentenciado a morte. De uma
coisa ele tinha certeza: o veredicto, qualquer que fosse ele, seria deci-
sivo: fosse para a vida ou para a morte, no haveria possibilidades de
apelao ulterior (Fp 1.20-23; 2.17,23). Portanto, ele devia estar em
Roma ao escrever essas cartas, porquanto em feso ou em Cesaria,
como cidado romano, ele no teria condio de apelar para Csar. E
mais: em nenhuma dessas duas cidades o veredicto seria decisivo.
(7) Uma igreja fiel h muito estabelecida.
Em Filipenses 4.15, Paulo lembra agradecido o que os filipenses
tinham feito por ele nos primeiros dias (lit. no incio) do evange-
lho. E tinham permanecido sempre leais. Isso soa como se aqueles
primeiros dias estivessem distantes. Mas, quando o apstolo esteve
em feso, em sua terceira viagem missionria, a igreja em Filipos,
estabelecida durante a segunda viagem missionria, tinha apenas uns
poucos anos de existncia. Soluo: Filipenses foi escrita de Roma,
como o foram as demais Epstolas da Priso.
(8) Poucos amigos leais; Timteo, uma notvel exceo.
Timteo com freqncia apontado em prol da causa da teoria
efsia. O argumento como segue: Sabemos que Timteo esteve com
o apstolo em feso, mas no h fonte que nos informe que ele esteve
com Paulo em Roma, embora isso seja possvel. Tambm sabemos,
sem sombra de dvida, que Paulo enviou Timteo de feso (1Co
4.17;16.10) a Macednia, regio na qual Filipos se localizava
(At.19.22). E isso se harmoniza perfeitamente com a inteno de Pau-
lo expressa em Filipenses 2.19-23. Portanto, Paulo deveria estar em
feso quando escreveu Filipenses. Ver, por exemplo, I. H. Michael:
The Epistle of Paul to the Philippians (em The Moffatt New Testament
Commentary), NovaYork, 1929, pp. xvi e xvii.
Este argumento nos d a impresso de completa superficialidade.
No h nada que prove que 1 Corntios 4.17 (cf. 16.10) e Filipenses
384 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
2.19-23 se refiram mesma misso. De fato, o contexto depe forte-
mente contra tal identificao. Pois em Filipenses 2.21 o apstolo de-
clara que, exceto Timteo, todos os que esto com ele buscam seus
prprios interesses, no os de Jesus Cristo. Mas, seguramente, essa
expresso, mesmo interpretada num sentido modificado (ver sobre 2.21),
no teria sido apropriada se na realidade Filipenses tivesse sido escrita
de feso, onde o apstolo tinha tantos amigos cordiais (cf. At. 20.36-
38), entre os quais Priscila e quila, seus cooperadores em Jesus Cris-
to, que estavam sempre prontos a sacrificar suas prprias vidas por ele
(Rm 16.3,4; cf. At 18.18,19,26).
Uma expresso como esta (Fp 2.21) coaduna-se com as ltimas
instncias da primeira priso romana. No coaduna com nenhum outro
lugar ou ocasio, muito menos com feso e com a terceira viagem
missionria.
Alm do mais, quanto a Timteo ter ou no estado com Paulo em
Roma, sabemos do livro de Atos que ambos, Timteo e Aristarco, acom-
panharam Paulo a Jerusalm, onde ele foi preso (At 20.4-6); e tambm
Aristarco foi com o apstolo a bordo do mesmo navio, quando partiu
de Cesaria com destino a Roma (At 27.2 a idia de Lightfoot, de que
Aristarco desembarcou em Myra, prejudicada pela ausncia de evi-
dncia). Deve-se, pois, considerar como sendo bem provvel que o
sempre leal Timteo, se realmente no estava com Paulo naquele na-
vio, seguiu seu mestre mais tarde. Qualquer outra atitude teria sido in-
digna de Timteo. Ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, Introduo.
(9) Deus o Cristo fiel, no o imperador romano.
Como j foi indicado na Seo II (A Cidade de Filipos), Paulo, o
cidado romano, e os habitantes da colnia romana de Filipos, tinham
muito em comum. Em Roma, o culto ao imperador alcanara seu cl-
max. Naturalmente que isso ocorria em qualquer lugar do imprio, mas
particularmente nas colnias romanas, assim como Filipos. Se Paulo
est escrevendo de uma priso em Roma, torna-se ainda mais fcil de
entender o alcance de suas palavras, quando escritor e leitores esto
envolvidos no mesmo conflito (Fp 1.30; notar especialmente o con-
texto: Fp 1.27), do que estando ele a escrever de qualquer outro lugar.
Se ele est escrevendo de Roma, ento se torna evidente a razo pela
qual ele pe tanta nfase no fato de ser ele fiel a Cristo, e que este
Deus (Cl 1.15; 2.9; Fp 2.6).
385 INTRODUO
(10) A fuga de Onsimo
O propsito de uma das Epstolas da Priso foi assegurar a Onsi-
mo, o escravo fugitivo, uma acolhedora recepo em seu regresso para
seu senhor, Filemom (cf. Cl 4.9). O escravo encontrou a maneira de
chegar cidade da priso de Paulo, tendo entrado em contato com o
apstolo, atravs de cuja instrumentalidade ele se converteu. Conse-
qentemente, h quem sustente que mais lgico imaginar que Onsi-
mo tenha fugido de Colossos para feso, que dista, uma da outra, cerca
de cento e sessenta quilmetros, ou para Cesaria, cerca de oitocentos
quilmetros, do que para Roma, cerca de mil e seiscentos quilmetros,
em uma viagem atual.
Ora, esse raciocnio pode ser correto em qualquer poca quando se
trata de certa espcie de fugitivos, mas em se tratando de outros mui-
to falho.
Logicamente, eles amam a distncia, e muito se alegram com isso.
Tambm sentem o maior prazer em esconder-se por trs das cortinas
do anonimato que as multides das grandes cidades lhes proporcio-
nam. Roma foi conhecida como o paraso dos fugitivos.
(11) O regresso de Onsimo
Nesta mesma conexo, alguns dizem que, se as trs epstolas
Colossenses, Filemom e Efsios tivessem sido escritas de Roma, On-
simo, que regressava para seu senhor na companhia de Tquico, teria
chegado a feso antes que a Colossos, e que, portanto, teria sido reco-
mendado tanto igreja de feso como de Colossos.
Argumentam que a omisso de seu nome na Epstola aos Efsios
(cf. Cl 4.9) indica que Tquico, viajando a partir da priso de Paulo em
Cesaria, j havia deixado Onsimo em Colossos, em casa de File-
mom. Ento, sozinho, ele viajou para feso.
Este argumento, porm, tambm sem fundamento. Admitir que o
apstolo tenha recomendado o escravo fugitivo igreja de feso, para
que esta o recebesse de braos abertos antes mesmo que seu prprio
senhor, em Colossos, tivesse a chance de deliberar a respeito, seria
faltar com o devido respeito e ignorar uma etiqueta comezinha.
(12) A voz da tradio
De acordo com a tradio da igreja primitiva, foi de Roma que
Paulo escreveu as quatro Epstolas da Priso. No foi seno at os
386 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
anos 1800 que surgiu a teoria que defende Cesaria, e 1900 que surgiu
a teoria que defende feso como lugar da redao. A ausncia de uma
razo plausvel, que nos constranja a abandonar a posio tradicional,
o bastante para sermos sbios em continuar sustentando-a.
Como j foi dito, Colossenses, Filemom e Efsios foram expedi-
das na mesma ocasio, e levadas a seus respectivos destinatrios pelo
mesmo mensageiro, a saber, Tquico. Portanto, a nica pergunta pen-
dente esta: essas trs cartas vm antes ou depois de Filipenses? Al-
guns defendem esta ltima posio,
22
porm sobre bases que no con-
seguiram convencer a maioria dos comentaristas. Lightfoot, argumen-
tando em favor da prioridade de Filipenses, afirma que nesta carta te-
mos o ltimo suspiro da controvrsia judaizante que to proeminen-
temente se destaca nas epstolas anteriores, principalmente em Roma-
nos (cf. Fp 3.3 com Rm 2.28; Fp 3.9 com Rm 9.30-33; 10.3), enquanto
que em Colossenses e Efsios comearam a aparecer os primeiros ves-
tgios do gnosticismo, tema que continua nas Epstolas Pastorais. Mas
que teriam transcorrido cerca de quatro anos entre a composio de
Romanos e Filipenses, enquanto que, de outro lado, o intervalo entre
Filipenses e as outras Epstolas da Priso no foi alm de um ano (tal-
vez menos; cf. Fm 22 com Fp 2.23,24). difcil de se conceber que
nesse breve espao de tempo teria lugar uma mudana to grande, seja
no carter da heresia que ameaava a igreja, seja na forma de pensar
que (segundo imaginam alguns) se desenvolveu na mente do apstolo.
Qualquer que seja a diferena em nfase entre Filipenses, de um lado,
Colossenses, Filemom e Efsios, do outro, principalmente devido a
diferena quanto s situaes e necessidades dos respectivos leitores.
Embora seja difcil responder pergunta sobre qual foi a primeira ou
ltima carta a ser escrita, todavia, se alguma escolha tiver de ser feita,
concordamos com a maioria dos intrpretes que coloca Filipenses como
sendo a ltima. Entre as diversas razes que se tm apresentado em defe-
sa desta posio, as seguintes so, talvez, as mais convincentes:
(1) Lucas e Aristarco, que acompanhavam Paulo em sua arriscada
viagem a Roma (At 27.2), e ainda estavam com ele quando escreveu
Colossenses (4.10,14) e Filemom (v. 23), no esto mais com ele quando
escreve Filipenses.
22. J.B.Lightfoot, op. cit. pp. 30-46. Assim tambm Bleek Sanday, Hort e Beet.
387 INTRODUO
(2) Entre a chegada de Paulo a Roma e o despacho da Epstola aos
Filipenses passou muito tempo. Ver Filipenses 2.25-30; 4.10,18. A dis-
tncia entre Filipos e Roma foi enfrentada, provavelmente, no menos
de quatro vezes:
a. Algum viaja de Roma a Filipos com as notcias da chegada e da
priso de Paulo em Roma.
b. Os filipenses levantam uma oferta para Paulo e lha enviam pelas
mos de Epafrodito.
c. Epafrodito fica gravemente doente, e algum leva essa informa-
o aos filipenses.
d. Algum vem de Filipos a Roma e informa a Epafrodito (que na
ocasio est plenamente restabelecido) sobre a profunda preocupao
dos filipenses por sua sade e segurana.
23
(1) A reao da guarda pretoriana e das duas categorias de arautos
do evangelho ante a presena e pregao de Paulo (Fp 1.12-18) indica
que, quando Filipenses foi escrita, o apstolo estava em Roma por al-
gum tempo.
(2) O apstolo est esperando um veredicto a qualquer momento
(Fp 2.23, 2 24; cf. 1.7). Todavia, ainda que seja verdade que existe uma
diferena entre Filemom 22 e Filipenses 2.23,24, visto que na primei-
ra passagem o apstolo expresse a esperana de que sua liberdade ser
um fato, enquanto que na ltima ele expressa a confiana de que tal
liberdade algo iminente, a diferena implcita, quanto ao tempo da
composio, provavelmente fosse muito leve. Se colocarmos as quatro
Epstolas da Priso no perodo entre 61 a 63 d.C.,
24
Colossenses, File-
mom e Efsios, seguidas bem de perto (e para o final do primeiro
encarceramento romano) por Filipenses, provavelmente nos tenhamos
aproximado consideravelmente da verdade que ora perseguimos.
VI. Autoria e Unidade
A pergunta Quem escreveu Filipenses? prontamente respondi-
da: foi o apstolo Paulo. Timteo, certamente, estava associado com
23. O intento de Lightfoot (op. cit. pp. 35-37) de reduzir essas quatro viagens em duas no
conseguiu convencer a maioria dos exegetas, entre eles me ponho. A crtica sobre este ponto,
porm, corresponde a um comentrio sobre Atos (27.2).
24. Para uma discusso dessa data e de toda a cronologia paulina, ver meu livro, Bible Survey,
pp. 62-64, 70.
388 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
ele, porquanto lemos: Paulo e Timteo, servos de Cristo Jesus, a to-
dos os santos em Cristo Jesus ... que vivem em Filipos; mas, luz do
fato de que Paulo est, ao longo de toda a carta, escrevendo na primei-
ra pessoa do singular, fica plenamente evidente que ele o principal
autor em quem repousa a responsabilidade. O autor de fato Paulo, e
no Timteo.
Foi Ferdinand Christian Baur que, dirigindo um cerco contra a forta-
leza da doutrina crist tradicional, efetuou um assalto contra a autoria
paulina de todas as cartas que levam o nome do apstolo, com exceo
de Glatas, 1 e 2 Corntios e Romanos. Ver seu Paulus, Sttugard, 1845.
Seus argumentos contra Filipenses foram principalmente os seguintes:
(1) A meno de bispos e diconos (Fp 1.1) aponta para o cen-
rio ps-paulino no governo da igreja.
Resposta: Um estudo de Atos 16.1-6; 11.30; 14.23; 20.27,28; 1
Tessalonicenses 5.12,13 demonstra que esses ofcios existiram muito
antes que Filipenses fosse escrita. Ver acima, comentrio sobre Fili-
penses 1.1.
(2) A epstola no revela nenhuma originalidade. Est cheia de
imitaes das epstolas genunas de Paulo.
Resposta: Se Paulo escreveu Filipenses tanto quanto Romanos, etc.,
expresses comuns se tornam plenamente naturais.
(3) A Epstola revela traos de gnosticismo, principalmente em 2.5-
8, onde o escritor estava pensando no ltimo dos aeons, a saber, sofia,
que, tentando compreender o Absoluto, cai da plenitude no vazio.
Resposta: Esta interpretao esdrxula contradiz o contexto. Ver
sobre Filipenses 2.5-8; conferir 2 Corntios 8.9.
(4) A epstola uma tentativa ps-paulina de conciliar as faces
judaico-crists e gentlico-crists, tipificadas por Evdia e Sntique,
respectivamente (Fp 4.2).
Resposta: O contexto (ver especialmente Fp 4.3) indica claramen-
te que esses nomes pertenciam a duas mulheres da igreja de Filipos, e
que nenhuma delas jamais foi lder de algum partido de oposio a
Paulo. Ao contrrio, ambas foram cooperadoras com Paulo no evan-
gelho. A interpretao de Baur deve ser considerada como uma extra-
vagante aplicao de seus princpios hegelianos, como uma teoria pouco
digna de considerao.
389 INTRODUO
A princpio, os argumentos de Baur foram aceitos por alguns de
seus alunos na escola de Tubingen. No entanto, no demorou muito
para que alguns suscitassem discordncia. Entre aqueles que conside-
raram a maioria dos argumentos de Baur como irrelevantes, ou algo
pior, estava principalmente Carl Christian Johann Hosltein que, no
obstante, reavivou o ataque contra a genuinidade da carta. Ele aceitou,
de forma modificada, um dos argumentos de Baur que ainda no foi
mencionado, a saber, que a doutrina da justificao que Filipenses sus-
tenta no aquela mesma sustentada por Paulo. Ele acrescentou outros
argumentos, os quais apresentamos em seguida:
(1) A doutrina da justia forense e imputada de Paulo aqui, em
Filipenses, substituda pela doutrina da justia infundida (ver Fp 3.9-
11).
Resposta: O autor de Filipenses claramente fala de justia imputa-
da em 3.9: ... no tendo justia prpria, que procede da lei, seno a
que mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus, baseada
na f (cf. Rm 3.21-24; inclusive Tt 3.4-8 no diferente). Natural-
mente, verdade que, mediante o modo infinitivo que expressa prop-
sito, a passagem citada de Filipenses une essa justia imputada com a
justia subjetiva: que eu possa conhec-lo, etc. (Fp 3.10,11).
(2) Segundo Paulo, o Cristo pr-encarnado era um homem celesti-
al (1Co 15.47-49); mas, segundo Filipenses (2.6: existindo na forma
de Deus), esse Cristo pr-encarnado pertence a uma ordem de seres
muito mais elevada que a humanidade celestial.
Resposta: A passagem de Corntios (1Co 15.47-49) se refere no
ao Cristo pr-encarnado, mas ao Cristo ressurreto e assunto, como o
demonstra o prprio contexto (ver 1Co 15.49).
(3) As mesmas pessoas que so denunciadas por Paulo (Gl 1.6,7)
so mais que toleradas pelo autor de Filipenses (1.15-18). Enquanto
que Paulo condena aos que pervertem o evangelho de Cristo, Filipen-
ses afirma que esses mesmos esto proclamando a Cristo, motivo pelo
qual o autor se alegra, ainda que preguem a Cristo motivados por inve-
ja e discrdia.
Resposta: Essas no so as mesmas pessoas. Aquelas a quem Fili-
penses 1.15-18 faz referncia no esto pregando doutrina diferente.
Esto proclamando a verdade de Cristo, s que por motivos escusos.
390 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Enquanto que as pessoas que so condenadas em Glatas (1.6,7) pro-
vavelmente sejam referidas em Filipenses 3.2, onde a denncia igual-
mente dura.
(4) O verdadeiro Paulo no jactancioso. Ele diz: Ento, ao que-
rer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside em mim (Rm 7.21).
Mas o autor de Filipenses diz que era irrepreensvel quanto justia
que h na lei (Fp 3.6).
Resposta: No h nenhuma contradio. Uma pessoa pode ser de-
veras irrepreensvel com respeito lei considerada como um manda-
mento externo; no entanto, pode ser culposa com respeito lei em seu
sentido espiritual profundo.
Torna-se, pois, evidente que os argumentos formulados contra a
autoria paulina de Filipenses so, na verdade, muito superficiais. Ali-
s, tm sido qualificados de frvolos. A erudio em geral, atravs dos
sculos, sempre considerou esta carta como sendo um produto genuno
da mente e pena de Paulo. Weijacker tinha razo quando afirmou que
as razes para atribuir a epstola a Paulo so esmagadoras. Seme-
lhantemente, afirmou McGiffer: simplesmente inconcebvel que
qualquer outra pessoa tivesse ou pudesse produzir, em nome de Paulo,
uma carta na qual o elemento pessoal, to fortemente predominante, e
onde o carter do homem e do apstolo revelado de um modo to
vvido e fiel (The apostolic Age, p. 393).
A carta no s exige a autoria paulina, e nela no s se harmonizam
as condies refletidas, em seu todo, com as descritas em Atos 28,
como j foi descrito, mas o prprio carter de Paulo, como revelado
em suas demais cartas, tambm nitidamente expresso em Filipenses.
Aqui tambm encontramos algum que se sente profundamente inte-
ressado por aqueles a quem se dirige (cf. Fp 1.3-11,25,26; 2.25-30
com Rm 1.8,9; 2Ts 1.3,11,12); se sente ansioso por v-los (cf. Fp 2.24
com Rm 1.11; 1Ts 2.17,18); e que sente prazer em encoraj-los e elo-
gi-los (cf. Fp 4.15-17 com 2Co 8.7; 1Ts 1.3,6-10). Todavia, aqui,
tanto quanto nas demais epstolas, seu louvor no termina no homem,
mas sempre em Deus (cf. Fp 1.6 com Rm 8.28-30; Gl 5.22-25; 1Ts
1.4,5; 2Ts 2.13). Aqui tambm, como nas demais epstolas, ele gosta
de recordar suas relaes passadas com a igreja (cf. Fp 2.12; 4.15,16
com 1Co 2.1-5; 3.1,2; 1Ts 2.1-12). Ele mostra grande habilidade em
suas admoestaes (cf Fp 2.12-18; 4.1-9 com 1Co 16.1; 1Ts 5.17).
391 INTRODUO
um homem deveras humilde e cheio de gratido, a ponto de rogar a
Deus que manifeste suas misericrdias sobre algum to indigno (cf.
Fp 3.4-14 com 1Co 15.9; 2Co 11.1612.10; Ef 3.8).
O testemunho da igreja primitiva est em harmonia com a conclu-
so que extramos da prpria epstola.
Eusbio, por exemplo, tendo feito uma investigao completa do
depoimento oral e escrito da igreja, escreve: Claramente evidente e
manifesto, porm, so as quatorze (cartas) de Paulo; ainda que no
seria correto ignorar que alguns impugnam a (carta) aos Hebreus (Ec-
clesiastical History III.iii). Obviamente, Eusbio, escrevendo no prin-
cpio do quarto sculo, sabia que toda a igreja ortodoxa aceitava Fili-
penses como sendo uma dentre as verdadeiras, genunas e reconheci-
das epstolas de Paulo (op. cit. III.xxv).
De Eusbio remontamos a Orgenes (210-250). Suas obras esto
repletas de citaes de Filipenses; por exemplo: Pois no hesitamos
em afirmar que a bondade de Cristo resplandece numa maior e mais
divina luz devido a que ... ele se humilhou e se tornou obediente at
morte, e morte de cruz, o qual, existindo em forma de Deus, no consi-
derou ser igual a Deus algo que devesse apegar-se, seno que despo-
jou-se a si mesmo, assumindo a forma de servo para a salvao do
mundo (comentrio sobre Joo I.xxxvii). Eis uma clara referncia a
Filipenses 2.6-8. Ele considerava Paulo o real autor de Filipenses (no
mesmo livro, I.xvii, h um comentrio a Fp 1.23).
Diz-se que Hiplito foi bispo de Portus, perto de Roma, e que foi
martirizado em algum lugar aproximadamente em 235-239 d.C. Ele foi
discpulo de Irineu, sendo que este foi discpulo de Policarpo, e este
ltimo discpulo do apstolo Joo. Hiplito faz freqentes citaes de
Filipenses. Entre as passagens desta epstola que ele usa freqente-
mente, est uma da qual Orgenes era tambm apaixonado, a saber,
Filipenses 2.6-8. E Hiplito atribuiu Filipenses ao bendito Paulo
(Fragmentos de Comentrios, sobre Gn 49.21-26).
De Orgenes podemos chegar a seu mestre, Clemente de Alexan-
dria (190-200); e de Hiplito podemos chegar a seu mestre, Irineu.
Mas, antes de fazer isso, preciso lembrar que tambm Tertuliano, em
sua famosa obra contra Marcio (iniciada em 207 d.C.), combate a
noo de que expresses como forma de servo e semelhana de
homem provam que Cristo no foi verdadeiramente humano, de-
392 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
monstrando, sem dvida, seu pleno conhecimento do contedo de Fi-
lipenses (Against Marcion V.xx). Alm disso, referncias a esta eps-
tola saturam seus vrios escritos, onde ele considera Paulo seu autor
(ver, p.ex. Antidote to the Scorpions Sting, cap. XIII).
E agora vm Clemente de Alexandria e Irineu. O primeiro se refe-
re a Filipenses com muita freqncia, a qual ele considera ser obra de
o apstolo, que em sua Stromata ou Miscellanies ele cita mais de
uma vez cada um de seus quatro captulos.
O que Irineu diz sobre a autoria de Filipenses deve ser considera-
do de grande importncia, e isso devido a suas muitas viagens e o
conhecimento pessoal e detido de quase toda a igreja de seus dias. Sua
opinio tem um valor to imenso, que pode ser considerada a voz da
prpria igreja. Ora, em sua obra Against Heresies (escrita c. de 182-
188 d.C.) ele se refere a passagens de cada captulo de Filipenses. Par-
ticularmente instrutiva sua explanao da frase obediente at mor-
te (V.xvi.3, sobre Fp 2.8), e aquela referncia subseqente exaltao
de Cristo (I.x. 1, sobre Fp 2.10,11). Sem a mnima hesitao, ele atri-
buiu Filipenses a Paulo (III.xii.9), isto , aquele que recebeu o aposto-
lado relativo aos gentios (IV.xxiv.2).
The Muratorian Fragment, uma lista incompleta dos livros do Novo
Testamento, escrito em latim vulgar e que derivou seu nome do Cardeal
L. A. Muratori (1672-1750), o qual ele descobriu na Livraria Ambrosi-
ana de Milo, pode ser atribudo ao perodo entre 180-200 d.C. Ele
contm o seguinte: Ora, as epstolas de Paulo declaram por si ss, a
quem o queira compreender, o qu so, por qu e para qu foram escri-
tas. Antes de tudo, ele escreveu extensamente aos corntios para impe-
dir o cisma provindo de heresias; em seguida, aos glatas, combatendo
a circunciso, e ento aos romanos, por ordem das Escrituras, anunci-
ando igualmente que Cristo o tema central delas cada qual neces-
srio que comentemos, posto que o prprio apstolo Paulo, seguindo
o exemplo de seu predecessor, Joo, escreveu somente a sete igrejas,
nominalmente, na seguinte ordem: aos Corntios (primeira), aos Efsios
(segunda), aos Filipenses (terceira), aos Colossenses (quarta), aos Gla-
tas (quinta), aos Tessalonicenses (sexta), aos Romanos (stima). Fili-
penses est tambm includa no Cnon de Marcio e nas Verses Anti-
gas, Latina e Siraca.
Quo gloriosamente muitos dos cristos de Lyo de Viena supor-
393 INTRODUO
taram indescritveis torturas e as formas mais cruis de morte, utili-
zando-se de Filipenses 2.5-8! Tornaram-se imitadores da humildade
de seu Senhor, e recusaram at mesmo o ttulo de mrtires. Ver sua
inolvidvel Carta aos Irmos da sia e Frgia. Esta carta foi escrita
em 177 d.C., e se encontra em Eusbio, op. cit. V.i.ii.
Mas possvel retroceder ainda mais. A linda Carta (ou Cartas) de
Policarpo aos Filipenses j foi (ou foram) mencionada(s) (ver seo
III, a Igreja de Filipos). Os que aceitam a teoria de duas cartas as datam
entre 115 e 135 d.C.
Nelas h a declarao explcita de que o bendito e glorioso Paulo
escrevera aos Filipenses. Em seus dias, pois, esse fato era bem conhecido.
Incio escreveu vrias cartas durante sua viagem a Roma, onde
iria ser devorado pelas feras no anfiteatro (c. de 108 d.C.). Ele mostra
claramente, em sua correspondncia, que conhecia bem a Epstola aos
Filipenses. verdade que algumas de suas referncias so vagas, mas
quando descreve aqueles que so inimigos da cruz de Cristo ... cujo
deus o ventre (aos Magnsios IX; aos Tralianos XI), seguramente
est citando Filipenses 3.18,19.
Finalmente, Clemente de Roma, escrevendo aos corntios, prova-
velmente na ltima dcada do primeiro sculo, emprega algumas ex-
presses que nos trazem imediatamente memria a carta de Paulo
aos Filipenses. Esta semelhana se nota mais facilmente quando am-
bas as cartas so lidas no original ou em alguma traduo que se apro-
xima ao mximo do original:
Filipenses
Simplesmente continue a exercer
sua cidadania de modo digno do
evangelho de Cristo (1.27).
... em (o) o incio do evangelho
(4.15).
I Clemente
(Isto ser assim) se no estamos
exercendo nossa cidadania de
modo digno dele (isto , dig-
no de Cristo, XXI).
...em (o) incio do evangelho
(XLVII).
A concluso de toda a matria esta: Toda evidncia, tanto exter-
na quanto interna, indica que Filipenses uma epstola genuna e au-
tntica, reconhecida como tal desde os mais remotos testemunhos es-
394 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
critos que se tm conservado, e sempre que atribuda a algum,
sempre a Paulo que atribuda.
Estreitamente relacionada com a autoria de Filipenses est sua
unidade. Definamos, antes de tudo, o que e qual a importncia dessa
unidade. A pergunta no : Paulo escreveu mais de uma carta aos
Filipenses?. A possibilidade de que ele o tenha feito pode ser pronta-
mente aceita. Ele tambm no escreveu uma carta aos corntios que
no conseguiu chegar a ns? Ver a referncia ao fato em 1 Corntios
5.9. H estudiosos do assunto que acreditam que a proposio: Paulo
escreveu mais de uma carta aos Filipenses pode ser defendida com
base na declarao de Policarpo: Porque nem eu, nem qualquer outro
como eu pode imitar a sabedoria do bendito e glorioso Paulo, que ...
quando esteve ausente lhes escreveu epstolas (To the Philippians III.2).
Outros, por vrias razes, disputam esta concluso. A verdadeira per-
gunta, contudo, esta: A epstola cannica de Paulo aos Filipenses,
que possumos, consiste de mais de uma carta? Entre os que negam a
unidade de Filipenses se contam os seguintes: Beare, Goodspeed, Hau-
srath, Lake, McNeile, Rahtjen, J. Weis. Suas razes (com variantes
individuais) so as seguintes:
(1) O tom da carta de repente muda dos termos de ternura aos de
aspereza, pois, o Apstolo emprega termos como ces, maus obreiros,
circunciso. Conferir 3.1 com 3.2ss.
(2) O contedo tambm muda. H um repentino ataque aos judai-
zantes, causando um destoamento com o contedo do restante da carta.
Isto seguido por uma advertncia contra os sensualistas. A seo com-
preendida por 3.24.1 explicitamente uma interpolao, que deve
pertencer a uma outra carta. Em seguida, h uma nota de agradecimen-
to pela oferta que Epafrodito trouxe ao apstolo (4.10-20). Esta tam-
bm deve ser considerada como pertencente a uma outra carta, talvez a
primeira a ser escrita.
Isso nos mostra que o que realmente temos aqui so trs cartas
(completas ou incompletas): a) 4.10-20; b) 1.13.1; 4.2-9,21-23; c)
3.24.1. (Deve-se acrescentar, contudo, que os crticos no esto con-
cordes quanto extenso de cada uma dessas cartas que supostamente
formam o que conhecemos por Epstola aos Filipenses.)
(3) A expresso quanto ao mais (3.1) indica tambm que a carta
est chegando ao ponto final; todavia, na epstola cannica introdu-
395 INTRODUO
zem-se dois captulos inteiros, que prolongam o escrito e contradizem
a expresso citada. Razes para rejeitar-se este ponto de vista e man-
ter-se a unidade da Epstola de Paulo aos Filipenses:
(1) A mudana de tom (se correto cham-la assim) pode ser facil-
mente explicada. Ver nosso comentrio sobre 3.1,2.
(2) No verdade que a seo 3.24.1 surge como uma surpresa
real. Paulo j havia falado sobre os adversrios (1.28) e sobre uma
gerao perversa e corrupta (2.14). Alm do mais, a mudana de um
assunto para outro, quando se escreve a amigos, perfeitamente natu-
ral. Por exemplo, quando Paulo chega ao auge em seu glorioso par-
grafo sobre a ressurreio e a segunda vinda, exclamando: Onde est,
morte, sua vitria? Onde est, morte, seu aguilho?, etc., e acres-
centa uma justa e comovedora admoestao: Portanto, meus amados
irmos, sejam firmes, etc. (1Co 15.55,58), ento, repentinamente, muda
para: Quanto coleta para os santos ... (1Co 16.1), devemos concluir
que ele se utilizou de vrias cartas para expressar esses sentimentos?
A unidade da carta aos Filipenses se destaca de forma surpreen-
dente. As mesmas idias se repetem vezes aps vezes, tais como: a
nota de alegria, a incerteza ante uma absolvio quase segura que, no
obstante, admite a possibilidade de uma sentena de morte, as refern-
cias escatolgicas, os males da discrdia. A nota de gratido (4.10-20)
j se havia antecipado (ver 1.5-7; 2.25).
(3) No verdade que as palavras empregadas no original e traduzi-
das Quanto ao mais indiquem necessariamente que a carta terminar
quase que imediatamente. Ver nosso comentrio sobre 3.1, nota 124.
(4) Filipenses aparece como carta de Paulo em todos os Cnones
da Escritura durante o segundo sculo. Neles a referncia sempre
feita a uma s carta, nunca a duas ou trs. Nunca houve evidncias
vlidas que pudessem contrariar essa slida tradio. Um artigo mo-
derno e excelente que confirma a unidade da epstola o escrito por B.
S. MacKay, com o ttulo Further Thoughts on Philippians, NTS, Vol.
7 (janeiro de 1961), pp. 161-170.
VII. Contedo Geral
Repetidas vezes tm-se intentado fazer um esquema metdico de
Filipenses, estabelecendo um tema central com suas subdivises cor-
396 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
respondentes. Tm-se sugerido diversos temas; por exemplo, mentali-
dade de Cristo (sugerido por Fp 2.5), o deleite de Paulo em Cristo,
etc. Tais temas, porm, ou carecem de clareza (a mentalidade de Cris-
to no est em ao em todas as epstolas de Paulo?), ou de extenso
(pois ainda que o deleite certamente seja a nota distintiva desta carta,
nem por isso sua caracterstica exclusiva, j que tambm a f, a espe-
rana e o amor ocupam um lugar de destaque nela). O que de fato
temos aqui uma genuna carta de Paulo sua amada igreja de Fili-
pos. O escritor passa de um assunto a outro assim como fazemos hoje
ao escrevermos a amigos. (A diferena que a carta de Paulo inspira-
da; as nossas no o so.) O que mantm unidos esses diversos assuntos
no este ou aquele tema, mas o Esprito de Deus, refletido por meio de
um imenso volume de graa e virtude espirituais, no corao do apsto-
lo, as quais proclamam, do princpio ao fim, que entre Deus, o apstolo
e os crentes de Filipos existe um bendito lao de gloriosa comunho.
25
Que corao maravilhoso, que personalidade rica e multilateral
era a de Paulo. Vemo-lo, antes de tudo, como um servo feliz de Cristo
Jesus: Paulo e Timteo, servos de Cristo Jesus ... Dou graas a meu
Deus por tudo que recordo de vocs, fazendo sempre, com alegria,
splicas por todos vocs, em todas as minhas oraes ... (Fp 1.1,3,4).
Logo em seguida, o vemos como um prisioneiro otimista (prisio-
neiro do Senhor, claro!): Quero ainda, irmos, cientificar-vos que
as coisas que me aconteceram tm antes contribudo para o progresso
do evangelho ... e a maioria dos irmos, estimulados no Senhor por
minhas algemas ... (Fp 1.12,14).
Mais tarde, o vemos como um humilde portador da cruz: ... mas
por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mes-
mo. Tenham em si o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo
Jesus ... a si mesmo se humilhou ... Entretanto, mesmo que seja eu
oferecido por libao sobre o sacrifcio e servio de sua f, alegro-me
e com todos vocs me congratulo (Fp 2.3,5,7,17).
Depois o vemos como um administrador solcito: Espero, po-
rm, no Senhor Jesus, mandar-lhes Timteo o mais depressa possvel,
a fim de que me sinta animado tambm, tendo conhecimento de sua
25. Em seu excelente livro, Philippians, The Gospel at Work, M.C. Tenney tem um captulo
muito bom sobre The Fellowship of the Gospel, pp. 35-50. Ver tambm meus comentrios
sobre Filipenses 1.5.
397 INTRODUO
situao. No entanto, Julguei necessrio enviar-lhes Epafrodito, por
um lado, meu irmo, cooperador e companheiro de lutas; e, por outro,
seu mensageiro e seu auxiliar em minhas necessidades (Fp 2.19,25).
Ento o vemos como um idealista infatigvel (e nesse sentido um
perfecionista): No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a
perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui
conquistado por Cristo Jesus ... mas uma coisa fao, esquecendo-me
das coisas que para trs ficam, e avanando para as que diante de mim
esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de
Deus em Cristo Jesus (Fp 3.12-14).
E ainda o vemos como um pastor de tato: Rogo a Evdia, e rogo
a Sntique que pensem concordemente, no Senhor. ... peo que as au-
xilie, pois juntas se esforaram comigo no evangelho ... (Fp 4.2,3).
E finalmente o vemos como um recipiente agradecido: Todavia,
vocs fizeram bem, associando-se em minha tribulao. Recebi tudo, e
tenho fartura; estou suprido, desde que Epafrodito me passou s mos
o que veio da parte de vocs, como aroma suave, como sacrifico acei-
tvel e aprazvel a Deus (Fp 4.14,18).
Dois itens a mais devem ser acrescentados, na mesma conexo:
Primeiramente, as diversas facetas da rica personalidade de Paulo, os
mltiplos campos em que ela se desenvolve, coincidem. Nenhuma de-
las pode separar-se de nenhuma das outras. O mesmo homem que es-
creve como um servo feliz de Jesus Cristo tambm o prisioneiro oti-
mista, o humilde portador da cruz, etc. Portanto, na disposio do con-
tedo da epstola, o nome pelo qual Paulo caracterizado, seja qual for
a seo, no feito de maneira rgida, mas simplesmente de maneira
enftica.
Em segundo lugar, do princpio ao fim nossa ateno precisa con-
centrar-se no apenas na pessoa de Paulo, isoladamente, mas conside-
r-la em relao com seus mui amados filipenses. Tenhamos presente
a comunho!
Assim entendido, o contedo desta carta genuna pode ser suma-
riada como segue:
O Apstolo Paulo derrama seu corao sobre os filipenses, a quem
elogia de maneira sublime e ama de modo profundo.
398 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Captulo I
Versculos 1-11
O Servo Alegre de Cristo Jesus,
por meio de
saudaes,
aes de graas
e orao,
revela sua clida afeio pelos filipenses, com quem ele est unido em
bendita comunho.
Versculos 12-30
O Prisioneiro Otimista,
regozija-se em sua priso para o sucesso do evangelho, e pelo fato de
que ser magnificado em sua pessoa, seja para a vida, seja para a mor-
te; e exorta os filipenses a permanecerem inabalveis, unidos e deste-
midos.
Captulo II
Versculos 1-18
O Humilde Portador da Cruz,
por meio de um apelo a um qudruplo incentivo, exorta os filipenses a
viverem uma vida de concrdia, de humildade, de servio, imitando a
Jesus Cristo, e a brilharem como luzeiros no meio de um mundo mpio;
fazendo assim, o corao, tanto de Paulo quanto o deles, transbordar
de deleite.
Versculos 19-30
O Administrador Solcito,
promete enviar Timteo a Filipos to logo seu caso (o de Paulo) tenha
sido decidido; imediatamente lhes enviar Epafrodito de volta.
Captulo III
(todo o captulo)
O Idealista Infatigvel,
admoesta contra os maus obreiros (a falsa circunciso) que, pondo sua
confiana na carne, tentam estabelecer sua prpria justia e perfeio
em contraste com os verdadeiros servos de Deus (a verdadeira circun-
ciso);
399 INTRODUO
por exemplo, o prprio Paulo, que podia vangloriar-se nas muitas prer-
rogativas, porm, a todas rejeitou e as considerou como perdas, para
confiar unicamente na justia de Cristo, em quem prossegue para a
perfeio;
exorta os filipenses a imit-lo, a honrar os amigos e a ter cuidado com
os inimigos da cruz, os sensualistas, que pensam nas coisas terrenas,
em contraste com os crentes, que sabem que sua ptria est no cu.
Captulo IV
Versculos 1-9
O Pastor Prudente,
em geral, exorta os irmos de Filipos a permanecerem firmes; e, em
particular, roga a Evdia e a Sntique a que nutram a mesma mentalida-
de, e a Syzygus a ajudar a essas mulheres que lutam em prol do evan-
gelho;
insiste com os filipenses a se alegrarem no Senhor, a serem amveis
com todos, em vez de se preocuparem, que tragam tudo a Deus em
orao, suplicando-lhe que traga paz;
finalmente, admoesta os destinatrios a pensarem somente naquilo que
digno de louvor, pondo em prtica a imitao de Paulo, com a pro-
messa de uma rica recompensa.
Versculos 10-23
O Receptor Agradecido,
se regozija na generosidade dos filipenses, e testifica que aprendeu o
segredo do contentamento e da prontido para toda obra;
resume e completa a expresso de sua gratido pela generosidade com
que os filipenses lhes mostraram recentemente, bem como outrora;
confessa sua f em Deus que suprir todas as suas necessidades, dan-
do-lhe toda glria; e
conclui sua carta com palavras de saudao e bno.
COMENTRIO DA
EPSTOLA AOS FILIPENSES
CAPTULO 1
Versculos 1-11
Paulo, o Servo Alegre de Cristo Jesus,
por meio de saudao, de aes de graas, revela sua clida afeio
pelos filipenses com quem est unido numa abenoada comunho.
1.1,2 Saudao
1.3-11 Aes de Graas e Orao
CAPTULO 1
FILIPENSES
1
1 Paulo e Timteo, servos de Cristo Jesus, a todos os santos em Cristo Jesus que
esto em Filipos, juntamente com bispos e diconos; 2 graa a vocs e a paz de
Deus nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo.
1.1,2
I. A Saudao
1. A estrutura das cartas que encontramos no Novo Testamento
difere daquelas que so escritas modernamente. Nossas cartas termi-
nam com o nome do remetente. Nos dias de Paulo, esse nome era men-
cionado primeiro. Em seguida vinha o nome da pessoa (ou pessoas) a
quem era endereada (a carta) e o restante da saudao. Da seguia,
geralmente, a seguinte ordem: as aes de graas e/ou a orao (ou
ambas), o corpo da carta e, finalmente, os assuntos finais, tais como
saudaes, palavra de despedida ou ainda uma bno. preciso real-
ar que esse era o modelo que se usava na sociedade culta dos dias de
Paulo. O apstolo simplesmente escreveu sua mensagem crist dentro
dos moldes
26
convencionais. Basta um relanceio de vista em Filipenses
para nos inteirarmos de que Paulo agiu assim.
O nome do remetente Paulo, com quem Timteo se associa.
Em um mundo enfeixado politicamente por Roma e culturalmente
pela Grcia, era natural que o escritor usasse seu nome greco-romano,
Paulo, em vez de seu nome judaico, Saulo. (Para detalhes do significa-
do e usos desses nomes, ver C.N.T. sobre 1Ts 1.1) tambm natural
que escreva seu prprio nome primeiro, j que ele era o escritor res-
26. Ver exemplos em A. Deismann, Light From the Ancient East (trad. do alemo por I.R.M.
Strachan), Nova York, 4 edio, 1922, p. 179ss. e em C.M. Cobern, The New Archeological
Discoveries and Their Bearing upon the New Testament. Nova York e Londres, 7 edio, 1924,
pp. 582-590; e ver tambm Atos 15.23-29; 23.25-30.
404 FILIPENSES 1.1
ponsvel da carta, fato que se faz evidente ante o contedo inteiro da
mesma, excetuando a saudao, onde ele usa a primeira pessoa do
singular (eu e meu, em vez de ns e nosso), enquanto que, ao
referir-se a Timteo, ele usa a terceira pessoa (seu e ele). Exemplos:
Dou graas a meu Deus por tudo que recordo de vocs ... Deus
minha testemunha da saudade que tenho de vocs ... Eu espero no Se-
nhor enviar-lhes Timteo ... Vocs conhecem seu procedimento digno
... espero, pois, envi-lo em seguida.
Ao mencionar seu prprio nome, Paulo acrescenta: e Timteo,
como tambm faz em duas outras cartas escritas durante a mesma pri-
so: Colossenses 1.1; Filemom 1; e como fizera em trs cartas ante-
riores: 2 Corntios 1.1; 1 Tessalonicenses 1.1; 2 Tessalonicenses 1.1.
As razes por que o nome de Timteo adicionado aqui em Filipen-
ses, provavelmente foram as seguintes: Timteo, ainda que no co-
autor, estava de pleno acordo com a mensagem da carta. Alm disso,
ele sentia profundo interesse pelos filipenses, pois se associara a Paulo
em lhes trazer o evangelho (At 16.11-40; 1Ts 2.2); que, provavelmen-
te, os visitara em mais de uma ocasio (At 19.21,22; 20.3-6; Fp 2.22);
e que logo tornaria a v-los novamente (Fp 2.19-23). Deve-se levar
em conta ainda que Timteo no estava longe de Paulo quando esta
carta foi ditada, estando em condies de visit-lo. E mesmo prov-
vel que ele tenha sido o verdadeiro escritor (no autor) da carta, como
secretrio de Paulo. Que Paulo ditava suas cartas, faz-se evidente luz
de Romanos 16.22; tambm possvel inferir isso de 1 Corntios 16.21-
24; Glatas 6.11; Colossenses 4.18; 2 Tessalonicenses 3.17 (cf. C.N.T.
sobre 1Ts 3.17 para detalhes sobre a vida e carter de Timteo, ver
C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, Introduo).
Paulo qualifica a si e a Timteo de servos. Tiago (1.1), Pedro (2Pe
1.1) e Judas (v. 1) introduzem suas cartas de maneira semelhante. A
palavra grega doulos (dou/ loj), singular; douloi (dou/ loi), plural. Al-
guns preferem a traduo escravos. verdade que se pode dizer algo
em favor dessa traduo. Em certo sentido ainda mais profundo do
que o que existe entre os escravos ordinrios e seus senhores terrenos,
Paulo e Timteo foram comprados por preo e se tornaram, pois, pro-
priedade de seu Dono (1Co 3.23; 7.22), de quem dependiam plena-
mente e a quem deviam lealdade inalienvel. Se o conceito doulos for
definido segundo seu emprego aqui em Filipenses 1.1, ento sua signi-
405 FILIPENSES 1.1
ficao fica esgotada; e se nossa palavra escravos no estivesse carre-
gada de conotao estranha, a traduo escravos no seria question-
vel. Mas tal no o caso aqui. Como Paulo usa o termo, um doulos, no
sentido espiritual, algum que serve a seu Senhor com alegria de
corao, em novidade de esprito e no desfruto de perfeita liberdade
(Rm 6.18,22; 7.6), recebendo dele uma gloriosa recompensa (Cl 3.24).
O amor e a boa vontade para com Deus e aos homens plenificam o
corao deste doulos (Gl 5.13; Ef 6.7). Mas, com o termo escravo, em
nosso idioma, imediatamente associamos as idias de servio involunt-
rio, sujeio imposta, e (freqentemente) maus tratos. Portanto, luz do
uso que o prprio Paulo faz deste substantivo e de seu verbo cognato,
evidente que o termo escravos, como traduzido em passagens tais como
Filipenses 1.1, no o melhor; e que o termo servos, como traduzido em
geral em nossas verses, ainda que no satisfatoriamente adequado, o
melhor dos dois. Deve-se ter em mente, contudo, que estes servos ser-
vem a seu Senhor de todo o corao, porque sabem que, por meio do
sangue dele, foram redimidos da escravido do pecado, e lhe pertencem
plenamente, o qual o rbitro de seus destinos e Diretor de suas vidas.
27
Ao acrescentar a frase de Cristo Jesus, Paulo tem em vista duas
coisas: (1) Dirige a ateno para seu Senhor e a afasta de si e de Tim-
teo. Por si ss, nem Paulo nem Timteo so importantes, mas somente
Cristo Jesus. No sentido mais profundo, Filipenses a carta de Cristo
igreja. Que os filipenses se lembrem disso. (2) Focaliza a luz sobre
seu Mestre celestial, e no sobre Roma, a qual se considerava a senho-
ra da terra. No surpreende que Paulo, sendo um prisioneiro que por
fora de circunstncias sempre trazia na lembrana a atitude servil dos
soldados romanos, e, escrevendo a pessoas vivendo numa colnia ro-
mana, muitas das quais eram adoradoras do imperador romano, era
consolado pelo fato de que o Ungido, o Salvador, e no o imperador,
era seu verdadeiro Senhor. (Para um tratamento detalhado dos nomes
Jesus e Cristo, ver C.N.T. sobre 1Ts 1.1; e quanto ordem em que as
palavras aparecem aqui Cristo Jesus, em vez de Jesus Cristo , ver
C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, nota 19).
27. No Antigo Testamento, os profetas, como um grupo (Am 3.7 e outras passagens), so
chamados douloi, ou seja, servos, e o ttulo doulos, traduzido por servo, tambm aplicado a
homens de Deus, individualmente, tais como Josu (Js 2.8), Davi (Sl 55.27 = LXX 115.7),
Salomo (1Rs 8.28), e o autor do Salmo 116 (Sl 116.16 = LXX 115.7). E veja as grandes passa-
gens sobre o Servo, em Isaas (42.1-9; 49.1-9a; 50.4-11; 52.1353.12).
406
Na saudao inicial de cada uma de suas cartas, com exceo de
Filipenses, 1 e 2 Tessalonicenses e Filemom, Paulo se denomina de
apstolo. De fato, mesmo em Romanos 1.1 e Tito 1.1, onde, como em
Filipenses 1.1, ele faz referncia a si como servo, contudo acrescenta
imediatamente apstolo. Por que, pois, aqui em Filipenses 1.1, ele
omite a designao apstolo? Talvez seja porque os filipenses fossem
seus amados e mui saudosos, sua alegria e coroa (Fp 4.1), com
quem bem sabia estava unido pelos mais venturosos e ntimos laos de
comunho crist, e entre os quais sua autoridade era sem contradio.
provvel que, por esta mesma razo, ao escrever a essa igreja, fun-
dada pelo prprio Paulo, no lhe parece necessrio fazer qualquer dis-
tino entre ele e Timteo. Humildemente, escreve: Paulo e Timteo,
servos de Cristo Jesus. Comparar 2 Corntios 1.1 e Colossenses 1.1
(apstolo ... irmo), e Filemom versculo 1 (prisioneiro ... irmo). Aos
mui simpticos e compreensivos filipenses no era preciso dizer que
Paulo era apstolo e que Timteo era seu delegado. Alm disso, em
Cristo, ambos, ainda que distintos em idade, autoridade e experincia,
eram iguais no sentido em que ambos foram salvos pela mesma graa
e estavam incumbidos da mesma sublime tarefa.
Paulo enderea sua carta a, e pronuncia sua saudao sobre todos
os santos em Cristo Jesus, que estavam em Filipos. Ele no demonstra
interesse por determinados indivduos proeminentes, por exemplo, as
colunas da igreja. Ao contrrio, ele odeia as panelinhas ou dissen-
ses desnecessrias (cf. Fp.4.2; ver tambm 1Co 1.12,13; 3.4; 11.21).
Ele ora por todos (Fp 1.4); ama a todos (1.7); tem saudade de todos
(1.8); espera continuar com todos (1.25); e sada a todos (4.21).
Ao escrever, ou ao pregar, o carter da mensagem ser afetada pela
opinio que o escritor ou pregador nutre de seus leitores ou ouvintes.
Existir, logicamente, uma grande diferena, se porventura os consi-
derar, seja como justos a seus prprios olhos ou, por outro lado, como
nada mais sendo seno pecadores grosseiros, como meros pagos, se-
jam batizados ou no. Paulo evita ambos os extremos. Ele v seus des-
tinatrios como so, no em si mesmos, mas em Cristo. Como tais, eles
so os santos. Um santo algum que foi separado pelo Senhor para o
glorificar. neste sentido que seus destinatrios so chamados santos.
Assim, tambm, durante a antiga dispensao houve certos lugares,
objetos e pessoas que foram separados ou consagrados para o servio
FILIPENSES 1.1
407
de Deus. Por exemplo, o lugar santo da casa do Senhor (1Rs 8.10), o
lugar santssimo (x 26.33), o dzimo da terra (Lv 27.30), o lugar da
sara (x 3.5), a gua santa (Nm 5.17), a arca dos levitas (2Cr 35.3),
os sacerdotes (Lv 21.6,7) e os israelitas, em distino a outras naes
(x 19.6; Lv 20.26; Dt 7.6; Dn 7.22; cf. Nm 23.9; Am 3.2). E este
ltimo sentido que no Novo Testamento geralmente o termo se aplica
aos cristos. Eles so o Israel da nova dispensao, separados para
proclamar as excelncias de Deus (1Pe 2.9). Um santo, pois, uma
pessoa a quem o Senhor mostrou seu grande favor e sobre quem, con-
seqentemente, depositou uma grande responsabilidade. Ele, que santo
(2Co 1.1), deve lembrar-se de que foi chamado para ser santo (Rm
1.7; 1Co 1.2). Idealmente, de fato santos so crentes (Ef 1.1; Cl 1.1).
Mas, mesmo os pecadores redimidos nunca so santos por seu pr-
prio direito. Por isso, Paulo se dirige aos membros da igreja de Filipos
como santos em Cristo Jesus, isto , em virtude de sua unio com ele.
Ao empregar esta frase (em Cristo, nele, etc.), o apstolo demons-
tra muita ternura. Assim tambm procedia nosso Senhor (em mim)
segundo registrou o discpulo amado (ver Jo 15.1-7). Paulo emprega a
frase repetidas vezes em suas epstolas. A unio aqui indicada no
uma unio fsica real, como alguns entendem. Nem verdade que
nos escritos de Paulo h dois caminhos de salvao, contraditrios,
um forense ou legal (Jesus pagou por meus pecados, livrando-me da
culpa e condenao); o outro, experimental, mstico ou prtico (eu vivo
nele, porque morri com ele, ressuscitei com ele). Ao contrrio, o foren-
se e o experimental so dois elementos na grande e nica obra de sal-
vao. A morte de Cristo para jamais deve separar-se da f exercida
por esse crente. H, todavia, uma conexo entre esses dois [elemen-
tos], a saber, a regenerao e a santificao, obras do Esprito Santo no
crente. O Esprito aplica ao corao do crente os mritos da morte de
Cristo, e, ao plantar nesse corao a semente da f, o habilita a abraar
seu Senhor por meio de uma f viva. Assim, pois, para, em e por for-
mam uma s corrente de ouro, e a pessoa que preterir a qualquer um
desses trs elos est errada em teoria e prtica. Paulo, em algumas das
muitas passagens em que aparece a expresso em Cristo (Jesus), com-
bina ambas as idias (o que Cristo fez para o crente, e o que depois
feito por esse crente), e mostra tambm que o lao de unio entre am-
bos [os elementos] constitui o Esprito Santo operando no corao.
FILIPENSES 1.1
408
FORENSE
Agora, pois, nenhuma condena-
o h para os que esto em Cris-
to Jesus,
E ele morreu por todos,
PRTICO
os quais no andam segundo a
carne, mas segundo o Esprito
(Rm 8.1,4).
para que os que vivem no vivam
para si mesmos ... E se algum est
em Cristo, esse nova criatura
(2Co 5.15,17).
Exemplos:
28. Da literatura quase infinita sobre este assunto, selecionei apenas dois artigos de data recen-
FILIPENSES 1.1
Ver tambm a explicao que se d a outra passagem na qual apa-
rece a notvel expresso nele, lindamente combinada com as idias j
referidas, a saber, Filipenses 3.9,10; conferir 1 Corntios 6.19,20; Tito
2.14.
Paulo dirige sua carta, em geral, e sua saudao inicial, em particular,
a todos os santos em Cristo Jesus que vivem em Filipos, inclusive (isto ,
em associao com) bispos e diconos. Contra o ponto de vista tradicio-
nal, segundo o qual foi Paulo quem escreveu Filipenses, a objeo apre-
sentada que, durante a vida do apstolo, no existia ainda bispos e
diconos. As fontes de informao, contudo, no apiam tal objeo.
Note o seguinte:
Com relao a bispos (At 20.28; Tt 1.7) ou ancios, isto , presb-
teros (At 20.17; Tt 1.5), esses so mencionados repetidas vezes no
perodo apostlico. As referncias de Lucas e Paulo so as seguintes:
Atos 11.27-30
Aproximadamente no ano 44 d.C., durante uma grande fome, uma
comisso de socorro, consistindo de Barnab e Saulo, enviada a Ju-
dia com uma oferta para os crentes carentes daquela provncia. Essa
oferta entregue aos ancios. No surpreende que j existissem anci-
os nessa comunidade judaico-crist. No h dvida de que difcil
refutar a to discutida opinio de que esta instituio crist (o conse-
lho de ancios) foi uma conseqncia, divinamente sancionada, da or-
ganizao do antigo Israel (Js 24.31), e ainda mais diretamente da
comunidade judaica contempornea no-crist que havia em Jerusa-
lm e circunvizinhana. Acima de tudo, os que comearam as igrejas
em terras judaicas eram judeus, e a igreja o verdadeiro Israel.
28
409
Atos 14.23
Mais ou menos entre 44 e 50 d.C., em sua primeira viagem missi-
onria, Paulo elegeu bispos em cada igreja.
1 Tessalonicenses 5.12,13
Aproximadamente no ano 52, em sua segunda viagem mission-
ria, a mesma viagem durante a qual a igreja de Filipos foi fundada, o
apstolo escreve aos tessalonicenses: Agora, lhes rogamos, irmos,
que acatem com apreo os que trabalham em seu meio, e os que os
presidem no Senhor e os admoestam; e que os tenham com amor em
mxima considerao, por causa do trabalho que realizam. Ver C.N.T.
sobre essas passagens. Que os bispos ou ancios estavam includos
nessa referncia, parece bastante provvel.
Atos 20.17-38
No ano 57 ou 58 d.C., em sua terceira viagem missionria, Paulo
chega a Mileto, nas costas da sia Menor, e manda chamar os bispos
(v. 28) ou ancios (v. 17) da regio de feso, para dizer-lhes adeus com
um comovente discurso.
1 Timteo 3.1-7 e Tito 1.5-9
Um pouco depois de Filipenses, mas no muito depois do ano 63
d.C., aps sua libertao da primeira priso, Paulo escreve da Maced-
nia e enumera os requisitos para o ofcio de bispo (1Tm 3.1; Tt 1.7) ou
ancio (Tt 1.5), e declara que os ancios que governam bem devem ser
tidos por dignos de dupla honra (1Tm 5.17). Ver C.N.T. sobre As Eps-
tolas Pastorais.
Ainda que haja quem o conteste, uma comparao entre os vers-
culos 17 e 18 de Atos 20, e entre os versculos 5 e 7 de Tito 1, parece
indicar que ancio e bispo so claramente a mesma pessoa. O homem
que, com respeito idade e dignidade, chamado ancio tambm
chamado bispo ou superintendente com respeito natureza de sua tarefa.
Quanto aos diconos, cerca do ano 33 d.C., quando os cristos
helenistas dentre os judeus se queixaram de que suas vivas estavam
sendo negligenciadas nas distribuies dirias, esses homens foram
FILIPENSES 1.1
te e de contedo excelente. Ambos se acham em The Twentieth Century Encyclopeadia of Reli-
gious Knowledge (uma extenso de The New Schaff-Herzog Encyclopedia), Grand Rapids, Mi,
1955. Os artigos so de F.C. Grant, Organization of the early church, pp. 823, 824; e D. J.
Theron, Presbyter, Presbyterate, p. 905.
410
escolhidos para que atendessem a esse problema e, sem dvida, a pro-
blemas de natureza semelhante. O termo dicono no usado em Atos
6.1-6, porm, tal fato no faz nenhuma diferena substancial: o prop-
sito por que esses homens foram escolhidos claramente indicado. Os
requisitos para o ofcio de dicono (o prprio termo agora usado) so
encontrados em 1 Timteo 3.8-12. (Outras referncias ao ofcio de di-
cono no NT so questionveis. Ver C.N.T. sobre 1Tm 3.8-12.)
Ora, luz deste acervo de referncias, a meno de bispos e dico-
nos, feita aqui em Filipenses (escrita provavelmente em 62/63 d.C.), se
encaixa muito bem, e no definitivamente um anacronismo.
Pergunta-se: Por que Paulo fez especial meno desses bispos e
diconos precisamente nesta (e no noutra) saudao inicial? Poder-
se-ia responder: Porque foram esses lderes que tomaram a iniciativa
de levantar as ofertas que os filipenses enviaram a Paulo, no s agora,
mas tambm noutras ocasies anteriores. Ento o apstolo deseja ex-
pressar-lhes seu reconhecimento. Outros tm opinio diferente, a sa-
ber: que a referncia particular a esses lderes foi feita com o objetivo
de faz-los ver que deviam envidar esforos para que as instrues da
carta fossem levadas a bom termo. Ainda outros enfatizavam a idia de
que Paulo, ao fazer especial meno desses homens, outra coisa no
fazia seno dar sua autoridade seu endosso pessoal (em vista dos
ces e dos inimigos da cruz de Cristo que ameaavam a igreja, e que
podiam extraviar a muitos, Fp 3.2,18). Qualquer uma ou todas essas
explicaes podem ser corretas; ainda que, tambm, pudesse ocorrer
que os motivos fossem inteiramente diferentes. No o sabemos.
2. O restante da saudao poderamos dizer a saudao propria-
mente dita como segue: graa a vocs e paz de Deus nosso Pai e
do Senhor Jesus Cristo. Assim, pois, sobre todos os santos em Cristo
Jesus que esto em Filipos, com os bispos e diconos, a graa e seu
efeito, a paz, so pronunciadas: a graa, isto , o espontneo e imere-
cido favor de Deus em ao, o dom de sua soberania, gratuita e infinita
bondade em operao; e a paz, ou seja, a convico da reconciliao
mediante o sangue da cruz; uma verdadeira abundncia e plenitude
espiritual. Estas duas bnos (a graa e a paz) provm de Deus nosso
Pai e do Senhor Jesus Cristo.
Esta saudao exatamente como a de Romanos 1.7; 1 Corntios
1.3; 2 Corntios 1.2; Glatas 1.3; Efsios 1.2; Filemom 1-3; substan-
FILIPENSES 1.1,2
411
cialmente, tambm como a de 2 Tessalonicenses 1.1. Para detalhes
explicativos e para uma discusso da questo, se esta saudao uma
exclamao, uma declarao, ou, talvez, meramente uma expresso de
um desejo pio, ver C.N.T. sobre 1 Tessalonicenses 1.1-13 e 2 Tessalo-
nicenses 1.1,2.
3 Dou graas a meu Deus em tudo que recordo de vocs, 4 rogando sempre em
todas as minhas oraes, com alegria, a favor de todos vocs, 5 (agradecido) por sua
comunho no evangelho, desde o primeiro dia at agora, 6 estou plenamente certo de
que aquele que comeou boa obra em vocs h de complet-la at o dia de Cristo
Jesus; 7 -me justo sentir isso com respeito a todos vocs, porque os trago em meu
corao; todos vocs so participantes da graa comigo (como evidente) seja em
minhas algemas, seja na defesa e confirmao do evangelho. 8 Pois minha testemunha
Deus, da saudade que tenho de todos vocs com aquele mais profundo afeto de
Cristo Jesus. 9 E tambm fao esta orao: que seu amor transborde mais e mais com
pleno conhecimento e penetrante discernimento, 10 para que aprovem as coisas que
so excelentes, e sejam puros e irrepreensveis para o dia de Cristo, 11 cheios de frutos
de justia que vm por meio de Jesus Cristo, para a glria e o louvor de Deus.
1.3-11
II. As Aes de Graas e a Orao
1.3-8
A.As Aes de Graas
3. Em todas as cartas nas quais Paulo se apresenta como seu autor
(e firmemente cremos que de fato foram produzidas por ele), a sauda-
o vem seguida, exceto em dois casos (Glatas e Tito), de calorosas
palavras de ao de graas. O louvor dirigido no aos deuses ou a
alguma divindade particular (como era o costume entre os pagos nos
dias de Paulo), mas quele glorioso Ser que, aqui (e em Rm 1.8 e Fm
4), chamado meu Deus. Eis suas palavras: Dou graas a meu Deus.
29
O apstolo est radiante. Ele medita na maravilhosa forma pela qual
tem sido conduzido e nas evidncias que revelam o amor da igreja de
FILIPENSES 1.2,3
29. No, eu, todavia, dou graas a Deus, segundo uma interpretao preferida por Ewald,
Zahn, Moffatt e outros. No que aqui, como tampouco em passagens parecidas (Cl 1.3; 1Ts
1.2), Paulo tente mostrar um contraste entre (a) ele mesmo e Timteo, ou (b) entre ele mesmo e
os filipenses. Quanto ao ltimo contraste, a opinio de que Paulo quis dizer: eu no me sinto to
desagradvel como vocs sentem com respeito ao ltimo donativo que me mandaram, se apia
em uma caprichosa reconstruo da tela de fundo.
412
Filipos por ele e pelo evangelho. Por essa razo, ele diz: Dou graas a
meu Deus. Conferir Salmos 42.11; 63.1. E continua: em tudo que
recordo de vocs.
30
As muitas reflexes individuais sobre a obra da
graa na vida dos filipenses esto resumidas na frase: tudo que recor-
do (lit. toda a lembrana, mas, luz do contexto imediato, a frase
certamente tem funo possessiva).
4. Ora, a ao de graas, ao levar uma pessoa a refletir sobre as
bnos, aumenta sua alegria. Portanto, em seguida vem um parntese,
o qual indica uma circunstncia que acompanha a ao de graas: ro-
gando sempre em todas as minhas oraes, com alegria, a favor de
todos vocs. (Para orao e seus sinnimos, ver C.N.T. sobre as Eps-
tolas Pastorais, pp. 118-121) Splica uma petio pela satisfao de
uma determinada necessidade profundamente sentida. Tambm em
Filipos haviam necessidades espirituais definidas. Havia imperfeies
(Fp 1.9-11; 2.2,4,14,15; 4.2) e perigos (Fp 3.2,18,19). Ento Paulo
implora ao Senhor muitas vezes (sempre, em todas as minhas oraes)
para que essas necessidades fossem supridas. Nessas splicas, Paulo
no exclua ningum (por todos vocs). A nota caracterstica, contudo,
esta: visto que havia sobejos motivos para ao de graas, Paulo sem-
pre faz sua splica com profunda alegria, porquanto orar com ao de
graas orar com prazer.
5. A razo imediata para aes de graas a encontramos no vers-
culo 5, enquanto que a razo final est no versculo 6. Estas duas [ra-
zes] no devem ser dissociadas. Em substncia, o que Paulo est que-
rendo dizer o seguinte: Sua perseverana na participao unnime
na obra do evangelho (v. 5) me convenceu de que vocs so objetos da
preservao divina (v. 6). Por tudo isso dou graas a meu Deus (v. 3),
fazendo minhas splicas com alegria (v. 4). Encontramos exatamente
a mesma ponderao em 1 Tessalonicenses 1.2-5, onde a vida crist
que os crentes manifestam dia a dia considerada como evidncia in-
questionvel de sua eterna eleio. Por tudo isso Paulo d graas a
Deus (ver C.N.T. sobre 1Ts 1.2,3).
FILIPENSES 1.4,5
30. No, em tudo que vocs recordam de mim. Aqui, como em outros lugares, ()i.t a) vem
seguido do genitivo objetivo (ver Rm 1.9; Fm 4). Alm do mais, o paralelismo evidente: em
tudo que recordo de vocs a base de fazendo sempre, com alegria, splicas por vocs, em
todas as minhas oraes. Em ambos os casos, o que se manifesta a atividade de Paulo: Paulo
recorda, Paulo ora.
413
Voltando ento razo imediata para ao de graas, lemos: agra-
decido (derivado do v. 3) por sua comunho no evangelho.
A comunho de todos os crentes em Cristo.
31
(1) uma comunho de graa. No uma comunho natural ou
platnica, nem tampouco de autoria humana, isto , criada ou organi-
zada pelos homens, como um clube ou uma sociedade. Os homens nem
sequer a merecem. soberanamente efetuada por Jesus Cristo (1Co
1.9), e um dom do Esprito (2Co 13.13; Fp 2.1) enviado pelo Pai.
parte de Cristo e seu Esprito, essa comunho inteiramente imposs-
vel. Idealmente falando, a comunho entre Cristo e seu povo ainda
precede ao tempo, pois [os crentes] foram eleitos nele desde a eterni-
dade (Ef 1.4).
No tempo, Jesus Cristo , por assim dizer, o m que atrai para si
aqueles que lhe foram dados pelo Pai (Jo 12.32; 17.2,9,11,24). Ele os
atrai atravs de sua Palavra e de seu Esprito. O Esprito lhes aplica os
mritos da morte do Salvador. Jesus, por meio da crucifixo, ressurrei-
o, ascenso e coroao, atrai para si (isto , para uma f permanente
nele) todos os eleitos de Deus, de toda poca, regio e nao. Portanto,
na pessoa de seu Fiador, Jesus Cristo, eles mesmos foram vivificados e
com ele ressuscitaram. Com ele vivem nos lugares celestiais. Sua vida
est escondida com Cristo em Deus. Esta verdade, conseqentemente,
diz respeito tanto a seu estado quanto a sua condio. Sua santificao,
tanto quanto sua justificao, s se realiza atravs de Cristo. Tudo de
graa. de fato uma comunho muito ntima. To ntima que, enquan-
to os crentes esto na terra, completam o que falta dos sofrimentos de
Cristo (ver o comentrio sobre Cl 1.24).
(2) Portanto, uma comunho de f. Assim como Cristo atrai peca-
dores a si atravs de seus atos redentivos, revelados a eles (pecadores),
pela Palavra e aplicados pelo Esprito, assim tambm (esses pecado-
res) se aproximam e recebem a Cristo mediante uma f viva, a qual
um dom do Esprito. H, conseqentemente, uma participao de f
nos sofrimentos, no corpo e no sangue de Cristo (Fp 3.10; 1Co 10.16;
2Co 1.7; cf. Fm 6), bem como em sua ressurreio e glria (Fp 3.10;
Cl 3.1). A f comemora a morte de Cristo, se regozija em sua presena
e aguarda sua revelao em glria.
31. Por causa de sua extenso, esta nota est localizada na p. 428, aps a sntese de 1.1-11.
FILIPENSES 1.5
414
(3) uma comunho em orao e ao de graas. A f se expres-
sa por meio dessas devoes. Os crentes oram tanto individual quanto
comunitariamente. Por meio de suas oraes, eles glorificam a Deus.
Tambm se lembram uns dos outros em suas oraes e ao de graas
(Fp 1.3,5,9-11). Portanto,
(4) uma comunho recproca entre os crentes, uma comunho
de amor recproco. O mesmo m que atrai pecadores para si, tambm
os introduz numa mtua irmandade com todos os demais crentes. Des-
sa forma, o crente entesoura seus irmos de f em seu corao e por
eles anela (Fp 1.7,8; 2.2; 4.2; cf. Jo 13.34).
(5) , portanto, uma comunho de ajuda mtua, uma comunho
em que se contribui para o bem de todos. Os crentes tornam patente
sua comunho de amor, lembrando-se dos pobres de seu rol, sem im-
portar quem sejam, a que raa pertenam, ou onde eles vivem (Rm
15.26; 2Co 8.4). Alm do mais, pem-na em prtica com vistas a sus-
tentar os missionrios em suas necessidades. Isso foi especialmente
verdadeiro com respeito aos crentes filipenses. Entraram em socieda-
de com Paulo quanto a gastos e recibos (Fp 4.15, que tambm perten-
ce ao item 6, abaixo).
(6) , conseqentemente, uma comunho que promove a obra do
evangelho. uma cooperao ativa nas atividades evanglicas (Fp 1.5;
cf. 1Co 9.23). Aqueles que so irmos na participao comum se do a
destra em sinal de companheirismo e em reconhecimento de uma sin-
cera cooperao na obra do reino (Gl 2.9).
(7) uma comunho na separao. Isso soa como um paradoxo,
mas verdadeiro. A koinonia uma comunho em contraste com o
mundo. A unio com Cristo sempre significa separao do mundo, ou
seja, [separao] dos pensamentos, propsitos, palavras, caminhos, etc.,
mundanos. Porquanto, que comunho pode haver entre a luz e as tre-
vas? (2Co 6.14; cf. Tg 4.4; 1Jo 2.15).
(8) Finalmente, uma comunho na luta. Os crentes lutam ombro
a ombro contra um inimigo comum (Fp 1.27-30; 2.25).
