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EXPERIMENTANDO

CINCIA
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Vice-Reitor no exerccio da Reitoria Julio Cezar Durigan
Chefe de Gabinete Carlos Antonio Gamero
Pr-Reitora de Graduao Sheila Zambello de Pinho
Pr-Reitora de Ps-Graduao Marilza Vieira Cunha Rudge
Pr-Reitora de Pesquisa Maria Jos Soares Mendes Giannini
Pr-Reitora de Extenso Universitria Maria Amlia Mximo de Arajo
Pr-Reitor de Administrao Ricardo Samih Georges Abi Rached
Secretria Geral Maria Dalva Silva Pagotto l
Universidade Estadual Paulista
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EXPERIMENTANDO
CINCIA
Teorias e Prticas para o Ensino da Biologia
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Lucia Maria Paleari (org.)
Raquel Sanzovo Pires De Campos (org.)
Helton Otsuka (org.)
Marina Begali Carvalho (org.)
So Paulo
2011
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Pr-Reitoria de Graduao, Universidade Estadual Paulista, 2011.
Ficha catalogrfca elaborada pela Coordenadoria Geral de Bibliotecas da Unesp
Experimentando cincia : teorias e prticas para o ensino da biologia /
organizadores Lucia Maria Paleari ... [et al.]. So Paulo :
Cultura Acadmica : Universidade Estadual Paulista, Pr-Reitoria de
Graduao, 2011.
344 p.
ISBN 978-85-7983-146-1
1. Biologia Ensino. 2. Paleari, Lucia Maria. 3. Campos, Raquel
Sanzovo Pires de. 3. Otsuka, Helton. 4. Carvalho, Marina Begali.
CDD 570.7
E96
Pr-reitora Sheila Zambello de Pinho
Secretria Silvia Regina Caro
Assessoria Elizabeth Berwerth Stucchi
Jos Brs Barreto de Oliveira
Klaus Schlnzen Junior
(Coordenador Geral NEaD)
Maria de Lourdes Spazziani
Tcnica Bambina Maria Migliori
Camila Gomes da Silva
Ceclia Specian
Eduardo Luis Campos Lima
Flvia Maria Pavan Anderlini
Gisleide Alves Anhesim Portes
Ivonette de Mattos
Jos Welington Gonalves Vieira
Maria Emlia Arajo Gonalves
Maria Selma Souza Santos
Renata Sampaio Alves de Souza
Sergio Henrique Carregari
Vitor Monteiro dos Santos
equipe
REVISO TCNICA
Dr Cludia Aparecida Rainho
Unesp, IB Botucatu, Depto. de Gentica
rainho@ibb.unesp.br
Dr Edy de Lello Montenegro
Unesp, IB Botucatu, Prof Emrita do Depto. de Morfologia
dr.montenegro@terra.com.br
Dr Ftima do Rosrio Naschenveng Knoll
Unesp, FC Bauru, Depto. de Cincias Biolgicas
knoll@fc.unesp.br
Dr. Gilson Luiz Volpato
Unesp, IB Botucatu, Prof. Adjunto Depto. de Fisiologia
volpgil@gmail.com
Dr. Helton Carlos Delicio
Unesp, IB Botucatu, Dept de Fisiologia
hdelicio@ibb.unesp.br
Dr Jocelia Grazia
Ufrgs, IB Porto Alegre, Departamento de Zoologia
jocelia@ufrgs.br
Dr. Jos Vanderlei Menani
Unesp, FO Araraquara, Depto. de Fisiologia e Patologia
menani@foar.unesp.br
Dr Luciana Maria Lunardi Campos
Unesp, IB Botucatu, Depto. de Educao
camposml@ibb.unesp.br
M.Sc. Luciana Trevisan Brunelli
Unesp, FCA, Laboratrio de Bebidas
venturini@fca.unesp.br
Dr Rita C.S. Maimoni-Rodella
Unesp, IB Botucatu, Depto. de Botnica
rita@ibb.unesp.br
M.Sc. Viviane Cristina Tofolo
Unesp, IB Rio Claro, Depto. de Zoologia
vivitofolo@yahoo.com.br
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PROGRAMA DE APOIO
PRODUO DE MATERIAL DIDTICO
Considerando a importncia da produo de material didtico-pedaggi-
co dedicado ao ensino de graduao e de ps-graduao, a Reitoria da UNESP,
por meio da Pr-Reitoria de Graduao (PROGRAD) e em parceria com a
Fundao Editora UNESP (FEU), mantm o Programa de Apoio Produo
de Material Didtico de Docentes da UNESP, que contempla textos de apoio
s aulas, material audiovisual, homepages, sofwares, material artstico e outras
mdias, sob o selo CULTURA ACADMICA da Editora da UNESP, disponi-
bilizando aos alunos material didtico de qualidade com baixo custo e editado
sob demanda.
Assim, com satisfao que colocamos disposio da comunidade aca-
dmica mais esta obra, Experimentando Cincia: Teorias e Praticas para o
Ensino da Biologia, organizado por: Profa Dra Lucia Maria Paleari, Raquel
Sanzovo Pires de Campos, Helton Otsuka, Marina Begali Carvalho, do Institu-
to de Biocincias do Cmpus de Botucatu, esperando que ela traga contribui-
o no apenas para estudantes da UNESP, mas para todos aqueles interessa-
dos no assunto abordado.
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SUMRIO
Prefcio 9
1 Introduo 11
2 Uma breve histria do tempo geolgico 23
3 Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao 51
4 Classifcao biolgica: desafos na histria da Biologia 89
5 Da for ao fruto 111
6 A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo de sntese
proteica 163
7 Muco: constituio e papel no organismo 195
8 Aspectos tericos e prticos da fsiologia da circulao 205
9 Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes 225
10 Formigas cortadeiras: biologia e tcnicas de manuteno em cativeiro 249
11 Cana: acar, etanol e as questes sociais 269
12 A camufagem e o mimetismo nos animais 307
13 Clulas-tronco: os atuais desafos da vida 321
Sobre os organizadores 341
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PREFCIO
Na arte de ensinar todos so denominados educadores. Poucos realmente
o so e a Dra. Lucia Maria Paleari se encontra entre estes. Depois de sua for-
mao acadmica em Cincia Fsicas e Biolgicas, seguiu o caminho comum
dos graduados, na busca de maiores titulaes, escolhendo a rea de ecologia
para seu Mestrado e Doutorado. Eventos paralelos durante essas atividades,
levaram-na a se tornar professora de Cincias Biolgicas, no Ensino Funda-
mental. E encantou-se com a profsso que desempenhou durante dez anos.
Soube aproveitar o caldeiro de curiosidade dos adolescentes e experimen-
tou, como sabe muito bem fazer, a arte de estimular o aluno a pensar e criar.
Para se aprimorar na educao, graduou-se em Pedagogia. Desde 1998 pro-
fessora de Prtica de Ensino no Instituto de Biocincias da UNESP, campus
de Botucatu.
notvel o trabalho de Extenso que realizou durante anos com alunos
do Curso Fundamental de uma Escola Pblica situada no distrito de Rubio
Jnior, onde se localiza o Campus da UNESP. O Projeto Colorir, como foi
chamado, orientou dezenas de alunos, carentes, em diversas reas da cincia,
como computao, matemtica, fsica, biologia, no apenas dando ensinamen-
tos mas despertando neles a curiosidade latente e frequentemente inibida. Ela
os fazia pensar e entender que, assim, poderiam alcanar um futuro melhor. E
todos conseguiram.
Com seus alunos de graduao em Cincias Biolgicas, por vrios anos de-
senvolveu um projeto que denominou Experimentando Cincia. O objetivo
agora era despertar os licenciados para a desafante tarefa do ensino de Cin-
cias. Era importante que esses futuros professores pudessem saborear o sabor
do conhecimento, experimentando o prprio de maneira bastante prtica e, ao
mesmo tempo, transmitindo para outros essa experincia. Assim, cada grupo
de alunos desenvolvia um assunto escolhido e, em seguida, preparava para
mostr-lo, didaticamente a toda comunidade, na forma de instalaes.
Esta publicao representa uma pequena amostra do enorme trabalho
idealizado e conduzido pela Dra. Paleari. Com entusiasmo, desafou os alu-
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nos que, especialmente em 2007, puderam mostrar toda sua criatividade, que
surpreendeu muitos dos docentes responsveis pelas disciplinas, cujos temas
foram escolhidos para serem desenvolvidos. O empenho com que os alunos
executaram suas tarefas, idealizando e realizando de forma original suas apre-
sentaes, pde ser testemunhado por milhares de adolescentes, jovens e adul-
tos que visitaram o evento Experimentando Cincia.
Dra. Edy de Lello Montenegro
Profa. Emrita do Instituto de Biocincias da UNESP de Botucatu
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1
INTRODUO
Lucia Maria Paleari
1
1.1 UM PANORAMA INQUIETANTE E DESAFIADOR
Em um perodo de vertiginosas mudanas sociais, que tm como fora
motriz os rpidos avanos cientfco-tecnolgicos, inconcebvel uma popu-
lao desprovida de conhecimentos bsicos capacitando os indivduos para o
exerccio da cidadania. Compreender e posicionar-se adequadamente diante
de questes mdico-sanitrias, por exemplo, de sade individual e coletiva,
agrcolas e de sustentabilidade ambiental, passa, necessariamente, pela apro-
priao de conhecimentos de base das Cincias Naturais e Humanas.
No entanto, avaliaes divulgadas por diversos meios de comunicao
revelam que estamos muito aqum da condio desejvel, com adolescentes
e jovens incapazes de leitura-escrita, operaes aritmticas e conhecimentos
cientfcos bsicos (OECD, 2000; OECD, 2006; HAMBURGER, 2007; http:
//oglobo.globo.com/educacao/mat/2009/02/18/aprendizagem-ainda-baixa-
no-pais-754485174.asp; http: //oglobo.globo.com/educacao/mat/2009/02/17/
brasil-longe-das-metas-de-educacao-754467438.asp; http: //www.todospe-
laeducacao.org.br/). Cultura artstica e cultura histrica tambm passam ao
largo da maioria das pessoas, que no tm fcil acesso e nem preparo ou est-
mulo para fazer uso de bibliotecas pblicas, museus, apresentaes teatrais e
musicais diversifcadas. Resultam da problemas de diversas naturezas tanto
para o indivduo, que tem difculdade para expressar-se, para entender o que
se passa a sua volta e posicionar-se conscientemente, como para a sociedade,
na qual problemticas ambientais, de sade, de segurana e de prestao de
servios tendero a se avolumar e a tornar cada vez mais precrias as condi-
es de vida.
Dada a rede inextrincvel de complexas interaes entre os seres vivos,
este ambiente biolgico e o meio fsico coexistindo e coevoluindo como siste-
1. Unesp Departamento de Educao, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP lpaleari@ibb.unesp.br
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ma, cada sociedade humana resultar em uma organizao capaz de acolher
a todos os cidados de forma justa, ou far emergir confitos, doenas, mor-
tes prematuras e temor quanto ao porvir, de acordo com a viso de mundo e
as prticas dirias de seus integrantes. A percepo profunda da condio de
co-responsabilidade pela confgurao desse sistema, de que tudo o que atin-
gir a qualquer dos componentes repercutir no conjunto todo, muitas vezes
com efeito potencializado positiva ou negativamente, em processo de retroali-
mentao (BERTALANFY, 1976, CAPRA, 1997, 2002), imprescindvel para
aplacar o individualismo, a competio perversa e espoliao do planeta, que
alimentam sensaes fugazes e ilusrias de prazer e conquista.
1.2 ENSINO DE CINCIAS E DE BIOLOGIA: CHAMAMENTO E COMPROMISSO
Conquanto uma corrente de pensamento valorize a educao bsica ten-
do em vista as suas implicaes na qualifcao de jovens, os quais deveriam
garantir avano cientfco, crescimento econmico e projeo internacional do
pas, no faltam pensadores que advogam educao bsica de qualidade para
a formao de pessoas capazes de atuaes compatveis com auto-realizao e
bem-estar coletivo (WERTHEIN e da CUNHA, 2005), qui sem a voracida-
de consumista que tem sustentado o famigerado crescimento econmico. Um
crescimento a exaurir o planeta, fnito em recursos e j imensamente ressen-
tido das severas aes humanas (LOVELOCK, 2008), que, segundo Caldwell
(1995), precisam ser consideradas, redimensionadas e orientadas em todo o
planeta a partir de interaes efetivas entre os conhecimentos cientfcos dis-
ponveis e cidados bem informados.
Ao que tudo atesta, enveredamos por um caminho tremendamente sinu-
oso, que nos est colocando prova e exigindo mudanas to rpidas, que
faro a obsolescncia de sofwares e miniaturizao de circuitos eletrnicos
parecerem saltos seculares.
No Brasil, no faltam vozes a clamar por investimentos em educao como
forma de preparar as crianas e os jovens para compreenso das questes atu-
ais e da necessidade premente de mudana dos nossos hbitos consumistas,
superfciais e inconsequentes. Vozes de pessoas convictas de que uma gerao
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Introduo | 13
consciente poder empenhar-se no reencontro com a Natureza, redescobrindo
a poesia e os valores de vida.
Isso no signifca abdicar das conquistas e aprimoramento tecnolgicos
que nos tm permitido viver com mais conforto e sade, mas, sim, estabelecer
novos critrios e limites, para que seja duradoura a nossa possibilidade, como
espcie, de conviver no sistema planetrio.
Mas, enquanto medidas amplas e profundas no sistema de ensino no so
idealizadas e consumadas para garantir a formao de pessoas letradas cientfca
e literariamente, inmeras iniciativas valorosas, algumas ligadas a instituies
pblicas e fundaes, tm levado conhecimento populao, na forma de expo-
sies, projetos de extenso universitria, apresentaes teatrais, ofcinas etc.
Se considerarmos ainda, que as universidades pblicas, em seus diversos
cursos de licenciatura, tm destinado muitos recursos preparao de futuros
professores e que a maioria desses benefciados descarta de antemo a docn-
cia como profsso, resultado, principalmente, das difceis condies de tra-
balho, baixa remunerao e no valorizao dos professores do ciclo bsico
(Abib, 1996, Carvalho & Gil-Prez, 1995, Diegues, 2007, Moura, 1989, Bizzo,
2003), por que no ampliar as oportunidades de experincia dos licenciandos,
e sensibiliz-los para as questes do ensino, em um espao interativo e aberto
ao pblico em geral? Por que no os desafar a selecionar e adequar pedagogi-
camente contedos de reas especfcas, para serem apresentados em instala-
es nas quais atuem junto aos visitantes como mediadores para compreenso
de fenmenos do cotidiano?
Dessa forma, pertinente e socialmente relevante uma proposta como a
do evento Experimentando Cincia, iniciado em 2003, que tem por objetivo
envolver licenciandos das Cincias Biolgicas, da Unesp de Botucatu, em uma
atuao complementar quela dos estgios nas escolas. Esse evento acrescenta
outra dimenso experincia na prtica de ensino, normalmente marcada por
aulas com tempo preestabelecido e atuaes pontuais para desenvolver conte-
dos especfcos de Cincias (Ensino Fundamental) e de Biologia (Ensino M-
dio) no ciclo bsico. Ele amplia as possibilidades de desempenho e discusses
sobre as implicaes cientfcas e sociais dos diferentes assuntos, na medida
em que retomadas constantes dos recursos preparados, uso de estratgias e
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linguagem, com pessoas de diferentes faixas etrias e nveis de formao, pro-
picia reavaliaes e adequaes seguidas. De outra parte, ainda contribui para
a divulgao cientfca e letramento da populao em geral, com possibilidades
de despertar talentos e interesses pela pesquisa cientfca.