Devemos considerar a expresso Dou graas a Deus por sua comu-
nho no evangelho, tendo presentes esses 8 pontos. Ento compreen-
deremos que no s indica que os filipenses haviam recebido o evange-
lho pela f (Joo Calvino), mas muito mais. Certamente que essa acei-
FILIPENSES 1.5
415
tao pela f est implcita. Mas a nfase est posta na sincera coopera-
o na obra do evangelho (cf. 1Co 9.23), uma participao unnime
que foi manifestada desde o primeiro dia at agora (para a mesma
frase, ver Rm 8.22). Foi assim que o Senhor abriu o corao de Ldia
para receber o evangelho, essa maravilhosa mulher abriu tambm seu
lar para os obreiros evanglicos (At 16.14,15), e o manteve aberto; na
verdade, ela o abriu ainda mais amplamente, de tal maneira que, o que
se tornara no quartel-general dos missionrios, tornou-se tambm uma
igreja para os primeiros convertidos de Filipos (At 16.40). Com quan-
ta ternura o carcereiro tambm lavou as feridas dos missionrios e lhes
ofereceu comida (At 16.19-34). No lgico esperar que este homem
continuasse revelando o mesmo esprito? Alm disso, quando em sua
segunda viagem missionria Paulo alcanou a prxima localidade de-
pois de Filipos, a saber, Tessalnica, os filipenses lhe enviaram donati-
vos mais de uma vez para ultimar a obra do evangelho (Fp 4.16). Quan-
do, nessa mesma viagem, o apstolo chegou a sofrer necessidade em
Corinto, no quis sobrecarregar os corntios, porquanto suas necessida-
des foram supridas mais de uma vez pelos irmos que vieram da Mace-
dnia (2Co 11.9). E assim, sempre que a oportunidade se lhes apresen-
tava e s vezes no se lhes apresentava (Fp 4.10) , esse nobre grupo
de cristos exemplificou a veracidade do provrbio que diz: na ad-
versidade que se conhece um amigo! A recente e herica misso de
Epafrodito, que arriscou a prpria vida no interesse do bem da Causa,
foi, por assim dizer, o clmax dessas gloriosas manifestaes de comu-
nho no evangelho, desde o primeiro dia at agora (Fp 2.25; 4.13,18).
H vrios fatos que ressaltam notavelmente esta cooperao ativa:
(1) Foi uma comunho em prol do fomento do (notar eiv j) evange-
lho, no apenas no interesse de um bom amigo Paulo. A verdade
que nos coraes dos filipenses havia lugar para outros alm de Paulo.
Por exemplo, haviam dado (e tambm outros crentes da Macednia)
um magnfico exemplo de caridade crist, suprindo as necessidades
dos santos pobres de Jerusalm (2Co 8.1-5).
(2) Foi excepcional. Nenhuma outra igreja manifestou to alto grau
de comunho (Fp 4.15).
(3) Foi espontneo. Sempre que houve necessidade e oportunida-
de para socorrer, os macednios (inclusive, seguramente, os filipen-
ses) deram de si espontnea e alegremente (2Co 8.2,3).
FILIPENSES 1.5
416
(4) Esta cooperao inclui dar conforme suas foras, sim, e s
vezes, mesmo alm de suas foras (2Co 8.3).
(5) No foi uma questo de impulso passageiro, mas princpio du-
radouro. A mesma frase (aqui em Fp 1.5) desde o primeiro dia at
agora ressalta a perseverana apesar de todos os obstculos. As ora-
es, as simpatias, os testemunhos, a boa vontade em contribuir libe-
ralmente nunca cessaram. Os filipenses, em todo esse tempo, no per-
deram seu primeiro amor (cf. Ap 2.4).
6. Paulo rende graas a Deus porque foi ele quem imprimiu sua
prpria imagem no corao dos filipenses. Por isso, razo imediata
para as aes de graas, o apstolo agora acrescenta a razo final: Es-
tou plenamente certo de que
32
aquele que comeou boa obra em
vocs h de complet-la at o dia de Cristo Jesus. Note quo intima-
mente unido o apstolo mantm a perseverana humana (sua comu-
nho no evangelho desde o primeiro dia at agora) com a preservao
divina (aquele que comeou boa obra em vocs h de complet-la).
Qualquer doutrina da salvao que no faz justia a ambos esses ele-
mentos antibblica. Ver Filipenses 2.12,13; 2 Tessalonicenses 2.13.
Ainda que seja verdade que Deus inicia sua obra para complet-la,
tambm verdade que, uma vez tenha Deus comeado sua obra nos
homens, estes jamais permanecem como meros instrumentos passivos!
Aquele que comeou boa obra em vocs Deus, como fica evi-
dente do contexto: Dou graas a meu Deus ... estando plenamente
certo de que aquele que comeou boa obra em vocs, etc. Quando o
nome, a atitude ou a atividade de Deus esto claramente implicados,
ele nem sempre mencionado pelo nome. Com efeito, ao no mencio-
nar seu nome, mas simplesmente dizendo aquele que, h com freqn-
cia, em tais casos, uma maior oportunidade para ressaltar sua disposi-
o ou sua atividade: Aquele que faz isso, com certeza tambm far
aquilo. Assim, William Cullen Bryant diz de maneira mui bela (em
seu poema To A Waterfowl):
32. A conjuno (a .t) , naturalmente, antecipatria: Estou plenamente certo de que, isto , que
ele, etc. A sentena principal (v. 3), Dou graas a meu Deus por tudo que recordo de vocs, tem
seu objeto: por sua cooperao no evangelho, desde o primeiro dia at agora (v. 5). Essa a razo
imediata ou prxima para a ao de graas. Os modificadores adverbiais das circunstncias acom-
panhantes (que modificam dou graas a meu Deus) so: a. fazendo sempre, com alegria, spli-
cas ... (v. 4) e b. Estou plenamente certo, etc. (v. 6). Contudo, o versculo 6 expressa algo mais
que isso, a saber, a razo remota para a ao de graas.
FILIPENSES 1.6
417
Aquele que, de espao a espao,
Pelo imenso cu guia seu vo com firmeza,
No longo caminho que devo trilhar em solido,
Guiar meus passos com certeza.
33
A boa obra que Deus comeara nos coraes e nas vidas dos fili-
penses foi a da graa, por meio da qual foram transformados. Essa boa
obra, de fato, foi boa em sua origem, qualidade, propsito e resultado.
O resultado foi seu prprio querer e efetuar, pelo beneplcito divino
(Fp 2.12,13); especialmente, sua prpria e sincera cooperao em tudo
quanto pudesse auxiliar o progresso do evangelho.
Paulo est persuadido de que Deus no permitir que sua boa obra
de transformao e habilitao fique inconcluda. A expresso h de
complet-la quer dizer: e a apresentar completa.
Portanto, do lado de fora das trevas e das aflies de uma priso
romana, uma mensagem de muito conforto alcana a cada crente de
Filipos, habilitando-os a dizer:
A obra que em mim comeaste,
Por tua graa ser plenamente consumada.
Deus, pois, no como os homens. Estes apenas fazem experin-
cias; Deus, porm, leva a bom termo um plano. Deus jamais faz as
coisas pela metade; os homens, sim, com freqncia o fazem.
Esta doutrina da preservao divina para uma vida de servio (do
qu, conseqentemente, se deduz a perseverana humana) est em har-
monia com o ensino de toda a Bblia, a qual nos fala de:
uma fidelidade que jamais ser tirada (Sl 89.33; 138.8),
uma vida que jamais ter fim (Jo 3.16),
uma fonte de gua que jamais deixar de borbulhar do corao
daquele que a bebe (Jo 4.14),
um dom que jamais ser perdido (Jo 6.37,39),
uma mo da qual a ovelha do bom Pastor jamais ser arrebatada
(Jo 10.28),
FILIPENSES 1.6
33. Outros casos em que o nome de Deus no aparece na mesma frase, porm em que o ser
divino ou algum de seus atributos mencionado no contexto imediato ou est claramente impl-
cito, so: Lucas 2.14b (homem de boa vontade, que corresponde boa vontade de Deus); Roma-
nos 8.11; Glatas 1.6; 2.8; 3.5; 5.8; 1 Tessalonicenses 5.24.
418
uma corrente que jamais ser partida (Rm 8.29,30),
um amor do qual jamais nos separaremos (Rm 8.39),
uma vocao que jamais ser cancelada (Rm 11.29),
um fundamento que jamais ser destrudo (2Tm 2.19),
e uma herana que jamais ser desfeita (1Pe 1.4,5).
Contudo, preciso acentuar bem que, segundo o presente contex-
to (e o da Bblia toda), esta preservao no para um propsito pura-
mente egostico, mas para o servio. A ao da graa de Deus capaci-
ta os homens para a obra.
Assim, pois, Deus aperfeioar sua obra at o dia de Jesus Cristo.
Esse dia tambm chamado:
O dia de Cristo (Fp 1.10; 2.16),
O dia de nosso Senhor Jesus (Cristo) (1Co 1.8; cf. 2Co 1.14),
O dia do Senhor (1Ts 5.2; 2Ts 2.2; cf. 1Co 5.5),
O dia (1Ts 5.4),
Aquele dia (2Ts 1.10),
a parousia (do Senhor, de nosso Senhor Jesus, etc.) (1Ts 2.19; 3.13;
4.15; 5.23; 2Ts 2.1,8; cf. 1Co 15.23; etc.), ver tambm C.N.T. sobre 1
e 2 Tessalonicenses, pp. 113, 114, 180-182, 208, 216-222, 237, 238,
247-249.
chamado o dia de Cristo Jesus porque naquele dia ele se mani-
festar em glria, ser recebido por sua noiva (a igreja), julgar e ento
ser publicamente vindicado.
Enquanto esse dia no chegar, essa boa obra de Deus no ser com-
pletada, essa obra que capacitou os que foram seu objeto para uma since-
ra cooperao na divulgao do evangelho, obra que culminar na co-
munho perfeita. Alm disso, ela leva todos os filhos redimidos de Deus
a se tornarem um s filho redimido e aperfeioado. Um tijolo pode pare-
cer um produto terminado, mas ser algo isolado e intil at que seja
colocado no lugar a que pertence, e todas as fileiras e camadas estejam
assentadas e o formoso edifcio esteja terminado. Assim tambm sucede
com os filhos de Deus: so como pedras vivas que formaro um perfeito
e belo templo quando Jesus voltar no antes disso. Os crentes so
como a luz da aurora, que vai brilhando mais e mais at ser dia perfei-
to. ento que aquele que comeou boa obra neles a ter aperfeioado.
7. Paulo nos mostra que sua confiana (ver v. 6) em relao aos
FILIPENSES 1.6,7
419
filipenses est bem fundamentada, quando acrescenta: -me justo sentir
isso com respeito a todos vocs, porque os trago em meu corao.
34
A atitude de Paulo em relao aos filipenses (no apenas sua opinio
sobre eles) se manifestou claramente no incio desta longa frase: ele
rende graas a Deus por eles, faz splica por eles, com alegria, sentin-
do-se agradecido por sua comunho no evangelho, etc. Por esta dispo-
sio de sua parte, o apstolo no exige para si nenhum crdito especi-
al. Ele diz: justo (moralmente obrigatrio) que eu assim sinta (ou
me disponha) (cf. Fp 2.5; 3.15,19; 4.2; tambm Rm 8.5; 11.20; 1Co
13.11; Gl 5.10). Seria m vontade para com os filipenses e muitssimo
imprprio recusar-se a render graas a Deus por eles quando, no mais
ntimo de seu ser, Paulo estava convencido da lealdade deles Causa
de Deus. O apstolo conserva todos eles em seu corao, e o corao
a sede tanto das disposies quanto dos sentimentos e pensamentos
(ver Mt 15.19; 22.37; 1Tm 1.5). Dele procedem as fontes da vida (Pv
4.23). E o fato, por sua vez, de que o apstolo est afagando os filipen-
ses em seu corao encontra sua pronta explicao na situao sobre a
qual realmente recai a nfase, a saber, todos vocs so participantes
da graa comigo. Esses filipenses haviam dado provas de que sua
comunho era real (ver o comentrio sobre Fp 1.5). Conseqentemen-
te, Paulo os chama meus co-participantes na graa (lit. assim), isto
, da operao da graa de Deus que capacita algum a trabalhar no
interesse do evangelho, a sofrer por ele e a dar assistncia aos que o
proclamam e o defendem. (Sobre a palavra graa, ver C.N.T. sobre 1 e
2Ts, p. 61.) Paulo prossegue: (como evidente) seja em minhas al-
gemas, seja na defesa e confirmao do evangelho.
35
Os filipenses deram provas de sua participao com Paulo na gra-
a de Deus. E o provaram em suas algemas, ou seja, em sua priso (ver
34. que eu assim sinta, eu recordo; da tambm (em paralelismo com eu recordo) os
trago no corao ; no me trazem em seu corao. Note tambm a ordem das palavras no
original.
35. A ordem das palavras como segue: ... porquanto os trago no corao, tanto em minhas
prises quanto na defesa do evangelho, todos vocs so participantes comigo na graa. Surge a
pergunta: Paulo quer dizer que traz os filipenses em seu corao tanto em suas prises quanto na
defesa e confirmao do evangelho? Quer dizer que todos os santos de Filipos so participantes
com ele da graa de Deus, e que essa participao se manifesta, evidentemente, tanto nas prises
do apstolo quanto na defesa e confirmao do evangelho? Obviamente, esta ltima a correta.
Ver o versculo 5. Todos vocs so (ia i.a, u )a , a i.a,) est em oposio com vocs (u)a,).
Portanto, o significado da sentena : os trago em meu corao, a todos vocs que so participan-
tes comigo da graa (como evidente) tanto em minhas prises, etc.
FILIPENSES 1.7
420
a explicao desta palavra em C.N.T. sobre 2Tm 2.9), e o provaram
tambm em algo que estava estreitamente relacionado com essa pri-
so, e que depois imediatamente mencionado, a saber: a defesa e
confirmao do evangelho.
36
evidente luz desta sentena que, quan-
do Paulo escreveu estas palavras, j havia comparecido ante as autori-
dades romanas. Ele j havia prestado conta de si mesmo como um
arauto do evangelho.
37
Ele j havia defendido o evangelho removendo
dvidas e suspeitas, e o havia confirmado na exposio positiva de seu
significado. Naturalmente, as duas atividades (defesa e confirmao)
se sobrepem. E os filipenses demonstraram que estavam profunda-
mente interessados em tudo isso. Haviam orado por Paulo. Haviam
simpatizado com ele em suas experincias suas prprias experinci-
as no eram semelhantes? Seus conflitos no eram os mesmos? Ver
comentrio sobre Filipenses 1.29,30 , e haviam enviado seu repre-
sentante pessoal com um donativo a fim de o atender de todas as for-
mas possveis (Fp 2.25; 4.10-14,18). Epafrodito entregara seu donati-
vo e comeara seu trabalho em Roma. Com base no fato de que, subse-
qentemente, por um certo espao de tempo, ele no tivera condies
de assistir a Paulo, ningum teve culpa. A razo para tal atitude foi que
este nobre embaixador, provavelmente enquanto ajudava e atendia a
Paulo com diligncia, cara gravemente enfermo, chegando mesmo s
portas da morte (Fp 2.27)!
8. Paulo j havia escrito: porque os trago no corao (v. 7). E ago-
ra mostra que isso no nenhum exagero: Pois minha testemunha
Deus, da saudade que tenho de todos vocs com aquele mais pro-
fundo afeto de Cristo Jesus. to importante que os filipenses sai-
bam quo ardentemente os ama, para que sejam confirmados nas ver-
dades que lhes havia declarado e que suas admoestaes repercutis-
sem em seus coraes, o apstolo apela para o Deus que no pode
mentir e que julga os coraes dos homens (1Sm 15.29; Jr 11.20; Jo
14.6; 15.29; Rm 2.23; 2Tm 2.13; tt 1.2; Hb 6.18).
38
Este o sentido
36. Parece que alguns comentaristas dissociam esses dois pontos (a. as prises e b. a defesa e
confirmao do evangelho), e consideram b. como uma referncia pregao de Paulo, em geral,
durante o curso dos anos. O fato, porm, de Paulo mencionar b. imediatamente aps a. signifi-
cativo e mostra que, nesse caso, no h por que fazer tal dissociao.
37. Ver o comentrio sobre Filipenses 1.27 para um estudo do conceito evangelho.
38. Como Calvino sabiamente diz: neque enim parum hoc valet ad fidem doctrinae faciendam
cum persuasus est populus a doctore se amori: quando uma pessoa est persuadida de ser
amada pelo Mestre, isso contribui muitssimo para manter a f na doutrina (Commentarius In
FILIPENSES 1.7,8
421
das palavras: Pois minha testemunha Deus. Conferir Romanos 1.9;
2 Corntios 1.23; 1 Tessalonicenses 2.5,10. O fato de Paulo evocar a
Deus como sua testemunha significa que o apstolo anela profunda-
mente por todos os filipenses. Ele est ternamente ligado a eles e mui-
to anseia v-los outra vez (cf. Fp 4.1; Rm 1.11; 1Ts 3.6; 2Tm 1.4). Na
verdade ele tem saudade de todos eles com a mais entranhada afeio
(ou: as ternas misericrdias) de Cristo Jesus. Significando: esse amor
de Paulo imitao do amor de Cristo que vive nele e lhe d vigor (cf.
Fp 2.5; Gl 2.20).
39
FILIPENSES 1.8
Epistolam Pauli ad Philippenses, Corpus Reformatorum, vol. LXXX. Brunsvigae, 1985, sobre
esta passagem).
39. A expresso entranhveis afetos ou terna misericrdia tem suscitado muita discusso.
O original diz: cia,ia (.i cia,iat,). A.V. traduz entranhas; A.R.V. ternas misericr-
dias; R.S.V. afeto. Seu significado primrio partes ntimas, intestinos, vsceras, entranhas.
Ver Atos 1.18: Ora, este homem (Judas) adquiriu um campo com o preo da iniqidade; e,
precipitando-se, rompeu-se pelo meio, e todas as suas entranhas se derramaram. As objees
surgem quando as Escrituras relacionam as afeies (amor, misericrdia compaixo) com
(cia,ia). Diz-se que neste ponto a Bblia no digna de confiana. Paulo, como filho de seu
tempo, est simplesmente perpetuando um rude conceito dos antigos.
No obstante, luz de tais ataques contra as Escrituras e contra Paulo, se erguem os seguintes
fatos:
(1) A experincia, muitas vezes, tem demonstrado que as emoes (pesar, alegria, compaixo,
amor, dio, ira, etc.) afetam, sem dvida, os rgos internos. Sabemos que, quando um banquete
festivo bruscamente interrompido pela chegada de uma m notcia, os convidados perdem o
apetite (em virtude da consternao).
(2) A cincia tem confirmado e tem lanado luz sobre a funo que o sistema nervoso exerce
nesse campo.
(3) Estamos lidando aqui com uma linguagem figurada. Paulo tinha tanto o direito de usar o termo
(cia i,ia) figuradamente, quanto ns o temos de usar a palavra corao. O termo (cia ,ia),
que literalmente significa entranhas normalmente as entranhas mais sensveis: corao, fgado,
pulmes , e que aqui uma metonmia (i.e., a parte pelo todo), indica o centro espiritual das
emoes, o que hoje chamamos corao, ou ainda o prprio sentimento de amor terno.
Em nossa traduo do termo (cia,ia), devemos lembrar que a terminologia metafrica varia
segundo os diversos idiomas. Com isso em mente, sugiro as seguintes tradues desta palavra
nas passagens no NT nas quais aparece:
(1) Traduo literal entranhas (At 1.18, j citado).
(2) Uso figurativo:
a. O corao:
Lucas 1.78: corao misericordioso.
2 Corntios 6.12: em seus prprios coraes.
2 Corntios 7.15: e seu corao cresce mais mais para com vocs.
Colossenses 3.12: corao compassivo.
Filemom 7: os coraes dos santos tm sido reanimados por seu intermdio.
Filemom 12: meu prprio corao.
Filemom 20: reanime-me o corao.
1 Joo 3.17: ... e fecha seu corao contra ele.
b. Entranhvel afeto, ternas misericrdias:
Filipenses 1.8: o entranhado afeto (ou: as ternas misericrdias) de Cristo Jesus.
422
1.9-11
B. A Orao
9. Tendo assim reafirmado seu grande amor para com os filipen-
ses, Paulo est pronto a prosseguir como o faz; porquanto, ainda que as
palavras que imediatamente seguem impliquem que a perfeio ainda
no fora alcanada por aqueles por quem esta epstola seria lida, a
mesma introduo diplomtica e prudente (vs. 3-8) dissipou qualquer
motivo que porventura desse lugar a ofensa.
Os versculos 9-11 contm a substncia da orao qual se faz
referncia nos versculos 3 e 4. Esta poderia ser comparada com as
outras oraes de Paulo que se encontram nas demais epstolas escritas
durante a primeira priso em Roma: Efsios 1.17-23; 3.14-21; Colos-
senses 1.9-14. Combinando-as, percebemos que o apstolo ora para
que os destinatrios desfrutem da plenitude de sabedoria, conhecimen-
to, poder, mansido, longanimidade, alegria, gratido e amor. Tambm
observamos que Jesus Cristo considerado como aquele atravs de
quem essas graas so derramadas sobre os crentes; que a glria de
Deus reconhecida como o seu fim ltimo. Realmente, no se pode
ignorar as lies que encerram essas oraes vitais de Paulo.
Portanto, na presente seo temos:
(1) Seu contedo. E tambm fao esta orao: que seu amor
transborde mais e mais. A palavra amor (av ga, ph) enche as pginas das
epstolas de Paulo. Para o uso que dela se faz em Filipenses, ver, alm
destas, as seguintes passagens: 1.16; 2.1; 2.2. Ele considera este amor,
o qual se esfora por imitar, como plenamente dependente e oriundo
do amor de Deus (Ef 4.325.2; 5.23-33). Ainda que seja verdade que,
quando o apstolo fala sobre o amor que os crentes devem exercitar,
geralmente ele o faz num contexto em que apresenta os homens como
objeto desse amor (Rm 13.10; 14.15; 1Co 2.4,8; Gl 5.13; Ef 1.15; 4.2;
etc.), ningum que tenha feito um consciente estudo da intimidade da
comunho, que envolve Deus e os homens (ver comentrio a 1.5),
pode firmemente manter a idia de que para Paulo Deus ficava exclu-
do do alcance de seu propsito (Ver Rm 8.28; 1Co 2.9; 8.3; Ef 6.24;
2Tm 4.8.). E particularmente, quando, como na presente passagem e
FILIPENSES 1.9
Filipenses 2.1: entranhado afeto (ou: ternas misericrdias) e compaixo. Conferir L.N.T.
(A. e G.). Acesso (cia,iai).
423
seu contexto, nada h que, de alguma maneira, restrinja seu objetivo,
uma limitao to rgida parece injustificvel. O amor de que Paulo
fala , portanto, o inteligente e intencional deleite do Deus Trino,
revelado em Jesus Cristo, e conseqentemente o profundo e impertur-
bvel anelo pelo progresso de seu reino e pela verdadeira prosperida-
de de todos os seus redimidos. Esse anelo se manifesta em atitudes
(humildade, ternura, esprito perdoador mesmo para com os inimi-
gos), em palavras (de nimo, sinceridade e mansido) e em atos (de
abnegao, lealdade e bondade). A melhor descrio de amor se en-
contra em 1 Corntios 13.
Paulo ora no para que os filipenses comecem a exercitar-se nesse
amor, mas para que o oceano de seu amor atinja sua mais plena propor-
o, transbordando em todos os seus limites; na verdade, que o amor
possa, assim, se avolumar mais e mais. caracterstica de Paulo no
contentar-se com algo menor que a prpria perfeio (ver Fp 2.11,12;
3.13; 4.17; tambm 1Co 15.58; 2Co 4.15; 1Ts 3.12; 4.1,9,10; 2Ts 1.3;
Ef 3.14-19; 4.12,13; Cl 1.9,10; 3.12-17; e cf. C.N.T. sobre As Epsto-
las Pastorais, pp. 80, 81).
Todavia, o amor plenamente desenvolvido nunca caminha s. Ele
seguido de todas as demais virtudes. Funciona em perfeita cooperao
com pleno conhecimento e o penetrante discernimento. Ainda que
o conhecimento sem amor no tenha nenhum valor espiritual (1Co 13.2),
e ainda que o conhecimento ensoberbece e o amor edifica (1Co 8.1),
o amor tambm necessita do conhecimento, particularmente de um
conhecimento real, pleno, amadurecido e espiritual (ev pi, gnwsij), no
sentido em que a palavra usada em Romanos 10.2; e conferir tambm
o uso semelhante que se faz do verbo relacionado usado em 1 Corntios
13.12. Com a bno de Deus, essa penetrante compreenso da mara-
vilhosa revelao redentora de Deus produzir gratido numa medida
sempre crescente, a qual, por sua vez, acrescentar a proviso e o valor
da qualidade do amor a Deus e irmandade.
O apstolo ora para que, como um componente a mais de seu amor,
os filipenses pudessem alcanar profundo discernimento, ou seja, o
gosto e o afeto por tudo quanto, em qualquer situao concreta, seja
espiritualmente belo, o senso esttico na esfera crist, tanto do servio
quanto da doutrina (ai; sqhsij a palavra grega que ocorre somente
aqui em todo o NT). O amor, em outras palavras, tem de ser criterioso.
FILIPENSES 1.9
424
Esse profundo discernimento, ou percepo, fruto da experincia, a
capacidade da mente e do corao para distinguir no s entre o bem e
o mal, mas tambm entre o importante e o trivial, decidindo-se, em
cada caso, pelo primeiro e rejeitando o segundo. Isso sem dvida
necessrio. Uma pessoa que possui amor, porm carece de discerni-
mento, pode mostrar muito ardor e entusiasmo, e assim entregar-se a
todo tipo de empreendimento. Seus motivos podem ser dignos e suas
intenes nobres, no entanto pode estar fazendo mais danos do que
benefcios, e corre o risco de se extraviar doutrinariamente. Deve ter
havido razo suficiente para Paulo enfatizar dessa forma a necessidade
de crescer em amor em pleno conhecimento e toda percepo (ver
Fp 3.1-3; 3.17-19).
(2) 10. Seu propsito. para que aprovem as coisas que so exce-
lentes. Isto , naturalmente, uma decorrncia do que foi dito acima.
Alguns comentaristas preferem traduzir a frase da seguinte maneira:
para que distingam qual a diferena entre uma coisa e outra. Em
sentido abstrato, essa traduo possvel. Alm disso, a diferena en-
tre ambas no grande, porquanto a capacidade para distinguir entre o
bem e o mal seria atravs do propsito de escolher o primeiro e rejeitar
o segundo. No obstante, deve-se preferir a traduo encontrada (com
ligeiras variaes) na A.V., A.R.V. (texto) e R.S.V. Ela se ajusta melhor
ao contexto: o homem que tem no s a capacidade de distinguir, mas
tambm de escolher as coisas que realmente valem a pena, de prefe-
rncia quelas que so ms ou de pouca importncia, com vistas a ser
sincero e irrepreensvel, etc. Alm disso, Paulo mesmo seu melhor
intrprete. Filipenses 1.10 tem seu melhor comentrio em Filipenses
4.8,9 (ver comentrio a essa passagem).
40
A orao, pois, prossegue: e
sejam puros e irrepreensveis. Por trs do primeiro adjetivo prova-
velmente esteja a imagem de metais preciosos dos quais as escrias
FILIPENSES 1.10
40. Quanto ao verbo (aast)a.), aqui .ti, isso no resolve o assunto. Seu significado pode ser:
pr prova, examinar (1Co 11.28 e 2Co 13.5), provar, significando testar (cf. 1Co 3.13 e 1Pe
1.7); ou aprovar (1Co 16.3). Quanto difora, sua significao oposta da adifora (o que no
importante). Portanto, a difora pareceria ser as coisas que so realmente importantes, essenci-
ais, excelentes. Ainda que, basicamente, o verbo (ata|. .), usado intransitivamente, tenha a
idia de diferena, no obstante o sentido de valer (ser de mais valor, ser superior, ou excelente)
se acha fortemente ilustrado em muitos outros lugares, no apenas no NT (Rm 2.18 ver seu
contexto; Mt 6.26; 10.31; 12.12; Lc 12.7; 12.24), mas tambm em outros lugares. Em nosso
caso, o contexto e a passagem paralela (Fp 4.8,9) devem decidir a questo. E eles favorecem a
traduo: e que aprovem as coisas que so excelentes.
425
foram removidas; por essa razo, so sem mescla, sem adulterao; e
assim, num sentido moral, so puros.
41
Por trs do segundo est a idia
de se chegar a um destino proposto sem contratempos, isto , ileso,
sem leses causadas pelos obstculos do caminho; da, moralmente
inclume, isento de censura, inculpvel (a palavra usada igualmente
no sentido passivo em At 24.16; e no ativo em 1Co 10.32). A orao,
pois, para que os filipenses, cujas faculdades foram exercitadas para
preferirem o bem em vez do mal, o essencial em vez do trivial (cf. Hb
5.14), sejam puros e irrepreensveis para o dia de Cristo. Para a ex-
presso dia de Cristo, ver comentrio sobre o versculo 6. Toda sua
vida deve ser uma preparao para aquele grande dia, porque ser quan-
do o verdadeiro carter da vida do homem for revelado (1Co 3.10-15),
e quando cada um for julgado segundo suas obras (Dn 7.10; Ml 3.16;
Mt 25.31-46; Lc 12.3; 1Co 4.5; Ap 20.12).
11. No obstante, no basta orar unicamente para que no dia da
vinda de Cristo no se encontre nos filipenses mancha alguma nem
defeito algum. Esta petio negativa implica tambm a forma positiva.
Por isso, a orao prossegue: para que vocs sejam ... cheios de frutos
de justia.
42
Paulo ora para que nos coraes e vidas dos filipenses haja uma
rica colheita espiritual, consistindo dos mais puros frutos celestiais,
tais como amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade,
fidelidade, mansido, domnio prprio (Gl 5.22,23), e as obras que
resultam dessas disposies. Uma dessas obras, uma das mais impor-
tantes, a conquista de almas (Pv 11.30). Como se acha demonstrado
na passagem supramencionada (tambm Am 6.12; cf. Tg 3.18), a ex-
presso frutos de justia tomada do Antigo Testamento. Esses so
frutos que produzem uma relao correta entre Deus e os crentes. Ne-
nhum homem capaz de produzi-los por si s, por seus prprios esfor-
os. So frutos que vm por meio de Jesus Cristo, porquanto sem ele
o discpulo nada pode fazer (Jo 15.5). Cristo que, por meio de seu
FILIPENSES 1.11
41. O uso atual da palavra favorece esta explicao. A etimologia no de muita ajuda, por
causa de sua indeterminao.
42. Literalmente fruto, ainda que (depois do plural cheios de) poderamos tambm dizer
frutos. Entretanto, segundo a melhor redao, a palavra fruto est aqui no acusativo, (saia i), o
acusativo do objeto remoto (cf. tambm Cl 1.9; 2Ts 1.11); em outras passagens, o apstolo
emprega (ia.) com o dativo (Rm 1.29; 2Co 7.4) ou com o genitivo (Rm 15.23,24). Isso
demonstra, simplesmente, que no existe regra fixa com respeito ao caso que segue este verbo. A
tendncia, pois, antes para o acusativo.
426
sacrifcio, adquiriu para o crente um novo estado e, conseqentemen-
te, uma nova condio, para que, em virtude dessa nova relao, o
crente, pelo poder do Esprito Santo, seja capaz de produzir fruto, mais
fruto, muito fruto (Jo 15.2,5; cf. Mt 7.17,18). Na verdade, os crentes
so feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais
Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Ef 2.10).
Paulo conclui sua orao suplicando a Deus que o supremo prop-
sito de tudo quanto foi expresso nela, comeando no versculo 9, seja
para a glria e o louvor de Deus.
43
O crculo deve ficar completo. Os
frutos, descendo do cu, devem levar sua fragrncia de volta ao cu.
O fim principal do homem glorificar a Deus e goz-lo para sempre
(cf. Mt 5.16; Jo 15.8; 17.4). Chame isso de calvinismo se o desejar;
FILIPENSES 1.11
43. Paulo usa a palavra (aa ,a), glria, mais de setenta e cinco vezes em suas epstolas. J que
este termo tem significados distintos, ainda que todos eles relacionados entre si, seria proveitoso
fazer dele um exame mais detido. O substantivo tem relao com o verbo aas. .; portanto, seu
principal significado opinio (4 Macabeus 5.18). De fato est a um passo de significar boa
opinio sobre algum; ou seja, louvor, honra, homenagem.
O hebraico k*bh)dh, que a palavra mais comum para glria no AT, tem o significado prin-
cipal de peso, estado ou qualidade do que pesado, carga (Is 22.24); portanto, propriedade,
riqueza, dignidade. usada para descrever as propriedades de Jac, seus rebanhos e gados (Gn
31.1). s vezes se acrescenta ao de riqueza o elemento de brilho, fulgor, esplendor. Assim, pois,
a palavra usada para expressar a brilhante manifestao fsica da presena de Iahweh (x
16.7; Is 6.1-5).
Em um estudo do significado de aa ,a nas epstolas de Paulo deve-se levar em conta as deriva-
es e usos gregos como os antecedentes hebraicos. Em conseqncia, os diferentes sentidos em
que Paulo usa esta palavra podem ser resumidos como segue:
(1) Louvor, honra que se d s criaturas, ou que lhes pertence (sua reputao). No caso em
apreo, o antnimo desonra (2Co 6.8) ou vergonha (Fp 3.19). O sinnimo de aa,a, neste
sentido, .t) (Rm 2.7; 2.10).
(2) Adorao ou homenagem rendida a Deus. E assim a palavra empregada em Filipenses
1.1, segundo vemos por seu sinnimo louvor. Ver tambm Romanos 3.7; 3.23; 4.20; 11.36; 1
Corntios 10.31, etc.
(3) O que traz honra ou crdito a algum, ou pessoa cujas virtudes redundam na glria de
outra (1Co 11.7; 11.15; 2Co 8.23; 1Ts 2.20).
(4) O esplendor, brilho, fulgor, ou resplendor externos (dos corpos celestiais, 1Co 15.40,41).
(5) A nuvem luminosa atravs da qual Deus se manifestou, a Shekinak (Rm 9.4).
(6) A excelncia revelada, absoluta perfeio, real majestade ou sublimidade de Deus (Rm
1.23; 2Co 4.6), ou de Cristo (2Co 3.18; 4.4), particularmente em sua segunda vinda (Tt 2.13;
2Ts 1.9).
(7) O poder majestoso de Deus (Rm 6.4).
(8) A luz que circunda aqueles que esto, ou j estiveram, em contato com Deus (2Co 3.7).
(9) O estado e/ou lugar de bem-aventurana no qual os crentes entraro (Rm 8.18) e no qual
Cristo j entrou (1Tm 3.16).
(10) Em geral, a condio preeminentemente excelente ou ilustre de algo ou de algum, uma
excelncia manifestada agora ou no futuro (1Co 15.43; 2Co 3.10; Ef 1.6,14,18; Fp 3.21; 4.19).
427
todo homem que ame a Palavra, seja ele batista, metodista, luterano,
calvinista, ou qualquer outra coisa, concorda com isso no mais profun-
do de seu corao. Este pensamento estava incrustado slida e profun-
damente no corao e na alma de Paulo (1Co 10.31; Ef 1.6,12,14).
Deus h de ser magnificado. Suas virtudes ho de ser enaltecidas. A
majestade do amor e do poder redentor daquele que se alegra sobre
seu povo com cntico, quando este se alegra (Sf 3.17), e deve ser reco-
nhecida com gratido, numa espontnea antfona de louvor e adorao.
Sntese de 1.1-11
Esta seo consiste de trs partes: saudao, ao de graas e ora-
o. Ao de Graas e orao se relacionam, contudo, to intimamente
que podem ser consideradas uma s.
Na saudao, Paulo se associa a Timteo, para que a carta fosse
considerada como que oriunda de ambos, ainda que seu autor seja ex-
clusivamente Paulo. Este qualifica a si e a Timteo de servos de Cristo
Jesus, porquanto reconhecem a Cristo Jesus como seu soberano Se-
nhor, a quem servem de boa vontade e com alegria de corao. A sau-
dao de graa e paz oficialmente pronunciada sobre todos os que
esto espiritualmente consagrados a Deus em Filipos, considerados
como reunidos para o culto. Por uma razo por ns desconhecida, Pau-
lo acrescenta: juntamente com bispos e diconos. Feliz a igreja que
tem bispos e diconos em quem um homem como Paulo pode confiar!
Paulo d graas a Deus porque, sempre que lembra dos filipenses e
ora por eles, a alegria jorra ardente de seu corao. Na verdade, ele
est escrevendo como um jubiloso servo de Cristo, sim, jubiloso, ainda
que escreva de uma priso romana. Os filipenses sempre demonstra-
ram que a obra da graa de Deus, que a prova de sua eterna segurana
e preservao, est funcionando em seus coraes e vidas. Tm de-
monstrado, por seus prprios feitos, que esto cientes das implicaes
que a bendita comunho traz queles que esto em Cristo. Portanto,
ainda que separados pela distncia, cooperam com Paulo em sua defe-
sa. E em resposta a esta esplndida participao, ele anseia por todos
eles com a mais profunda afeio de Cristo Jesus.
Ele ora para que o amor deles no apenas cresa, mas tambm al-
cance o mais alto grau de perfeio, e assim abranja as graas do pro-
FILIPENSES 1.1-11
428
31. As seguintes fontes foram consultadas:
Campbell, J.Y., Koinonia and its Cognates in the New Testament JBL 51 (1932) 352-380.
Cranfield, C.E.B. art. Fellowship, Communion, em A. Theological Word Books of the Bible (A.
Richardson, editor) Nova York, 1952.
Endenburg, P.J.T. Koinonia bij de Grieken in den klassieken tijd, 1952.
Ford, H.W. art. The New Testament Conception of Fellowship, Shane Quarterly 6 (1945), 188-
215.
Groenewald, E.P. Koinonia (gemeenskap) bij Paulus, dissertao doutoral, Amsterd, 1932.
Hauck, D.F. o vocbulo satia, e termos afins, Th. W.N.T. Vol. III, pp. 789-810.
Jourdan, G.V. Koinonia in 1 Corntios 10.16, JBL 67 (1938), 111-124.
L.N.T. (Th.) vocbulo satia, e termos afins.
L.N.T. (a e G.) vocbulo satia, e termos afins.
Liddell e Scott, Greek-English Lexicon, Oxford, 1940, vocbulo satia, e termos afins.
M.M. vocbulo satia, e termos afins.
National Herald English-Greek, Greek-English Dictionary, vocbulo satia, e termos afins.
Tenney, M.C. Philippians, the Gospel at Work, Grand Rapids, 1956, pp. 35-50.
O conceito koinonia fraternidade ou comunho merece algo mais que uma considerao
superficial. Exemplos de seu emprego:
Plato faz uso da frase: a dissoluo de uma koinonia (negcios em sociedade. A Repblica,
343 D).
Tambm escreve: onde no h koinonia (comunho) no pode haver amizade (Gorgias, 507
E).
A palavra koinonia tem vrios significados no grego moderno, tais como: sociedade, comuni-
cao e (santa) comunho.
Tem sido usada tambm para indicar o lao do matrimnio.
O termo tambm indica comunho entre Deus (ou os deuses) e os homens?
Na antiga Grcia, devido ao fato de que, em muitos aspectos, os deuses se assemelhavam aos
homens, certos contatos entre ambas as classes se consideravam possveis. De fato, o perodo das
fbulas registra muitos exemplos de tais relaes.
Ainda quando, nos crculos mais cultos, a mitologia estava desprovida de seus elementos mais
incipientes, persistia a idia de fraternidade ou comunho entre os deuses e os homens. Por
exemplo, Plato escreveu: Os sbios nos dizem, Callicles, que o cu e a terra, os deuses e os
homens mantm sua unio por meio da koinonia (comunho) e a amizade ... e essa a razo,
amigo meu, por que estes chamam ordem (kosmos) ao conjunto deste mundo... (Gorgias, 508
A.)
Evidentemente, Plato no se precavera do fato de que o pecado havia ocasionado a separao
entre Deus e o homem. Sem a revelao especial e sem a f salvadora, este filsofo no pde
apreciar a realidade da soberana majestade e santidade de Deus, de um lado, e a amplitude do
pecado, de outro. A comunho entre o divino e o humano era algo completamente normal e
natural para o grego, pela simples razo de que sua mente, entenebrecida pelo pecado, era inca-
paz de descobrir a verdade.
Esta conseqncia, entre os ensinos de Plato e os do Antigo Testamento, existe um agudo
contraste. Nas Escrituras se reala a distncia que h entre Deus e o homem. Yahweh o Santo,
separado de tudo o que pecado, e exaltado sobre tudo quanto desprezvel. Ele est sentado
FILIPENSES 1
fundo discernimento do caminho da salvao e da sbia discrio em
cada situao concreta da vida, a saber, aquele senso de saber apreciar
o que realmente de valor, de escolher sempre o melhor. Assim, todos
eles sero cheios dos frutos da justia para a glria e o louvor de Deus.
429
acima de todos os povos, juzos e terrvel em seus poderosos feitos (Sl 47.2; 65.5; 66.3,5;
68.35; 99.3; Is 61.1-5; 45.15; 55.8,9; etc.). De fato, a transcendncia de Deus enfatizada num
extremo tal que, ainda que os hebreus tivessem palavras para expressar a comunho (Pv 28.24; Is
15.1-23), nunca as usavam para indicar a relao que havia entre Deus e o homem (o Sl 94.20
uma exceo muito duvidosa). Alm disso, na LXX nunca se emprega a palavra koinonia para
descrever a relao existente entre ambos.
No obstante, h de admitir-se a realidade da comunho na antiga dispensao. Ainda que
traga a entrada do pecado com seu efeito destrutivo sobre a raa humana, tal comunho deixou
de ser natural, contudo existiu como um dom especial de Deus a seus filhos. Assim, Enoque
anda com Deus (Gn 5.22). Yahweh conhece a Moiss face a face (Dt 34.10); Yahweh o Pastor
de seu povo (Sl 23). Habita nos coraes dos que so de esprito humilde e contrito (Is 57.15).
Ama, se compadece e redime os seus, e ainda os esconde em seu prprio tabernculo (Sl 103.13,14;
Is 63.9; Sl 27.5). Mesmo assim, a palavra koinonia no usada para indicar esse favor divina-
mente outorgado.
Voltando ao Novo Testamento, nos damos conta que foi a encarnao do Filho, por meio da
qual Deus habitou com os homens, e o derramamento do Esprito Santo, por meio do qual ele
habitou neles, o que deu plena significao palavra koinonia. Foi Jesus quem falou de si
mesmo como a videira e seus discpulos como os ramos, e acrescentou: Permaneam em mim,
e eu permanecerei em vocs. Ver C.N.T. sobre Joo 15.1-11. O discpulo a quem Jesus amava
(Joo) se deleitou em registrar esta maravilhosa verdade. Foi ele tambm quem usou a palavra
koinonia no menos de quatro vezes no primeiro captulo de sua primeira epstola (duas vezes no
v. 3 e outras duas nos vs. 6,7, respectivamente).
Entretanto, no foi Joo, mas Paulo, quem, sob a diretriz do Esprito, conseguiu levar este
conceito a seu mais pleno desenvolvimento. Ele emprega a palavra koinonia no menos de treze
vezes (Rm 15.26; 2Co 1.9; 10.16 duas vezes; 2Co 6.14; 8.4; 9. 13; 13.14; Gl 2.9; Fp 1.5; 2.1;
3.10; Fm 6). As nicas passagens que nos restam do NT (que no sejam de Joo ou de Paulo), nas
quais aparece esta palavra, so Atos 2.42 e Hebreus 13.16.
Na realidade, a nfase que Paulo pe neste conceito no mantm relao direta com as estats-
ticas comparativas que se tm mencionado, seno que as supera notavelmente. Resumindo:
a. Paulo usa koinonia mais vezes que todos os demais escritores do NT juntos.
b. Paulo emprega koinonos com o sentido de companheiro, participante (1Co 10.18; 2Co 1.7)
ou parceiro (1Co 10.20; 2Co 8.23; Fm 17). Esta palavra ocorre nas cartas de Paulo em igual
nmero de vezes que no resto de todo o NT (Mt 23.30; Lc 5.10; Hb 10.23; 1Pe 5.1; 2Pe 1.4).
c. Paulo emprega tambm sun-koinonos, co-participantes, trs vezes das quatro que aparecem
no NT (Rm 11.17; 1Co 9.23; Fp 1.7; e, como ltimo caso, Ap 1.9).
d. O verbo principal koinoneo, palavra que das oito vezes que aparece, cinco esto nas eps-
tolas de Paulo: tem-se participao (Rm 15.27; 1Tm 5.22); faz outros participantes (Rm 12.13;
Gl 6.6); entra-se na associao (Fp 4.15). os nicos que restam esto em Hebreus 2.14; 1 Pedro
4.13; 2 Joo 11.
e. O composto desse verbo sun-koinoneo que das trs vezes que ocorre Paulo usa duas:
participar com algum em alguma coisa (Fp 4.14); participar de alguma coisa (Ef 5.11); e, por
ltimo, no de Paulo, em Apocalipse 18.4.
f. Finalmente, temos tambm a palavra koinonikos, que significa disposto a participar. Paulo
o nico escritor do NT que emprega este termo (1Tm 6.18).
Mesmo assim, o acima exposto longe est de ser um resumo completo do significado que Paulo
d idia de comunho, como se ver mediante um estudo da derivao da palavra koinonia.
Provm de koinos, que significa no apenas comum [a vrios], mas que tambm se relaciona
etimologicamente com esta palavra. Koinonia , pois, basicamente, uma relao em comunida-
de. uma participao em conjunto; um tomar parte; um dar parte, comunho: 1. Anteilhaben,
2. Antoifgeben, 3. Gemeinschaft (cf. D. F. Hauck, Th. W.N.T., vol. III, p. 798). Especialistas em
derivao de palavras conectam koinos com xyn ou syn (,ui, cui) afim com o latim cum, que
significa com, juntamente com, unido. E assim temos:
FILIPENSES 1
430
simpatia (sentir com outra pessoa, participar de seus sentimentos); sinfonia, sinagoga, sincro-
nismo, etc.
concorrncia (ocorrncia concomitante), conectar, comum, comunidade, etc.
Em conseqncia, para se ter uma ampla idia do uso que Paulo faz da palavra koinonia,
preciso ter em conta os nmeros compostos de sin (termos que no original comeam com o
prefixo sin-), que aparecem em suas cartas.
Em primeiro lugar, temos a idia bsica de que os crentes tm comunho com Cristo. So-
frem com Cristo, foram crucificados com ele, mortos com ele, sepultados com ele (Rm 8.17;
6.6,8; cf. 2Tm 2.11; Rm 6.4; Cl 2.12). Mas tambm foram vivificados com Cristo, ressuscitados
com ele, so co-herdeiros com ele, glorificados com ele, entronizados com ele e reinaro com ele
(Cl 2.13; 3.1; Rm 8.17; 2Tm 2.12; cf. Ap 20.4).
Em segundo lugar, existe a idia implcita de que os crentes tm comunho uns com os
outros. So co-participantes (Fp 1.7); imitadores juntamente com (3.17); de um mesmo senti-
mento (2.2); combatem unidos (1.27; 4.11); se regozijam juntos (2.17,18); so colaboradores
(2.25; 4.3). Ver tambm as seguintes passagens: confortam-se mutuamente (Rm 1.12), recreiam-
se juntamente (15.32); so companheiros (ou co-participantes) nas prises (16.7); so concida-
dos (Ef 2.19); esto bem coordenados e juntamente edificados (2.21); so co-herdeiros, mem-
bros de um mesmo corpo e co-participantes (3.6). Quo difcil era para Paulo imaginar os cris-
tos vivendo isoladamente uns dos outros!
E para finalizar, tudo isso se harmoniza maravilhosamente com:
a. o uso paulino da frase: em Cristo (ou nele, etc.). Como um s ser, os crentes esto em
Cristo, e ele neles.
b. a metfora paulina do corpo, sua cabea e seus membros (Rm 12.3-8; 1Co 12.12-31; Ef
4.16).
c. a metfora paulina do templo com sua pedra principal do ngulo e suas muitas pedras (Ef
2.19-22; cf. 1Pe 2.4-7).
d. o ensino Paulino (recebido do Senhor) referente Ceia do Senhor, na qual a comunho dos
crentes com Cristo, e a deles entre si, est maravilhosamente descrita (ver especialmente 1Co
10.17).
FILIPENSES 1
431
CAPTULO 1
Versculos 12-30
Paulo, o Prisioneiro Otimista
se regozija em sua priso em prol do evangelho, e no fato de que Cristo
ser magnificado em sua pessoa (de Paulo), seja por meio da vida ou
da morte; e exorta os filipenses a permanecerem firmes, unidos e sem
medo.
1.12-18a Uma priso para o avano do evangelho.
1.18b-26 Cristo magnificado na pessoa de Paulo seja por meio da
vida ou da morte.
1.27-30 Exortao firmeza, unidade e intrepidez.
432
FILIPENSES 1.12
12 Quero que saibam, irmos, que as coisas que me aconteceram tm de fato,
contribudo para o progresso do evangelho; 13 de maneira que se fez notrio a toda a
guarda pretoriana, e a todos os demais, que minhas cadeias so por Cristo, 14 e a
maioria dos irmos tem sido confortada no Senhor atravs de minhas cadeias, e esto
mostrando muito mais coragem para falar, com destemor, a mensagem de Deus.
15 Alguns, efetivamente, proclamam a Cristo por inveja e rivalidade; outros, po-
rm, o fazem de boa vontade. 16 Estes o fazem por amor, sabendo que estou incumbi-
do da defesa do evangelho; 17 aqueles proclamam a Cristo egoisticamente, no since-
ramente, julgando suscitar (em mim) tribulao em minhas cadeias. 18 O que importa,
pois? Uma vez que, de todas as maneiras, seja por hipocrisia, seja sinceramente, Cristo
est sendo proclamado, e nisso me regozijo.
1.12-18a
I. Uma Priso Para o Avano do Evangelho
12. Sendo o Servo Jubiloso de Cristo Jesus, Paulo tambm o
Prisioneiro Otimista. O Cristo a quem de to boa vontade serve velar
por ele; de fato ele j est fazendo isso, no s em seu favor, mas o
que muito mais importante! tambm do evangelho. Para o conceito
evangelho, ver comentrio sobre 1.27.
Provavelmente, este otimismo no era inteiramente compartilhado
por aqueles a quem Paulo escrevia. A igreja de Filipos, sentia-se como
que em brasas de ansiedade. O que iria acontecer a Paulo seria con-
denado ou absolvido? Esta era a pergunta que todos ansiosamente for-
mulavam. Que tragdia esta priso representava, tanto para ele como
para a causa do evangelho! Isto era o que pensavam muitos deles.
No entanto, em ambos esses pontos, a opinio de Paulo era dife-
rente. Para ele, a primeira pergunta no era propriamente: O que ir
me acontecer? E sim: At que ponto a causa do evangelho ser afeta-
da pelo que me acontecer? Sua resposta no era: Ela [a causa] est
sendo retardada. Mas sim: Realmente ela [a causa] est sendo enri-
quecida com a minha priso. Portanto, antes Paulo escreve acerca do
evangelho, da mensagem de Deus, de Cristo (vs.12-18); e ento
acerca de sua prpria esperana de livramento (vs. 19-26). E ainda,
433
neste segundo pargrafo, ele escreve no tanto acerca de si prprio,
mas, acima de tudo, acerca do Cristo magnificado em sua pessoa (de
Paulo) e seu trabalho.
A sentena inicial, Quero que saibam, irmos, substancialmen-
te a mesma em significado, mas quanto ao vocabulrio ligeiramente
distinta de 1 Corntios 11.3 e Colossenses 2.1. Semelhante tambm a
expresso No quero (ou queremos) que sejam ignorantes (Rm 1.13;
1Co 10.1; 12.1; 2Co 1.18; 1Ts 4.13); conferir Venho (ou vimos) lem-
brar-lhes (1Co 15.1; 2Co 8.1; Gl 1.11). Esta espcie de introduo
serve para chamar a ateno para o fato de que o que vem a seguir de
grande interesse ou importncia. A palavra irmos (tambm 1.14;
3.1,13,17; 4.1,8,21) um termo carinhoso, e indica que o apstolo
considera que os filipenses eram, juntamente com ele, filhos do mes-
mo Pai celestial pela virtude dos mritos de Cristo e pela operao do
Esprito, e portanto, participantes da gloriosa comunho (ver comen-
trio ao v. 5, acima).
Paulo prossegue: que as coisas que me aconteceram tm, de fato,
contribudo para o progresso do evangelho. As recentes experincias
do apstolo (lit. as coisas que me dizem respeito ou meus assun-
tos; cf. Ef 6.21; Cl 4.7) tiveram o mesmo efeito na mensagem do
evangelho que tm as obras de vigorosos engenheiros no progresso de
um exrcito. Esses homens so enviados adiante a fim de removerem
as obstrues e abrir as estradas para o resto da tropa. Ora, no caminho
do evangelho havia tambm obstrues formidveis. Por parte daque-
les que haviam ouvido vagos rumores e que no conheciam a verdadei-
ra essncia do evangelho existiam desconfiana e hostilidade. E por
parte de muitos membros da igreja havia temor e covardia. As expe-
rincias e reaes de Paulo suas prises, suas provaes, seu testemu-
nho contnuo por Cristo e seu proceder em meio s aflies serviram
ao propsito de capacitao para a remoo desses obstculos. Assim,
pois, as pedras de tropeo postas por Satans para bloquear e impedir o
progresso do evangelho (ver C.N.T. sobre 1Ts 2.18; cf. 1Co 9.12) se
converteram em degraus para uma melhor compreenso e uma aprecia-
o mais profunda da verdade redentora de Deus e suscitar coragem para
sua defesa. Paulo fora preso, porm a Palavra de Deus no podia ser
presa (ver 2Tm 2.9; cf. Is 40.8; 55.11). Quando o apstolo foi para Roma
como prisioneiro, na verdade foi o evangelho que entrou em Roma.
FILIPENSES 1.12
434
Tem sido sempre assim: Jos, lanado numa cisterna e vendido
como escravo, no cessa de magnificar a Deus e louvar sua providn-
cia (Gn 37.23,23; 50.20). Israel, perseguido pelas hostes de Fara,
logo se faz ouvir um cntico de triunfo (x 14,15). J, despojado de
seus filhos, de seus bens terrenos, de sua sade, chega, como nunca
antes, a uma viso mais profunda dos mistrios da sabedoria de Deus
(J 1,2; 19.25-27; 42.5,6). Josaf, ameaado pelos amonitas e moabi-
tas, em meio s aflies, oferece [a Deus] uma comovente orao. Em
seguida vm o louvor, a vitria e a ao de graas (2Cr 20). Jeremias,
lanado numa cisterna lamacenta e sofrendo outras aflies mais, forja
a famosa frase imortalizada na Escritura e transformada num cntico:
Grande sua fidelidade (Jr 38.6; Lm 3.23; cf. vs. 2,7). Nosso Se-
nhor Jesus Cristo, crucificado, por meio de sua prpria cruz ganha a
vitria sobre o pecado, sobre a morte, sobre Satans, levando todo ver-
dadeiro crente a exclamar: ... longe esteja de mim gloriar-me, seno
na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo ... (Mt 27.5; At 4.27,28; Gl
6.14; cf. Hb 12.2). Pedro e Joo, encarcerados, atrevem-se, mais que
nunca, a proclamar a Cristo como o nico Salvador (At 4). A igreja
primitiva, espalhada por toda parte, aproveita essa mesma oportunida-
de para ir aos quatro ventos pregando a Palavra (At 8).
Agora descrita a maneira como esse maravilhoso progresso foi
alcanado. Em primeiro lugar, as experincias de Paulo afetaram o
mundo fora, de modo notvel a guarda pretoriana (v. 13). Em segundo
lugar, exerceram sua tremenda influncia nos de dentro, a saber, os
irmos (v. 14).
13. Comeando com o primeiro grupo, Paulo declara: de maneira
que se fez notrio a toda a guarda pretoriana, e a todos os demais,
que minhas cadeias so por Cristo. Sobre a expresso a guarda pre-
toriana, ver Introduo, II, V. Paulo vivia sob constante vigilncia (cf.
At 28.16,20). Os guardas se revezavam. E dessa forma, muitos deles
entraram em contato com este apstolo dos gentios. Assim puderam
perceber sua pacincia, sua mansido, sua coragem e sua inquebrant-
vel lealdade s suas convices ntimas. Eles estavam profundamente
impressionados. Sim, inclusive esses soldados empedernidos, esses
legionrios rudes que, presumivelmente, seriam de alguma maneira os
menos afetados pelo evangelho, na verdade estavam profundamente
abalados pelo que viam, ouviam e sentiam na presena de Paulo. Eles
FILIPENSES 1.13
435
prestavam ateno na maneira como ele falava aos amigos que vinham
visit-lo, ou ao secretrio a quem ditava suas cartas, ou a seus juzes,
ou a Deus em suas oraes, ou a eles prprios. No difcil imaginar
que a princpio o olhavam com certo desdm, ou dificilmente o ouvi-
am com presteza. Pouco a pouco, porm, foram se interessando por ele
... por fim, se entusiasmaram. E, o que aprenderam, comearam logo a
divulgar. Estamos guardando um prisioneiro muito especial dizi-
am eles , e estamos firmemente convencidos de que sua priso no
devido a algum crime que ele tenha cometido, mas to-somente por
causa de sua relao com Cristo a quem ele proclama. E assim as
notcias se espalham por entre os guardas, as famlias dos guardas, a
casa de Csar (ver Fp 4.22), e assim a todos os demais, ou seja, aos
habitantes de Roma em geral. A causa de Paulo, ou, melhor, a causa de
Cristo veio a ser o assunto da cidade. Tudo isso significava progres-
so para o evangelho, pois o verdadeiro assunto estava sendo elucidado.
14. E agora os efeitos sobre os irmos: e a maioria dos irmos
tem sido confortada no Senhor
44
atravs de minhas cadeias, e esto
mostrando muito mais coragem para falar, com destemor, a men-
sagem de Deus.
Quem eram esses irmos? Indubitavelmente, os crentes de Roma.
H anos que aqui se estabelecera uma congregao, qual o apstolo
endereara sua famosa Epstola aos Romanos. Essa congregao consis-
tia, em sua maioria, de conversos do mundo gentlico. Entretanto, quan-
do Paulo chegou a Roma como prisioneiro, imediatamente proclamou
o evangelho aos judeus, com o resultado de que uns creram ... e ou-
tros se mantiveram incrdulos (At 28.24). Os judeus que creram fun-
daram suas prprias igrejas em Roma. No obstante, podemos estar
certos de que entre os membros do primeiro grupo, os crentes gentios,
e o segundo, os crentes judeus, existia um lao de comunho crist, de
44. O que modifica no Senhor? Devemos ler irmos no Senhor? possvel, porm este
seria o nico caso em todo o NT em que o nome irmos modificado dessa forma. Contudo, em
Colossenses 1.2 temos irmos em Cristo. Por isso, irmos no Senhor no pode ser inteira-
mente inadmissvel. Ou, talvez, seja cadeias no Senhor? A ordem das palavras, porm, no
original, pleiteia contra essa significao. Alm do mais, a interpretao Confiando em minhas
cadeias no Senhor no tem sentido algum. Provavelmente a melhor forma seja reanimados no
Senhor por minhas cadeias, o que est em perfeita harmonia com o contexto; as cadeias de
Paulo se tornaram manifestas como sendo por causa de Cristo, e por meio dessas cadeias e do
testemunho de quem as sofre, muitos dos irmos foram reanimados no Senhor. Ver tambm
Filipenses 2.24; 3.3,4 (no original).
FILIPENSES 1.14
436
forma tal que, quando Paulo fala dos irmos, faz referncia a membros
de ambos os grupos, isto , queles que no abandonaram Roma.
45
Se-
melhantemente lemos em Atos 28.30 que, durante seus dois anos de
encarceramento em Roma, Paulo recebia a todos os que a ele vinham,
proclamando o reino de Deus e ensinando sobre o Senhor Jesus Cristo
abertamente e livre de embaraos (At 28.30,31).
Ora, pois, qual foi a atitude dos irmos para com Paulo e sua men-
sagem? E qual foi a atitude de seus lderes? Assim que souberam que
Paulo fora submetido a julgamento, lhe ofereceram seus prstimos?
Permaneceram firmes na divulgao da salvao, das boas-novas? Aqui
no versculo 14 parece estar implcito que a princpio no demonstra-
ram um grau muito recomendvel de coragem. Alguma coragem aqui e
ali, sim, porm no muita. Ao contrrio, pareciam estar apavorados
ante os adversrios (v. 28), indubitavelmente precisavam da adver-
tncia de que cada homem procurasse no somente seus prprios inte-
resses, mas tambm os interesses de outros (2.4). Todos estavam cor-
rendo aps seus prprios negcios (cf. 2.21). Em sua defesa, ningum
se encontrava ao lado de Paulo; ao contrrio, desertaram-se todos.
As coisas, porm, estavam mudando. Tenha-se em mente que, quan-
do esta carta foi escrita, o autor fala como um homem que esperava um
veredicto, no um julgamento. O julgamento chegara a seu trmino; o
caso estava a ponto de encerrar-se (Fp 2.19,23,24). Todos tiveram a
chance de assistir intrepidez de Paulo, bem como sua coragem em
meio ao fogo do inimigo. O Senhor o sustentara de forma mui mara-
vilhosa (Fp 4.13), e isso no apenas durante seu julgamento, mas desde
o incio, quando ele se dirigia a Roma como prisioneiro (At 23.11;
27.23). Assim, pois, finalmente, como resultado de perceber o que a
graa de Deus capaz de efetuar no corao de seu apstolo prisio-
neiro, a maioria dos irmos (no apenas muitos, A.V.) tomou alen-
to, o alento que no Senhor, comunicado e reavivado por ele. No
s foi proclamada oficialmente a mensagem de Deus, isto , o evan-
gelho, mas essa mensagem se tornou ainda mais o tema para discusso
aberta, o assunto da converso ordinria ou coloquial, e isso agora
muito mais do que antes. Todavia, esse no era o caso entre todos, mas
somente entre a maioria dos irmos. O fato de que, mesmo agora, as
condies no eram exatamente ideais, mesmo entre os pregadores em
45. Ver tambm em meu livro Bible Survey, pp. 206, 207; 210-212; 353-357; 427.
FILIPENSES 1.14
437
Roma, pelo que veremos a seguir, contudo serve para demonstrar o
extraordinrio otimismo de Paulo:
15. Alguns, efetivamente, proclamam a Cristo por inveja e ri-
validade; outros, porm, o fazem de boa vontade.
No h dvida (e jamais deveria ser negado) que, quando Paulo
fala aqui sobre aqueles que proclamam a Cristo por inveja e rivalida-
de ... por discrdia e insinceramente, julgando suscitar [em mim] tribu-
laes em minhas cadeias, ele j no est se referindo quelas pessoas
por quem nada mais possui seno motivo de louvor, por terem sido
estimulados no Senhor por minhas algemas e esto demonstrando
muito mais coragem em falar a mensagem de Deus sem temor. O aps-
tolo focaliza o assunto agora de um ngulo diferente. Ele j indicou os
dois resultados favorveis das experincias de sua priso; a. o verda-
deiro assunto se torna claro para os de fora (a guarda pretoriana, etc.),
de maneira que estes, agora, entendem que as cadeias de Paulo so por
Cristo; b. a maioria dos crentes da grande metrpole lanou de si os
antigos temores, e agora est finalmente proclamando a mensagem de
Deus corajosamente. Ento ele acentua uma terceira razo para seu
otimismo (uma razo que, na realidade, est implcita em a. e b.), isto
, c. Cristo est sendo proclamado! Assim, pois, com este pensamento
dominante em sua mente, est dizendo que essa proclamao de Cristo
nem sempre feita doloroso diz-lo! por motivos honestos.
Os homens a quem Paulo se refere esto todos proclamando a Cris-
to (ver vs. 15,17,18).
46
So seus embaixadores e o proclamam com
autoridade e publicamente como o nico Nome dado aos homens pelo
qual importa que sejamos salvos (sobre estes verbos proclamar e pre-
gar, e seus sinnimos, ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, pp. 379-
382). At onde se pode entender o texto, nenhum desses pregadores
ensina falsa doutrina. Nenhum deles, por exemplo, est dando indevi-
da preeminncia observncia da lei como meio de salvao. Nenhum
dos mencionados aqui em Filipenses 1.15-18 est pregando um evan-
gelho diferente (Gl 1.6; cf. 5.1-6) ou outro Jesus (2Co 11.4). Ne-
46. Deve ser tido como errneo o argumento de S. Greydanus, de que o verbo succaucti
(proclamar) corresponde somente a outros o fazem de boa vontade, j que os que anunciam a
Cristo movidos por inveja e rivalidade no podem ser chamados propriamente seus pregadores.
As palavras tm sua histria e no podem ser circunscritas ou delimitadas de forma to estrita.
Alm do mais, se .ti. , ... ata |a iai sat . ti no tm succaucti como predicado, qual ,
pois, seu predicado? Seria um sujeito sem predicado.
FILIPENSES 1.15
438
nhum deles um co ou um mau obreiro (Fp 3.2). Entretanto,
enquanto todos esto proclamando o verdadeiro evangelho, de fato nem
todos esto fazendo tal coisa movidos por motivos honestos. Esta a
questo! E com respeito a esta questo que Paulo est aqui dividindo
os pregadores de Roma em dois grupos.
O primeiro grupo consistia daqueles que estavam proclamando a
Cristo por inveja ou porfia. (Para esta combinao, ver tambm 1Tm
6.4. Para um estudo da palavra inveja, ver C.N.T. sobre as Epstolas
Pastorais.) No se deve esquecer que em Roma existia uma igreja muito
antes de Paulo ali chegar. indubitvel, pois, que certos pregadores
de Roma tinham alcanado um certo grau de preeminncia entre os
irmos. Com a chegada de Paulo, e especialmente com a divulgao
de sua fama por toda a cidade (ver vs. 13,14), fcil de se perceber
que esses lderes j estavam comeando a perder um pouco de seu
prestgio inicial. Seus nomes j no eram mencionados com tanta fre-
qncia. Por isso, despertou-se neles inveja de Paulo. Seus motivos
em proclamar a Cristo no eram puros e sem mescla.
16. O segundo grupo consistia daqueles que eram motivados pela
boa vontade (usada aqui no sentido de boa vontade humana; enquanto
que em Fp 2.13; Lc 2.14; 10.21; Ef 1.5,9, seu sentido de beneplcito
divino). Que a essncia dessa boa vontade era o amor por Paulo e pelo
evangelho que ele proclamava, evidente luz das palavras que vm a
seguir: Estes o fazem por amor, sabendo que estou incumbido da
defesa do evangelho.
47
Esses homens no se sentiam molestados pela
autoridade de Paulo, a qual ele exercia por mandado divino, nem os
grandes dons que ele recebera de Deus e nem a honra que muitos lhes
dispensavam. Eles proclamavam o Cristo de amor (ver sobre o v. 9),
47. A A.V. com base no Textus Receptus, reverte a ordem encontrada na A.R.V. e R.S.V. (de
modo que na A.V. o versculo 16 o 17 na A.R.V. e na R.S.V. e o versculo 17 na A.V. o 16 na
A.R.V. e na R.S.V. Esta mudana se fez, provavelmente, para que a seqncia nos versculos 16
e 17 fosse a mesma que no versculo 15. Mas os arranjos quiasmticos, de modo que a terceira
frase corresponda segunda, e a quarta primeira, tm por base os melhores textos (ver o apara-
to textual em N.N.).
Para outras ilustraes de paralelismo quiasmtico em Paulo, ver as Epstolas Pastorais; confe-
rir Provrbios 13.24; 23.15,16.
FILIPENSES 1.16
versculo 15 (1) inveja e rivalidade (2) boa vontade
versculos 16,17 (3) amor (4) ambio pessoal
439
um amor por Cristo, e por conseguinte, tambm por seu evangelho e
pelo homem que, sabiam muito bem, fora posto, destinado, comissio-
nado (para este verbo, ver 1Ts 3.3; cf. Lc 2.34) para a defesa (ver sobre
o v. 7) do evangelho.
17. Aqueles proclamam a Cristo egoisticamente. Como muitos
servos assalariados que desprezam o idealismo e pem toda sua aten-
o unicamente no salrio que recebero, assim tambm esses prega-
dores invejosos so movidos unicamente por motivos egostas (cf. Fp
2.21). Buscam honra e prestgio, e finalmente permitem que esse mo-
tivo tome as rdeas dos mais nobres incentivos. Portanto, Paulo pros-
segue: estes pregam a Cristo por ambio egosta, isto , no movidos
por motivos sem mescla, ou honestamente, julgando suscitar
48
(em
mim) tribulao em minhas cadeias. As aflies de Paulo no lhe
importavam nem um pouco, contanto que seus prprios interesses mes-
quinhos fossem satisfeitos.
18a. O que importa, pois? Uma vez que,
49
de todas a maneiras,
seja por hipocrisia, seja sinceramente, Cristo esteja sendo procla-
mado, e nisso me regozijo. A abnegao de Paulo desperta uma afe-
tuosa admirao. Passamos a am-lo mais por ter escrito esta bela men-
sagem. Alma sensvel como era, no sente auto-piedade, porquanto
certos pregadores invejosos estavam tentando granjear aplausos a ex-
pensas dele. O que realmente lhe importa no bem o que eles lhe
esto fazendo, e sim o que eles esto fazendo ao evangelho. poss-
vel, porm, que indivduos to egostas pudessem, de algum modo,
prestar servio ao evangelho? Sim, pois preciso levar em conta que
aqueles que os ouvem no sabem o que Paulo sabe. Os ouvintes s
ouvem a boa pregao. Eles no vem o mau motivo. O que importa,
pois, que Cristo seja proclamado de todas as maneiras, isto , seja
por hipocrisia como aqueles que sabiam encobrir seus interesses
egostas ou com sinceridade como aqueles cujas aspiraes no
so outras seno a glorificao de seu Senhor e Salvador. Tambm
nisso, diz Paulo, me regozijo (ver tambm 1.25; 2.2,17,18,28,29; 3.1;
4.1,4,10). Parece que a alegria do apstolo to imensa que dispensa
qualquer outra considerao.
FILIPENSES 1.17,18a
48. Este verbo, mais adequadamente que acrescentar, tem o apoio dos melhores textos.
49. B tem a .t; D, E, K e L tm ii sem a .t. Todavia, a combinao ii a.t como se acha em
Aleph, A,F,G,P, ainda que no comum, no s concorda com o texto seno que tambm usada
por Paulo em Atos 20.23, segundo registra Lucas.
440
18b Sim, continuarei a regozijar-me. 19 Porque sei que, atravs de suas splicas e
pelo providente auxlio do Esprito de Jesus Cristo, isso redundar em minha salvao,
20 segundo minha ardente expectativa e esperana, de que jamais em nada serei enver-
gonhado; seno que agora, como sempre, por meio de minha ardente intrepidez, Cristo
ser magnificado em minha pessoa, seja pela vida, seja pela morte. 21 Porque para
mim viver () Cristo, e morrer () ganho. 22 Entretanto, se (o que me espera ) viver na
carne, isso significa para mim frutos resultantes do labor; no obstante, no posso
dizer o que eu hei de escolher. 23 De ambos os lados me vejo entre duas foras, tendo
o desejo de partir e estar com Cristo, visto ser isso muitssimo melhor; 24 todavia,
permanecer na carne mais necessrio por causa de vocs. 25 Estando convencido
disso, sei que permanecerei, sim, permanecerei com todos vocs, para seu progresso e
gozo na f, 26 a fim de que, em relao a mim, isto , pela razo de minha visita
novamente a vocs, sua exultao em Cristo seja transbordante.
1.18b-26
II. Cristo Engrandecido na Pessoa de Paulo
Seja pela Vida, Seja pela Morte
18b,19. Paulo o Prisioneiro Otimista no s porque ele sabe que
sua priso para o avano do evangelho (1.12-18), mas tambm por-
que est profundamente convencido de que, em sua pessoa, Cristo ser
engrandecido, e que esse feliz resultado ser alcanado, seja ele, o aps-
tolo, posto em liberdade (como esperava), ou seja condenado a morte
(1.19-26).
Num relance pode parecer como se dos pncaros mais elevados de
glorificao no fato de Cristo estar sendo proclamado versculo 18 ,
Paulo agora esteja descendo a um plano inferior ao regozijar-se em seu
prprio livramento versculo 19. Todavia, ao ler no s o versculo
19, mas tambm o versculo 20, se ver que, para Paulo, seu livramen-
to consistia nisto citando suas prprias palavras: que ... Cristo seja
engrandecido em meu corpo, seja pela vida seja pela morte. A glria
de Cristo e o livramento de Paulo no podem ser separados.
Tambm h progresso em seu raciocnio. O apstolo avana da
considerao de sua presente alegria (v. 18) considerao de sua ale-
gria no futuro. Ele escreve: Sim, continuarei a regozijar-me. E expe
a razo de sua incensante alegria: Porque sei que, atravs de suas
splicas e pelo providente auxlio
50
do Esprito de Jesus Cristo, isso
50. O verbo a,.. significa, basicamente, dirigir um coro, isto , equipar um coro a expen-
FILIPENSES 1.18b,19
441
redundar em minha salvao. Essa priso, com toda seqela de
tribulao, resultar na mais genuna felicidade de Paulo, em seu mais
elevado bem, isto , Cristo mais do que nunca engrandecido em sua
pessoa. Note que esse glorioso resultado h de ser alcanado por meio
de dois fatores que, devido grande diferena que os separa um
humano e o outro divino , provavelmente hesitaramos em coloc-los
um ao lado do outro: sua splica ... e ... a proviso do Esprito de Jesus
Cristo! Contudo, no h dvida de que ambos se completam: o mesmo
Esprito que sustentou a Jesus Cristo, o Mediador, em suas provaes,
far que todas as coisas cooperem juntamente para o bem tambm no
caso de Paulo, e isso em resposta s oraes dos crentes em Cristo. O
apstolo d muito valor intercesso (splica, aqui, ou seja, fervente
petio ou solicitao pelo cumprimento de uma necessidade definida;
cf. Fp 1.4; 4.6; ver C.N.T. sobre 1Tm 2.1) de seus amigos (cf. Rm
15.30,32; 2Co 1.11; Cl 4.2; 1Ts 5.25; 2Ts 3.1). Note que Paulo inter-
cede pelos filipenses (1.4), e sabe muito bem que eles esto fazendo a
mesma coisa por ele (1.19). Comunho em ao (ver sobre o v. 5).
20. O conhecimento de que Paulo fala est em perfeita harmonia
com uma forte convico de que, por sua vez, fruto de experincia.
Por essa razo, Paulo continua dizendo: segundo minha ardente ex-
pectativa e esperana, de que jamais em nada serei envergonhado;
seno que agora, como sempre, por meio de minha ardente intre-
pidez, Cristo ser magnificado em minha pessoa. O apstolo no se
vangloria. O oposto justamente a plena verdade. Ele nada atribui a si
prprio; antes, atribui tudo ao poder do Esprito de Jesus que nele ope-
ra. sua ardente expectativa (ver Rm 8.19; anseio, atentar para algo
com a cabea erguida) e a esperana bem fundada de que este Esprito
jamais o deixar envergonhar-se. Jamais permitir que Paulo busque
uma soluo fcil para sua priso, como, por exemplo, negando a seu
Senhor. Ao contrrio, ele equipar o apstolo com uma coragem ine-
xaurvel; literalmente, plena sinceridade, coragem que se revela na fran-
FILIPENSES 1.20
sas de algum, suprindo-o, contudo, quanto lhe necessrio. Portanto, significa simplesmente
suprir ou fornecer, com a idia adicional de faz-lo abundantemente (2Co 9.10; 1Pe 4.11).
Semelhantemente, o verbo composto .ita,.. significa fornecer ou prover (2Pe 1.5); dar ou
conceder a algum (1Co 9.10; Gl 3.5; passiva 2Pe 1.11). Sem acusativo, o verbo significa apoi-
ar (Cl 2.19). Portanto, tambm substantivo, como usado em Filipenses 1.19, significa apoio ou
ajuda. Em Efsios 4.16, faz-se referncia a um lao de unio que serve como suporte. A idia de
que esse suporte generoso, est claramente implcito em Filipenses 1.19. Ver L.N.T. (A. e G.),
pp. 292, 305; tambm M.M. p. 251.
442
ca e resoluta proclamao das boas-novas de salvao a todos os que
as queiram ouvir, e que tm sua confiana posta em Deus e em suas
promessas, a confiana daqueles que sabem que em todos os tempos
podem aproximar-se de seu Deus sem temor (cf. Ef 3.12).
51
Assim, pois, Cristo ser engrandecido na pessoa de Paulo corpo,
no sentido literal; porm corpo, aqui, significa a personalidade plena
(cf. tambm Rm 12.1; Ef 5.28)
52
como evidente pelo acrscimo das
palavras: seja pela vida, seja pela morte. Se Paulo absolvido e pos-
to em liberdade, continuar suas lides apostlicas. Se, porm, for con-
denado a morte, ele ir ao encontro de seu Senhor com f inabalvel e
um cntico em seu corao. De qualquer modo se tornar evidente o
que o Senhor, pelo uso de sua graa, pode operar no corao de seu
filho. Assim Cristo ser glorificado.
21. No h uma diviso muito ntida entre os versculos 20 e 21.
Eles formam uma unidade. Paulo diz saber que, em sua pessoa, Cristo
ser engrandecido: Porque para mim viver () Cristo, e morrer ()
ganho. Se isso no fosse verdade, ento Cristo no seria engrandecido
nele.
53
O que Paulo quer dizer com Porque para mim viver Cristo
pode-se perceber atravs das linhas inspiradas do notrio hino do com-
positor Will L. Thompson:
Cristo o mundo inteiro para mim,
Minha vida, minha alegria, enfim,
Minha fora de dia em dia;
Sem ele certamente eu cairia.
Quando estou triste, eu o procuro,
Pois nenhum outro me faz to seguro;
Quando estou triste, ele me reanima:
Pois meu Amigo l de cima.
51. Ver D. Smolders, Laudace de Laptre selon saint Paul. L thme de la parrsia (suite et
fin) Coll Mech 43 (feb. 1958), pp. 117-133.
52. L.N.T. (A. e G.), p. 807.
53. claro que tanto aqui como no versculo 22, achamos uma linguagem abreviada: tem
que ser acrescentado. No h duvida sobre o fato de que a expresso viver e morrer perten-
cem mesma esfera fsica: viver significa viver na carne, e morrer significa partir desta
cena terrena (ver vs. 22,23).
FILIPENSES 1.21
443
Quando o apstolo afirma de forma to enftica, para mim, pon-
do a nfase logo no incio da frase, ele est dando um testemunho pes-
soal, e ao mesmo tempo estabelecendo um contraste entre ele mesmo e
aqueles a quem se referia h pouco, e que, sem dvida, ainda os tem
presentes em sua mente, a saber, os pregadores que pregam a Cristo
por discrdia. Paulo, pois, ao contrrio deles, no egocntrico, e
sim cristocntrico. Sua real preocupao a honra e a glria de seu
incomparvel Redentor.
Para determinar com mais preciso o que o apstolo tem em mente
ao dizer viver () Cristo, preciso que passagens paralelas de auto-
ria do prprio apstolo sejam examinadas. O sentido da expresso ter
algum sua fora emanada de Cristo (Fp 4.13); ter em mente a humil-
dade e a disposio de Cristo (Fp 2.5-11); conhecer a Cristo com o
conhecimento da experincia crist (Fp 3.8); cobrir-se com a justia de
Cristo (Fp 3.9); regozijar-se em Cristo (Fp 3.1; 4.4); viver para Cristo,
ou seja, para sua glria (2Co 5.15); depositar a f em Cristo e am-lo
em resposta ao seu amor (Gl 2.20).
E morrer () ganho. Para Paulo, morrer fisicamente significa
ganho. Significa que ele estar realmente com Cristo (ver v. 23), esta-
r em casa com o Senhor (2Co 5.8). Ganho para Paulo, porm, jamais
deve ser dissociado de ganho para a causa de Cristo, porque a razo
pela qual Paulo se regozija, em grande medida, aquela que, em sua
pessoa, Cristo engrandecido. A morte ser um ganho distinto, pois
ela ser a porta de acesso a um conhecimento mais pleno, a um servio
mais dedicado, a uma alegria mais exuberante, a uma adorao mais
extasiante, e tudo isso direcionado para a pessoa de Cristo. Segura-
mente, se Cristo j est sendo engrandecido na pessoa de Paulo, ser
ainda muito mais engrandecido aps sua morte. Conferir 1 Corntios
13.12. A morte se torna ganho porque ela traz a Paulo mais de Cristo, e
mais de Paulo a Cristo.
22. Das palavras seja pela vida, seja pela morte e Para mim
viver () Cristo e morrer () ganho, segue-se que o apstolo pondera
duas possibilidades, e pergunta a si mesmo: Se tivesse que tomar uma
deciso, o que eu escolheria? Este pensamento, que nos versculos 20
e 21 aparece como tela de fundo, se projeta para o primeiro plano
quando Paulo afirma: Entretanto, se (o que me espera ) viver na
carne, isso significa para mim frutos resultantes do labor; no obs-
FILIPENSES 1.22
444
tante, no posso dizer o que eu hei de escolher. As palavras que se
acham entre parntesis mostram que estamos aqui novamente lidando
com uma expresso abreviada, embora o sentido seja sobejamente cla-
ro.
54
Se Paulo absolvido para que sua vida se prolongue
55
aqui na
terra, significaria fruto: almas conquistadas para a eternidade atravs
do prolongamento de seu ministrio, a edificao dos crentes, o esta-
belecimento de igrejas, etc. A perspectiva maravilhosa. Paulo sabe
que, se fosse absolvido e posto em liberdade, aproveitaria a oportuni-
dade para proclamar o evangelho por toda parte. E ainda mais: ele sabe
que seu trabalho no ser em vo. No reino do Esprito, os frutos do
labor esto sempre presentes. Quando algum atuante na obra do
Senhor, seu labor jamais infrutfero (1Co 15.58). verdade que nem
toda semente germina e nem toda planta produz fruto (Mt 13.1-9).
Muitos h que experimentam tantas coisas em vo (Gl 3.4). Mas
igualmente verdade que nem toda semente semeada destruda: Quem
sai andando e chorando enquanto semeia, voltar com jbilo trazendo
seus feixes (Sl 126.6). A palavra que procede da boca do Senhor no
voltar para ele vazia (Is 55.11). Por isso, bem-aventurados so aque-
les que semeiam junto a todas as guas (Is 32.20; cf. tambm 32.17). E
que ningum pense que, s porque a semente no aflorou de repente da
terra e que a planta no chegou depressa maturidade como a abobo-
reira de Jonas, a semeadura foi em vo. Antes, no tempo prprio de
Deus as sementes lanadas na terra aparecero prontas para a bendita
54. H verses nas quais esta frase traduzida com certo sentido dbio. Alm de outras obje-
es com respeito a essas tradues, h uma que bsica, e a implicao de que o apstolo
duvidava de que seu ministrio prolongado na terra resultaria em labor frutfero. Contudo, como
se pode ver pelo versculo 14, Paulo no tinha dvidas a esse respeito.
55. A expresso viver na carne significa continuar vivendo neste mundo. Nas epstolas de
Paulo, a palavra ca, (carne) tem os seguintes significados:
a. A substncia principal do corpo, quer dos homens, quer dos animais (1Co 15.39);
b. O prprio corpo, em distino do esprito, mente, corao (Cl 2.5);
c. A existncia terrena (Gl 2.20; Fp 1.22,24);
d. Um ser humano, considerado como uma criatura dbil, terrena e perecvel (1Co 1.29; Gl 2.16).
Este uso provm principalmente do hebraico. Conferir Isaas 40.6, toda carne erva, etc;
e. Descendncia ou relao fsica (Rm 9.8);
f. A natureza humana, sem nenhum tipo de menosprezo (Rm 9.5);
g. Dignidade e realizao humanas, com nfase nas vantagens ou privilgios hereditrios, ce-
rimoniais, legais e morais; o ego sem a graa regeneradora; qualquer coisa parte de Cristo na
qual se baseia a esperana de salvao (Fp 3.3);
h. A natureza humana, considerada como o a sede e veculo dos desejos pecaminosos (Rm
7.25; 8.4-9; 12.13; Gl 5.16,17,19; 6.8).
FILIPENSES 1.22
445
colheita (Ec 11.1; cf. Mc 4.26-29). E nessa frutificao Cristo ser
glorificado, o Cristo que era a prpria vida de Paulo.
Posto que para Paulo viver era Cristo, conseqentemente para ele
morrer era ganho (v. 21). De fato, para ele era melhor, supremamente
melhor (v. 23). Portanto, no surpreende que o apstolo conclua: no
posso dizer o que eu hei de escolher.
56
23,24. O apstolo ama a Cristo e nutre o ardente desejo de estar
com ele e glorific-lo para sempre, livre do pecado e do sofrimento.
Mas tambm ama aos filipenses, e sabe que eles tm necessidades es-
pirituais especficas, e que um ministrio futuro em seu meio ser mui-
to frutfero e ser tambm para a glria do Redentor. Tal escolha por
demais difcil, a qual est expressa com mais clareza nas palavras: De
ambos os lados me vejo entre duas foras, tendo o desejo de estar
com Cristo, visto ser muitssimo melhor; todavia, permanecer na
carne mais necessrio por causa de vocs. Posto entre considera-
es conflitantes, Paulo se v pressionado por ambas as partes:
De um lado est o desejo,
57
intenso anelo de arrancar (lit. desarmar)
a tenda de sua existncia terrena e temporria; o desejo de levantar
acampamento, ou soltar as amarras do navio, portanto, partir. Ver 2
Timteo 4.6. Note as palavras: partir e estar com Cristo. O apstolo
sabe muito bem que, quando sua alma partir desta vida trrea, ela estar
imediatamente com Cristo. Ela no deixar de existir at o dia da res-
surreio, nem cair em profundo sono (cf. Sl 116.11; 17.15; Mt 8.11;
Lc 16.25; Jo 17.24; 1Co 13.12,13; 2Co 5.8; Hb 12.23; Ap 6.10; 20.4).
Ao contrrio, ela desfrutar da bendita comunho com o Salvador. Isso
supremamente melhor,
58
do que permanecer na carne. Por que tal coi-
sa muito mais atraente, subjetivamente falando? Consulte as seguintes
passagens: Romanos 8.18; 2 Corntios 5.8; 2 Timteo 4.7,8 e Filipenses
3.14, e a resposta vir a lume. Note o contraste entre
FILIPENSES 1.23,24
56. A traduo no sei o que hei de escolher possvel. ,i.t. pode ter o sentido de sa-
ber; ver N.T.L. (A. e G.), p. 162. Todavia, em todas as demais passagens do NT em que ocorre,
este verbo possivelmente tenha o sentido de fazer saber (portanto, dizer). Este certamente o
significado nas epstolas da priso (Ef 1.9; 3.3,5,10; 6.19,21; Fp 4.6; Cl 1.27; 4.7,9). A traduo
do causativo d um sentido excelente tambm nesta passagem, ainda que se deva admitir a pos-
sibilidade do outro significado.
57. Um desejo legtimo; ver C.N.T. sobre 2 Timteo 2.22, especialmente a nota 147.
58. Supremamente melhor mais que muito melhor, j que a idia de superlativo mais
concorde com o original.
446
Do outro lado est a carncia dos filipenses. O apstolo faz um
confronto entre essa carncia objetiva e seu prprio desejo subjetivo.
Ento se convence de que deve considerar seriamente o fato de que sua
vida pode ser prolongada aqui na terra, podendo assim consagrar outra
vez seus cuidados pastorais sobre os crentes de Filipos. A igreja no
tinha mais que uma dcada de existncia. H no muito tempo que
alguns de seus membros haviam deixado a idolatria e a imoralidade do
paganismo. Ainda que em muitos aspectos era uma igreja maravilhosa,
no entanto tinha suas fraquezas, e tinha diante de si perigos reais (Fp
3.1,2; 3.19; 4.2). Em conseqncia, o Paulo de corao magnnimo,
se for o plano de Deus, est pronto a renunciar s fascinantes glrias
celestiais a fim de que sua breve vida terrena seja prolongada no inte-
resse, entre outros, dos filipenses. A carncia da igreja pesa sobre ele
mais que o desejo de sua prpria alma.
25,26. Ento prossegue: Estando convencido disso, sei que per-
manecerei, sim, e permanecerei com todos vocs. Visto que o aps-
tolo est convencido disso, isto , do que acaba de escrever, de que o
prolongamento de sua breve vida seria sinnimo de frutos resultantes
do trabalho, e de que tal trabalho seria importante para a igreja filipen-
se, ele considera que muitssimo provvel que permanea na terra
por mais algum tempo. Ele diz: Estou certo de que ... permanecerei
com todos vocs. Este todos vocs certamente inclui outros crentes
alm dos filipenses.
O propsito desse esperado livramento e do subseqente minist-
Permanecer aqui
*****
Aqui:
a. Uma residncia temporria. Um
mero acampamento
b. Um misto de sofrimento e ale-
gria
c. Sofrimento por pouco tempo
d. Estar ausente do Senhor
e. A luta constante
f. O domnio do pecado
Partir para estar com Cristo
****
L:
Uma habitao permanente
Alegria sem sombra de sofrimento
Alegria eterna
Habitar com o Senhor
A festa perene
O domnio da plena iseno do
pecado, santidade positiva
FILIPENSES 1.25,26
447
rio est expresso na frase: para seu progresso e gozo na f, e na sen-
tena que se justape a esta (ver v. 27).
A idia de progresso espiritual enfatizada paulatinamente em Fi-
lipenses, como nas demais epstolas de Paulo. Esse progresso significa
crescimento em amor (Fp 1.9), em conhecimento (1.9), em fertilidade
(1.11) e em obedincia (2.12). Por que o progresso dos crentes im-
portante? Porque no progredir significa regredir. Espiritualmente,
permanecer em estado esttico impossvel. E a regresso produz de-
presso (desalento). Por outro lado, progresso sinnimo de felicida-
de, de gozo indizvel e de glria sem fim. Portanto, Paulo mantm niti-
damente unidos esses dois conceitos, e escreve que espera permanecer
com seus amigos na terra para seu progresso e gozo na f. E em segui-
da elucida: a fim de que, em relao a mim, isto , pela razo de
minha visita novamente a vocs, sua exultao em Cristo seja trans-
bordante. A libertao do apstolo se aprouver a Deus conced-la,
como tanto espera resultaria em bem mais do que simples regozijo
sentimental. Os filipenses no s exclamariam: Paulo, ns estamos
muito felizes porque uma vez mais temos voc conosco. Igualmente
agradeceriam ao seu Salvador Ungido. Tambm se gloriariam no Se-
nhor por suas ternas misericrdias derramadas sobre Paulo, louvando-
o especialmente por lhes haver trazido novamente seu querido amigo.
Note que a palavra novamente implica que o apstolo estivera em Fili-
pos anteriormente (durante a segunda viagem missionria, At 16.11-
14; durante a terceira, indo, 2Co 8.1-5; durante a terceira, voltando, At
20.5).
Toda a evidncia histrica indica que a firme esperana de Paulo
se cumpriu, e que, sendo posto em liberdade, realmente visitou os fili-
penses mais uma vez. Como prova disso, ver C.N.T. sobre As Epstolas
Pastorais, Introduo.
27 To-s continuem exercendo sua cidadania de uma maneira digna do evange-
lho de Cristo, de modo que, quer eu v e os veja, ou esteja ausente, que oua de vocs
que esto firmes num s esprito, com uma s alma, lutando juntos pela f do evange-
lho; 28 sem se atemorizarem por nada diante dos adversrios, pois o que para eles
claro sinal de destruio, para vocs de salvao, e isso da parte de Deus. 29 Porque
lhes foi concedido, por amor a Cristo, no s crer nele, mas tambm sofrer por ele, 30
mantendo o mesmo conflito que vocs viram em mim, e agora ouvem que ainda o
tenho.
FILIPENSES 1.25,26
448
1.27-30
III. Exortao Firmeza, Unidade e Intrepidez
27,28. Em harmonia com seu carter de Prisioneiro Otimista, Pau-
lo exorta os filipenses a permanecerem firmes, unidos e determinados,
e a considerarem como privilgio ser tidos por dignos de sofrer por
Cristo. Ele escreve: To-s continuem exercendo sua cidadania de
uma maneira digna do evangelho de Cristo. Pela Expresso to-
s, Paulo quer dizer: qualquer coisa que me suceda, pessoalmente,
se eu for e os vir, ou estiver ausente, em qualquer circunstncia, con-
duzam suas vidas como verdadeiros crentes. Com respeito s palavras:
Continuem exercendo sua cidadania, os comentaristas diferem sen-
sivelmente. Segundo alguns, o sentido : Que vocs cumpram suas
obrigaes fielmente como cidados e residentes de Filipos. Segundo
outros, a idia de que h aqui uma aluso cidadania romana artifici-
al demais.
59
Mas, por que haveramos de aceitar qualquer uma dessas
duas posies extremadas? Em oposio primeira opinio, podemos
perguntar: Filipenses 3.20 (porque nossa ptria est no cu) no in-
dica claramente que o apstolo est falando da cidadania celestial? E,
em resposta segunda, a pergunta pertinente : No provvel que a
mesma passagem, bem como a posio dos filipenses como cidados
romanos, faa com que a cidadania romana seja a idia subjacente?
Paulo est traando um paralelo, est fazendo uma comparao. como
se ele estivesse dizendo: Vocs so cidados romanos e se orgulham
disso (e eu tambm o sou, At 16.21,37). No entanto, considerem cons-
tantemente o mais importante de tudo, isto , que vocs so cidados
do reino do cu. Continuem, pois, a exercer essa cidadania de modo
digno do evangelho de Cristo. O verbo, portanto, se refere conduta
crist, a uma forma de viver digna do cidado do reino e do soldado
que milita nas fileiras de Jesus Cristo.
60
Naturalmente, os bons cida-
dos do reino de Cristo tambm so bons cidados do reino romano.
59. Para a primeira opinio, ver Raymond R. Brewer, The Meaning of POLYTEUESTHE in
Philippians 1.27, JBL 73 (junho de 1954), pp. 76-83. Para a segunda, ver R.CH. Lenski, op. cit.
P. 756.
60. Interpretado desta maneira, o significado do verbo iat..ua)at se aproxima bastante de
i.tia.. ., ainda que no seja exatamente igual a i.tia.. . (Fp 3.17,18, e freqentemente em
outras passagens paulinas). Achamos no NT esta nfase sobre a conduta tambm em outro caso
em que aparece o verbo iat..ua)at (At 23.1). Para seu uso, tanto dentro quanto fora do NT, ver
tambm L.N.T. (A. e G.), p. 693.
FILIPENSES 1.27,28
449
Exercer sua cidadania de modo digno do evangelho de Cristo sig-
nifica conduzi-la em harmonia com as responsabilidades que este evan-
gelho impe e com as bnos que ele traz. A palavra evangelho aparece
duas vezes neste verso, e no menos de seis vezes s neste captulo. Este,
pois, o lugar apropriado para responder seguinte pergunta:
Que o Evangelho?
a vocalizao de Deus, o relato ou histria que nos conta o que
Deus fez para salvar os pecadores. Portanto, ele evangelho ou men-
sagem de boas notcias. Ele as boas-novas da salvao que Deus
enderea a um mundo perdido no pecado.
61
O que mais proeminente
nessas notcias no o que devemos fazer, mas o que Deus fez (em
Cristo) por ns. Esse fato evidente pela forma como no Antigo Testa-
mento eram usados o substantivo evangelho e o verbo proclamar um
evangelho, levar boas notcias. Ver a verso LXX: Salmo 40.9; 96.2;
Isaas 40.9; 52.7 em relao ao captulo 53; 61.1-3; Naum 1.15.
Isaas 61.1-3
O Esprito do Soberano, o SENHOR, est sobre mim, porque o
SENHOR ungiu-me para levar boas notcias aos pobres. Enviou-
me para cuidar dos que esto com o corao quebrantado, anun-
ciar liberdade aos cativos e libertao das trevas aos prisionei-
ros, para proclamar o ano da bondade do SENHOR e o dia da
vingana do nosso Deus; para consolar todos os que andam
tristes, e dar a todos os que choram em Sio uma bela coroa em
vez de cinzas, o leo da alegria em vez de pranto, e um manto
de louvor em vez de esprito deprimido. Eles sero chamados
carvalhos de justia, plantio do Senhor, para manifestao de
sua glria. [NVI]
Em seu sermo (pregado) em Nazar, Jesus aplicou a si essas pala-
vras, citando a primeira parte da mensagem (Lc 4.18; cf. Is 61.1,2b).
Isaas 52.7 em relao com o captulo 53; conferir Naum 1.15.
FILIPENSES 1.27,28
61. Em Paulo, a nfase recai s vezes sobre o contedo da mensagem de Deus, ou seja, a salvao,
e s vezes sobre a proclamao desta mensagem, estes dois significados podem ocorrer juntos;
Romanos 1.1,2; 1 Corntios 9.14. Ora, esta palavra no empregada nas Escrituras no sentido de
Evangelho (com E maisculo), ou seja, livro que contm a histria da vida e do ensino de Cristo.
Ver o artigo de G. Friedrich sobre o conceito em Th. W.N.T. vol. III, pp. 705-735.
450
Como so belos nos montes os ps daqueles que anunciam boas-
novas, que proclamam a paz, que trazem boas notcias, que procla-
mam salvao, que dizem a Sio: Seu Deus reina! [NVI] (Assim est
em Is, e cf. Na.)
Em Romanos 10.15, Paulo se refere a essas palavras. Segundo o
contexto em Naum e Isaas, a libertao do jugo estrangeiro ou regres-
sar ao solo ptrio eram boas notcias para o antigo Israel. Mesmo du-
rante a antiga dispensao, porm, as boas notcias faziam referncia
s bnos que iam para muito alm dos horizontes nacionais e fsicos.
Ningum tem o direito de excluir das boas notcias de Isaas 52 o pre-
cioso contedo de Isaas 53. Por exemplo:
Certamente ele tomou sobre si nossas enfermidades, e sobre
si levou nossas doenas; contudo ns o consideramos castiga-
do por Deus, por Deus atingido e afligido. Mas ele foi traspas-
sado por causa de nossas transgresses, foi esmagado por cau-
sa de nossas iniqidades; o castigo que nos trouxe a paz estava
sobre ele, e por suas feridas fomos curados.
Entre o evangelho da antiga dispensao e o da nova h uma co-
nexo muito estreita. Por exemplo, fora de Isaas 53 o Novo Testamen-
to no seria compreendido:
Quando Joo Batista proclama seu evangelho, referindo-se a Jesus
como o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo, porventura, no
est pensando em Isaas 53 (Jo 1.29; cf. 53.7,10)?
Quando Mateus se refere humilde origem de Cristo e mais
baixa condio de seu nascimento, porventura, no h a uma clara
referncia a Isaas 53 (Mt 2.23; cf. Is 11.1; 53.2)?
Quando essa mesma passagem de Isaas bem como muitas ou-
tras do NT mostra que Cristo foi desprezado, porventura, essa passa-
gem no est apontando para seu cumprimento em Isaas 53 (Mt 2.23;
Lc 18.31-33; 23.35,36; Jo 1.46; cf. Is 53.3)?
Quando Joo, o apstolo e evangelista, sintetiza a reao de Israel
ao ministrio terreno de Cristo, porventura, ele no est tomando suas
palavras de Isaas 53 (Jo 12.36-38; cf. 53.1)?
Quando Jesus cura os enfermos, se oferece como preo de resgate
em favor de muitos, e foi contado com os transgressores, porventura,
FILIPENSES 1.27,28
451
ele no est cumprindo Isaas 53 (Mt 8.16,17; cf. Is 53.4; Mt 20.28;
Mc 10.45; cf. Is 53.11,12; Lc 22.37; cf. Is 53. 12)?
Quando Mateus declara: Veio um homem rico de Arimatia ... e
pediu o corpo de Jesus, porventura, ele no est pensando em Isaas
53 (Mt 27.57,58; cf. Is 53.9)?
Quando Jesus declara que no apenas seu sofrimento e morte, mas
tambm sua entrada na glria (ressurreio, etc.), so cumprimento de
profecias, porventura, ele no est pensando numa srie de passagens
do Antigo Testamento, as quais incluem Isaas 53 (Lc 24.25,26; cf. Is
53.10-12)?
Quando Filipe, o evangelista, explica o evangelho ou boas notcias
de Jesus ao eunuco etope, porventura, ele no est usando precisa-
mente o texto de Isaas 53 (At 8.32,33; cf. Is 53.7,8)?
Quando Pedro descreve a impecabilidade de Cristo e seu sofri-
mento vicrio por suas ovelhas desgarradas, porventura, ele no est
empregando os mesmos termos de Isaas 53 (1Pe 2.22-25; cf. Is
53.4,5,6,9,12)?
Quando o autor de Hebreus se estende a explicar o sacrifcio pes-
soal de Cristo por muitos, porventura, ele no est tomando como fon-
te a Isaas 53 (Hb 9.28; cf. Is 53.12)?
Quando o Cordeiro se manifesta em vises a Joo na Ilha de Pat-
mos, porventura, no ele o Cordeiro imolado de Isaas 53 (Ap 5.6,12;
13.8; 14.5; cf. Is 53.7)?
E assim, quando Paulo tambm proclama aquilo em que ele se
deleita denominar de meu evangelho, porventura, ele no est se
baseando na gloriosa revelao redentora de Deus que seminalmente
se acha no Antigo Testamento, e porventura, Isaas 53 no est incluso
nessas fontes (Rm 4.25; 1Co 15.3; cf. Is 53.5; Rm 10.16; cf. Is 52.7;
53.1)? Note que nem sequer um versculo de Isaas 53 ignorado em
todo o Novo Testamento.
O evangelho da nova dispensao justamente aquele da antiga
dispensao, gloriosamente ampliado. O evangelho do Redentor es-
perado se transforma no evangelho do Redentor que j chegou, e que
vir outra vez, e agora distribui salvao, plena e gratuita, a cada cren-
te sobre uma base de perfeita igualdade.
62
FILIPENSES 1.27,28
62. Em Paulo, o substantivo evangelho (.u a,,. tai) ocorre cerca de sessenta vezes; o verbo
452
Os seguintes elementos esto inclusos no conceito evangelho como
apresentado por Paulo:
(1) Seu Poder
Romanos 1.16 declara: Pois no me envergonho do evangelho,
porque o poder (du, namij, termo do qual vem nossa palavra dinamite)
de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e
tambm do grego.
A pessoa que aceita o evangelho atravs de uma f sincera e viva
salva, libertada, reconciliada, redimida, justificada, etc. Ver Romanos
3.23,24; 7.24,25; 8.1; 1 Corntios 15.1,2; 2 Corntios 5.18-21; 1 Tim-
teo 1.15. A dinamite, ainda que destrutiva, pode tambm ser muito
construtiva. Assim o evangelho quando se apodera de uma pessoa.
(2) Seu Autor
O Autor, tanto da prpria salvao como do evangelho que prome-
te a salvao, Deus em Cristo.
o evangelho de Deus (1Ts 2.9).
o evangelho de Cristo (1Ts 3.2).
Paulo enfatiza o fato de que seu evangelho no provm do homem.
O apstolo o recebera por revelao de Deus (Gl 1.11,12; 2.16). O
homem, por natureza, totalmente incapaz de idealizar um evangelho
e muito menos de salvar a si prprio. Ele est morto em delitos e peca-
dos; filho da ira. Suas obras no tm qualquer mrito para a salvao
(Ef 2.1,5,9). Deus, e to-somente ele, pode salv-lo. Do princpio ao
fim, Deus quem salva, jamais o homem.
(3) Sua nfase
Portanto, o evangelho pe toda sua nfase na graa soberana e ime-
recida. Paulo o qualifica de:
o evangelho da graa de Deus (At 20.24). Outras passagens pau-
linas, onde a doutrina do evangelho da graa apresentada de um
modo extremamente belo, so as seguintes: Romanos 3.23,24; Efsios
2.6-10; e Tito 3.4-7.
FILIPENSES 1.27,28
(.u a,,.t .), no sentido original no teolgico, trazer ou anunciar boas-novas, aparece uma
vez (1Ts 3.6); e, em sentido teolgico, proclamar a mensagem divina de salvao, vinte vezes.
Alm do mais, h tambm o substantivo evangelista (.u a,,.tc. ,), o qual Paulo usa duas vezes
(Ef 4.11; 2Tm 4.5); e emprega o verbo proclamar boas-novas antecipadamente (ia.ua,,.t a)at)
s uma vez (Gl 3.8).
453
(4) Sua Mensagem
Qual, pois, a mensagem ou as notcias que este evangelho nos
traz? O que a graa fez para efetuar a salvao? Esta mensagem est
centrada em Cristo:
Irmos, venho lembrar-lhes o evangelho ... que Cristo morreu por
nossos pecados, segundo as Escrituras, etc. (1Co 15.1-11). Ver tam-
bm Glatas 2.20: Cristo vive em mim ... que me amou e a si mesmo
se entregou por mim. Por conseguinte: Estou crucificado com Cris-
to, ressuscitei com ele e com ele estou sentado nos lugares celestiais.
(5) Sua Implicao
A implicao claramente esta: que o pecador deve aceitar este
evangelho, e deve apropriar-se desta salvao, atravs do arrependi-
mento (2Co 7.10; 2Tm 2.25) e abraar a Cristo por meio de uma f
viva:
Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus
para a salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do
grego; visto que a justia de Deus se revela no evangelho, de f em f,
como est escrito: O justo viver por f (Rm 1.16,17). (Ver tambm
Gl 3.11; Ef. 2.8; Fp 2.12,13.) Este , pois, definitivamente, o evange-
lho para todo aquele que cr.
(6) Seus Embaixadores
Alguns foram separados por Deus, de um modo especial, para pro-
clamarem este evangelho. Por exemplo, Paulo foi
separado para o evangelho de Deus (Rm 1.1). O apstolo estava
to profundamente convencido disso, e to completamente entusias-
mado com sua solene obrigao, que chegou a exclamar: Ai de mim
se no pregar evangelho! (1Co 9.16). Num sentido mais amplo, todos
os crentes so embaixadores do evangelho da maravilhosa graa de
Deus.
(7) Seu Apelo
Uma vez que fora do evangelho no h salvao, nem vida que seja
verdadeiramente para a glria de Deus, ento um ardente, categrico e
ressoante apelo dirigido a todos os homens, apelando-lhes a que se
reconciliem com Deus.
De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se
FILIPENSES 1.27,28
454
Deus exortasse por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois, roga-
mos que se reconciliem com Deus (2Co 5.20).
63
O que est implcito
tambm ultimado.
Os filipenses esto vivendo em harmonia com este evangelho? E
esto fazendo isso sem levar em conta se esto ou no sendo observa-
dos por Paulo? por isso que o apstolo diz: To-somente continuem
a exercer sua cidadania de modo digno do evangelho de Cristo, de
modo que, quer eu v e os veja, ou esteja ausente, que oua de
vocs, etc. Certamente isso est em harmonia com o estilo condensado
e emocional de Paulo, e que interpretamos essas palavras neste senti-
do: ... de modo que, ou eu v e os veja, ou permanea ausente e oua
acerca de vocs, ento eu saiba que ... etc.
64
O que o apstolo espera saber com respeito aos filipenses, ele ex-
pressa a seguir: que esto firmes num s esprito, como uma s alma,
lutando juntos pela f do evangelho; sem se atemorizarem por nada
diante dos adversrios. Vemos aqui no s
O que Paulo Espera dos Filipenses
Mas tambm
O que Deus Espera de seus Filhos
(1) Sua atitude para com Deus e seu evangelho deve ser de Tena-
cidade.
Devem estar firmes no Senhor, arraigados nele, confiando nele,
amando-o, esperando nele, aferrados s tradies, aos ensinos autoriza-
dos que receberam, f (a suma das verdades redentoras)
65
que pertence
e est revelada em o evangelho. Para a idia de estar firme, ver tambm
Romanos 14.4; Glatas 5.1; 1 Tessalonicenses 3.8: 2 Tessalonicenses
2.15; especialmente a belssima passagem de 1 Corntios 16.13,14. No
deve haver compromisso com o erro. Que Paulo tem em mente a lealda-
de ao Senhor, fcil de se perceber pelo contexto (ver 4.10); e que essa
63. Para o contedo da mensagem do evangelho, ver C.N.T. o Evangelho segundo Joo, sobre
3.16. Para o conceito salvao, ver C.N.T. sobre 1 Timteo 1.15.
64. Sobre o tema geral de Estilo Abreviado do Novo Testamento, ver C.N.T. sobre o Evangelho
segundo Joo 5.31.
65. Usa-se tambm neste sentido em outras partes das epstolas paulinas (Gl 1.23; 6.10; e
freqentemente nas Epstolas Pastorais). Ver a discusso no C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais,
Introduo.
FILIPENSES 1.27,28
455
firmeza deve ser exercida na presena dos adversrios e em meio
perseguio, possvel ver claramente nos versculos 28-30. A preser-
vao divina no exclui, porm implica, a perseverana humana.
(2) Sua atitude recproca deve ser de Harmonia.
Note: em um s esprito, como uma s alma, lutando juntos.
66
O pensamento central de Paulo aqui lembra um cntico dos Pases
Baixos (referimo-nos a n in Geest en Streven), que pode ser assim
traduzido:
Um s em nosso esforo,
Um s em cntico perene,
Um s em palavra e ato,
Um s em adorao,
Um s em oferenda agradecida,
Um s em louvor: nosso credo,
Um s propsito glorioso,
Um s prisma,
Um s em fora e um s em esforo,
Provindo do auxlio de Deus.
Elevamos coraes e vozes
Enquanto nossa alma se regozija
Em nosso Deus l do alto.
Rendemos adorao,
Agradecida exultao
Por seu imutvel amor.
Bendizemos, bendizemos ao Senhor,
A ele entoamos cntico sonoro
Em todo nosso labor,
Pois o auxlio vem do Altssimo.
A questo da unidade crist, da harmonia ativa, dominava a mente
de Paulo enquanto escrevia Filipenses (ver tambm Fp 2.2; 3.4). As
FILIPENSES 1.27,28
66. Ainda que seja verdade que, quando se usa a palavra esprito (ii.u )a), a freqente refern-
cia ao poder do homem de entender as coisas divinas, o pensamento e raciocnio; e que, quan-
do ocorre a palavra alma (u), esta mesma substncia invisvel vista como a sede das sensa-
es, afetos, desejos, sentimentos e vontade, e provavelmente seja melhor considerar a seqn-
cia em um s esprito, com uma s alma como significando unidos em corao e alma, com
propsito e ardor comuns (ver tambm C.N.T. sobre 1Ts 5.23).
456
condies na igreja de Filipos no eram inteiramente ideais a esse res-
peito. Porventura, elas so sempre ideais em alguma igreja e em al-
gum lugar? Para outras passagens nas quais o apstolo destaca a ne-
cessidade de os crentes reconhecerem sua unidade em Cristo, viverem
juntos em paz e trabalharem juntos em harmonia, ver Romanos 12.5;
12.12; 1 Corntios 1.10; 10.17; 2 Corntios 13.11; Glatas 3.28; Efsi-
os 2.11-22; 4.3,4,13. Note tambm o que j foi dito sobre o tema da
comunho crist (Fp 1.5). O perigo da discrdia recproca est indi-
cado em 1 Corntios 11.17-22; Glatas 5.15. Paulo e Pedro eram de
pleno acordo neste particular (ver 1Pe 3.8-12).
A unidade que aqui se nos apresenta a do esforo e labor conjun-
to, lado a lado, como gladiadores, contra um inimigo comum. Em Fili-
penses 4.3, o apstolo fala tambm daqueles que se esforaram lado a
lado com ele. Esse esforo, contudo, no apenas contra um inimigo,
mas tambm pela verdade do evangelho. Algumas pessoas esto sem-
pre lutando contra, mas nunca em prol. O interesse de Paulo no
apenas defender-se de ataques, mas tambm, e principalmente, fazer
conhecida a gloriosa verdade redentora de Deus, a qual est centrada
na pessoa de Jesus Cristo e em sua salvao.
(3) Sua atitude para com o inimigo deve ser de Intrepidez
No devem ficar amedrontados como o cavalo tmido que se es-
panta vista de um objeto
67
inesperado. Na presena dos adversrios,
os filipenses devem revelar coragem audaciosa, nunca, nem sequer por
um momento, devem permitir aquele medo que levou Pedro a negar
seu Senhor.
Mas, quem so esses adversrios? Vrios comentaristas simples-
mente ignoram esta questo. Alguns (p.ex. R. Johnstone, Lectures on
the epistle of Paul to the Philippians, p. 125; R. C. H. Lenski, op. cit. p.
759) so categricos em afirmar que esses oponentes no poderiam ter
sido judeus, mas, sim, pagos. Os argumentos em defesa desse ponto
de vista so os seguintes: No verdade que os judeus da colnia ro-
mana de Filipos eram em to pequeno nmero que Paulo nem encon-
trou sinagoga ali? Alm do mais, no versculo 30 o apstolo no decla-
FILIPENSES 1.27,28
67. Isto no quer dizer necessariamente que o que Paulo tinha em mente fosse uma corrida de
carruagem; a palavra se aplica no s a animais, mas tambm a pessoas. Assim Polycrates diz em
Eusbio, Ecclesiastical History V. xxiv. 7 no tenho medo do que nos ameaa. Para outras
fontes ver o termo i.u. em L.N.T. (A. e G.).
457
ra que os filipenses sustentavam o mesmo conflito que viram nele e
que ainda agora ouviam que era dele? Certamente que Paulo enfren-
tou a priso romana, uma em Filipos e ento outra em Roma!
A despeito desses argumentos, outros continuam a apoiar o ponto
de vista de que no propriamente necessrio excluir ou judeus ou
gentios, ou legalistas ou sensualistas da categoria de adversrios que
ora ocupavam a mente de Paulo. Cremos ser esta a soluo correta.
Deveramos permitir que Paulo explique este ponto em seus prprios
termos. Em outras palavras, quando ele, no captulo 3, adverte contra
os ces, os maus obreiros, a circunciso, os inimigos da cruz de Cris-
to, cujo fim a destruio, cujo deus o ventre, e cuja glria est em
sua infmia, que s pensam nas coisas terrenas, a menos que o contex-
to imediato seja contrrio, temos de reconhecer e aceitar esses termos
descritivos como explicao e resumo do termo propriamente dito os
adversrios em 1.28. E alm do mais, Paulo, no captulo 3, declara que
est repetindo suas advertncias prvias (3.1). Este o procedimento
correto, a menos que haja slidas evidncias de que o captulo 3 per-
tena a outra carta. No entanto, tais evidncias no existem.
um fato bem conhecido que, para os gentios, no s em Roma,
mas certamente tambm em suas colnias, os cristos primitivos eram
considerados ateus (porque no adoravam deuses visveis), despreza-
dores da humanidade, etc. Na busca de suas ocupaes dirias, e em
seu relacionamento social, os seguidores de Jesus que condenavam
toda idolatria e o culto ao imperador estavam sujeitos a toda espcie de
injustia, e isso acontecia desde antes de o Cristianismo ser declarado
uma religio ilegal. Alm disso, o mundo gentlico daqueles dias esta-
va precipitado na imoralidade. A igreja era ainda jovem. Muitos de
seus membros haviam sado desses crculos gentlicos. Havia joio no
meio do trigo. provvel que alguns simpatizantes, procedentes desse
ambiente imoral, tenham pervertido sua nova f, fazendo da liberdade
uma desculpa para a licenciosidade (cf. Rm 3.8; 6.11; Jd 1). uma
questo aberta se alguns desses depravados chegaram a se tornar de
fato membros da igreja de Filipos. Seja como for, eles se constituam
numa verdadeira ameaa. Eram adversrios.
Mas, o que dizer dos judeus? verdade que, quando Paulo escre-
veu sobre os adversrios, ele estava deixando os judeus totalmente
fora de considerao? No natural admitir, porm, que ele inclua
FILIPENSES 1.27,28
458
pelo menos aqueles judeus que nominalmente aceitavam Jesus, porm
se recusavam ver nele seu suficiente Salvador? No captulo 3, ele ad-
verte a igreja contra os judeus, ou seja, os judaizantes, os defensores e
propagadores do erro (a circunciso). E ele faz isso em linguagem
clara e cortante (3.2). psicologicamente provvel que nesta pequena
epstola os oponentes que no captulo 3 so condenados em termos to
duros, estejam totalmente ausentes da mente do escritor quando ele, no
captulo 1, menciona os adversrios? Alm disso, a fcil explicao
com respeito ao pequeno nmero de judeus existentes em Filipos no
ano em que esta igreja foi fundada (51,52 d.C.) no prova que, uma
dcada mais tarde, quando esta carta aos filipenses foi escrita (52,53
d.C.), os judeus (judaizantes) j no estivessem ali, ou, de passagem,
em nmero suficiente para se tornarem uma ameaa. Conferir Atos 15.1.
Se Tessalnica foi perturbada pelos judeus no ano 51/52, por que no
poderiam os judaizantes perturbar tambm a circunvizinhana de Fili-
pos no ano 62/63?
68
FILIPENSES 1.27,28
68. As condies dos judeus sob seus diversos governantes polticos mudavam com muita fre-
qncia. Sob Augusto (27 a.C. a 14 d.C.) e Tibrio (14-37 d.C.), os judeus desfrutaram de certa
tolerncia. Ao princpio do reinado de Calgula (37-41) ainda havia entre eles certo otimismo.
No tinham eles um bom amigo na corte? Quando aquele imperador, porm, levado por uma
ambio doentia, exigiu honras divinas, gerou-se um grande choque, choque esse que chegaria a
ser realidade se a morte de Calgula no interviesse. Sob Cludio (41-54), sua sorte mudou. A
tumultuosa ao dos judeus em Roma foi a causa da ordem de sua expulso da cidade (At 18.2),
ocorrida provavelmente no ano 49, 50. Pouco depois desse fato, Paulo chegou colnia romana
de Filipos, e obviamente no encontrou muitos judeus ali. Todavia, isso prova de que, tempo
depois, a povoao judaica de Roma e suas colnias continuavam sendo diminuta? Segundo o
testemunho de Cssio Dio, no de forma alguma certo que todos foram de fato expulsos de
Roma. Seja como for, quando Paulo chegou a Roma em sua primeira priso, os judeus viviam ali
em nmero considervel (At 27.17,28). Seria, pois, de estranhar que alguns deles, inclusive os
cristos nominais, houvessem abandonado Filipos com o propsito de permanecer ali por algum
tempo para fazer propaganda de seus ensinamentos, ou para estabelecer-se durante uma tempo-
rada mais ou menos longa? Isso seria uma explicao de Filipenses 3.2 muito mais lgica que a
que do os que, baseando-se por demais em Atos 16.13, consideram Filipenses 3.2 como mera
profecia!
Quando Paulo escreveu aos filipenses (62, 63 d.C.), Nero era (54-68) o imperador reinante, o
qual, inicialmente, se portou, de certo modo, de uma forma razovel e tolerante. E mesmo depois
de seus primeiros anos de reinado, Pompia Sabina, que demonstrou ser sua m estrela, mulher
ambiciosa e intrigante, considerada pelos judeus como proslita de sua religio, exerceu sufici-
ente influncia sobre o imperador para proteg-los. A f do povo hebreu foi considerada religio
licita (religio tolerada). A responsabilidade do incndio de Roma na noite de 18 a 19 de julho
do ano 64 foi posta por Nero no sobre os judeus, e sim sobre os cristos. O Cristianismo se
converteu em religio ilcita (religio no tolerada). Pompia morreu (em conseqncia de um
pontap que Nero lhe acertou num momento de furor?) no ano 65. Mesmo antes de sua morte,
porm, o imperador j havia dado mostras do agravamento de seu carter. Guiado por seus
perversos conselheiros, converteu-se num ser extravagante. O grande incndio da urbe trouxe
459
De todas as formas, seja a luta contra os judeus ou gentios, legalis-
tas ou sensualistas, trata-se do mesmo conflito. Ver versculo 30.
Que a igreja de Filipos no se amedronte diante desses inimigos do
evangelho!
Ora, a respeito dessa serena pacincia e dessa inabalvel coragem
em face de to formidveis adversrios, o apstolo diz: pois o que
para eles claro sinal de destruio, para vocs de salvao.
69
Paulo reconhece que acima de tudo em todo tempo h uma mo que
rege os destinos dos homens (ver C.N.T. sobre 1Ts 3.4). O fracasso dos
adversrios em seu esforo para intimidar os crentes, e a corajosa fir-
meza destes, prova suficiente de que Deus est levando avante seu
programa. A palavra que traduzimos por claro sinal ocorre tambm em
Romanos 3.25,26; 2 Corntios 8.24 (suas nicas ocorrncias no NT), e
em cada caso a expresso tem sentido de prova; aqui, em Filipenses
1.28, tem sentido adicional de profecia. A questo em pauta no que
os prprios adversrios percebem isso, ainda que, provavelmente, te-
nham uma vaga conscincia a respeito, mas que, para os filhos de Deus,
essa sua intrepidez uma slida evidncia da condenao que pesa
sobre seus adversrios caso no se arrependam, e de sua prpria salva-
o, agora em princpio, e por fim em perfeio. Para o conceito salva-
o, ver C.N.T. sobre 1 Tessalonicenses 1.15. Destruio ou perdio
, de todas as maneiras, o oposto de salvao. A razo por que essa
inabalvel coragem prova de salvao e de invencibilidade est no
fato de que ela no obra de homem. Por isso mesmo Paulo acrescen-
ta: e isso
70
da parte de Deus. Se a intrepidez fosse um objeto feito em
FILIPENSES 1.27,28
aumento nos gastos do imprio, e, em conseqncia, os tributos dos pases conquistados, inclusi-
ve os judeus, foram se tornando cada vez mais insuportveis. A isso acrescentou-se a m adminis-
trao de Gesio Floro na Judia e a conseqente insurreio judia que acabou com a queda de
Jerusalm (66-70). Se se tem presente este breve resumo de alguns detalhes histricos, ser fcil
compreender por que o reduzido nmero de judeus que existia em Filipos pouco depois do edito
de Cludio no poderia ser usado como teoria de que, quando Paulo escreveu aos filipenses uma
dcada mais tarde, falando dos adversrios, no se referia tanto a judeus (os que aceitavam
Cristo nominalmente, os judaizantes) quanto a gentios. Alm disso, Filipenses 3.2 permanece
como uma insupervel barreira a este ponto de vista.
69. A traduo sobre a qual a A.V. se baseia, Para eles ... de perdio ... para vocs de salva-
o, em vez de de sua salvao, claramente uma mudana para melhorar o estilo.
70. A que precisamente se refere iau.a? Tem-se suscitado muita controvrsia com respeito a
este ponto. Segundo muitos, seu antecedente . ia.t,t,. O sentido, segundo o vem alguns des-
ses intrpretes, mais ou menos assim: para saber o que lhes suceder, os crentes no precisam
esperar, como os gladiadores feridos, por um sinal digamos, o polegar para baixo ou o agitar de
um leno de uma multido volvel. Eles recebem um sinal diretamente de Deus. Contudo,
460
casa, um estado mental em que uma pessoa entrasse sem a assistncia
divina, isso em nada serviria como prova de salvao. Se, porm, sem
de modo algum anular a responsabilidade humana, tal intrepidez pode
e deve ser considerada um dom de Deus, o produto da operao de seu
Esprito no corao, ento certamente nos foroso concluir que aque-
le que comeou boa obra a conduzir perfeio (ver contexto, Fp
1.6). Isso est em perfeita harmonia com Salmo 27.1-3; 56.11; Roma-
nos 8.31-39.
29,30. O que est expresso nesses versculos um ltimo retoque
do que j ficou dito. A proposio, a intrepidez um dom de Deus e,
conseqentemente, prova de salvao, verdadeira porque, ou visto
que, etc. Paulo diz: Porque lhes foi concedido, por amor a Cristo,
no s crer nele, mas tambm sofrer por ele. Porque lhes foi conce-
dido, diz Paulo; isto , como um privilgio, um dom da graa de Deus.
A bno dobrada esta: no interesse de Cristo, no s crer nele, mas
tambm padecer por ele.
Em primeiro lugar, crer nele, ou seja, descansar em Cristo, entre-
gando-se ao seu amorvel corao e dependendo de sua obra meritria
h muito consumada. A forma da expresso como usada no original
mostra que aqui est implcita a confiana genuna e pessoal no Ungi-
do. (Ver tambm C.N.T. sobre Joo, nota 83) Se Efsios 2.8 pode ou
no ser considerado como prova da proposio de que a f um dom
de Deus, a concluso iniludvel que aqui em Filipenses 1.29 no s
seu princpio, mas tambm sua atividade contnua ela assim consi-
derada. Ao mesmo tempo, ela um dom de Deus e uma responsabili-
dade humana.
Em segundo lugar, padecer por ele. aqui que recai todo o peso
FILIPENSES 1.29,30
outros se recusam em aceitar a opinio que considera . ia.t,t, como o antecedente. Parece que as
dvidas de alguns se deve idia de que o pronome demonstrativo neutro .au .a no pode referir-
se a um nome feminino, Essa teoria , no obstante, gramaticalmente questionvel. Parece-me
melhor o argumento de que Paulo no usa noutros lugares a palavra . ia.t,t, com o significado de
prova, evidncia positiva, significando que, uma vez acrescido o sentido de profecia, concorda
muito bem neste contexto. O argumento mais poderoso a favor da posio de que .au .a se refere
aqui no s a uma palavra, mas a toda a idia da firmeza dos crentes, apoiado pelo contexto
tanto precedente quanto procedente. Note bem: Estando firmes num mesmo esprito ... sem
nada temerem diante dos adversrios ... e isso da parte de Deus. Porque a vocs foi concedido
(ou graciosa e livremente outorgado) por causa de Cristo no s crer nele, mas tambm sofrer por
ele. Esta firmeza e vontade de sofrer por Cristo e por sua causa um dom gratuito de Deus
Igreja.
461
da nfase. Os adversrios que causam o sofrimento dos crentes. Ora,
o sofrimento no em si mesmo um privilgio. Ningum provocaria
seu prprio sofrimento. Sofrer por causa de Cristo, porm, no interes-
se dele e de seu evangelho, algo diferente. Tal sofrimento deveras
uma bno, um privilgio gracioso (At 5.41), porque:
a. O sofrimento traz a alma do crente para mais perto de Cristo. O
crente, em seu sofrimento por Cristo, alm de comear a entender aquele
que sofreu para redimi-lo, tambm experimenta a doura de sua per-
manente comunho. fora da porta que o filho de Deus, vituperado
pelo inimigo, encontra seu Senhor (Hb 13.13). Ver tambm outras
maravilhosas passagens, tais como: J 42.5,6; Salmo 119.67; 2 Corn-
tios 4.10; Glatas 6.17; Hebreus 12.6.
b. Conseqentemente, o sofrimento gera a segurana da salvao,
a convico de que o Esprito de glria, o Esprito de Deus, repousa
sobre o sofredor (1Pe 4.14; cf. Jo 15.19-21).
c. O sofrimento ser galardoado no porvir (Rm 8.18; 2Co 4.17;
2Tm 2.12; 4.7,8; 1Pe 4.13).
d. O sofrimento com freqncia um meio de ganhar os descren-
tes para Cristo e encorajar os irmos na f (pensamento enfatizado no
mesmo contexto; ver Fp 1.12-14).
e. Atravs de todas essas avenidas, o sofrimento nos conduz frus-
trao de Satans (livro de J) e glorificao de Deus (At 9.16).
Paulo agora conforta os filipenses de uma maneira extremamente
amvel, dizendo-lhes que todos ele e eles esto empenhados na
mesma empresa. Essa maneira de proceder, carinhosa e prudente,
caracterstica de todas as epstolas de Paulo. bela porque genuna.
Ver 1 Tessalonicenses 1.6; 3.3; 2 Timteo 1.8; 3.10-15; 4.5-8; Tito 1.4,
para mencionar apenas alguns exemplos. Conferir C.N.T. sobre 1 e 2
Tessalonicenses. Referindo-se aos filipenses fiis e sofredores, Paulo
dizia: mantendo o mesmo conflito que vocs viram em mim, e ago-
ra ouvem que ainda o tenho.
Em Filipos, Paulo fora anunciado por uma jovem possessa de
demnio; fora difamado, caluniado, agredido, despido, aoitado, lan-
ado em um calabouo e teve seus ps presos em um tronco. O diabo
estava por trs de tudo isso. Influenciados por Satans, os senhores da
jovem escrava, a turba enfurecida e muitos outros, se mancomunaram
FILIPENSES 1.29,30
462
para infligir-lhe esse ignominioso tratamento (At 16.16-24; 1Ts 2.2;
ver tambm Introduo, item III). Os filipenses tinham presenciado
esse conflito entre o reino da luz e o reino das trevas. E agora, atravs
desta mesma carta (ver, p.ex. Fp 1.12-17; 4.14), e atravs de Epafrodi-
to (Fp 2.25-30), eles ouvem sobre as cadeias de Paulo e sobre aqueles
que, movidos por Satans, acrescentavam aflio a suas cadeias. Para
Paulo era como se estivesse engajado numa competio ou conflito
gladiatrio, numa luta
71
ou batalha de vida ou morte. Isso implicava
num prodigioso emprego de energia contra aquele mesmo poderoso
inimigo, isto , Satans. E os filipenses, atormentados de inmeras
maneiras pelos adoradores dos dolos e do imperador, pelos judaizan-
tes legalistas, pelos pagos sensualistas, pelos membros da igreja em
disputa, por todos quantos eram produto de influncia satnica, tam-
bm eles estavam envolvidos no mesmo conflito. O conflito o mesmo
porque, no fundo, o arquiinimigo o mesmo! Ainda mais claramente,
como Paulo, neste mesmo contexto, enfatiza por duas vezes, o conflito
o mesmo porque por Cristo, no interesse de sua Causa e de seu
Reino. Se, pois, o sofrimento que esse conflito lhes acarreta um dom
gracioso de Deus, ento a vitria garantida, para Paulo e para eles.
Assim, por divina inspirao, fala o Prisioneiro Otimista.
Sntese de 1.12-30
Na primeira subdiviso desta seo, Paulo declara que, ao contr-
rio do que outros possam dizer, ele reconhece que sua priso tem con-
tribudo para o progresso do evangelho. Ele se expressa, portanto, como
prisioneiro otimista. Os obstculos postos por Satans se converteram
em degraus para o progresso da mensagem da salvao. As cadeias de
Paulo tm surtido bom efeito, primeiro nos membros da guarda preto-
riana, que comearam a perceber que este notvel prisioneiro no de
fato um criminoso, seno que est sofrendo como defensor de uma
causa mui digna, ou seja, a causa de Cristo e de seu evangelho. Atravs
dos lbios dos guardas, a populao de Roma em geral comea a ouvir
essas coisas e se interessa pelo evangelho. Segundo, os crentes de Roma,
ainda que tambm a princpio temerosos, de repente cobram nimo e
passam a proclamar a mensagem de Deus sem medo.
FILIPENSES 1.12-30
71. As cartas de Paulo contm muitas referncias a competies atlticas e de gladiadores. Ver
C.NT. sobre 1 Timteo 1.18; 6.12; 2 Timteo 2.4-6; 4.6-8.
463
Entretanto, isso no significa que tudo maravilhoso. Os arautos
romanos da salvao, os pregadores do evangelho, podem ser dividi-
dos em dois grupos. Alguns esto dominados pela inveja e no lhes
importa acrescentar aflio ao sofrimento de Paulo, contato que consi-
gam os aplausos do povo. Outros, no obstante, proclamam o evange-
lho de boa vontade, to-somente movidos pelo amor a Deus e a Paulo.
Apesar de tudo, o que realmente importa isto: que de todas a formas
Cristo est sendo proclamado. Nisso Paulo se regozija.
Na segunda subdiviso, o prisioneiro otimista expressa sua pro-
funda convico de que, seja o que for que lhe suceda, seja para a vida,
seja para a morte, seja absolvido ou condenado, Cristo ser engrande-
cido em sua pessoa (de Paulo). Ainda que prefira estar com Cristo,
crendo ser isso supremamente melhor, no obstante est disposto a
colocar em plano superior a carncia dos filipenses antes que sua pr-
pria e imediata alegria de bem-aventurana eterna.
Na subdiviso final, Paulo exorta os destinatrios a cultivarem o
esprito de:
a. tenacidade. A ausncia ou presena de Paulo no deveria fazer
qualquer diferena. Pelo contrrio, devem permanecer firmes e conti-
nuar a exercer sua cidadania celeste de modo digno do evangelho de
Cristo.
b. Unidade. Lutando juntos pela f do evangelho.
c. Intrepidez. Se os inimigos so os cultuadores do imperador, os
judaizantes, os sensualistas, ou qualquer outra coisa, a intrepidez dos
filipenses, dada por Deus, um duplo sinal, a saber: destruio de seus
inimigos e sua prpria salvao. Que meditem no fato de que seu sofri-
mento por Cristo um privilgio, e que o prprio Paulo participa com
eles desse sofrimento, como eles o sabem muito bem.
FILIPENSES 1.12-30
CAPTULO 2
Versculos 1-18
Paulo, o Humilde Portador da Cruz
por meio de um apelo a um qudruplo incentivo exorta os filipenses a
viverem uma vida de unidade e altrusmo,
imitando o exemplo de Cristo,
e brilhando como luzeiros no meio de um mundo mpio, pois, assim
procedendo, o corao de Paulo e o deles desfrutaro da plenitude de
alegria.
2.1-4 O comovente apelo com qudruplo incentivo e trplice
diretiva
2.5-11 O exemplo de Cristo
2.12-18 Luzes resplandecentes a produzir mtua alegria
CAPTULO 2
FILIPENSES
2
1 Se (h), pois, algum estmulo em Cristo, se (h) algum apelo persuasivo
oriundo do amor, se (h) alguma comunho do Esprito, se (h) alguma terna mise-
ricrdia e compaixo, 2 encham (a medida de) minha alegria, sendo de uma s mente,
tendo o mesmo amor, com almas unidas, pondo sua mente na unidade; 3 nada (fazen-
do) por ambio egosta ou por vanglria; mas, com uma atitude humilde, cada um
considerando ao outro como sendo melhor que a si prprio, 4 cada um buscando no
(s) seus prprios interesses, mas tambm os interesses dos demais.
2.1-4
Uma nova seo tem incio aqui, onde Paulo se apresenta disposto
a oferecer-se como uma libao sobre a oferenda sacrificial da f dos
filipenses (ver v. 17). Portanto, aqui ele aparece como o Humilde Por-
tador da Cruz, humildade demonstrada nisto: que ele chama a ateno
no para si mesmo, mas para fora de sua pessoa, para Cristo, o nico
Portador da Cruz (vs. 5-11).
Mas ainda que esta seja de fato uma nova seo, no entanto ela est
intimamente relacionada com as sees precedentes. No pargrafo fi-
nal do captulo 1, o apstolo expressou o ardente desejo de estar a par
do fato de que os filipenses esto firmes em um s esprito, como uma
s alma, lutando juntos pela f do evangelho (v. 27). na presente se-
o (2.1-11), ele enfatiza novamente a necessidade de haver unidade
entre os irmos, qualidade s possvel quando h verdadeira humilda-
de de mente e disposio de servio.
Os versculos 1-4 so de natureza excitante, com um apelo emoci-
onal. A intensidade de seu apelo parece indicar que entre os filipenses,
ou pelo menos entre alguns deles, havia certas disputas, talvez pela
ambio de honras e dignidades eclesisticas.
466
I. O Excitante Apelo do Humilde Portador da Cruz
A. Seu Incentivo Qudruplo
1. Se (h), pois, algum estmulo em Cristo, se (h) algum apelo
persuasivo oriundo do amor, se (h) alguma comunho do Espri-
to, se (h) alguma terna misericrdia e compaixo ...
No h dvida de que a igreja de Filipos era caracterizada por muitas
qualidades excelentes. Paulo se dirige a seus membros como meus
irmos, amados e mui saudosos, minha alegria e coroa (Fp 4.1). Ele
os louva afetuosamente por sua comunho no evangelho e por sua ge-
nerosidade (Fp 1.5; 4.10,14-18). Como sucede com freqncia, po-
rm, os negcios domsticos da igreja no eram to inteiramente
satisfatrios quanto os negcios externos. Havia alguns transtornos
em casa. Alguns dos membros exigiam demais uns dos outros? Esta-
vam se irritando mutuamente? Estavam exagerando as fraquezas de
alguns membros da igreja e minimizando as virtudes de outros? Seja
como for, no foram s Abrao (Gn 13.7,8) e Tiago (Tg 3.17) a se
familiarizarem com os resultados desastrosos da desunio, mas tam-
bm Paulo (Rm 13.13; 1Co 3.3; Gl 5.20; 1Tm 6.4). Que espetculo
lamentvel ofereciam os crentes ao mundo, atacando uns aos outros
ou falando mal uns dos outros! Assim, seu crescimento espiritual
retardado e seu testemunho perante o mundo enfraquecido.
Este mal geralmente fruto de inconsistncia. De um lado, os crentes
gostam de contar com entusiasmo as experincias espirituais e as bn-
os que receberam quando se tornaram cristos; do outro lado, entre
alguns deles os frutos de gratido por todas essas bnos no so par-
ticularmente impressivos numa rea, a saber, no lar. Portanto, o que
Paulo realmente quer dizer o seguinte: Se, pois, vocs recebem qual-
quer auxlio, estmulo ou conforto
72
de sua vital unio com Cristo, e se
o amor de Cristo para com vocs em tudo lhes supre com um incentivo
para um viver ativo; se, alm disso, vocs em tudo se regozijam no
maravilhoso esprito de comunho,
73
e se vocs tm alguma
74
expe-
72. A palavra iaa sct,. Para este significado, ver tambm 2 Corntios 1.4-7; 7.4,13; File-
mom 7; 2 Tessalonicenses 2.16. Conferir C.N.T. sobre 1 Tessalonicenses 2.3; e sobre o Evange-
lho de Joo 14.16.
73. Este genitivo transcende ao objetivo e ao subjetivo, e bem que se poderia dar-lhe o nome de
adjetivo. No h dvida alguma de que se trata de uma comunho com o Esprito Santo, uma
verdadeira participao nele e em todos os seus benefcios (cf. 1Co 10.16; 1Jo 1.3). Paulo,
FILIPENSES 2.1
467
rincia das ternas misericrdias e compaixo
75
de Cristo, ento pro-
vem sua gratido por tudo isso amando seus irmos e irms, em casa!
(a isso equivale a trplice diretiva, como se ver claramente adiante).
Toda atividade crist verdadeira comea em casa, como o possesso
gadareno descobriu (Mc 5.18-20).
Note que Paulo diz se, no como se duvidasse de que essas con-
dies fossem verdadeiras, mas simplesmente para enfatizar que, quando
a condio apresentada, a concluso tambm se faz presente. Poder-
amos traduzir: Se h, pois, algum estmulo em Cristo, como segura-
mente h, se algum apelo persuasivo oriundo do amor, como segura-
mente h ... completem (a medida de ) minha alegria.
B. Sua Diretiva Trplice
2-4. A concluso muito natural: Se, pois, de algum modo j pos-
suem todas essas experincias e participam desses benefcios, ento...
e em seguida vem a trplice diretiva. No propriamente trs diretivas,
mas uma diretiva trplice: em essncia, o mandamento um, ainda que
se possam distinguir trs graas estreitamente relacionadas. As trs so:
Versculo 2: unidade
Versculo 3: humildade (de mente ou disposio)
Versculo 4: solicitude
Paulo diz: encham (a medida de) minha alegria. A maneira como
ele assim prefacia a trplice diretiva tocante. Havia alegria no cora-
o do apstolo (Fp 4.4,10).
FILIPENSES 2.2-4
porm, tambm o considera aqui um dom do Esprito, assim como considera que o apelo persu-
asivo oriundo do amor, e assim como em 2 Corntios 13.13 considera a graa como um dom de
nosso Senhor Jesus Cristo, o amor um dom do Pai, e a comunho um dom do Esprito Santo.
Para uma discusso sobre a comunho, ver o que j foi dito em Filipenses 1.5.
74. Na maioria dos manuscritos mais antigos aparece .t,. Isso se constitui num erro dos pri-
meiros copistas (em lugar de .t, permutando .t, por uma repetio acidental da primeira letra da
palavra seguinte)? At agora no se encontrou melhor explicao que esta. O argumento de
Lenski de que se deve ler .t,, interpretando a passagem como se dissesse: se alguma comunho,
que seja de misericrdia e compaixo, e tambm na linha precedente, se alguma comunho,
que seja do Esprito, no satisfaz. Paulo no faz tal separao entre comunho e Esprito. A
expresso sati.ita ii.u)a.a, uma unidade tal como sati.ita .au a,tau ii.u)a.a, em 2
Corntios 13.13.
75. Literalmente, misericrdias (afeies profundamente sentidas) e compaixo. Para o sig-
nificado literal de cia,ia, e o argumento que dele se deriva, ver o expresso em Filipenses 1.8.
468
Os filipenses, devido a suas muitas virtudes, tinham sido a fonte
dessa alegria. Mas sua medida ainda no estava cheia. Um grau mais
elevado de unidade, de humildade e de solicitude em famlia pode com-
pletar o que ainda falta no clice da alegria de Paulo. verdade que de
nenhum dos filipenses podia ser exigida perfeio nessas virtudes, mas
que em alguns deles sua ausncia era j notada (ver sobre 4.2). Esta
era a profunda preocupao de Paulo. Seu principal anseio no era a
rpida libertao da priso, mas o progresso espiritual dos filipenses
de todos eles. Isso mostra quo amoroso era o apstolo.