1.3 ENSINO-APRENDIZAGEM: MAIS DO QUE DESAFIOS, OPORTUNIDADES
Em 2003 e 2004 o desafo aos licenciandos foi o de trabalhar com conheci-
mentos fundamentais de fsica e de qumica, dado o pouco preparo e interesse
que os graduandos em Cincias Biolgicas tm por essas duas reas. Como
professores habilitados para o Ensino de Cincias e Biologia, conceitos, ideias,
leis e at mesmo aspectos histricos e flosfcos para contextualizar certas
descobertas nessas reas so imprescindveis para ajudar os adolescentes a
compreender fenmenos do cotidiano e a avanar, expandindo posteriormen-
te suas respectivas redes de conhecimentos.
Faz parte da proposta do Experimentando Cincia a organizao do even-
to, etapa importante de articulao, que demanda esforos de diversas nature-
zas e em especial o aprendizado difcil, s vezes sofrido, de trabalhar em grupo,
planejando e concretizando ideias em prol de um sucesso coletivo.
Considerando que parte notvel dos avanos atuais em diversos setores
como no farmacutico, mdico-hospitalar, agronmico, veterinrio resulta da
aplicao de conhecimentos cientfcos gerados nas Cincias Biolgicas, cujas
vertentes, mdica e ambiental, implicam diretamente na alimentao de es-
tados saudveis ou doentios de vida humana, a 3 edio do evento Experi-
mentando Cincia (ano de 2007) deixou de privilegiar as Cincias Fsicas e
Qumicas, como nos dois anos anteriores, para colocar em primeiro plano as
Cincias Biolgicas e seus fundamentos.
Dessa forma, os temas de maior interesse dos bilogos foram priorizados,
sem, contudo, abdicar-se da qumica e da fsica, dado que conhecimentos es-
pecfcos destas duas reas so essenciais construo de modelos explicati-
vos, especialmente no nvel molecular de estruturas e processos metablicos.
A este ramo Ernest Mayr refere-se como biologia mecanicista ou do mtodo
experimental, cujas caractersticas diferem substancialmente do ramo descri-
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Introduo | 15
tivo-comparativo, prprio da biologia histrica, adotado por taxonomistas,
evolucionistas e historiadores naturais (Mayr, 2005 e 2008) ramo este tambm
entendido por outros estudiosos como sendo prprio da Ecologia, uma das
reas de interface com a Biologia. Conquanto todas as divergncias flosfcas
e a forte tendncia mecanicista que permeia o pensar e agir de pesquisadores
de diferentes reas, os avanos e inovaes conceituais em biologia, notveis a
partir do sculo XIX, implicaram, inclusive, na valorizao do ramo histrico
das Cincias Biolgicas.
Gabriel e Teixeira (1999) consideram que essas caractersticas menos
experimentais da Biologia so de especial importncia por permitirem a ex-
plorao interdisciplinar, na forma de temas transversais, como sugerido nos
Parmetros Curriculares Nacionais (Brasil, 1998), favorecendo a produo de
instalaes interativas que proporcionam descobertas visuais, tteis, olfativas,
de natureza biolgica, fsica, qumica, geogrfca, histrica e social.
Com toda a gama de possibilidades que as Cincias Biolgicas oferecem
para o exerccio criativo de instalaes cientifca e pedagogicamente apropria-
das e atraentes notvel diversidade de pblico visitante, no faltou resistn-
cia e questionamentos de diversas naturezas a ameaar esse empreendimento.
Empreendimento que posteriormente foi reconhecido, pelos prprios licen-
ciandos, como de grande valor na preparao para a docncia. Pessoa esta pri-
vilegiada por cursar uma universidade pblica e, muitas vezes tambm, por ser
agraciada com bolsas de apoio, de iniciao cientfca ou de aprimoramento, e
moradia estudantil. Dessa forma, nada mais compreensvel, justo e salutar, do
que conclamar esses jovens universitrios a desenvolver aes particularmente
edifcantes e que tambm revertam sociedade, na forma de conhecimento e
possibilidades de apreciaes estticas de aspectos da Natureza, parte dos bens
intelectuais adquiridos.
Especialmente no ano de 2007 as resistncias iniciais, frutos de inseguran-
as compreensveis e ultrapassveis, se encaradas com sinceridade, seriedade e
tenacidade de quem deseja aprimorar-se, precederam a aceitao da proposta
e foram seguidas de avanos signifcativos, que culminaram em um evento
de qualidade no apenas plstica e interativa, mas cientfca (http: //www.ibb.
unesp.br/eventos/experimentando_ciencia/index.php). Nem mesmo os ns,
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impossveis de serem desatados no tempo que nos coube, decorrentes de cer-
tas divergncias mal elaboradas, impediram o brilhantismo e valor das con-
quistas e, tampouco, que a emoo tomasse conta daqueles que acreditaram e
se colocaram em movimento.
A proposta complementar foi a de transformarmos os assuntos desenvol-
vidos nesse evento, em captulos de um livro. Este livro. Por diferentes razes,
nem todos prepararam um texto e integraram-no a esta obra. Mesmo assim
somamos, com a colaborao de professores, material sufciente para seguir-
mos em frente e trabalhar nesta outra forma de divulgao cientfca. Novos
desafos, novos entraves suportveis ou contornveis e novas conquistas. Ca-
ractersticas de um sistema dinmico e complexo: rearranjo de trajetrias, re-
troalimentaes e novos atratores. Daqui em diante, o que disponibilizamos
por certo se prestar a novas interpretaes, trajetrias, conformaes, e, dese-
jamos, com ganhos e descobertas agradavelmente surpreendentes.
Este trabalho de organizao do material produzido por licenciandos da
XL turma das Cincias Biolgicas e por professores-pesquisadores foi possvel
devido colaborao dos bilogos Helton Otsuka, Marina Begali Carvalho e
Raquel Sanzovo Pires de Campos, que atenciosamente concordaram em rea-
lizar comigo o trabalho de edio dos textos. Entre compromissos com disci-
plinas, estgios, concursos e vida pessoal reunimo-nos amide para fazer as
leituras, correes e ajustes necessrios aos textos, com todo o cuidado para
no os descaracterizar. Trabalho difcil, que nos tomou bem mais tempo do
que imaginamos de incio, mas que nos deu a oportunidade de clarear pen-
samentos, partilhar conhecimentos e descobrir novas habilidades. Para mim,
especialmente, uma convivncia prazerosa e enriquecedora. Depois desse mi-
nucioso trabalho para adequar os textos, os captulos foram enviados a espe-
cialistas para reviso e devolvidos aos seus autores para apreciao. Portanto,
os contedos dos captulos so de total responsabilidade de seus respectivos
autores.
Dessa forma, conclumos uma proposta para a Prtica de Ensino de Ci-
ncias e de Biologia, que integrou ensino, pesquisa e extenso universitria e
resultou em mltiplas oportunidades de ensino-aprendizagem.
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Introduo | 17
1.4 CONSTRUIR CAMINHOS, UMA PROFUNDA MUDANA CONCEITUAL
Quando comemoramos o incio do sculo XXI, as marcas forjadas no
pensamento cientfco moderno, traduzido em tecnologia e organizao social
fundamentada no mecanicismo-reducionismo, eram ainda to vivas que no
conseguimos avanar rumo a um novo tempo. Tempo de problemticas que
exigem viso sistmica e processos sociais interativos e solidrios, para que
possam ser adequadamente interpretadas, a fm de que os inquietantes ques-
tionamentos sejam respondidos a contento. Mantivemo-nos robotizados e es-
pecializados na conquista e manuteno da efcincia e da alta produtividade,
como retratou Chaplin no flme Tempos modernos, e com alto grau de miopia,
que impossibilita ampliar a sabedoria, apesar de estarmos to necessitados
dela, como escreveu Whitheread (2006).
Continuamos a procurar caminhos e espaos para ocupar com essa nossa
bagagem e com as frustraes acumuladas, que nos fzeram individualistas,
competitivos, violentos e depressivos, apesar da exuberncia do sistema cs-
mico e, em particular, da vida, que nos brinda com processos de grande beleza
e criatividade proporcionando a construo do ambiente e coevoluo de to-
dos os seres que interatuam. Esta viso, suportada por resultados de estudos
cientfcos, est longe de sugerir estagnao, fragmentao. Muito pelo con-
trrio, estimula a percepo de um mundo dinmico em constante constru-
o (LEWONTIN, 2002). As posturas humanas, baseadas em antigas crenas,
destoam das revolues que rejuvenescem a vida e colocam os seres humanos
como monolitos em processo de desgaste, ao invs de sujeitos coparticipantes
dos processos planetrios renovadores.
Nesse contexto, semelhana do paradoxo atmico, decorrente de expe-
rimentos que atestam a dualidade das partculas materiais (BOHR, 1995), o
binmio ser/no ser o estado no realizado, so as possibilidades no ob-
servadas de, por exemplo, caminhos e nichos. O caminho se faz ao caminhar
(MACHADO, 1973) uma expresso exemplar do que paradoxal, porque
um determinado caminho existe e no existe ao mesmo tempo, at que um ob-
servador especfco, neste caso o caminhante, surja e provoque a sua existn-
cia, comprometida na ausncia desse observador. Podemos considerar ainda
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o nicho, que em Ecologia tem sido compreendido como um hipervolume pr-
existente (HUTCHINSON, 1981). Na realidade, no se trata de local pr-def-
nido presente na Natureza, que pode ser preenchido, conquistado e defendido
em caso de competio provocada por uma espcie aparentada ou necessitada
das mesmas condies. Um determinado nicho, assim como um caminho,
construdo por quem o conceba a partir das infnitas possibilidades.
Portanto, competio, conceito associado prtica humana de luta para
possuir, dominar e acumular tende a excluir, destruir e exaurir, diferente-
mente daquilo que se tem observado em relaes mutualsticas, por meio das
quais a necessidade cria o novo, o bem-sucedido (MARGULIS, 2001; WHI-
TEHEAD, 2006). No seu livro `A cincia e o mundo moderno, Whitehead
apresenta, junto a um exemplo que rene associaes cooperativas, consi-
deraes relevantes sobre o carter das interaes, de tal forma que podem
servir para aprofundarmos o entendimento do signifcado da vida humana
em sociedade, avanando das costumeiras interpretaes que contemplam
predominantemente os papis e necessidades individuais, para interpreta-
es que assumem tambm a totalidade e o que dela genuinamente resulta.
Segundo ele:
As rvores de uma foresta brasileira dependem da associao de vrias esp-
cies de organismos, cada uma delas dependente de outras espcies. Uma s rvore
per si dependente de todas as probabilidades adversas de circunstncias pass-
veis de mudana. O vento lhe impede o crescimento; as variaes de temperatura
no permitem que tenha folhagem; as chuvas deslocam-lhe o solo; as suas folhas
so dispersas e perdidas para o bem da fertilizao. Podemos obter espcies indi-
viduais de rvores escolhidas em circunstncias excepcionais ou onde intervm o
cultivo feito pelo Homem. Mas, na Natureza, o meio normal pelo qual as rvores
forescem a sua associao em foresta. Cada rvore pode perder alguma coisa
para a sua perfeio individual de crescimento, mas todas mutuamente se auxi-
liam, preservando as condies de sobrevivncia. O solo preservado e sombrea-
do; e os germes necessrios a sua fertilidade no so queimados, nem congelados,
nem destrudos com a limpeza. (p. 252)
E o que parece bvio trata-se de uma mudana conceitual to profunda
quo difcil de ser compreendida e incorporada ao cotidiano de quem foi for-
jado em uma concepo de mundo mecanicista, reducionista, que enquadrou
o Homem nessa metfora da mquina dos processos celulares fsico-qumicos,
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Introduo | 19
aos rgos transplantveis. No entanto, desde os genes partculas, semelhan-
a de contas em rosrio, avanamos para um sistema gnico de unidades de
informao que interagem em combinaes variveis intra e intercromosso-
mos, tambm infuenciadas por estados metablicos e emocionais particulares
dos indivduos (CARROLL, GRENIER e WEATHERBEE, 2005; LEWONTIN,
2002 e BERCZI e SZNTIVANYI, 2003).
Nesse contexto, no qual o conhecimento cientfco foi revolucionado, sem
que a maioria da populao, inclusive de professores e pesquisadores, con-
seguisse romper com velhas concepes, como e o qu ensinar em aulas de
Cincias e de Biologia uma questo mais profunda, complexa e desafadora
do que intentam e sugerem as orientaes pedaggicas reduzidas s tcnicas
de ensino, s relaes interpessoais e s propostas derivadas de vagas interpre-
taes sobre achados ainda embrionrios das neurocincias.
Necessitamos de novas teorias, que nos faam compreender melhor o
mundo, bem como a ns mesmos, de tal forma que viver seja uma aventu-
ra plena, repleta de signifcados. Um viver que h de ser reverenciado, assim
como o planeta que nos acolhe. Conseguimos feitos notveis, mas ainda somos
incapazes de assumir a nossa insignifcncia diante do cosmos, e de ampliar
nossas experincias mais profundas em detrimento ao consumismo e pa-
dronizao fenotpica de modismos fteis, para podermos participar de um
sistema planetrio integrados, e, nele, coevoluir com dignidade. Da manh or-
valhada ao pr-do-sol enluarado, do boto ao perfume da for, das lavas fervi-
lhantes s plancies e oceanos enriquecidos de vida, do ovo ao ser humano que
se emociona, sonha e fenece, a renovao constante da vida e das paisagens,
o mistrio, que, belo e inquietador, negamos ao silncio ensurdecedor ou a
explicaes parciais, que no contemplam a totalidade da vida.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 20 |
1.5 BIBLIOGRAFIA
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2
UMA BREVE HISTRIA DO TEMPO GEOLGICO
Luiz E. Anelli
1
Marcello G. Simes
2
O tempo geolgico situa cronologicamente os eventos ocorridos na hist-
ria do planeta Terra, uma histria iniciada h 4,6 bilhes de anos. Pense bem,
so 4.600.000.000 anos! Ns, Homo sapiens, surgimos h cerca de 100.000
anos. Se o tempo geolgico tivesse um dia de durao, teramos chegado
Terra faltando menos de dois segundos para a meia-noite.
Um tempo to longo quase inconcebvel para ns que medimos nos-
sa histria em anos, sculos ou at poucos milnios. No tempo geolgico, os
acontecimentos so separados por milhes de anos (Ma) ou at bilhes de
anos (bi). Apesar da magnitude do tempo geolgico ser to difcil de imaginar,
como as distncias astronmicas medidas em anos-luz ou o tamanho do tomo
medido em angstrm (ver quadro 1), ele pode ser medido pela decomposio
de elementos radioativos, que so os relgios atmicos usados em geocronolo-
gia, a cincia que lida com a datao absoluta das rochas.
A evoluo biolgica promovida pela interao entre os seres vivos e o
ambiente onde viviam, produziu milhes de espcies que estiveram presen-
tes em momentos distintos da histria da Terra. Fsseis de bactrias, plantas
e animais, esto distribudos por camadas de rochas sedimentares em todo
o mundo, principalmente dos ltimos 600 milhes de anos, quando os orga-
nismos comearam a sintetizar esqueletos biomineralizados. Determinando
a idade absoluta das rochas por meio de anlises qumicas, que so utilizadas
pela geocronologia (geo = rochas; crono = tempo; logia = estudo) e estudan-
do os fsseis nelas contidos, o Homem aprendeu a estabelecer idades relati-
vas entre as camadas de rochas, isto , conseguiu saber qual rocha mais ou
menos antiga com relao outra. Este o princpio da datao relativa utili-
zado pela cincia que estuda os fsseis, a Paleontologia, para a qual restos de
organismos fossilizados podem dar pistas sobre a antiguidade da rocha.