(1) Unidade
Paulo continua ... sendo de uma s mente, tendo o mesmo amor,
com almas unidas, pondo sua mente na unidade.
76
Leia o que foi
dito com respeito ao tema geral da unidade ou harmonia (ver sobre Fp
1.27,28). A mente ou disposio interior bsica. Esta atitude funda-
mental se revelar por si s tendo o mesmo amor (por Deus em Cristo
e, em conseqncia, pelos irmos na f, com nfase sobre este ltimo
aspecto), e por manter suas mentes voltadas para a mesma coisa, isto ,
na harmonia ou unidade.
Note que o contexto, a harmonia pela qual Paulo roga, de nature-
za distintamente espiritual. uma harmonia (ou unidade) em disposi-
o, amor e propsito (ver C.N.T. sobre Jo 17.21). a unidade que se
manifesta em todo seu esplendor no Salmo 133.
(2) Humildade
Unidade no se realiza sem despretenciosidade, ou seja, sem hu-
mildade. Portanto, Paulo continua: nada
77
(fazendo) por ambio
egosta ou por vanglria. Se cada um est constantemente pensando
unicamente em si prprio, como pode a unidade ser alcanada? Os
filipenses no devem ser movidos por rivalidade maldosa, por motivos
egostas, buscando honra e prestgio para si prprios, como faziam cer-
tos pregadores de Roma (ver Fp 1.17, onde usada palavra idntica
ambio egosta). Ambio egosta e vanglria (cf. Gl 5.26) vo jun-
76. A harmoniosa conexo entre os diversos elementos desta prolixa apdose parece requerer
que no se coloque nenhuma vrgula da palavra cu)uat. A construo, pois, como segue:
modificando ser do mesmo sentir esto os quatro gerndios tendo, dedicando-se, considerando
e (pondo sua mente em) buscando.
77. Se |aiau i.., em lugar de iataui.., h de ser suprido aqui da sentena imediatamente
precedente, teremos de ler: meditando, ou seja, contemplando.
FILIPENSES 2.2-4
469
tas, pois a cabea mais vazia a que grita mais alto. Como acontece
com freqncia, tambm aqui Paulo procura equilibrar a mesma idia
usando uma formulao negativa com outra positiva. Assim, o pensa-
mento avana: mas, com uma atitude humilde, cada um conside-
rando ao outro como sendo melhor que a si prprio. A palavra em-
pregada, no original, e aqui traduzida por atitude humilde ou humilda-
de (de disposio) era usada pelos no-cristos num sentido negativo
(covardia, baixeza; ver Josefo, Jewish War IV.494: Epictetus III.24.56).
Quando a graa transforma o corao, a submisso pelo temor se trans-
forma em submisso pelo amor, e da nasce a verdadeira humildade.
Para Paulo, essa virtude est associada com a ternura de corao, com
a bondade, com a mansido, com a longanimidade e com a gentileza
(At 20.19; Ef 4.2; Cl 3.12). a feliz condio que surge quando cada
membro da igreja se considera inferior aos demais. Assim os mem-
bros, cheios de terna afeio, se amaro e se honraro reciprocamente
(Rm 12.10).
Esta regra, porm, realmente praticvel? Como pode algum, que
se conhece como diligente, considerar seu superior aquele irmo que
notoriamente um indolente? A resposta provavelmente seja algo mais
ou menos assim:
a. A regra no significa que todos os irmos devem ser considera-
dos em todos os aspectos como mais sbios, mais capazes, mais nobres
que cada um de per si.
b. Como princpio geral, a regra dever controlar realmente nossas
vidas, porque ainda que o crente, at certo ponto (nunca completamen-
te ver Sl 139.23,24; Jr 17.9), pode esquadrinhar seus prprios moti-
vos (1Co 11.28,31), e saber que nem sempre so bons e puros, e diante
de tal percepo levado s vezes a orar: Senhor, perdoa minhas
boas aes!, isso no lhe d o direito de considerar como maus os
motivos de seus irmos e irms no Senhor. No se deve agir assim; a
menos que os que confessaram o Senhor com seus lbios demonstrem,
de maneira concreta, como o testemunho de suas vidas, que sua decla-
rao de f foi falsa. Tendo isto como base, segue-se logicamente que
o verdadeiro e humilde filho de Deus, que aprendeu a conhecer a si
mesmo suficientemente, de forma tal que com freqncia tem que cla-
mar como o publicano (Lc 18.13), ou como Paulo (Rm 7.24), deveras
considerar os outros melhores que a si prprio. E no s melhores,
FILIPENSES 2.2-4
470
mas, em certos aspectos, mais capazes, porque o Senhor distribuiu
seus dons (1Co 12). Geralmente, h alguma coisa, de valor para o rei-
no, que o irmo ou a irm pode fazer melhor que voc ou eu.
fcil ver que, quando esse esprito de genuna e mtua considera-
o e apreo fomentado, a unidade vem por si s. O verdadeiro Cris-
tianismo ainda a melhor resposta pergunta: Como posso ganhar
amigos e influenciar pessoas? e o ecumenismo que esta verdade pro-
clama o nico que realmente vale a pena.
Provavelmente no seria ousadia afirmar que Paulo mesmo tinha
crescido nesta graa da humildade. Ele que, durante sua terceira via-
gem missionria, se qualificou de o menor dos apstolos (1Co 15.9),
durante sua primeira priso em Roma se intitulou de o menor dos
menores de todos os santos (Ef 3.8), e um pouco mais tarde, durante o
perodo que se estendeu da primeira segunda priso em Roma, levou
essas descries humildes de sua pessoa ao clmax, designando-se de
o principal dos pecadores (1Tm 1.15).
Isso levou um humilde portador da cruz a apelar para que houvesse
humildade. No foi tambm esta humildade de Paulo uma das razes
por que, mesmo durante seu encarceramento, esperando uma sentena,
o fez sentir-se saturado de alegria? O homem que aprendeu a encarar-
se como um grande pecador ante a face de Deus, aprendeu tambm a
apreciar a graa salvadora de Deus e a ser-lhe agradecido, mesmo ao
enxugar suas lgrimas.
(3) Solicitude
Ao concluir este pargrafo, o apstolo acrescenta: cada um bus-
cando no (s) seus prprios interesses, mas tambm os interesses
dos demais.
O que segue uma seqncia lgica do acima exposto. Se algum
tem a seu irmo na mais alta estima, ento se empenhar em buscar os
interesses dele a fim de auxili-lo o mximo possvel. O apstolo deixa
implcito que o crente deve tambm buscar seus interesses pessoais.
Ele, porm, viver em obedincia ao mandamento: Amar a seu pr-
ximo como a si mesmo (Mt 19.19), mandamento que recebe uma n-
fase especial quando o prximo um irmo em Cristo (Jo 13.34; Gl
6.10). Quando mais algum percebe que Cristo amou o irmo com
amor ardente, dando provas disso ao entregar-se para salv-lo, tanto
FILIPENSES 2.2-4
471
mais desejar que prosperem os interesses desse irmo. Assim, tam-
bm, a verdadeira unidade ser promovida e a gloriosa comunho se
manifestar ante os olhos do mundo em toda sua beleza, como um
poderoso testemunho.
78
5 Em seu ser interior continuem a pr sua mente nisto, que est tambm em Cristo
Jesus, 6 o qual, ainda que existindo na forma de Deus, no considerou sua existncia-
numa-forma-igual-a-Deus como algo a que se apegar; 7 mas que esvaziou-se a si mes-
mo, quando assumiu a forma de um servo, e se tornou semelhante aos seres humanos.
Assim, reconhecido na forma de um ser humano, 8 ele se humilhou e se fez obediente
inclusive at morte; sim, morte numa cruz.
9 Por isso, Deus o exaltou ao mximo e lhe deu o nome que est acima de todo
nome, 10 para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, dos que esto nos cus, dos
que esto sobre a terra e dos que esto debaixo da terra, 11 e toda lngua confesse que
Jesus Cristo Senhor, para a glria de Deus o Pai.
2.5-11
Por meio de um qudruplo incentivo, Paulo insiste com os filipen-
ses a que sejam obedientes trplice diretiva, isto , que demonstrem
uns para os outros o esprito de unidade, de humildade e de solicitude
(Fp 2.1-4). A fim de salientar esta exortao e indicar a fonte de onde
emana a fora necessria para se conformar a esses princpios, o aps-
tolo agora aponta para o exemplo de Cristo que, para salvar outros,
renunciou a si mesmo, e assim alcanou a glria.
Joo Calvino fez um excelente sumrio do presente pargrafo e
indicou suas divises de modo apropriado em duas partes, ou mem-
bros (a. vs. 5-8; b. vs. 9-11), e a razo para ambas e para cada uma
delas. Diz ele: A humildade qual os exortou por meio de palavras,
agora lhas recomenda por meio do exemplo de Cristo. H, todavia,
dois membros, no primeiro dos quais nos convida a imitar a Cristo, por
ser esta a regra de vida; no segundo, ele nos atrai para ela, por ser este
o caminho pelo qual alcanaremos a verdadeira glria.
79
78. Ver o poema de Charles E. Orr, Living For Others, em Treasures of Poetry, publicado
pela Gospel Trumpet Co. Anderson, Indiana, 1913, p.221.
79. Ver Commentarius in Epistolam Paul ad Philippenses, Corpus Reformatorum, vol. LXXX,
Brinsvigae, 1895, p. 23.
FILIPENSES 2.5-11
472
II. O Exemplo de Cristo Que, Com Vistas a Salvar Outros,
Renunciou a Si Mesmo
2.5-8
A. Convite a imitar a Cristo, por ser esta a regra da vida
5. Diz Paulo: Em seu ser interior continuem a pr sua mente
nisto, que tambm (est) em Cristo Jesus.
80
O apstolo deseja que
os filipenses continuem nutrindo a disposio descrita nos versculos
1-14, a mesma disposio que tambm caracteriza a Cristo Jesus. Esta
admoestao est de acordo com muitas regras similares que instam
conosco a que sigamos o exemplo daquele que o Salvador Ungido.
Certamente que h uma rea em que Cristo no pode ser nosso exem-
plo. No podemos imitar seus atos redentivos e nem sofrer e morrer
vicariamente. Foi ele unicamente ele! que teve condio de satisfa-
zer a justia divina e trazer seu povo glria. Mas, com o auxlio de
Deus, podemos e devemos imitar o esprito que serviu de base para
esses atos. A atitude de auto-renncia, com vistas a auxiliar outros,
deveria estar presente e se expandir na vida de cada discpulo. E sem
dvida este o assunto aqui (ver vs. 1-4). A unidade, a humildade e a
solicitude estavam presentes em nosso Salvador (Jo 10.30; Mt 11.29;
20.28). Elas caracterizam tambm seus discpulos. Nesse sentido h
veracidade nestas linhas singelas:
Oh!, se to ternamente ele nos amou,
Devemos am-lo assim tambm;
Confiar em seu sangue redentor,
E andar, como ele andou, fazendo o bem.
Outras passagens que trazem a lume a idia de que Jesus nosso
exemplo, so as seguintes: Mateus 11.29; Joo 13.12-17; 13.34; 21.19;
1 Corntios 11.1; 1 Tessalonicenses 1.6; 1 Pedro 2.21-23; 1 Joo 2.6.
Ele pode ser nosso exemplo pelo fato de ser, precisamente, nosso Se-
80. K.S. Wuest adota uma traduo similar: Isto esteja constantemente posto em sua mente e
em seu ser interior, aquilo que tambm est em Cristo Jesus. When Jesus Emptied Himself, um
artigo em Bib. Sac. Vol. 115, n 458 (abril 1958, pp. 153-158). A traduo sem ,a , e com |ai.t
.. em lugar de |ai.t c. tem o melhor apoio. A traduo: Tenham entre vocs os mesmos
pensamentos que vocs tm em sua comunho com Cristo Jesus introduz no texto uma idia
alheia ao mesmo, destoa-se com o contexto e interpreta mal o sentido de .i u)ti.
FILIPENSES 2.5
473
nhor. E se ele no nosso exemplo, ento nossa f estril e nossa
ortodoxia, morta.
6,7a. Conseqentemente, o apstolo prossegue: o qual,
81
ainda
que existindo
82
na forma de Deus ... No entanto, qual a significao
de existindo na forma de Deus? No pargrafo em estudo, duas palavras
morfe (morfh,), isto , forma e esquema (sch/ ma), isto , condio
ocorrem em estreita conexo: existindo na forma de Deus ... reconhe-
cido na condio de um ser humsno.
83
Ora, parece que nesta transio
de forma para condio h certa diferena de significao.
84
Alm dis-
so, luz de vrias passagens do Novo Testamento, nas quais uma das
duas ou ambas estas palavras ocorrem, geralmente elementos compo-
nentes de verbos, se torna evidente que nos respectivos contextos mor-
fe ou forma se refere quilo que anterior, essencial e permanente na
natureza de uma pessoa ou coisa; enquanto esquema ou condio apon-
ta para seu aspecto externo, acidental ou aparente.
85
81. O contexto precedente nos preparou para a idia de sacrifcio; da, a traduo ainda que
existindo (tomando o particpio como concessivo) correta aqui como o em 2 Corntios 8.9
(ainda que sendo rico).
82. O particpio presente uia.i est em direto contraste com os aoristos que o seguem e,
portanto, tem o sentido de um estado permanente: Cristo Jesus existia e existe eternamente na
forma de Deus.
83. No NT, a primeira palavra, morfe, se encontra unicamente aqui em Filipenses 2.6,7 e em
Marcos 16.12. A segunda, esquema, tambm duas vezes, aqui, em Filipenses 2.8 e em 1 Corn-
tios 7.31. Ambas as palavras so, no obstante, elementos componentes de outros vocbulos.
Consultar o original: (1) para morfe como elemento componente: a. Romanos 2.20; 2 Timteo
3.5; b. Mateus 17.2; Marcos 9.2; Romanos 12.2; 2 Corntios 3.18; c. Filipenses 3.10; d. Roma-
nos 8.29; Filipenses 3.21; (2) para esquema, tambm como elemento componente: a. 1 Corntios
12.23; b. 1 Corntios 7.36; 13.5; c. Romanos 1.27; Apocalipse 16.15; d. Marcos 15.43; Atos
13.50; 17.12; 1 Corntios 7.35; 12.24; e. 1 Corntios 12.23; f. Romanos 3.13; 1 Corntios 14.40;
1 Tessalonicenses 4.12; g. 1 Corntios 4.6; 2 Corntios 11.13,14,15; Filipenses 3.21; e h. Romanos
12.2; 1 Pedro 1.14.
Estas duas palavras morfe e esquema tm o mesmo significado? s vezes, na literatura
grega e segundo alguns bons lxicos, ambas podem significar aspectos externos, forma, condi-
o. Em certos contextos podem ser, inclusive, permutveis. Em outros casos, porm, existe uma
clara diferena entre elas. De qualquer forma, o contexto que decidir em cada caso particular.
84. Conforme a mudana de a ,aia . por |t.. em Joo 21.15, ver o C.N.T. sobre o Evangelho
de Joo.
85.
FILIPENSES 2.6,7a
MORFE = FORMA
Romanos 8.29:
Porque aos que antes conheceu, tambm os
predestinou para que fossem feitos conforme
imagem de seu Filho. Ocorre uma mudan-
a interior, a natureza da pessoa renovada.
ESQUEMA = CONDIO
1 Corntios 7.31:
a aparncia deste mundo passa. Ainda que
o mundo no seja destrudo no que tange
sua essncia interna, sua aparncia, ou aspec-
to externo das coisas, muda rapidamente.
Tudo quanto vejo muda e se corrompe. Oh,
tu, que nunca mudas, fica comigo!
474
O que Paulo est dizendo, pois, em Filipenses 2.6, que Cristo
Jesus sempre foi (e continuar sempre sendo) Deus por natureza, a
expressa imagem da Deidade. O carter especfico da Divindade, se-
gundo se manifesta em todos os atributos divinos, foi e sua eternida-
de. Conferir Colossenses 1.15,17 (tambm Jo 1.1; 8.58; 17.24).
Romanos 12.2
Parem de ser formados segundo o padro
deste sculo (mal), mas sejam constantemente
transformados pela renovao de sua mente.
Aqui temos ambas as palavras (cada uma ocor-
rendo num verbo composto): condio e for-
ma. Deixem de adotar os costumes externos
do mundo que os cerca. Que haja um progres-
so gradual e uma mudana interior perma-
nente, uma metamorfose.
Da mesma maneira devemos reconhecer o fato de que, basicamente em alguns contextos,
existe uma diferena entre:
forma e habitus (latim)
Gestalt e Gebrdung (alemo)
gestalte e gedaante (holands)
E assim tambm entre
Forma e condio ou figura (ingls)
evidente que em alguns contextos a palavra forma fornece a idia mais bsica, como pode-
mos ver pelos seguintes exemplos:
Um indivduo deformado geralmente se acha numa condio pior que uma pessoa desfigurada.
A forma ou natureza ntima de uma macieira a mesma ao longo do ano inteiro: tronco curto
e atarracado, crtice rugoso, ramos nodosos, copa redonda. Sua aparncia, porm, seu aspecto,
muda com as estaes. Conforme o ano passa, vemos a rvore cobrir-se de rebentos, florescer,
cobrir-se de frutos, e, finalmente, aps a colheita, ficar sem frutos e em seguida sem folhas.
FILIPENSES 2.6,7a
2 Corntios 11.14:
o prprio Satans se disfara em anjo de
luz. No pode mudar seu ser interior, porm,
pode tomar o aspecto de um anjo bom.
1 Pedro 1.14:
Sejam sbrios... no se conformem aos de-
sejos que tinham antes. Os destinatrios de-
vem mostrar que sua forma de viver pala-
vras, costumes, atos, forma de vestir, etc. no
sugere, absolutamente, as paixes que ante-
riormente os dominavam. Sua condio e for-
ma de comportar-se devem estar em harmonia
com a nova vida.
2 Corntios 3.18:
Somos transformados de glria em glria
na mesma imagem. Novamente, ocorre uma
mudana permanente, uma mudana que afe-
ta a natureza interior.
Glatas 4.19:
Filhinhos meus, por quem volto a sofrer as
dores de parto, at que Cristo seja formado
em vocs. Paulo no se satisfaz com meros
princpios. Ele deseja ver completada a ima-
gem de Cristo na vida ntima e no carter dos
glatas. O exemplo que vem em seguida pa-
recido:
Filipenses 3.10
Para ganhar a Cristo ... chegando a ser con-
forme sua morte.
475
Este pensamento est em harmonia com o que o apstolo ensina
em outras passagens: 2 Corntios 4.4; Colossenses 1.15; 2.9 (e cf. Hb
1.3).
Uma pergunta estreitamente relacionada, a saber: aqui em Fili-
penses 2.5-8 Paulo est falando acerca da pr-encarnao ou da encar-
nao de Cristo?, no difcil de ser respondida. As duas questes
no devem ser separadas. Aquele que, em seu estado pr-encarnado,
igual a Deus a mesma Pessoa divina que em seu estado encarnado se
faz obediente at morte, sim, morte de cruz. Naturalmente, a fim de
mostrar a grandeza do sacrifcio de nosso Senhor, o ponto de partida
do apstolo o Cristo em seu estado pr-encarnado. E o que vem em
seguida, necessariamente, o Cristo em eu estado encarnado. Isto nos
lembra, de maneira contundente, 2 Corntios 8.9: ... pois vocs conhe-
cem a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre
por amor de vocs, para que por sua pobreza se tornassem ricos. Pode-
se comparar esta transio com aquela encontrada no Evangelho de
Joo, captulo 1:
No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo
era Deus. Ele estava no princpio com Deus. E o Verbo se fez carne, e
habitou entre ns ... e vimos sua glria.... (vs.1,2,14)
Assim, ainda que existindo na forma de Deus, ele no considerou
sua existncia-numa-forma-igual-a-Deus
86
como algo a que se ape-
gar;
87
mas que a si mesmo se esvaziou.
Ele no considerou ser igual a Deus como sendo algo que no de-
vesse escapar de seu domnio. Ao contrrio, ele ... e aqui seguem as
duas palavras que tanto tm provocado discusso e disputa: a si mesmo
se esvaziou.
88
FILIPENSES 2.6,7a
86. A palavra tca adverbial, e significa numa forma de igualdade.
87. Por causa de sua extenso, esta nota est localizada aps a sntese de 2.1-18, na p. 503.
88. A traduo de Tyndale, ele se fez de nenhuma reputao foi tomada por Cranmer, a
Verso de Genebra e a A.V. Conferir tambm The New English Bible, ele se fez uma nulidade.
De maneira semelhante, o holands (Statenvertaling) tem: hij heeft zichzelven vernietigd. Em
favor dessa traduo, geralmente se argumenta que em todos os demais casos em que o apstolo
emprega o verbo s.ia., preciso dar-lhe um sentido metafrico (ver Rm 4.14; 1Co 1.17; 9.15;
e 2Co 9.3). O Dr. B. B. Warfield chega ao ponto de dizer, em defesa da traduo metafrica, que
a traduo literal, esvaziar-se, est completamente equivocada (Christology and Criticism, p.
375).
Este argumento, porm, realmente vlido em oposio traduo literal a si mesmo se
esvaziou? No possvel reter a traduo a si mesmo se esvaziou, dando sempre um sentido
476
A pergunta : do qu Cristo Jesus se esvaziou? Seguramente no
foi de sua existncia na forma de Deus. Ele jamais deixou de ser o
Possuidor da natureza divina. Em seu estado de humilhao, ele no
poderia prescindir de sua Deidade ... Mesmo em sua morte, ele teve
que ser o poderoso Deus, a fim de, por sua morte, conquistar a morte
(R. C. H. Lenski).
89
FILIPENSES 2.6,7a
metafrico ou pelo menos no estritamente literal ao verbo? Uma verso inglesa (R.S.V.)
traduz 1 Corntios 1.17 assim: ... para que a cruz de Cristo no se esvazie de seu poder. Com-
pare o uso desse verbo em 1 Corntios 9.15. De todas as maneiras, o significado que se tem atribu-
do a esse verbo nos outros casos onde ocorre no NT no prova necessariamente a tese de que aqui,
em Filipenses 2, no pode ter o sentido de esvaziar-se.
significativo que a traduo a si mesmo se esvaziou sempre teve seus defensores; por
exemplo:
Latim: sed ipse sese inanivit;
Francs: il sest aneanti lui-mme;
Ingls: he exinanited himself (verso de Rheims, 1582)
Segundo J. H. Michael, essa traduo se aproxima mais do grego e em todo sentido melhor
que a outra. Os seguintes comentaristas e tradutores a apiam: The Amplified New Testament; W.
G. Ballentine (The Riverside New Testament); R. C. H. Lenski; J. Moffat; A. T.Robertson; G.
Verkuyl (The Berkeley version); K. S. Wuest; R. Young (Literal Translation of the Holy Bible);
a American Standard Version; a Revised Standard Version; a nova traduo holandesa, a verso
sul-africana: maar het Homsel ontledig; e a sueca: utan utblottade sig sjlv.
Um forte argumento em favor dessa traduo o fato de que ela expressa exatamente a idia
que o leitor espera ler depois de: no considerou sua existncia de igualdade a Deus como algo
a que se apegar. Se uma pessoa recusa apegar-se a uma coisa, quer dizer que se despoja dela, ou
se esvazia dela. Note bem: dela. A maioria dos comentaristas concorda em que, ao esvaziar-se
ou despojar-se, algum se esvazia ou se despoja de algo.
Alguns excelentes exegetas, de cuja posio e nfase doutrinais compartilho, rejeitam o com-
plemento indireto dela. Em linha com sua preferncia por uma traduo que no seja esva-
ziou-se ou a si mesmo se despojou, fazem finca-p no fato de que dela no figura no texto.
No obstante, a diferena entre os dois grupos de intrpretes sem importncia, desde que
ambos os grupos aceitem os seguintes pontos:
1. Cristo Jesus a si mesmo se deu, nada menos.
2. De forma alguma se despojou de sua deidade.
3. O significado da sentena: a si mesmo se esvaziou ou se despojou se explica de forma
mais detalhada nas palavras que seguem, ou seja: ao tomar a forma de servo ... ele a si mesmo
se humilhou e se fez obediente at morte, sim, e morte de cruz.
Muitos tradutores, ainda que no empreguem o verbo esvaziou-se, do a entender o mesmo
por meio da traduo que adotam, por exemplo, stripped himself of his glory (Weymouth);
stripped himself of all privilege (J.B. Phillips); laid it aside (E. J. Goodspeed, M. R. Vincent;
C. B. Williams).
89. Os kenotistas que ensinam o contrrio esto totalmente equivocados. Esses partidrios da
teoria Kenosis, em algumas de suas mltiplas formas, dizem que Cristo, em sua encarnao, a si
mesmo se despojou de sua deidade, seja de forma absoluta ou relativa. Poder-se-ia dizer, pois,
que a natureza humana de Cristo nada mais que uma deidade reduzida. Do muito que se tem
escrito sobre esse tema, selecionei os seguintes ttulos:
Karl Barth, sobre Filipenses 2.5-8, em seu Erklrung des Philipperbiefes; tambm as pginas a
respeito em seu Kirchliche Dogmatik IV (p.ex. IV.1, pp.138ss. 146, 147; Eng. trad. pp. 126ss.
477
O texto reza como segue:
Cristo Jesus ... pois, existindo na forma de Deus, no considerou
sua existncia-numa-forma-de-igualdade-a-Deus como algo a que se
apegar, porm a si mesmo se esvaziou.
A inferncia natural que Cristo se esvaziou de sua existncia-na-
forma-de-igualdade-a-Deus.
90
Sobre as bases da Escritura, podemos particularizar assim:
(1) Ele renunciou sua relao favorvel lei divina.
Enquanto permanecia no cu, nenhuma carga de culpa pesava so-
bre ele. Entretanto, em sua encarnao, ele tomou sobre si essa carga e
comeou a carreg-la para fora (Jo 1.29). E assim ele, o nico justo
imaculado, que jamais cometeu qualquer pecado, ele o fez pecado por
ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus (2Co 5.21). Esta
a base para tudo mais.
(2) Ele renunciou suas riquezas
... sendo rico, se fez pobre por amor de vocs, para que por sua
pobreza se tornassem ricos (2Co 8.7).
De fato ele renunciou tudo, at a si mesmo, sua prpria vida (Mt
FILIPENSES 2.6,7a
133, 134, 1v. 2, pp. 37, 38; Eng. trad. pp. 35, 36); e C. Van Til, Karl Barth on Chalcedon, W.
Th. J.XXII (maio 1960), pp. 147-166.
C. A. Beckwith, artigo kenosis em The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Riligious Knowled-
ge, Vol. VI, pp. 315-319.L. Berkhof, The History of Christian Doutrine, pp. 124-126.
A. B. Bruce, The Humiliation of Christ, pp. 134-192.
E. D. La Touche, The Person of Christ in Modern Thought, pp. 351-366.
H. R. Mackintosh, The Doctrine of the Person of Jesus Christ, pp. 223-284.
J. J. Muller, Die Kenosisleer in die christologie sedert die Reformatie, dissertao doutoral,
Amsterd, 1931.
W. Sanday, Christologies Ancient and Modern (defende a estranha teoria de que a divindade de
Cristo se acha localizada no subconsciente).
B. B. Warfield, Christology and Criticism, pp. 371-389.
90. Esta a postura de L. Bekhof: ...o verbo ekenosen [ele a si mesmo se esvaziou] no se
refere a morphe theou (forma de Deus), mas a einai isa theo
i
, ou seja, sua existncia em igualda-
de a Deus (Systematic Theology, p. 328).
Esse tambm o ponto de vista de A. T. Robertson (Word Pictures in the New Testament, Vol.
IV, p. 444): De que Cristo a si mesmo se esvaziou? No de sua natureza divina, pois era impos-
svel. Ele continuou sendo o Filho de Deus. Indubitavelmente, Cristo renunciou seu ambiente de
glria.
No tocante a Greijdanus (De Brief van den Apostel Paulus aan de Philipenzen, in Korte Verkla-
ring, p. 50): Ele ps de lado sua majestade e glria (Jo 17.5) mas permaneceu Deus.
E de H. Ridderbos (Commentaar op het Nieuwe Testament, Romeinen, p. 25): Ele se despiu de
seu divino poder e magestade ao fazer-se semelhante aos seres humanos.
478
20.28; Mc 10.45; Jo 10.11). To pobre era ele que estava sempre pe-
dindo emprestado: um lugar onde pudesse nascer (e que lugar!), uma
casa onde pudesse pernoitar, um barco de onde pudesse pregar, um
animal em que pudesse cavalgar, uma sala onde pudesse instituir a
Ceia do Senhor e, finalmente, um tmulo onde pudesse ser sepultado.
Alm do mais, ele tomou sobre si uma dvida muito pesada, a qual
assumiu voluntariamente, alis, a mais pesada dvida j paga por al-
gum (Is 53.6). Algum assim, to profundamente endividado, s po-
deria ser pobre!
(3) Ele renunciou sua glria celestial.
Quo profundamente ele sentiu isso! E foi por esta razo que ele,
na noite anterior sua crucificao, teve que clamar do mais ntimo de
seu imenso corao: ... e agora, glorifica-me, Pai, contigo mesmo,
com a glria que eu tive junto a ti, antes que houvesse mundo (Jo
17.5).
Do infinito sideral de eterno deleite, na prpria presena do Pai,
voluntariamente ele desceu a este reino de misria a fim de armar sua
tenda, por um pouco de tempo, com os pecadores. Ele, em cuja presen-
a os serafins cobriram seus rostos (Is 6.1-3; Jo 12.41), o Objeto da
mais solene adorao, voluntariamente desceu a este mundo onde foi
desprezado e o mais rejeitado entre os homens; homem de dores e que
sabe o que padecer (Is 53.3).
(4) Ele renunciou o livre exerccio de sua autoridade
De fato ele se tornou servo; alis, o Servo, embora sendo Filho,
aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu (Hb 5.8). Ele mesmo
disse: ... no procuro minha prpria vontade, e sim a daquele que me
enviou (Jo 5.30; cf. 5.19; 14.24).
Impacientemente, exprimimos a seguinte objeo: Mas, se Cristo
Jesus deveras renunciou sua relao favorvel com respeito lei divi-
na, s suas riquezas, sua glria celestial e ao livre exerccio de sua
autoridade, como poderia continuar sendo Deus?
A resposta deve ser que ele, que foi, e continuar sendo sempre o
Filho de Deus, abdicou de todas essas coisas, naturalmente no com
referncia a sua natureza divina, mas com referncia a sua natureza
humana, a qual ele assumiu voluntariamente e na qual ele sofreu toda
espcie de indignidades.
FILIPENSES 2.6,7a
479
Em seu comentrio sobre esta passagem, Calvino raciocina assim:
Foi o prprio Filho de Deus que a si mesmo se esvaziou, embora s
com referncia a sua natureza humana. Esse grande Reformador se
utiliza da seguinte ilustrao: O homem mortal. Aqui a palavra
homem se refere a homem mesmo, homem em sua inteireza, embora
a mortalidade do homem diga respeito s ao corpo e nunca alma.
No podemos ir alm disso. Encontramo-nos ante um adorvel mis-
trio, um mistrio de poder, de sabedoria e de amor!
7b. Fica entendido, pois, que a frase: a si mesmo se esvaziou
deriva seu significado no apenas das palavras imediatamente prece-
dentes (a saber: pois ele, subsistindo em forma de Deus, no julgou
como usurpao o ser igual a Deus), mas tambm daquelas que se-
guem, a saber: quando assumiu a forma de um servo. Na verdade
esta frase: a si mesmo se esvaziou, inclui todos os detalhes da humi-
lhao que vem em seguida e est definida por eles (Vincent). A se-
melhana de um ser humano assumindo a forma de um servo, a fim de
ser reconhecido pela aparncia e maneiras de um ser humano, se humi-
lhando e sendo obediente at morte, e morte de cruz tudo isso est
incluso na expresso a si mesmo se esvaziou. Quando ele renunciou
sua existncia-numa-forma-de-igualdade-a-Deus, naquele fato ele as-
sumiu tudo quanto era contrrio a ela (ou seja, sua natureza humana).
O tipo de raciocnio que encontramos aqui nos versculos 6-8 nada
tem a ver com o que vai pela mente de uma criana ao construir algo
com pequenos cubos de madeira, sendo cada cubo uma unidade isola-
da, onde cada qual nada tem a ver com o restante. Ao contrrio disso,
esse tipo de raciocnio telescpico, ou seja, as vrias sees do teles-
cpio, prontas para funcionarem, se retraem ou se prolongam gradual-
mente de forma que possamos v-las.
Assim, pois, ele se esvaziou ao tomar a forma de um servo. Ele a
si mesmo se esvaziou quando levou alguma coisa sobre si (Muller).
Contudo, quando se fez um servo, ele no estava representando um
papel. Ao contrrio, em sua natureza interior (a natureza humana, na-
turalmente) ele se fez realmente um servo, pois lemos: Ele assumiu a
forma de um servo. (Leia a explicao anterior sobre a significao
do termo forma em distino ao termo condio ou figura).
Eis aqui uma grande notcia! De fato, uma espantosa notcia! Ele,
o soberano Dono de todas as coisas, se torna Servo de todos. E ainda
FILIPENSES 2.7b
480
mais: ele continua o Dono. O texto no diz, como alguns afirmam com
freqncia, que Ele trocou a forma de Deus pela forma de servo.
91
Ele assumiu a forma de servo enquanto que, ao mesmo tempo, conser-
vava a forma de Deus! E isso precisamente o que torna nossa salva-
o possvel e exeqvel.
No obstante, a forma que ele assumiu foi a de um servo, e no a de
um escravo. Desde o incio de sua encarnao, ele foi o servo inteira-
mente consagrado, sbio e voluntrio descrito por Isaas (42.1-9; 49.1-
9a; 50.4-11; e 52.13-53.12), o servo que espontaneamente avana, e
que resolutamente cumpre sua misso, para que, com referncia a ele,
Yahweh pudesse dizer: Eis aqui meu Servo, a quem sustenho; meu
escolhido, em quem a minha alma se compraz ... (42.1).
A passagem que ora consideramos tem seu ponto de partida no
mesmo instante em que se inicia a carreira desse servo, no mesmo
instante em que Cristo assume a forma de um servo. Isso, porm, natu-
ralmente implica que ele continuou como servo at o fim de sua carrei-
ra terrena. E desta misso terrena se tem dito com justia: A nica
pessoa no mundo que tinha razo de fazer valer seus direitos, os renun-
ciou (Wuest). E foi Cristo Jesus mesmo que disse: Pois, no meio de
vocs, eu sou como quem serve (Lc 22.27). E no mesmo fato de ser
servo dos homens (Mt 20.28; Mc 10.45), ele estava cumprindo sua
misso como servo de Yahweh. Vemos esse mesmo Jesus, o Senhor da
glria ... cingido com uma toalha, derramando gua numa bacia, lavan-
do os ps de seus discpulos, enquanto lhes dizia:
Vocs compreendem o que lhes fiz? Vocs me chamam o Mestre e
o Senhor, e (isso) dizem com verdade; porque ( isso mesmo o que) eu
sou. Ora, se eu, sendo o Senhor e o Mestre, lhes lavei os ps, tambm
vocs devem lavar os ps uns dos outros. Porque eu lhes dei o exem-
plo, para que, como eu lhes fiz, faam vocs tambm (Jo 13.12-15).
E esta precisamente a argumentao de Paulo. Ele est dizendo
aos filipenses, e a ns: Sigam o exemplo de seu Senhor (ver v. 5).
Jamais algum servo serviu com mais imutvel lealdade, abnegada
devoo e irrepreensvel obedincia do que este.
92
91. Mesmo H. Bavinck comete esse erro (Gereformeerde Dogmatick, Vol. III, 3 edio, p.
456.
92. Ver o que foi dito com referncia ao significado de aau a, em Filipenses 1.1. Dr. John A.
Mackay escreveu um excelente artigo sobre esse assunto no Boletim do Seminrio de Princeton
FILIPENSES 2.7b
481
Paulo prossegue: e se tornou semelhante aos seres humanos (ou,
mais literalmente, na semelhana de seres humanos tendo-se torna-
do). Quando Cristo assumiu a forma de um servo, ele que desde toda
a eternidade possuiu natureza divina e continuar para sempre a pos-
su-la, tomou sobre si a natureza humana. Em conseqncia, a Pessoa
divina de Cristo possui agora duas naturezas, a divina e a humana (Jo
1.1,14; Gl 4.4; 1Tm 3.16). Ele, porm, assumiu a natureza humana,
no na condio de Ado antes da queda, nem na condio na qual o
mesmo Cristo desfruta hoje no cu, nem tampouco na que h de se
revelar no dia de seu glorioso regresso, mas na condio cada, enfra-
quecida, carregada com os resultados do pecado (Is 53.2).
Certamente, aquela natureza humana era real, to real como a de
quaisquer outros seres humanos (Hb 2.17). Mesmo sendo real, porm,
ela diferia da natureza dos demais homens em dois aspectos:
(1) Sua natureza humana e somente a sua! , desde o momento de
sua concepo, foi posta em unio pessoal com a natureza divina (Jo
1.1,14); e
(2) Mesmo estando carregada com os resultados do pecado (por-
tanto, sujeita a morte), no era inerentemente pecaminosa. Portanto,
esta passagem, tornando-se semelhante aos seres humanos, e aquela
to similar, ... Deus enviando seu prprio Filho em semelhana de
carne pecaminosa ... (Rm 8.3), devem ser lidas luz de Hebreus 4.15:
... foi ele tentado em todas as coisas, a nossa semelhana, porm sem
pecado. Havia aparncia, similaridade, porm no havia identidade
absoluta, completa.
8. Paulo prossegue: Assim, reconhecido na forma de um ser hu-
mano. Quando Jesus veio em carne, como foi considerado pelos ho-
mens? O que viram nele ou como o classificaram? A resposta a se-
guinte: em sua apreciao, no viram nele mais que um mero ser hu-
mano, igual a eles em muitos aspectos:
Porventura, vieram a este mundo pelo processo natural de nasci-
mento? Ele tambm (Lc 2.7). (O mistrio do nascimento virginal no
foi compreendido por eles.)
FILIPENSES 2.7b,8
(Jan. 1958). O ttulo The Form of a Servant. Ele declara: A imagem do servo o smbolo
mais significativo na Bblia e na religio crist. (...) Denota uma completa ausncia de compul-
so externa. Significa voluntariedade, espontaneidade, uma certa alegria interior e at mesmo
uma exultao.
482
Foram eles envoltos em panos (Ez 16.4)? Ele tambm (Lc 2.7).
Cresceram? Ele tambm (Lc 1.80; 2.40,52).
Tiveram irmos e irms? Ele tambm (Mt 13.56).
Aprenderam uma profisso? Ele tambm (Mc 6.3).
Experimentaram, algumas vezes, fome, sede, cansao, sono? Ele
tambm (Mt 4.2; Jo 4.6,7; Mc 4.38).
Experimentaram tristezas ou ira? Assim tambm ele (Mc. 3.5).
Choraram algumas vezes? Assim tambm ele (Jo 11.35).
Alegraram-se, por exemplo, em casamentos? Ele tambm partici-
pou de um casamento (Jo 2.1,2).
Estavam destinados a morrer? Tambm ele, embora, em seu caso,
a morte era fsica, eterna, voluntria e vicria (Jo 10.11), e isso tam-
bm no compreenderam.
Em sua condio total, portanto, ele foi reconhecido como um ser
humano. Seu porte e aspecto eram como os dos demais homens. Sua
maneira de se vestir, seus costumes e hbitos se assemelhavam aos de
seus contemporneos.
At certo ponto, eles tinham razo em consider-lo assim. Portan-
to, fica a dvida se as seguintes linhas, to familiares, dizem a verdade:
O gado mugindo, a criancinha desperta,
Mas o pequeno Senhor Jesus no chora.
No natural supor que uma criana normal s vezes chore, mas
que no caso de Jesus esse pranto, bem como as demais coisas, eram
sem pecado?
Preferveis so as palavras compostas por Susanne C. Umlauf, das
quais citarei apenas duas estrofes:
Voc passou fome, filho de minha vida?
Eu tambm estive de po necessitado;
Em quarenta dias no tive comida,
At que por anjos fui alimentado.
Mas eu prometi sua necessidade suprir,
Porque tambm na cruz sofri por voc tal tormento,
Oh, filho meu, venha correndo para mim.
Quando voc est triste, aflito e em pranto,
FILIPENSES 2.7b,8
483
Como naquele dia em que chorei sobre Jerusalm,
Cidade amada, meu corao era por voc quebranto.
Quando de Lzaro sepultura eu vim,
Meus olhos de lgrimas se inundaram;
Para confort-lo eu o chamei a mim,
A fim de ver seus sofrimentos dissiparem.
Mas, ainda que estivessem certos em reconhecer sua humanidade,
estavam errados em dois aspectos: Rejeitaram a. sua humanidade im-
pecvel e b. sua deidade. E ainda que toda sua vida, particularmente
suas palavras e atos poderosos, manifestasse a divindade velada na
carne, todavia, de um modo geral, rejeitaram suas reivindicaes e o
odiaram ainda mais por causa delas (Jo 1.11; 5.18; 12.37). Cumula-
ram-no de escrnio, de forma que era desprezado e o mais rejeitado
entre os homens ... (Is 53.3).
O mais espantoso, contudo, que, quando ultrajado, no revidava
com ultraje ... (1Pe 2.23), ele se humilhou. (Para a significao do
conceito atitude humilde, ver meu comentrio sobre o v. 3.) Desde o
princpio, ele se fez obediente, a saber, a Deus o Pai, como claramente
versculo 9 o indica (note bem, Pelo que tambm Deus, etc.). Alm
do mais, sua obedincia no conheceu limites: at morte. Nessa morte
ele, atuando tanto como Sacerdote quanto como a oferta pela culpa,
deu-se a si mesmo como um sacrifcio expiatrio pelo pecado (Is 53.10).
Por isso, essa morte no foi uma morte comum, mas foi como disse
Paulo: morte numa cruz.
Tal morte era extremamente dolorosa.
Algum disse mui acertadamente que uma pessoa crucificada mor-
ria mil mortes.
Tal morte era tambm extremamente ultrajante.
Compelido e condenado a carregar sua prpria cruz, fazendo-o sair
da cidade para algum lugar fora da porta, para ali o executarem com
uma morte que, como aprendemos de Ccero, era considerada a morte
de um escravo (Actio in Verrem. i. 5.66; Oratio pro P. Quinto viii.4),
portanto, em extremo, ultrajante. Ver Joo 19.31; 1 Corntios 1.23. Que
a prpria meno da cruz fique longe, no apenas do corpo de um
cidado romano, mas ainda de seus pensamentos, seus olhos e seus
ouvidos (Ccero, Pro Rabirio 5). Portanto, sendo Paulo um cidado
FILIPENSES 2.8
484
o
q
u
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v
e
m
f
a
z
e
r
romano que, mesmo depois de tudo fosse sentenciado a morrer, com
toda probabilidade no teria sofrido uma morte to ultrajante! Porven-
tura, ele tinha isso em sua mente quando, com referncia a morte de
seu Senhor, escreveu: e morte numa cruz?
Tal morte era maldita.
Porquanto o que for pendurado no madeiro maldito de Deus
(Dt 21.23). E se isso era verdadeiro com respeito a um corpo morto,
quo mais verdadeiro em se tratando de uma pessoa viva! Jesus Cristo
a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte, na qual
vicariamente suportou a maldio de Deus (Gl 3.13). Ver tambm C.N.T.
sobre Joo 19.17,18.
Assim, enquanto estava pendente da cruz, embaixo Satans e suas
hostes o assaltavam; em volta, os homens o escarneciam; de cima Deus
o cobria com um manto de trevas, smbolo de maldio; de dentro
prorrompia o amargo grito: Deus meu, Deus meu, por que me desam-
paraste? De fato, Cristo desceu a este inferno, o inferno do Calvrio.
O pensamento subjacente dos versculos 5-8 este: Se deveras Cris-
to Jesus se humilhou to profundamente, vocs, filipenses, deveriam
estar constantemente dispostos a humilhar-se em sua to pequena me-
dida. Se deveras ele se tornou obediente at morte, e morte de cruz,
vocs deveriam tornar-se ainda mais obedientes orientao divina, e
esforar-se, aperfeioando em suas vidas o esprito de seu Mestre, isto
, o esprito de unidade, de humildade e de solidariedade, segundo o
agrado de Deus.
Note o paralelismo quiasmtico (ou seja, as linhas cruzadas):
FILIPENSES 2.8
Versculo 8: Tornando-se obediente
at morte, e morte de cruz.
Versculo 8: A si mesmo se humi-
lhou.
Versculo 3: Mas por humildade,
considerando cada um os outros su-
periores a si mesmo.
Versculo 12: Como sempre obede-
ceram, assim agora
485
B. Convite a Imitar a Cristo
porque este o caminho para obtermos a glria
9. A gloriosa recompensa que Jesus Cristo recebeu est descrita a
seguir: Por isso Deus o exaltou ao mximo. O mesmo que se humi-
lhou foi exaltado. A mesma regra que delineara para outros, foi agora
aplicada em sua prpria causa. Ver esta regra em Mateus 23.13; Lucas
14.11; 18.14; conferir Lucas 1.52; Tiago 4.10; 1 Pedro 5.6. Foi por
causa do sofrimento da morte que essa recompensa lhe foi dada (Hb
2.9; cf. Hb 1.3; 12.2). Todavia, h uma diferena entre sua exaltao e
a nossa. Sem dvida que ele tambm foi exaltado. O mesmo verbo que
se aplica a seus seguidores (2Co 11.7), s vezes, usado com respeito
a ele (Jo 3.14b; 8.28; 12.32,34; At 2.33; 5.31). Na passagem em foco
(Fp 2.9), porm, usa-se um verbo que no Novo Testamento ocorre uni-
camente nesse caso, e aqui aplicado unicamente a ele, a saber: o
verbo superexaltado. Deus, o Pai, enalteceu o Filho de uma forma trans-
cendentemente gloriosa. Soergueu-o mais elevada excelsitude.
93
Os
crentes iro para o cu? Ver Salmo 73.24,25; Joo 17.24; 2 Corntios
5.8; Hebreus 12.18-24. O Mediador, porm, ultrapassou os cus (Hb
4.14), feito mais alto que os cus (Hb 7.26), o mesmo que desceu
tambm o que subiu acima de todos os cus (Ef 4.10). Sua superexal-
tao significa que ele recebeu o lugar de honra e majestade, e conse-
qentemente est assentado mo direita do trono de Deus (Mc 16.19;
At 2.33; 5.31; Rm 8 8.34; Hb 1.3; 12.2), acima de todo principado, e
potestade, e poder, e domnio, e de todo nome que se possa referir, no
s no presente sculo, mas tambm no vindouro (Ef 1.20-22). Ressur-
reio, ascenso, coroao (assentou-se mo direita de Deus), tudo
isso est implcito e includo na declarao: Pelo que tambm Deus o
exaltou ao mximo (v. 9). Entretanto, antes que a frase termine, a
etapa final da exaltao de Cristo nos descrita tambm (vs. 10 e 11):
a consumao de sua glria quando, no dia de sua vinda, todo joelho se
dobrar diante dele e toda lngua proclamar seu senhorio universal.
Tudo isso aconteceu (e com referncia ltima etapa acontecer)
em cumprimento da profecia: Gnesis 3.15; 2 Samuel 7.13; Salmo 2.7-
9; 8; 47.5; 68.17-19; 72; 110.1; 118.22,23; Isaas 9.6,7; 53.10-12;
Miquias 5.2; Zacarias 9.9,10; conferir Lucas 24.26; Apocalipse 1.7.
FILIPENSES 2.9
93. Estas supercombinaes so tipicamente paulinas. Ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais,
1 Timteo 1.12,13.
486
Exaltao o oposto de humilhao. Aquele que, pelas exigncias
da lei divina (ao levar sobre si o pecado do mundo), foi condenado,
permutou essa sujeio ao castigo pela justa relao com a lei. Aquele
que foi pobre, voltou a ser rico. Aquele que foi rejeitado foi aceito (Ap
12.5,10). Aquele que aprendeu a obedincia tomou posse da atual ad-
ministrao do poder e da autoridade que lhe foi confiada.
Como rei, tendo, por meio de sua morte, ressurreio e ascenso,
consumado e exibido seu triunfo sobre seus inimigos, ele agora susten-
ta em suas mos as rdeas do universo e domina todas as coisas no
interesse de sua igreja (Ef 1.22,23). Como profeta, atravs de seu Es-
prito, ele guia os seus a toda a verdade. E, como sacerdote (Sumo
Sacerdote segundo a ordem de Melquisedeque), sobre as bases de sua
expiao consumada, ele no s intercede, mas realmente vive sempre
para interceder por aqueles que se aproximam de Deus por seu inter-
mdio (Hb 7.25).
Ainda que essas honras fossem conferidas pessoa do Mediador,
foi certamente em sua natureza humana que a exaltao se concreti-
zou, j que a natureza divina no est sujeita nem humilhao nem
exaltao. Essas duas naturezas, porm, ainda que para sempre distin-
tas, jamais esto separadas. A natureza humana est to intimamente
unida divina que, embora jamais venha a ser divina, todavia participa
da glria dela. Portanto, a ascenso de Cristo glria , em certo sen-
tido, tambm reascenso glria. No existe conflito real entre Fili-
penses 2.9 e Joo 17.5.
Paulo prossegue: e lhe deu o nome que est acima de todo nome.
Deus, o Pai, lhe conferiu (lit. Ele, graciosamente, ou seja, gratuita e
magnanimamente, lhe concedeu) o nome (segundo as melhores inter-
pretaes, no simplesmente um nome). O apstolo, todavia, no nos
diz de que nome se trata. Ele diz, contudo, que o nome que est acima
de toda criatura em todo o universo.
10. O propsito da exaltao : para que ao nome de Jesus, no
ao nome Jesus, mas ao nome completo com que Jesus agora re-
compensado e que ora ostenta nome que treme nos lbios de Paulo,
mas que agora ainda no o menciona plenamente, mas que o guarda
como clmax , se dobre todo joelho, dos que esto nos cus,
94
dos
FILIPENSES 2.9,10
94. Numa forma abstrata, os trs adjetivos usados aqui, em sua forma genitiva, podem ser
487
que esto na terra e dos que esto debaixo da terra. Em seu regres-
so em glria, Jesus ser adorado por toda corporao de seres inteli-
gentes, em todos os setores do universo (M. R. Vincent). Os anjos e
os seres humanos redimidos faro isso com intenso regozijo; os conde-
nados faro isso com profunda tristeza e profundo remorso (no com
genuno arrependimento); ver Apocalipse 6.12-17. Mas to intensa ser
sua glria que todos se sentiro impelidos a render-lhe homenagem
(cf. Is 45.23; Rm 14.11; 1Co 15.24; Ef 1.20-23; Hb 2.8; Ap 5.13).
Note as trs classes de seres inteligentes:
(1) No cu: os querubins e serafins; sim, os milhes de milhes de
anjos bons, inclusive arcanjos; tambm, naturalmente, todos os seres
humanos redimidos que j partiram desta vida terrena (Ef 1.21; 3.10;
1Pe 3.22; Ap 4.8-11; 5.8-12).
(2) Na terra: todos os seres humanos sobre a terra (1Co 15.40).
(3) Debaixo da terra: todos os condenados no inferno, tanto seres
humanos quanto anjos maus ou demnios (porque, se o adjetivo celes-
tial se refere, entre outras coisas, aos anjos bons, ento seu antnimo,
que literalmente significa debaixo da terra palavra que no Novo Tes-
tamento ocorre somente aqui provavelmente inclua os anjos maus).
95
FILIPENSES 2.10
traduzidos tanto no neutro quanto no masculino. Muitas verses e comentaristas preferem o pri-
meiro dos dois gneros. E plenamente certo que a obra de Cristo vlida a toda a criao,
animada e inanimada (Is 11.6-9; Rm 8.18-22; 2Pe 3.7,11-13; Ap 21.1-5). No obstante, geral-
mente associamos com pessoas, no com coisas, o fato de dobrar os joelhos ou o de lnguas que
confessam. Assim, pois, enquanto no for demonstrado que o contexto de Filipenses 2.9-11
altamente positivo (cf. J 38.7, Sl 65.13; 98.8; 148.3,4-7,11; Is 55.12, etc.), a opinio de que essas
designaes fazem referncia a pessoas merece toda a preferncia.
95. Uso do termo sa.aaita,-at na mitologia grega:
Zeus (identificado pelos romanos como Jpiter) torna-se a deidade suprema e governa os cus;
Poseidon (Netuno para os romanos), o oceano; Hades ou Pluto (Dis para os romanos), o reino
da morte; e a deusa Demeter (Ceres para os romanos), a terra fecunda, a agricultura.
A filha de Demeter Persfone (Proserpina para os romanos). Hades raptou Persfone e fez
dela sua esposa. Demeter implora a Zeus que lhe restaure sua filha. Concordou-se que Persfone
gastaria parte de seu tempo com seu marido Hades e o restante com sua me Demeter. (Aqui h
claramente um smbolo da Natureza morrendo e revivendo). Hades e Persfone so, respectiva-
mente, o deus e a deusa das profundezas, na religio grega, entre os subterrneos ou sa.aa itat.)
Uso desse termo no Novo Testamento
A nica vez que Paulo emprega esse termo, os dos subterrneos so os condenados, j que,
segundo o contexto, a regio debaixo da terra ou abismos o smbolo de tudo quanto est
em oposio a cu. H comentaristas que (ao lado de M.R. Vincent) argumentam que o termo em
questo no inclui os espritos infernais ou demnios, j que, segundo Efsios 2.2; 6.12, Paulo
no considerava esses seres como habitantes do Hades.
Contra tudo isso, porm, deve-se notar o seguinte:
488
11. Finalmente Paulo chega ao clmax do assunto para o qual vem
preparando [seus leitores]. E assim ele completa a meno do nome
que est acima de todo nome: e toda lngua confesse
96
que Jesus Cristo
Senhor,
97
para a glria de Deus o Pai. Conferir Isaas 45.23; Roma-
nos 14.11. No s rendero plena reverncia, mas, ao agirem assim,
tambm reconhecero e proclamaro publicamente o soberano senho-
rio de Jesus. Confessaro que JESUS CRISTO () SENHOR, KURIOS
IHSOUS CRISTOS.
A solenidade com que o apstolo pronuncia a plenitude desse nome
merece meno. Para ele, como para tantos outros na igreja primitiva,
este fato era de uma tremenda significao, a saber: o humilde servo
Jesus foi coroado com glria e honra, e como o grande Vencedor con-
tinua celebrando seu triunfo e governa ativamente todas as coisas no
interesse de seu povo. Esta foi a confisso suprema de toda a igreja
primitiva, a qual suspirava pelo dia quando o maravilhoso fato fosse
reconhecido por todos. Isso certamente comunicou a Paulo dulcssimo
conforto, o prisioneiro espera de um veredicto! Isso certamente for-
taleceu os filipenses em todas as suas lutas e aflies. No o impera-
dor terreno, mas Jesus Cristo o verdadeiro Governante! Para avaliar-
mos o profundo sentimento e entusiasmo dos apstolos quando pensa-
vam em Jesus Cristo como SENHOR (KURIOS) deveramos reportar-
nos a passagens como estas:
Pedro:
Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que este
Jesus, que vocs crucificaram, Deus o fez Senhor e Cristo (At 2.36).
FILIPENSES 2.11
(1) O contexto mostra que o apstolo tinha em mente todo o corpo de seres inteligentes criados.
Desta categoria no podem ficar excludos os demnios.
(2) A referncia ao dia do juzo. Certamente que os demnios, ento, sero encaminhados ao
inferno, para morarem ali para sempre.
(3) Ainda agora esses demnios j so seres infernais. Pertencem ao inferno, tm um carter
infernal, e em outra parte so apresentados como que saindo das portas do Hades a fim de
cumprirem suas misses nefastas (Mt 16.18). O lugar de fogo eterno est preparado para o
diabo e seus anjos (Mt 24.41). O que Paulo diz em Efsios 2.2 e 6.12 no est em conflito com
tudo isso.
96. Ainda que seja certo que o futuro do indicativo . ,a)aa, c..at, apoiado por A, C, D, F, G
etc., pode ter sido trocado pelo aoristo do subjuntivo . ,a)aa, c.at, apoiado por p
46
, Aleph e B,
a fim de conform-lo com sa ), isto , no obstante, uma mera possibilidade. de se esperar o
aoristo do subjuntivo. Alm disso, posto que nas frases subordinadas essas duas formas (futuro
do indicativo e aoristo do subjuntivo) so freqentemente permutveis, no h nenhuma diferen-
a essencial no significado. Ver tambm gramtica N.T. pp. 188, 872.
97. Para uma traduo alternativa, ver a nota elucidativa 99.
489
Paulo:
Se com sua boca voc confessar a Jesus como Senhor, e em seu
corao crer que Deus o ressuscitou dentre os mortos, ser salvo (Rm
10.9).
Se algum no ama ao Senhor, seja antema. Maranata! (1Co
16.22).
Joo:
Pelejaro eles contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencer, pois o
Senhor dos senhores e o Rei dos reis ... (Ap 17.14).
Tem em seu manto, e em sua coxa, um nome inscrito: REI DOS
REIS E SENHOR DOS SENHORES (Ap 19.16).
Este nome significava muito, muitssimo, tanto para Paulo quanto
para os crentes sinceros em qualquer lugar, porque um nome, segundo
o conceito daquela poca, no como ocorre conosco hoje, ou seja,
um nome no passa de mera convenincia, por meio do qual distingue-
se um indivduo de outro. Ao contrrio, segundo o costume bblico, o
nome est intimamente associado pessoa que o possua, e com fre-
qncia revelava o que essa pessoa era. O nome expressa o carter, a
reputao, a dignidade, a obra, o poder da pessoa, ou sua peculiar posi-
o na economia divina. Portanto, com freqncia, o nome caminha e
cresce com a pessoa. Abro veio a ser Abrao. Sarai passou a ser Sara.
Jac converte-se em Israel. Salomo recebe o nome de Jedidias. Simo
chamado Cefas, isto , Pedro. Ver Gnesis 17.5,15; 32.28; 2 Samuel
12.25; Joo 1.42. s vezes, o velho nome era esquecido completamen-
te; s vezes, no.
Ora, isso se aplica tambm ao glorioso nome Jesus Cristo ... Se-
nhor. No simplesmente uma palavra ou ttulo, uma espcie de sinal
para que os joelhos comecem a dobrar-se e para que as lnguas come-
cem a proclamar. No mera meno do nome que grandes coisas
comeam a acontecer, mas por seu prprio valor, pelo que inerente-
mente significa. Portanto, o que Filipenses 2.9-11 quer dizer que,
pela virtude do poder e majestade de Jesus Cristo, e pelo reconheci-
mento de que ele o Senhor, toda lngua o proclamar.
98
FILIPENSES 2.11
98. Que o nome com freqncia equivale a pessoa mesma tal qual se revela, podemos compro-
v-lo atravs de textos como os seguintes: Salmo 8; Mateus 10.22; 24.9; 28.19; Marcos 13.13;
Lucas 21.17; Atos 4.30; 9.15; 10.43; 1 Corntios 1.10; 1 Joo 2.12; 3.23.
490
Ainda que, agora, a proclamao do nome de Cristo, a pblica
declarao de sua soberana majestade esteja emudecida para a terra,
mas que ecoa pelo cu, um dia toda a criao se curvar perante o
Senhor, como se acha expresso, com muita beleza, nas palavras do
hino holands (traduzido pelo Rev. W. Kuipers):
Um dia, toda a criao se curvar diante de nosso Senhor;
J agora, entre os anjos, seu Nome adorado.
Possamos ns, em sua vinda, com a multido dos glorificados,
Cantar seus louvores em grandiosos antemas celestiais:
Jesus, Jesus, adorado Salvador,
De todos os homens e anjos o eterno Senhor.
Grande, sem dvida, foi o prmio que Jesus recebeu. Entretanto,
todo prmio deve ser atribudo visando glria de Deus o Pai (repre-
sentante da Trindade). A glria de Deus sempre o alvo, o propsito
final de todas as coisas. Por isso, Paulo, que tanto aprecia os louvores
e tudo o que nos leva a louvar [a Deus], e que nele estava sempre
presente (Rm 9.5; 11.36; 16.27; Ef 1.3ss; 3.20; Fp 4.20; 1Tm 1.17;
3.16; 6.15; 2Tm 4.18; Tt 2.13,14), tambm leva o presente pargrafo a
seu clmax, dizendo: para a glria de Deus Pai.
99
Por meio da procla-
mao universal do senhorio de Jesus, a glria de Deus o Pai, que o
ressuscitou e o exaltou soberanamente, e lhe deu o mais excelente nome,
naturalmente ser intensificada.
100
Conferir Joo 13.31,32; 14.13; 17.1.
Entre o Pai e o Filho existe a mais ntima relao de amor. Quando o
Filho glorificado, o Pai igualmente tambm o , e vice-versa; quando
o Filho rejeitado, o Pai tambm o , e vice-versa. (Nesta conexo, ver
C.N.T. sobre Joo, o diagrama.)
FILIPENSES 2.11
99. Naturalmente, essas palavras modificam o verbo confesse. Portanto, e para evitar ambi-
gidades, as traduzi como segue: e que toda lngua confesse, para a glria de Deus o Pai, que
Jesus Cristo Senhor (assim tambm a Berkeley Version). A.V., A.R.V e R.S.V. tambm evitam
ambigidade, se deve haver uma vrgula depois da palavra Senhor. Posto que esse senhorio do
Ungido Salvador a carga e a mensagem principal da exposio, to cheia de pensamento e
emoo, no seria incorreto, creio eu, fazer esta nfase alterando a ordem das palavras no origi-
nal, colocando a palavra Senhor no final de toda a declarao. Todavia, para mostrar que o
propsito final do louvor dado por toda criatura a glria de Deus, a ordem das palavras na
orao, no original, poderia ser fixada e expressa numa forma semelhante a esta: para que toda
lngua confesse que Jesus Cristo Senhor (confisso que redunda) para a glria de Deus o Pai
(ou, com Goodspeed: e assim glorificar a Deus o Pai).
100. Sobre o conceito glria, ver o estudo detalhado em relao a Filipenses 1.11, inclusive a
nota pertinente (43). Igualmente, para o conceito Senhor, ver o C.N.T. sobre Joo 1.38 (nota 44)
e 13.12; e sobre 1 Tessalonicenses 1.1.
491
Que os filipenses, pois, tenham a mesma disposio de Cristo. Que
sigam seu exemplo. Que faam isso por ser esta a regra de vida, e
porque, tanto para Cristo quanto para seus seguidores, o caminho
para aquela verdadeira glria pela qual Deus mesmo glorificado.
12 Assim, pois, meus amados, como sempre obedeceram, no s em minha pre-
sena, mas muito mais agora em minha ausncia, continuem desenvolvendo sua pr-
pria salvao com temor e tremor; 13 porque Deus quem est operando em vocs
tanto o querer como o realizar, segundo seu beneplcito. 14 Faam todas coisas sem
murmuraes nem contendas; 15 a fim de se tornarem irrepreensveis e sinceros, filhos
de Deus sem mancha no meio de uma gerao m e perversa, entre a qual vocs esto
resplandecendo como estrelas no universo; 16 a palavra da vida, (o que ser) para mim
algo do qual estarei orgulhoso no dia de Cristo, (visto que indicar) que no corri em
vo nem trabalhei inutilmente. 17 De fato, ainda que eu seja derramado como libao
sobre a oferenda sacrificial de sua f, me regozijo com todos vocs; 18 e da mesma
forma regozijem-se tambm comigo.
2.12-18
III. As Luzes Resplandecentes Que Produzem Alegria Mtua
2.12,13
A. Desenvolvam Sua Salvao
(1) Exortao
12. Assim, pois, meus amados. Esta expresso estabelece a cone-
xo entre os versculos 12-18 e os versculos 1-11, especialmente 5-11.
Na verdade, a conexo se remonta a passos muito anteriores, pois h
um paralelo muito estreito entre 2.12 e 1.27 (como se demonstrar).
Com muita ternura, Paulo se dirige aos filipenses como meus ama-
dos. Ele est querendo dizer: Vocs, a quem Cristo ama e eu tam-
bm, com um amor que excelsamente profundo, permanente, inteli-
gente, determinado.
Ao dizer, Assim, pois, ou Portanto, o apstolo quer dizer:
a. Visto que Cristo Jesus, por meio de sua obedincia irrestrita e
voluntria, lhes deu um exemplo a seguir (vs.5-8); e
b. Visto que o prmio que ele recebeu mostra que h grandes coisas
em depsito para aqueles que seguem este exemplo (vs. 9-11); e, final-
mente,
c. Visto que este Mediador divino-humano, sublimemente exalta-
FILIPENSES 2.12
492
do, outorga foras celestiais a todos os que confiam nele e anelam viver
conforme ele deseja que vivam (implcito nos vs. 9-11), portanto, etc.
O apstolo continua com tato diplomtico: como sempre obede-
ceram. De maneira geral, os membros da igreja filipense sempre aten-
taram para os mandamentos de Deus como expressos no Evangelho
(cf. Rm 10.16; 2Ts 1.8), bem como para as doutrinas e para as admoes-
taes crists (Rm 6.17; 2Ts 3.14). No obstante, havia perigo. Havia
uma forte tendncia para apoiar-se demasiadamente em Paulo, isto ,
em sua presena fsica na igreja de Filipos. Eram pessoas dominadas
por uma emoo que mais se avizinhava da nostalgia, revivendo em
sua memria os eventos que vieram existncia quando Paulo esteve
pessoalmente presente com eles, capacitando-os a ouvirem sua prpria
voz e irem diretamente a ele com seus problemas. De igual modo, no
presente, tm muita dificuldade em esperar que, se for da vontade de
Deus, Paulo estar outra vez com eles. Ora, em tal atitude h muito de
belo e aprecivel. Todavia, isso no plenamente saudvel. Os fili-
penses deviam aprender a apoiar-se totalmente em Deus, e no apenas
a maior parte em Deus e o resto na presena fsica de Paulo com eles.
Que Paulo tinha plena conscincia dessa fraqueza evidente luz do
fato de que anteriormente fizera aluso a ela. Note o paralelo previa-
mente mencionado entre 1.27 e 2.12:
FILIPENSES 2.12
101 . Esta mesma comparao mostra claramente que as palavras no s como em minha
presena, mas tambm muito mais agora na minha ausncia modificam com temor e tremor
continuai operando a vossa prpria salvao, e no como sempre haveis obedecido. Ade-
mais, a negao ) (em lugar de (au, au) mais natural com limitaes do imperativo que com
limitaes do indicativo. Conferir Joo 13.9; Tiago 1.22. lgico que Paulo, esperando como
estava, uma sentena e talvez a morte, estivesse profundamente interessado nesta pergunta: como
se desenvolvero o carter e a conduta dos filipenses se eu permaneo ausente? H entre eles,
inclusive agora, certos indivduos que esto se aproveitando de minha ausncia para o mal?
Conferir Filipenses 4.2,3. Portanto, seja qualquer ponto de vista que se tenha, tanto exegtico
como gramatical e psicolgico, a construo desta frase em favor da qual me coloco, de acordo
1.27
Apenas continuem exercendo
sua cidadania de uma maneira dig-
na do evangelho de Cristo, para
que, quer eu v e os veja, ou este-
ja ausente, oua de vocs que es-
to firmes num s esprito.
2.12
Assim, pois, meus amados, como
sempre obedeceram, no s em
minha presena, mas muito
mais agora em minha ausncia,
continuem desenvolvendo sua
prpria salvao com temor e
com tremor.
101
493
A obedincia dos filipenses no deve ser motivada pela
102
presen-
a de Paulo, nem durar s enquanto ele estiver em seu meio. Ao con-
trrio, sua prpria ausncia deve imprimir-lhes a idia de que agora
mais do que nunca devem tomar a iniciativa. Especialmente agora
devem se esforar, porque devem contar com seus prprios recursos;
sem dvida no no que diz respeito a Deus, mas no que diz respeito a
Paulo. Agora eles devem desenvolver sua prpria salvao, ou seja,
devem desenvolv-la parte da assistncia de Paulo. Sim, eles de-
vem desenvolv-la, isto , lev-la sua concluso, digeri-la plenamen-
te e aplic-la ao viver dirio. Devem envidar todo esforo para produ-
zir todos os frutos do Esprito (a lista completa de Gl 5.22,23). Devem
almejar nada menos que a perfeio moral e espiritual.
No nos equivocamos ao afirmar que, em tal contexto, o tempo do
verbo indica que Paulo tinha em mente a idia de um esforo contnuo,
vigoroso, estrmuo: Continuem a desenvolver. Os crentes no so
salvos de um s golpe (por assim dizer). Sua salvao um processo
(Lc 13.23; At 2.47; 2Co 2.15). um processo no sentido em que eles
mesmos, longe de permanecerem passivos ou inativos, tomam parte
ativa. um prosseguir, um seguir aps, um avanar com determina-
o, uma contenda, uma luta, uma corrida (ver Fp 3.12; tambm Rm
14.18; 1Co 9.24-27; 1Tm 6.12).
No fcil manter um esforo to constante e vigoroso. uma
batalha que se processa em trs frentes, uma guerra contra a combina-
o tremendamente poderosa e astuta do mundo, do demnio e da car-
ne. Significa fazer pleno uso de todo meio divinamente ordenado para
vencer o mal e trazer luz o bem que h neles (neles, porque Deus os
colocou ali!).
Uma coisa dizer: Faam tudo para a glria de Deus; e outra
bem diferente pr isso em prtica.
Uma coisa orar: Assim como ns perdoamos nosso devedores;
outra muito mais difcil perdoar realmente.
Uma coisa ostentar um cartaz bem escrito e belo:
FILIPENSES 2.12
com a maioria dos comentaristas, deve ser considerada a melhor. Esta a minha resposta a R.C.H.
Lenski, op. cit. p. 803.
102. Notar: No s como em minha presena. Os melhores textos so provavelmente os que
retm como, ainda que seja uma construo um pouco difcil. Como em Romanos 9.32; 2
Corntios 2.17 e Filemom 14 ., indica uma motivao interna.
494
CRISTO O CABEA DESTE LAR
outra coisa reconhec-lo de fato como Cabea, submetendo-lhe, em
orao, todos os assuntos importantes e obedecendo a cada um de seus
mandamentos.
Uma coisa asseverar piedosamente: A soberania de Deus o
princpio fundamental da f e prtica; muitssimo difcil submeter-
se, confiadamente, a essa vontade soberana, quando um ente querido,
paulatinamente, se definha e, finalmente, vem a falecer. E assim pode-
ramos continuar indefinidamente. De fato, a tarefa que aqui est posta
sobre os ombros dos filipenses to difcil que, deixados ao sabor de
seus prprios recursos, no podero realizar como no o poderia o in-
vlido descrito em Joo 5: levantar-se e andar. A este, todavia, Jesus
manda: Levante, tome seu leito e ande. E, em substncia, ele diz aos
filipenses que considerem o desenvolvimento de sua prpria salvao
a tarefa de sua vida. Note bem: sua salvao, aqui, enfatiza aquele
aspecto da salvao a que chamamos santificao. (Para o significado
da palavra salvao, conforme Paulo usa, ver o que se diz no C.N.T.
sobre 1Tm 1.15).