1. USP Instituto de Geocincias, Rua do Lago, 562, CEP 05508-080, So Paulo, SP anelli@usp.br
2. Unesp Departamento de Zoologia, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP btsimoes@ibb.unesp.br
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EXPERIMENTANDO CINCIA 24 |
Quadro 1 Medidas usadas para distncias muito grandes ou muito pequenas
velocidade da luz no vcuo um metro dividido em 1000 partes
299 792 km/s
(~300 000 km/s)
1000 mm
(milimetros)
medida da distncia que ela percorre em um ano um milimetro dividido em 1000 partes
~ 9 450 000 000 000 km
(9 trilhes e 450 bilhes de quilmetros)
1000
(micra)
um micron dividido em 1000 partes
1000
(angstrons)
portanto, 1 = 0, 000 000 000 1m
(10
-10
m)
ano-luz angstrm
(ly do ingls, light-year) (A)
Antes do surgimento da geocronologia, em meados do sculo XX, o
tempo geolgico era tema de debates calorosos entre filsofos, telogos
e naturalistas. Um dos mais famosos exemplos a obra do Arcebispo ir-
lands James Ussher. Ele publicou sua obra Anais do Antigo Testamento
deduzido a partir das primeiras ideias existentes na bblia sobre as origens
do mundo, na qual ele afirma que a Terra foi criada em 23 de outubro do
ano 4004a.C. Esta e outras tentativas de estabelecer a idade da Terra com
base na interpretao literal de escritos sagrados foram derrubadas pelo
conhecimento cientfico.
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Uma breve histria do tempo geolgico | 25
Para facilitar a localizao de um acontecimento nos 4,6 bilhes de anos
do tempo geolgico, este foi dividido e subdividido em intervalos. Os maiores
intervalos so chamados eons e so quatro. Do mais antigo para o mais recente
so eles: Hadeano, Arqueano, Proterozico e Fanerozico. Os eons, em parti-
cular o Fanerozico, foram subdivididos em eras, que por sua vez foram subdi-
vididas em perodos e pocas. Cada subdiviso marcada por acontecimentos
que esto registrados nas rochas, em particular aqueles ligados evoluo da
vida, tais como grandes extines que ocorreram devido a catstrofes naturais.
Registros de grandes variaes no nvel do mar e mudanas marcantes obser-
vadas nas rochas tambm foram utilizados para a determinao dos limites em
perodos e pocas.
2.1 HADEANO (DO LATIM, HADES, DEUS MITOLGICO DO SUBMUNDO) 4,6 3,8 BI DE ANOS
O Hadeano o intervalo de tempo compreendido entre a origem da Terra
(4,6 bi) e a idade das rochas mais antigas conhecidas (cerca de 3,8 Bi). No h,
portanto, um registro geolgico dos primeiros 800 milhes de anos da histria
do planeta e praticamente no se sabe como era a Terra neste primeiro eon.
Como todo o Sistema Solar, a Terra formou-se pela condensao de uma nu-
vem de gases e poeira csmica. Dessa forma, acredita-se que no incio de sua
histria, as temperaturas eram muito elevadas e os processos geolgicos eram
mais acelerados e intensos que os atuais.
As rochas formadas no Hadeano foram destrudas porque a crosta terrestre
era mais quente e delgada, sendo rapidamente recicladas pelos processos geol-
gicos e tambm pelo intenso bombardeio de asteroides que caracterizou este eon.
Desde ento, os processos de intemperismo e eroso esto destruindo as rochas.
Apesar de atualmente no serem conhecidas na Terra rochas do Hadeano,
na Lua elas esto presentes porque este pequeno satlite natural resfriou-se
mais rapidamente e perdeu sua atmosfera, sofrendo menos com os processos
que destroem as rochas, tais como o intemperismo e a eroso. Assim, crateras
e montanhas muito antigas ainda existem por l. A teoria mais aceita para a
origem da Lua a de que um grande impacto teria ocorrido entre a Terra re-
cm formada, ainda no completamente slida, e um corpo celeste quase do
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EXPERIMENTANDO CINCIA 26 |
tamanho de Marte. O material deslocado teria ento se aglutinado para formar
a Lua. A idade mais antiga obtida para rochas da Lua de 4,3 bilhes de anos,
mas acredita-se que ela possa ter uma idade muito prxima de 4,6 bi de anos,
que a idade estimada para a Terra.
Alguns anos atrs, gelogos recuperaram em rochas da Austrlia, cristais de
zirco com aproximadamente 4,4 bilhes de anos, ainda mais antigos que as ro-
chas mais antigas da Lua. Estes so os materiais mais antigos da Terra, que nos aju-
dam a compreender um pouco os primeiros 800 milhes de anos de sua histria.
2.2 ARQUEANO (DO GREGO, ARKHAIOS, ANTIGO) 3,8 2,5BI DE ANOS.
medida que a Terra perdia calor e cessava o bombardeio de asteroides,
teve incio a formao dos primeiros ncleos rochosos que mais tarde dariam
origem aos continentes. O esfriamento tambm causou a precipitao do va-
por de gua que deu origem aos primeiros oceanos. Alm disso, dados isot-
picos indicam que boa parte da gua terrestre teve uma origem extraterrestre
a partir do choque de cometas com a Terra. Esta gua lquida foi o primeiro
requisito para que as primeiras reaes qumicas que dariam origem vida
pudessem ocorrer. De fato, as mais antigas evidncias de vida conhecidas so
do Eon Arqueano, em torno de 3,5 bilhes de anos, e so restos de organismos
microscpicos semelhantes a bactrias, conhecidos como procariontes. Eles
viviam no mar, porque, ao que nos indicam algumas investigaes, a atmosfera
primitiva tinha altas concentraes de gases txicos (metano, amnia, mon-
xido de carbono). A concentrao de oxignio na atmosfera tambm era baixa
demais e no havia a camada de oznio para proteger a vida fora da gua con-
tra os raios ultravioleta. A gua era ento o nico lugar seguro para a vida. Cia-
nobactrias prosperaram e, atravs da fotossntese, enriqueceram a atmosfera
com um gs que mudaria radicalmente a Terra: o oxignio. Imensos depsitos
de rochas contendo xido de ferro so testemunhos deste enriquecimento da
atmosfera com oxignio e so conhecidas como formaes bandadas de ferro.
Antes da oxidao da atmosfera, o ferro se combinava com o enxofre li-
berado pelos processos magmticos e hidrotermais, formando sulfetos, tais
como a pirita, conhecida como ouro de tolo.
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A vida permaneceu praticamente inalterada nos 1,5 bilhes de anos se-
guintes. A Terra j tinha metade de sua idade e as clulas ainda no tinham
membranas envolvendo seus ncleos: a vida era procaritica e este foi o pri-
meiro tronco da rvore da vida.
2.3 PROTEROZICO (DO GREGO, PROTEROS, PRIMEIRO, E ZOIKOS, ANIMAL) 2,5BI 542MA.
Durante o Eon Proterozico (2,5bi 543Ma) os continentes se tornaram
maiores. Com a exausto do ferro nos oceanos e o desenvolvimento das cia-
nobactrias, a concentrao de oxignio na atmosfera, que era 1% do atual
durante o Arqueano, subiu para 15% durante o Proterozico. O oxignio um
poderoso decompositor de matria orgnica e, sendo txico para muitas for-
mas de vida existentes, ele determinou o fm de muitos grupos de bactrias no
Proterozico. Mas a vida continuava nos oceanos e os organismos desenvol-
veram mtodos qumicos para lidar com o oxignio. Um deles foi a respirao
oxidativa. Em torno de 1,8 billhes de anos tipos diferentes de bactrias se
uniram em simbiose para dar origem a supermicrorganismos, os eucariontes,
que tm dentro de suas clulas ncleo e organelas isoladas por membranas.
Este o segundo ramo da rvore da vida, que a evoluo conduziu para uma
organizao mais complexa em quatro novos ramos: protistas, plantas, fungos
e animais.
Durante o Eon Proterozico, a vida foi dominada pelas algas que deixa-
ram um rico registro geolgico em forma de rochas sedimentares chamadas
de estromatlitos. Perto do fnal do Proterozico os continentes agruparam-
se para formar um nico supercontinente que recebeu o nome de Rodnia.
Com a fragmentao de Rodnia em pedaos menores posicionados na linha
do equador entre 750 e 635 milhes de anos, desencadeou-se um processo que
conduziu a Terra por um severo perodo glacial, quando at os oceanos se con-
gelaram. Esse evento conhecido como Terra bola-de-neve. Acredita-se que
a vida sobreviveu junto s reas vulcnicas onde o calor mantinha a gua na
forma lquida, propiciando grandes eventos biolgicos ainda no Proterozico.
Em torno de 610 milhes de anos atrs, apareceu a Cloudina, o mais antigo ser
vivo com esqueleto.
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2.4 FANEROZICO (DO GREGO PHANEROS, EVIDENTE, E ZOIKOS, ANIMAL) 542MA AT O PRESENTE.
O Eon Fanerozico o ltimo dos quatro eons. o eon da vida multice-
lular, dos rgos com diferentes funes, dos corpos subdivididos em partes.
Neste intervalo de tempo, que compreende os ltimos 542 milhes de anos, a
vida tomou forma com a inveno de esqueletos de vrios tipos, aprendeu a
nadar, invadiu os oceanos e adquiriu membros o que possibilitou conquistar
os continentes. A vida se espalhou e tomou conta da Terra, desde o deserto
mais rido at os plos congelantes. O Eon Fanerozico subdividido em trs
grandes eras: Paleozica, Mesozica e Cenozica.
2.4.1 Paleozico (do grego palaios, antigo, e zoikos, animal) 542 251Ma
Na Era Paleozica, entre 542 e 248 milhes de anos atrs, os animais mais
abundantes eram os invertebrados com exoqueletos, como os braquipodes, os
moluscos e os artrpodos (trilobites, por exemplo). Seus fsseis so abundan-
tes em todo o mundo em rochas formadas nos fundos dos mares que cobriram
os continentes por milhes de anos. Fsseis de muitos outros animais como os
peixes, anfbios e de animais terrestres que inventaram o ovo, so encontrados
pela primeira vez em rochas paleozicas. Foi nesta era que as plantas e animais
vertebrados deixaram a vida aqutica para viver em terra (ver captulo 5).
O movimento dos continentes, as glaciaes, as erupes vulcnicas e o
impacto de asteroides, causaram mudanas bruscas no clima, levando morte
grupos inteiros de animais e plantas. Estes eventos so conhecidos pelos pale-
ontlogos como extines em massa.
A Era Paleozica subdividida em seis perodos: Cambriano, Ordovicia-
no, Siluriano, Devoniano, Carbonfero e Permiano.
2.4.1.1 Cambriano (do latim Cambria, regio norte do Pas de Gales) 542 488Ma.
O Perodo Cambriano marcado pelo aparecimento repentino de uma
grande diversidade de animais com esqueletos. Quase todos os tipos de seres
vivos existentes hoje ou extintos, especialmente os trilobites, so encontrados
nas rochas deste perodo. Esse episdio da histria da vida famoso entre os
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Uma breve histria do tempo geolgico | 29
paleontlogos e denominado de Exploso Cambriana. Foi um intervalo de
tempo de cerca de 30 milhes de anos no qual ocorreu o aparecimento de mui-
tos ramos da rvore da vida. Fsseis de animais predadores, como a Opabnia,
tornaram-se muito comuns no registro fossilfero a partir deste perodo. Com
isso, os animais tiveram que aprender a se defender, inventando armaduras e
modos de vida mais seguros, o que tornou os animais muito diferentes uns dos
outros. Foi o momento de maior criatividade da vida.
Outra grande conquista da vida no Perodo Cambriano foi a notocorda. A
Pikaia, um dos primeiros cordados cujos fsseis so encontrados em rochas
deste perodo no sul do Canad, possua este cordo elstico que se tornou o
projeto bsico sobre o qual os vertebrados se desenvolveram. No fnal do Cam-
briano, devido a uma forte glaciao, a gua acumulou-se na forma de gelo
sobre os continentes, causando o recuo dos oceanos por muitos quilmetros.
Com a destruio do ambiente marinho raso, metade dos tipos de animais que
at ento s viviam nos mares e oceanos, foram extintos.
2.4.1.2 Ordoviciano (do gals, Ordovices, antiga tribo do Pas de Gales) 488 444Ma.
No Perodo Ordoviciano o clima da Terra fcou mais quente e mido e a vida
pode prosperar nos oceanos com novos tipos de plantas e animais. Os cordados
j haviam adquirido os ossos, os rgos dos sentidos pareados e o crebro. A vida
tomou forma nos vertebrados no corpo de peixes sem nadadeiras nem mand-
bulas. Eles se alimentavam do plncton ou da lama no fundo dos mares. Em
terra frme, apareceram as primeiras plantas, que foram os musgos e licftas.
Com o passar de milhes de anos, alguns continentes se reuniram junto
ao Plo Sul, formando o supercontinente Gondwana. Assim, mais uma vez,
uma grande glaciao se desenvolveu e mantos de gelo cobriram grandes reas
continentais. Este foi um dos perodos mais frios pelos quais a Terra passou e
a segunda maior extino que a vida teve que suportar.
2.4.1.3 Siluriano (do gals, Silures, antiga tribo do Pas de Gales) 444 416Ma.
Neste perodo os animais invertebrados tentaram a vida em terra e foram
bem sucedidos. Foram os centpedes e um aracnide, que exploravam a su-
perfcie seca onde j havia disponibilidade de matria orgnica gerada pelas
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EXPERIMENTANDO CINCIA 30 |
primeiras plantas, e que podia lhes servir de alimento e abrigo. Nos mares, os
peixes acantdeos desenvolveram a mandbula. Assim, no Siluriano, os peixes
aprenderam a morder.
Viver nos mares e rios tornou-se perigoso. Desde ento, a vida para os
vertebrados teve de mudar radicalmente. A mandbula foi mantida em quase
todos os vertebrados, tendo se tornado, na maioria dos casos, o principal re-
curso dos predadores.
2.4.1.4 Devoniano (do latim Devonia, regio de Devon, Inglaterra) 416 359Ma.
No Perodo Devoniano os peixes j enchiam os rios e os oceanos, quando
apareceram os primeiros tubares. A vida aqutica fcou ainda mais perigosa.
Sobre os continentes, as primeiras forestas apareceram. Archaeopteris a mais
antiga rvore conhecida, no produzia fores, sementes, mas apenas esporos
como as samambaias.
No fnal do Devoniano, no entanto, um dos mais importantes seres vivos
apareceu pela primeira vez: as plantas com sementes. Muito do que a vida
alcanou sobre os continentes nos milhes de anos que se passaram, foi de-
vido atividade destas plantas. Na gua, a vida animal era muito criativa.
Os peixes inventaram os pulmes o que possibilitou respirar fora da gua.
Terra vista! Esta foi uma das muitas inovaes que a conquista da terra
seca exigiria. De fato, ainda no Devoniano, os peixes pulmonados desenvol-
veram quatro membros a partir das suas nadadeiras. Dentre os resultados
desta nova aventura evolutiva estava o Acanthostega, que apesar dos quatro
membros ainda vivia integralmente na gua. Um peixe com quatro pernas!
Embora existam pegadas de animais com quatro pernas pouco mais antigos
que Acanthostega, os fsseis deste animal so os mais antigos restos corporais
de um tetrpodo que se tem notcia. Poucos milhes de anos mais tarde, os
tetrpodes j andavam parte de sua vida em terra frme. Foi um pequeno
passo de um tetrpodo, e um grande passo para os vertebrados! Prximo do
fnal do Devoniano, uma extino em massa eliminou muitos animais ma-
rinhos de guas mais quentes, possivelmente por causa de outra glaciao.
Alguns paleontlogos acreditam que um asteroide tenha se chocado com
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Uma breve histria do tempo geolgico | 31
a Terra, pois existe poeira de asteroide nas rochas desta idade, mas o tema
continua controverso.