Por ser esta tarefa algo to vital, ela deve ser efetuada com temor
e tremor. A importncia desta frase faz que preceda o verbo que a
modifica. Lemos: Com temor e tremor, continuem a desenvolver sua
prpria salvao.
Com temor e tremor (cf. 1Co 2.3; 2Co 7.15; Ef 6.5). Significado:
FILIPENSES 2.12,13
NO no esprito de:
indiferena, mente dividida (1Rs
18.21)
desrespeito e desdm
(At 17.18)
confiana em si prprio
(Mt 26.33)
justia prpria (Lc 18.11)
MAS, no esprito de:
sinceridade, unidade de propsi-
to (Sl 119.10,34)
reverncia e respeito, temor de
ofender a Deus de qualquer ma-
neira (Gn 39.9; Hb 12.28)
confiana em Deus (2Cr 20.12)
humildade (Lc 18.13)
(2) O Incentivo para Ateno
13. Tal temor e tremor no quer dizer desespero. justamente o
495
oposto disso. Paulo diz, alentadoramente: Vocs, filipenses, devem
continuar a operar sua prpria salvao, e vocs podem fazer isso, por-
que Deus quem est operando em vocs. Se no fosse o fato de
Deus estar operando em vocs, filipenses, jamais estariam a desenvol-
ver sua prpria salvao. Ilustremos:
A torradeira no pode produzir po torrado a menos que esteja li-
gada para que seus fios de nicromo estejam aquecidos pela corrente
que os liga central eltrica. O ferro eltrico intil a menos que seu
plugue esteja acoplado tomada. noite no haver luz na sala a me-
nos que a eletricidade flua pelos fios de tungstnio para dentro da lm-
pada, cada filamento mantendo contato com os cabos que vm da fonte
de energia. As rosas do jardim no podem alegrar o corao humano
com sua beleza e fragrncia a menos que extraiam sua virtude dos raios
solares. Melhor ainda: Como no pode o ramo produzir fruto de si
mesmo, se no permanecer na videira; assim, nem vocs o podem dar,
se no permanecerem em mim (Jo 15.4).
Assim tambm aqui. Os filipenses s podero operar sua prpria
salvao permanecendo num vivo e ativo contato com seu Deus. E
exatamente porque Deus comeou boa obra neles no so eles os
amados? , e porque Deus comeou essa boa obra, tambm a levar
perfeio (Fp 1.6), os filipenses, como cooperadores de Deus (cf.
1Co 3.9), podero levar essa salvao a sua concluso. No s o prin-
cpio, mas cada ponto do processo salvfico de Deus (Jo 1.12; 15.5b;
1Co 15.10; Ef 2.8,10; Fp 1.6,28,29; 3.19,9,12; especialmente 4.13).
Somos feitura, sua criao, seu poema. Ele nos fez o que somos.
Por meio de seu Esprito operando nos coraes de seu povo (Fp 1.19),
aplicando-lhes os meios de graa e todas as experincias de vida, Deus
o Operador, grande, constante e efetivo, o Energizador,
103
operando
FILIPENSES 2.13
103. Paulo emprega o particpio presente do verbo . i.,. .. Em diversas passagens ele o usa
com relao a:
a. Deus (1Co 12.6,11; Gl 2.8, duas vezes; 3.5; Ef 1.11,20; Fp 2.13, primeiro de dois exemplos; Cl
1.29; cf. tambm Ef 3.20 e 1Ts 2.13);
b. o esprito de Satans (Ef 2.2; cf. 2Ts 2.7);
c. as paixes pecaminosas (Rm 7.5);
d. a morte e a vida (2Co 4.12);
e. o consolo (2Co 1.6);
f. a f (Gl 5.6);
g. os crentes (Fp 2.13, segundo dos dois exemplos).
Esta palavra indica o exerccio eficaz do poder.
496
na vida dos filipenses, realizando neles tanto o querer quanto o rea-
lizar. Note bem: no s o executar, mas tambm o querer, isto , o
decidir e o desejar:
No foi porque eu te escolhi,
Porque, Senhor, isso seria impossvel.
Este corao ainda te rejeitaria,
Caso no me tivesses escolhido.
Do pecado que me manchava
Me limpaste e me livraste;
Desde a eternidade me ordenaste
A fim de que para ti eu pudesse viver.
(Josiah Conder)
O paraltico, cuja histria se acha impressa em Joo 5, era incapaz
de andar. Todavia, mediante a palavra de Jesus, ele se pe em p, toma
seu leito e comea a andar. O que no pode fazer pela prpria fora, ele
pode, deve e faz, e isto na fora do Senhor.
Quanto ao querer e ao realizar, os fatos so exatamente como se
acham declarados em Os Cnones de Dort III e IV, artigos 11 e 12: Ele
infunde novas qualidades na vontade, e faz que essa vontade, outrora
morta, reviva; sendo m, desobediente e rebelde, ele a faz boa, obedi-
ente e malevel; ele move e fortalece de tal maneira essa vontade que,
qual boa rvore, passa a produzir frutos de boas aes ... A vontade,
assim renovada, no s movida e influenciada por Deus, mas, em
decorrncia dessa influncia, se torna ativa.
104
A maneira como Deus
opera no corao de seu filho, habilitando-o a querer e realizar, em
lugar algum mais belamente descrito do que em Efsios 3.14-19.
O acrscimo que o apstolo faz muito confortador: segundo seu
beneplcito. por causa de e com vista execuo de seu beneplcito
que Deus, como fonte infinita de energia espiritual e moral, faz que os
crentes operem sua prpria salvao. F-los ainda que sem anular,
de modo algum, sua prpria responsabilidade e atividade. Note, alm
disso, o termo beneplcito. O Dr. H. Bavinck (em The Doctrine of
FILIPENSES 2.13
104. No claro como Lenski pode me falar nesta conexo do erro calvinista (op. cit. p. 806).
O calvinismo, como Paulo, mantm, respectivamente, a soberania divina e a responsabilidade
humana. O homem no um organismo que tem incio em si mesmo e a si mesmo se perpetua,
nem um autmato mecanizado.
497
God, traduo inglesa, p. 370) diz: A graa e a salvao so os objetos
do deleite divino; Deus, porm, no tem prazer no pecado nem se com-
praz na punio. Esta declarao est em harmonia com a Escritura
(Lm 3.33; Ez 18.23; 33.11; Os 11.8; Ef 1.5,7,9).
2.14-18
B. Assim Procedendo, Sero Como Luzeiros Resplandecentes,
Produzindo Alegria Mtua
14-16. Paulo esteve falando sobre a necessidade de obedincia (v.
12) na grande tarefa de se operar a salvao. A obedincia, porm,
pode ser de duas espcies: de m vontade ou de bom grado. Do lado
de fora eu posso estar sentado, porm do lado de dentro eu ainda estou
de p disse o garoto que, aps repetidas advertncias para sentar-se,
finalmente obedeceu, temendo que, de outro modo, viesse a ser pu-
nido. Tal espcie de obedincia equivale a desobedincia. Exemplo:
praticar hospitalidade enquanto se lastima (cf. 1Pe 4.9). Religio ver-
dadeira jamais mera anuncia externa. Portanto, Paulo prossegue:
Faam todas as coisas sem murmuraes nem contendas. No origi-
nal, todas as coisas encabeam o mandamento; portanto, deveramos
ler: Pratiquem todas as coisas sem murmuraes e argumentaes.
Devemos obedecer alegremente todos os ditames de Deus; de maneira
tal que a vontade do homem no se rebele contra os mesmos, pelo
descontentamento, murmuraes por entre dentes, ou em sua mente,
atravs de argumentos contnuos e sutis. Conferir xodo 4.1-13; 16.7-
9,12; Eclesiastes 7.29; Nmeros 17.5,10; Joo 6.41-43,52; 1 Cornti-
os 10.10; Paulo prossegue: a fim de se tornarem irrepreensveis e
sinceros irrepreensveis no julgamento de outros; sinceros (lit.:
sem mistura, ou incorruptvel, isto , sem qualquer mescla de mal),
no mais recndito de seus prprios coraes e vidas. Alm do mais,
filhos de Deus sem mancha. Note bem: para que se tornem filhos de
Deus. Todavia, j no eram eles filhos de Deus? bem provvel que
a resposta deva ser buscada nesta direo: Algum se tornou filho
(te, knon) de Deus pela regenerao, pois filho de Deus aquele que
gerado de Deus. Este, porm, no o ponto final. A regenerao
seguida pela santificao.
105
Os que pela virtude da regenerao (e
FILIPENSES 2.14-16
105. H outras explicaes. Alguns negam que Paulo esteja aqui usando ..siai, pl. -a, no
sentido joanino. Mas o contexto, o qual enfatiza o processo de santificao, seguramente nos
498
santificao parcial) so filhos de Deus devem, com diligncia, tor-
nar-se filhos de Deus, sem falha ou mancha. E isto no meio de uma
gerao m e perversa. A descrio dos mundanos contemporneos e
vizinhos dos filipenses tomada por emprstimo de O Cntico de
Moiss (Dt 32.5, verso dos LXX). Paralelos estreitos so encontrados
em Mateus 12.39 (uma gerao m e adltera); Mateus 17.17 (Oh,
gerao incrdula e perversa!); e Atos 2.40 (Salvem-se desta gera-
o perversa). As pessoas que so perversas esto moralmente de-
formadas. Elas no so confiveis. Chegaram a esta terrvel condio
por haver-se desviado e tomado direes diferentes, porm sempre longe
do reto caminho apontado pela lei de Deus. So espiritualmente per-
vertidas e desfiguradas. Entre a qual continua Paulo vocs, por
seu carter santificado, irrepreensvel e sincero, esto resplandecen-
do como estrelas no universo.
106
Como as estrelas espantam a escuri-
do fsica, assim os crentes afugentam as trevas espirituais e morais.
Como as estrelas iluminam o firmamento, assim os crentes alumiam os
coraes e vidas dos homens. Alm disso,
O espao sideral, l em cima,
Com todo o azul cu etreo,
Cuja ordem estupenda e cujo resplendor
A seu grandioso Originador proclamam.
(Addison Ode. O Espao Sideral)
FILIPENSES 2.14-16
lembra Joo 1.12. Ver C.N.T. sobre esse versculo. Um filho de Deus deve esforar-se por
tornar-se (da tambm tornar manifesta como) um filho de Deus sem mancha.
Alguns comentaristas, deixando de perceber como os filhos de Deus podem, em qualquer
sentido progressivo, ainda tornar-se filhos de Deus, reorganizam a frase para que se leia: para
que vocs, sendo filhos de Deus, se tornem sem mancha e inculpveis, etc. Mas tal mudana
no necessria nem justificvel.
106. Se |at i.c. for tomado como (presente mdio) indicativo ou como imperativo, a diferen-
a ser muito pequena contanto que a frase principal, faam todas as coisas sem murmuraes
nem disputas, seja imperativa. A mim me parece que nesse caso o indicativo seria dos dois
modos o mais natural, especialmente porque o verbo ocorre numa frase dependente muito afas-
tada da frase principal. Estou de acordo com quem sustenta que, mesmo na voz mdia, |at i.c.
se refere luz e suas fontes e pode significar resplandeam e no necessita ser traduzido so
vistos. Conferir Isaas 60.2. A transio semntica de ser visto para resplandecer muito natu-
ral quando o verbo empregado com referncia a estrelas. Para |.c. , luminria, no sentido
de estrela, consultar o lxico. A palavra sac)a, empregada em diferentes sentidos. Ver no
C.N.T. sobre Joo 1.10, nota 26. luz deste contexto, o significado mais apropriado parece ser
universo. Por conseguinte, muito se tem a dizer em favor da traduo: resplandeam como
estrelas no universo (ou talvez ainda no firmamento, ver esta possibilidade em The New
English Bible, nota de rodap em Filipenses 2.15; e H. G. Linddell e R. Scott, Greek-English
Lexicon, verbete sac)a,). Daniel 12.3 expressa um pensamento paralelo.
499 FILIPENSES 2.14-16
Semelhantemente, os crentes, por serem a luz do mundo (Mt
5.14,16; cf. Ef 5.8; 1Ts 5.5), esto constantemente proclamando seu
Feitor e Redentor a um mundo perdido em pecado. Eles realizam esta
gloriosa obra missionria sustentando
107
a palavra da vida, o evan-
gelho da salvao, que no s pregado, mas tambm praticado. A
vida estava nele, e a vida era a luz dos homens. Ver C.N.T. sobre Joo
1.4. a vida e a luz da salvao.
Paulo diz que esse resplandecer espiritual entre os homens, esse
preservar a palavra da vida (o que ser) para mim algo do qual esta-
rei orgulhoso no dia de Cristo. Se os filipenses se conduzissem em
palavra e obra, ento, no glorioso dia do regresso de Cristo (ver sobre
Fp 1.10), o apstolo, longe de se envergonhar, estaria qualificado a
apontar, com orgulho, para os filipenses, para sua vida e testemunho.
Para ele, isso se constituir num forte motivo de exultao (ver sobre
107. Lenski, entre outros, rejeita decididamente esta traduo de . i. ai..,. Juntamente com
outros, anteriores e posteriores, ele defende mantendo, ou mantendo firmemente. Ambas as in-
terpretaes esto igualmente apoiadas pelas diferentes verses e comentaristas. Favorecendo a
traduo mantendo ou mantendo firmemente ou algo semelhante (p.ex. retendo) esto Moffat,
Revised Standard Version, Berkeley Version, Version R.V., Lutero, Bengal, Michael, Kennedy
(Expositor Greek Testament), e Robertson, para mencionar apenas uns poucos de uma longa
lista. Favorecendo a traduo sustentando no alto ou estendendo (para eles) esto Authorized
Version, American Standard Revised Version, (The New English Bible traz oferta), Weymou-
th, Goodspeed, Wuest, Amplified New Testament, Dutch (Statenvertaling); Eadie, Alford, Vin-
cent (International Critical Commentary), Scott (The Interpreters Bible), Greijdanus, Mller e
muitos outros. (H tambm quem defenda estando no lugar de, possuindo, etc.)
Encontramos a discusso mais detalhada e mais satisfatria deste tema, segundo creio, em
Greijdanus (Kommentaar op het Nieuwe Testament, Philippensen, sobre Fp 2.16). Ele favorece
sustentando no alto. Ambas as tradues so lgicas e apropriadas. Aqui em Filipenses 2.16, no
obstante, a traduo oferecer ou criticar (a eles) ou ofertar (oferecendo para aceitao
seria a melhor que se ajusta ao contexto. Quanto idia missionria, esta j est presente nas
palavras: entre a qual resplandeam como estrelas no universo. Certamente, as vidas que alu-
miam nas trevas deste mundo de pecado e incredulidade mostram aos homens o poder do evan-
gelho por meio de uma vida santa. Conferir Mateus 5.16.
Eles fazem isso exibindo-lhes a palavra da vida, exatamente como, segundo Homero, que usa
este verbo idntico, o vinho tinto era apresentado ou oferecido a uma pessoa (The Odyssey XVI,
442-444). Quando Lenski declara que esta interpretao seria o nico caso em que se d este
significado no Novo Testamento, a resposta a seguinte:
(1) O significado sustentando, o qual ele adota, que seria na verdade o nico caso desta
acepo no Novo Testamento. As outras passagens em que ocorre este verbo so: Lucas 14.7
(observando, pondo sua ateno, notando); Atos 3.5 (esteve atento, prestou ateno, olhou); 1
Timteo 4.16 (tenha cuidado, preste ateno, vigie) e Atos 19.22 (ficou na sia permaneceu
na sia por algum tempo).
(2) Se Paulo intentou dizer mantendo, apegando, ou mantendo firmemente a palavra da
vida, no lgico que houvesse usado o verbo sa.. . como faz precisamente noutras passa-
gens? Conferir 1 Corntios 11.2; 15.2; 2 Corntios 6.10; 1 Tessalonicenses 5.21.
500
Fp 1.26). Paulo quer dizer: Ento poderei me orgulhar de sua realiza-
o (visto que indicar) que em retrospectiva, partindo daquele glo-
rioso dia at os dias de meu ministrio na terra no corri em vo,
nem trabalhei inutilmente. No me esforcei to ardorosamente por
uma glria vazia. No corri nem labutei por nada. Correr aqui uma
metfora tomada das corridas de pedestres nos estdios. Paulo empre-
ga tais figuras com freqncia. Ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais,
1 Timteo 4.7,8 e 2 Timteo 4.7,8. Labutar expressa um trabalho exaus-
tivo. Paulo, em retrospectiva, poderia apontar para o fruto de seu rduo
labor missionrio por Cristo. Conferir Filipenses 4.1; bem como 1 Co-
rntios 3.12,13; 4.3-5; 2 Corntios 1.4 e 1 Tessalonicenses 2.19,20.
17,18. Conseqentemente, se os filipenses continuarem a desen-
volver sua prpria salvao, a brilhar como estrelas, a preservar a pala-
vra da vida, ento haver muita razo para alegria. E isso permanece
verdadeiro ainda que, mais cedo ou mais tarde, Paulo mesmo venha a
cair vtima de seu labor por Cristo. Paulo prossegue: De fato, ainda
que eu seja derramado como libao
108
sobre a oferenda sacrificial
de sua f, me regozijo com todos vocs; e da mesma forma regozi-
jem-se tambm comigo. O derramamento do sangue de Paulo moti-
vo de alegria para ele, sempre que seja considerado como uma liba-
o
109
que coroar a oferenda sacrificial
110
apresentada pelos filipen-
ses. Por esta oferenda sacrificial que os filipenses devem trazer e j
comearam a trazer (ver Fp 1.29) deve ser entendido como sendo sua
vida e conduta crist fluindo da f. sua f em ao se manifestando
no meio de perseguio e prova. Se esta oferenda for plenamente apre-
sentada pelos filipenses, ento o apstolo pode realmente se regozijar,
ainda que em face da morte. Ele pode sentir-se feliz porque isso ser
FILIPENSES 2.17,18
108. O presente ci.iaa)at deve ser entendido como uma referncia vvida ao futuro. Paulo
est considerando, provavelmente, sua priso como princpio do fim para ele, seja que esse
fim culmine no final de seu cativeiro atual ou uns tantos anos mais tarde.
Estou concorde com J. A. M. Kennedy (The Expositors Greek Testament) que, comentando
esta passagem, declara: novamente tem surgido dificuldades desnecessrias sobre se Paulo ou
os filipenses devem ser considerados como oferecendo sacrifcio. No h sinal algum de que o
apstolo quisesse forar a metfora at ao limite da resistncia. A voz passiva aqui (expressa de
forma reflexiva), como em 2 Timteo 4.6, faz natural suposio de que a vida do apstolo est
sendo ou ser derramada como uma libao.
109. No h diferena alguma, seja que se tome a figura ilustrativa da libao judia derramada
ao lado do altar, ou da libao pag, derramada sobre o sacrifcio.
110. . it . uct a sat .t.au,t a deve ser entendido como uma hendadis (figura pela qual se
expressa um s conceito com dois nomes coordenados).
501
um sinal evidente de que Deus se compraz em us-lo para trazer os
filipenses ao alvo de uma vida plenamente consagrada. Certamente,
isso seria uma honra pessoal para Paulo. Ele acrescenta: me regozijo
com todos vocs. Ele se regozija com eles, porque assim experimenta-
ro plenamente as alegrias da redeno em Cristo. E da mesma for-
ma, regozijem-se tambm pelas bnos da redeno e regozijem-se
comigo, ou seja, por haver conquistado a coroa de mrtir como resul-
tado de meu labor por vocs e por outros como vocs.
Assim fala Paulo, o humilde portador da cruz, humilde a ponto de
se regozijar ante o pensamento de que um dia seria a parte menos
significativa do sacrifcio derramado sobre a maior parte: o testemu-
nho e servio cristos dos filipenses oferecidos a Deus (K.S. Wuest,
Philippians in the Greek New Testament, p. 78).
Sntese de Filipenses 2.1-18
Existe aqui um emocionante apelo com um incentivo qudruplo
para a vida crist. Se Cristo lhes deu seu
(1) conforto
(2) amor
(3) intimidade (comunho no Esprito)
(4) terna compaixo?
Ento que os exeram reciprocamente:
(1) unidade
(2) modstia (humildade)
(3) solicitude.
Que a trplice diretiva.
Em Cristo, esse esprito foi notavelmente exemplificado. Portanto,
que volvam constantemente sua ateno para ele. Se Jesus Cristo se
humilhou to profundamente, ento os filipenses tambm deveriam
humilhar-se em sua prpria e tacanha condio. Se ele se tornou de tal
maneira obediente a ponto de morrer na cruz, ento os filipenses, em
sua prpria tacanha condio, deveriam obedecer a suas diretivas. E se
ele foi premiado, ento eles tambm o seriam.
Cristo existiu e continuar a existir na forma de Deus, de eternida-
de a eternidade. Ele Deus. Sua deidade no pode de forma alguma ser
reduzida nem diminuda. Todavia, ele a si mesmo se esvaziou, certa-
FILIPENSES 2.1-18
502
mente no de sua divindade, pois isso seria impossvel, mas de sua
existncia de igualdade a Deus. Ao assumir a forma de um servo, e ao
tornar-se semelhante aos seres humanos, ele, naquela natureza huma-
na, se fez pobre, para que, por meio de sua pobreza, nos tornssemos
ricos.
Como prmio por essa humilhao, e por seguir firme rumo a ela,
Deus, o Pai, exaltou o Mediador s maiores alturas, assentando-o a sua
mo direita nos mais altos cus, e dando-lhe o nome que sobre todo
nome, a fim de que, em seu regresso glorioso, todas as criaturas inteli-
gentes os anjos, os homens, os demnios confessem, para a glria
de Deus Pai, que JESUS CRISTO SENHOR.
possvel, com segurana, delinear umas poucas proposies:
(1) De acordo com o claro ensino dessa passagem note bem:
Jesus Cristo existindo na forma de Deus , a natureza divina de Cris-
to imutvel. Note como nessa passagem, o presente durativo se apre-
senta em agudo contraste com os aoristos que o seguem. No existe
aqui apoio algum para qualquer teoria que atribua mutabilidade e pos-
sibilidade de sujeio da natureza divina ao tempo e espao. A nature-
za divina de Cristo ser o que sempre foi desde toda a eternidade: ple-
namente divina.
(2) Evidentemente, a exaltao segue a humilhao. Foi porque
Cristo se tornou obediente at morte, sim, morte de cruz, que Deus o
exaltou alm de toda medida. A teoria que ensina que esses dois esta-
dos coincidem, de forma que Cristo foi exaltado em sua humilhao e
humilhado em sua exaltao, perverte completamente o cristalino sig-
nificado das palavras, e no pode ser considerada como estando em
concordncia com os slidos princpios da exegese.
(3) As duas naturezas de Cristo, ainda que unidas em sua pessoa,
so e permanecero sempre claramente distintas. Ele, que existe eter-
namente como Deus, tomou sobre si a natureza humana, e agora possui
ambas. A rejeio da doutrina das duas naturezas est em franca con-
tradio com o claro ensino de Filipenses 2.5-11. A exegese jamais
deveria entregar-se a meras fantasias ou a especulaes extravagantes.
No obstante, mesmo a mais criteriosa exegese ser insuficiente se ela
ignorar a verdadeira razo por que o apstolo foi levado pelo Esprito
Santo a escrever este pargrafo, a saber, para que segussemos o exem-
FILIPENSES 2.1-18
503
plo do esprito de Cristo que, por nossa causa, se permitiu ser to pro-
fundamente humilhado!
De fato, quem assim se conduz, certamente o espera perseguio
da parte do reino das trevas. Paulo, conseqentemente, se apresenta
como humilde portador da cruz, pronto a ser derramado em libao
sobre a oferenda sacrificial da f dos filipenses. Ele insiste: Com temor
e tremor, continuem a desenvolver sua prpria salvao, e isso muito
mais na ausncia de seu lder (Paulo). Que se animem, sabendo que h
algum que opera neles tanto o querer quanto o realizar segundo seu
beneplcito. E que faam isso de todo o corao, sem murmurao. E
assim, como estrelas no universo, eles tambm brilharo no meio de
uma gerao corrupta e perversa, sustentando a palavra da vida, isto ,
cumprindo sua misso, a fim de que Paulo possa regozijar-se neles, e
isso tanto agora como no dia do regresso de Cristo. E do mesmo modo,
conclui Paulo, alegrem-se e congratulem-se comigo.
FILIPENSES 2.1-18
87. A palavra a ia,)a ,, acusativo -ai, tem suscitado vrias perguntas: Deve ser tomada no
sentido ativo um ato de roubo ou usurpao ou no passivo um prmio a ser mantido, um
tesouro que se deve reter com avidez? Refere-se a uma ao ou a uma coisa? Alguns pais latinos,
e de forma notvel tambm Agostinho, se inclinam para o primeiro. A maioria dos primeiros
escritores gregos prefere o segundo, ou seja, interpretam a passagem como se Cristo Jesus no
considerasse sua existncia em p de igualdade com Deus como sendo um privilgio ao qual
apegar-se.
O sentido usurpao apoiado por algumas verses; mas esse significado est em conflito
com as palavras que o precedem (ver Fp 2.1-4). O apstolo exortou os filipenses a que fossem
humildes e a no viver sempre reivindicando seus direitos, mas a ser solcitos para com os
demais. Seguramente, a idia de que nesse contexto Cristo fez valer seus direitos no adequa-
da. Da mesma forma, esta interpretao tampouco faz justia s palavras que seguem. A conjun-
o antes d idia de um contraste direto, exigncia que se satisfaz unicamente quando a senten-
a a si mesmo se esvaziou est precedida por algo como no se apegou ou, como o texto diz
realmente, no levou em conta sua igualdade a Deus como algo a que apegar-se. Quando uma
palavra tem ambos os sentidos, ativo e passivo, o contexto especfico o que h de determinar o
assunto.
Mas, acima de tudo, no a ia,)a , um conceito ativo devido ao sufixo -)a, que uma desi-
nncia ativa, em contraste com -)a que uma desinncia de resultado? A resposta que esta
regra admite muitas excees. Notemos as seguintes:
.itct.tc)a, (em Lc 9.12) significa comida
.tc)a, (em Lc 10.2) significa colheita ou messe
t)a.tc)a, (em Jo 19.24) significa vestidos
u ia,a))a , (em 1Pe 2.21) significa modelo para reproduzir por
escrito, da exemplo
|a,)a , (Lc 14.23) significa cerca ou valado
504 FILIPENSES 2
)a.tc)a, (em Rm 11.4) significa orculo
a)a, (em 1Co 14.16) significa salmo
E quanto a a ia,)a ,, Eusbio, em seu comentrio sobre Lucas (vi) usa esta mesma palavra, em
sentido passivo, significando prmio.
Isso, no obstante, traz outro assunto baila. Esse prmio pode ser res rapta, ou seja, algo que
algum j possui, que o manifesta ostensivamente, e que o retm em seu poder, ou (como no caso
da morte de cruz que esperava Pedro) res rapienda, isto , algo que ainda no se possui, um
prmio que h de se buscar ardentemente. Aqui, porm, tambm o contexto que h de decidir
em cada caso especfico. A idia de que o sentido futurista que encerra Filipenses 2.6 deve ser
atribudo palavra a ia,)a , defendida por H. A. A. Keneddy (The Expositors Greek New
Testament, Vol. III, pp. 436, 437); J. H. Michael (The Moffat New Testament Commentary: Phi-
lippians, pp. 88, 89); A. M. Hnuter (Paul and his Predecessors, pp. 45-51); J. Ross (J. Th S,
julho 1909); W. Warren (J Th S, abril 1992); e mais recentemente por J. M. Furness (J Th S,
dezembro 1957); e D. R. Griffiths, Harpagamos and heavonton ekensen in Philippians 2.6, 7
(Ex T 69 n 8, 1958). Com algumas variaes em certos detalhes, esta teoria poderia ser resumida
assim: Jesus poderia ter feito uso de seu poder miraculoso para obrigar os homens a ador-lo
como Deus. Poderia ter se esforado para alcanar essa honra e em seguida apegar-se a ela. No
foi isso, em substncia, o que fez o primeiro Ado (ver Gn 3.4,5 e cf. Fp 3.6)? E no foi isso
tambm o que na tentao no deserto e ao longo de toda a vida de nosso Senhor aqui na terra
Satans intentou que o segundo Ado fizesse? Jesus, porm, disse: No. Em lugar de empre-
gar fora, mostrou obedincia. E por meio de sua grande renncia e obedincia, Deus agora o
exaltou s maiores alturas, dando-lhe como prmio o nome que sobre todo nome (Fp 2.9-11).
Esta teoria muito interessante, porm, no convincente, e isso pelas seguintes razes:
(1) A implicao de que aquele que aqui descrito como existindo na forma de Deus no
tinha a existncia de forma igual a Deus, mas que a aguardaria ansiosamente, considerando-se
como um prmio, insustentvel. Certamente, e como ponto de partida, h de ter-se em conta
que aquele que possua a natureza divina possua tambm a glria e a autoridade divinas.
(2) 2 Corntios 8.9, passagem evidentemente paralela, ensina que Cristo deixou a glria que
sempre teve!
(3) O contexto, como j foi demonstrado, d a idia de que os filipenses devem estar dispostos
a sacrificar cersas coisas em favor dos demais.
CAPTULO 2
Versculos 19-30
Paulo, o Administrador Solcito,
promete enviar Timteo aos filipenses to logo sua prpria causa (de
Paulo) tenha sido decidida, e agora mesmo lhes envia de volta a Epa-
frodito.
2.19-24 A misso idealizada de Timteo.
2.25-30 O regresso autorizado de Epafrodito.
FILIPENSES 2.19
19 Espero, porm, no Senhor Jesus, enviar-lhes logo Timteo, a fim de que seja eu
tambm consolado ao saber da situao de vocs. 20 Porque no tenho nenhum que
seja do mesmo parecer, e que esteja genuinamente interessado no bem-estar de vocs.
21 Porque todos buscam seus prprios interesses, no os de Jesus Cristo. 22 Vocs,
porm, conhecem seus mritos evidenciados, e que, como um filho (serve) com (seu)
pai, assim ele serviu comigo no evangelho. 23 A este, pois, espero enviar-lhes to logo
eu veja (em que p esto) meus assuntos. 24Mas confio no Senhor que eu mesmo
tambm logo irei.
2.19-24
I. A Misso idealizada de Timteo
19. Paulo, o jubiloso servo de Jesus Cristo, o prisioneiro otimista,
o humilde portador da cruz, tambm o administrador solcito. Mes-
mo de sua priso em Roma, ele cuida, de forma magistral, do terreno
espiritual que lhe fora confiado. E o faz de tal maneira, que no temos
outro recurso seno nos maravilharmos ante sua sabedoria prtica, sua
considerao graciosa das necessidades e sentimentos dos outros, e
sua fascinante abnegao. Os filipenses esto ansiosos por saber qual a
sentena que logo ser pronunciada sobre Paulo? To logo esta deci-
so seja conhecida, um mensageiro correr a Filipos com as notcias.
Ver versculo 23. De qualquer modo, o apstolo deseja que os filipen-
ses saibam que ele est preocupado com eles, assim como estes esto
preocupados com o apstolo. Realmente, importante notar que a pri-
meira razo mencionada para despachar algum a Filipos que ele,
Paulo, pde estar a par do que se passava por l com eles. Ele escreve:
Espero, porm, no Senhor Jesus ainda que seja possvel meu san-
gue ser em breve derramado (o que est implcito nos vs. 17,18) ,
enviar-lhes logo Timteo. Ainda que, nesta carta, Paulo nunca afaste
inteiramente de sua mente a possibilidade de um veredicto desfavor-
vel (Fp 1.20-23; 2.17,18,23), todavia, nela predomina a esperana de
uma absolvio iminente (Fp 1.25,26; 2.19; 2.24; cf. Fm 22). Ele est
cheio de esperana. Essa esperana, naturalmente, posta no Senhor
Jesus (Fp 1.8,14; 2.24; 3.1). uma esperana nutrida de plena e hu-
507
milde sujeio quele que o nico Senhor, soberano Governante de
tudo, o nico com quem Paulo est vivendo em ntima comunho.
Assim, pois, para que esta importante misso de prestar informa-
es aos filipenses e (como aqui) saber notcias deles, o apstolo esco-
lheu nada menos que Timteo. Ver sobre Filipenses 1.1. E, posto que
com toda esperana h de ser uma misso de boas notcias e consolo,
Timteo ser enviado no apenas a eles, porm por eles, em seu inte-
resse.
Paulo prossegue: a fim de que seja eu tambm consolado ao sa-
ber da situao de vocs. Assim como o apstolo espera que os fili-
penses sejam reanimados por ter notcias suas, assim ele tambm espe-
ra ter a alma refrigerada pelo fato de receber, atravs de Timteo, not-
cias deles.
Paulo no determina o lugar onde ele, se for libertado, espera en-
contrar Timteo de novo depois de realizar sua tarefa em Filipos. Seria
em feso? Ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, Introduo.
20,21. Segue uma descrio da extraordinria aptido de Timteo
para a execuo de sua tarefa: Porque no tenho nenhum que seja do
mesmo parecer, e que esteja genuinamente interessado no bem-
estar de vocs. Para uma descrio detalhada da vida e do carter de
Timteo, ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, Introduo.
No que diz respeito ao temperamento, disposio e inclinao
e, especialmente, com vistas presente tarefa, no havia ningum que
se comparasse a Timteo.
111
No havia ningum com um corao como
o seu. Era de um esprito agradvel, simptico e amigvel. como se
Paulo estivesse dizendo: Vocs, filipenses, no devem sentir-se desa-
pontados se, quando eu for libertado, no puder pessoal e imediata-
mente ir v-los. To logo quanto possvel (ver v. 23), lhes mandarei
Timteo. Alm dele no h outro melhor qualificado e mais favoravel-
mente disposto. Desde a infncia, ele foi um ardoroso estudante das
sagradas letras, um filho dcil e obediente (2Tm 3.15). Durante o tem-
po de seu crescimento, ele foi sobejamente recomendado por aqueles
que melhor o conheciam (At 16.2). Ao tempo de sua converso f
111. evidente pela frase relativa (que esteja genuinamente interessado no bem-estar de vo-
cs), a qual se refere a Timteo, que a frase do mesmo parecer faz recair a fora da comparao
sobre Timteo e no sobre Paulo.
FILIPENSES 2.20,21
508
crist, ele veio a ser-me um filho amado e fiel no Senhor (1Co 4.17), e
um pouco mais tarde meu enviado especial e colaborador (Rm 16.21),
sempre disposto a ir aonde eu o enviasse ou a permanecer onde eu
pedisse (Rm 16.21). E, acima de tudo, ele ministro de Deus no evan-
gelho de Cristo (1Ts 3.2). E no se esqueam de que desde a fundao
de sua igreja, ele os conhece assim como de vocs conhecido, pois
no s esteve presente quando sua igreja foi estabelecida (At 16.11-40;
1Ts 2.2), mas subseqentemente tambm os visitou, mais de uma vez
(At 19.21,22; 20.3-6; 2Co 1.1). Portanto, ele a pessoa indicada. Sim,
vocs podem seguramente estar certos de que estar genuinamente in-
teressado em seu bem-estar (lit. em suas coisas)!
No verdade, porm, que Paulo, aps sua libertao, desejasse
muitssimo ter Timteo em sua prpria e imediata companhia? No era
Timteo o homem a quem Paulo estava menos disposto a dispensar?
Sim, verdade, mas, em sua mente e em seu corao, o apstolo j
decidira sobre esse sacrifcio pessoal. E essa disposio de sempre su-
bordinar seus prprios e imediatos interesses aos do reino (ver 1Co
10.33) explica tambm, pelo menos em parte, por que o apstolo pde
usar linguagem to forte com respeito aos que so de outra opinio.
Certamente que outros nomes lhe ocorreram quando decidiu que, por
ocasio da publicao do veredicto a seu respeito, algum levaria as
notcias a Filipos. Um momento de reflexo, porm ou talvez as ex-
cusas deles mesmos ao fala-lhes do assunto , o convencera de que no
eram qualificados. Diz Paulo: Porque todos buscam seus prprios
interesses, no os de Cristo Jesus. Tm-se feito tentativas para ame-
nizar as asperezas desse juzo, porm sem justificativa. As palavras
so simples e diretas, sejam lidas no original ou em traduo. Creio,
contudo, como muitos intrpretes, que esses termos no se aplicam,
absolutamente, a todos os obreiros do evangelho que, por aquele tem-
po, tinham sido, de algum modo, companheiros do apstolo, mas que-
les que poderiam ter sido teis nessa empresa particular e considera-
dos como qualificados para uma misso a Filipos.
preciso levar em conta os seguintes fatos:
(1) Paulo no estava pensando em homens como Lucas e Aristar-
co. Estes, embora tivessem tido contato com ele em Roma (Cl 4.10,14;
Fm 24), agora no se acham mais em sua companhia. Paulo, ao escre-
ver Filipenses, no pode nem mesmo enviar-lhes sua saudao. O aps-
FILIPENSES 2.20,21
509
tolo tinha o hbito de enviar seus mensageiros a vrias regies onde
houvesse necessidade deles. Isso o que ele fez tambm durante sua
segunda e mais severa priso em Roma. Longe de proceder de forma
egostica, procurando manter perto de si o maior contingente possvel
de amigos, enviou Tquico a feso, Crescente Galcia e Tito Dal-
mcia (2Tm 4.10-12). Conseqentemente, aqui em Filipenses 2.21, os
delegados apostlicos ausentes em vrias misses devem ser exclu-
dos do nmero daqueles a quem Paulo julga de maneira to severa.
(2) A declarao: Porque todos buscam seus prprios interesses,
no os de Cristo Jesus, , no obstante, indicativo do profundo desa-
pontamento que o apstolo sofrera. Ora, Filipenses 1.15,17 j demons-
trou que nem todos os obreiros do evangelho, em Roma, se haviam
inspirado nos mais elevados motivos. E esse no o nico desaponta-
mento que Paulo iria experimentar em seu labor missionrio na grande
metrpole. Por exemplo, Demas, cujo nome mencionado nas primei-
ras epstolas que pertencem ao mesmo perodo desta priso (Cl 4.10;
Fm 24), mas que no mencionado em Filipenses (porventura, esti-
vesse tambm ausente em alguma misso legtima?), vir a ser um
amargo desapontamento (2Tm 4.10). E temos tambm 2 Timteo 4.16:
Em minha primeira defesa ningum foi a meu favor, antes, todos me
abandonaram. Ver C.N.T. sobre 2 Timteo 4.16-18. Se esta primeira
defesa est relacionada com a primeira priso, como pode ser esse o
caso, ento teramos em 2 Timteo 4.16 uma declarao semelhante
da passagem de Filipenses que ora consideramos. As prprias pessoas
de quem Paulo esperava auxlio durante seu primeiro julgamento o
desapontaram. E assim tambm foram descartadas as mesmas pessoas
cujos nomes momentaneamente ocorreram mente do apstolo quan-
do decidiu enviar algum a Filipos, seja porque elas se negaram ou
porque ele as considerou espiritualmente inaptas devido s suas falhas
anteriores, sua inaptido para suportarem a prova de fogo ou sua falta
de genuno interesse. luz de passagens como Filipenses 1.15,17; 2
Timteo 4.10,16, a leitura de Filipenses 2.21 no nos causa mais es-
tranheza. Paulo oculta aqui, graciosamente, os nomes daqueles que,
por seu evidente egosmo, no serviam para uma misso a Filipos.
22. Quo diferente era Timteo! Por isso Paulo continua no espri-
to do versculo 20: Vocs, porm, conhecem seus mritos evidencia-
dos. Timteo no era um nefito. Certamente que era ainda jovem,
FILIPENSES 2.20-22
510
talvez com seus trinta e cinco anos. Ver C.N.T. sobre 1 Timteo 4.12.
No entanto, no de forma alguma inexperiente. Ele conhecia muito
bem o crisol da aflio. Sim, esse jovem cristo fora submetido aos
olhos perscrutadores de Deus, e suportara a prova.
112
Fora aprovado.
A confiabilidade de Timteo era um fato bem estabelecido. Vocs o
conhecem, diz Paulo, e que, como um filho (serve) com (seu) pai,
assim ele serviu comigo
113
no evangelho. Para os detalhes que mos-
tram como os filipenses eram cnscios disso, ver acima, exposio do
versculo 20. A associao de Timteo com Paulo era semelhante a de
um filho com seu pai pai e filho estando intensamente interessados
na mesma causa. Espontaneamente e saturado de entusiasmo, o mais
jovem havia se submetido, em adeso filial, a seu pai espiritual, pois o
alvo de um era o mesmo do outro. O servio de Timteo era um ato de
total entrega, um ministrio espontneo e amoroso, no interesse e para
a promoo do evangelho. Ver sobre 1.27. A fim de que a verdade de
Deus seja estabelecida nos coraes dos homens inclusive os filipen-
ses , Timteo fazia tudo que lhe era possvel para aliviar a carga que
pesava sobre os ombros de Paulo.
114
23,24. Aps este breve aparte sobre as virtudes de Timteo, o aps-
tolo resume o pensamento do versculo 19 o envio de Timteo: A
este, pois, espero enviar-lhes to logo eu veja (em que p esto)
meus assuntos. Mas Confio no Senhor que eu mesmo tambm logo
irei. Uma vez pronunciado o veredicto, os filipenses, longe de serem
deixados na ignorncia, seriam informados nada mais, nada menos,
que pelo amado Timteo que, sem delonga, lhes levaria as notcias. O
veredicto seria condenao ou absolvio? Paulo no sabe com certe-
za, porm confia em ser libertado. Seja como for, suceda o que suce-
der, sua confiana descansa inabalvel no Senhor. O melhor coment-
rio a esta alternativa subjacente na qual ressaltam a esperana de liber-
dade, e sobretudo uma plena confiana no Senhor, se encontra nas pr-
112. Para o significado de aast) , ver sobre Filipenses 1.10; tambm C.N.T. sobre 1 Tessaloni-
censes 2.4; e W. Grundmann, art. e palavras relacionadas, em G. Kittell, Th.W.N.T. II, pp. 258-264.
113. Essa traduo melhor que a que diz: ele serviu como escravo comigo. Ver sobre Filipen-
ses 1.1; 2.7.
114. A opinio de alguns de que Paulo comeou a escrever Timteo, meu servo, porm
mudou para Timteo serviu comigo, quando lhe veio lembrana que ambos eram, afinal,
servos de Jesus Cristo, de forma alguma a forma mais natural de explicar a estrutura da frase.
Se se tem em conta o estilo condensado, to caracterstico dos escritores do NT, especialmente
de Paulo, a orao tal como est suficientemente clara.
FILIPENSES 2.22-24
511
prias palavras de Paulo em 1.19-26 e 2.17,18 (ver sobre esses verscu-
los). Paulo foi libertado? Timteo seguiu logo para Filipos? A resposta
deve ser que foi precisamente isso que aconteceu. Ver C.N.T. sobre As
Epstolas Pastorais, Introduo, para uma argumentao mais detalhada.
25 Mas considero necessrio enviar-lhes (de volta) a Epafrodito, meu irmo e
colaborador e companheiro de luta, que seu mensageiro e ministro para minhas ne-
cessidades; 26 posto que ele tinha saudade de todos vocs e esteve angustiado, porque
ouviu que lhes chegou a notcia de que ele esteve enfermo. 27 Certamente esteve
enfermo, beira da morte. Deus, porm teve misericrdia dele, e no somente dele,
mas tambm de mim, para que eu no tivesse tristeza sobre tristeza. 28 Assim, pois, eu
o envio (de volta) com a maior solicitude, para que, ao v-lo de novo, se regozijem e eu
sinta menos tristeza. 29 Recebam-no, pois, no Senhor, com toda alegria, e tenham em
estima aos que so como ele, 30 porque, pela obra de Cristo esteve s portas da morte,
arriscando a prpria vida para suprir o que faltava no servio de vocs para comigo.
2.25-30
II. O Regresso Autorizado de Epafrodito
25. Paulo, o administrador solcito, agora se volta de Timteo para
Epafrodito, Ver Introduo, Seo IV. Podemos focalizar os fatos con-
cernentes a Epafrodito, como seguem:
(1) Ele foi lder espiritual na igreja de Filipos.
(2) Foi comissionado por aquela igreja a fim de trazer a Paulo um
donativo, como a um prisioneiro; e tambm para ser-lhe um constante
assistente.
(3) Durante o desempenho desse servio, ele ficou seriamente
doente.
(4) Seus amigos filipenses ouviram acerca de sua enfermidade e
ficaram, naturalmente, alarmados. E ele soube de sua ansiedade.
(5) Graciosamente, Deus restaura a sade de Epafrodito.
(6) Ele anseia ardentemente voltar igreja que o delegara a fim de
dissipar temores com respeito sua sade.
(7) Paulo, de pleno acordo, o envia de volta a Filipos, solicita da
igreja que d a Epafrodito um caloroso bem-vindo ao lar! e, com
toda probabilidade, o fez portador desta carta.
O fato do regresso autorizado de Epafrodito, juntamente com uma
breve descrio de sua pessoa, se encontra expresso no versculo 25;
FILIPENSES 2.25
512
as razes para seu regresso esto expressas nos versculos 26-28; a
maneira como ele deveria ser recebido est indicada nos versculos
29 e 30.
Paulo diz: Mas considero
115
necessrio enviar-lhes (de volta) a
Epafrodito, meu irmo e colaborador e companheiro de luta, que
seu mensageiro e ministro para minhas necessidades; Epafrodito!
Seu nome
116
significa amvel. E quo amvel pessoa era ele! Paulo o
115. Em vez de eu considero, no versculo 25, eu o envio, no versculo 28, o original tem:
eu considerei e eu o enviei. Os ltimos so aoristos epistolares escritos do ponto de vista dos
leitores, j que para eles o considerar e o enviar sero, no momento de receber a carta, aes
j passadas. Da no grego ser empregado o tempo pretrito visualizando a situao do ponto de
vista do escritor, que usaria o presente.
116. O nome, bastante comum, guarda relao com o da deusa do amor e da beleza Afrodite.
Posto que nessa comunidade predominantemente pag a igreja era de formao muito recente, a
conjetura de que Epafrodito procedia de uma famlia grega, devota de Afrodite, provavelmente
possa ser correta.
A. (1) A conseqncia da conquista de Alexandre, com a conseqente difuso da cultura hel-
nica, os nomes de origem greco-pag vieram a ser populares por todo o imprio.
(2) os judeus tambm adotaram o costume de dar nomes gregos a seus filhos, e at mesmo os
cristos no vacilaram em copi-los e conserv-los, tal como hoje muitos pais cristos no tm
cuidado em dar a seus filhos os nomes de Dionsio, Diana, Isidora, Minerva, entre outros.
(3) Em nomes como Timteo (1Tm 1.2, honrando a Deus), Tefilo (Lc 1.3; At 1.1, amado de
Deus) e Teudas (At 5.36, contrao de Teodoro, dom de Deus), a divindade a que fazem refern-
cia no est especificamente definida. Da, estes se prestam interpretao crist. Esta mesma
razo serve tambm para outros muitos nomes, inclusive, em certo sentido, o de Epafrodito. Ver
B (2).
B. Nomes derivados das divindades pags enchem as pginas do NT. Com relao ao que
estamos considerando, conveniente ter em conta s os seguintes pontos da antiga mitologia:
Muitas divindades olmpicas esto refletidas no nome Olimpas (Rm 16.15). Os deuses olmpi-
cos, Demeter e Zeus, eram descendentes de Cronos e Rea.
Demeter (ver tambm nota 95), deusa da agricultura, da terra fecunda, protetora da ordem
social e do matrimnio (identificada pelos romanos com Ceres; cf. com nosso vocbulo cere-
ais), encontra seu eco em Demtrio (At 19.24). Zeus (At 14.12), rei dos deuses e governador
dos cus (identificado pelos romanos como Jpiter), nos chega com o nome de Zenon (Tt 3.13,
abreviatura de Zenodoro, significando dado ou concedido por Zeus), e no de Ditrefes (3Jo 9,
que significa alimentado por Zeus).
Zeus teve vrias esposas e filhas:
(1) Os filhos de Zeus e Leto: Apolo e Artemisa.
Apolo era considerado o deus do sol, mais tarde da msica, da sade, da poesia, da profecia, da
postura e beleza masculinas. Dele nos vem o nome Apolos (At 18.24, contrao de Apolnio) e
Apeles (Rm 16.10).
A irm gmea de Apolo era Artemisa, a deusa da lua, da juventude, da sade, da liberdade, da
dana, dos prados fragrantes e dos verdes bosques, especialmente da caa, a virgem caadora
(identificada pelos romanos com Diana). Do nome de Artemisa nos vem o de Artemas (Tt 3.12).
Outro nome que recebia era o de Febe, a radiante e refulgente deusa lunar. Desta acepo nos
vem seu homnimo Febe (Rm 16.1).
(2) Filha de Zeus e Diana foi Afrodite (nascida, segundo outros, da espuma do mar a |a ,),
identificada pelos romanos como Vnus.
FILIPENSES 2.25
513
descreve primeiro em sua relao com ele mesmo; e, em seguida, em
sua relao com a igreja de Filipos. Com respeito a Paulo, ele : meu
irmo, cooperador e companheiro. As palavras so, evidentemente,
arranjadas numa ordem ascendente. Em comum com todos os crentes,
Epafrodito irmo de Paulo, unido a ele pela f. Ele membro da
mesma famlia espiritual, com Deus, em Cristo, como Pai. Paulo
amante desta palavra irmo! , porque um termo carinhoso (cf. 4.1).
Portanto, no causa estranheza que, na presente carta, escrita a seus
mui amados filipenses, o famoso prisioneiro a use com mais freqn-
cia do que em qualquer outra epstola da priso (1.12,14; 2.25;
3.1,13,17; 4.1,8,21). Todavia, Epafrodito muito mais que um irmo
de Paulo. Ele est unido ao apstolo no s na f, mas tambm no
trabalho, o trabalho do evangelho. Da cooperador, ttulo dado a ou-
tros obreiros do reino, tais como: Apolo, quila e Priscila, Aristarco,
Clemente, Marcos, Onsimo, Filemom, Timteo, Tito, Tquico e ou-
tros. Finalmente, Epafrodito est unido a Paulo no s na f e no traba-
lho, mas tambm na batalha. Ele um companheiro de milcia, um
companheiro de armas. Um obreiro deve ser tambm um guerreiro,
porque na obra do evangelho ter que combater contra muitos inimi-
gos: mestres judaizantes, gregos e romanos escarnecedores, adorado-
res do imperador, sensualistas, governadores deste mundo tenebroso,
etc. Em conseqncia, por parte de todo obreiro deve haver prodigio-
so empenho de energia contra o inimigo, e inquebrantvel obedincia
a seu Capito, na plena confiana de sua vitria final (cf. Fm 2; 2Tm
FILIPENSES 2.25
Epafrodito e sua contrao Epafras se derivam de Afrodite (ou seja, devoto de Afrodite, a deusa
do amor, e portanto amvel ou digno de ser amado). Apesar de os dois nomes serem idnticos, o
Epafrodito de Filipenses no o Epafras de Colossenses, pois, segundo se pode ver pelos respec-
tivos contextos (cf. Fp 2.25 com Cl 1.7), estes dois pertencem a cidades distintas.
(3) Filho de Zeus e Taia foi Hermes (At 14.12)
Este era o arauto e mensageiro dos deuses, protetor dos caminhos, do comrcio, dos inventos,
dos jogos de azar (identificado pelos romanos com Mercrio). Dele nos vem o nome de Hermas
(Rm 16.14, contrao de vrios nomes, inclusive Hermodoro, ou seja, dado ou outorgado por
Hermes) e Hermgenes (2Tm 1.15, nascido de Hermes).
C. Mesmo as divindades menores esto refletidas nos nomes bblicos de pessoas. Assim temos
Hmen, deus do matrimnio, que nos chega com o nome de Himeneo (2Tm 2.17); Nereo, uma
divindade secundria do mar, pai das Nereidas ou ninfas marinhas, mas chega com seu homni-
mo (Rm 16.15); e com menos certeza, Tique (identificado pelos romanos com Fortuna), a deusa
da fortuna, da sorte, cujo nome tambm nos chega no de Tquico (At 20.4), Sntique (Fp 4.2),
utico (At 20.4). Alguns acreditam que o Ninfas que aparece em Colossenses 4.15 se deriva
igualmente das ninfas marinhas, porm, devido a um problema crtico-textual, isso muito
incerto.
514
2.3,4; 4.7,8). A maneira como Epafrodito desempenhou sua misso
como obreiro e soldado, est explicada no versculo 30.
Em relao igreja de Filipos, Epafrodito designado seu mensa-
geiro e ministro em minhas necessidades. A palavra mensageiro lite-
ralmente apstolo; este termo, porm, aqui usado em seu sentido
mais amplo,
117
indicando algum que foi designado pela igreja para
desempenhar uma misso, ou seja, um representante oficial atravs de
quem a igreja fala e atua. No presente caso, a misso no foi apenas a
de trazer a Paulo o donativo da igreja filipense, mas tambm a de servir
a Paulo de qualquer forma que fosse requerida (note ministro para mi-
nhas necessidades; cf. Fp 4.16; At 20.34; Rm 12.13); por exemplo,
como seu ajudante pessoal e como seu missionrio-assistente. Portan-
to, Epafrodito fora enviado tanto para levar uma oferta quanto tambm
para ser uma oferta dos filipenses a Paulo. A mesma palavra usada
para ministro, isto , leitourgos, indica que a tarefa de Epafrodito era
considerada como a nica em que ele e a igreja de Filipos atravs
dele prestava servio oficial e sagrado, e isso no s a Paulo, mas
tambm causa do evangelho, portanto a Deus mesmo. O envio de
Epafrodito, e com tudo o que isso implica, foi um ato religioso, uma
verdadeira oferenda ou sacrifcio! Prova: ver Filipenses 2.17 (oferen-
da sacrificial de sua f) e 2.30, que usa o pronome cognato leitourgia;
e tambm 4.18, que designa a oferta que este mensageiro trouxe, como
um sacrifcio aceitvel, aprazvel a Deus. Conferir tambm Roma-
nos 15.16 e 2 Corntios 9.12.
118
Epafrodito fizera tudo quanto lhe era possvel fazer. E ele o fizera
com retido. Que ningum, pois, critique a esse honrado servo quando
voltar a sua igreja em Filipos. Que ningum diga: Quo vergonhoso
foi voc ter agido contrariamente misso que lhe demos, e ter aban-
donado Paulo, esse honrado prisioneiro, quando estava esperando uma
sentena de vida ou morte, e quando mais precisava de voc. como
se Paulo estivesse dizendo: Tenham em conta, filipenses, que Epafro-
dito est voltando porque eu mesmo considero isso necessrio.
117. Para os diferentes significados da palavra apstolo, ver o C.N.T. sobre as Epstolas Pasto-
rais, 1 Timteo 1.1,2.
118. Da mesma forma que o leitourgos grego, movido pelo amor a sua cidade e a seus deuses,
financiou a representao de um grande drama, ou equipou um barco de guerra, assim tambm
os filipenses, impulsionados por seu amor ao verdadeiro e nico Deus em Jesus Cristo, patroci-
naram essa grande empresa de arrecadar e enviar a Paulo um precioso donativo por meio deste
admirvel portador. Ver o C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, nota 113.
FILIPENSES 2.25
515
26-28. As razes para o regresso autorizado so agora expressas.
Essas razes so trs e esto claramente inter-relacionadas. Elas dizem
respeito a ele (Epafrodito), a vocs (filipenses) e a mim mesmo (Paulo):
(1) Para que o ardente desejo de Epafrodito seja satisfeito (vs.
26,27);
(2) Para que vocs se regozijem (v. 28a); e
(3) Para que eu (Paulo) esteja com menos tristeza (v. 28b).
Comeando com (1), Paulo diz: posto que ele tinha saudade de
todos vocs e esteve angustiado, porque ouviu que lhes chegou a
notcia de que ele esteve enfermo. Significa que a notcia da enfermi-
dade de Epafrodito alcanara Filipos, e que o resultado de tal notcia, o
esprito alarmado dos Filipenses, chegara tambm de volta a Roma. O
resultado para Epafrodito foi duplo:
Primeiro, ele se preocupou com a preocupao deles! Uma sria
angstia mental e emocional, uma profunda agonia aflige sua alma. A
palavra usada no original para expressar esse distrbio (palavra de de-
rivao incerta) a nica usada em conexo com a angstia inexprim-
vel experimentada por Jesus no Getsmani (Mt 26.37; Mc 14.33).
Segundo, o amor que sentia pela igreja que o enviara chegou a
oprimir-lhe de tal maneira, que ansiava rever os rostos familiares da-
queles que realmente se preocupavam por ele e cuja ansiedade era pre-
ciso amainar.
Ora, essa ansiedade da igreja filipense no podia ser amainada pela
simples declarao de que a notcia concernente enfermidade de seu
amado lder era infundada ou que havia sido exagerada. Ao contrrio,
pois Paulo prossegue: certamente esteve enfermo beira da morte.
E agora surge uma pergunta: Ento, por que Paulo no impediu essa
enfermidade, por meio de um milagre ou por meio de oraes, ou, pelo
menos, curasse Epafrodito rapidamente antes que sua enfermidade as-
sumisse proporo to grave? A resposta deve ser esta: primeiro, mes-
mo na era carismtica, os apstolos no poderiam realizar milagres a
seu bel-prazer. Sua vontade estava sujeita vontade de Deus. No to-
cante orao, ainda que seja, sem dvida, um poderoso meio de cura
e com freqncia de restabelecimento, no entanto no um cura-tudo.
Ela no opera mecanicamente como o pressionar de um dispositivo.
Ela tambm est sempre sujeita vontade de Deus, a qual mais sbia
FILIPENSES 2.26-28
516
119. O original tem: Deus compadeceu-lhe, mas isso no soa bem em ingls. Alemo: Gott
hat sich ber ihn erbarmet; Sueco: Gud frbarmade sig over honom; holands: God heft zich
over hem ontfermd.
que o desejo dos homens. E nesta sapientssima providncia de Deus,
ficou determinado que os crentes tambm fiquem doentes, e algumas
vezes gravemente doentes (Eliseu: 2Rs 13.14; Ezequias: 2Rs 20.1;
Lzaro: Jo 11.1; Dorcas: At 9.37; Paulo: Gl 4.13; Timteo: 1Tm 5.23;
Trfimo: 2Tm 4.20; assim tambm Epafrodito: Fp 2.25-27). Sim, os
crentes adoecem e morrem! A passagem que diz: e por suas pisaduras
fomos sarados no significa que os crentes estejam isentos de enfer-
midades da carne; seu o conforto de passagens tais como: Salmo 23;
27; 42; Joo 14.1-3; Romanos 8.35-39; Filipenses 4.4-7; 2 Timteo
4.6-8; Hebreus 4.16; 12.6, para mencionar apenas umas entre muitas
referncias.
Ainda h outra pergunta: De que natureza era a doena de Epafro-
dito? Muitas conjeturas so apresentadas, porm tudo o que realmen-
te conhecido que ela estava relacionada com a obra do Senhor e,
mais especificamente, com o carinhoso cuidado e ajuda que Epafrodi-
to prestou a Paulo (ver v. 30). Aquela doena era o resultado de esgota-
mento? Era o resultado de excesso de trabalho? Este maravilhoso ir-
mo, obreiro e soldado, se entregara de corpo e alma, depois de uma
difcil e estafante viagem (como era a de Filipos a Roma), tarefa de
atender s necessidades de Paulo, cuidar dos crentes de Roma e pregar
o glorioso evangelho do Crucificado a todo aquele que o quisesse ou-
vir, e tudo isso em meio a grandes dificuldades e perigos pessoais,
numa cidade cujo povo prestava adorao no a Cristo, mas ao impera-
dor? Seja como for, ele foi perdendo paulatinamente suas foras at
chegar s prprias portas da morte. Durante dias, humanamente falan-
do, sua vida esteve por um fio. Mas ento certamente em resposta s
oraes de muitos ele teve a mesma experincia do autor do salmo
116. A sade de Epafrodito foi graciosamente restaurada. Este fato,
seguramente, se acha explcito nas palavras que seguem: Deus, po-
rm, teve misericrdia dele. Deus se compadeceu, se apiedou de
Epafrodito!
119
Deus teve misericrdia dele, e continua Paulo no
apenas dele, mas tambm de mim, para que eu no tivesse tristeza
sobre tristeza, isto , a tristeza que teria resultado da morte de Epafro-
dito, acrescida tristeza advinda de sua grave enfermidade.
FILIPENSES 2.26-28
517
Deus se apiedou de ambos Epafrodito e Paulo! Quo confortante
saber que o corao de Deus saturado de misericrdia, isto , de
bondade infinita e de piedade ativa. Em Cristo ele pode compadecer-
se de nossas enfermidades.
Atento nossa fragilidade humana
Est Deus em quem confiamos;
Ele, cujos anos so eternos,
Lembra-se de que somos p.
A misericrdia de Yahweh imutvel
Naqueles que temem seu nome,
Permanecendo a mesma
De eternidade a eternidade.
Eis aqui algumas das belas passagens nas quais esta consoladora
doutrina repousa ou ilustrada:
120
Gnesis 39.21; xodo 3.7; 20.6; Deuteronmio 30.3; 33.27; 2 Sa-
muel 7.15; 24.14; 2 Crnicas 36.15; Neemias 1.5; Salmo 5.7; 23; 34.6;
36.5,7; 81.10; 86.5; 89.28-34; 103.14-17; 108.4; 116.1-9; 136; Isaas
1.18; 40; 42.3; 53.4-6; 54. 7; 55.1-7; 63.7-9; Jeremias 12.15; 31.34;
Lamentaes 3.22,32,33; Ezequiel 33.11; Osias 11.4,8; Joel 2.13;
Jonas 4.11; Miquias 7.18-20; Naum 1.7; Sofonias 3.17; Zacarias 9.9;
Mateus 5.7; 9.13,27-31,36; 11.28,29; 12.7; 14.14; 15.21-28; 17.14-
18; 18.27,33; 20.29-34; 23.23,37; Marcos 1.41; 5.19; 6.34; 10.14,46-
52; Lucas 1.46-80; 7.13; 8.54,55; 10.25-37; 12.32; 14.23; 15.7,20-24;
16.24; 17.11-19; 18.35-43; 23.34,43; Joo 3.16,17; 10.11-16; 11.5,35;
14.1-3; 17; 19.25-27; 21.15-17; Atos 2.46,47; Romanos 5.8-10; 8.26-
39; 9.15-18,23; 11.30-32; 1 Corntios 7.25; 2 Corntios 4.1; 6.17,18;
Glatas 2.20; 6.16; Efsios 2.1-10; 3.14-19; Colossenses 3.12-17; 1
Tessalonicenses 4.17,18; 1 Timteo 1.2; 13-16; 2 Timteo 1.2,16,18;
4.8; Tito 2.11; 3.5; Hebreus 2.17; 4.14-16; 7.25; Tiago 2.13; 3.17; 4.5;
1 Pedro 1.3,18,19; 2.10; 1 Joo 1.9; 3.1-3; 2 Joo 3; Judas 2,21; Apo-
calipse 7.9-17; 21.1-7.
Esta divina ternura de corao, que se expressa em atos altrusti-
cos, maravilhosamente refletida em Paulo. Para satisfazer os arden-
FILIPENSES 2.26-28
120. Aqui em Filipenses 2.27, o original diz . c.i, conferir o nome . .a,: misericrdia. Ver
o estudo detalhado desta palavra no C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, 1 Timteo 1.2, inclusive
nota 23.
518
121. O ato de enviar Epafrodito a Filipos era um verdadeiro sacrifcio para Paulo. A idia de
alguns de que Epafrodito se convertera num peso para o apstolo, mais que uma ajuda, e que por
essa razo Paulo queria desfazer-se dele, est em completa oposio a todo o contexto.
tes desejos de seu auxiliar e para alivi-lo de sua profunda angstia,
lhe ordena regressar a Filipos. Epafrodito, j restabelecido, anseia jun-
tar-se igreja que o enviara. Com toda probabilidade, ele quis apresen-
tar-se pessoalmente a fim de que todos soubessem que ele havia recon-
quistado sua sade. Sem dvida, desejava tambm lhes expressar sua
gratido pessoal pelas oraes oferecidas em seu favor e pelo interesse
demonstrado a seu respeito. Podemos bem crer que acima de tudo ele
estava desejoso de ajudar os filipenses em suas constantes dificulda-
des e aflies (Fp 1.29,30; 3.2,17-19; 4.2). Todavia, por outro lado,
ele estava plenamente cnscio da incumbncia que recebera, amava a
Paulo com muita ternura, e jamais o teria abandonado se assim o sol-
cito administrador no lhe ordenasse.
A segunda razo para enviar Epafrodito de volta a Filipos se acha
expressa assim: Assim, pois, eu o envio (de volta) com a maior soli-
citude, para que, ao v-lo de novo, vocs se regozijem. Paulo envia
seu amigo de volta ao lar, a fim de que os membros da igreja Filipense,
vendo-o outra vez de sade restaurada, pudessem saltar de alegria. Isso
nos permite uma ligeira viso da vida interior do grande apstolo. Tran-
qilizar o nimo de seus amantssimos filipenses e lhes proporcionar
alegria de corao significava para ele muito mais que qualquer servi-
o pessoal que Epafrodito lhe pudesse prestar.
121
Apesar do apreo que Paulo sentia por seu amigo e dos servios
que o mesmo lhe prestara em Roma terem sido genunos, ele mesmo
podia regozijar-se ao pensar em quo til seria Epafrodito aos filipen-
ses. Em conseqncia, a terceira razo para enviar seu bravo auxiliar
de volta sua prpria igreja est expressa assim: e eu sinta menos
tristeza. A alegria dos filipenses, ante o regresso de Epafrodito, alivi-
aria a pesada carga do apstolo. O grande apstolo prova ser um autn-
tico imitador de Deus (cf. Ef 5.1,2), no fato de se regozijar na alegria
de seus amados, e de fato se regozija sobre eles com cnticos (Sf 3.17).
29,30. A maneira como Epafrodito devia ser recebido pela igreja
de Filipos est expressa nestas palavras: Recebam-no, pois, no Se-
nhor, com toda alegria. Esse fiel ministro devia ser recebido com
profunda gratido para com o Senhor. Certamente que nenhum bem-
FILIPENSES 2.26-30
519
vindo seria to cordial. E ele merece muito mais que um bem-vindo.
Por isso, o apstolo prossegue: e tenham em estima aos que so como
ele. Note bem: a homens Epafrodito e outros como ele (cf. 1Tm 5.17).
Paulo, ao escrever isso, no podia prever que mais tarde os homens
torceriam estas palavras para afirmarem que qualquer pessoa que, de
alguma forma, se torne um mrtir por Cristo, tem direito de desfrutar
perpetuamente do privilgio de lanar o voto decisivo em importantes
questes eclesisticas. O que o apstolo, pois, quis dizer no foi mais
que o seguinte: que se deve demonstrar um merecido respeito para
com aqueles que se revelem dispostos, se necessrio, a sacrificar sua
prpria vida por Cristo. Isso implica, naturalmente, que seus juzos e
opinies devem ser apreciados em seu devido valor, porm nunca de
maneira indevida. O ensino da Palavra deve ser o critrio ltimo, e o
consenso da igreja toda deve ser cuidadosamente considerado. Voltan-
do pessoa de Epafrodito eminente exemplo do ministro leal, valen-
te e modesto , o apstolo declara por que se deve dispensar tal honra
a seu assistente e ajudante, a saber: porque, pela obra de Cristo (ver
sobre o v. 25), ele esteve s portas da morte. Epafrodito enfrentara
um perigo mortal, arriscando
122
a prpria vida, como o jogador que
arrisca seu dinheiro ante a possibilidade de ganhar.
Ao dizer que, por causa de Cristo, Epafrodito se exps ao risco de
perder a prpria vida, provavelmente Paulo se referisse mais do que
violenta enfermidade sofrida por seu leal amigo, conduzindo-o s por-
tas da morte. A frase parece dar a entender tambm o risco que envol-
via sua prpria presena em Roma na qualidade de assduo e ntimo
assistente e ajudante de um prisioneiro que podia ser executado a qual-
quer momento. Pedro, numa situao anloga, negara seu Senhor! Sim,
Epafrodito arriscava sua vida, diz Paulo, para suprir o que faltava no
servio de vocs para comigo. No se deve considerar isso como uma
reprimenda, como se Paulo estivesse, de algum modo, satisfeito com o
servio sagrado e sacrificial (ver sobre Fp 2.17; 2.25; 4.18) que os
filipenses lhe haviam oferecido. O que ele quis dizer foi provavelmen-
te isto: Aprecio profundamente os favores a mim demonstrados. Se
FILIPENSES 2.29,30
122. iaaa.uca ).ia, o particpio aoristo de iaaa.u a)at. A variante iaaau-.uca ).ia,
deve ser considerada como um substituto empregado por algum escriba que no conhecia bem o
original. Deissmann (Light from the Ancient East, p. 88) cita um exemplo de iaaa.uca ).ia,
tirado de uma inscrio em Olbia, nas proximidades do Mar Negro, provavelmente do sculo II
d. C.
520
123. De igual modo, numa ocasio anterior, Estfanas, Fortunato e Acaico supriram a carncia
ou deficincia dos corntios. Eles fizeram o que, devido distncia, os corntios no poderiam
fazer pessoalmente (1Co 16.17). O que os filipenses no haviam cumprido plenamente, em sua
obrigao para com Paulo, como algum poderia deduzir de Filipenses 2.30, no implica mais
que o que est implcito em Colossenses 1.24 (e completo em minha carne o que falta das
aflies de Cristo), como se Cristo no sofresse o suficiente em sua prpria pessoa.
alguma coisa houvesse faltado em sua vontade para comigo, certa-
mente me haveriam suprido com o envio de Epafrodito.
123
O exemplo de Epafrodito, que se disps a arriscar a prpria vida
por Cristo, foi imitado pelos demais. Conseqentemente, na igreja pri-
mitiva havia sociedades de homens e mulheres que se chamavam pa-
rabolani, ou seja, os que se arriscam ou que jogam (jogos de azar ou de
alto risco). Eles ministravam aos doentes e aos presos, e procuravam,
se fosse possvel, que os mrtires, e s vezes, os prprios inimigos,
recebessem uma sepultura decente. Assim, na cidade de Cartago, du-
rante a grande epidemia de 252 d.C., Cipriano, o bispo, revelou admi-
rvel coragem. Em abnegada fidelidade para com seu rebanho e amor
mesmo para com seus prprios inimigos, ele tomou sobre si o cuidados
dos doentes e exortou sua congregao a auxili-lo nesse mister e a
sepultar os mortos. Que contraste com a prtica dos pagos, que lana-
vam os corpos fora da cidade pestilenta e em seguida fugiam de terror!