2.4.1.5 Carbonfero (idade de grandes depsitos de carvo) 359 299Ma.
Neste perodo, teve incio a reunio dos continentes que mais tarde forma-
riam o nico supercontinente, Pangeia. Por quase 30 milhes de anos, o su-
percontinente que estava no Plo Sul, o Gondwana, permaneceu coberto por
mantos de gelo. Mas as massas continentais e as regies costeiras localizadas
sobre a linha do equador apresentavam clima tropical, favorvel vida. Assim,
a vida nos mares tornou-se exuberante. Tambm sobre os continentes, imen-
sas forestas se desenvolveram em reas pantanosas. Estas forestas formaram
os imensos depsitos de carvo mineral, encontrados em alguns pases hoje
situados no hemisfrio norte. As plantas que compunham estas forestas eram
principalmente as licftas e as esfenftas, no muito comuns hoje em dia.
Os tetrpodos resolveram vrios dos problemas ligados vida fora da
gua, tais como a locomoo e a respirao, e permaneceram como a fauna
terrestre dominante durante o Carbonfero. Apesar disso, estavam confnados
vida junto aos corpos de gua onde depositavam seus ovos e onde suas larvas
podiam crescer, pois eles ainda se reproduziam como os peixes.
Porm, uma das invenes mais engenhosas e talentosas da vida dos te-
trpodos, resultou em uma estrutura que resolveu o problema da reproduo
fora da gua: o ovo amnitico. Esta cpsula era capaz de reter a gua e permitir
a troca de gases, reservar alimento, recolher os restos metablicos e guardar
o embrio futuando num lquido semelhante ao ambiente aqutico. O ovo
amnitico possibilitou a estes tetrpodos, agora chamados amniotas, uma vida
totalmente terrestre. Do Carbonfero em diante, os amniotas tornaram-se os
vertebrados mais comuns sobre os continentes.
Neste perodo, dois novos ramos da rvore da vida dos vertebrados sur-
giram a partir dos amniotas: os sinpsidos, que mais tarde deram origem aos
mamferos e os saurpsidos, que deram origem aos anpsidos (tartarugas),
aos dipsidos, que incluem os ictiosauros, os lepidossauros (rpteis aquticos,
cobras e lagartos), os rincossauros, e os arcossauros (crocodilos, pterossauros,
dinossauros e aves).
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EXPERIMENTANDO CINCIA 32 |
2.4.1.6 Permiano (do russo, Perm, cidade prxima aos montes Urais) 299 251Ma.
A reunio dos continentes iniciada no Carbonfero culminou com a for-
mao do supercontinente Pangeia no Permiano.
Muitos sinpsidos, tal como o Dimetrodonte, bem conhecidos devido a
grande membrana que possuem nas costas, j eram grandes predadores. Com
predadores andando por a e um nico supercontinente sem um oceano no
caminho, os animais se espalharam por toda a Pangeia. No Brasil, um animal
muito interessante, um mesossaurdeo, voltou a viver na gua por volta de 60
milhes de anos depois de o primeiro tetrpodo pisar a terra frme. Os meso-
saurdeos so importantes tambm porque seus fsseis ajudaram os gelogos
a compreender que nesse perodo a frica e a Amrica do Sul faziam parte de
um s continente.
Muitas regies distantes da umidade do mar tornaram-se ridas. No fnal
do Permiano ocorreu a maior extino em massa da histria da Terra, onde
quase todos os animais marinhos e terrestres desapareceram para sempre. As
causas desta extino so ainda incertas. Os gelogos descobriram que um
grande vulcanismo aconteceu na Sibria neste perodo, lanando na atmosfera
milhes de toneladas de cinzas e gases txicos. Ocorreram tambm glaciaes
e, possivelmente, o impacto de um asteroide tenha desencadeado as mudanas
climticas que resultaram na extino. Desde a Exploso Cambriana, quase
300 milhes de anos haviam se passado. Este foi o fm da Era Paleozica.
2.4.2 Mesozico (do grego, meso, mdio, e zoikos, animal) 251 65Ma.
Durante a Era Mesozica a vida teve que recuperar-se da extino ocor-
rida no fnal do Paleozico. Os dinossauros, pterossauros e rpteis aquticos
apareceram e o nmero de espcies se multiplicou grandemente, de modo que
seus fsseis so muito comuns nas rochas desta era. No ambiente marinho os
moluscos escavadores passaram a dominar as comunidades. A maior parte
dos grupos que sobreviveram extino do Permiano realizou a recolonizao
dos ambientes marinhos por meio de um modo de vida vgil (no fxado ao
fundo), um contraste se comparado s comunidades marinhas paleozicas,
amplamente dominadas por organismos ssseis (fxados ao fundo, incapazes
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Uma breve histria do tempo geolgico | 33
de se locomover). Nos continentes, as plantas com sementes, mas ainda sem
fores, as gimnospermas, se espalharam e passaram a dominar a paisagem.
Pouco antes do fnal da Era Mesozica, no entanto, as plantas com fores, as
angiospermas, j eram comuns nos trpicos (ver captulo 5). Sua superiorida-
de ecolgica causou o deslocamento das gimnospermas para as montanhas e
para as regies mais frias da Terra, assim como vemos hoje em dia.
Embora o clima tenha sido propcio para vida na maior parte da Era Me-
sozica, duas grandes extines aconteceram, afetando um grande nmero de
espcies e exterminando para sempre alguns grupos de animais. Trs perodos
compem a Era Mesozica: Trissico, Jurssico e Cretceo.
2.4.2.1 Trissico (do grego, Trias, trs; referente a trs camadas de rochas que
ocorrem no noroeste da Europa) 251 199Ma.
O Perodo Trissico marcou o incio de um novo mundo no Pangeia. Os
vertebrados sobreviventes da extino do fnal do Paleozico deram continui-
dade vida, como os sinpsidos (dicinodontes e mamferos) e os saurpsidos
(tartarugas, ictiossauros, plesiossauros, rincossauros, crocodilos, pterossauros
e dinossauros). Destes, quatro grupos seriam comuns nos dois perodos se-
guintes: os dinossauros em terra frme, os pterossauros no cu, e os ictiossau-
ros e plesiossauros nos oceanos e mares.
No fnal do Trissico, outra extino em massa ocorreu, abrindo defnitiva-
mente o caminho para estes animais, que reinariam no restante da Era Meso-
zica. As razes desta extino so incertas. Alguns acreditam que o vulcanis-
mo relacionado fragmentao do Pangeia tenha tido um papel importante.
Por outro lado, os gelogos encontraram evidncias em todo o mundo de que
nesse tempo o nvel do mar recuou e em seguida avanou, desestabilizando
a vida nas regies costeiras. Fsseis de mamferos apareceram pela primeira
vez no fnal deste perodo, mas muitas caractersticas de mamferos j esta-
vam presentes em seus ancestrais do incio do Trissico, como o Trinaxodon.
Contudo, a concorrncia com os dinossauros era dura demais e os mamferos
estiveram na sombra destes gigantes at o fm da Era Mesozica.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 34 |
2.4.2.2 Jurssico (do alemo, Jura, referente s montanhas entre a Frana e a Sua)
199 145Ma.
No Perodo Jurssico os dinossauros herbvoros cresceram para se tornar
os maiores animais que j viveram sobre os continentes. O Camarasaurus, Di-
plodocus, Stegosaurus e o Brachiosauros so alguns desses dinossauros. Para
poder caar esses gigantes, os dinossauros carnvoros como o Allosaurus, Car-
notaurus e Ceratosaurus eram igualmente imensos. Nos mares, os ictiossauros
e plesiossauros tambm foram grandes predadores. No fnal do Jurssico teve
incio a fragmentao do continente Pangeia, que resultou novamente no iso-
lamento do Gondwana no Hemisfrio Sul, e em vrios continentes menores
no Hemisfrio Norte. Por esse tempo, os dinossauros j estavam espalhados
por toda a Terra. Durante o fnal do perodo Jurssico e incio do Cretceo, um
imenso deserto de dunas cobria parte da Amrica do Sul. Alguns dinossauros
e pequenos mamferos deixaram suas pegadas nestas areias.
2.4.2.3 Cretceo (do latim, creta, referente a calcrio) 145 65Ma.
Durante o Perodo Cretceo, a forma e o tamanho dos continentes muda-
ram. A fragmentao do Gondwana deu origem Amrica do Sul e frica, e
entre eles nasceu o Oceano Atlntico. A ndia, que antes esteve colada fri-
ca, se ps a caminho da sia, com quem mais tarde iria colidir para formar
as montanhas do Himalaia. O mundo tambm mudou por causa do apareci-
mento das plantas com fores, as angiospermas. Novas cores e novos perfumes
transformaram as paisagens. Os pterossauros chegaram ao seu auge de diver-
sidade, com alguns deles alcanando at 12 metros de envergadura. No Brasil,
onde hoje se situa a Chapada do Araripe, no Estado do Cear, est o maior e
mais importante stio paleontolgico de pterossauros do mundo.
Praticamente metade dos dinossauros viveu durante o Perodo Cretceo, a
maior parte durante os ltimos milhes de anos da Era Mesozica. A extino
de dinossauros, pterossauros e de muitos animais marinhos marcou o fnal
do Perodo Cretceo e da Era Mesozica. Dentre os dinossauros que desa-
pareceram, estava o Tyrannosaurus rex, considerado por muitos um terrvel
predador, apesar de alguns paleontlogos acreditarem que ele no era capaz de
correr e se alimentava apenas de restos de animais mortos.
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Uma breve histria do tempo geolgico | 35
Os eventos climticos que causaram esta extino em massa podem ter
sido desencadeados pelo choque de um asteroide com a Terra, h 65 milhes
de anos. Uma cratera com 170 km de dimetro no Golfo do Mxico pode ser
o registro deste impacto. Os gelogos estimam que esta cratera foi formada
por um asteroide com cerca de 10 km de dimetro! Marcas das ondas e peda-
os de rochas derretidas pelo impacto so encontradas em rochas do Perodo
Cretceo na periferia daquela regio. Mas a evidncia mais forte desta teoria
uma camada de poeira de asteroide encontrada em toda a Terra em rochas
sedimentares datadas de 65 milhes de anos, exatamente o tempo da extino.
Esta fna camada de no muito mais que alguns centmetros de espessura
enriquecida pelo mineral metlico irdio, um mineral muito comum no inte-
rior da Terra e na composio de asteroides. Esta camada j foi detectada em
todo o mundo, at mesmo na Antrtica. Acima dela, em rochas mais novas da
Era Cenozica, os fsseis dos dinossauros desaparecem, exceto por um grupo
sobrevivente de dinossauros terpodes as aves.
2.4.3 Cenozico (do grego kainos, recente, zoikos, animal) 65Ma at o presente.
Na Era Cenozica os continentes comearam a tomar uma forma muito
parecida com a atual, com sete continentes e trs oceanos principais. Nesta
Era, ocorreu a exploso de vida dos mamferos, que durante toda a era Me-
sozica foram pisoteados e comidos pelos dinossauros. Esta Era foi tambm
marcada pela glaciao da Antrtica e de muitas glaciaes menores no He-
misfrio Norte.
A Era Cenozica dividida nas pocas Paleoceno, Eoceno, Oligoceno,
Mioceno, Plioceno, Pleistoceno e Holoceno, que a poca atual.
2.4.3.1 Paleoceno (do grego, palaios, antigo, kainos, recente) 65 56Ma.
No Paleoceno, os mamferos assumiram o espao deixado pelos dinossauros.
Muitos fsseis de mamferos so encontrados nas rochas sedimentares desde en-
to. A Amrica do Sul perdeu sua conexo terrestre com os continentes vizinhos,
permanecendo como uma grande ilha nos 60 milhes de anos seguintes.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 36 |
2.4.3.2 Eoceno (do grego, eos, alvorada) 56 34Ma.
No Eoceno teve incio a coliso entre a ndia e a sia, que levou formao
da cadeia de montanhas do Himalaia. Ao mesmo tempo, a Austrlia comeou
a separar-se da Antrtica. A vida teve grandes conquistas na pele dos mam-
feros. Muitos dos grupos que conhecemos hoje, tais como os cavalos, bois e
baleias tm seus ancestrais fsseis em rochas dessa poca.
2.4.3.3 Oligoceno (do grego, oligon, pouco) 34 23Ma.
Durante o Oligoceno ocorreram eventos que mudaram mais uma vez o
caminho da vida. Talvez o mais importante tenha sido o estabelecimento de
um oceano profundo separando a Antrtica dos outros continentes. Esse even-
to deu incio ao congelamento do continente antrtico, e mudou para sempre
o clima da Terra, dando incio a uma nova era glacial. No Oligoceno, as pri-
meiras gramneas e os primeiros elefantes apareceram. No fnal desta poca,
viveu no Brasil o Paraphysornis brasiliensis, uma ave com dois metros de altu-
ra, predadora de pequenos mamferos. Seus fsseis foram retirados de rochas
formadas no fundo de um lago onde hoje a cidade de Taubat, no Estado de
So Paulo.
2.4.3.4 Mioceno (do grego, meion, mais) 23 5.3Ma.
No Mioceno, a Antrtica j estava completamente coberta por mantos de
gelo. Curiosamente, o clima foi mais quente nessa poca que nas pocas ante-
rior e posterior, Oligoceno e Plioceno. Com o aparecimento de um clima mais
rido, os campos de gramneas se desenvolveram. Nestes campos, os cavalos,
que antes viviam apenas nos bosques, cresceram e desenvolveram dentes com
grandes coroas capazes de triturar capim, bem como longas pernas facilitando
a fuga de predadores.
Um aspecto notvel do Mioceno que este intervalo de tempo registra as
mais antigas evidncias de membros representantes da linhagem de primatas
(Hominidae) que deu origem ao Homem cerca de 6 a 7 milhes de anos atrs.
Os homindeos (expresso cientfca para denominar a famlia dos seres hu-
manos, ou seja, primatas com postura ereta, e, portanto, bpedes), pertencem
a um grupo de mamferos placentrios (Primatas), que conta com mais de
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Uma breve histria do tempo geolgico | 37
duas centenas de espcies, incluindo os lmures, tarsos, macacos e os grandes
smios. Todos os primatas compartilham algumas caractersticas que lhes so
comuns relacionadas ao hbito de vida arborcola (vida nas rvores), incluindo
a viso binocular colorida (em trs dimenses, com sobreposio de campos
visuais), membros e mos com unhas em vez de garras, adaptadas para agarrar,
a habilidade de manusear objetos, alm de um crebro com grande volume
relativamente ao tamanho corporal.
Embora alguns grupos no apresentem mais o hbito de vida arborcola,
condio inicial de desenvolvimento dos Hominidae, ns ainda conservamos
algumas caractersticas tpicas de nossos ancestrais. Dentre estas, destacam-se
os ombros com ampla movimentao e dedos capazes de agarrar fortemente
os objetos, mas tambm apresentamos traos que nos tornam nicos, como
crebro muito desenvolvido, bipedalismo (andar ereto sobre os 2 membros
posteriores) e estruturas vocalizadoras que permitem a fala.
Evidncias moleculares (relgio molecular) sugerem que a divergncia
entre chimpanzs e os membros da linhagem humana (Hominidae) ocor-
reu entre 8 a 4 milhes de anos atrs, portanto, durante o Mioceno. Infe-
lizmente, o registro fssil dos primeiros membros da linhagem humana
ainda escasso, em parte, devido baixa probabilidade de preservao de
seus restos, pois esses primatas viveram e/ou morreram em reas foresta-
das, um ambiente no propcio fossilizao (solos de reas forestadas so
cidos, devido decomposio de matria orgnica vegetal, levando des-
truio dos restos sseos por dissoluo). Alm disso, nas reas continentais
emersas as taxas de sedimentao so muito baixas e, portanto, os restos de
organismos mortos no sofrem recobrimento por sedimentos, processo que
favoreceria a preservao porque limitaria a ao de organismos necrfagos
e decompositores.