Sntese de 2.19-30
Paulo surge nesta seo como administrador solcito que, mesmo
de sua priso em Roma, em Deus, e de maneira sbia, ponderada e
generosa dirige os assuntos de seu extenso domnio espiritual. Na pri-
meira subdiviso da presente seo, ele diz que to logo saiba como
esto as coisas, enviar Timteo aos filipenses, no s com notcias
concernentes a ele, mas a fim de que eu me sinta animado tambm,
tendo conhecimento da situao de vocs. Cordialmente recomenda
Timteo, cuja desinteressada devoo causa de Cristo contrasta agu-
damente com a atitude daqueles outros que podiam ser considerados
para esta misso. O apstolo acrescenta: E estou persuadido no Se-
nhor de que tambm eu mesmo em breve irei.
No segundo pargrafo, Paulo informa aos filipenses de que ele lhes
est enviando (de volta) o homem que era, provavelmente, o portador
da carta, ou seja, Epafrodito. Este fora enviado a Roma como e com
FILIPENSES 2.19-30
521
um presente da igreja de Filipos. Enquanto esteve diligentemente ata-
refado na obra do evangelho e era ajudante pessoal de Paulo, ele caiu
gravemente enfermo, chegando s portas da morte, mas, pela maravi-
lhosa merc de Deus, ficou completamente recuperado. Ao mand-lo
de volta a Filipos, Paulo teve um trplice propsito:
(1) Satisfazer a vontade de Epafrodito que anseia voltar a seus ir-
mos de Filipos para tranqiliz-los.
(2) Alegrar os coraes dos filipenses, que se regozijariam quando
vissem Epafrodito plenamente restaurado.
(3) Congratular-se com a alegria dos filipenses.
O apstolo, que bem poderia ter-se valido do valioso servio de
Epafrodito em Roma, alegremente faz esse sacrifcio e, para prevenir-
se das possveis crticas de alguns, enfatiza que esse fiel servo de Cris-
to digno de uma cordial acolhida, e que ele e os que so como ele
devem receber a honra que to profundamente merecem.
FILIPENSES 2.19-30
CAPTULO 3
Paulo, o Idealista Infatigvel
adverte contra os maus obreiros (a mutilao) que, pondo sua confi-
ana na carne, buscam estabelecer sua prpria justia e perfeio, em
contraste com os verdadeiros servos de Deus (a circunciso); por exem-
plo, Paulo mesmo, que podia vangloriar-se de muitas prerrogativas
externas, porm as rejeitou todas e passou a confiar totalmente na jus-
tia de Cristo, em quem ele se apressa para a perfeio; exorta os fili-
penses a imitarem-no, a honrarem os amigos e a se precaverem contra
os inimigos da cruz, os sensualistas, que s pensam nas coisas terre-
nas, enquanto os crentes sabem que sua ptria est no cu.
3.1-3 Advertncia contra os judaizantes.
3.4-16 Exemplo de Paulo como argumento contra os judaizantes.
3.4-6 Eu, Paulo, o judeu, tinha os seguintes privi-
lgios (em seguida os enumera).
3.7,8aEu rejeitei essas vantagens como base de minha
retido diante de Deus.
3.8b-11 Eu agora confio em outra justia.
3.12-16 Em Cristo eu prossigo para a perfeio (Pau-
lo, o corredor).
3.17-21 Advertncia contra os sensualistas. A ptria celestial.
CAPTULO 3
FILIPENSES
3
1 Quanto ao mais, meus irmos, regozijem-se no Senhor. Escrever-lhes as
mesmas coisas no me constrange, e para vocs segurana. 2 Acautelem-se dos
ces! Acautelem-se dos maus obreiros! Acautelem-se da mutilao! 3 Porque a circun-
ciso somos ns, os que adoramos pelo Esprito de Deus, e nos gloriamos em Cristo
Jesus, e no pomos nossa confiana na carne.
3.1-3
I. Advertncia Contra os Judaizantes
1. Paulo, o servo jubiloso de Jesus Cristo, o prisioneiro otimista, o
portador humilde da cruz, o administrador solcito tambm o idealis-
ta infatigvel e, nesse sentido, um perfeccionista. Ele busca a perfei-
o em Cristo, em quem sua alma se regozija. Seu credo era: Nada
trago em mim mesmo; s me apego tua cruz. A redeno em Cristo
auto-suficiente. Assim que o apstolo ouve que a igreja de Filipos
est sendo importunada por falsos mestres que rejeitavam esta (reden-
o) auto-suficiente e confiavam em ritos cerimoniais com o fim de
suplementar a graa divina, ento se sente profundamente perturbado,
e escreve: Quanto ao mais,
124
meus irmos membros da mesma fa-
mlia espiritual (ver sobre 1.12 e 2.25) , regozijem-se. Esta no , de
maneira alguma, a primeira vez que o apstolo toca no sublime tema
da alegria (ver tambm 1.4; 2.17,18,28,29); s que desta vez ele acres-
centa especificamente: no Senhor, ou seja: somente em unio com
124. As palavras quanto ao mais, no sentido de finalmente, so empregadas por Paulo em
outras cartas ao aproximar-se concluso (Fp 4.8; 2Co 13.11; 1Ts 4.11; 2Ts 3.1). No certo,
contudo, que esta expresso demonstre que Paulo estava encerrando a carta neste ponto, porque
(.a) atiai tambm pode introduzir simplesmente um novo pargrafo no qual o apstolo proce-
de a discutir um tema distinto do anterior, um tema que lhe parece to importante que deseja
agora enfatizar. Ainda mais, se vamos pr dvida no tocante unidade de Filipenses s porque
as palavras quanto ao mais so seguidas por 44 versculos, no poderamos fazer o mesmo
com 1 Tessalonicenses, onde h 46 versculos que continuam aps a frase citada? (1Ts 4.1).
524
125. Aqui vo outras explicaes e suas respostas que se do frase escrever-lhes o mesmo:
ele, e unicamente na pessoa e obra do Senhor Jesus Cristo, e no no
que o homem porventura possa ou queira contribuir. Naturalmente que
isso leva o apstolo a mencionar uma vez mais um tema sobre o qual
ele se deteve reiteradamente, ou seja: que os crentes devem reconhe-
cer sua unidade em Cristo, e no devem permitir que essa unidade seja
solapada pelos inimigos. plenamente natural que, antes de voltar a
este assunto, ele declare: Escrever-lhes as mesmas coisas no me
constrange, e para vocs segurana.
O que Paulo j havia previamente exposto igreja de Filipos que
o dever da unidade milita em um mundo de descrena e hostilidade.
Primeiramente, ele o faz por escrito. Nesta mesma carta aos filipenses
j havia escrito:
Que acima de tudo vocs vivam por modo digno do evangelho de
Cristo, para que, ou indo v-los, ou estando ausente, oua no tocante a
vocs que esto firmes em um s esprito, como uma s alma, lutando
juntos pela f evanglica; e que em nada estejam intimidados pelos
adversrios. Pois o que para eles prova evidente de perdio, para
vocs de salvao, e isso da parte de Deus ... completem minha ale-
gria de modo que pensem a mesma coisa, tenham o mesmo amor, se-
jam unidos de alma, tendo o mesmo sentimento. Nada faam por parti-
darismo ou vanglria, mas por humildade, considerando cada um os
outros superiores a si mesmo. No tenha cada um em vista o que
propriamente seu, seno tambm cada qual o que dos outros. Faam
tudo sem murmuraes nem contendas; para que vocs se tornem irre-
preensveis no meio de uma gerao pervertida e corrupta, na qual res-
plandecem como luzeiros no mundo; preservando a palavra da vida
para que, no dia de Cristo, eu me glorie de que no corri em vo, nem
me esforcei inutilmente. (1.27,28; 2.2-4; 2.14-16).
Vemos, pois, como o apstolo os havia admoestado claramente
contra os adversrios, instando com eles a permanecerem unidos em
sua vigilncia para com esses inimigos, e a combat-los com a nica
arma verdadeiramente eficaz: a palavra da vida. No obstante, em
vista do fato de que esses oponentes so muito perspicazes, numerosos
e determinados, ele escreve que a ele no lhe molesto, no tarefa
ingrata repetir admoestaes antigas, e que, para eles, uma precauo
que lhes servir de segurana espiritual.
125
FILIPENSES 3.1
525
E assim, os adversrios de 1.27,28, aparecem uma vez mais aqui,
no captulo 3, mas agora de maneira clara: primeiro, os judaizantes
(3.2); em seguida, os sensualistas (3.18,19).
2. Com respeito aos judaizantes, Paulo escreve: Acautelem-se dos
ces! Acautelem-se dos maus obreiros! Acautelem-se da mutila-
o! Note bem a trplice reiterao: Acautelem-se ... acautelem-se ...
acautelem-se! Esta uma forma de enfatizar ou ressaltar algo; por
exemplo:
Santo, santo, santo Yahweh dos Exrcitos (Is 6.3);
Templo de Yahweh, templo de Yahweh, templo de Yahweh este
(Jr 7.4);
Aleluia! Aleluia! Aleluia! Amm (no estribilho de Hark! Ten Thou-
sand Harps and Voices);
Boa-noite! Boa-noite! Boa-noite! (in The Christians Goodnight);
E a nfase mais eficaz quando, como em Acautelem-se ... acau-
telem-se ... acautelem-se!, as palavras surgem na forma de manda-
mentos ou exortaes. Compare:
terra, terra, terra! Ouve a palavra de Yahweh (Jr 22.29); ou
Sossegue, sossegue, sossegue (Tennyson, dando expresso, num
FILIPENSES 3.2
(1) F.W. Beare e outros vem nisso uma brusca interrupo do teor da carta, uma falta de
conexo entre este captulo e o resto da Epstola. Resposta: A unidade da carta j foi defendida.
Ver a Seo VI da Introduo.
(2) Joo Calvino o porta-voz dos que crem que o apstolo quis dizer: Repetir-lhes o mesmo
que lhes disse quando estava presente. Resposta: vista de passagens tais como Filipenses
3.18; 2 Tessalonicenses 2.5, lcito pensar em um ensino oral prvio. Como j ficou demonstra-
do, so claras as admoestaes escritas das quais temos exemplos nesta mesma carta, instando
com os crentes a permanecerem firmes, unidos e animados em sua luta contra o inimigo.
(3) H.Alford e outros consideram a expresso como se referindo exortao imediatamente
precedente de alegrar-se no Senhor. Resposta: As palavras para vocs uma segurana (ou
pode dar-lhes segurana) so uma indicao de perigo, que dificilmente se enquadra bem com
a exortao de alegrar-se.
(4) J.B.H. Lightfood insinua que a expresso escrever-lhes o mesmo uma aluso s admo-
estaes do gnero que se encontram nesta mesma carta. Resposta: Ver a indicao que se d no
ponto (5), abaixo.
(5) R.C.H. Lenski considera 3.16 como uma referncia admoestao que se faz em Filipenses
1.27-30, a permanecer firmes contra os inimigos. Resposta: Em geral estou de acordo com Li-
ghtfood e Lenski, cujas opinies combinei. Paulo, segundo meu modo de ver, se refere s suas
exortaes prvias, isto , que os crentes devem adotar uma posio unnime contra os inimigos.
Creio, todavia, que Lenski enfraquece um pouco sua postura ao escrever que aqui, no captulo 3,
o apstolo tem em mente outra classe distinta de inimigos. Segundo ele, 1.28 se refere exclusiva-
mente a inimigos pagos, enquanto que 3.16 se refere a judaizantes. No entanto, se assim fosse,
Paulo teria dito: escrever-lhes a mesma coisa?
526
pequeno poema de rara beleza, ao aflitivo sentimento de perda
ante a morte de um ente querido).
Aqui em Filipenses, tambm, as trs palavras so, por assim dizer,
batidas com martelo para que chamem a ateno, a fim de que a igreja
de Filipos, atentando para elas, se salvaguarde contra prejuzos espiri-
tuais e morais.
evidente que o apstolo estivera profundamente incomodado pelas
contnuas notcias de Filipos. Seguramente, ela era uma congregao
formidvel (4.1), porm o perigo era ameaador. inteiramente poss-
vel que ultimamente os informes falassem de um renovado e furioso
ataque contra a prpria essncia do evangelho de salvao por meio e
unicamente em Cristo. Seja como for, Paulo emprega uma linguagem
vigorosa para alert-los contra o mal iminente. Ele fala de ces, de
maus obreiros e de mutilao.
Tem-se afirmado que aqui sua linguagem passa por uma repentina
mudana; que inesperadamente transita das palavras ternas e carinho-
sas para a censura e denncia speras; e que, por essa razo, a presente
seo deve pertencer a outra carta. No posso concordar com tal con-
ceito. Certamente, h aqui nas palavras de Paulo algo com sabor de
veemncia furiosa. No entanto, uma advertncia incisiva contra um
perigo inimigo no necessariamente um sinal de desamor. Ao contr-
rio disso, quanto mais profunda a afeio que um pai sente pelo filho,
tanto mais profunda ser sua angstia ao ver que a vida do filho est
sendo persistentemente ameaada por inimigos sagazes, e tanto mais
ardentes sero suas advertncias. E esse tambm o caso em questo.
O que Paulo escreve aqui no versculo 2 est em plena harmonia com o
terno apelo do versculo 1, onde ele se dirige aos membros da igreja de
Filipos como meus irmos.
Ora, quando Paulo descreve seus oponentes como ces, maus obrei-
ros e mutilao, ele tem em mente uma nica espcie de inimigo, e no
trs tipos diferentes. Isto evidenciado pelo contexto, o qual, no pre-
sente pargrafo, se refere apenas a um nico inimigo: a mutilao em
contraste com a circunciso (ver v. 3a). Alm disso, tambm em 3b se
faz uma trplice descrio de um tipo de pessoa, a saber: os verdadei-
ros adoradores de Deus.
Mas, quando Paulo fala sobre o inimigo, a quem precisamente ele
FILIPENSES 3.2
527
tem em mente? Que ele est pensando em judeus evidente pelo uso
que faz do termo a mutilao e de todo o argumento nos versculos
2-6. Alis, ele est pensando naqueles judeus que persistiam em sua
obstinada rejeio de Cristo? Ou dos judeus que tinham realmente con-
fessado a Jesus, mas que insistiam em que, para se obter a salvao
pelo menos a salvao plena era necessrio que todos, seja gentio ou
judeu, guardassem a lei de Moiss, com nfase especial sobre a circun-
ciso? Para economia de espao, daqui em diante chamarei judeus ao
primeiro grupo, e judaizantes, ao segundo. Segundo meu modo de ver,
era o ltimo grupo que Paulo tinha em mente. As palavras aqui empre-
gadas formam um surpreendente paralelo com a denncia que Paulo
faz dos mestres judaizantes em Glatas (1.6-9; 3.1; 5.1-12, note espe-
cialmente o versculo 12; 6.12-15 e em 2Co 11.13; cf. obreiros frau-
dulentos ali, e maus obreiros aqui). Certamente que os judeus se-
guiram a Paulo em sua terceira viagem missionria com o fim de con-
tradizer sua mensagem (At 13.50; 14.2,19; 17.5,13; 18.12; etc.), e de
certo modo os judaizantes fizeram o mesmo (At 15.1). No se pode
comprovar a teoria de que esta ltima oposio cessou completamente
aps o conclio de Jerusalm (At 15.6-29). Muito ao contrrio. Seno,
por que foi necessrio que Paulo escrevesse aos Glatas? E no um
fato que mesmo as Epstolas Pastorais (posteriores a Filipenses) com-
batem uma heresia constituda dos erros judaizantes mesclados de ele-
mentos de outras mentiras sinistras? (Ver C.N.T. sobre as Epstolas
Pastorais.)
Quando Paulo pondera sobre o fato de que os judaizantes esto
atacando a doutrina da salvao unicamente pela graa e tratam de
substitu-la por um misto de favor divino e mrito humano, com nfase
sobre este ltimo, ele lhes lana em rosto o desprezvel epteto com
que os judeus estavam sempre aplicando aos gentios: os denomina de
ces. Ele no est se referindo a animaizinhos de estimao, mas a
animais sem dono, grandes, selvagens e feios. Pode-se v-los quase
por toda parte, perambulando de lixo em lixo e revirando as imund-
cies das ruas. Ao comparar os judaizantes com esses repugnantes co-
medores de imundcie, Paulo tem em mente todos ou, pelo menos, al-
guns dos seguintes itens:
Esses ces so (1) sujos e imundos (cf. Pv 26.11; 2Pe 2.22; Mt 7.6;
Ap 22.15)? Os judaizantes so justamente assim no que se refere a
FILIPENSES 3.2
528
126. O apstolo muito dado a esta espcie de jogo de palavras; conferir, por exemplo, no
trabalhadores diligentes, mas intrometidos diligentes (2Ts 3.11). Esta caracterstica de estilo se
acha presente em muitas lnguas. Freqentemente, o melhor sabor de tal paranomsia (uso de
vocbulos homfonos, porm diferentes em significado) se perde na traduo. Assim, do latim,
compare a acusao do papa contra o antipapa de que este no era consagrado, e sim execrado
(maldito); e, do alemo, note a carta que Lutero escreveu ao papa, chamando-o sua infernalida-
de, em vez de sua santidade.
seus motivos. Aqueles (2) latem e rosnam (cf. Sl 59.6)? Assim o fazem
tambm estes, vociferando e proferindo palavras furiosas contra a dou-
trina genuna. Aqueles so (3) cobiosos e despudorados (cf. Is 56.11)?
Assim so tambm estes, pois querem devorar a igreja. Aqueles so
ces (4) desprezveis (cf. 2Sm 9.8; 16.9; 2Rs 8.13)? Assim o so tam-
bm os judaizantes. possvel adicionar outras caractersticas comuns
a ambos ces e judaizantes , tais como: (5) insolncia, (6) astcia e
(7) vadiagem. A metfora era adequada.
Paulo chama ainda a esses homens obreiros. Sim, eram obreiros da
igreja. precisamente dentro da igreja onde, como seus membros, re-
conhecidos em qualquer lugar, levam a bom termo sua obra. So missi-
onrios e propagandistas! No havia e no h sempre uma gritante
necessidade de obreiros? Conferir Mateus 9.37,38. Note, porm, o
termo qualificativo: maus obreiros. Esses homens so trabalhadores
mpios e maliciosos. Conferir obreiros fraudulentos (2Co 11.13) e
obreiros da iniqidade (Lc 13.27). De modo algum so obreiros da
justia. Em vez de cooperar para a boa causa, a prejudicam. Desviam
a ateno de Cristo e de sua redeno perfeita e a fixam em rituais
ultrapassados e em obras humanas, insistindo sobre sua perpetuao e
aplicao. Esse o grupo que Satans emprega em sua obra demolido-
ra. Ele est trabalhando arduamente para demolir o belo palcio da
graa e da paz de Deus.
A pungente pardia continua enquanto Paulo acrescenta: a mutila-
o, isto , a mutilao parcial, um nome desdenhosamente dado aos
que apenas cortavam o prepcio do corpo, porm no do corao. O
apstolo contrasta mutilao com circunciso.
126
O que Paulo tem em mente quando fustiga assim os judaizantes
ante sua insistncia pelo rito externo da circunciso, como se o mero
rito, divorciado da consagrao interna do corao, fosse de algum
valor, ele mesmo o expressa nestas palavras: Porque no judeu quem
o apenas exteriormente, nem circunciso a que somente na carne.
FILIPENSES 3.2
529
Mas judeu aquele que o interiormente, e circunciso a que do
corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede
dos homens, mas de Deus (Rm 2.28,29). Para circunciso do cora-
o, conferir Levtico 26.41; Deuteronmio 10.16; 30.6; Jeremias 4.4;
Ezequiel 44.7; do ouvido, Jeremias 6.10; e dos lbios, xodo 6.12,30.
Esta a circunciso crist (Cl 2.11,12). Por outro lado, a circunciso
meramente do corpo, especialmente quando esta efetuada e defendi-
da por aqueles que professam crer em Jesus como Salvador, pior que
intil. uma verdadeira mutilao, uma cirurgia externa, uma destrui-
o espiritual, pois se algum recebe essa espcie de circunciso, Cris-
to de nada lhe aproveita (Gl 5.2; cf. 1.6-8). Estar mais distante de
Cristo como jamais esteve antes!
3. Acautelem-se de tais lderes, diz Paulo, porque a circunciso
somos ns no eles. Ns, os cristos, tirados dentre os judeus e gen-
tios (Rm 9.24), somos os verdadeiros e nicos circuncisos. O judeu
no melhor que o gentio (Rm 3.9). Porque no h distino, pois
todos pecaram e carecem da glria de Deus, sendo justificados gratui-
tamente por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus
(Rm 3.22b-24). Esta igreja judaico-gentlica, na qual nem circunciso
nem incircunciso tm qualquer valor, o Israel de Deus (Gl 6.16).
Todos quantos pertencem a esta igreja tm por pai a Abrao (Gl 3.9,29).
O muro divisrio, que separava judeus e gentios, foi completamente
quebrado e derrubado jamais ser reconstrudo. Por meio de Cristo,
em um s Esprito, ambos tm acesso ao Pai (Ef 2.14,18).
Linguagem alguma poderia ser mais clara. O conceito de que Deus,
ainda hoje, reconhece dois grupos favoritos de um lado a igreja e do
outro os judeus completamente antibblico. O que Paulo ensina
aqui est, entretanto, inteiramente em harmonia com o que est ensina-
do em outras partes. Jesus disse: Ainda tenho outras ovelhas, no
deste aprisco; a mim me convm conduzi-las; elas ouviro minha voz;
ento haver um rebanho e um pastor (Jo 10.16). E Pedro aplica
igreja neotestamentria os mesmos termos que, na antiga dispensao,
pertenciam ao povo de Israel. Ele escreve: Vocs, porm, so raa
eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de
Deus (1Pe 2.)
Em seguida, fornece-se uma trplice descrio dos verdadeiros cir-
cuncisos. Ainda que, nesta descrio, haja trs elementos gramatical-
FILIPENSES 3.3
530
mente paralelos, os itens dois e trs descrevem essencialmente a mes-
ma caracterstica, primeiro de forma positiva; em seguida, de forma
negativa. Portanto, h apenas duas caractersticas distintivas. A pri-
meira : ns, os que adoramos pelo Esprito de Deus.
127
Sua adora-
o
128
religiosa direcionada pelo Esprito. Ela procede de personali-
dades renovadas e energizadas pelo Esprito Santo. Portanto, ela ema-
na totalmente do corao, e no afetada por consideraes fsicas.
Ela no indaga: A carne dos adoradores est ou no circuncidada?
O lugar de adorao uma bela catedral, ou uma simples casa? De-
vemos adorar no Monte Gerizim, ou em Jerusalm? (Jo 4.19-24).
A segunda caracterstica distintiva expressa positivamente, como
segue: e nos gloriamos em Cristo Jesus. Paulo amante dos sinni-
mos gloriar, jactar, exultar. Ele os usa cerca de 35 vezes (ver tambm
sobre 1.26), a maioria deles em 1 e 2 Corntios. No restante do Novo
Testamento, eles ocorrem somente duas vezes (Tg 1.19; 4.16). O aps-
tolo se deleita na bela passagem de Jeremias (Jr 9.23,24), e a cita de
forma abreviada em 1 Corntios 1.31 e em 2 Corntios 10.17. Aqueles
cujos coraes e bem assim os lbios e ouvidos foram circuncida-
dos, se gloriam no Senhor, e to-somente nele. E os que assim se glori-
am, descansam inteiramente em Cristo Jesus, o Salvador Ungido, em
sua pessoa e obra. Gloriam-se em sua cruz, isto , em sua expiao,
como a nica base para sua salvao. A presena de Cristo sua con-
solao. Seu poder os reveste de energia a fim de poderem suportar
perseguies, erguer e levar, em meio batalha, a bandeira da cruz. Em
sua graa soberana e infalvel descansam no tempo e na eternidade.
Que o apstolo seja seu prprio intrprete: Porque decidi nada saber
entre vocs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado (1Co 2.2). Mas
longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus
Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mun-
do (Gl 6.14).
Minha esperana est edificada em nada menos
Que no sangue e na justia de Jesus;
No ouso confiar nos mais doces ideais,
FILIPENSES 3.3
127. A evidncia textual que apia esta traduo melhor que aquela na qual se baseiam as
seguintes tradues: os que adoramos a Deus no esprito, e os que adoramos a Deus em
esprito.
128. Ver R.C.Trench, Synonyms of the New Testament, XXXV.
531
Porm me inclino plenamente para o nome de Jesus.
Em Cristo, a slida Rocha, eu piso firme;
E tudo mais no passa de areia movedia.
(Edward Mote)
Negativamente, a questo se expressa assim: e no pomos nossa
confiana na carne. lgico pensar que, se uma pessoa se gloria cons-
tantemente em Cristo Jesus, no poder pr sua confiana na carne,
porquanto o que carne? Em termos gerais, carne qualquer coisa
parte de Cristo, sobre a qual algum baseia sua esperana de salva-
o. No presente contexto, se refere meramente s vantagens humanas
de carter cerimonial, hereditrio, legal e moral (note a prpria expli-
cao de Paulo nos vs. 4-6). simplesmente o eu carnal, visto como
base da segurana eterna.
129
De fato, o termo os enquadra perfeitamen-
te, no s em seu sentido mais amplo, como j foi explicado, mas tam-
bm em seu sentido mais restrito, pois insistiam na circunciso da car-
ne em seu aspecto fsico e literal.
Ora, os genuinamente circuncisos no pem sua confiana na car-
ne, mas exclusivamente em Cristo.
Paulo, que havia dito: Porque ns que somos a circunciso, ns
que adoramos pelo Esprito de Deus, e nos gloriamos em Cristo Jesus,
e no confiamos na carne, agora passa de ns para eu, e conclui:
4 Ainda que eu mesmo tenha razo para confiar at mesmo na carne. Se algum
outro imagina ter razo para confiana na carne, eu (tenho) mais: 5 circuncidado ao
oitavo dia, do povo de Israel, da tribo de Benjamim, hebreu de hebreus; quanto lei,
fariseu; 6 quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia legal, tendo me torna-
do irrepreensvel. 7 No obstante, tais coisas, que um dia foram ganhos para mim, as
considerei perda por amor a Cristo. 8 Sim, ainda mais, certamente considero todas as
coisas como mera perda por causa da inigualvel excelncia de conhecer a Cristo Je-
sus, meu Senhor, por quem sofri a perda de todas essas coisas, e ainda continuo consi-
derando-as como refugo a fim de que eu possa ganhar a Cristo, 9 e ser achado nele, no
tendo justia propriamente minha, justia legal, mas a justia (que ) atravs da f em
Cristo, a justia (que procede) de Deus (descansa) na f; 10 para conhec-lo, e [conhe-
cer] o poder de sua ressurreio, e (a) comunho de seus sofrimentos, conformando-
me cada vez mais a ele em sua morte; 11 se apenas puder alcanar a ressurreio dos
129. Para os diversos significados do termo carne, segundo o uso que Paulo faz dele, ver
comentrio sobre Filipenses 1.22, nota 55. Aqui em Filipenses 3.3, se aplica o significado que
corresponde alnea g.
FILIPENSES 3.3
532
mortos. 12 No que j a tenha alcanado, nem que eu tenha obtido a perfeio, mas
sigo em frente (para ver) se posso tambm alcanar aquilo para o qual eu mesmo fui
alcanado por Cristo Jesus. 13 Irmos, no creio que eu mesmo j o tenha alcanado;
porm, uma coisa (fao), esquecendo o que para trs fica, e avanando ardorosamente
para o que jaz adiante, 14 prossigo para o alvo, para o prmio da vocao celestial de
Deus em Cristo Jesus. 15 Conseqentemente, tantos quantos somos maduros, continu-
emos a ter em mente este mesmo propsito; e se em algum ponto de menor importncia
vocs so de parecer diferente, Deus lhes esclarecer isso tambm. 16 To-s que
nossa conduta seja consistente com o nvel que j tivermos alcanado.
3.4-16
II. O Exemplo de Paulo como Argumento contra os Judaizantes
A. Eu, Paulo, o judeu, desfrutava das seguintes vantagens
(1) Eu, no eles (pelo menos no no mesmo grau)
(2) O que meus pais me deram
a. Circunciso
circuncidado ao oitavo dia
b, c, d. Nobre nascimento
do povo de Israel
da tribo de Benjamim
hebreu de hebreus
(3) O que eu alcancei por meus prprios esforos
e. Reconhecimento como fariseu
quanto lei, fariseu
f. Zelo
quanto ao zelo, perseguidor da igreja
g. Retido legal
quanto justia legal, irrepreensvel
3.4-6
A. Eu, Paulo, o Judeu, Desfrutava das seguintes vantagens
(1) Eu, no eles (pelo menos no no mesmo grau)
4. Por meio de um notvel argumento, extrado de sua prpria ex-
perincia, o apstolo a si mesmo se apresenta como sendo, pela graa
FILIPENSES 3.4
533
de Deus, exemplo (Fp 3.17) de um autntico servo de Deus, em con-
traste com aqueles que depositavam sua confiana na carne. Ele escre-
ve: Ainda que eu mesmo tenha razo para confiar
130
at mesmo na
carne. Paulo enfatiza o eu mesmo (ainda mais que os judaizantes).
Ele no podia propriamente dizer: ns mesmos, pois ainda que a
confiana em Cristo s seja a experincia genuna de todo servo real
de Deus, particularmente, o que o apstolo a seguir vai relatar (nos vs.
4-7) pertencia exclusivamente a ele, no literalmente a todos os cris-
tos ou a todos os membros da igreja de Filipos, de Roma ou de qual-
quer outro lugar. Ora, ao escrever que ele mesmo poderia confiar na
carne, no significa que, depois de tudo, ele considere as vantagens
cerimoniais e hereditrias, bem como os lucros pessoais, como de al-
gum valor salvfico. Ao contrrio, ele quer dizer que, se este era real-
mente o caso, ento ele mesmo, ainda mais que os judaizantes, teria
razo em t-las como base de confiana. Isso est de acordo com sua
prpria explicao, a saber: Se algum outro imagina ter razo para
confiana na carne, eu (tenho) mais. Pode-se formular a seguinte
pergunta: Se Paulo, porm, no atribui nenhum mrito salvfico a es-
sas distines judaicas, por que, pois, nos oferece uma relao de pri-
vilgios especiais que ele, como judeu, havia desfrutado? Duas ra-
zes se nos apresentam imediatamente. E realmente o faz:
a. Para responder a esta possvel acusao: Paulo est desvalori-
zando privilgios aos quais ele no pode ter direito. Minimiza-os por-
que ele nunca os possuiu e no pode adquiri-los. As uvas esto azedas.
Essa possvel acusao est respondida nos versculos 5 e 6.
b. Para refutar o argumento dos judaizantes de que h valor salvfi-
co nessas distines. O apstolo mostra em seguida, com base em sua
prpria experincia, que o que ele considerava lucro se lhe transfor-
mou em perda. Isso est expresso nos versculos 7-11.
Com referncia ao item a. o apstolo mostra que, se os judaizantes
apresentam sua lista de vantagens especiais e a comparam com a lista
dele, ento ele, seguindo o tolo argumento deles, se ergue como ven-
130. i.iatct,, acc. -i, no usado aqui num sentido de confiana subjetiva (como em 2Co
1.15; Ef 3.12), mas como base de confiana, como o indica claramente o contexto. De forma
parecida, na linha seguinte, i.iat. iat, que o segundo infinitivo ativo em tempo perfeito de
i.t., significa ter motivo de confiana. Compare o uso de .it, e aa em 1 Tessalonicenses
2.19. O emprego de palavras tais como confiana, esperana, alegria, em sentido causal de
sentimento, encontrado em muitos idiomas.
FILIPENSES 3.4
534
131. Conferir Joo 11.39: Senhor, j cheira mal, porque de quatro dias. Em tais casos,
aplique-se ao grego o nmero ordinal para pessoa.
132. Ismael e os ismaelitas na idade de trs anos (cf. Gn 17.25).
cedor nesta competio. Sobre essa base o apstolo tem direito de
falar, por ser ele, em todos os sentidos, um judeu autntico.
nesse sentido que o apstolo apresenta ento suas credenciais.
Embora nos detalhes, a lista que aparece aqui no todo substancial-
mente diferente daquela de 2 Corntios 11.22-33. No obstante, o ar-
gumento o mesmo, a saber: Se porventura, h motivo para vangl-
ria, ento eu tambm me cedo a ela (2Co 11.21). E assim chegamos
lista que Paulo nos apresenta em Filipenses 3.5,6 com seus sete itens.
(2) O que meus pais me deram
5,6. circuncidado ao oitavo dia. A razo por que o apstolo men-
ciona a circunciso antes mesmo de dar quaisquer detalhes com respei-
to sua linhagem, provavelmente seja porque era este mesmo rito aquele
pelo qual os judaizantes mais disputavam. Com respeito circunci-
so, sou do oitavo dia,
131
escreve Paulo. Isto estava em estrita concor-
dncia com a lei (Gn 17.12; Lv 12.3). Isaque foi circuncidado quando
completou oito dias (Gn 21.4);
132
assim tambm aconteceu a Jesus (Lc
2.21). No entanto, provavelmente o mesmo no pudesse ser dito acerca
dos judaizantes. Com toda probabilidade, alguns deles eram proslitos
vindos do mundo gentlico e, como resultado, no foram circuncidados
ao oitavo dia, seno depois de adultos. Nesse sentido, pois, Paulo os
excedia, ou seja, se a circunciso segundo a lei era de alguma vantagem.
Do povo de Israel. Seus pais no pertenciam a uma raa mista,
como era o caso de muitos povos que viviam na Palestina naquele tem-
po, nem tinham sido incorporados a Israel. Paulo era um descendente
direto no s de Abrao (os ismaelitas eram tambm descendentes de
Abrao), nem de Abrao e de Isaque (os edomitas o eram igualmente),
mas de Abrao, de Isaque e de Jac. Foi a Jac, depois de sua luta com
Deus, que Deus mesmo deu o novo e significativo nome de Israel (Gn
32.28). Paulo era descendente justamente desse mesmo Israel. Ele per-
tencia, pois, ao povo eleito, o povo do concerto, o povo exclusivamen-
te privilegiado (x 19.5,6; Nm 23.9; Sl 147.19,20; Am 3.2; Rm 3.1,2;
9.4,5). Porventura os judaizantes podiam com justia reivindicar tal
pureza genealgica para cada um de per si?
FILIPENSES 3.5,6
535
Da tribo de Benjamim. Por que Paulo faz tal meno? Segundo
alguns comentaristas, por razes como estas: os benjamitas se consti-
tuam na elite de Israel, em sua mais elevada aristocracia. Essa tribo
no ocupou sempre um lugar de destaque e de honra nas batalhas de
Israel (Jz 5.14; Os 5.8)? Portanto, essa tribo produziu setecentos ho-
mens escolhidos, canhotos, os quais atiravam com a funda uma pedra
num cabelo e no erravam (Jz 20.16); tambm foram homens valen-
tes, flecheiros (1Cr 8.40). Esses intrpretes acrescentam que o pri-
meiro rei de Israel era um benjamita (1Sm 9.1,2). Segundo J. B. Li-
ghtfoot, em Atos 13.21 Paulo se refere ao rei Saul, com marcante
nfase. Porventura, o apstolo no recebeu seu nome hebreu desse
mesmo rei?
133
Diz-se tambm que a tribo de Benjamim foi a nica,
entre todas as tribos de Israel, a permanecer sempre leal dinastia
davdica. Benjamim foi a nobilssima e a mais ilustre de todas as tribos
de Israel!
Todavia, temo que a projeo desta cena esteja um tanto desenfo-
cada em virtude de uma exegese pouco criteriosa. correto dizer que
Juzes 5.14 e Osias 5.8, em seus respectivos contextos, provam que
esta tribo sempre sustentou o lugar de honra nas batalhas de Israel?
duvidoso, para dizer o mnimo, que Paulo, ao fazer, com orgulho, refe-
rncia sua descendncia de Benjamim, estivesse pensando em Ede
e nos demais canhotos (Jz 3.15; 20.16); ou nos flecheiros. Quanto ao
primeiro rei de Israel, ele foi uma pessoa de quem qualquer judeu pie-
doso dificilmente podia se orgulhar (ver 1Sm 15.10,11,23; 28.15-19).
134
Eu creio que Lightfoot est equivocado em sua interpretao de Atos
13.21, e que Lenski est certo quando declara que no foi motivo de
orgulho que levou Paulo a fazer meno do rei Saul. Finalmente, no
que se refere imutvel lealdade dessa tribo ao rei Davi, o fato que,
depois da morte de Saul, Benjamim se submeteu relutantemente a Davi
(ler 2Sm 2 e 3). No cisma, que dividiu o reino, a tribo de Jud foi a
nica que permaneceu unanimemente fiel casa de Davi, e no a de
Benjamim, que seguiu a casa de Davi parcialmente (ver 1Rs 11.32;
12.20).
O prdigo louvor dispensado a Benjamim no s est destoado da
FILIPENSES 3.5,6
133. Para uma discusso dos nomes do apstolo, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Tessalonicenses, Intro-
duo.
134. Davi, em 2 Samuel 1.23, se mostra muito magnnimo.
536
histria e da exegese, seno que outros fatos, bem estabelecidos e re-
gistrados, com referncia a esta tribo esto sendo convenientemente
ignorados. No foi mencionado, por exemplo, o fato de que foi preci-
samente nessa mesma tribo de Benjamim que se cometeu uma grande
atrocidade, e que se descreveu com certos detalhes (Jz 19.22-26). Quan-
do as demais tribos exigiram castigo para os mpios infratores, o pedi-
do foi rejeitado, e em conseqncia a tribo culpada recebeu terrvel
retribuio (Jz 20.35). Ento aconteceu o seqestro de Silo (Jz
21.20,21)! Seguramente, havia uma soluo mais honrosa para o pro-
blema da escassez de mulheres do que o terrvel recurso empregado
pelos benjamitas; ainda que, em honra da mais completa objetividade,
tenhamos que concordar que foram aconselhados pelas outras tribos.
Finalmente, temos o caso de Simei, que amaldioou e lanou pedras
em Davi, o ungido de Deus. Esse tipo profano era tambm um benja-
mita (2Sm 16.5-14). Ele se arrependeu, pelo menos exteriormente (2Sm
19.16-20). Subseqentemente, contudo, ele fracassou em guardar seu
juramento a Yahweh, e foi morto (1Rs 2.36-46).
Se, pois, um fato que a tribo de Benjamim apresenta tal misto de
luz e sombra, virtude e vcio, mais freqentemente predominando o
ltimo, por que Paulo, em sua condio pr-crist, se sente to orgu-
lhoso em ser um benjamita, e aqui faz referncia sua tribo (e em
ocasio ainda posterior, Rm 11.1)? A resposta provvel como segue:
Israel, como um povo teocrtico, era receptor das promessas especiais
de Deus. Assim, pois, quanto mais pudesse Paulo provar, convincente-
mente, a proposio: Eu sou, deveras, um israelita, tanto mais inevi-
tvel seria a concluso: Portanto, eu sou uma pessoa to israelita quanto
foi Benjamim.
Se a circunstncia de que Benjamim foi o nico filho de Israel que
nasceu na terra prometida (Gn 35.16-20) teve ou no, aqui, alguma
particular inteno seria muito difcil de se estabelecer. Os seguintes
fatos, porm, so certamente significativos. Primeiramente, em parce-
ria com Jos, mas em distino dos demais patriarcas, Benjamim foi
no apenas um filho de Israel, mas o filho mais amado de Raquel,
esposa de Israel (Gn 35.17,18). Em segundo lugar, desses dois filhos
favoritos (Jos e Benjamim), Benjamim foi o nico (pelo menos parte
de sua tribo) que, juntamente com Jud, depois do cisma, formou o
Israel Reconstitudo (1Rs 12.21); aps o retorno do cativeiro, o Israel
FILIPENSES 3.5,6
537
Restaurado (Ed 4.1);
135
e que, em conexo com a trama de Ham, foi
o agente principal de Deus para produzir o Israel Libertado (ver o
livro de Ester). Entretanto, ao pensar na tribo de Benjamim, no seria
justo mencionar Simei e ignorar um outro benjamita Mordecai. Foi
ele quem encorajou Ester a realizar um grande feito de f e coragem, e
que nos deixou aquela maravilhosa expresso: Porque, se de todo voc
se calar agora, de outra parte se levantar para os judeus socorro e livra-
mento, mas voc e a casa de seu pai perecero; e quem sabe se para tal
conjuntura como esta que voc foi elevada a rainha? (Et 4.14).
Portanto, eis a concluso: Se a distino especial de ser um israe-
lita era de algum valor salvfico, de algum mrito para a eternidade,
ento Paulo tinha direito a isso, porque, como benjamita, ele era um
dos mais autnticos israelitas. Poderiam os judaizantes dizer o mes-
mo? Sim, Paulo era da tribo de Benjamim, portanto
Hebreu de hebreus. De fato Paulo era um hebreu, ou seja, um
israelita.
136
Ele era de fato hebreu de hebreus, ou seja, o mais puro
dos puros. A expresso idiomtica enfatiza pelo menos
137
a pureza de
sua linhagem: Hebreu, filho de pais hebreus; portanto, definitivamente
um hebreu, um hebreu como nenhum outro! Dessa forma, Paulo enfa-
tiza o que j estava implcito no precedente. Est confirmando seu ar-
gumento.
135. Nem todos os que regressavam pertenciam a Jud e Benjamim, porm estas duas tribos
foram as que formaram o ncleo principal.
136. O mesmo Paulo emprega os termos hebreus, israelitas e semente de Abrao como sinni-
mos (2Co 11.22). No AT, a palavra hebreu aparece tanto num sentido amplo quanto restrito.
Muito tempo antes que Israel (Jac) nascesse, j havia hebreus; por exemplo, Abrao (Gn 14.13;
cf. 40.15; 43.32). Segundo alguns, Abrao era hebreu porque descendia de Hber (Gn 10.21,24,25).
Outros so de opinio que o nome hebreu faz referncia a um verbo que significa passar para o
outro lado. Segundo essa teoria, os hebreus so o povo do outro lado do Eufrates (cf. Js 24.2). Em
um sentido mais restrito, os hebreus so os descendentes de Israel (x 1.15; 2.6,11,13; 3.18; 21.2;
Dt 15.12; 1Sm 4.6,9).
137. Muitos so de opinio que a frase hebreu de hebreus chama tambm a ateno para o
fato de que o apstolo era judeu no apenas em um sentido social, mas tambm em um sentido
de linguagem e costumes. Acreditam que aqui se aplica a distino (ver At 6.1) entre os helenis-
tas (judeus de fala grega) e os hebreus (judeus de fala aramaica). Paulo no era helenista, e sim
hebreu de pais hebreus. O apstolo falava essa lngua com desenvoltura (At 21.40; 22.2), pois
aprendeu de um mestre hebreu de Jerusalm (At 22.3), e com freqncia cita o AT hebraico.
Deve-se admitir a possibilidade de que o apstolo tivesse em mente esta idia adicional quando
se denominou de hebreu dos hebreus. A despeito de tudo, de acordo com os mais antigos
comentaristas gregos, creio que a explicao que dou provavelmente seja tudo o que o presente
contexto requer. Ver H. A. H. Kennedym The Epistle to the Philippians, em The Expositors
Greek Testament, Vol. III, p. 451.
FILIPENSES 3.5,6
538
138. Ou, segundo outra traduo, de um fariseu.
(3) O que alcancei atravs de meus prprios esforos
Quanto lei, fariseu. Com referncia lei de Moiss, Paulo ha-
via escolhido ser fariseu. No era ele filho de fariseu (At 23.6)?
138
E
aqui reflete como em seu perodo pr-cristo ele se orgulhava desse
fato, ou seja, de sua posio e honra como fariseu. Na religio dos
judeus, ele se avantajava a muitos de seus compatriotas da mesma ida-
de, e era extremamente zeloso das tradies de seus pais (Gl 1.14).
Porque vivi fariseu, a seita mais severa de nossa religio (At 26.5).
Entretanto, como poderia um judeu se orgulhar de ser fariseu? Je-
sus no descreve os fariseus em linguagem tal que os declara como
hipcritas e presunosos (Mt 6.2,16; 23.5-7), como nscios e cegos
(Mt 23.16-22), como serpentes e raa de vboras (Mt 23.33), como
sepulcros caiados e hipcritas (Mt 23.3,13,15,23,25,27,29)? No eram
eles tremendamente invejosos (Mt 27.18)?
Tudo isso verdade, porm, nem todos os fariseus eram igualmen-
te maus. No entanto, o farisasmo, em suas origens, no era to ruim
como veio a se tornar mais tarde. Essa faco religiosa se originou
durante o perodo intertestamentrio em reao aos excessos dos ju-
deus negligentes e indiferentes que se imburam do esprito helenista
em seus aspectos inspidos. Assim, os fariseus ou separatistas vieram a
separar-se dessas pessoas mundanas. Abstinham-se tambm da polti-
ca e punham forte nfase na pureza religiosa. Aceitavam a Torah por
inteiro, bem como as doutrinas da imortalidade da alma, da ressurrei-
o do corpo e da existncia de anjos. No eram patriotas como os
zelotes, nem radicais como os saduceus e nem polticos como os hero-
dianos. Sua alta considerao pela Lei de Deus digna de admirao.
Isso explica o orgulho pr-cristo de Paulo expresso nas palavras quan-
to lei, fariseu. Os fariseus cometeram seu maior equvoco quando
passaram a dar excessivo valor ao sistema legalista de interpretao
que os escribas impuseram lei, sepultando-a sob o peso de suas tradi-
es (cf. Mc 7.13), e quando passaram a crer que, pela simples adeso
lei, assim interpretada, poderiam causar a vinda do Messias e assegu-
rar para si a entrada no reino do cu. Naturalmente que a tentativa para
se conseguir tudo isso requeria um esforo grande demais para a natu-
reza humana. Contudo, no se deve estranhar que muitos deles se tornas-
FILIPENSES 3.5,6
539
sem hipcritas, alguns piores que outros, e, movidos por sua auto-
justia, olhavam com desdm para o populacho, a multido ignorante
da lei (ver C. N. T., sobre Jo 7.49). Ora, Paulo teria sido um dos
melhores fariseus (cf. At 26.9), mas, a despeito de tudo, era um iludido.
Quanto ao zelo, perseguidor da igreja. Paulo foi um dos mais
amargos e cruis perseguidores dos cristos primitivos. Em seu zelo
pela lei, mal interpretada pelos escribas e fariseus (Mt 23.23), respira-
va ameaas e morte contra os discpulos do Senhor, a saber, a igreja
em seu sentido ecumnico, executando seu programa de perturbao
at mesmo nas cidades estrangeiras, prendendo e metendo no cr-
cere tanto homens como mulheres (At 9.1,2; 22.1-5; 26.9-15; 1Co
15.9). Se o zelo perseguidor pudesse ter aberto as portas do cu, Paulo
teria tido uma entrada direta! Aqui tambm sua vantagem sobre os
judaizantes era grande. Esses eram meros proslitos. Ele fora perse-
guidor at morte.
Quanto justia legal, tendo me tornado irrepreensvel. Paulo
fora to austero em sua observncia externa da lei do Antigo Testa-
mento, tal como interpretada pelos lderes religiosos do judasmo, que,
em perseguio dessa retido legal, chegou a ser irrepreensvel (cf. Fp
2.15), isto , segundo o juzo humano. Sua conduta externa fora irre-
preensvel. Os judaizantes poderiam alegar o mesmo acerca de si pr-
prios? Ou, de certo modo, Mateus 23.3,4 lhes era tambm aplicvel?
3.7,8a
B. Eu Rejeitei Essas Vantagens como Base
de Minha Retido Diante de Deus
7,8a. Nos dois versculos precedentes, Paulo enumera suas princi-
pais e grandes vantagens como genuno israelita, de nobre nascimen-
to, ortodoxo em sua crena e escrupuloso em sua conduta. Por meio
dessas vantagens, o apstolo, antes de sua converso, daria seu san-
gue para chegar a Deus. No entanto, no tinha sido um caso de
Ganhar um apoio, pedao a pedao,
E ento escorregar para trs e perder-se?
Pior ainda, pois jamais houve de fato qualquer progresso real, no
importa o quanto Paulo, o fariseu, se esforasse para estabelecer sua
prpria retido. No caminho de Damasco, porm, em perseguio aos
FILIPENSES 3.7,8a
540
139. Compare estimei (pretrito perfeito) aqui com no estimou (ou no considerou), da
passagem 2.6. O verbo expressa a idia de chegar a um correto juzo baseado num cuidadoso
exame dos fatos. Conferir Filipenses 2.3. A semelhana entre 3.7 e 2.6 de fato surpreendente.
Cristo no levou em conta sua existncia na forma de igualdade a Deus como algo a que tivesse
que apegar-se, mas a si mesmo se esvaziou. Este levar em conta e este esvaziar-se se refletem em
Paulo que, tendo estimado como perda, por amor a Cristo, as coisas que para ele eram lucro,
esvaziou-se, despojou-se de tudo (Fp. 3.8) para ganhar a Cristo.
cristos, algo grandioso aconteceu, mudando completamente toda sua
vida. Cristo, por assim dizer, desceu as escadarias para encontr-lo
(ler o interessante relato em At 9.1-31; 22.1-21; 26.1-23). Num relan-
ce, Saulo se viu como na realidade ele era: pecador iludido, orgulhoso,
condenado. Ali mesmo, Saulo abraou aquele de quem at ento fora
um perseguidor implacvel. Ele tornou-se uma nova criatura. Em
sua mente e em seu corao experimentou uma mudana radical, uma
sbita e dramtica inverso de valores. A mesma causa que, com todos
os meios a seu alcance, e com todo zelo de seu corao e vontade,
havia tentado extirpar, tornou-se para ele algo extremamente querido.
E aquelas coisas que a Paulo, o fariseu, pareciam muito preciosas se
tornaram tambm, naquele momento e continuaram a ser assim con-
sideradas , inteis a Paulo, o pecador, salvo pela graa; no meramen-
te inteis, mas definitivamente nocivas. Paulo escreve: No obstante,
tais coisas que uma vez para mim foram ganhos, as considerei per-
da. No que algumas dessas coisas enumeradas nos versculos 5 e 6, e
assim outras coisas semelhantes, eram ms em si mesmas. Justamente
o contrrio. Receber o sinal da aliana no mau em si mesmo. Na
verdade, uma bno. E no era uma bno pertencer ao povo ao
qual foram confiados os orculos de Deus? A ortodoxia tambm, em si
mesma, uma boa coisa. Da mesma forma, o zelo e a conduta irrepre-
ensveis. Paulo mesmo nos informa em outra parte que considerava
coisas como essas uma verdadeira bno (Rm 3.1,2; 9.1-5; cf. 11.1).
So bnos porque podem ser de inestimvel valor se utilizadas de
maneira apropriada, isto , como preparativo para a recepo do evan-
gelho. Quando, porm, essas mesmas coisas comeam a ser vistas como
base de auto-satisfao e de auto-glorificao; quando elas so consi-
deradas como bilhete de ingresso ao cu, ento se convertem em ad-
versrias. Todos esses lucros se convertem em grande perda. Este o
sereno e ponderado juzo de Paulo. Ele ponderou a vantagem e a con-
siderou como perda.
139
E nesse juzo ele persistiu, como est implcito
no tempo verbal em grego. Em seu livro de contabilidade, essas coisas
FILIPENSES 3.7,8a
541
que foram uma vez anotadas, uma a uma, na coluna do crdito; agora
passaram para a coluna do dbito, e se converteram numa gigantesca
perda. Note que os lucros no apenas desceram a zero (0), mas que
desceram abaixo de zero, ou seja, um colossal MENOS (). Pois, que
aproveitar ao homem se ganhar o mundo inteiro e perder sua alma? O
que dar o homem em troca de sua alma? (Mt 16.26; cf. Mc 8.36).
A palavra perda, a qual Paulo usa aqui nos versculos 7 e 8, e em
nenhuma outra parte de suas epstolas, ocorre em apenas outra passa-
gem no Novo Testamento (At 27.10,21), na narrativa da viagem peri-
gosa. E exatamente essa mesma passagem que tambm indica como
o lucro pode se reverter em perda. A mercadoria daquele navio, que
navegava para a Itlia, representava lucro potencial para os mercado-
res, para o proprietrio e para os famintos do navio. Todavia, no fosse
esse trigo lanado ao mar (At 27.38), muito provavelmente no s o
navio, mas tambm todos os tripulantes acabariam em perda. Assim
tambm a vantagem de se ter nascido num lar cristo e de se ter recebi-
do uma maravilhosa e crist educao domstica, torna-se em desvan-
tagem quando considerada como base sobre a qual se constri a espe-
rana de vida eterna. O mesmo se pode dizer com respeito ao dinheiro,
ao atrativo pessoal, cultura, ao vigor fsico, etc. Tais benefcios po-
dem se reverter em entraves. Os degraus se transformaro em objetos
de tropeo se forem usados erroneamente. Ante a pergunta: Por que,
no juzo criterioso de Paulo, esses lucros se reverteram em perda?, a
resposta a seguinte: Por amor a Cristo. Porque, se Paulo no tivesse
renunciado ao demasiado valor que atribua a esses privilgios e empre-
endimentos, eles o teriam privado de Cristo, o nico lucro real (ver v. 8).
Paulo prossegue com uma frase que quase intraduzvel:
140
Sim,
FILIPENSES 3.7,8a
140. A frase comea com uma aglomerao de partculas: a a ).iau i ,. sat. Como ocorre em
todos os idiomas, quando o corao est profundamente comovido, e quando as idias fluem
mente de forma turbulenta, a maneira de falar se condensa e se omitem algumas palavras. Com
respeito ao estilo abreviado, ver C.N.T. sobre Joo 5.31. Literalmente, palavra por palavra, a
traduo deveria comear assim: Porm, pois bem, portanto, ainda mais; mas isso, em nosso
idioma, no teria muito sentido. Inserindo umas palavras aqui, outras ali, seria possvel interpre-
tar todo o sentido do original. E a construo seria mais ou menos assim: Porm, pois bem (o
dito no tudo), portanto (eu afirmo), ainda mais (isto), que tudo tenho por perda, devido
excelncia celeste de conhecer a Cristo Jesus, meu Senhor. Tal coisa, porm, no s seria quase
incompreensvel, mas talvez at mesmo equivocado; um ponto muito discutvel se se deva
traduzir ,.. Mais que por uma palavra, possvel ser expresso por meio de uma mudana de
entonao. Espero que minha forma de verter a frase, no tocante ao nosso idioma, seja, se no
mais literal, pelo menos mais natural.
542
ainda mais, certamente considero todas as coisas como mera per-
da por causa da inigualvel excelncia de conhecer a Cristo Jesus,
meu Senhor.
No versculo 8 Paulo refora sua declarao anterior, e isso de duas
maneiras. Primeiro, ele sublinha o que j estava implcito no versculo
precedente, isto , que o que ele considerava perda no momento de sua
converso, continua considerando como tal. como se ele quisesse
dizer: Sobre este assunto, nenhum judaizante ser jamais capaz de
mudar meu modo de pensar. Em segundo lugar, afirma considerar
como um prejuzo, um detrimento, no apenas as coisas mencionadas
nos versculos 5 e 6, mas tambm as demais coisas que pudessem im-
pedir uma plena aceitao de Cristo e sua justia. Podemos incluir ne-
les o apreo exagerado pelas possesses materiais, o deleite em privar-
se com os antigos amigos no-cristos, a antecipao centrada nos su-
blimes privilgios enquanto era fariseu, etc. Todas essas coisas e mui-
tas outras no so nada seno pura perda por causa de da tambm
em comparao com a excelncia celeste,
141
ou seja, o supremo valor
de conhecer a Cristo Jesus
142
... Senhor. No caminho de Damasco,
Paulo aprendeu a conhecer Jesus. Ainda que j havia uma ampla base
para esse conhecimento tal como a preparao de Paulo no Antigo
Testamento, os testemunhos que ele ouvira dos lbios dos mrtires,
seu comportamento sob o fogo , quando irrompeu em sua alma, a
experincia foi repentina e dramtica. A profecia e o testemunho co-
mearam a adquirir sentido agora. Uma experincia inesquecvel foi
aquela do encontro com o Cristo exaltado, enquanto que, um momento
antes, o apstolo respirava ainda ameaas e morte contra a igreja de
Cristo, portanto, contra o prprio Cristo! Sim, ele agora ouve e v pes-
soal e realmente a Jesus, sobre quem tanto ouvira falar. Agora, porm,
ele o v e o ouve como Cristo Jesus ... Senhor, o nome que est acima
de todo nome (ver sobre 2.9-11). E, ao mesmo tempo, ele comea a
FILIPENSES 3.7,8a
141. .a u i.. ai, neutro do particpio presente de ui... (ver tambm Fp 2.3; 4.7; Rm 13.1;
1Pe 2.13). Para o uso que Paulo faz de outros substantivados neutros, ver Romanos 2.4; 8.3;
9.22; 1 Corntios 1.25. A expresso excelncia celeste, ou seja, grandeza suprema, uma super-
combinao das muitas que o apstolo faz. Ver o C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, 1 Timteo
1.14. Temos tambm outro caso em Filipenses 4.7.
142. Literalmente do conhecimento de Cristo Jesus. Como evidente luz do versculo 10,
quando o apstolo diz: Para o conhecer, ele est pensando em Cristo Jesus no em sentido
subjetivo, mas objetivo; portanto, e para evitar ambigidade, deveria traduzir-se: de conhecer a
Cristo Jesus.
543
entender algo da condescendente compaixo e ternura, do misericor-
dioso e sublime corao de Cristo, e do amor derramado sobre ele,
Paulo, o amargo e cruel perseguidor!
Tudo isso ocorrera uns trinta anos atrs. E durante o perodo que se
interpe entre a Grande Experincia e a composio desta epstola
aos Filipenses, a alegria de conhecer a Cristo Jesus ... Senhor, com um
conhecimento de mente e corao (ver sobre o v. 10), ia crescendo
paulatinamente, de forma que cada dia brilhava com mais intensidade,
beleza e vontade. Portanto, Paulo insere uma pequena palavra que faz
ainda mais adorvel aquele belo Nome, aquele sublime Nome, aquele
incomparvel Nome de Jesus. Ele diz: Cristo Jesus, meu Senhor. O
que esse possessivo, meu, implica mais bem explicado por Paulo
mesmo. Ler Filipenses 1.21; 4.13; Romanos 7.24,25; 2 Corntios 12.8-
10; Glatas 1.15,16; 2.20; 6.14; Efsios 5.1,2; Colossenses 3.14.6; 1
Timteo 1.5,16; 2 Timteo 1.12; 4.7,8. Segundo essas passagens, Cris-
to Jesus muito mais que Exemplo e Amigo de Paulo. Ele sua Vida,
seu Amor, sua Fora, sua Glria, sua Rocha, seu Galardoador e, espe-
cialmente aqui, seu Ungido Salvador e Soberano.
Assim como o nascer do sol apaga a luz das estrelas, e assim como
a presena de uma prola de grande valor apaga o brilho das demais
gemas, assim tambm a comunho com Cristo Jesus, meu Senhor,
eclipsa o brilho de todas as coisas. Cristo mesmo em quem Paulo
est pensando, e no nesta ou naquela questo em torno de Cristo. O
apstolo est em completo acordo com o poeta que diz: Quem (no o
qu) mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na
terra (Sl 73.25). O apstolo prossegue: por quem sofri a perda de
todas essas coisas.
143
Foi por causa de seu Senhor que Paulo perdeu
tudo o que lhe era mais querido: o orgulho de sua tradio, de sua
linhagem, de sua ortodoxia, de sua observncia externa da lei, de tudo
quanto anteriormente fora considerado como meios de acesso cidade
celestial. Alm disso, sua voluntariedade em suportar essa perda no
foi alterada. Por isso, ele prossegue: e ainda continuo considerando-as
como refugo. O que os judaizantes tm em to alta conta, o apstolo
considera ser de nenhum prstimo, seno como refugo, como algo que
s servia para ser lanado aos ces.
144
O apstolo muito consistente.
FILIPENSES 3.7,8a
143. .a ia i.a em sentido resumido, como em 2 Corntios 4.15 e Colossenses 3.8; portanto,
todas essas coisas.
144. Efetivamente, isso pode ser a mesma derivao da palavra csuaai plural -a. Alguns
544
Porventura, h pouco no denominara de ces (ver 3.2) a esses perigo-
sos inimigos? Paulo, pois, considera todos esses privilgios herdados e
esses feitos humanos, considerados como mritos, como algo que deve
ser descartado, como refugo sem valor, como entulho abominvel.
3.8b-11
C. Eu agora confio em outra justia
(1) Uma justia que a de Cristo.
(2) Uma justia no merecida por realizaes humanas ou por obras
da lei.
(3) Uma justia s apropriada pela f.
(4) Uma justia que procede de Deus.
(5) Uma justia que luta pela perfeio espiritual.
(1) Uma justia que a de Cristo
8b,9a. E as considero como refugo, diz Paulo, a fim de que eu
possa ganhar a Cristo, e ser achado nele.
145
Paulo deseja fazer com
que Cristo seja mais e mais plenamente seu. Enquanto uma pessoa se
conserva apegada sua prpria justia, mesmo num grau nfimo, ela
jamais desfrutar da plena justia de Cristo. As duas no podem, de
modo algum, andar juntas. necessrio que uma seja plenamente re-
nunciada antes que a outra seja plenamente possuda. O grande alvo
de Paulo que, ao ser observado pelos irmos na f, seja encontrado
FILIPENSES 3.8b,9a
dizem que provm de .a .at, suct aa).iai (o que se lana aos ces). Outros, todavia, o
relacionam com cs.: esterco, estrume. Ainda que algumas autoridades apiem o significado de
esterco, aqui em Filipenses 3.8, o que pode ser correto, no obstante a conotao lixo, refugo,
bem justificada. Conferir Eclesistico 27.5: Cirandando a peneira ficam as escrias (ou refu-
gos); Josefo, Jewish War V.571: Comera as sobras (ou refugos) daquilo; e Filo, The Sacrifice
of Abel and Cain 109: A escria e a palha e outros refugos foram separados.
145. Aqui, a construo mais simples e natural parece ser aquela que levasse a frase s.a c.
sat .u .. a depender do verbo precedente mais prximo, ou seja, o segundo ,au )at, do vers-
culo 8, presente mdio do indicativo. As palavras s.a c. sat .u .. declarariam, ento, o
propsito ou motivo desse ato contnuo, ou seja, a fim de poder ganhar a Cristo e ser achado
nele; ora, ganhar a Cristo, logicamente, uma atividade que dura a vida inteira. Cada dia que
passa Cristo estar ainda mais intimamente unido ao crente, e este muito mais unido a Cristo. O
fato de se empregar o aoristo subjuntivo para expressar esse propsito ou motivo, de modo
algum descarta a durao do processo. O aoristo menciona o fato simplesmente, sem especificar
o elemento tempo, se longo ou curto. como a fotografia tirada com um flash. Da mesma
maneira, e posto que o aoristo propriamente indefinido quanto ao tempo, e o subjuntivo ser
futuro em relao ao que fala, a interpretao que dou, dessa passagem, de acordo com muitos
outros intrpretes, no contradiz a gramtica. Porquanto no posso aceitar o raciocnio de Lenski
em seu comentrio, p. 846ss.
545
completamente nele, isto , em unio com Cristo. Para a significao
da expresso em Cristo, ver sobre Filipenses 1.1. Aqui, em Filipen-
ses 3, esta relao, nele, descrita em seus aspectos forenses, no
versculo 9; e em seu aspecto prtico, no versculo 10. A relao, nele,
significa que a justia de Cristo imputada ao pecador, para que ela
seja tida como sua. Isso implica libertao das reivindicaes de Sata-
ns (Rm 8.31,33), reconciliao com Deus (2Co 5.18-20), perdo de
pecados (Ef 1.7), portanto, a condio de estar em conformidade com a
lei de Deus (Rm 8.1-4).
Ora, quando Paulo afirma que considera tudo como refugo a fim
de ganhar a Cristo e poder encontrar-se nele, esse sacrifcio, com o
propsito de alcanar o nico e verdadeiro prmio, no deve ser inter-
pretado num sentido egosta e mercenrio. Naturalmente, deve ser in-
terpretado luz de passagens tais como Romanos 11.36 e 1 Corntios
10.31. a glria de Deus que Paulo tem em mente, e no simplesmente
seu prprio benefcio egosta. claro que ele no esquece de si pr-
prio. De fato lhe seria prprio buscar a promoo de seu prprio bem-
estar, o que plenamente justo e bom. Este ideal, porm, nunca est
separado do mais sublime objetivo. Ambos vo juntos. Portanto, Paulo
no como um homem que vende um produto a fim de conseguir para
si um enorme lucro, para ser usado inteiramente consigo mesmo. Ele
no como um pescador que isca seu anzol a fim de pescar um grande
peixe e em seguida exibi-lo orgulhosamente. Nem tampouco como um
jogador de xadrez que sacrifica o Cavalo e a Rainha a fim de dar
xeque-mate ao Rei, seu oponente, pelo simples prazer de ganhar a par-
tida. No, Paulo antes como um capito martimo que, em tempo de
guerra, por razes patriticas, alivia sua carga para que o navio, com o
mnimo de peso, possa acelerar sua marcha, alcanar e capturar o na-
vio inimigo que transporta um precioso tesouro. Ainda melhor: ele
como um jovem que, herdeiro de um negcio florescente, jubilosa-
mente abandona sua herana a fim de entregar-se ao ideal de sua vida:
servir ao Senhor nas lides ministeriais, seja na ptria ou no estrangeiro
(cf. Mc 10.21).
(2) Uma justia no merecida atravs de realizaes humanas ou
por obras da lei.
9b. Diz Paulo: no tendo justia propriamente minha, justia
legal. (ou: a justia procedente da lei) Eis o que o apstolo est que-
FILIPENSES 3.8b-9b
546
rendo dizer: Em nenhum sentido pode a justia ser considerada como
proveniente de minhas prprias realizaes em conformidade com o
Antigo Testamento. O pecado tem seu salrio (Rm 6.23). Esta retribui-
o paga aos que a merecem. Mas a justia de Deus outorgada aos
que no a merecem. Deus justifica o mpio. Cristo morreu por esse
mpio (Rm 4.5; 5.6; Tt 3.5).
(3) Ela apropriada pela f
No a justia procedente da lei, diz Paulo, mas a justia (que )
atravs da f em Cristo. A f o agente apropriador, a mo estendida
para receber o dom gratuito de Deus. Se a nica justia que tem qual-
quer valor diante de Deus a justia de Cristo, imputada ao pecador
como o dom gratuito de Deus a quem no o merece, claro, pois, que
a nica maneira possvel de obt-lo pelo ato de aceit-lo (um dom
no se pode ganhar, seno aceitar) simplesmente pela f, isto , pela
confiana apropriadora no Doador, da tambm em sua Palavra. O
Ungido de Deus o prprio objeto dessa confiana infantil (Rm 1.16,17;
3.21,22; Gl 2.20; 3.22; cf. Hc 2.4; Jo 3.16).
(4) Ela vem de Deus
A apropriao da f repetida por amor nfase, porm com o
acrscimo de mais um elemento: a origem divina desta justia. A justi-
a (que procede) de Deus e (descansa) na f. Essa justia fornecida
por Deus e vlida diante de Deus (Rm 3.24,25; 8.3; 2Co 5.19). Sua
possesso e deleite descansam na f e esto condicionados a ela, certa-
mente a f possuda e exercida pelo homem (Jo 3.16), e pela qual o
homem plenamente responsvel, mas que dada, nutrida e recom-
pensada por Deus (Ef 2.8).
(5) Ela resulta de uma luta por perfeio espiritual
10. Paulo prossegue: para conhec-lo. Aqui ele resume o pensa-
mento do versculo 8 (por causa da suprema excelncia do conheci-
mento de Cristo Jesus, meu Senhor), mas tambm junge suas palavras
idia imediatamente anterior de a justia (que procede) de Deus (ba-
seada) na f. A progresso do pensamento aqui plenamente natural.
A experincia de cada pessoa que foi tirada das trevas para a maravi-
lhosa luz de Deus, e que sentiu em seu corao a glria do amor perdo-
ador de Cristo, poder cantar:
Mais de Cristo eu quero ter,
FILIPENSES 3.9b,10
547
Seu ensino receber,
Ter de sua compaixo
E de sua mansido.
Mais, mais de Cristo!
Mais, mais de Cristo!
Mais de seu puro e santo amor,
Mais do bondoso Salvador.
Mais de Cristo eu quero ouvir,
Em seus passos prosseguir,
Sempre perto dele andar,
Seu amor manifestar.
(E.E. Hewitt e H.M. Wright)
Assim, a apropriao da f de a justia (que procede) de Deus e
a contemplao desse fato implicam e proclamam o ardente anelo de
poder conhecer a Cristo cada vez mais intensamente.
146
Considerando
a questo pelo prisma de Deus, podemos afirmar que, quando Deus
justifica seu filho, tambm envia o Esprito santificador ao seu cora-
o. Portanto, pelo prisma divino, o elo de unio entre a justia impu-
tada e a justia comunicada o Esprito Santo; pelo prisma sempre
dependente do divino , o elo de unio a f agradecida.
Assim, pois, para conhec-lo uma referncia a um conheci-
mento no s da mente, mas tambm do corao. (Ver tambm um uso
similar de conhecer em Jo 17.3; Gl 4.9; 1Jo 2.18,29; 4.8). Ainda que o
primeiro nunca deva ser excludo, a nfase aqui ao segundo. Ver
C.N.T. sobre Joo 7.17,18 para detalhes da inter-relao dos vrios
elementos da experincia crist. O apstolo, sendo um idealista infati-
gvel e, nesse sentido, um perfeccionista, deseja alcanar, quanto lhe
FILIPENSES 3.10
146. O segundo aoristo infinitivo articular .au ,i.iat pode, portanto, ser considerado um
infinitivo elucidativo, ou tambm um infinitivo de resultado contemplado ou de propsito. De-
clara qual o resultado e propsito de apropriar-se da justia de Cristo, por meio de uma f viva,
a qual est implcita neste ato. Minha interpretao aqui difere apenas levemente daquela que
conectaria o infinitivo com todo o pensamento dos versculos 8b e 9. Menos satisfatrio, como o
vejo, a explicao dos que saltam o segundo ,au )at do versculo 8, ignorando o que jaz entre,
conectam .au ,i.iat com .)t.i, de modo que o pensamento seria Eu sofri a perda de
todas as coisas ... para que possa conhecer a Cristo. Eis minha objeo: Paulo aqui evidente-
mente j no est falando de sua experincia no caminho de Damasco, mas de seu presente anelo
de poder conhecer a Cristo melhor e mais tempo, a fim de alcanar nele a perfeio espiritual, como
claro no s luz do contexto imediatamente precedente, mas tambm dos versculos 11-14.
548
seja possvel, um pleno conhecimento da pessoa e do amor de Cristo.
No se satisfaz com algo que no seja a perfeio. Quando expressa
seu ardente anseio de conhecer a Cristo, ele tem em mente no s ou
mesmo principalmente aprender e saber certos fatos sobre Cristo, mas
tambm e principalmente a participao de certas experincias com
ele, como est claramente indicado no restante dos versculos 10 e 11.
Ele deseja viver totalmente envolvido em Cristo, para que Jesus seja
completamente tudo para ele.
147
Conhecimento experimental como
este s se alcana mediante uma assdua e viva assistncia adorao
pblica e ao uso apropriado dos sacramentos (Hb 10.25; cf. Mt 18.20;
28.19; Lc 22.14-20; 1Co 11.17-24); mediante a prtica da bondade em
relao a todos, a prtica de um esprito perdoador e, acima de tudo, o
amor; aprendendo a ser agradecido; estudando a Palavra de Cristo,
tanto devocional como exegeticamente a fim de que ela habite o cora-
o; cantando salmos e hinos, e cnticos espirituais para a glria de
Deus, perseverando na orao; remindo o tempo como testemunhas de
Cristo a todos os homens (Cl 3.12-17; 4.2-6).
Para mostrar o que esse conhecimento de Cristo implica, Paulo
prossegue: e o poder de sua ressurreio. Ele anseia por uma sempre
crescente proviso do poder que procede do Salvador redivivo e exal-
tado. Aquele Salvador redivivo pelo poder de sua prpria ressurrei-
o, por seu Esprito, garante a Paulo sua prpria justificao (Rm
4.25; 8.1,16; 1Co 15.17); porque, quando o Pai ressuscitou o Filho,
provou assim que aceitara o resgate pago por Cristo (Mt 20.28; At
20.28; 1Pe 1.18) como plena satisfao pelo pecado de Paulo.
Foi esse mesmo Cristo redivivo que enviou o Esprito ao corao
de Paulo com o propsito de santific-lo. A vida de Cristo no cu
sempre a causa da nova vida de Paulo (Jo 14.19). Este anseia por uma
crescente proviso desse poder purificador, dessa dinamite que des-
tri o pecado e que abre o caminho para uma santidade pessoal e para
um testemunho eficaz!
FILIPENSES 3.10
147. A palavra empregada no original para o conhecer uma forma de ,ti.cs.. Ver C.N.T.
sobre Joo 1.10,11,13,31; 3.11; 8.8,28,55; 16.30; 21.17, para a distino entre ,ti.cs. e at aa.
Alm disso, o conceito conhecimento, como referido por Paulo nos versculos 8 e 10, provavel-
mente foi tambm influenciado pelo uso da palavra relacionada no Antigo Testamento onde
conhecer Yahweh significa reverenci-lo, ser-lhe consagrado (Pv 1.7; Is 11.2; Hc 2.4). O que
Paulo tem em mente distintamente em conhecimento pessoal, ntimo, prtico e religioso.
549
Finalmente, esse Cristo redivivo tambm sela a glorificao de
Paulo, e isso com respeito no s alma, mas tambm ao corpo, e no
s por uma pessoa em separado, mas por Paulo juntamente com todos
os santos (Rm 8.11; 1Co15; Fp 3.21; 2Tm 4.8).
Ora, quando a vida do Cristo redivivo entra no corao do crente e
se manifesta paulatinamente em sua conduta toda, o resultado inevit-
vel ser a participao nos sofrimentos de Cristo. Por conseguinte, o
apstolo continua: e (a) comunho de seus sofrimentos. Paulo deseja
ardentemente participar mais e mais plenamente dos oprbrios e das
aflies de seu Senhor e Salvador. Ele quer preencher o que resta das
aflies de Cristo, em minha carne, em favor de seu corpo, que a
igreja (Cl 1.24). No como se a expiao de Cristo fosse incompleta
(Hb 10.14). No entanto, ainda que a expiao nada deixasse incomple-
to, o sofrimento por amor de Cristo, em sua causa, continua (Rm 8.17;
2Co 11.24-28; 12.10). Tal sofrimento um privilgio (para uma prova
detalhada, ver sobre Fp 1.29). Esse sofrimento se traduz em aoites,
apredejamentos, fome, sede, frio, nudez, etc., todas as privaes su-
portadas no duro trabalho ou no testemunho de Cristo a todos os ho-
mens (At 9.15,16; 22.15). Inclui tambm a experincia da odiosidade
e da dor causadas pelos prprios pecados, pecados esses que levaram o
Salvador a sofrer to indescritveis agonias (Rm 7.9-25). Conseqen-
temente, o anseio por participar dos sofrimentos de Cristo parte do
intenso esforo pela santidade plena, como tambm est explcito nas
palavras que vm a seguir: conformando-me cada vez mais a ele em
sua morte. Isso, como o prprio apstolo explica em passagem estrei-
tamente paralela (Rm 6.4-11), significa tornar-se morto para o pecado.
Implica morte para o egosmo; da a ansiedade em ser uma bno para
outros, como foi Cristo em sua morte. assim que uma pessoa se torna
conformada morte de Cristo.
Unio com Cristo implica que todas as experincias redentoras de
Cristo so inesgotavelmente duplicadas no crente. O cristo, conse-
qentemente, sofreu com Cristo (Rm 8.17), foi crucificado com ele
(Rm 6.6), morreu com ele (Rm 6.8; 2Tm 2.11), foi sepultado com ele
(Rm 6.4; Cl 2.12), foi vivificado com ele (Cl 2.13), ressuscitou com
ele (Cl 2.12; 3.1), foi feito co-herdeiro com ele (Rm 8.17), est glori-
ficado com ele (Rm 8.17), est entronizado com ele (Cl 3.1; Ap 20.4)
e reina com ele (2Tm 2.12; Ap 20.4).
FILIPENSES 3.10
550
11. Contudo, preciso ter cuidado para evitar-se a concluso de
que essas experincias so todas literalmente refletidas na vida e morte
dos crentes. Deixar de considerar este importante ponto tem dado lu-
gar a erros na exegese aqui e na conexo com o versculo 11. Assim,
quando o apstolo anseia tornar-se paulatinamente conformado mor-
te de Cristo, isso tem sido interpretado como sendo a nsia de morrer
crucificado ou pelo menos morrer como mrtir. No obstante, por que
no se permite ao apstolo elucidar ele mesmo o significado? Quando,
com um corao crente, o cristo se apropria do valor salvfico da morte
de Cristo, ele ento morre para o pecado, porque a culpa de seu pecado
removida, e seu poder sobre ele gradualmente reduzido e na morte
completamente aniquilado pela obra do Esprito Santo. Ao rejeitar o
pecado e o egosmo, o crente se lana tarefa de ser um instrumento
nas mos de Deus para abrir os olhos dos homens, a fim de que volvam
das trevas para a luz, e do poder de Satans para Deus (Rm 6.4-11; At
26.18). neste sentido que o crente experimenta a participao dos
sofrimentos de Cristo e se conforma sua morte.
148
Semelhantemente, quando se declara que o crente foi crucificado
com Cristo ou que foi sepultado com ele, ou com ele ressuscitado, tais
expresses no podem ser tomadas literalmente no sentido em que os
seguidores de Cristo sofrem morte fsica por crucifixo, que seus cor-
pos so sepultados, ou que eles j ressuscitaram fisicamente. O con-
texto imediato e passagens paralelas que devem explicar o sentido.
Este princpio vale tambm com respeito prxima declarao, na qual
Paulo expressa seu ardente anelo da seguinte maneira: se apenas pu-
der alcanar a ressurreio dos mortos. Qual o significado para essa
ressurreio para fora dos mortos (literalmente falando)? luz dos
contextos precedentes e procedentes, essas palavras tornam ainda mais
expressivo o intenso anelo e esforo de Paulo por elevar-se plena-
mente acima do pecado e do egosmo, para que seja um agente mais
eficaz para a salvao dos homens para a glria de Deus. Conferir
Romanos 6.4,5,11; 7.24; 1 Corintios 9.22-24. Esse seu alvo ainda
FILIPENSES 3.11
148. Esse pensamento de desfrutar a comunho ou participao dos sofrimentos de Cristo, de
conformar-se em sua morte ou morrer para o pecado e para o egosmo, e assim ser, como Cristo
em sua morte, uma bno para os demais, maravilhosamente ilustrado por M.C. Tenney, em
seu livro Phillippians, the Gospel in Work, Grand Rapids, Michigan, 1956, pp. 77, 78. Nem por
um momento o apstolo ignora sua grande empresa missionria, seu sublime chamamento, como
evidente no s luz dos versculos 12-14 deste captulo, mas tambm de Filipenses 1.12-
14,18; 2.15,16.
551
agora. No obstante, a perfeio absoluta e espiritual de todo seu ser
no a alcanar plenamente at o dia do regresso de Cristo, quando em
corpo e alma Paulo glorificar a Deus em Cristo eternamente e se de-
leitar em todas as bnos da comunho com ele e com todos os san-
tos na nova terra e no novo cu. Esta ser a graciosa recompensa, o
prmio concedido a todos quantos buscam a perfeio aqui e agora.
Tal o ensino do apstolo, no s aqui, mas em muitas outras passa-
gens (ver vs. 12-14,20,21 do captulo em apreo; tambm 1Co 15.50-
58; 1Ts 3.11-13; 5.23; 2Tm 1.12; 4.7,8; Tt 2.13,14).
149
Quando Paulo, em referncia a essa ressurreio para fora dos
mortos, escreve: Para de algum modo alcanar, ele no est expres-
sando desconfiana no poder e no amor de Deus, nem dvida acerca de
sua prpria salvao. Com freqncia ele se regozija na certeza de sua
salvao (Rm 6.5,8; 7.25; 8.16,17,35-39). Ele se sentia fortalecido
nessa segurana enquanto corriam os anos (1Tm 1.15-17; 2Tm 1.12;
4.7,8). No entanto, escreveu no esprito de profunda humildade e de
louvvel desconfiana de si prprio. Suas palavras implicam tambm
ardoroso esforo. Elas nos mostram Paulo, o Idealista, que aplica a si
prprio a regra que impe a outros (Fp 2.12,13).
nesse mesmo esprito humilde que Paulo, nos versculos 12-14,
amplia o tema: Em Cristo eu me apresso rumo perfeio.
3.12-16
D. Em Cristo eu me apresso rumo perfeio
Paulo, o Corredor
Seu
(1) Estado de nimo
(2) Empenho
(3) Alvo
(4) Prmio
(1) Estado de nimo
12. O intenso anelo e esforo de Paulo pela perfeio expresso
agora sob o simbolismo da familiar corrida a p.
150
Para captar o signi-
FILIPENSES 3.11,12
149. Por causa de sua extenso, esta nota est localizada aps a sntese do captulo 3.
150. Ver C.N.T. sobre 1 Timteo 4.7,8; 2 Timteo 4.7,8; conferir 1 Corntios 9.24; Filipenses
2.16; Hebreus 12.1; Outras referncias dignas de serem levadas em conta sobre o particular, so:
Atos 13.25; 20.24; Romanos 9.16; Glatas 2.2; 5.7; 2 Tessalonicenses 3.1.
552
ficado do que Paulo diz, deve-se ter em mente a figura subjacente de
cada detalhe. Imaginemos, pois, o antigo estdio grego com sua pista
para as corridas e as filas de assentos para os expectadores. Em Atenas,
a extenso da pista era de um oitavo da milha romana; portanto, cerca
de 2km em nossa medida. A de feso era um pouco mais longa. O
propsito da corrida era alcanar o alvo que ficava diante da entrada,
ou ir e vir uma ou duas vezes. Junto entrada, os competidores, despi-
dos para a corrida, cada um se postava no limiar de pedra que havia
sido demarcado. De fato, vrios dos velhos estdios exibem o que foi
deixado das fileiras de pequenos blocos de pedra em cada extremidade
da pista. Esses blocos possuem encaixes para dar aos ps do atleta
firme apoio para uma partida firme e rpida. Os corredores se coloca-
vam cada um em seu apoio, o corpo inclinado para frente, uma mo
tocando ligeiramente os blocos e esperando o sinal, que consistia da
queda de uma corda que havia sido estendida diante deles. Ao efetuar-
se o sinal, todos partiam em disparada.
Caso se perguntasse: Este competidor ser bem sucedido?, a res-
posta podia ser: Depender muito de seu estado de nimo. Se ele dizia
a si mesmo: Estou certo de ser o vencedor, no importa como proceda,
provavelmente passaria pela mesma experincia da lebre da fbula A
Lebre e a Tartaruga. Enquanto a tartaruga avana lentamente, porm
com perseverana, a lebre tira uma soneca; e, quando desperta, ai! era
tarde demais: seu adversrio j havia alcanado o ponto de chegada!
O mesmo se pode dizer da corrida espiritual. Aqui tambm muito
depende do estado de nimo. Paulo rejeita completamente a idia de
que mesmo agora a corrida tanto boa quanto ganha. Ele diz: No
que
151
j a tenha alcanado, nem que eu j tenha obtido a perfei-
o. Paulo era um firme crente na doutrina da eleio antes da funda-
o do mundo (Ef 1.4), e, conseqentemente, tambm, como j foi
indicado, na possibilidade de certeza da salvao. No entanto, no
numa eleio parte da responsabilidade humana, numa salvao sem
esforo humano, ou numa certeza sem um constante apelo s promes-
sas. Ainda que j houvesse sacrificado tudo em seu servio para o
Senhor, ele est certo de uma coisa: que no havia ainda alcanado
completamente a ressurreio espiritual e moral que eleva algum dentre
FILIPENSES 3.12
151. Para evitar-se um possvel mal-entendido, conferir Filipenses 4.11,17; 2 Corntios 3.5; 7.9;
2 Tessalonicenses 3.9.
553
aqueles que esto mortos em pecado; em outras palavras, ele est se-
guro de que ainda no alcanou a perfeio. Em princpio, sim! porm
no ainda numa medida plena! Longe disso! A luta contra o pecado, o
temor, a dvida ainda no terminou. O fato, pois, de que os crentes no
atingem esta perfeio na presente vida constitui ensino de toda a Es-
critura (Sl 51.1-5; Mt 6.12; Lc 18.13; Rm 7.14-24; Tg 3.2; 1Jo 1.8).
Paulo continua, contrastando o positivo com o negativo, segundo seu
hbito: mas sigo em frente (para ver) se posso tambm alcanar
aquilo para o qual
152
eu mesmo fui alcanado por Cristo Jesus.
Paulo prossegue empenhado no propsito de alcanar e de agarrar.
153
Porventura ele mesmo no fora agarrado por Cristo Jesus? Quando
Paulo ia de caminho para Damasco, porventura, o Senhor e Salvador
exaltado no o comissionara para uma tarefa definida? Ver Atos 9.1-
19, e especialmente o versculo 15; tambm 22.15,21; 26.15-18. En-
corajado e capacitado por esse mesmo fato, isto , que Cristo Jesus foi
quem firmemente o alcanou e tomou plena posse dele, o apstolo
prossegue na ardorosa perseguio do objetivo para o qual foi ele de-
signado. Conferir Filipenses 2.12,13; 4.13; 2 Tessalonicenses 2.13.
Ele, pois, prossegue:
13. Irmos, no creio que eu mesmo j o tenha alcanado. Esta
no a repetio suprflua de uma confisso de imperfeio. Ao con-
trrio, agora acrescenta-se algo novo. A mesma palavra que introduz a
frase, ou seja, irmos termo carinhoso, e neste caso, tambm de pro-
funda solicitude (ver sobre 1.12) , mostra que o apstolo est profun-
damente comovido. Muito mais claramente que antes, ele d a enten-
der que a igreja de Filipos est sendo perturbada por pessoas que ima-
ginam j haver alcanado a perfeio. Esses propagandistas do erro
provavelmente baseavam sua pretenso no fato de que, segundo eles
viam, no apenas aceitavam a Jesus como seu Salvador, mas tambm
FILIPENSES 3.13
152. . |` . pode ser ou aquilo para o qual (cf. Lc 5.25), ou por essa razo que (ou simples-
mente porque). A diferena mnima. Em cada caso, o apstolo diz que, se no fosse alcana-
do por Cristo, jamais teria alcanado a Cristo Jesus, ou seja, a perfeio nele.
153. No tocante idia de correr aps o objetivo ou apressar-se, acossar a caa, buscar com
empenho, ou prosseguir, ver C.N.T. sobre 1 Timteo 6.11; 2 Timteo 2.22; conferir 1 Corntios
14.1. Para a combinao perseguir-alcanar (ou agarrar firmemente, capturar), ver xodo 15.9
(LXX); Romanos 9.30. interessante, neste aspecto de (perseguir um objeto definido, sem per-
mitir-se a mnima distrao ou desvio), Eclesistico 11.10: Filho meu, no se meta em mlti-
plos assuntos ...; ainda que os persiga, no os alcanar. Conferir tambm Herdoto, IX. 58:
Eles (os inimigos) devem ser perseguidos at que sejam alcanados. Ver igualmente o que se
diz sobre este verbo em C.N.T. sobre Joo 1.5.
554
eram escrupulosos em sua adeso aos ritos judaizantes (ver acima so-
bre os vs. 1 a 3). O apstolo rejeita sumariamente suas pretenses,
dizendo mais ou menos assim: Essa no foi minha experincia. A re-
tido legal e a escravido aos mandamentos externos me serviram de
empecilho antes que de auxlio. Entretanto, como crente em Cristo e
em sua suficincia, estou longe do alvo da perfeio espiritual. Qual-
quer coisa que outros pretendam ter alcanado, no entanto, eu ainda
no o alcancei.
No obstante, no significa que Paulo seja um indolente ou um
desalentado. Antes, ao contrrio, ele recusa submeter-se ao pecado.
Como corredor na pista de corrida, ele insiste em seu esforo.
(2) Empenho
Paulo escreve: porm uma coisa (fao). Um s e nico objetivo
ocupa continuamente o pensamento do corredor na pista de corrida:
correr para o alvo, para ganhar o prmio. Ele no permite que algo o
desvie de sua rota. Seu propsito definindo, muito bem definido.
Assim tambm foi Paulo. Ao ler sua epstola, o leitor fica espanta-
do com esta unidade de propsito, a qual caracteriza a vida do apstolo
aps sua converso. Paulo almejava ganhar a Cristo e a perfeio nele,
uma perfeio no s de confiana ininterrupta, mas tambm de consa-
grao afetuosa: Ensina-me a amar-te como os anjos te amam, satu-
rando toda minha alma de uma santa paixo.
Oh! Senhor Jesus, anelo a plena perfeio;
Que habites minha alma. Que sejas sempre meu.
Destri meus dolos; afugenta meus inimigos.
Lava-me todo, e serei mais alvo que a neve.
Mais alvo que a neve, sim, mais alvo que a neve.
Lava-me todo, e serei mais alvo que a neve.
(J. Nicholson)
Tal concentrao absolutamente necessria. Na vida diria, as
distraes so com freqncia desastrosas. A emoo de uma viagem a
sia distrai o motorista. Resultado: um srio acidente. Assim tambm
no campo espiritual: preocupaes mundanas, a falsa fascinao da
riqueza e toda espcie de maus desejos entram e afogam a palavra do
evangelho (Mc 4.19).Uma excessiva nfase aos esportes, s vestimen-
tas, ao encanto fsico, etc., impede o corredor de chegar ao alvo espiri-
FILIPENSES 3.13
555
tual. A verdadeira e firme concentrao de idias e propsitos uma
questo de incessante esforo por parte do homem. Ao mesmo tempo
o produto da ao da graa divina no corao. a resposta orao:
Dispe-me o corao para s temer teu santo nome (Sl 86.11b).
Tal concentrao exige certos requisitos. O primeiro o esqueci-
mento daquela parte do percurso que o corredor j cobriu. Paulo diz:
esquecendo o que para trs fica. O [bom] corredor no olha para
trs. Ele sabe que, se o fizer, perder a velocidade, a direo e, final-
mente, a prpria corrida. extremamente arriscado volver a vista en-
quanto avana.
O mesmo ocorre espiritualmente. Aqui tambm proibido olhar
para trs. Lembre-se da mulher de L (Lc 17.32). Ora, quando Paulo
afirma que esquecia o que para trs ficava, ele se refere a um tipo de
esquecimento que no meramente passivo, mas ativo, de forma que,
quando a lembrana de seus mritos, acumulados no passado, chega-
lhe mente, ele imediatamente a apaga. Isso no significa dar um mer-
gulho no Nirvana, nem tampouco o resultado de beber as guas do
Letes. o constante e deliberado entregar ao esquecimento qualquer
pensamento acerca das realizaes passadas.
154
O segundo requisito indispensvel para uma concentrao eficaz
avanar sem vacilar. Por isso, Paulo prossegue: e avanando ardoro-
samente para o que jaz adiante. O verbo empregado no original
muito grfico. Ele pinta o corredor exercitando todos os seus nervos e
msculos, correndo com todas as suas foras rumo ao alvo, sua mo
estendida como se quisesse agarr-lo.
No menos necessrio avanar sem vacilar na esfera espiritual.
No entanto, se certo que Paulo, estando ainda do lado de c do tmu-
lo, jamais alcanar a perfeio tico-espiritual a perfeio de con-
dio, isto , viver santo e de um constante no se deixar corromper,
plena certeza de seu estado , por que, pois, luta ardorosamente por
FILIPENSES 3.13
154. . itaiaia ).ia, particpio presente durativo. O que Paulo olvida ou despreza: suas expe-
rincias pr-crists ou o caminho percorrido desde que cristo? Se tivermos que escolher, o
contexto (ver especialmente os vs. 7 e 8) parece favorecer o primeiro; mas a lgica e aplicao
consistente da figura da carreira crist apiam o segundo. Mas, de fato necessrio fazer uma
distino? No seria possvel que Paulo estivesse dizendo, simplesmente, que, em sua corrida
para a perfeio, relega ao esquecimento suas vantagens passadas, de qualquer espcie ou natu-
reza que fossem; em outras palavras, que para vencer a corrida preciso pr os olhos no alvo, e
avanar decidida e firmemente para ele?
556
ela? O apstolo no est fazendo o papel de tolo ao lutar to agerrida-
mente para alcanar um alvo? O qual ele sabe muito bem que jamais
atingir nesta vida? A resposta dupla:
a. Mesmo que uma pessoa no consiga, de fato, alcanar tal objeti-
vo aqui e agora, ela pode, deveras, avanar rumo a ele. Esta questo da
perfeio tico-espiritual no , de modo algum, uma proposio ex-
tremista: ou tudo ou nada. Como Paulo mesmo ensina em outras par-
tes, h um fato chamado progresso em santificao. A linha de avan-
o pode ser, deveras, um zigue-zague, mas isso no exclui a idia de
um verdadeiro progresso. De fato, tal avano, tal desenvolvimento gra-
dual, quando a semente da verdadeira religio tenha sido implantada
no corao, a mesma deve ser considerada normal (Mc 4.28; Fp
1.6,9,26; 4.17; tambm Ef 4.12,13; Cl 1.9-11; 1Ts 3.12; 4.1,10; 2Ts
1.3; 1Tm 4.15; 2Tm 2.1).
b. Tal perfeio espiritual em Cristo, considerada como um dom
gracioso de Deus, s realmente concedida queles que lutam por ela!
O prmio dado queles que correm para o alvo (v. 14; cf. 2Tm 4.7,8).
Concentrao, esquecimento, progresso so, portanto, a chave
do empenho espiritual que resulta na perfeio. por esses meios que
algum prossegue rumo ao alvo.
(3) Alvo
14. Paulo prossegue: prossigo para o alvo. Por derivao, a pala-
vra traduzida por alvo significa aquilo para o qual algum fixa seus
olhos. Durante a corrida, a viso daquela coluna no fim da pista enco-
rajava o competidor a redobrar seus esforos. Ele continuava a correr
direto para o alvo, isto , seguindo a linha
155
que ligava seus olhos ao
alvo.
Na corrida espiritual, o alvo Cristo, ou seja, a perfeio tico-
espiritual nele (ver Fp 3.8,12). O Apstolo desejava, de todo o seu
corao, ser completamente libertado do pecado. Ele procurou arden-
temente manifestar a glria de Deus, por todos os meios ao seu alcan-
ce, particularmente como um testemunho vivo a todos os homens (At
22.15,21; 26.16-18), para que de todos os modos pudesse salvar al-
guns (1Co 9.22).
FILIPENSES 3.14
155. Note sa.a csaia i at. s..
557
(4) Prmio
Um corredor jamais esquece o prmio (1Co 9.24,25; 2Tm 4.8; Hb
12.2). Portanto, Paulo prossegue: para o prmio da vocao celestial
de Deus em Cristo Jesus. No final da corrida, o vencedor era convo-
cado, da pista do estdio, a comparecer diante do banco do juiz a fim
de receber o prmio. Esse prmio consistia de uma coroa de louros.
Em Atenas, desde o tempo de Slon, o vencedor olmpico recebia tam-
bm a soma de 500 drachmai. Alm de tudo, era-lhe permitido comer a
expensas do errio pblico, e era-lhe concedido sentar-se no teatro em
lugares de primeira classe.
bem provvel que alguns desses fatos estivessem no mais recn-
dito dos pensamentos de Paulo, ao declarar que prosseguia rumo ao
alvo, rumo ao prmio da vocao celestial de Deus em Cristo Jesus.
Todavia, a figura ilustrativa e a significao espiritual no encontram
plena correspondncia aqui e no sempre assim? , pois ainda que
o prmio, em ambos os casos, seja entregue no final da corrida, a voca-
o celestial de que o apstolo fala acontecera no momento de sua
converso, portanto, no apenas no final da prova. Aqui, como em
outros lances em Paulo, h o chamamento eficaz do evangelho. um
chamamento celestial, para ser santo. E assim Deus est chamando
Paulo continuamente do cu. Ver C.N.T. sobre 2 Tessalonicenses 1.11
nota 162; tambm sobre 2 Timteo 1.9. No obstante, o prmio que
corresponde a esse chamamento, e que dado queles em quem esse
chamamento concretizou sua obra, outorgado quando a carreira ter-
minar e for apontado o vencedor. Ento Paulo, junto com todos os
santos, chamado do cu para o encontro do Senhor nos ares e perma-
necer ali para sempre com ele na nova terra e novo cu (1Ts 4.17). Esse
chamamento celestial, esta vocao santa, s possvel em Cristo Je-
sus. Sem ele, esse chamamento jamais seria feito nem obedecido. Fora
seu sacrifcio expiatrio, seu prmio glorioso, ao qual o chamamento
conduz, jamais poderia ser outorgado.
Existe uma diferena real entre alvo e prmio? Em certo sentido
so uma s e a mesma coisa. Ambos apontam para Cristo, a perfeio
nele. No obstante, alvo e prmio representam diferentes aspectos da
mesma perfeio, como segue:
a. Essa perfeio, ao ser chamada alvo, considerada como o ob-
jetivo do esforo humano. Ao ser chamada prmio, considerada o
FILIPENSES 3.14
558
dom da soberana graa de Deus. Deus concede vida eterna queles
que se esforam por alcan-la. Ainda que seja verdade que esta f e
este esforo so do comeo ao fim completamente dependentes da
graa de Deus, no obstante somos ns que devemos abraar a Cristo
e sua salvao. Somos ns que devemos esforar-nos por entrar nela.
Deus no cr e nem se esfora em nosso lugar!
b. O alvo absorve a ateno durante a corrida que est sendo ou
que j foi feita; o prmio fixa a ateno na glria que comear na
nova terra e no novo cu.
Assim, trazer pecadores a Cristo, e fazer isso com perfeita devoo
pertencem ao alvo. A perfeita comunho com os salvos antes e depois
do dia da grande consumao pertence ao prmio. Portanto, correto
distinguir entre alvo e prmio, como Paulo faz aqui, bem como, por
implicao, em 2 Timteo 4.7,8.
Com esse glorioso prmio em mente a saber, as bnos da vida
eterna, tais como a perfeita sabedoria, o gozo, a santidade, a paz, a
comunho, tudo desfrutando para a glria de Deus, num maravilhoso
universo restaurado, e na companhia de Cristo e de todos o santos ,
Paulo prossegue rumo ao alvo.
15,16. Ora, na corrida terrena, o prmio perecvel; na celestial, o
prmio imperecvel (1Co 9.25). Na primeira, apenas um pode vencer
(1Co 9.24), na ltima, todos os que amam a vinda de Cristo so vence-
dores (2Tm 4.8). Eles ganham o prmio por possuir a mesma disposi-
o de Paulo e por se conduzir em harmonia com essa disposio. Por
isso, Paulo prossegue: Conseqentemente, tantos quantos somos ma-
duros, continuemos a ter em mente este mesmo propsito. Porven-
tura, ns, juntamente com os filipenses, desejamos receber o prmio?
Ento sintamos note o discreto uso do plural aqui o mesmo quanto
ao objetivo, como j foi descrito, ou seja, tendo plena conscincia de
que ainda estamos longe do alvo da suprema perfeio moral e espiri-
tual, esforcemo-nos com ardor e procuremos continuamente atingir esse
alvo. No somos maduros?
156
Deixemos, pois, para trs a pueril idia
FILIPENSES 3.15,16
156. Das explicaes que se tm dado acerca do sentido de .. .ta,, plural -at, no uso que aqui
se lhe d, a melhor parece ser a que considera o termo em seu significado de maduro, completa-
mente desenvolvido, e isso com respeito ao conhecimento do caminho da salvao. surpreen-
dente a freqncia com que o apstolo usa o termo nesse sentido. Apresentamos abaixo os signi-
ficados provveis como Paulo o emprega:
559
de alcanar a perfeio por meio da rgida observncia da lei, e seja
nossa disposio em Cristo para buscar os cimos sempre mais altos:
Eu corro no caminho supremo,
E a cada dia novos cimos eu piso;
Com ardor e cheia de especial anseio
Minha alma caminha e ora sem cessar.
Senhor, firma meus ps nos altos montes;
Senhor, faze-me subir e, pela f,
Tem-me firme na plancie celestial,
A mais alta plancie que j contemplei.
Senhor, firma meus ps nos altos montes.
(J. Oatmam)
No obstante, se esta regra excelente e necessria, sua exata apli-
cao a todas as fases da vida nem sempre imediatamente clara. Por
isso, Paulo continua: e se em algum ponto de menor importncia
vocs so de parecer diferente, Deus lhes esclarecer isso tambm.
Se os filipenses aderirem norma estabelecida, porm com respeito a
este ou quele ponto menos importante seu modo de pensar for defici-
ente, Deus, atravs de seu Esprito, revelar a seus coraes e mentes a
verdade sobre a questo. Conferir Salmos 25.14; Mateus 7.7; Lucas
FILIPENSES 3.15,16
Romanos 12.2 perfeita (vontade de Deus)
1 Corntios 2.6 maturidade, desenvolvimento pleno, em contraste com criancinhas
(1Co 3.1)
1 Corntios 13.10 a totalidade, a plenitude, em contraste com em parte (1Co 13.9)
1 Corntios 14.20 maduro, crescido, de maioridade: Sejam meninos na malcia, porm
maduros no modo de pensar
Efsios 4.13 homem plenamente crescido, maturidade
Colossenses 1.28 perfeitos ou completos
Colossenses 4.12 perfeitos, completos, maduros.
(Cf. tambm Hb 5.14: o alimento slido para os que j alcanaram a maturidade)
Os significados de maduro e espiritualmente perfeito (sem qualquer defeito e cheio de bonda-
de positiva) coincidem algumas vezes: o homem maduro aquele que alcanou a medida da
estatura da plenitude de Cristo. Conferir tambm Colossenses 4.12.
A pergunta se o uso de ...tat (aqui no versculo 15, em relao mesma palavra implcita na
forma verbal do versculo 12) oferece ou no um jogo de palavras, no pode ser contestada
categoricamente. Lenski o nega. Muitos outros so da opinio contrria, entre os quais me en-
contro. Se o que se trata aqui de um jogo de palavras coisa muito freqente em Paulo , ento
o significado provavelmente seja como segue: os judaizantes se consideravam ...tat (perfei-
tos), porm ns que somos os realmente ...tat (indivduos maduros); pois os ...tat so os
que, com pleno conhecimento de sua imperfeio, se esforam por alcanar o alvo.
560
19.26; Joo 7.17; 16.13. Dando nfase a este mesmo pensamento, Paulo
prossegue: To-s, que nossa conduta seja consistente com o nvel
que j tivermos alcanado. Ou, mais literalmente: De qualquer modo,
continuemos seguindo em linha reta, segundo a mesma norma que ti-
vermos alcanado. A norma
157
foi estabelecida. O princpio Esta-
mos ainda longe da perfeio, porm em Cristo devemos lutar para
nos tornarmos perfeitos foi enunciado e exemplificado. Que nossas
vidas sejam norteadas pela consistente aplicao deste princpio. Ele
jamais deve ser abandonado.
158
Religio verdadeira, pois, uma questo no de preceito e mais
preceito, mas de princpios bsicos. Esses so poucos, porm muito
importantes. Se esses princpios forem aplicados luz da revelao
especial de Deus, o restante vir normalmente. Deus no deixar de
fornecer luz ao que anda na luz que j lhe foi fornecida.
17 irmos, proponham-se em ser meus imitadores, e observem atentamente os
que andam segundo o modelo que vocs tm em ns. 18 Porque muitos esto perse-
guindo um modo de vida, de quem com freqncia lhes dizia, e agora com lgrimas
lhes digo (que so) os (inimigos) da cruz de Cristo, 19 cujo fim a destruio, cujo
deus seu ventre, e cuja glria est em sua infmia, que s pensam nas coisas terrenas.
20 Porque nossa ptria est no cu, de onde tambm ansiosamente esperamos, como
Salvador, o Senhor Jesus Cristo, 21 o qual transformar nosso corpo de humilhao,
para que tenha a forma de seu prprio corpo glorioso, (e que ele far isso) pelo exerc-
cio daquele poder que o capacita a sujeitar a si mesmo inclusive todas as coisas.
3.17-21
III. Advertncia Contra os Sensualistas. A Ptria Celestial
Inicia-se aqui um novo pargrafo. As advertncias continuam, po-
rm agora contra um inimigo que descrito em termos que diferem
daqueles empregados acima, no versculo 2. Paulo no fala agora acer-
ca de ces, de maus obreiros, de mutilao, porm acerca de homens a
quem considera inimigos da cruz de Cristo, cujo destino a destrui-
o, cujo deus o ventre, cuja glria est em sua infmia, cuja mente
est saturada das coisas terrenas. Antes de entrarmos em detalhes exe-
FILIPENSES 3.17-21
157. Em algumas verses aparece a frase pela mesma regra, a qual no se acha presente nos
melhores textos. No obstante, esta a idia. Conferir Colossenses 6.16.
158. Aqui, como em Romanos 12.15, note o uso do presente ativo do infinitivo c.at.ti com a
conotao de imperativo.
561
gticos, preciso responder seguinte pergunta: Quem so esses he-
reges to perigosos?
Em harmonia com um grande nmero de intrpretes,
159
estou fir-
memente convicto de que os tais so sensualistas, homens que se com-
praziam nos prazeres da carne, glutes, grosseiramente imorais, que,
alm de tudo, pretendiam ser cristos. Seguem algumas das razes em
abono desse ponto de vista:
(1) Esta parece ser a explicao mais natural expresso cujo
deus seu ventre. tambm a interpretao que surge imediatamente
em nossa mente.
160
S um motivo muito forte levaria algum a descar-
tar tal concluso. E tal motivo no foi ainda apresentado.
(2) Este ponto de vista reforado por algumas das frases descriti-
vas que aparecem aqui, principalmente estas: cuja glria est em sua
infmia, cuja mente se acha saturada das coisas terrenas.
(3) Esta explicao est tambm em harmonia com a linguagem
paulina que aparece em outras partes. Em Romanos, Paulo apresenta
advertncia contra aqueles que dizem: Pratiquemos males para que
venham bens (Rm 3.8b); permaneamos no pecado, para que seja a
graa mais abundante (Rm 6.1b). No h dvida de que so esses
mesmos indivduos que esto descritos em Romano 16.18: porque
esses tais no servem a Cristo nosso Senhor, e sim a seu prprio ven-
tre. Esta linguagem semelhante encontrada em Filipenses 3.19.
(4) A transio da advertncia contra os legalistas (Fp 3.2) e aque-
la contra os libertinos (vs. 17-21) , alm do mais, bastante natural.
Encontramo-la tambm em Glatas (cf. 5.1 com 5.13). A natureza pe-
caminosa propensa a saltar de um extremo a outro. Dificilmente isso
fica bem claro a uma pessoa que no se deixa enlaar outra vez no
jugo de escravido (judaizante), quando comea a usar sua liberdade
recm-descoberta como uma oportunidade para a carne.
FILIPENSES 3.17-21
159. Alford, Barclay, Barnes, Braune (in Langes Commentary on the Holy Scripture), Bea-
re, Ellicott, Erdman, Johnstone, Kennedy (in The Expositors Greek Testament), Laurin, Li-
ghtfoot, Meyer, Michael (in The Moffat New Testament Commentary), Rainy (in The
Expositors Bible), The Amplified New Testament.
160. Liguagem parecida utilizada por Eupolis, no quinto sculo a.C., pelo poeta cmico
ateniense; por Ateneu que escreveu Banquet of the Learned; por Eurpedes (Cyclops 335); e por
Xenofonte. (Mem. 1.vi.8: observe como ele utiliza escravo do estmago em conexo com
incontinncia.)
562
(5) Numa passagem paralela, Pedro adverte contra semelhantes
indivduos libertinos, homens que se esqueceram de que a ptria dos
crentes est no cu, e que, em conseqncia, os seguidores de Jesus
so estrangeiros e peregrinos aqui embaixo (cf. fp 3.19,20 com 1Pe
2.11). Pedro d a entender claramente que esses sedutores se entregam
s paixes carnais que fazem guerra contra a alma. razovel, pois,
que a passagem de Filipenses seja interpretada de maneira semelhante.
Em nota de rodap, outros pontos de vista so considerados sobre a
identidade dos hereges contra quem Paulo adverte aqui.
161
17. Profundamente emocionado em face do que vai escrever, Pau-
lo se dirige aos filipenses com uma expresso de ternura: Irmos (ver
sobre 1.12; cf. 1.14; 3.1,13; 4.1,8,21). E assim ele prossegue: propo-
nham-se em ser meus imitadores. Porventura, os irmos no devem
mostrar que pertencem mesma famlia espiritual, e que por isso so
verdadeiramente irmos? Seus sentimentos, conversao e conduta no
devem lembrar um mesmo modelo? Deixem-me ser esse modelo,
FILIPENSES 3.17
161. Tais pontos de vista so como seguem:
(1) As pessoas, s quais Paulo se refere em sua admoestao, de Filipenses 3.17-21, so os
pagos (B. Weiss, A. Rilliet).
Objeo: Porventura, Paulo teria escrito: De quem freqentemente lhes disse, e agora com
lgrimas lhes digo? Em outras palavras: ele estaria to profundamente perturbado se ouvisse
que os pagos eram culpveis do pecado que aqui se descreve? O apstolo j sabia disso! No
muito mais provvel que o que lhe causava to profunda dor fosse a imoralidade dos que profes-
savam ser cristos?
(2) bem provvel que as pessoas a quem Paulo se refere sejam os judaizantes legalistas ou os
epicureus libertinos (Martin, Robewrtson, Vincent).
Objeo: Admiro a precauo exegtica; todavia, no presente caso, creio que podemos estar
seguros, como tenho tentado provar.
(3) Refere-se aos judaizantes da mesma forma que no versculo 2 (Barth, Greijdanus, Lenski,
Muller em The New International Commentary).
Objeo: Quando se diz que os judaizantes faziam do ventre seu deus, ao pedirem somente
alimento limpo, e que sua glria estava em sua infmia porque se gloriavam em sua carne
circuncidada, ou seja, em suas partes ntimas, deveriam apresentar provas para provar que tais
interpretaes esto de acordo com o uso do NT. Carece de base a proposio de que a exatido
da observncia das regras dietticas equivaleria fazer disso um deus do ventre (de sorte que,
p.ex. o prprio Paulo, antes de sua converso, era culpado desse pecado). E quanto palavra
atcui (infmia), em nenhum outro lugar do NT se refere concreta e especificamente s partes
ntimas de uma pessoa (Lc 14.9, vergonha; 2Co 4.2. associada com astcia; Hb 12.2, vergonha,
ignomnia; Jd 13, atos vergonhosos arrojados como espuma; Ap 3.18, a vergonha de sua nudez).
Esta descrio, porm, de inimigos da cruz de Cristo no corresponde bem aos judaizantes?
Certamente que sim, mas os sensualistas no ficam compreendidos em tal denominao!
Indubitavelmente, sentimos a falta de argumentos mais poderosos para que a maioria dos co-
mentaristas fique convencida de que Paulo, quando admoestava [os crentes] contra aqueles cujo
deus o ventre, se referia aos judaizantes com suas rigorosas ordenanas dietticas.
563
diz Paulo, com tudo o que isso significa: abnegao em contraste com
auto-complacncia; humilde confiana cristocntrica em lugar de arro-
gante presuno; idealismo versus indolncia (Fp 3.7-14); e assim tam-
bm espiritualidade em contraste com sensualidade. Ou seja, inclinao
para as coisas celestiais em oposio ao mundanismo (vs. 18-21).
No entanto, possvel comparar a escolha de si prprio como exem-
plo ou modelo com a humildade crist? Eis a resposta:
(1) Antes de indicar sua pessoa como exemplo ou modelo, o aps-
tolo lembrou aos filipenses que Cristo o principal modelo (Fp 2.5-8).
Em conseqncia, eles sabiam que o que Paulo queria dizer era sim-
plesmente isto: Sejam meus imitadores, como eu tambm sou de Cris-
to (1Co 11.1).
(2) O apstolo no estava colocando-se num pedestal, como se fos-
se perfeito, seno que, ao contrrio, instava com seus amigos a lutarem
pela perfeio, tendo plena conscincia de que, juntamente com ele,
estavam ainda bem longe do ideal.
(3) Cercados pela imoralidade tanto dos pagos quanto dos cris-
tos nominais (ver vs. 18 e 19), os filipenses precisavam de um modelo
real e concreto de devoo crist. O apstolo tinha pleno direito de
indicar-se como esse modelo.
(4) O carter justificvel de sua exortao se torna ainda mais cla-
ramente evidente quando visto luz do que vem imediatamente, reve-
lando que, quando Paulo insta com os filipenses a imit-lo, no estava
pensando apenas em si, mas em si juntamente com os outros, tais como
Timteo (Fp 2.19-24) e Epafrodito (2.25-30). Note o pronome ns em
lugar de eu, no prximo segmento: e observem atentamente os que
andam segundo o modelo que vocs tm em ns. Em vez de fixar
sua ateno naqueles que tm confundido a liberdade crist com licen-
ciosidade, focalizem-na nos que so guias fiis da conduta crist. Se-
jam eles seu exemplo ou modelo (ver C.N.T. sobre 1Ts 1.7).
18,19. O apstolo, profundamente emocionado, insiste em seu ur-
gente apelo, dizendo: Porque muitos esto perseguindo um modo
de vida, de quem com freqncia lhes dizia, e agora com lgrimas
lhes digo (que so) os (inimigos) da cruz de Cristo. A vida ntima
dessas pessoas que queriam passar por crists desmentia a confisso
de seu lbios. Enganavam-se a si prprias, exerciam uma sinistra in-
FILIPENSES 3.17-19
564
fluncia sobre aqueles que os ouviam, impediam que incrdulos che-
gassem a converter-se e desonravam a Deus. Talvez fossem inclusive
missionrios itinerantes. Eram numerosos note bem a palavra mui-
tos , do qu, contudo, no se segue que constitussem um ncleo im-
portante na membresia da igreja filipense. Se a causa fosse essa, o
apstolo no teria elogiado esta igreja em termos to entusisticos (ver
Fp 4.1). No obstante, constituam uma verdadeira ameaa. Paulo, en-
quanto presente entre os filipenses, os exortava com freqncia contra
essa classe de enganadores. Ele os considera no apenas inimigos, mas
os (note o artigo definido os) inimigos da cruz de Cristo. Se os amigos
da cruz de Cristo so aqueles que mostram em suas vidas que atingi-
ram o esprito da cruz, ou seja, abnegao (Mt 20.28; Lc 9.23; Rm
15.3; Fp 2.5-8), os inimigos da cruz so, ento, aqueles que manifes-
tam exatamente a atitude oposta, ou seja, a auto-indulgncia. Os ami-
gos da cruz no amam o mundo. Na verdade, o mundo est crucificado
para eles e eles para o mundo, e isso porque se gloriam na cruz (Gl
6.14; cf. 5.24). Os inimigos da cruz amam o mundo e as coisas que h
no mundo (1Jo 2.15). Eles tm sua mente voltada para as coisas terre-
nas (Fp 3.19).
Motivado por seu grande amor pelos filipenses, o apstolo real-
mente chora ao pensar no fato de que esses inimigos da cruz tentaro
seduzir os membros da primeira igreja estabelecida na Europa. Ele
chora como fez Maria de Betnia ante a morte de seu irmo (Jo
11.31,33; ver C.N.T. sobre Jo 11.35); e como fez Maria Madalena na
manh da ressurreio de Cristo (Jo 20.11). Um dos segredos do su-
cesso de Paulo, como missionrio, era seu interesse genuno e pessoal
por aqueles a quem o Senhor havia confiado a seus cuidados espiritu-
ais. Este amor era to real e terno, que os recessos mais ntimos de seu
corao se comoviam ao perceber que algum perigo os ameaava. O
apstolo era no s um homem de agudo discernimento e inquebrant-
vel deciso, mas tambm de emoo ardente e insofreada.
A Natureza Profundamente Emotiva de Paulo
Vrias fases da personalidade intensamente emotiva do apstolo
esto expressas no livro de atos e nas epstolas. Eis aqui uma alma
verdadeiramente grande! Tudo quanto ele fez, o fez com todas as suas
foras, e jamais de maneira displicente. Ter perseguido, anteriormente,
FILIPENSES 3.18,19
565
os seguidores de Jesus, foi motivo para, aps sua converso, andar
com ele em tristeza e profunda compaixo (1Co 15.9; 1Tm 1.15). A
esse to cruel perseguidor Cristo se revelou como um amorvel Salva-
dor, e isso o deixou perplexo. De tal fato ele no conseguia esquecer
(Ef 3.8; 1Tm 1.16). Isso levou seu corao a inundar-se de eterna e
humilde gratido! Por esta e por outras razes, suas epstolas esto
saturadas de doxologias gloriosas (Rm 9.5; 11.36; 16.27; Ef 1.3; 3.20;
Fp 4.20; 1Tm 1.17; 6.15; 2Tm 4.18), que so as expresses espont-
neas do homem que escreveu: Pois o amor de Cristo nos constrange
(2Co 5.14). Uma vez alcanado por Cristo, o apstolo, por sua vez,
ansiosamente se consumia pela salvao de outros (1Co 9.22; 10.33;
2Co 12.15). Seu corao doa com intensidade pelo fato de tantos de
seu prprio povo (os israelitas) no estarem salvos (Rm 9.1-3; 10.1). A
preocupao com todas as igrejas oprimia-lhe o corao diariamente
(2Co 11.28). Quo fervorosas e tocantes eram suas oraes em favor
delas (Ef 3.14-19; 1Ts 3.9-13). Como as amava! De tal sorte que escre-
veu: ... porque agora vivemos, se que vocs esto firmados no Se-
nhor (1Ts 2.7,8; 3.8). Quo ardentes eram suas splicas (2Co 5.20;
Gl 4.19,20; Ef 4.1), e quo discretas! Ainda que, para seu prprio bem,
ele era capaz de repreender o desobediente (Gl 1.6-9; 3.1-4), mesmo
isso manifestava o amor e a sensibilidade de seu grande corao. No
surpreende que, quando a ocasio o exigia, dos olhos deste homem de
esprito to fervoroso e corao to amorvel brotassem lgrimas em
profuso (At 20.19,31), conforme vemos mencionado no s aqui em
Filipenses 3.18, mas tambm em 2 Corntios 2.4? E no de fato sur-
preendente que, por outro lado, em certa ocasio as lgrimas de seus
amigos, por causa de sua repentina partida e das aflies que o aguar-
davam, seu corao quase partiu (At 21.13)? Certamente que o pranto
de Paulo, quando escreve sobre os inimigos da cruz de Cristo, to
glorioso quanto a alegria, alegria, alegria que se ouve por toda a
epstola!
Falando sobre esses inimigos da cruz de Cristo, Paulo prossegue:
cujo fim a destruio. Este seu destino decretado, pois Deus orde-
nou que o fim deles ser conforme suas obras (2Co 11.15b). Este
fim o fruto de suas vidas mpias (Rm 6.21). o salrio conquistado
por seus pecados (Rm 6.23). Destruio (ou perdio), contudo, no
o mesmo que aniquilamento. No significa que cessaro de existir. Ao
FILIPENSES 3.18,19
566
contrrio, significa punio eterna (2Ts 1.9).
162
Essa destruio ini-
cia-se ainda na presente vida, porm consumada aps a morte. Paulo
prossegue: cujo deus o seu ventre (cf. Rm 16.18). Em vez de procu-
rar manter seus apetites fsicos sob controle (Rm 8.13; 1Co 9.27), com-
preendendo que nossos corpos so o templo do Esprito Santo, no qual
Deus deve ser glorificado (1Co 6.19,20), essas pessoas se entregavam
glutonaria e licenciosidade. Adoravam sua natureza sensual. A isso
eram eles impelidos, sem dvida, devido a causas tais como: antece-
dentes imorais (cf. 1Pe 1.18), ambiente pago e perverso, gnosticismo
incipiente e licencioso (ver C.N.T. sobre 1Tm 4.3), perverso da dou-
trina da graa (Rm 3.8; 6.1) e, por ltimo, ainda que no de menos
gravidade, a concupiscncia do corao (Tg 1.14). O apstolo, em se-
guida, os caracteriza como aqueles cuja glria est em sua infmia.
Depositavam seu orgulho naquilo de que deviam se envergonhar. No
apenas levavam a bom termo seus maus desgnios, mas ainda se van-
gloriavam disso. Eram pessoas que s pensam nas coisas terrenas.
Sendo carnais, correndo aps a carne, cogitavam das coisas da carne
(Rm 8.5). Ora, a disposio da carne inimizade contra Deus (Rm
8.7), e esses tais eram os inimigos da cruz de Cristo. Numa passa-
gem paralela, o apstolo nos mostra que era nessas coisas terrenas que
tais pessoas punham seu corao, ou seja: imoralidade, impureza, pai-
xes desordenadas, maus desejos, avareza, mau temperamento, ira,
malcia, blasfmia, conversao torpe (Cl 3.2,5,8).
20,21. Paulo deduz que tal conduta indigna dos cidados do rei-
no do cu, quando prossegue, dizendo: Porque
163
nossa
164
ptria est
no cu. Os filipenses consideravam Roma sua terra natal qual ainda
pertencem, em cujos registros tribais se acham arrolados, cujo modo
de vestir imitam, cuja linguagem falam, por cujas leis so governados,
cuja proteo desfrutam e cujo imperador adoram como seu salvador?
Num sentido bem mais sublime e real, esses cristos, habitantes de
Filipos, devem reconhecer que sua ptria ou comunidade
165
tem seu
domiclio no cu. Foi o cu que lhes deu a vida, porquanto nasceram
FILIPENSES 3.20,21
162. Ver W. Hendriksen, The Bible on the Life Hereafter, pp. 195-199.
163. A idia pela qual a conjuno ,a declara a razo amide deve ser inferida do contexto.
Assim tambm neste caso. Ver L.N.T. (A. e G.), ,a sob 1, e., p. 151.
164. Note a posio de ).i no prprio comeo da frase.
165. Sobre o termo iat ..u)a, Gemeinwesen ou Heimat (comunidade ou ptria), ver o artigo
de Werman Strathmamm em Th. W.N.T. vol. 6, p. 535.
567
do alto. Seus nomes esto inscritos no livro de registro celestial. Suas
vidas esto sendo governadas do cu e de acordo com os padres ce-
lestiais. Seus direitos esto assegurados no cu. Seus interesses esto
sendo promovidos l; e eles mesmos, os cidados do reino celestial
que ainda esto na terra, logo seguiro para l. Sim, sua herana os
aguarda no cu. Suas manses celestiais j esto preparadas. Ver estas
passagens: Joo 3.3; 14.1-4; Romanos 8.17; Efsios 2.6; Colossenses
3.1-3; Hebreus 4.14-16; 6.19,20; 7.25; 12.22-24; 1 Pedro 1.4,5; Apo-
calipse 7.9-17. Sim, a Jerusalm l do alto sua me (Gl 4.26). Eles
so concidados dos santos e da famlia de Deus (Ef 2.19). Nesta terra
so estrangeiros, residem temporariamente e so peregrinos (Hb 11.13;
1Pe 2.11). Mas agora aspiram a uma ptria superior, isto , celestial.
Por isso, Deus no se envergonha deles, de ser chamado o seu Deus,
porquanto lhes preparou uma cidade (Hb 11.16). Acima de tudo, o
cu a habitao de seu Cabea, de quem eles so o Corpo; to infini-
tamente ntima sua relao com o cu! E este Cabea, na verdade,
Salvador. Na verdade, o nico, o verdadeiro Salvador, que voltar
para libert-los de seus inimigos e para envolv-los o mais intimamen-
te possvel em seu prprio seio. Portanto, Paulo prossegue: de onde
166
tambm ansiosamente esperamos, como Salvador, o Senhor Jesus
Cristo.
A esperana do regresso de Cristo tem poder santificador: E a si
mesmo se purifica todo aquele que nele tem esta esperana, assim como
ele puro (1Jo 3.3). Se algum faz do ventre um deus e pe seu cora-
o nas coisas terrenas, como poder esperar ser ainda bem-vindo o
imaculadamente santo e infinitamente glorioso Salvador, em seu mag-
nificente advento? Esta , seguramente, a razo pelo menos uma das
principais razes por que a volta de Cristo aqui mencionada.
Os crentes esto ansiosamente esperando
167
seu Senhor. Sua atitu-
de no a mesma dos homens de Laodicia, ou seja, de indiferena
(Ap 3.14-22); nem a de algumas pessoas de Tessalnica, ou seja, de
esprito agitado (2Ts 2.1,2); antes, sua atitude era a mesma dos crentes
de Esmirna, ou seja, de fidelidade. Estes, enquanto aguardavam a co-
FILIPENSES 3.20,21
166. O carter flexvel da gramtica grega realmente faz possvel que . , au, adverbialmente, se
refira a auaiat, plural. Este nome, ainda que plural na forma, com freqncia deve ser conside-
rado como singular quanto ao seu significado.
167. Ver o artigo de Walter Grundmann sobre a. a)at e afins em Th. W.N.T. Vol. II. p. 49ss.,
especialmente p. 55.
568
roa da vida, permaneciam fiis at morte (Ap 2.8-10). Os cidados
do reino do cu tiram seus olhos dos deleites pecaminosos, anelam
ardentemente dar boas-vindas a seu Salvador, o Senhor Jesus Cristo.
Eles esperam sua manifestao em glria (1Co 1.7; Cl 3.4). uma
espera com base na f (Gl 5.5), com permanente pacincia (Rm 8.25),
e para a salvao (Hb 9.28). Em certo sentido, a criao toda est
aguardando ardentemente esse grande acontecimento, quando ser li-
bertada de sua atual corrupo e futilidade e ser transferida para a
esfera da gloriosa liberdade dos filhos de Deus (Rm 8.21).
Note que os crentes esperam ansiosamente pelo Senhor Jesus Cristo
(ver sobre Fp 2.10) em sua qualidade de Salvador. Mesmo como Juiz,
ele ainda ser seu Salvador. O termo Salvador tambm aplicado a
Cristo em Efsios 5.23; 2 Timteo 1.10; Tito 1.4; 2.13; 3.6. Na verda-
de, em Tito 2.13 Jesus chamado nosso grande Deus e Salvador.
Nem esta nem aquela divindade pag, nem tampouco o imperador ro-
mano, seno Jesus Cristo o verdadeiro Salvador a quem os crentes
ardentemente esperam. Como seu Salvador, ele os livrar das conseq-
ncias finais do pecado, os defender plenamente, a eles e a sua causa,
e lhes outorgar as gloriosas heranas dos santos em luz, num universo
maravilhosamente rejuvenescido.
Ainda que as glrias do estado intermedirio, a saber, a felicidade
que ser a poro dos crentes durante o intervalo compreendido entre a
morte e a ressurreio do corpo, no esto ausentes da mente do aps-
tolo (ver Fp 1.21,23), no obstante, ele no cai no erro, no qual camos
com freqncia, ou seja, de enfatizar o estado intermedirio em detri-
mento da vinda do Senhor! No ser esta ltima glria na qual todos
os santos em todos os tempos tomaro parte, e na qual Cristo ser vin-
gado aos olhos do mundo inteiro muito maior que a primeira?
Paulo prossegue: o qual transformar nosso corpo de humilha-
o, para que tenha a forma de seu prprio corpo glorioso. Para
muitos gregos pagos, o corpo era considerado uma priso da qual a
alma era libertada na morte. O corpo era intrinsecamente vil. Para
Paulo, entretanto, o corpo era um templo, inclusive um santurio do
Esprito Santo (1Co 6.19). Por certo que, ainda agora, como resultado
da entrada do pecado, ele o corpo de nossa humilhao (cf. o ver-
bo cognato em Fp 2.8: a si mesmo se humilhou). Assim, como tal, o
corpo est exposto maldio do pecado na forma de fraquezas, sofri-
FILIPENSES 3.20,21
569
mentos, enfermidades, deformidades, futilidades, morte; porm, em
sua vinda, o Salvador que um Salvador completo o transformar
de tal maneira que seu novo aspecto ou aparncia refletir verdadeira-
mente sua nova e eterna forma
168
interior, porque esta ser a forma do
glorioso corpo do Senhor assunto ao cu. Seremos conforme a imagem
de seu Filho (Rm 8.29). Devemos trazer a imagem do celestial (1Co
15.49). Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a
ele, porque havemos de v-lo como ele (1Jo 3.2b). A natureza dessa
grande mudana est detalhada em 1 Corntios 15.42-44,50-58.
Entretanto, surge a pergunta: Como isso ser possvel? O que
acontecer queles que foram devorados por lees? E queles que fo-
ram queimados vivos? Sim, o que suceder a milhes de outros, part-
culas de cujos corpos mortos e em decomposio, atravs de vrios
estgios de desintegrao, compem finalmente outros corpos vivos?
Para tais perguntas no existe uma resposta que satisfaa plenamen-
te o intelecto humano, entenebrecido pelo pecado! Entretanto, um fato
frisante permanece. Esse fato o poder onipotente daquele que no
pode ser retido pela morte. Portanto, Paulo conclui este sublime par-
grafo, dizendo: (e que ele far isso) pelo exerccio daquele poder
ou exerccio que o capacita a sujeitar a si mesmo inclusive todas
as coisas. Maravilhosa a energia da dinamite de Cristo, isto , de seu
poder. Esta energia seu poder em ao, o exerccio de seu poder.
Seguramente, se esta energia lhe permite fazer o que maior, como
no lhe permitir fazer o que menor? Se ele pode sujeitar a si todas as
coisas, todos os poderes do universo (cf. Sl 8.6; 1Co 15.27; Hb 2.5-8),
no poder transformar nosso humilde corpo semelhana de seu pr-
prio corpo glorioso?
Assim Paulo, o Idealista Infatigvel, conclui este grande captulo.
Ele atingiu o degrau mais alto da escada. Desde a converso, com seu
repdio a todos os mritos humanos (v. 7), a justificao e a santifica-
o, como alvo da perfeio sempre em mira (partes principais dos vs.
8-19), atinge a grande consumao, quando alma e corpo, a pessoa por
inteiro, em unio com todos os santos, glorificar a Deus em Cristo
nos novos cus e nova terra, pelos sculos dos sculos. E tudo isso
pela soberana graa e poder de Deus e para sua eterna glria!
FILIPENSES 3.20,21
168. Quanto diferena que existe entre aparncia e forma, ver tambm Filipenses 2.5-8 e
nota apensa.
570
Sntese do Captulo 3
Para isso ver o sumrio no incio do captulo.
Pensamentos-germinais do captulo 3
(1) A alegria crist pode ser cultivada (v. 1).
(2) Paulo repetitivo, quando necessrio (v. 1).
(3) Mansido no o mesmo que fraqueza. A mxima no ver o mal
precisa de explicao, e talvez de modificao (v. 2).
(4) Nenhum demrito to grande e to nocivo quanto o mrito pr-
prio (v. 3).
(5) O cristo no chegou de fato enquanto no chegar glria: Se ao
menos eu puder alcanar a linguagem do verdadeiro salvo. O
crente inimigo do status quo (vs. 4-14).
(6) Ainda que a justificao seja uma vez por todas efetuada, o crente
deseja uma contnua e mais rica segurana de haver recebido esta
grande bno. Neste sentido, no se alcana perfeio absoluta
aqui e agora; quem falou as palavras do Salmo 27.1 tambm falou
as de 1 Samuel 27.1. O mesmo que louva a Deus com as palavras de
1 Reis 18.36,37, tambm pronuncia a lamentao que se encontra
em 1 Reis 19.4,10. H, pois, necessidade de santificao em todos
os aspectos da vida (vs. 8b-14).
(7) Todo cristo um verdadeiro perfeccionista ou idealista (vs. 8b-
14).
(8) Ns amamos porque ele nos amou primeiro. Ns o alcanamos
porque ele nos alcanou primeiro (v. 12).
(9) A preservao divina implica perseverana humana (vs. 12-14).
(10) Inimigo do progresso espiritual no s revolver na mente erros
passados, mas tambm gabar-se dos xitos passados (v. 13).
(11) Aqueles que se conformam com as coisas pequenas, esquecendo-
se do verdadeiro alvo da vida crist, na verdade so imaturos (v.
15).
(12) preciso ser consistente (v. 16).
(13) O sensualista no cristo (vs. 17-19).
(14) No o estado intermedirio que deve ser firmemente enfatizado
FILIPENSES 3
571 FILIPENSES 3
149. Os intrpretes diferem amplamente na interpretao desta passagem:
(1) Alguns simplesmente passam por alto, nada dizendo acerca do significado do versculo, ou
meramente afirmam que se refere ressurreio dos crentes, e no dos incrdulos. De incio,
isso no se pode conceder sem reservas. O contexto trata de Paulo, o crente, no dos incrdulos.
Tambm j foi indicado por muitos que a ressurreio dos mortos, na Escritura, sempre corres-
ponde a de Cristo ou a dos crentes (Lc 20.35; At 4.2; 1Pe 1.3). No obstante, isso no envolve o
verdadeiro problema. A questo no se a ressurreio pela qual Paulo anseia designa crentes ou
incrdulos, mas a que espcie de ressurreio do crente o apstolo tem em mente: fsica, espiri-
tual, ou, quem sabe, ambas? No se deve esquecer o fato de que ainda que haja outras passagens
nas quais ocorra a frase ressurreio dos mortos esta a nica que fala (traduzindo-a de forma
literal) de uma ressurreio para fora dos mortos.
(2) Entre os que respondem ao verdadeiro problema, h alguns que tm a certeza de que se trata
da ressurreio fsica, da ressurreio do corpo, e esto convencidos de que a idia de uma
ressurreio espiritual, particularmente, enquanto se encontra no corpo carece de total funda-
mento.
(3) Outros acham verdadeiramente difcil a interpretao dada em (2) porque, vendo as coisas
dessa forma, o pensamento parece seguir um caminho pouco harmonioso. O apstolo, nesse
caso, estaria dizendo (os vs. 11 e 12): Dessa forma consigo alcanar a ressurreio do corpo;
no que j a tenha alcanado (como se houvesse dvida) nem que haja alcanado a perfeio.
Esta ltima frase, porm, parece indicar que, depois de tudo, no versculo 11, o apstolo no
pensava, pelo menos principalmente, na ressurreio fsica, e sim na perfeio.
Para evitar-se aquela ruptura na corrente do pensamento, tm-se proposto as seguintes solues:
a. O verbo alcanado (v. 12) no tem complemento algum, no original, nem explcito nem
implcito.
Objeo: muito difcil a idia de alcanar nada! Sempre se alcana algo ou se chega a algum
lugar! como se dissssemos: No que eu tenha alcanado. Mas, o que que no se alcanou?
b. Ainda que a frase (v. 11) ressurreio para fora dos mortos se refira ressurreio fsica dos
crentes, todavia o verbo alcanado (v. 12) no faz referncia, como seu objeto, ressurreio
fsica, mas ao conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor, e a tudo o que isso implica (ver os
vs. 8 e 10).
Objeo: Por que retroceder tanto quando alcanar e alcanado parecem ser paralelos, e
portanto a ressurreio dos mortos deveria ser o complemento mais lgico e imediato? Admita-
se, naturalmente, que a ressurreio dos mortos e o conhecimento de Cristo Jesus, meu Se-
nhor, e tudo o que isso implica, coincidem. Imprecisamente, o objeto inclui todas as coisas
belas dos versculos 10 e 11.
(4) S. Greijdanus, consciente da ruptura na corrente do pensamento, ao adotar a soluo (2),
acredita que a expresso ressurreio dos mortos significa uma plena e completa ressurreio,
implicando tanto a ressurreio fsica, na vinda de Cristo, quanto a ressurreio espiritual, ago-
ra. De forma parecida, Scott (The Interpreters Bible) argumenta que a palavra composta ressur-
reio dentre denota no s uma ressurreio interna nesta vida, mas tambm a ressurreio
final dos mortos.
Objeo: Se o contexto exige, logicamente, a referncia a uma ressurreio espiritual, por que
esta palavra composta h de se referir dupla idia de uma ressurreio presente, espiritual, e ao
mesmo tempo a uma ressurreio fsica, futura? Dessa forma o conceito no fica um tanto
confuso?
na pregao e na meditao, e sim a glria final na vinda de Cris-
to, no novo cu e na nova terra, juntamente com todos os santos
(vs. 20,21).
572 FILIPENSES 3
(5) F.W. Beare liga essa ressurreio para fora dos mortos conquista final da bem-aventuran-
a na parousia. Portanto, de certo modo se refere perfeio espiritual. E The Amplified Bible
prope o ponto de vista de que a frase em questo fala de a ressurreio espiritual e moral que
retira algum dentre os mortos enquanto vive no tempo.
Em favor da interpretao de uma perfeio espiritual, podemos trazer a lume os seguintes
argumentos:
a. Concorda com o contexto procedente. Se ser conformado a Cristo em sua morte se refere
santificao, por que no tambm a ressurreio dos mortos?
b. Concorda com o contexto seqente. Vejamos abaixo como os pensamentos so estabeleci-
dos: Para alcanar a ressurreio moral e espiritual que me eleva dentre os mortos. No que eu
j tenha alcanado esta condio de estar completamente isento do pecado, ou seja, que j tenha
atingido a perfeio, mas que a persigo, etc.
c. Harmoniza-se com a idia de que Paulo considera esta ressurreio como o objeto de seu
mais ardente anelo e empenho.
d. Concorda tambm com o fato de que Paulo amide se refere ressurreio, ou a seus sin-
nimos, num sentido espiritual (Rm 6.4-11; 2Co 4.10,11; Gl 2.19,20). particularmente surpreen-
dente que sempre nas Epstolas da Priso se usa o termo ressurreio (ou qualquer de seus
sinnimos) em relao aos crentes, e sem uma meno especfica de tratar-se do corpo ou da
alma, o contexto mostra que a referncia a uma ressurreio espiritual (ver Ef 2.5,6; Cl 2.12,13;
3.1). Se tal assim nestas epstolas, por que no h de ser tambm nessa passagem de uma das
Epstolas da Priso, ou seja, Filipenses 3.11?
Essa ressurreio espiritual, ou seja, a condio de santidade perfeita, ainda que suspirada e
buscada ardentemente nesta vida, no alcana sua completa comunicao (corpo e alma, junta-
mente com todos os santos) at o final dos tempos.
CAPTULO 4
Versculos 1-9
Paulo, o Pastor Prudente
exorta de maneira geral os irmos de Filipos a permanecerem firmes; e
em particular roga a Evdia e a Sntique a manterem o mesmo modo de
pensar, e a Syzygos a auxiliar essas mulheres no esprito do evangelho;
insta com os filipenses a se regozijarem no Senhor, a serem magnni-
mos para com todos e, em vez de se preocuparem, que apresentem suas
oraes ao Deus que concede paz; finalmente, admoesta os destinat-
rios a que pensem somente no que digno de louvor, pondo-o em pr-
tica, em imitao a Paulo, com a promessa de uma rica recompensa.
4.1-3 Exortao geral: que todos permaneam firmes; Exorta-
o especfica: que Evdia e Sntique vivam em harmo-
nia, e que Syzygos as auxilie.
4.4-7 O segredo da verdadeira bem-aventurana: a alegria, a
magnanimidade, a orao em lugar da preocupao.
4.8,9 Sumrio do dever cristo: em que se deve meditar; o que
se deve praticar.
CAPTULO 4
FILIPENSES
4
1 Assim, pois, meus irmos, amados e mui saudosos, minha alegria e coroa,
permaneam firmes no Senhor, amados.
2 Rogo a Evdia, e rogo a Sntique, que tenham a mesma mente no Senhor. 3 Sim,
peo
169
tambm a voc, Syzygos (companheiro de jugo), tanto nos feitos quanto no
nome, que estenda as mos a essas mulheres, pois elas tm lutado muito a meu lado
pelo evangelho, juntamente com Clemente e com os demais cooperadores meus, cujos
nomes (esto) no livro da vida.
4.1-3
I. Vrias Exortaes: Gerais e Especficas
1. Aqui nos vemos face a face com Paulo, o pastor prudente. A
expresso inicial do captulo, Assim, pois, claramente indica que exis-
te uma estreita conexo com o precedente. Essa conexo pode ser as-
sim delineada: Devido ao fato de a ptria dos crentes estar no cu e no
na terra, e uma gloriosa herana os aguardar por ocasio do Regresso
de Cristo, tempo em que seus corpos sero feitos semelhantes ao corpo
de Cristo, tanto exterior quanto interiormente, que nada os mova de
seu firme fundamento. Que sempre permaneam firmes e seguros, a
fim de que essas glrias sejam, sem dvida, suas.
Em extremo tocante a maneira como o pastor prudente dirige
suas recomendaes. Note bem: meus irmos assim como em 3.1 ,
amados, com um amor profundo, abnegado, perfeito, consciente e ten-
cionado, um amor que abarca a personalidade por inteiro,
170
e mui sau-
dosos, com a entranhvel afeio de Cristo Jesus (ver sobre Fp 1.7,8),
minha alegria e coroa. Os filipenses so a alegria do corao do aps-
tolo, pois os frutos do Esprito Santo esto claramente presentes em
169. Ou, simplesmente, autntico Syzygos (companheiro de jugo).
170. Para o significado de a ,aia ., o verbo relacionado, ver uma discusso detalhada a respeito
em C.N.T. sobre Joo 21.15, nota 458.