Mas quais as causas para a evoluo dos Hominidae, durante o Mioceno?
Existem quatro hipteses principais para explicar esta questo. Segundo a
Hiptese das Savanas ou Hiptese dos Campos Abertos (HCA), o clima global
teria esfriado e se tornado mais seco no Mioceno. Paralelamente, ocorreram
mudanas no relevo do leste africano devido a formao de cadeia de monta-
nhas e vales associados decorrentes da movimentao das placas tectnicas.
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Estas mudanas tiveram como consequncia transformaes na vegetao que
passou de foresta tropical pluvial a savanas. Assim sendo, as populaes de
primatas que viviam na regio tiveram que se adaptar ao novo clima e nova
vegetao. Consequentemente, foram selecionadas preferencialmente as ca-
ractersticas morfolgicas e comportamentais que favoreciam o hbito terres-
tre bpede, os hbitos sociais e a comunicao. Em outras palavras, a teoria das
savanas sustenta que os antepassados dos atuais humanos saram das rvores
e comearam a caminhar por causa de uma expanso das savanas, as plancies
com arbustos e escassa vegetao arbustiva.
J de acordo com a Hiptese da Vegetao em Mosaico, o desenvolvimento
dos australopitecneos (vide adiante) teria se dado em reas de vegetao em
mosaico, com a combinao de tipos de vegetao com forestas e savanas,
e que essas reas possibilitariam o desenvolvimento de hbitos terrestres ou
arbreos. Os primatas que se adaptaram s condies terrestres deram origem
aos australopitecneos.
Por sua vez, a Hiptese da Variabilidade sugere que os australopitecneos se
desenvolveram em rea com vegetaes diferentes, tais como savanas, fores-
tas, com espcies vegetais com copas altas. Assim sendo, os australopitecneos
teriam se adaptado aos mais diversos ambientes. Evidncias paleontolgicas e
geolgicas mostram que regies com uma alta variedade de vegetaes eram
comuns na poca dos primeiros australopitecneos.
Finalmente, existe a Hiptese Aqutica (Aquatic Ape Hypothesis) ou Teoria
do Macaco Aqutico (Aquatic Ape Teory), que muito controversa e pouco
aceita pelos paleontlogos. De acordo com essa teoria, os homindeos passa-
ram por uma fase semiaqutica durante a evoluo, como indicado pela grande
quantidade de gordura subcutnea, pele com pouca cobertura de pelos (cober-
tura de pelos diminuiu ao longo do tempo), postura ereta, habilidade natatria e
de mergulho. Os partidrios dessa teoria chamam a ateno para o fato de que o
Homem possui a habilidade natatria e a tendncia de entrar na gua por prazer
ou para se refrescar. A despeito do fato de alguns animais terrestres terem a capa-
cidade de nadar na superfcie da gua, poucos so capazes de nadar e mergulhar
debaixo da gua. J o ser humano est entre os animais tipicamente terrestres
com tais habilidades, constituindo uma grande exceo.
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Os primeiros fsseis da linhagem humana preservados em rochas mioc-
nicas, so representativos das espcies Sahelanthropus tchadensis, com aproxi-
madamente 7 milhes de anos, e Orrorin tugenensis, com cerca de 6 milhes
de anos. Em ambas as espcies j so ntidas as feies anatmicas indicativas.
No fnal do Mioceno, incio do Plioceno, um novo grupo de homindeos surge,
incluindo os representantes do gnero Ardipithecus (5.54.4 milhes de anos),
que inclui as espcies Ardipithecus kadabba e Ardipithecus ramidus. Fsseis
associados aos restos de Ardipithecus kadabba sugerem que essa espcie viveu
em reas com densa vegetao, s margens de corpos aquosos permanentes
(rios e lagos), sugerindo que a hiptese de savanizao no encontra suporte
no registro fssil.
2.4.3.5 Plioceno (do grego, pleion, mais ainda) 5.3 1.8Ma.
Durante o Plioceno, o movimento das placas tectnicas e um grande vul-
canismo deu origem a uma ponte continental que ligou a Amrica do Sul
Amrica do Norte. Essa ponte fcou conhecida como Istmo do Panam, e se
tornou um corredor para a grande troca de faunas ocorrida neste perodo. Pre-
guias gigantes e gliptodontes migraram em direo ao norte, enquanto que
para o sul vieram elefantes e o terrvel tigre-de-dente-de-sabre. Fsseis desses
animais so comuns em cavernas por todo o Brasil.
Espcies de homindeos do gnero Australopithecus evoluram no leste afri-
cano h cerca de 4 milhes de anos. Os australopitecneos tinham cerca de 1,20
a 1,40 metros de altura, peso de 27 a 32 quilos e seu volume cerebral (500cm
3
)
era cerca de 65% menor do que o mostrado pelo Homem moderno (Homo sa-
piens). Vrias espcies so conhecidas, dentre elas, Australopithecus anamensis,
A. afarensis, A. sediba e A. africanus. Essa ltima espcie parece ter dado origem
s espcies do gnero Homo. A feio mais notvel dos membros desse gnero
a anatomia j bem adaptada ao andar bpede e a presena de caninos com
tamanho reduzido. O bipedalismo exigiu algumas mudanas anatmicas nos
australopitecneos, incluindo a presena de osso plvico mais amplo e cncavo
para abrigar rgos internos e dar mais estabilidade durante a caminhada. O
ngulo das pernas e a posio dos joelhos so adaptados para suportar o peso
do corpo. Os dedos dos ps so mais curtos e menos fexveis que em outros
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primatas. A coluna vertebral apresenta forma de S, o que auxilia no equilbrio
do corpo durante o caminhar bpede. O forame magno, isto , a abertura na
base do osso occipital, est em posio bem baixa, possibilitando a passagem da
medula e suas membranas. As vantagens do bipedalismo seriam muitas, como
por exemplo, as mos livres para carregar alimento ou produzir ferramentas,
se defender contra a predao, viso ampliada sobre a vegetao herbcea, re-
duo da rea corporal exposta ao sol e aumento da rea corporal exposta ao
vento. Houve tambm modifcao na arcada dentria e no tamanho de alguns
dentes. Os primeiros australopitecneos, por exemplo, tinham os caninos bem
maiores que os humanos modernos, mas ainda assim inferiores em tamanho ao
dos smios. Nesse grupo, os machos, usam seus longos e pontiagudos caninos
como verdadeiras armas. Caninos bem reduzidos e chatos passaram a se desen-
volver nos australopitecneos, no Plioceno, por volta de 4 milhes de anos atrs,
provavelmente acompanhado por um aumento na cooperao social. De fato,
a descoberta de que indivduos da espcie Australopithecus afarensis provavel-
mente viviam em grupos, permite inferir que os primeiros homindeos tambm
tinham um comportamento social. Assim, a prpria reduo dos caninos deve
ter sido uma adaptao vida social, j que os caninos em primatas que no
tm vida social so usados pelo macho para agredir e subjugar outros machos.
Os australopitecneos se extiguiram h aproximadamente 2 milhes de anos.
No fnal do Plioceno, entre 2,5 e 2,3 milhes de anos atrs, ocorreu o sur-
gimento do gnero Homo, o qual acredita-se que esteja diretamente relacio-
nado com uma nica caracterstica: o desenvolvimento do crebro. Esse de-
senvolvimento parece estar relacionado fabricao e ao uso de ferramentas,
variao da dieta, com adio de alimentos mais densos (proteicos = carne),
o desenvolvimento da fala e do pensamento abstrato e corporativo (vida em
sociedade).
O Homo habilis a espcie de homindeo que viveu no fnal do Plioceno e
incio do Pleistoceno, h cerca de 1,5 a 2 milhes de anos. Pesando de 30 a 40
quilos e com volume craniano ainda pequeno, mas 30% maior do que o dos
australopitecneos, foram os primeiros representantes do gnero Homo. J ela-
boravam objetos ou ferramentas de pedra lascada, ossos e madeira, e levavam
uma vida nmade. Achados recentes indicam que o Homo habilis conviveu,
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lado-a-lado, com o Homo erectus (vide mais adiante). Em outras palavras, uma
espcie no sucedeu a outra no tempo, ou seja, a primeira espcie (H. habilis)
no deu origem segunda (H. erectus). Ambos os homindeos devem ter um
ancestral comum e ocuparam os seus prprios nichos ecolgicos. De fato, o
Homo habilis tinha morfologia dos dentes e mandbula adaptada alimenta-
o mais rgida, de origem vegetal, incluindo nozes, tubrculos etc., enquanto
o Homo erectus tinha um regime alimentar que inclua mais carne, gorduras
animais, alm de outros alimentos mais tenros, como indicado pelos fsseis de
dentes e mandbulas menos potentes.
2.4.3.6 Pleistoceno (do grego, pleiston, mximo) 1,8Ma 10 mil anos.
Durante os ltimos 800 mil anos, mantos de gelo avanaram e recuaram
muitas vezes sobre os continentes do Hemisfrio Norte. Esses eventos so cha-
mados de Eras Glaciais, e perduravam por at dezenas de milhares de anos.
Isso ocorre periodicamente devido a variaes na intensidade de energia solar
recebida pela Terra, em funo de seus movimentos orbitais. Estes fenmenos
so conhecidos como Ciclos de Milankovich.
Ainda no Pleistoceno, cerca de 300 mil anos atrs (alguns fsseis podem
ter at 50 mil anos) surgiu o Homo erectus. Representantes dessa espcie me-
diam entre 1,30 e 1,70m de altura e tinham um volume craniano mdio da
ordem de 900cm3. O Homo erectus surgiu na frica e sua postura era tipi-
camente ereta. Foi o primeiro homindeo a dominar o fogo, o que conduziu
a uma modifcao na musculatura da mastigao, pois a carne aquecida
mais macia do que o alimento cru. O fogo permitiu, tambm, a expanso
do seu territrio para zonas mais frias, levando migrao das populaes
de Homo erectus da frica para a Europa e sia. Evidncias indicam que
o Homo erectus caava animais de grande porte e para isso eram necess-
rios alguma organizao e esprito de grupo. Desenvolveu a indstria ltica,
com separao de lascas, depois usadas como pontas de seta e facas. Possi-
velmente, produziram tambm objetos em madeira, mas esses no fcaram
preservados.
Outro homindeo do Pleistoceno o Homo neanderthalensis, uma espcie
que viveu na Europa e sia ocidental entre 135 mil e 29 mil anos atrs. Viveram
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tanto em perodos interglaciais, como glaciais, estando morfologicamente adap-
tados a essas condies (corpos robustos, narizes largos e volumosos, aparelho
mastigador para triturar alimentos bastante rgidos). Com volume craniano de
1400 a 1500cm
3
, que excede o do Homo sapiens moderno, a rea de fala do c-
rebro neandertalense no era to desenvolvida quanto a nossa. Produziam fer-
ramentas de pedra lascada atravs do desgaste em leque de um ncleo rochoso,
originando lascas a partir das quais outros instrumentos diversos (ex. machados)
eram produzidos. Suas populaes eram geografcamente limitadas a Europa e
Oriente prximo e conviviam com as populaes de Homo sapiens.
2.4.3.7 Holoceno (do grego, holos, completo) 10 mil anos at o presente
nesta poca que se encontra o registro das atividades humanas, o apa-
recimento e a queda de civilizaes, o avano tecnolgico e tambm muitos
sinais de mudanas climticas.
A liberao descontrolada de gases do efeito estufa e a destruio da ca-
mada de oznio uma combinao perigosa. A histria do planeta Terra nos
mostra que as variaes climticas foram as principais responsveis pelas ex-
tines de espcies.
A destruio do meio ambiente causada pela atividade humana nos lti-
mos 10.000 anos levou milhares de espcies extino.
As mudanas causadas pelas atividades humanas so to marcantes que os
cientistas puderam identifcar um novo intervalo geolgico, o Antropoceno.
2.4.3.8 Antropoceno (do grego: antropo, humano; ceno, periodo) ano de 1850 at o
presente
Foi visto que o Holoceno o perodo de tempo compreendido entre os
ltimos 10.000 anos at o presente. Uma caracterstica importante que, nes-
se intervalo de tempo, as populaes humanas permaneceram relativamente
pequenas at aproximadamente 8.000 anos. Porm, a partir da, o Homem
desenvolveu a agricultura, bem como a criao de diversos grupos de ani-
mais, substituindo os cultivos de plantas e a caa de subsistncia. Alm disso,
foi nesse intervalo de tempo que teve inicio o desmatamento das forestas
naturais, resultando nas primeiras emisses de gases do efeito estufa. Contu-
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do, as principais alteraes ambientais e de carter mais global passam a ser
notadas somente nos ltimos dois sculos. Tais mudanas esto diretamente
relacionadas com a revoluo industrial ocorrida em 1850. Um aspecto no-
tvel decorrente desse evento diz respeito ao aumento nas concentraes de
CO
2
(dixido de carbono) atmosfrico, principalmente devido queima de
combustveis fsseis (petrleo, gs, carvo), dentre outras causas. No ltimo
milho de anos, a variao natural da concentrao de CO
2
foi da ordem de
100ppm, saindo de 180 para 280ppm. O valor de 280 ppm considerado a
referncia para o Holoceno ou valor de equilbrio pr-industrial. Medidas
recentes (2005/2006) do conta de que a concentrao atual de CO
2
atmosf-
rico da ordem de 383ppm. Em outras palavras, a atividade humana produ-
ziu nos ltimos duzentos anos um aumento da ordem de 100ppm, o que sob
condies naturais levaria um milho de anos. Estimativas e projees para o
futuro, isso para o ano de 2100 sugerem que a concentrao de CO
2
ser da
ordem de 680ppm, ou seja, muito acima do ponto de equilbrio. Com esse
valor os sistemas naturais terrestres estaro operando com concentraes de
CO
2
jamais observadas na histria geolgica da Terra, e cujas consequncias
climticas so imprevisveis.
Desde a revoluo industrial (1850), a atividade humana passou a ser qua-
litativamente diferenciada da atividade biolgica na modelagem da Biosfera e
Geosfera, desencadeando processos cujos efeitos e intensidades superam em
muito os processos naturais do planeta Terra.
O Antropoceno compreende a poca ou a mais recente subdiviso do
tempo geolgico, abrangendo os ltimos duzentos anos, com incio em 1850.
A caracterstica marcante desse intervalo de tempo diz respeito s mudanas
ambientais globais, derivadas da atividade humana. Os efeitos diretos so sen-
tidos nos recursos hdricos (incluindo a perda ou reduo da cobertura de
gelo), nos ciclos biogeoqumicos (especialmente a circulao de N e P, cujas
concentraes dobraram), na atmosfera (aumento da concentrao dos gases
de efeito estufa) e na fauna e fora (extines, invases), dentre outros. Como
consequncia esse intervalo de tempo marcado pelo aquecimento global e
a perda da diversidade biolgica. Entretanto, importante destacar que esses
temas so ainda controversos.
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Apenas a ttulo de exemplo, a dcada de 1990 foi a mais quente desde 1861
quando tiveram incio os primeiros registros instrumentais. Desde ento, o
ano de 1998 foi o que registrou a mais alta temperatura. O aumento da tem-
peratura mdia ocorrido no sculo 20 foi o maior registrado nos ltimos 1000
anos, sendo que os 10 registros anuais de temperaturas mais elevados ocorre-
ram todos a partir de 1983.
J foi visto que a histria da espcie humana na face da Terra ocupa apenas
a milsima parte do tempo desde que a vida no planeta. A espcie humana ,
portanto, muito jovem e deve estar apenas no incio da sua evoluo; mas qual
o futuro do Homem?