575 FILIPENSES 4.1,2
suas vidas. Pelo qu, os elogia mais e mais e rende graas a Deus por
eles (Fp 1.3-7,29,30; 2.12,17; 4.10,14-20). Pela mesma razo, so tam-
bm sua coroa, sua grinalda de flores ou diadema festivo. Em certo
sentido, isto j uma realidade, porm ser ainda mais evidente por
ocasio da vinda do Senhor, quando for manifesto a todos que estes
so os frutos dos labores missionrios de Paulo, ao se concretizar que
ele no trabalhou e nem correu inutilmente (Fp 2.16). A passagem pode
ser comparada linguagem similar de 1 Tessalonicenses 2.19,20. Es-
sas palavras nos revelam quo excelente era esta congregao e quo
grande era o amor que o corao do prisioneiro sentia por ela. Ele
derrama sobre ela sua afeio, sem qualquer tentativa de refre-la. Ele
dirige sua exortao a todos eles com estas palavras: permaneam
firmes no Senhor, amados. Em vista de sua vocao celestial, das
bnos que j receberam e da herana que os espera (Fp 1.6; 3.20,21),
que permaneam firmes e inabalveis, ante a hostilidade pag, ante os
cristos meramente nominais, tais como os legalistas e libertinos, e
ante os impulsos de seus prprios coraes pecaminosos. Que o exer-
ccio contnuo de sua f no Senhor Jesus Cristo seja a fonte de poder
para a realizao de todas as coisas.
2. Depois de to carinhosa introduo dirigida a todos e a cada um
deles, a devida admoestao destinada a duas pessoas especficas no
pode ser desagradvel: Rogo a Evdia nome que significa boa via-
gem , e rogo a Sntique que significa afortunada
171
que tenham a
mesma mente no Senhor. Aqui, uma vez mais, como antes (Fp
1.27,28); 2.2-4; 2.14-16; 3.1), o apstolo enfatiza a idia de unidade
militante num mundo de descrena e hostilidade. Desta vez, contudo,
a admoestao tem uma implicao particular.
Com respeito a Evdia e Sntique, apenas os fatos seguintes po-
dem ser afirmados com segurana:
(1) Quando esta carta foi escrita, elas eram e tinham sido por
algum tempo membros da igreja de Filipos.
(2) Quando a igreja foi fundada, e/ou na ltima visita de Paulo a
Filipos, elas eram as colaboradoras do apstolo e, como tais, coopera-
vam harmoniosa e entusiasticamente com Paulo e com cada um de
seus companheiros (v. 3).
171. Ver sobre Filipenses 2.25, nota 116, item C.
576 FILIPENSES 4.2,3
(3) No entanto, elas so ainda objeto da solicitude e profundo amor
cristo de Paulo. Eram crists!
Apresentamos abaixo pontos de vista que no passam de mera es-
peculao e fantasia:
(1) Uma delas era Ldia (At 16.14,15).
(2) Os dois nomes representam as sees judaica e gentlica da
igreja de Filipos (F.C. Baur e a Escola de Tubingen).
(3) As duas so o carcereiro filipense e sua esposa. Objeo: que
as auxilies (v. 3) indicando duas mulheres.
Paulo suplica com ternura ou seja, as chama para seu lado a
ambas essas mulheres que, assim como eram antes, voltem harmoni-
osa disposio de nimo, a fim de que possam outra vez trabalhar jun-
tas em equipe. Note a repetio cuidadosa do verbo (rogo). O aps-
tolo no diz Rogo a Evdia e a Sntique; porm, como para enfatizar
sua terna solicitude e alta estima por cada uma delas, diz: Rogo a
Evdia e rogo a Sntique. Eis uma maravilhosa sugesto para os pas-
tores! Que Evdia e Sntique possam refletir sobre o fato de seu Se-
nhor ter sido e ainda mui gracioso para com elas, e que sua pbli-
ca e atual desarmonia no corrobora sua Causa. O resultado dessa pie-
dosa reflexo ser que, no Senhor orando juntas e confiando nele
com determinao , voltaro a pensar concordemente.
3. Paulo agora evoca outro membro da igreja de Filipos, a saber, a
Syzygos, para que o mesmo ajude essas mulheres a apaziguarem suas
diferenas: Sim, peo tambm a voc, Syzygos (companheiro de
jugo), tanto em feitos quanto no nome, que estenda as mos a essas
mulheres. Literalmente, o original apresenta: sim, solicito-lhe tam-
bm, verdadeiro Syzygos. Com toda probabilidade, pois, o apstolo
est fazendo aqui um jogo de palavras, porquanto Syzygos significa
companheiro de jugo, pessoa que trabalha bem numa mesma equipe.
Paulo, pois, est dizendo que, ao cham-lo verdadeiro, Syzygos honra
esse nome. Semelhante jogo de palavras se acha em Filemom 1: On-
simo (til) antes lhe foi intil; atualmente, porm, til, a voc e a
mim. Pode-se inferir com segurana que Syzygos, a respeito de quem
no temos nenhuma informao ulterior, era um dos companheiros ou
associados de Paulo na obra do evangelho. Ao tempo em que esta carta
foi escrita, devia ser preeminente membro da igreja de Filipos, um
577
homem de influncia e altamente estimado por seu povo. Assim como
o prprio apstolo, deve ter sido um homem de extraordinria habili-
dade. Assim no fosse, Paulo no teria solicitado dele auxlio na res-
taurao da harmonia entre duas mulheres.
172
Referindo-se ainda a essas mulheres, Paulo prossegue: pois elas
tm
173
lutado muito a meu lado pelo evangelho. Essas mulheres
merecem ser assistidas. Eram, alm de tudo, mulheres nobres. Bem
recorda o apstolo do tempo quando elas lutaram a seu lado (quanto a
esse verbo, ver sobre Fp 1.27) contra um inimigo comum e na causa do
evangelho. Trabalharam juntas com ardor, e isso no s com Paulo,
mas tambm, diz o apstolo, juntamente com Clemente,
174
e com os
demais cooperadores meus cujos nomes (esto) no livro da vida.
Por que esses outros cooperadores no so nominalmente menciona-
dos? porque eram muitos? O apstolo no conseguia lembrar-se, no
momento, do nome de todos eles? Ou est dando a entender que alguns
j morreram e seus nomes j tinham sido esquecidos? Seja como for,
seus nomes eram conhecidos de Deus! Encontram-se no livro da vida.
Quando cidados terrenos morrem, seus nomes so apagados dos re-
gistros; os nomes dos vencedores espirituais jamais sero apagados;
sua vida gloriosa perdurar para sempre. Cristo mesmo os reconhecer
publicamente como sua propriedade! Ele far isso diante do Pai e dian-
te de seus anjos. Conferir Mateus 10.32; Lucas 12.8,9.
175
Com respei-
to a esse livro da vida, ver tambm xodo 32.32; Salmo 69.28; Daniel
12.1; Malaquias 3.16,17; Lucas 10.20; Apocalipse 3.5; 13.8; 17.8;
20.12,15; 21.27; 22.19.
172. prefervel a redao como nome prprio. Seguem-se outros pontos de vista quanto
identidade dessa pessoa:
(1) Verdadeiro companheiro de jugo e no nome prprio, meramente descritivo. Objees: a.
Isso est em desacordo com os outros nomes prprios mencionados aqui: Evdia, Sntique,
Clemente. b. Em nenhuma outra parte Paulo chama seus colaboradores com o nome de
companheiro de jugo.
(2) Ldia. Objeo: O adjetivo ,ict. vocativo, masculino, singular.
(3) A esposa de Paulo. Objeo: A mesma objeo anterior e outras mais.
(4) Timteo. Objeo: Ele era um dos remetentes da carta (ver sobre Fp 1.1).
(5) Epafrodito. Objeo: Com toda certeza foi ele quem levou e entregou a carta. Seria totalmen-
te ilgico que o apstolo se dirigisse a ele no texto da carta.
(6) Outras conjeturas, igualmente ilgicas, e em alguns casos algo pior: Silas, Lucas, Cristo!
173. at .i.,, considerando que eles, etc.
174. mera fantasia identific-lo com Clemente de Roma.
175. Citado de meu livro More Than Conquerors, p. 92.
FILIPENSES 4.3
578
4 Alegrem-se sempre no Senhor, outra vez direi, alegrem-se. 5 Sua generosidade
seja conhecida de todo mundo. O Senhor (est) perto. 6 No se inquietem por nada,
seno que em tudo, por meio de orao e splica, suas peties sejam conhecidas
diante de Deus, acompanhadas de ao de graas. 7 E a paz de Deus, que sobrepuja a
todo entendimento, guardar seus coraes e seus pensamentos em Cristo Jesus.
4.4-7
II. O Segredo da Verdadeira Bem-aventurana
4.4-6
A. O que fazer para obt-la
(1) Deixar que reine dentro
4. Uma vez mais, como tantas vezes antes, o apstolo enfatiza a
necessidade de alegria. Ele diz: Alegrem-se sempre no Senhor; ou-
tra vez direi: alegrem-se. A exortao repetida, talvez porque super-
ficialmente parea fora de propsito alegrar-se em obedincia a um
mandamento, e talvez ainda mais fora de propsito alegrar-se sempre,
sob quaisquer circunstncias, no importando quo adversas sejam elas.
Pode algum alegrar-se quando a memria de pecados passados aflige
a alma, quando os que amamos sofrem, quando algum est sendo per-
seguido, enfrentando possivelmente a morte? Mas eis a Paulo que,
no obstante lembrar de seus pecados passados (Fp 3.6; cf. Gl 1.13;
1Co 15.9), cujos amigos esto realmente sofrendo (Fp 1.29,30), que
mesmo agora um prisioneiro e possivelmente enfrenta a prpria mor-
te, todavia se alegra e recomenda aos outros que faam o mesmo! Di-
ante de tal realidade, fica evidente que circunstncias sozinhas no
determinam a condio do corao e da mente. Um cristo pode ale-
grar-se interiormente quando fora tudo sombrio e escuro. Ele se ale-
gra no Senhor, isto , por causa de sua unio com Cristo, fruto de cujo
Esprito alegria (Gl 5.22). Isto racional, porque em e atravs de
Cristo Jesus todas as coisas inclusive aquelas que parecem as mais
contrrias cooperam juntamente para o bem (Rm 8.28).
No era absurdo, pois, o fato de Paulo exortar os filipenses a se
alegrarem, pois possvel cultivar a disposio para a alegria. Isso
pode ser feito, como o apstolo indica no contexto (ver v. 8), meditan-
do naquilo que suscetvel de levar-nos a sentirmos tal experincia,
isto , atendendo a todas aquelas coisas que devem ocupar um lugar de
FILIPENSES 4.4
579
proeminncia em nossa conscincia. As razes que Paulo apresenta
para sentir alegria a alegria indescritvel e plena de glria so as
seguintes: que ele era um indivduo salvo, cujo propsito era magnifi-
car a Cristo em sua personalidade inteira (1.19,20); que este Salvador,
em cuja cruz, coroa e segunda vinda ele se gloria (2.5-11; 3.20,21;
4.5), era poderoso e condescendente para suprir todas as suas necessi-
dades (4.11-13,19,20); que outros tambm estavam sendo salvos (1.6;
2.17,18), e que o prprio apstolo estava sendo usado por Deus para
esse propsito glorioso; que ele tinha muitos amigos e auxiliares na
causa do evangelho, e que, juntos, formavam uma gloriosa comunho
no Senhor (1.5; 2.19-30; 4.1,10); que Deus estava conduzindo todas
as coisas, mesmo as cadeias, a cooperarem juntamente para o bem (1.12-
18; cf. Rm 8.28), e que mesmo a morte lucro quando a vida Cristo
(1.21,23); e que em todo tempo ele tem livre acesso ao trono da graa
(4.6). Que os filipenses meditem nessas coisas e se alegrem, sim, se
alegrem sempre.
5a. (2) Que a generosidade seja demonstrada a todos ao redor.
O cristo deve cultivar uma personalidade comunicativa e soci-
vel. O segredo de sua felicidade no est confinado dentro dos muros
de sua prpria meditao e reflexo. Ele no pode ser realmente feliz
sem se esforar por ser uma bno para outros. Por isso, Paulo prosse-
gue: Sua generosidade seja conhecida de todo mundo. Por genero-
sidade algum pode entender qualquer das seguintes virtudes: pacin-
cia, condescendncia, cordialidade, amabilidade, gentileza, compre-
enso carinhosa, considerao, caridade, mansido, magnanimidade.
Todas essas qualidades esto combinadas no adjetivo-substantivo que
empregado no original. Tomadas juntas, elas revelam o real signifi-
cado do termo. No h em nossa lngua uma nica palavra que expres-
se toda a riqueza contida no vocabulrio grego.
176
A lio que Paulo ensina que a verdadeira bem-aventurana no
pode ser alcanada pela pessoa que rigorosamente insiste em seus di-
reitos pessoais. Cristo aquele que cr ser prefervel sofrer a injustia
do que cometer a injustia (1Co 6.7). Gentil compreenso um ingre-
diente essencial da verdadeira felicidade. Assim, pois, tal moderao,
FILIPENSES 4.5a
176. Acerca do adjetivo .it.ts, ver 1 Timteo 3.3; Tito 3.2; Tiago 3.17; 1 Pedro 2.18; e acerca
do substantivo . it.t s.ta, ver Atos 24.4; 2 Corntios 10.1.
580
tal indulgncia, a boa vontade paciente, desde que no viole um princ-
pio verdadeiro, deve ser demonstrada a todos, e no s aos irmos na f.
Essa magnanimidade crist provavelmente mantenha uma estreita
conexo com o conforto que o cristo recebe atravs da f na vinda do
Senhor, vinda esta j mencionada (Fp 3.2,21), e o ser novamente (4.5b:
perto est o Senhor). A idia parece ser a seguinte: visto que a vinda
de Cristo est perto, quando todas as promessas feitas ao povo de Deus
se concretizaro, os crentes, apesar de serem perseguidos, certamente
podem dar-se ao trabalho de ser compassivos e caritativos em sua re-
lao com os outros.
177
5b,6. (3) Que no haja preocupao, mas piedosa confiana no
Deus l do alto.
Alegria interior, generosidade para com todos ao redor, e agora
uma piedosa confiana no Deus l do alto. Paulo diz: O Senhor (est)
perto. luz do contexto imediato (3.20,21), bem provvel que o
sentido no seja que o Senhor est sempre perto ou presente (cf. Sl
145.18), mas, antes, o Senhor est prestes a vir. Isso, naturalmente,
estritamente verdadeiro com respeito a cada crente. Se o Senhor des-
cesse do cu antes que o crente morra, ento ningum com certeza
duvidar que essa vinda estava, de fato, perto. Mas se a morte do cren-
te ocorrer antes do dia da volta de Cristo, ento dois fatos, segundo o
cristalino ensino da Escritura, permanecero iniludveis na conscin-
cia do prprio crente: a. Que a extenso da vida terrena do crente foi
muito breve. De fato, no passou de um mero sopro (Sl 39.5; 90.10;
103.15,16); e b. que o intervalo entre a entrada de sua alma no cu e a
segunda vinda do Senhor no foi seno pouco tempo (Ap 6.11), por-
que no cu ele foi regido por uma escala diferente de tempo.
178
Portan-
to, seja qual for o sentido, Paulo tinha toda razo em dizer: Perto est
o Senhor. Tudo quanto acontece na histria a preparao para essa
vinda que, como j se demonstrou, ser de todas as formas logo. Isso
no quer dizer que o apstolo exclui a possibilidade de que, segundo
os cmputos humanos, transcorram muitos anos antes da vinda do Se-
nhor. Ele no estabelece nenhuma data (ver 1Ts 5.1-3; 2Ts 2.1-3). Em
FILIPENSES 4.5b,6
177. Este tambm o pensamento de H. Preisker, artigo . it.t s.ta, .it.ts,, Th. W.N.T. Vol. II,
pp. 585-587.
178. Ver meu livro The Bible and the Life Hereafter, captulo 14: Existe Tempo no Cu?, pp.
70-74.
581
vista do fato de que ningum sabe nem o dia nem a hora em que Cristo
voltar (Mt 24.36), preciso que todos estejamos prontos, trabalhando
e vigiando em todo tempo (Mt 25.1-13). Na vinda do Senhor, todos os
erros sero corrigidos e o crente estar na presena de seu Senhor,
plenamente justificado. Portanto, que as desiluses no o destruam,
nem o futuro lhe traga demasiada ansiedade. Ento Paulo prossegue:
No se inquietem por nada; ou, parem de estar ansiosos por qual-
quer coisa. (Ver C.N.T. sobre Jo 14.1-4.) Este verbo (usado em Fp
4.6, e que aqui traduzido por inquietar-se) pode ter, em outras pas-
sagens, um significado positivo de estar preocupado com ou inqui-
etar-se por; tal o caso em 2.20, desta epstola: Timteo estava genu-
inamente interessado no bem-estar dos filipenses. Todavia, freqente-
mente apresenta a idia em seu aspecto negativo de preocupar-se ex-
cessivamente, de encher-se de ansiedade, de inquietar-se. Tal inquieta-
o pode ser pela comida, pela bebida, pelas vestes, pelo dia de ama-
nh, pela vida, pela maneira como responder a uma acusao, enfim,
por muitas coisas (Mt 6.25-28,34; 10.19,41; 12.11). O remdio para
a inquietao a orao. Por isso, o apstolo continua: seno que em
tudo, por meio de orao e splica, suas peties sejam conhecidas
diante de Deus, acompanhadas de ao de graas.
A inrcia no pode curar a inquietao. Se algum quiser plantar
um jardim, construir uma casa, preparar um sermo, ou fazer qualquer
outra coisa, no pode alcanar seu objetivo simplesmente orando.
preciso que haja um planejamento cuidadoso. preciso que haja refle-
xo direcionada para a ao. Paulo no est ignorando nada disso. De
fato, a reflexo est enfatizada no versculo 8; e a ao, no versculo 9.
Entretanto, por outro lado tambm verdade que reflexo e ao sem
orao so infrutferas. To importante a orao na vida do cristo,
que vem mencionada em primeiro lugar (v. 6b).
Tampouco pode a apatia curar a inquietao. Deus jamais nos man-
da reprimir todo e qualquer desejo. Ao contrrio disso, ele nos manda:
Abra bem sua boca, e eu lha encherei (Sl 81.10). Os desejos legti-
mos devem ser cultivados, jamais aniquilados.
O antdoto adequado para a ansiedade abrir efusivamente o cora-
o a Deus. Ento surgem as seguintes perguntas:
a. Em conexo com que situaes ou circunstncias isso ocorre?
FILIPENSES 4.5b,6
582
179. iac.u o termo que se emprega em um sentido geral, e a.ct, em um sentido particu-
lar. As duas palavras aparecem juntas em Efsios 6.18; 1Timteo 2.1; 5.5. Aquela se dirige
unicamente a Deus; esta tambm aos homens. Ver R.C. Trench, Synonyms of the New Testament,
pargrafo li. Tambm C.N.T. sobre 1 Timteo 2.1.
Resposta: em tudo. Note o agudo contraste: No andem ansio-
sos de coisa alguma; em tudo, porm, suas peties sejam conhecidas
diante de Deus ... O contexto especfico dessa passagem pe a nfase
sobre aquelas circunstncias que poderiam ser motivo de inquietao:
lanando sobre ele toda sua ansiedade, porque ele tem cuidado de
vocs (1Pe 5.7). Abrir efusivamente o corao a Deus no deve, natu-
ralmente, restringir-se a isso.
Doce hora de orao, doce hora de orao,
Que me tira de um mundo conturbado
E me conduz ao trono de meu Pai.
Ali so conhecidas minhas necessidades e desejos.
(W.W. Walford)
b. Em que disposio mental isso deve ser feito?
Resposta: com reverncia e autntica devoo. Isso est compre-
endido nas palavras: pela orao. Orao qualquer forma de reve-
rente petio dirigida a Deus.
c. Qual a natureza dessa atividade?
Resposta: equivalente a splica. Note bem: e pela splica. Isto
significa o humilde clamor para que sejam supridas as necessidades
que so ricamente sentidas.
179
d. Qual a condio para que haja aceitao?
Resposta: que seja feito com ao de graas. Isso implica hu-
mildade, submisso vontade de Deus, reconhecendo que essa vonta-
de sempre melhor. Deve haver um agradecido reconhecimento por:
a. favores passados; b. bnos presentes e c. firme segurana com
relao ao futuro. Paulo comea quase todas as suas epstolas com uma
efusiva ao de graa a Deus. Ao longo de seus escritos, ele insiste
cada vez mais na necessidade de se render graas (Rm 1.21; 14.6; 2Co
1.11; 4.15; 9.11,12; Ef 5.20; Cl 3.15; etc.). Orao sem ao de graas
como um pssaro sem asas: no pode subir ao cu, nem tampouco
pode ter a aceitao de Deus.
FILIPENSES 4.5b,6
583
e. Qual o contedo?
Resposta: no generalidades vagas. A orao: Senhor, abenoa todo
aquele que espera tua beno pode ser vlida em certas ocasies; porm
pode ser usada com exagero. fcil lanar mo dela quando algum no
tem nada definido a pedir. Paulo diz: suas peties sejam conhecidas
diante de Deus. As peties precisam ser definidas e especficas (1Jo
5.15). Isso fica evidente tambm luz do exemplo que temos na comu-
mente denominada Orao do Senhor (Mt 6.9-13). Note tambm a
preposio diante de diante de Deus. Aquele que ora entra na pr-
pria presena de Deus, sabendo que no existe nada to grande que seu
poder no possa executar, nem to pequeno que seu amor no possa
amar. No ele nosso Pai que, em Cristo, nos ama com amor infinito?
4.7
B. O Resultado
7. Ora, se a alegria no Senhor reina no corao; se a magnanimida-
de demonstrada perante todos aqueles com quem algum mantm
contato; e se h constante orao ao Deus celestial, o resultado ser a
paz. Paulo comea a prxima frase assim: E a paz de Deus, que so-
brepuja a todo entendimento. Esta doce paz tem sua origem em Deus
mesmo, o qual a possui em seu prprio ser. Ele se apraz em conced-la
a seus filhos. Ela , pois, o dom do amor de Deus. Ele no s a
concede, mas tambm a mantm em todas as circunstncias da vida.
Em conseqncia, plenamente apropriado cham-la a paz de Deus.
Seu fundamento a graa. merecida por Cristo para os crentes (ver
Jo 14.27; 16.33; 20.19,21,26). Paulo faz aluso a esta paz em cada
uma de suas cartas, geralmente na abertura e no encerramento, e s
vezes, tambm, no corpo da epstola. Em Filipenses, Paulo a mencio-
na, como quase sempre faz, imediatamente aps a graa (em 1 e 2Tm,
misericrdia interposta entre graa e paz). Ver sobre Filipenses 1.2.
Paz o sorriso de Deus refletido na alma do crente. a bonana do
corao depois da tempestade do Calvrio. a firme convico de
que ele, que no poupou nem mesmo a seu prprio Filho, antes o entre-
gou por todos ns, certamente tambm, livremente, nos dar com ele
todas as coisas (Rm 8.32). Tu, Senhor, conservars em perfeita paz
aquele cujo corao firme; porque ele confia em ti (Is 26.3). Essa
paz, no presente contexto, o dom divino que emana da deliciosa me-
FILIPENSES 4.7
584
ditao na bondade de Deus, da magnanimidade demonstrada para
com o prximo e da orao feita base da confiana em Deus.
Essa paz sobrepuja a todo entendimento. Com respeito a esse ter-
mo modificado, eis uma interpretao favorecida por muitos: O dom
divino da paz far muito mais por ns do que qualquer planejamento
ou clculo inteligente de nossa parte. Neste sentido, a paz sobrepuja
nosso entendimento. Algumas objees, que comigo muitos comparti-
lham, so as seguintes:
(1) Esta interpretao considera a palavra entendimento num senti-
do por demais limitado.
(2) O paralelo, Efsios 3.19, muito claro. Lemos nesse texto que
o amor de Cristo excede a todo entendimento no sentido em que, pro-
vem como puderem, os crentes jamais podero medi-lo em todo seu
comprimento, sua largura, sua altura e sua profundidade (Ef 3.18).
Certamente, se a passagem sobre o amor de Cristo significa que este
amor insondvel, por que no pode a passagem sobre a paz de Deus
ter o mesmo significado?
Por natureza, o homem est to completamente incapacitado para
compreender esta maravilhosa paz como um cego para apreciar um
glorioso pr-do-sol (1Co 2.14). Mesmo o crente jamais poder enten-
der plenamente a perfeio deste dom cristocntrico que excede em
valor a todos os demais dons que o homem porventura receba de Deus.
Uma das razes por que ela to estimada, que ela guardar seus
coraes e seus pensamentos em Cristo Jesus. Os filipenses estavam
acostumados a ver as sentinelas romanas a montarem guarda. Assim
tambm, se bem que num sentido muitssimo mais profundo, a paz de
Deus montar guarda porta do corao e da mente. Ela impedir que
a torturante angstia corroa o corao, que o manancial da vida (Pv
4.23), a fonte do pensamento (Rm 1.21), da vontade (1Co 7.37) e do
sentimento (Fp 1.7; ver sobre essa passagem). Impedir tambm que a
mente seja invadida por pensamentos indignos. Assim, se algum dis-
sesse ao crente que Deus no existe ou que a vida eterna um mero
sonho, ele nada conseguiria, porque naquele mesmo instante o filho de
Deus experimentaria em seu ntimo a realidade que o descrente est
tentando negar. O homem de f e orao tem-se refugiado naquela inex-
pugnvel cidadela da qual ningum jamais poder arranc-lo; e o nome
dessa fortaleza Jesus Cristo (note: em Cristo Jesus).
FILIPENSES 4.7
585
8 Quanto ao mais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que () honroso, tudo o
que () justo, tudo o que () puro, tudo o que () amvel, tudo o que () de boa reputa-
o, se (h) alguma virtude e se (h) algum louvor, estejam pensando nessas coisas.
Pratiquem sempre no s o que aprenderam e receberam, 9 mas tambm o que ouviram
e viram em mim; e o Deus da paz estar com vocs.
4.8,9
III. Sumrio do Dever Cristo
A. Meditao Prpria
8. Quanto ao mais ver sobre 3.1 , irmos ver sobre 1.12 ,
tudo o que verdadeiro. Muitos sustentam a opinio de que o apsto-
lo aqui est copiando um pargrafo de um livro pago sobre moralida-
de ou de algum Manual de Disciplina circulado por uma seita essnia.
Objees:
(1) O carter genuinamente cristo desta exortao evidente pela
referncia paz de Deus que a precede e o Deus de paz que a procede.
(2) tambm evidente pelo fato de que o apstolo declara que
essas coisas tm sido ouvidas e vistas nele. Sem dvida, os filipenses
tinham sido testemunhas das virtudes crists de Paulo!
(3) Tanto quanto possvel, as palavras que o apstolo usa, em qual-
quer passagem, devem ser interpretadas luz de passagens paralelas
da Escritura, especialmente nas prprias cartas de Paulo.
Note bem as seis ocorrncias da expresso tudo o que, seguida de
dois casos do termo alguma, algum. Os crentes no s devem mostrar
este ou aquele rasgo do carter cristo, mas todas as graas em ordem
harmoniosa e festiva (Johnstone).
O apstolo exorta os filipenses a meditarem em tudo o que ver-
dadeiro. A verdade se ergue acima da falsidade (Ef 4.25). Tem sua
norma em Deus (Rm 3.4), caminha de mos dadas com a bondade,
com a justia e com a santidade (Ef 4.24; 5.9) e alcana seu clmax na
verdade do evangelho (Ef 1.13; 4.21; Cl 1.5,6). A verdade faz parte da
armadura do soldado cristo (Ef 6.14).
Paulo acresce: tudo o que honroso. Os crentes devem ser dignos
e sinceros tanto em suas palavras quanto em seu comportamento. O
decoro nas conversaes, nos costumes e na moral muito importante.
Em um ambiente, tanto naquele tempo quanto agora, que se caracteri-
FILIPENSES 4.8
586
za pela frivolidade, tudo o que honroso certamente digno de since-
ra considerao. Ver tambm 1Timteo 2.2; 3.4; Tito 2.2,7; 3.8.
Assim tambm tudo o que justo. Tendo recebido de Deus tanto
a justia imputada quanto a comunicada, os crentes devem pensar com
retido. Devem meditar, com gratido, nos atos justos de Deus (Ap
15.3), apreciar a justia nos outros, e proceder retamente tanto em pa-
lavras quanto em atos. Os patres, por exemplo, devem fazer o que
justo e direito no trato com seus empregados. Devem saber que tam-
bm eles tm um Senhor nos cus (Cl 4.1). Em todos os seus planos, o
cristo deve perguntar a si mesmo: Isto est de acordo com a vontade
e a lei de Deus?
A seguir, tudo o que puro. Os filipenses, devido a seus antece-
dentes (pagos, cf. Ef 5.8) e do ambiente que os rodeava (antinomia-
no, cf. Fp 3.18,19) eram constantemente tentados pela luxria. Deviam,
pois, encher suas mentes com o que puro e santo. Ver tambm 2
Corntios 11.2; 1Timteo 5.22; Tito 2.5. Conferir Tiago 3.17; 1 Joo
3.3. Deviam vencer o mal com o bem (Rm 12.21). Este um conselho
maravilhoso que tambm serve para os dias de hoje!
Imediatamente vem tudo o que amvel. O termo amvel, ainda
que ocorra somente neste nico passo no Novo Testamento, contudo
era muito comum nos epitfios. Aquilo que amvel, afvel, agrad-
vel recorda e evoca o amor. Que os crentes, pois, meditem e conside-
rem tais coisas.
Tudo o que de boa reputao. (Esta a nica ocorrncia deste
adjetivo no NT, ver, porm, o nome cognato em 2Co 6.8.) Aqui encer-
ra-se a lista das seis expresses tudo o que. Estas virtudes so atrativas
e bem vistas. Mesmo sobre os no-crentes, elas causam boa impresso.
A principal considerao, pois, que, em sua essncia interior, essas
virtudes so realmente dignas de criar tal impresso.
Paulo sumaria: se (h) alguma virtude e se (h) algum louvor,
estejam pensando nessas coisas. Nada de tudo aquilo que vale a pena
ao crente ponderar e levar em considerao omitido nesta frase su-
mariada. Qualquer coisa que, de algum modo, matria de excelncia
moral e espiritual, de maneira que seja digna de louvor, campo ade-
quado para o crescimento cristo. Nada que seja de natureza contrria
alimento correto para sua alma. Nem necessrio repetir que a virtu-
de de que fala o apstolo o fruto que nasce da rvore da salvao. A
FILIPENSES 4.8
587
f o tronco dessa rvore, e suas razes so implantadas no solo da
soberana e salvadora graa de Deus (Ef 2.8-10; 2Pe 1.5). Certamente o
crente no est, de modo algum, cego ao fato de que, depois da queda,
restou ainda no homem alguma luz natural, por meio da qual ele retm
algum conhecimento de Deus, das coisas naturais e da diferena entre
o bem e o mal, e mostra algum respeito pela virtude e pela boa conduta
exterior (Cnones de Dort 3 e 4, art. 4). Em certo sentido, os pecado-
res ainda fazem o bem (Lc 6.33), e os publicanos ainda amam (Mt
5.46). Negar isso, no interesse desta ou daquela pressuposio teolgi-
ca, seria fechar os olhos ao claro ensino da Escritura e dos fatos da
observao e da experincia da vida cotidiana. Entretanto, quando Paulo
falou aos filipenses que pensassem constantemente acerca de tudo o
que virtuoso e digno de louvor, certamente ele, grande idealista que
era, no podia se satisfazer com menos que a bondade no sentido espi-
ritual mais elevado (aquela que procede da f, feita de acordo com a
lei de Deus e para sua glria).
Isso se deduz tambm do que vem em seguida:
B. Ao Prpria
9. Pratiquem sempre no s o que aprenderam e receberam,
mas tambm o que ouviram e viram em mim. evidente, pois, que
o pensamento ou meditao de que o apstolo fala na passagem anterior
no tem o carter meramente abstrato ou terico. Era pensamento com
propsito, e esse propsito situa-se na esfera da ao. Este tambm o
ensino do Sermo do Monte e das parbolas de Cristo (Mt 7.24; 13.23;
Lc 8.15). Os verdadeiros crentes ouvem. Meditam at que entendam.
Ento agem, pondo em constante prtica o que aprendem, mostrando,
dessa forma, que sua casa foi construda sobre a rocha.
A aprendizagem e a recepo de que fala o apstolo aqui no vers-
culo 9 representam uma idia; outra idia do versculo a audio e a
viso. Paulo e outros haviam ensinado aos filipenses as matrias suma-
riadas no versculo 8, e os filipenses as haviam aceito. O apstolo,
porm, havia tambm exemplificado essas virtudes em sua prpria con-
duta diria. Os filipenses haviam ouvido sobre isso de vrias fontes e
pelos lbios de tantos mensageiros; particularmente, eles ouvem sobre
o assunto por meio desta carta; Epafrodito, certamente, ouve de um
modo completo e com detalhes. Todavia, tanto em sua primeira visita
FILIPENSES 4.9
588
quanto nas subseqentes, eles viram essas graas exemplificadas em
Paulo. Portanto, o apstolo tinha razo em dizer: Irmos, sejam meus
imitadores (3.17).
O resultado desta prtica crist contnua est declarado nestas pa-
lavras: e o Deus da paz estar com vocs. A expresso o Deus da paz,
aqui no versculo 9, complementa e conduz a um clmax a frase, a paz
de Deus, do versculo 7. Os filipenses que obedeceram a estas instru-
es, no s recebero o mais maravilhoso dom de Deus, mas tero
tambm como seu constante Ajudador e Amigo o prprio Doador des-
se dom.
Sntese de 4.1-9
Exortaes (gerais e especficas) para se permanecer firme e viver
em unidade, uma resposta pergunta como a verdadeira bem-aventu-
rana pode ser obtida, e um sumrio do dever cristo: estes pensamen-
tos enchem a presente seo.
Num mundo de descrena e hostilidade, os crentes devem continu-
ar mostrando ou mantendo uma posio definida baseada em suas con-
vices. Sua atitude deve ser a de uma unidade militar. Com muita
habilidade e carinho, Paulo admoesta a duas mulheres da congregao
a resolverem suas disputas e a viverem em harmonia. Ao mesmo tem-
po que lhes administra uma velada censura, ainda as louva por seu
ardente e cooperativo esforo em dias passados. De fato, ainda as hon-
ra, mencionando-as nominalmente ao lado de outros ento famosos
cooperadores do evangelho. Ele pede a Syzygos seu verdadeiro nome
companheiro de jugo, e ele o honrava que as auxilie a alcanar o
ideal da verdadeira unidade crist.
Ele mostra que o segredo da verdadeira bem-aventurana consiste
em permitir que a alegria espiritual reine em nosso homem interior, em
demonstrar magnanimidade para com todos e em revelar plena confi-
ana no Deus do cu com relao a todas as nossas necessidades. Tal
expediente para com Deus deve ser reverente (com orao sincera),
humilde (suplicando), agradecido (no h orao completa sem ao
de graas) e definido (apresentando rogos ou peties concretas). Re-
sultado: a paz de Deus, incompreensvel em sua grandeza, manter
guarda porta dos coraes e mentes dos crentes, impedindo a entrada
de temores e dvidas.
FILIPENSES 4.1-9
589
O sumrio do dever cristo pode ser expresso como segue: sua
maneira de pensar acerca do futuro deve levar o crente a se esforar na
batalha contra o mal, em prol do bem; ou seja, que tudo quanto h de
verdadeiro, digno, justo, puro, amvel e de boa reputao, deve excluir
tudo quanto vil. Que a virtude vena o vcio! Eis a recompensa: no
s a paz de Deus, mas o prprio Deus da paz estar com eles.
FILIPENSES 4.1-9
CAPTULO 4
Versculos 10-23
Paulo, o Recipiente Agradecido
se regozija na generosidade dos filipenses e testifica que aprendeu o
segredo do contentamento e da prontido em toda e qualquer situao;
resume e completa sua expresso de apreo pela generosidade que os
filipenses lhe demonstraram quer recentemente, quer no passado;
confessa sua f em Deus, que suprir todas as suas necessidades, dan-
do-lhe glria; e
conclui sua carta com palavras de saudao e bno.
4.10-13 Comea a nota de gratido; testemunho: o segredo apren-
dido.
4.14-18 Resume e completa a nota de gratido.
4.19,20 Confiana no amoroso cuidado de Deus. Doxologia.
4.21-23 Concluso.
FILIPENSES 4.10
10 Agora eu me alegro imensamente no Senhor pelo fato de, por fim, fazerem
aflorar outra vez sua preocupao por meu bem-estar; questo em referncia qual de
fato se preocupavam, mas que lhes faltou oportunidade. 11 No que eu mencione (isto)
por ter escassez; porque aprendi a estar contente em toda e qualquer circunstncia. 12
Sei o que significa viver em circunstncias de apertura, e tambm sei o que significa ter
fartura; em toda e qualquer situao aprendi o segredo, tanto de estar saciado quanto
de ter fome; tanto de ter fartura, quanto de ter carncia. 13 Eu posso todas as coisas
naquele que me infunde fora.
4.10-13
I. Comea a Nota de Gratido. Testemunho: o Segredo Aprendido
10. Um dos propsitos de Paulo, ao escrever Filipenses, foi dar por
escrito expresso de sua gratido pelo donativo recebido (ver Introdu-
o, IV). Diz C.R. Erdman, em sua Exposio sobre Filipenses, pgina
131: Esta mensagem de gratido constitui uma rara combinao de
afeio, de dignidade, de delicadeza e de um certo tom de gentil hu-
mor. a incorporao da cortesia crist ideal.
180
Comea assim: Ago-
ra eu me alegro
181
imensamente
182
no Senhor pelo fato de, por fim,
183
fazerem aflorar outra vez sua preocupao por meu bem-estar. De
fato houve essa preocupao, esse interesse, o tempo todo, justamente
como, durante o inverno, a rvore parece morta, mas que, na verdade,
180. A questo sobre a atitude de Paulo em aceitar remunerao ou donativos na obra do
evangelho tem sido discutida sob dez pontos em C.N.T. sobre 1Tessalonicenses 2.9.
181. Se . a i aoristo epistolar, deve ser traduzido no tempo presente: me alegre grande-
mente. Todavia, pode-se dizer algo em favor da traduo: me alegrarei grandemente, aoristo
histrico simples, transportando-nos para o momento em que Paulo, aps sua terrvel viagem
(ver At 27), chegou a Roma, e ento, algum tempo depois, foi reconfortado pela visita de Epafro-
dito, que no s lhe trazia o donativo, mas tambm, e compreendido nele a certeza de que seus
queridos amigos de Filipos no o haviam esquecido, e que, em geral, todos permaneciam firmes
na f. No obstante, impossvel precisar definitivamente se este aoristo uma referncia direta
ao passado, ou se epistolar. De todas as formas, este ponto no tem muita importncia, j que
em ambos os casos o apstolo se alegrava grandemente sempre que recordava dos filipenses e
de seu donativo.
182. a ia.., como em Romanos 1.10.
183. Isto, assim me parece, tem melhor sentido do que interpretar a i.a ... intransitivamente:
Vocs reviveram com respeito sua preocupao por mim. Na LXX tambm tem significado
transitivo; por exemplo, Ezequiel 17.24.
592 FILIPENSES 4.11
est viva. Assim como a rvore na primavera faz brotar seus renovos, e
com isso prova que est viva, tambm o interesse dos filipenses por
Paulo encontrara finalmente a forma de expressar-se e demonstrar-se
concretamente. Paulo no s se alegra no Senhor, movido pelas mais
elevadas consideraes que o pem na mais ntima unio com seu Se-
nhor, mas que, em ateno ao que esse donativo significa, se alegra
profundamente. O apstolo, para proteger-se de possveis mal-enten-
didos, prossegue: questo em referncia qual
184
de fato se preocu-
pavam, mas que lhes faltou oportunidade. A questo de que Paulo
fala, naturalmente se refere ao seu bem-estar. Logo que as notcias da
priso de Paulo chegaram a Filipos, nasceu o desejo de fazer algo
para ajud-lo. Inicialmente, no se apresentara uma oportunidade fa-
vorvel, talvez porque no houvesse disponvel nenhum mensageiro
para enviar, ou talvez porque, por uma razo ou outra, no puderam
angariar os donativos dentre os vrios membros. Estas eram apenas
duas de muitas possibilidades. De qualquer modo, passou tempo antes
que surgisse a oportunidade. Logo que a situao mudou, os filipenses
agiram com seu entusiasmo e devoo caractersticos.
11. Paulo foi profuso e exuberante em seu louvor. Ele disse: me
alegro imensamente. Aqui tambm era possvel haver mal-entendido.
Era possvel formular a seguinte pergunta: Porventura, este no um
sinal de fraqueza em Paulo, deixando-se levar pelos impulsos de bens
terrenos, como se fosse uma criana que acaba de receber um novo
brinquedo? Ou suas palavras eram a expresso de extrema necessida-
de, uma espcie de queixa como querendo dizer: Por favor, enviem-me
logo outro donativo? Para prevenir qualquer inferncia dessa nature-
za, o apstolo prossegue: No que
185
eu mencione (isto) por ter es-
cassez; porque aprendi a estar contente em toda e qualquer cir-
cunstncia. Quer dizer: A satisfao de uma necessidade material
no deve ser construda como sendo ou a razo real ou a medida de
minha alegria. Ao contrrio, sem levar em conta as circunstncias ex-
ternas, ainda estaria satisfeito. A experincia de minha converso e as
subseqentes provaes por causa de Cristo e seu evangelho me ensi-
naram uma lio. O caminho que percorria me levava cada vez mais
para perto de Cristo, de seu amor, de seu poder, sim, de Cristo e do
contentamento nele. Esse mesmo contentamento minha riqueza.
184. Das vrias maneiras em que .|` . pode ser traduzido, esta produz o melhor sentido.
185. Ver sobre 3.12.
593 FILIPENSES 4.12
12. preciso notar que esse contentamento ou suficincia espiri-
tual (ver sobre 1Tm 6.6) no provm de algum recurso que porventura
a alma possua em si mesma. Paulo no nenhum presunoso para
proclamar: Eu sou o capito de minha alma. Nem tampouco um
estico que, confiando em seus prprios recursos, e supostamente im-
perturbvel ante o prazer ou a dor, busque com todas as suas foras
suportar, sem a menor queixa, sua irremedivel necessidade. O aps-
tolo no uma esttua. Ele um homem de carne e sangue. Conhece
(pessoalmente) tanto as alegrias quanto as aflies, e aprendeu a per-
manecer contente. Seu contentamento, porm, tem sua razo em um
outro, alm de si mesmo. O verdadeiro Manancial ou Fonte da sufici-
ncia espiritual de Paulo est mencionada no versculo 13. E essa fon-
te jamais secar, no importam quais forem as circunstncias. Com
referncia a estas, Paulo prossegue: sei o que significa viver em cir-
cunstncias de apertura, e tambm sei o que significa ter fartura.
Em toda e qualquer situao aprendi o segredo, tanto de estar saci-
ado quanto de ter fome; tanto de ter fartura quanto de ter carncia.
Paulo aprendera o segredo (um verbo usado unicamente aqui, no
Novo Testamento, e relacionado com mistrio).
186
Ele fora radicalmente
iniciado nisso pelas experincias da vida aplicadas ao corao pelo Es-
prito Santo. queles que o temem, Deus revela este mistrio (Sl 25.14).
Aqueles que rejeitam a Cristo no podem compreender como um cristo
pode permanecer calmo na adversidade e humilde na prosperidade.
As palavras desta passagem que necessitam de alguma elucidao
so as seguintes:
viver em circunstncias de apertura
Muitas vezes Paulo experimentara estar por baixo (o mesmo verbo
empregado com referncia a Cristo em Fp 2.8: a si mesmo se humi-
lhou). O apstolo de fato sabia o que era passar necessidade, pelo que
vemos nas seguintes passagens: Atos 14.19; 16.22-25; 17.13; 18.12;
20.3; captulos 21-27; 2 Corntios 4.11; 6.4,5; 11.27,33. Ele sabia o
que era fome, sede, jejum, frio, nudez, padecimentos fsicos, tortura
mental, perseguio, etc.
186. Acerca do verbo )u.., ver Bornkamm, Th. W.N.T. volume 4, pgina 834. No necess-
rio supor que esta palavra tenha sido tomada da linguagem dos cultos pagos de mistrio.
Tampouco certo que o freqente uso que Paulo faz da palavra mistrio tenha o mesmo signifi-
cado que tinha nesses cultos. Para Paulo, um mistrio uma verdade que, a no ser por revelao
especial de Deus, no teria sido conhecido.
594
ter fome
Fome e sede so com freqncia mencionadas juntas (Rm 12.20;
1Co 4.11; 2Co 11.27; cf. como anseio espiritual: Mt 5.6). Na glria
no haver nem fome nem sede (Ap 7.16), porquanto Cristo sofreu
todas essas aflies por seus prprios filhos (Lc 4.2).
ter carncia
O apstolo, com freqncia, no tinha o necessrio. Sua falta de
conforto era tanta, que sua situao chegava mais dura penria. To-
davia, nenhuma dessas coisas o privou de seu contentamento.
Em contraste com as expresses de pobreza e aflio esto aquelas
que se referem a riquezas e glrias:
ter fartura
Antes de sua converso, Paulo era um fariseu preeminente. O futu-
ro se lhe divisava brilhante e promissor. Paulo possura abundncia, e
isso de vrias maneiras. Todavia, ele tinha carncia do tesouro mais
precioso: a paz centrada em Cristo. Mesmo depois de sua converso,
porm, ele teve momentos de refrigrio; conheceu, em certo sentido, o
que era abundncia (At 16.15,40; 16.33,34; 20.11; 28.2; Fp 4.15,16,
18); mas agora no s em relao ao que de carter material, mas
tambm paz da alma. No entanto, quo difcil conduzir-se bem
quando algum se v no meio de riquezas (Pv 30.8; Mc 10.23-25)!
Como diz o adgio: Para conduzir um copo cheio preciso ter a mo
firme. Paulo, entretanto, pela graa do Esprito Santo, havia aprendi-
do a ter abundncia e a sofrer necessidade.
estar saciado
Esta palavra, ainda que usada, antes de tudo, em referncia ao ato
de alimentar e cevar animais (de cujo significado temos um eco em Ap
19.21: E todas as aves se fartaram de suas carnes), e aplicada a seres
humanos principalmente pelos poetas cmicos, foi perdendo gradual-
mente seu sentido depreciativo e aqui empregada simplesmente como
sinnimo de abundncia.
13. Paulo, pois, est dizendo que, sob todas as circunstncias, tan-
to particulares quanto gerais, aprendeu o segredo do contentamento.
A causa que explica essa suficincia espiritual, ou seja, a Pessoa que
lhe ensinou e continuamente lhe ensina este segredo, est indicada nas
FILIPENSES 4.12,13
595
palavras: Eu posso todas as coisas naquele
187
que me infunde fora.
Seguramente, um maravilhoso testemunho! Tudo quanto Paulo por-
ventura faa, ele o faz em Cristo (Fp 3.9), pela presena do Esprito de
Cristo que nele habita, e pela ao do mesmo Esprito mediante a f,
em vital unio e ntima comunho com seu Senhor e Salvador. A graa
de Cristo lhe suficiente e seu poder repousa sobre ele (2Co 12.9).
Este maravilhoso Ajudador est sempre a seu lado (2Tm 4.17) para ser
seu grande Fortalecedor (1Tm 1.12). Para Paulo, o Senhor a Fonte de
sabedoria, de encorajamento e de energia, realmente infundindo nele
fora para toda necessidade. por essa razo que o apstolo pode di-
zer: Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessida-
des, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque, quan-
do sou fraco, ento que sou forte (2Co 12.10).
14 No obstante, fizeram bem partilhando de minhas aflies. 15 Alm do mais,
vocs mesmos, filipenses, sabem tambm que nos primeiros dias do evangelho, quan-
do parti da Macednia, nem sequer uma igreja entrou em parceria comigo no tocante a
despesas e receitas, exceto unicamente vocs; 16 Porque, ainda quando estava em
Tessalnica, mais de uma vez me enviaram algo para aliviar minha carncia. 17 No
que eu busque donativo, porm, busco o fruto que aumente seu crdito. 18 Mas tenho
recebido pagamento pleno, e estou amplamente suprido, tendo recebido de Epafrodito
as ofertas que (que vieram) de vocs, um aroma suave, um sacrifcio aceitvel, mui
agradvel a Deus.
4.14-18
II. Resume e completa a nota de gratido
A nota de gratido agora resumida (do v. 10) e completada. O
apstolo indica a relao que existe entre o donativo e:
(1) ele mesmo o recipiente: aliviou sua carncia e trouxe alegria ao
seu corao (vs. 10,14-16,18a).
(2) os doadores: ele os enriqueceu (v. 17).
(3) Deus: ele lhe foi mui agradvel (v. 18b).
14. Paulo cuidadoso para no deixar a impresso de que o dona-
tivo tinha sido suprfluo e que no tinha sido apreciado. Ao contrrio,
ele declara que ele [o donativo] lhe foi sobejamente agradvel. Por-
187. A palavra Xtc.., no final da frase, no aparece nos melhores manuscritos. Provavelmen-
te foi adicionada guisa de clareza, influenciada por passagens tais como 2 Corntios 12.9,10; 1
Tessalonicenses 1.12; 2 Timteo 4.17.
FILIPENSES 4.13,14
596
quanto, ele diz: No obstante, fizeram bem partilhando de minhas
aflies. Isso foi, no dizer de Paulo, uma bela e nobre ao, como a de
Maria de Betnia (Mc 14.6). Se os filipenses no sentissem verdadeira
simpatia por Paulo, de forma que fizessem suas as aflies dele, jamais
teriam levado a bom termo to generosa ao. O donativo era sinal de
que haviam feito causa comum com as tribulaes do apstolo, partici-
pando realmente delas. Que bela manifestao de verdadeira comu-
nho (Ver sobre Fp 1.5)!
15,16. Paulo prossegue: Alm do mais, vocs mesmos, filipen-
ses, sabem tambm que, nos primeiros dias do evangelho, quando
parti da Macednia, nem sequer uma igreja entrou em parceria
comigo no tocante a despesas e receitas, exceto unicamente vocs.
Paulo reconhece com gratido o fato de que o presente donativo era o
segmento de uma srie de donativos. Ele menciona algo que tanto os
filipenses quanto ele mesmo sabiam muito bem, a saber, que quando a
igreja filipense estava em seus primrdios, recm-fundada isso acon-
teceu h uma dcada pelo menos , ento j naqueles primeiros dias da
proclamao do evangelho naquela regio, eles, e somente eles, parti-
lharam com ele no tocante (e seguem alguns termos comerciais) a des-
pesas e receitas, isto , uma conta em que os filipenses eram os doado-
res e Paulo o recipiente. Determinando a ocasio mais precisamente
quanto ao tempo, o apstolo diz que essa generosidade foi demonstra-
da em conexo com sua partida da Macednia (onde se localizavam
Filipos e a vizinha Tessalnica), partida um tanto precipitada, como
temos indicado em Atos 17.14. Os amigos filipenses ouviram das tri-
bulaes de Paulo em Tessalnica, e imediatamente correram em seu
auxlio em termos materiais, permitindo-lhe continuar seu trabalho em
outros lugares (em Acaia, Atenas e Corinto; cf. 2Co 11.8,9). Isso no
foi tudo: Porque, ainda quando estava em Tessalnica, mais de uma
vez me enviaram algo para aliviar minha carncia. Essa ajuda que
fora prestada durante o trabalho de Paulo em Tessalnica precedeu,
naturalmente, sua partida da Macednia. Uma igreja to jovem, a de
Filipos, e j to pronta e espontnea em prestar socorro! Verdadeira
imagem da louvvel generosidade de Lucas e Ldia se espalhava nesta
congregao! Ver a Introduo, III.
17. O temor de Paulo de ser mal-entendido, quando fala dos dona-
tivos recebidos, aparece algumas vezes, sem a menor dvida, devido
ao fato de que seus inimigos tergiversavam continuamente seus moti-
FILIPENSES 4.15-17
597
vos (2Co 11.7; 12.14; 1Ts 2.3,5,8). Se aceitava um donativo ou se seus
inimigos suspeitavam que ele assim fazia, estavam sempre prontos a
acus-lo de egosta e avarento; e se ele no recebia donativo, o acusa-
vam de fazer de sua humildade um espetculo. No entanto, o verda-
deiro objeto do interesse de Paulo no era o donativo, mas o doador.
Por isso, ele diz: No que eu busque donativo, porm, busco o
fruto que aumente seu crdito. Note bem, outra vez, o emprego do
termo comercial, conta. O donativo era realmente um investimento que
entrava como crdito na conta dos filipenses, um investimento que
lhes acresce paulatinamente ricos dividendos. Esses dividendos ou frutos
na vida de seus amigos so o objeto do interesse de Paulo. Esses frutos
j foram mencionados nesta carta (Fp 1.11), bem como em outras pas-
sagens de suas cartas (Rm 1.13; 7.4; Gl 5.22,23; Ef 5.9; Cl 1.6). Um
donativo dado de modo correto sempre enriquece o doador. A alma
generosa prosperar (Pv 11.25a). Quem se compadece do pobre ao
Senhor empresta (Pv 19.17a). Bem-aventurados os misericordiosos,
porque alcanaro misericrdia (Mt 5.7). Porque Deus ama a quem
d com alegria (2Co 9.7b). Conferir tambm Lucas 21.1-4. Entre os
frutos que so colhidos pelos doadores podem-se mencionar os seguin-
tes: uma boa conscincia, a certeza da salvao, a rica comunho com
outros crentes, uma ampla viso das necessidades e interesses da igre-
ja universal, um aumento da alegria e amor (ambos concedidos e rece-
bidos), um alto grau de glria no cu e o louvor no dia do juzo final.
18. Com toda probabilidade, a fraseologia comercial continua nas
palavras: Mas tenho recebido pagamento pleno e estou amplamen-
te suprido. Segundo a evidncia fornecida pelos papiros, o termo ape-
cho (avpe,cw) aqui empregado significa Tenho recebido. O sentido
tcnico : Este meu recibo. A. Deismann (Light from the Ancient
East, quarta edio, pp. 111, 112, 331) tambm nos informa que em
recibos apecho freqentemente (como tambm aqui em Fp 4.18) com-
binado com panta (pa, nta), significando tudo que era devido, paga-
mento total. De uma maneira mais ou menos bem-humorada, pois, o
apstolo est dizendo aqui: Tenho recebido pagamento completo, e
ainda mais (ou, e estou rico, assim Erdman). Ele continua: Estou
amplamente suprido, tendo recebido de Epafrodito as ofertas que
(vieram) de vocs. No temos nenhuma informao sobre o contedo
daqueles donativos. Eis algumas possibilidades: dinheiro para cobrir
despesas, material de leitura, roupas (cf. 2Tm 4.13 para os ltimos
FILIPENSES 4.17,18
598
dois itens, objetos que Paulo pediria em outra ocasio). Sobre Epafro-
dito, ver sobre Filipenses 2.25-30. O melhor que se pode dizer sobre
esses donativos o seguinte: So descritos como um aroma suave,
como sacrifcio aceitvel e mui agradvel a Deus.
Paulo no poderia ter tributado melhor louvor aos doadores. Os
donativos so aroma de suave perfume, uma oferenda apresentada a
Deus, grata e muito agradvel a ele. So comparveis oferta de grati-
do de Abel (Gn 4.4), de No (Gn 8.21), dos israelitas quando no esta-
do de nimo correto apresentavam seus holocaustos (Lv 1.9,13,17) e
dos crentes em geral ao dedicar suas vidas a Deus (2Co 2.15,16), como
fez Cristo, ainda que de uma maneira nica (Ef 5.2). Se uma oferta ou
no realmente aceitvel e agradvel a Deus (cf. Rm 12.1), depende do
motivo que move o ofertante ao traz-la (Gn 4.1-15; Hb 11.4).
No o que damos, mas a inteno do corao;
Pois a ddiva sem doador v iluso.
(Lowel)
O apstolo atribui aos doadores o mrito de um esprito reto, isto ,
a atitude de f, de amor, de gratido. Ele reconhece que suas aes no
eram meros atos de simpatia demonstrados a um amigo em necessida-
de, mas uma genuna oferenda apresentada a Deus para promover sua
Causa, e assim a Paulo como representante de Deus. Esta a razo por
que a ao era to grande e to bela!
19 E meu Deus, gloriosamente, lhes dar tudo o de que necessitam, segundo suas
riquezas em Cristo Jesus. 20 Ora, a nosso Deus e Pai (seja) a glria pelos sculos dos
sculos. Amm.
4.19,20
III. Confiana no cuidado amoroso de Deus. Doxologia
A. Confiana no cuidado amoroso de Deus
19. Aproximando-se do final de sua epstola, Paulo agora assegura
a seus destinatrios que Deus suprir a cada uma de suas necessidades:
E meu Deus, gloriosamente, lhes dar tudo o de que necessitam,
segundo suas riquezas em Cristo Jesus. Porventura o amoroso cui-
dado de Deus no se revelara de forma to maravilhosa no prprio
apstolo durante sua priso?
FILIPENSES 4.18,19
599
Note bem o testemunho posterior de Paulo sobre este particular:
Mas o Senhor me assistiu e me revestiu de foras, para que, por meu
intermdio, a pregao fosse plenamente cumprida, e todos os gentios
a ouvissem; e fui libertado da boca do leo (2Tm 4.17). Assim, tam-
bm, esta mesma compaixo atingiria os filipenses como uma bno.
Quo tocante a expresso: meu Deus. Ver sobre Filipenses 1.3.
Este era o Deus que tanto significava para Paulo. Ele no suprir sim-
plesmente cada desejo, e sim suprir todas as necessidades! Ele far
isso em glria, frase que tem o sentido de gloriosamente, modifican-
do o verbo suprir; portanto, Deus suprir gloriosamente. Paulo no
est pensando, primariamente, no que Deus far pelos crentes quando
entrarem na glria do cu, mas no que far por eles neste reino terreno
de necessidades, nos momentos em que elas os atingirem. Ele os supri-
r no simplesmente de suas riquezas (como um milionrio faz ao doar
uma insignificante soma para uma causa nobre, deduzindo a soma de
suas vastas possesses), mas segundo suas riquezas, de sorte que o dona-
tivo seja de fato em proporo com os infinitos recursos de Deus! Natu-
ralmente que esse cuidado amoroso, esse auxlio glorioso nas necessida-
des tem por base os mritos de Jesus Cristo. Quo vastos so os benef-
cios divinos que possumos em Cristo! (cf. Rm 8.32). A unio vital com
ele o nico meio pelo qual os crentes recebem todos os benefcios.
A segurana dessa manifestao da especialssima providncia
188
de Deus no significa que os filipenses seriam agora justificados em
ser indolentes, negligenciando ou mesmo rejeitando todos os meios
postos a seu alcance para sua prpria manuteno. A Palavra de Deus
no advoga o fanatismo, nem diz que algum deve atirar sua carteira
ao rio mais prximo e proclamar em seguida que ir viver pela f
(Tenney). evidente que Deus estava cuidando de Paulo, porm, uma
das maneiras como o supria era por meio dos donativos dos filipenses,
o que Paulo reconhece aqui.
Entre as inmeras passagens nas quais esse terno e amoroso cuida-
do de Deus para com seus filhos, aqui e agora, descrito, passagens
que tm consolado o povo de Deus, em muitas geraes, esto tam-
FILIPENSES 4.19
188. Emprego aqui a terminologia familiar daqueles telogos que distinguem entre a providncia
geral de Deus sobre todas a criaturas, inclusive as plantas e animais; sua providncia especial sobre
as criaturas racionais, inclusive todos os homens, tanto incrdulos como crentes; e sua providncia
especialssima, da qual os crentes so objetos. Ver L. Berkhof, Systematic Theology, p. 168.
600
bm as seguintes: Gnesis 28.15; 50.20; xodo 33.14; Deuteronmio
2.7; 32.7-14; 33.27; Josu 1.9; 1 Samuel 7.12; 1 Reis 17.6,16; 2 Cr-
nicas 20.17; Salmo 18.35; 23; 31.19; 91; 121; Isaas 25.4; 32.2; 40.11;
41.10; 43.1,2; 46.3,4; Joel 2.21-27; Malaquias 3.10; Mateus 6.32;
14.20; 23.37; Lucas 6.38; 12.7; 22.35; Joo 10.27,28; 17.11; Roma-
nos 8.28,31-39; 2 Timteo 1.12; 4.18; 1 Pedro 5.7.
4.20
B. Doxologia
20. Para Paulo, a doutrina nunca uma matria rida. Sempre que
ocupa sua mente, tambm enche seu corao de louvor. Em conse-
qncia, refletindo sobre esse maravilhoso cuidado que Deus propor-
ciona a seus filhos, Paulo exclama: Ora, a nosso Deus e Pai (seja) a
glria pelos sculos dos sculos. Amm. Note nosso Deus e Pai,
atravs de Cristo, naturalmente. A este Deus, que em seu Filho o Pai
de todos os crentes, Paulo tributa adorao. Ver sobre Filipenses 1.11,
para um estudo terminolgico detalhado do conceito glria. O ardente
anelo do corao do apstolo que todos os redimidos, filhos de Deus,
se esforcem supremamente para dar a seu Deus louvores sem fim, lou-
vores pelos sculos dos sculos, ou seja, para todo o sempre. O sole-
ne Amm, palavra de afirmao ou confirmao, sublinha o fato de que
a doxologia no mero fruto dos lbios ou da pena, mas a espont-
nea expresso do corao redimido pela graa. As epstolas de Paulo
esto saturadas de doxologias. Para confirmao, ver comentrio su-
pra sobre Filipenses 3.18,19, sob o ttulo A Natureza Profundamente
Emotiva de Paulo.
21 Sadem a cada santo em Cristo Jesus. Os irmos (que esto) comigo os sa-
dam. 22 Todos os santos os sadam, especialmente os da casa de Csar.
23 A graa do Senhor Jesus Cristo (seja) com seu esprito.
4.21-23
IV. Concluso
4.21,22
A. Palavras de Saudao
21. inteiramente possvel que Paulo tenha escrito estes ltimos
FILIPENSES 4.20,21
601
trs versculos com sua prpria mo (ver C.N.T. sobre 2Ts 3.17). A
todos os membros da igreja de filipos que, em virtude de sua unio
com Cristo Jesus, tinham se separado para uma vida de consagrao ao
Senhor, o apstolo dirige sua saudao em sinal de amor fraternal:
Sadem a cada santo em Cristo Jesus. E acrescenta: Os irmos (que
se acham) comigo os sadam. Os colaboradores de Paulo, em Roma,
tendo ouvido que o apstolo est enviando uma carta aos filipenses,
pediram que suas saudaes fossem tambm includas. Alguns vem
aqui uma discrepncia ou inconsistncia. Apontam para o fato de que,
nas outras partes da mesma epstola, o apstolo se expressa de maneira
depreciativa sobre esse grupo de colegas (ver sobre 1.15a,17; 2.21).
Se isso assim, como possvel que agora transmita seus amveis
cumprimentos? Entretanto, deve-se notar o seguinte:
(1) Um dos colaboradores era Timteo. Paulo no tinha outra coisa
a falar sobre ele (Timteo), seno o que era positivo (Fp 1.1; 2.20,22).
(2) Havia ainda outros, acerca de quem Paulo j dissera que esta-
vam proclamando a Cristo de boa vontade; estes, por amor, sabendo
que estou incumbido da defesa do evangelho (1.15b,16).
(3) A aparente contradio o resultado de uma interpretao por
demais absolutista de Filipenses 2.12 (ver sobre essa passagem).
(4) E se ainda alguns dos colegas invejosos (que, apesar de tudo,
pregavam com integridade!) pediram a Paulo que transmitisse suas
saudaes, deveria ele recus-lo?
22. Paulo prossegue: Todos o santos os sadam. O crculo dos
que sadam se amplia agora, de tal modo, que inclui todos os crentes
de Roma. Todos eles estendem seus cumprimentos e bons desejos, pois
Em Cristo no h leste nem oeste,
Nele no h norte nem sul;
Seno uma grande comunho de amor
Que abarca toda a amplitude da terra.
(John Oxenham)
Paulo cria convictamente num ecumenismo da mais elevada clas-
se, ecumenismo, sim, mas no a expensas da verdade. No dedicou ele
uma epstola toda ao tema A Unidade de Todos os Crentes em Cristo
(Efsios), e isso durante esta mesma priso? No fora ele um promo-
tor ativo de uma coleta para os santos carentes de Jerusalm (ler 2Co
FILIPENSES 4.21,22
602
8,9)? No foi ele o autor de 1 Corntios 12 e 13? Quanto lhe teria
alegrado enviar aos santos de Filipos as saudaes de todos os santos
de Roma (cf. Jo 17.20,21)! Na verdade, esta no era apenas uma ma-
neira formal, polida, costumeira de concluir uma carta. Estas saudaes
eram de corao para corao. A comunho estava funcionando (ver
sobre Fp 1.5). Paulo acrescenta: especialmente os da casa
189
de Csar.
Esta expresso no se refere necessariamente aos familiares ou parentes
do imperador, mas a todas as pessoas que estavam a seu servio nos
departamentos domsticos e administrativos da casa imperial; encontra-
vam-se no s na Itlia, mas tambm nas provncias. No obstante, um
arrazoamento questionvel basear nesta circunstncia a concluso de
que, ento, a Epstola aos Filipenses poderia ter-se originado fora de
Roma, e consistia ela de escravos que serviam no palcio do impera-
dor. Alm do mais, Filipenses 4.22 no o nico caso sobre este parti-
cular. H, por exemplo, tambm referncia a toda a guarda pretoriana
(Fp 1.13). vista dessas passagens e em conexo com a evidncia adi-
cional similar que se discutiu na Introduo, tudo parece indicar Roma.
Por que especialmente esses membros da casa de Csar enviaram
suas saudaes? Realmente no sabemos. Entre as hipteses que se
tm suscitado, mencionaremos algumas. possvel dizer qual dessas
razes (se que alguma valha), ou que combinao delas oferea a
resposta correta questo.
(1) Filipos era uma colnia; portanto, havia a muitos trabalhado-
res a servio do governo. Esses, devido ao seu trabalho, mantinham
certa relao com os que desempenhavam iguais funes em Roma.
(2) Esses membros da casa de Csar eram os primeiros convertidos
ao Cristianismo. Tornaram-se crentes antes da chegada de Paulo em
Roma (ver a longa lista de nomes em Rm 16); portanto, houve tempo
suficiente para estabelecerem relaes com os crentes de outros luga-
res, particularmente Filipos.
(3) um fato conhecido que uma elevada porcentagem dos que
pertenciam casa de Csar, em Roma, viera de regies situadas a leste
de Roma. Portanto, os que enviavam essas saudaes especiais ou
pelo menos alguns deles bem que poderiam ser procedentes da Ma-
189. Sobre este particular, consultar os seguintes documentos: J.B. Lighfoot, Commentary on
St. Pauls Epistle to the Philippians, pp. 171-178; o conceito at st a, em L.N.T. (A. e G.) e o artigo
sobre esta palavra em Th. W.N.T. vol. 5, p. 136.
FILIPENSES 4.22
603
cednia, e por essa razo desejavam mandar lembranas a seus ami-
gos e familiares.
Ainda mais importante o fato de que o Cristianismo havia pene-
trado at mesmo nos crculos desses servidores palacianos. Sua posi-
o no ambiente completamente pago, onde muitos adoravam o im-
perador como se fosse deus, no os impedia de permanecer fiis a seu
nico Senhor e Salvador, de anunciar as boas-novas a outros e de rea-
nimar a igreja de Filipos com suas saudaes. A eternidade revelar
quo grandes bnos devem ter emanado das vidas daqueles que se
dedicaram a Cristo no seio de ambientes to mundanos!
4.23
B. Bno
23. A evidncia textual mais autorizada apia a interpretao que
pode ser traduzida como segue: A graa do Senhor Jesus Cristo (seja)
com seu esprito.
190
Diante de tal expresso, algum lembra imediata-
mente de Glatas 6.18; Filemom 25; mas, ver tambm 1 Corntios 16.23;
1 Tessalonicenses 5.28; 2 Tessalonicenses 3.18; 2 Timteo 4.22. Que o
leitor visualize a situao quando esta carta, tendo sido entregue por
Epafrodito aos bispos e diconos de Filipos (ver sobre Fp 1.1), a pedi-
do deles, lida congregao filipense reunida para o culto. Sobre
todos eles, assim reunidos com o Esprito de Deus em seu meio, Paulo,
o apstolo, como representante oficial de Deus, pronuncia a graa de
Deus, ou seja, o favor imerecido de Deus no Senhor e Salvador Ungi-
do, com base em seus mritos concedidos por seu Esprito. Se esta
declarao aceita com um corao crente, fluiro desta bno da
graa bsica todas as demais bnos, enchendo o prprio esprito, ou
seja, o mais ntimo da personalidade considerada como ponto de
contato entre Deus e seus filhos com a paz de Deus que vai alm de
todo o entendimento!
Sntese de 4.10-23
Para isso, ver o sumrio desta seo.
FILIPENSES 4.23
190. p
46
, Aleph A, o koin, D, vrios manuscritos gregos, juntamente com a Vulgata, e algumas
importantes verses siracas acrescentam: Amm. Por outro lado, outros manuscritos no o
tm.
604
Pensamentos germinais de 4.10-23
(1) O cristo no nem to soberbo nem to imprudente para no ser
agradecido (v. 10).
(2) Os atos de bondade lembram uma rvore que volta a florescer (v. 10).
(3) fcil achar escusas para ocultar nossa consciente negligncia;
requer-se graa para encontrar razes ou motivos que cubram o apa-
rente descuido dos demais (v. 10).
(4) Ningum nasce com o contentamento; este deve ser aprendido (v.
11).
(5) O contentamento uma jia que no bastaria todo o ouro e a prata
do mundo para adquiri-lo, o qual no depende das circunstncias
externas (vs. 11 e 12).
(6) O autor do verdadeiro contentamento o Cristo que habita e forta-
lece o crente (v. 13).
(8) Compartilhar os bens com uma pessoa bom e necessrio. Com-
partilhar as aflies ainda melhor. O primeiro deve ser feito no
esprito do segundo (v. 14).
(9) A generosidade que os outros demonstraram para conosco no pas-
sado digna de ser lembrada e considerada (vs. 15 e 16).
(10) O fruto ainda mais importante que o prprio dom (v. 17).
(11) O doador enriquece as duas pessoas: ao que recebe e a si prprio
(v. 17).
(12) As ddivas que se oferecem com sinceridade so aroma suave (v.
18).
(13) Quando Deus nos d algo, no-lo d segundo (e no meramente de)
suas riquezas (v. 19).
(14) O clmax da linguagem crist seja falada ou escrita a doxolo-
gia. De fato, o cristo bafeja doxologia (v. 20).
(15) Se entre os primeiros cristos havia quem pertencesse casa de
Nero, os funcionrios governamentais de hoje, desfrutando de cir-
cunstncias muito mais favorveis, dificilmente encontraro es-
cusa para sua falta de bom testemunho em prol de Cristo (v. 22).
(16) Nossa salvao depende, do princpio ao fim, do favor soberano
de Deus em Jesus Cristo (v. 23).
FILIPENSES 4.10-23
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Tentou-se fazer esta lista a menor possvel.
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