O principal modo de controle do Homem sobre o meio ambiente se deu
pela domesticao, tanto de plantas, quanto de animais, conforme visto ante-
riormente (para mais informaes sobre aspectos da relao do Homem com
o ambiente, ao longo de sua histria evolutiva, consultar Ehrlich et al., 1975).
Provavelmente, essa interao ocorreu independentemente em vrias regies
do mundo; as cabras no Oriente Mdio, aves como as galinhas no leste asitico
e as lhamas na Amrica do Sul, apenas para citar alguns exemplos. A domesti-
cao das plantas levou ao surgimento da agricultura, possibilitando a estoca-
gem de alimentos (para eventuais emergncias), o que conduziu ao abandono
do hbito de vida nmade e adoo do sedentarismo como hbito de vida pre-
dominante. Os seres humanos passaram a viver em comunidades, o que deu
origem s megacidades aps a revoluo industrial. O sedentarismo tambm
teve como efeitos negativos a dependncia de certos tipos de alimentos e a
modifcao do meio ambiente para manuteno das culturas. Paralelamente,
o Homem tornou-se cosmopolita e com isso teve origem uma tendncia para
a homogeneizao das caractersticas humanas, pois as barreiras geogrfcas e
culturais esto progressivamente desaparecendo em um mundo cada vez mais
globalizado. O progresso tecnolgico e cientfco tem possibilitado ao ser hu-
mano um aumento substancial no tempo mdio de vida. Isto signifca que as
populaes incluem, simultaneamente, cada vez mais geraes. Alm disso,
a ao da seleo natural tem sido reduzida por meio da medicina. Portanto,
considerando um longo intervalo de tempo, haver cada vez mais indivduos
portadores de genes deletrios, os quais sero transmitidos em maior nmero
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Uma breve histria do tempo geolgico | 45
s geraes futuras. Assim, a medicina vantajosa para o indivduo, mas, em
longo prazo, parece ser prejudicial espcie. Por outro lado, novos agentes se-
letivos tem surgido, como os produtos geneticamente modifcados, a presena
de radiaes atmicas e as alteraes ambientais, em escala regional e global.
As consequncias decorrentes desses processos so ainda difceis de serem
avaliadas, o que dever ser visvel apenas daqui a muitas geraes. Entretanto,
a explorao desastrosa dos recursos naturais em um planeta com recursos
geolgicos e biolgicos fnitos, deve ser combatida, sob pena de encurtar a
evoluo da espcie humana na Terra.
Os temas relativos Evoluo do Homem, Antropoceno, Mudanas Clim-
ticas e Aquecimento Global so muito controversos, com novos dados surgindo
quase que diariamente. Portanto, livros textos tornam-se rapidamente desatuali-
zados ou incompletos. Algumas fontes disponveis na WordWideWeb, tais como
a Wikipdia (enciclopdia livre) e o stio do Te Institute of Human Origins, da
Universidade Estadual do Arizona (http://becominghuman.org/) possuem textos
com bom contedo, relativamente atualizados, para alguns desses temas e que po-
dem servir de fonte inicial de pesquisa, sobretudo para o pblico em geral.
2.5 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
2.5.1 Construindo uma linha do tempo geolgico
O objetivo desta atividade o de consolidar conceitos sobre o Tempo Geo-
lgico, sua magnitude e principais eventos da histria geolgica da vida.
Foi visto no captulo Uma breve histria do tempo geolgico, que, em
relao idade da Terra, o tempo de existncia do Homem neste planeta
comparvel a um piscar de olhos. Ento, se compararmos a idade da Terra
existncia de um ser humano, que pode chegar a 80 ou at 100 anos de idade,
este lapso de tempo se tornar praticamente imperceptvel.
Como podemos, por exemplo, ter a dimenso do que seja a extenso de
um bilho de anos?
Neste exerccio voc construir um modelo grfco que o ajudar a en-
tender a dimenso da histria geolgica da Terra, bem como, o momento de
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EXPERIMENTANDO CINCIA 46 |
surgimento (primeira ocorrncia) de grupos de organismos que marcaram a
histria evolutiva da vida no nosso planeta.
Materiais
Rgua de um metro de comprimento ou fta mtrica;
Cinco metros de papel de mquina de somar, ou tira de papel de
embrulho de aproximadamente 7- 8cm;
Lpis (preto e vermelho).
Procedimento Denindo uma escala e os acontecimentos geolgicos em uma linha
do tempo
Separe 5 metros do rolo de papel de mquina de somar. Caso no consiga
este tipo de papel, poder substitu-lo por tiras de 7 8cm de largura de papel
de embrulho.
Distenda a faixa de papel sobre o cho. A um centmetro da extremidade
da faixa que fca sua direita, faa um trao transversal de 4cm sobre o papel,
com lpis preto bem apontado. Sobre esse trao escreva a palavra Presente.
Seguindo as idades indicadas no texto Uma breve histria do tempo ge-
olgico do Presente para o tempo passado, portanto, da extremidade direita
para a extremidade esquerda da faixa, voc ir marcar os limites entre os di-
versos perodos citados, do Holoceno, iniciado h 10 mil anos, at o incio da
Terra h 4,6 bilhes de anos.
Para isso, ser preciso estabelecer uma escala, isto , a faixa dever ser dividi-
da em partes iguais e cada uma dessas dimenses em centmetros corresponder
s distncias reais, neste caso, dadas pelo tempo geolgico (para detalhes sobre
a construo de linhas do tempo veja CHIARELLI e PALEARI, 2000). Tenha em
mente que, na linha do tempo que ser construda, cada centmetro equivaler a
1 milho de anos. Assim, na escala sugerida, em que de 4,6 metros deve equiva-
ler a 4,6 bilhes de anos, ser praticamente impossvel marcar o trao transversal
equivalente ao incio do Holoceno, porque teria de fcar a 0,01 milmetro de
distncia do Presente. Voc, no entanto, poder representar esta linha colada
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Uma breve histria do tempo geolgico | 47
linha do Presente. Sendo assim, o incio do Antropoceno 200 anos atrs fca-
r apenas na sua imaginao, entre a linha do Holoceno e a do Presente.
Dando continuidade construo da linha do tempo, para representar o
perodo Pleistoceno, que teve incio h um milho e 800 mil anos antes do Pre-
sente, voc dever medir, da direita para a esquerda, a partir do trao transver-
sal que marca o Presente, 1,8mm. Risque mais um trao transversal neste pon-
to e escreva sobre ele a palavra Pleistoceno. Dessa forma, faa o mesmo para
todos os perodos citados no texto at o incio da Terra, que corresponde a 4,6
metros antes do Presente. Por exemplo, o incio da Era Cenozica ocorreu 65
milhes de anos atrs, isto , 65mm ou 6,5 centmetros do Presente.
Desta forma, voc ter subdividido o tempo geolgico como fazem os
cientistas.
A histria da vida na linha do tempo
Depois de ter registrado nos 5m da tira de papel, os principais aconteci-
mentos geolgicos (linha do tempo geolgico), faa o mesmo com os eventos
biolgicos, que so oferecidos na tabela 1.
Observaes:
No se esquea de medir sempre a partir do Presente para o passado,
portanto, da direita para a esquerda na faixa de papel.
A converso do tempo para centmetros relativamente simples: cada
bilho de anos igual a um metro, e cada milho de anos igual a 1mm.
Agora, com vrios dos principais acontecimentos da vida ao longo do tem-
po geolgico, voc poder pesquisar outras informaes curiosas e acrescentar
sua linha do tempo. Procure por fatos interessantes, tais como a idade das
primeiras forestas, o tempo da maior dentre todas as extines, o aparecimen-
to das primeiras baleias etc.
Encontre em sua casa uma parede com pouco mais de 4,6 metros de com-
primento e cole a linha do tempo geolgico que voc construiu com a tira
de papel, para, de vez em quando, apreciar e refetir sobre o tempo do nosso
aparecimento na Terra.
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Outras atividades interessantes
Acesse o endereo do livro Livro Digital de Paleontologia: a paleonto-
logia na sala de aula www.ufrgs.br/paleodigital, da Sociedade Brasileira de
Paleontologia e descubra outras atividades referentes ao Tempo Geolgico.
Tabela 1 Relao de eventos biolgicos ocorridos ao longo do tempo evolutivo da
Terra
Eventos Biolgicos Tempo (anos)
a. Presente (0 anos)
b. Mais antigo Homo sapiens conhecido (180 mil anos, ou 0,18 milhes de anos)
c. Primeiros Australopithecus (4 milhes de anos)
d. Mais antigos fsseis de morcegos (52 milhes de anos)
e. Os mais antigos primatas conhecidos (60 milhes de anos)
f. Idade em que viveu o Tyrannosaurus rex (62 milhes de anos)
g. As mais antigas angiospermas (plantas com ores) (130 milhes de anos)
h. Os mais antigos mamferos conhecidos (215 milhes de anos)
i. Os primeiros dinossauros (228 milhes de anos)
j. Os primeiros besouros e plantas com sementes (280 milhes de anos)
k. Os primeiros vertebrados amniotas (330 milhes de anos)
l. Os primeiros peixes (430 milhes de anos)
m. Fsseis do folhelho Burgess (505 milhes de anos)
n. Intervalo da Exploso Cambriana (535-515 milhes de anos)
o. A misteriosa fauna de Ediacara (570 milhes de anos)
p. Primeiros organismos multicelulares (1,2 bilhes de anos)
q. primeiras clulas eucariontes (1,85 bilhes de anos)
r. surgem as bactrias cianofcieas fotossintetizantes (3,0 bilhes de anos)
s. mais antigas evidncias visveis de vida, os
estromatlitos
(3,5 bilhes de anos)
t. mais antigas evidncias qumicas de vida (3,8 bilhes de anos)
u. rochas mais antigas conhecidas (4,1 bilho de anos)
2.6 BIBLIOGRAFIA
CHIARELLI, A. E; PALEARI, L. M. O tempo tem linha? So Paulo: Editora da Unesp, ?
2000. 20p.
DAWKINS, R. A Grande Histria da Evoluo. Companhia das Letras: So Paulo,
2009. 528p.
EHRLICH, P.R.; HOLDREN, J.P.; HOLM, R.W. El hombre y la ecosfera. Madri: Edito-
rial Blume, 1975. 341p.
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Uma breve histria do tempo geolgico | 49
FORTEY, R. Vida: uma biografa no-autorizada. Record: Rio de Janeiro, 2000. 362p.
LAMBERT, D.; NAISH, D.; WYSE, E. Enciclopdia dos dinossauros e da vida pr-hist-
rica. Editora Ciranda Cultural: So Paulo, 2004. 375p.
MORGAN, E. Te aquatic Ape hypothesis. Souvenir Press, 1997.224p.
TEIXEIRA, W.; FAIRCHILD, T.R.; TAIOLI, F.; TOLEDO, M.C.M. (org.). Decifrando a
Terra. Companhia Editora Nacional: So Paulo, 2008. 558p.
WEINER, J. Planeta Terra. So Paulo: Martins Fontes, 1988. 262p.
ZALASIEWICZ, J. e colaboradores. Are we now living in the Anthropocene? GSA
Today, v. 18 n. 2. 2008, p.4-8.
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3
PALEONTOLOGIA, FSSEIS E O PROCESSO DE
FOSSILIZAO
Luiz E. Anelli
1
Marcello G. Simes
2
3.1 INTRODUO
Fsseis, termo latino que signifca ser desenterrado ou extrado da
Terra, compreendem restos ou vestgios (traos) de animais, vegetais e de
outros micro-organismos como algas, fungos e bactrias, que viveram em
tempos pr-histricos e esto naturalmente preservados nas rochas sedi-
mentares e mais raramente nas rochas metamrfcas. Embora exista ten-
dncia para considerarmos fsseis apenas as ossadas de dinossauros e de
outros grandes vertebrados pr-histricos extintos, na realidade, o registro
fssil contm representantes da maioria dos grupos biolgicos, incluindo
desde restos do Homem fssil at aqueles grupos representados por formas
de vida microscpica, que s podem ser vistos com o uso de instrumentos
pticos. Os fsseis podem incluir os restos de seres vivos, como os ossos,
conchas, troncos, esporos microscpicos etc., os quais so denominados de
fsseis corporais, ou apenas os vestgios, que so as marcas de atividades ou
a impresso de parte dos animais, como pistas, pegadas, ovos, escavaes,
moldes de conchas etc. A esta categoria os paleontlogos denominam de
fsseis trao ou icnofsseis.
A cincia que estuda os fsseis, que compe o vasto documentrio de vida
pr-histrica preservado nas rochas, a Paleontologia. Essa cincia ocupa-se
da descrio e da classifcao dos fsseis, da evoluo biolgica e da interao
dos seres pr-histricos com os antigos ambientes onde viveram, bem como da
distribuio e da datao das rochas portadoras de fsseis, alm das variaes
da diversidade dos organismos ao longo do tempo geolgico, investigando a
origem e a extino dos diferentes grupos de organismos.
1. USP Instituto de Geocincias, Rua do Lago, 562, CEP 05508-080, So Paulo, SP anelli@usp.br
2. UNESP Departamento de Zoologia, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP btsimoes@ibb.unesp.br
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EXPERIMENTANDO CINCIA 52 |
O termo Paleontologia formado por trs palavras gregas Palaios = an-
tigo; ontos = ser; logos = estudo e signifca o estudo da vida antiga. A Paleon-
tologia tornou-se estabelecida como cincia a partir dos estudos anatmicos
realizados na Frana, por George Cuvier, durante o fnal do sculo 18 e incio
do sculo 19. Trata-se de uma cincia relevante, pois, conforme comentado
mais adiante, os fsseis constituem evidncia importante sobre a evoluo do
mundo orgnico.
3.2 O REGISTRO FSSIL
O Registro Fssil inclui a totalidade dos fsseis j descobertos e descri-
tos, bem como aqueles que ainda sero descobertos pelos paleontolgos, ou
seja, que ainda no foram escavados ou extrados das rochas. As descobertas
paleontolgicas indicam que as evidncias mais antigas de vida na Terra tm
aproximadamente 3.5 bilhes de anos. Portanto, o registro fssil engloba um
vasto perodo de tempo (ver captulo 2 sobre a Linha do Tempo), desde 3.5
bilhes de anos atrs, at aproximadamente, os registros de vida do chamado
perodo histrico, quando os humanos desenvolveram a escrita, h cerca de
5.500 anos.
Conforme visto no capitulo 2, durante esse vasto perodo de tempo a vida
se originou e deu origem a incontveis novas formas por meio da evoluo
biolgica, inicialmente nos oceanos, a partir de organismos simples, unicelula-
res, procariontes, semelhantes s bactrias. Destas, posteriormente, derivaram
os primeiros organismos unicelulares eucariontes, tais como as algas e, mais
tarde, os primeiros protozorios. Em seguida, o grande passo evolutivo ocor-
reu com o surgimento dos organismos multicelulares, tais como os fungos, as
plantas e por fm os animais, hoje informalmente reunidos em dois grandes
grupos, os invertebrados e os vertebrados. Ao longo do tempo geolgico, mi-
lhares de novos grupos animais e vegetais surgiram no intrincado processo da
evoluo. Da mesma forma, e por diferentes razes, estes organismos encon-
traram um fm, ou por processos naturais de seleo natural ou em eventos de
extino decorrentes, na maioria dos casos, de mudanas ambientais bruscas
e de escala global. Em um destes eventos, ocorrido por volta de 65 milhes de
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 53
anos atrs, a maioria dos grupos de dinossauros desapareceu em um grande
evento de extino em massa. Notavelmente, alguns dentre os mais antigos
grupos de animais e plantas, possuem representantes viventes nos ecossiste-
mas modernos, tais como os musgos e peixes gnatos, como a lampria. Por
causa das caractersticas muito antigas ainda retidas nestes animais e vegetais,
que lembram os primeiros representantes das linhagens originados centenas
de milhes de anos atrs, estes organismos so chamados de fsseis-vivos.
Mesmo que parte de toda a diversidade atual j seja conhecida ou ao me-
nos estimada em nmeros, e acessvel para ser estudada ainda com organismos
vivos, a diversidade da pr-histria no o . Devemos aos fsseis tudo que co-
nhecemos sobre a forma, os modos de vida e a diversidade da vida passada.
3.3 A IMPORTNCIA DOS FSSEIS
O que torna a Paleontologia to interessante o fato de que os fsseis nos
permitem investigar e, de certa forma, especular, sobre os seres vivos bem
como sua relao com os ambientes onde viveram no passado geolgico. Os
fsseis constituem tambm uma importante fonte de informao para o en-
tendimento dos processos evolutivos. Eles permitem aos cientistas a determi-
nao do parentesco entre as espcies, bem como das sries de transformaes
seguidas pelas diferentes linhagens dando origem a toda a diversidade atual.
Alm disso, os fsseis so teis para o reconhecimento de pacotes de rochas
contemporneos e da sucesso temporal ordenada das camadas, ainda que es-
tas no estejam empilhadas em uma mesma seo geolgica, isto , pelo exa-
me dos fsseis possvel dizer qual rocha mais antiga e qual a mais nova.
Examinando sua ocorrncia geogrfca atual, os fsseis permitem tambm o
reconhecimento da distribuio e disposio dos antigos mares e continentes,
bem como das grandes variaes climticas ocorridas durante o imenso tem-
po geolgico. Ou seja, os fsseis so importantes ferramentas para a reconsti-
tuio da paleogeografa e paleoclimas. Os fsseis so ferramentas essenciais
tambm para a reconstruo dos ambientes antigos de sedimentao e a an-
lise detalhada das acumulaes nos permitem interpretar os processos fsicos
e ou biolgicos responsveis pela morte e acumulao dos organismos, uma
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EXPERIMENTANDO CINCIA 54 |
disciplina da Paleontologia que ganhou muita importncia nas ltimas dca-
das chamada de Tafonomia (cincia que estuda o processo de fossilizao). Do
ponto de vista econmico, os fsseis so importantes na indstria do petrleo
e do carvo.
Assim, vamos entender as possibilidades e principais processos que leva-
ram preservao de um organismo ou mesmo de somente algumas de suas
partes, e tambm dos vestgios deixados pelas suas atividades.
3.4 TORNANDO-SE FSSIL
O potencial (ou probabilidade) de fossilizao de um organismo est re-
lacionado a fatores que podem ser intrnsecos ao organismo, isto , podem
estar diretamente ligados sua anatomia e estratgia de vida adotada, ou ex-
trnsecos, que so aqueles ligados s inmeras caractersticas do seu ambien-
te de vida. ainda importante considerarmos o tipo de morte que tiveram,
bem como os processos fsicos e biolgicos que atuaram neste organismo no
intervalo de tempo compreendido entre a sua morte e o momento do seu so-
terramento fnal. Do ponto de vista do processo de fossilizao, o intervalo
que vai da morte do organismo at o seu recobrimento ou soterramento fnal
denominado de bioestratinomia. As diferentes possibilidades oferecidas pela
dinmica dos ambientes antigos (mares, rios, desertos etc.), bem como as ca-
ractersticas morfolgicas e ecolgicas apresentadas pelos diferentes grupos de
seres vivos do passado, ofereceram aos paleontlogos uma grande variedade
de processos de fossilizao, resultando em distintos tipos de preservao.
Ao contrrio do que muitos pensam, os fsseis so extremamente raros. Na
verdade, considerando todas as etapas pelas quais um organismo passa aps a
sua morte at que se torne um fssil, quase um milagre que os encontremos
imersos nas rochas, muitas vezes perfeitamente preservados. Ao considerar-
mos ainda a estimativa do nmero de espcies e de indivduos que existiram
no passado, chegaremos concluso de que para alguns grupos de organismos
apenas uma parte desprezvel fcou preservada.
Em suma, as caractersticas do organismo, tais como sua arquitetura cor-
poral, sua estratgia de vida, o tipo de morte que sofreu e o conjunto quase
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 55
inumervel de possibilidades de eventos ocorridos at que seja defnitivamente
protegido por sedimentos, ou, como veremos, por outros raros agentes de pro-
teo, determinaro ou no a chance de fossilizao ou preservao. Portanto,
consideraremos passo a passo, algumas das caractersticas que determinaro
as chances de conservao de um organismo no registro geolgico.
Iniciaremos com o exame da rvore universal da vida, ou seja, que com-
preende todos os seres vivos. Vamos viajar rapidamente pelos trs grandes ra-
mos que a compem e identifcar que grupos podem apresentar caractersticas
intrnsecas que favorecero ou aumentaro suas chances de preservao.
3.5 A RVORE DA VIDA
3.5.1 Os diferentes grupos de seres vivos e suas chances de preservao
Os seres vivos so atualmente reunidos em trs grandes domnios: as Bac-
terias e Archaea unicelulares, microscpicas e procariontes, e os Eukaria, onde
se encontram organismos algumas centenas de vezes maiores e mais comple-
xos, porm ainda microscpicos unicelulares, e todo o restante da vida visvel
conhecida, incluindo os fungos, algas e plantas e os animais (veja fgura 1).
3.5.2 O registro da vida durante o Pr-Cambriano
Como veremos adiante, a presena de partes duras como testas, espculas,
conchas, carapaas, e tecidos mineralizados, os ossos, faro a maior diferena
para a fossilizao de um organismo. Desta forma, analisando os trs grandes
domnios da grande rvore universal da vida, notamos que partes mineraliza-
das com alguma chance de preservao nas rochas aparecem somente em uma
pequena frao dos seres vivos conhecidos (ver fgura 2). No que diz respeito a
restos corporais, o registro geolgico da vida privilegiou praticamente apenas
os Eukaria.
No queremos dizer com isso que no existem registros nas rochas da vida
procaritica ou eucaritica unicelular microscpica. Restos carbonizados de
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bactrias fotossintetizantes, as cianofcias, com cerca de 3,5 bilhes de anos
de idade, j foram encontradas na Austrlia imersas em slex, bem como em
muitos outros lugares e idades do mundo. Alm disso, as atividades destas
bactrias no ambiente marinho costeiro induziram por todo o tempo geol-
gico a formao de corpos carbonticos numerosos e muitas vezes mtricos,
denominados pelos paleontlogos de estromatlitos. Os estromatlitos foram
por cerca de 3 bilhes de anos da histria da vida (de 3,5 bilhes de anos at
600 milhes de anos atrs) as nicas evidncias visveis de atividade biolgica.
A proliferao destas estruturas nos ambientes marinhos at a profundidade
na qual luz sufciente para a realizao da fotossntese alcanava, deixou um
registro vestigial abundante em todas as regies da Terra. Os estromatlitos
so profusos em rochas dos eons Arqueano e Proterozico (ver linha do tempo
no captulo 2), mas sofreram forte declnio no incio do Eon Fanerozico com
o forescimento dos animais.
Figura 1 rvore universal da vida, mostrando os trs domnios e o grande nmero de grupos
biolgicos que, aparentemente, poderiam ter deixado restos e/ou vestgios no registro fossilfero.
Organismos Eucariontes surgidos por volta de 2 bilhes de anos atrs tam-
bm encontraram ambientes especiais e seus restos carbonizados so registrados
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 57
igualmente em rochas muito antigas. Porm, diferente das bactrias, suas ativi-
dades no induziam a deposio de domos ou camadas de sedimentos de modo
que seu registro se resume a rarssimos restos dos seus tecidos carbonizados.
Assim, por quase todo o tempo Pr-Cambriano, fcou preservado nas ro-
chas o que tinha para ser preservado, isto , restos carbonizados de bactrias
fotossintetizantes e os estromatlitos decorrentes de suas atividades, bem como
restos de algas e outros rarssimos e duvidosos microfsseis e icnofsseis.
Com isso, tratamos do registro fossilfero de boa parte do tempo geolgico
compreendido entre 3,8 bilhes de anos e 600 milhes de anos atrs, e dois dos
grandes ramos da rvore da vida procaritica, Bacteria e Achaea, e tambm
boa parte do ramo dos Eukaria compostos exclusivamente por organismos
unicelulares microscpicos (veja fgura 1).
3.5.3 A presena de partes duras na arquitetura corporal
Vamos agora nos concentrar na poro da rvore da vida que restou que
inclui seres vivos eucariontes unicelulares e multicelulares, onde algum tipo
de parte dura faz parte da arquitetura corporal do organismo, isto , alguns
grupos de protozorios, algumas algas, plantas, e outros poucos metazorios,
isto , os animais.
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Figura 2 rvore universal da vida, mostrando somente grupos (Reinos) que contm partes
esquelticas rgidas, mineralizadas e, portanto, apresentando maior probabilidade de fossilizao.
3.6 MICROSCPICOS, UNICELULARES, MAS COM CARAPAAS DURAS
3.6.1 O Reino Rhizaria
Alguns protozorios microscpicos representantes dos Rhizaria deixaram
um extenso registro fossilfero que data do incio do Eon Fanerozico. O que
fez a diferena para a preservao destes organismos unicelulares, na maioria
dos casos microscpicos, foi a presena de um esqueleto rgido na sua consti-
tuio (Figura 3). Foraminferos com testas calcrias e Radiolrios, com testas
silicosas, foram extensamente preservados em rochas depositadas em ambien-
te marinho desde suas origens por volta de 540 milhes de anos atrs.
Figura 3 Testas de foraminferos calcrios, provenientes de testemunho de sondagem coletado na
poro oeste do Atlntico Sul. Os espcimes tm aproximadamente 20.000 mil anos (Pleistoceno).
A Uvigerina mediterranea. B Globobulimina afnis. Fotos: Prof. Dr. Cristiano M. Chiessi
(EACH-USP).
3.6.2 O REINO FUNGI
Os fungos, abundantes em quase todos os ambientes terrestres atuais, sur-
giram e viveram inicialmente no ambiente aqutico e tem sua origem estimada
em cerca de um bilho de anos atrs. Estes organismos foram, provavelmente,
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os primeiros eucariontes a colonizar o ambiente terrestre j no perodo Cam-
briano. Embora no apresentem partes rgidas, e, ainda que raros e duvidosos,
as hifas e esporos das formas aquticas so encontrados fossilizados em rochas
de origem marinha com quase um bilho de anos. Somente nos perodos Or-
doviciano e Siluriano esporos que se assemelham aos das formas terrestres
aparecem no registro indicando que estes organismos haviam alcanado a par-
te seca dos continentes. No entanto, eles se tornam comuns no registro fssil
apenas a partir do perodo Devoniano.
Embora no tenham partes mineralizadas em sua constituio, suas hifas
e esporos so feitos de substncias orgnicas rgidas e resistentes que conferem
a eles alguma chance de preservao.
3.7 O REINO ARQUEOPLASTIDA AS PLANTAS
3.7.1 As algas verdes e vermelhas
As algas verdes e vermelhas precipitam carbonato de clcio em seus tecidos e,
portanto, esto amplamente representadas no registro fossilfero. Fsseis das mais
antigas algas vermelhas datam de meados do Eon Proterozico, pouco mais de
um bilho de anos atrs. Fsseis de algas verdes aparecem no registro bem mais
tarde no incio do Eon Fanerozico, no Perodo Cambriano, cerca de 530 milhes
de anos atrs. As algas verdes so particularmente importantes porque durante o
perodo Jurssico uma nova linhagem surgiu, as diatomceas, algas dotadas de
partes duras chamadas frstulas, encontradas em sedimentos marinhos e de gua
doce. Elas se tornaram to abundantes durante o Perodo Cretceo que rochas
inteiras so formadas quase que completamente pelas suas carapaas silicosas.
importante ressaltar que evidncias genticas indicam o aparecimento das
diatomceas durante o perodo Trissico. No entanto, seus primeiros fsseis s
aparecem milhes de anos mais tarde no perodo Jurssico, devido ao apareci-
mento das frstulas silicosas, carapaas feitas de slica, um exemplo claro de que
a presena de partes duras faz a diferena na preservao dos organismos.
3.7.2 PLANTAS TERRESTRES
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Por volta do Ordoviciano apareceram sobre os continentes as primeiras
plantas terrestres, no vasculares, tais como as hepticas, musgos, licopodi-
ftas e os antceras, todos com restos fossilizados rarssimos ou at mesmo
duvidosos devido falta de tecidos fbrosos rgidos. Foi durante o Devoniano
que as plantas vasculares, ou Fanergamas, desenvolveram tecidos fbrosos
para sustentao e transporte de seiva (ver captulo 5).
As clulas vegetais possuem uma espessa parede celulsica formada por
longas camadas carbonosas muito estveis qumica e fsicamente no interior
das rochas. Com as plantas, o mundo eucarionte ganhou os continentes no que
diz respeito ao registro, pois o tamanho dos organismos cresceu de maneira
colossal. Como veremos, as plantas crescem normalmente prximas dos am-
bientes aquticos onde a preservao de seus restos normalmente favorecida.
Ainda no Devoniano as primeiras forestas surgiram e desde ento as plantas
deixaram um extenso registro nas rochas, muitas vezes em espessas camadas
de carvo mineral.
3.7.3 Plens e esporos
As plantas superiores possuem outro elemento rgido que deixou um ex-
tenso registro nas rochas, possivelmente at mesmo maior e mais completo
de que as partes mais conhecidas, como os troncos, sementes e frutos. Este
componente das plantas cuja preservao pode parecer inacreditvel para a
maioria das pessoas tambm de grande aplicao nos estudos geolgicos e
paleontolgicos ligados determinao da idade relativa das rochas: os espo-
ros e plens (Figura 4). Revestidos por uma camada muito resistente composta
por uma substncia chamada de esporopolenina, os mais antigos esporos de
plantas terrestres conhecidos foram encontrados em rochas do Siluriano, e os
plens, exclusivos das Gimnospermas e Angiospermas, aparecem pouco mais
tarde em rochas de idade devoniana. Como sempre partes resistentes fzeram
a diferena.
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Figura 4 Imagens de palinomorfos da Bacia do Paran: Cicatrico sisporites - esporo de Filicopsida,
Cretceo, Bacia do Paran, Formao Bauru (A); Lundbladispora braziliensis Imagem em
microscopia ptica de ttrade de esporo de Lycopsida do Permiano, Bacia do Paran, Formao Rio
Bonito (B); Gnetacea pollenites Imagem em microscopia ptica de gro de plen de Gimnosperma
do Cretceo, Bacia do Paran, Formao Bauru (C); Lundbladispora braziliensis Imagem em
microscopia ptica de gro de plen de Gimnosperma do Permiano, Bacia do Paran, Formao Irati
(D). Fotos do Laboratrio de Palinologia Marleni Marques Toigo, da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, gentilmente cedidas por seu coordenador Prof. Dr. Paulo Alves de Souza.
3.8 O REINO ANIMALIA
Finalmente chegamos ao reino dos animais, os metazorios, organismos
que deixaram o maior e mais variado registro fossilfero. Embora existam evi-
dncias de que alguma diversidade de animais j existisse por volta 1 bilho de
anos atrs, foi por volta de 530 milhes de anos, em meados do Cambriano,
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que uma grande exploso de diversidade ocorreu, seguramente devido ao apa-
recimento de partes rgidas, conchas e carapaas, em algumas das linhagens.
No entanto, a anlise um pouco mais detalhada das 35 linhagens (Filos)
de animais conhecidas atualmente, nos mostra mais uma vez que o registro
privilegiou criaturas com partes duras, mineralizadas, ou seja, aquelas com
carapaas, conchas e ossos. Observe a tabela abaixo.
Tabela 1 Filos viventes do Reino Animalia (Metazoa) e caractersticas conhecidas da
sua presena no registro fossilfero Fanerozico.
Filos sem registro fssil
= 10
Filos com registro pontual
= 8
Filos com raros registros
= 9
Filos com vasto registro
= 8
Sem partes duras Sem partes duras Sem partes duras Com partes duras
Orthonectida Nemertea Ctenophora Porifera
Rhombozoa Entoprocta Platyhelminthes Cnidaria
Gastrotricha Annelida Rotifera Mollusca
Gnathostomulida Echiura Priapulida Arthropoda
Monoblastozoa Sipuncula Nematoda Brachiopoda
Kinorhyncha Pogonophora Tardigrada Bryozoa
Vestimentifera Pentastomida Onycophora Echinodermata
Loricifera Phoronida Chaetognatha Chordata
Acanthocephala Hemichordata
Nematomorpra
Dos 35 flos conhecidos, 10 no deixaram registro fssil e 8 apresentam
registro apenas pontual, isto , menos de 10 ocorrncias fsseis em todo o
mundo em rochas de todas as idades. Nove flos tm registros considerados
raros. No entanto, as afnidades flogenticas, bem como o relgio molecular
indicam para todos estes um surgimento precoce no tempo geolgico, se no
no pr-Cambriano, ao menos no Cambriano.
Do nmero total de linhagens, apenas oito esto bem representadas no regis-
tro, essas englobam praticamente todo o universo de fsseis animais estudados
pelos paleontlogos. O grfco (Figura 5) nos mostra que, do reino Animal, o
que vemos no registro fossilfero somente uma pequena parcela do que existiu.
De certa forma, a histria geolgica de um reino inteiro contada apenas par-
cialmente, como um livro que teve a maioria de suas pginas arrancadas.
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Figura 5 Proporo dos los do Reino Animal com registro fssil abundante (vermelho) e registro
pontual, raro ou inexistente (azul).
Se examinarmos novamente a rvore universal da vida, veremos que a vida
microscpica procarionte e eucarionte sem partes duras deixou um registro
mnimo. Da vida micro e macroscpica, somente pequena parte da diversi-
dade de protozorios, plantas e animais, fcou preservada, e sempre graas
presena de partes duras. Portanto, o que veramos preservado nas rochas, no
que diz respeito diversidade da vida animal desde sua origem h cerca de 530
milhes de anos atrs, e caso todos os organismos de alguma forma deixassem
algum registro, muito escasso. Isto porque at agora consideramos apenas se
os organismos tm ou no partes duras a serem preservadas.
Vamos considerar a seguir outros fatores que podero determinar ou no
a preservao de um organismo na rocha, tenham eles partes duras ou no,
fatores estes ligados tambm ao ambiente onde viveram e ao modo de vida que
tiveram.
3.9 AMBIENTES E ESTRATGIAS DE VIDA
A fm de compreendermos o registro fssil dos organismos, muito im-
portante considerarmos onde e como viviam. Os fsseis no se formam em
qualquer ambiente e alguns organismos, apesar das suas partes duras, assumi-
ram um estilo de vida no qual sua fossilizao potencialmente muito baixa.
No ambiente marinho, um organismo pode viver em guas rasas ou pro-
fundas, com ou sem a infuncia de correntes, sobre um substrato estvel ou
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instvel, e ter como companhia diferentes tipos de organismos. Quanto sua
estratgia de vida, ele pode viver fxo ou ter alguma mobilidade andar, ras-
tejar, pode ser capaz de nadar, viver profundamente enterrado no substrato
marinho (organismos bentnicos de infauna, estratgia protegida), presos ou
em cavidades nas rochas, sobre o substrato (organismos bentnicos de epifau-
na estratgia exposta) ou mesmo sobre outros organismos (epibiontes). Esses
tm estratgia de vida exposta.
Em ambientes continentais, os organismos podem viver ou no prximos
de corpos de gua, como rios e suas plancies de inundao, junto a lagos,
forestas ou desertos. Podem ainda viver entocados ou no alto de montanhas,
com grandes variaes nas possibilidades de preservao.
Diferentes espcies podem viver em populaes com alta densidade, tais
como manadas, cardumes, e moluscos nas reas costeiras, formando grandes
bancos de conchas, enquanto outras podem se reunir em pequenos grupos ou
mesmo apresentar modo de vida solitrio. Levando em considerao o nme-
ro de indivduos, simples compreendermos que organismos que vivem em
populaes densas tero maior chance de preservao.
Imagine, por exemplo, que um casal de lobo-guar ocupa 16 km quadra-
dos de territrio, enquanto em uma mesma rea vivem milhares de jacars.
Pensando somente no quesito densidade, qual animal teria mais chance de
preservao?
Esta foi uma lista sucinta das variaes em um ambiente e modos de vida
de organismos marinhos e terrestres. Poderamos aument-la, para um nmero
quase infnito de situaes, porque a diversidade de espcies vivas muito gran-
de e as incontveis variaes ambientais igualmente numerosas. Pense ento nas
possibilidades se considerarmos estes dois quesitos em ambientes pretritos, so-
frendo variaes contnuas ao longo de centenas de milhes de anos.
Alm disso, todos estes ambientes podem ou no estar sujeitos ao recebi-
mento de sedimentos trazidos pelos rios, pelo vento, ou precipitados a partir
da coluna de gua. Estes sedimentos, normalmente muito fnos, como lama,
silte e areia, como veremos, sero fundamentais no recobrimento e proteo
dos restos dos organismos, mas os sedimentos nem sempre chegam aos locais
onde esto os esqueletos ou carapaas de animais recm mortos. Em muitos
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casos, as carcaas so transportadas por correntes e rios ou mesmo por preda-
dores para os locais onde sero fossilizadas.
Apenas para concluir, notamos ento que a completude do registro fs-
sil, ou seja, a representatividade de um txon ou grupo taxonmico no re-
gistro sedimentar varivel. Como resultado, o registro paleontolgico no
completo, com determinados grupos taxonmicos (por exemplo, moluscos)
possuindo melhor representatividade do que outros (por exemplo, cnidrios
medusides). Esse fato claramente demonstrado pelo escasso registro fssil
de organismos desprovidos de partes duras mineralizadas. A preservao de
organismos de corpo mole (por exemplo, a famosa fauna de Ediacara, Austr-
lia) requer condies deposicionais particulares, as quais so geologicamente
raras, ocorrendo em intervalos de tempo muito distintos e sob condies am-
bientais muito especfcas.
3.10 TORNANDO-SE FSSIL: DO MUNDO ORGNICO ROCHA
O processo de fossilizao melhor compreendido quando suas diferentes
fases so examinadas individualmente, porm, devemos ter em mente que o
processo no linear, nem idntico para todos os tipos de organismos. Algu-
mas fases podem ocorrer tambm, simultaneamente, de modo que as fases aqui
apresentadas e a sequencia mostrada constituem apenas um guia para melhor
compreenso dos fatores e processos que conduzem a preservao dos orga-
nismos. Em teoria, a fossilizao tem incio com os processos necrolgicos,
envolvendo a morte e a decomposio (necrlise) dos organismos, seguindo
os processos bioestratinmicos, incluindo, por exemplo, a desarticulao, o
transporte/retrabalhamento dos restos esqueletais e o soterramento fnal.
Por ltimo, atuam os processos diagenticos, ou seja, aqueles que ocorrem
aps o soterramento fnal, bem como as alteraes produzidas pelos processos
tectnicos, que soerguem os estratos rochosos, expondo-os superfcie terres-
tre e ao clima e ao intemperismo.
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3.10.1 O incio do processo: morte e necrlise
Ao contrrio do que, geralmente, imagina-se a morte, em si, no , neces-
sariamente, pr-condio para que os restos esqueletais dos organismos sejam
incorporados aos sedimentos. Olhe para as matas, parques e jardim e voc
ir observar que alguns grupos vegetais perdem suas partes (folhas) atravs
de mecanismos fsiolgicos. As folhas, por exemplo, podem ser descartadas
durante o outono, ou ainda desconectadas durante fortes tempestades, assim
como os frutos e as sementes. Obviamente, essas estruturas orgnicas no per-
tencem a um indivduo morto. Outro exemplo oferecido por determinados
grupos de invertebrados, os quais durante o crescimento (desenvolvimento
ontogentico) produzem ecdise. Essas so incorporadas ao registro fssil, caso
bem conhecido para os trilobites e outros artrpodes. Obviamente, as ecdises
no representam indivduos mortos. J os mamferos perdem, naturalmente,
os dentes. Em todos esses exemplos, ocorreram perdas naturais de partes duras
biomineralizadas, as quais podero ser incorporadas aos sedimentos sem que,
necessariamente, ocorra a morte dos indivduos. De qualquer modo, entretan-
to, na grande maioria das vezes, a morte o ponto de partida para a vida de
um fssil (incio do processo de fossilizao).
Os tipos de morte que podem ocorrer com os organismos esto intima-
mente ligados s variaes do ambiente onde vivem e ao modo de vida que
possuem. Por isso, a morte pode ocorrer em um nmero quase infnito de
situaes e ter conseqncias igualmente diversifcadas. A chamada morte ca-
tastrfca (ou no seletiva), normalmente, pe um fm vida de um grande
nmero de organismos (milhares, milhes), ocorrem em intervalos de tempo
geologicamente mais curtos, em eventos mais distantes temporalmente um do
outro. Na natureza, estes eventos de mortalidade em massa (processo que afe-
ta indiscriminadamente a todos os indivduos de uma dada populao) so
comumente episdicos (breves no tempo) e ocorrem normalmente devido a
grandes mudanas climticas, envolvendo variaes bruscas da temperatura,
grandes tempestades que remobilizam fundos ocenicos ou lacustres, erup-
es vulcnicas e/ou imensos deslocamentos de sedimento durante tempesta-
des ou deslizamentos do fundo ocenico.
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Os organismos podem ainda morrer devido a fatores no catastrfcos ou
naturais, tais como velhice, doenas ou ao ataque de um predador. Esse tipo
de morte chamado de morte seletiva, j que normalmente incide em faixas
muito especfcas da populao. Por exemplo, indivduos jovens so mais sus-
cetveis s doenas (j notou como os flhotes de cachorros tomam vacinas nos
primeiros meses de vida?) e ao ataque de predadores. O mesmo ocorre com os
indivduos mais idosos da populao. Registros fsseis que indicam este tipo
de morte so mais raros, porque normalmente no envolvem grande nmero
de indivduos, mudanas drsticas no volume de deposio dos sedimentos e,
normalmente, no envolvem o acmulo denso de restos esquelticos.
Aps a morte ou descarte das partes esqueletais, segue-se decomposio
(necrlise), por ao bacteriana e de outros organismos necrfagos ou de-
compositores. Esse processo muito importante na histria de preservao de
qualquer organismo, pois nessa etapa que ocorrer em maior ou menor grau,
o consumo dos tecidos de conexo orgnica, favorecendo a desarticulao das
partes esqueletais. A decomposio um processo contnuo que leva de ho-
ras a anos para se processar, dependendo das condies ambientais. As ca-
ractersticas morfolgicas dos organismos (invertebrados versus vertebrados),
os diferentes hbitos de vida (estratgia protegida=infauna versus estratgia
exposta=epifauna), os distintos ambientes de morte e decomposio (mari-
nho versus continental desrtico) exercem infuncia no processo de necrlise.
Para simplifcar a necrlise pode ser entendida como o processo de remoo
ou consumo dos tecidos moles, ou seja, a esqueletonizao. Sob condies
favorveis (presena de bactrias, organismos necrfagos, oxignio) a decom-
posio dos tecidos rpida, poucos meses a um ano (no caso de vertebra-
dos) e, desse modo, somente em casos excepcionais os tecidos moles fcaro
preservados (vide mais adiante). Desse modo, somente as partes duras dos
organismos so aquelas que tm maiores chances de preservao, pois em sua
composio qumica existem grandes quantidades de elementos inorgnicos.
Para entender bem esse processo no deixe de realizar o experimento sugerido
ao fnal desse captulo.
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3.10.2 Bioestratinomia da morte ao sepultamento
Bioestratinomia uma subdisciplina da Tafonomia que envolve o estudo
e interpretao dos eventos ocorridos desde a morte at o soterramento de um
organismo ou de partes deles, nos sedimentos. As possibilidades que podem
ocorrer nesta fase so tambm numerosas. Portanto, essa etapa mais uma
dura prova para os restos dos organismos que tm possibilidade de um dia
constiturem o registro fssil. Porm, essa etapa pode ainda no existir, ser cur-
ta ou prolongada. Restos de organismos podem chegar intactos ao momento
do sepultamento, parcialmente destrudos ou mesmo desaparecer, antes que
sejam soterrados ou recobertos. Atravessar essa etapa um grande comeo
para o candidato a fssil.
Sobre os continentes
Voltemos ao exemplo do pantanal mato-grossense. Um flhote de veado
campeiro ou mesmo um adulto capturado por uma ona ter boa parte dos seus
tecidos moles devorada e parte dos seus ossos desarticulados e transportados
para alimentao dos flhotes. Sua carcaa ser posteriormente abandonada e a
necrlise bacteriana continuar o trabalho de destruio das partes moles junta-
mente com larvas de insetos e vertebrados carniceiros como tatus e gambs. Os
ossos mais robustos como os fmures e meros, bem como os dentes, sero pro-
vavelmente os nicos restos sobreviventes da carnifcina. Como o Pantanal uma
bacia sedimentar em atividade, e periodicamente inundada nas cheias, quando
um volume considervel de sedimento levado para a plancie de inundao,
alm das margens dos rios, possvel que os poucos restos que sobraram desta
carcaa sejam recobertos por sedimentos e cheguem ao menos aos pedaos ao
fnal da fase bioestratinmica, antes de serem recobertos por sedimentos. Para o
paleontlogo, pequenos fragmentos so muito, infnitamente melhores que nada.
O problema aqui a densidade. Quanto menor o nmero de partes fossilizadas,
menor a chance de que os fsseis resultantes venham a ser encontrados.
No entanto, atenuantes desta situao podem ocorrer. O comportamento
de alguns predadores pode, na verdade, favorecer a acumulao de partes es-
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quelticas em locais preferenciais. Se por um lado os grandes felinos tendem a
destruir suas presas, por outro, estes animais normalmente criam geraes de
flhotes em tocas, onde estes nascem e permanecem por at dois anos sendo
alimentados pelos pais. Estes locais costumam fcar preservados como sitios
de acumulao, os quais so ricos em restos esquelticos. Sedimentos de idade
pleistocnica (cerca de 1,8 milhes de anos) encontrados em cavernas na Es-
panha guardavam milhares de partes esquelticas de animais herbvoros com
marcas de predao, e que foram transportados at ali pelos predadores, tigres-
de-dente-de-sabre cujos restos tambm foram encontrados.
Por outro lado, restos de vertebrados terrestres que vivem, por exemplo,
nas savanas africanas, como as zebras, gnus, elefantes e rinocerontes, so caa-
dos ou morrem naturalmente e suas carcaas fcam normalmente expostas so-
bre o solo longe das plancies de inundao. Esses ossos sofrem intemperismo,
tornando-se mais frgeis. O processo bioestratinmico destrutivo comear
com os predadores, seguidos por uma lista imensa de animais carniceiros, das
hienas s cinco espcies de abutres que perfuraro suas carcaas e trituraro
seus ossos. Suas partes sero ainda espalhadas pelos carniceiros em fuga e pos-
sivelmente pisoteados por alguma manada. Todo este processo teve ainda a
contribuio constante das bactrias, larvas de insetos, besouros carniceiros,
do sol, da chuva e do oxignio. Longe de um reservatrio de gua ou de uma
duna onde seus restos pudessem ser encobertos e protegidos por sedimentos,
sua destruio e desaparecimento quase certo.
Aps a morte em terra frme, carcaas de animais vertebrados como ma-
mferos e rpteis podem ainda ser transportadas para rios e lagos onde pro-
vavelmente encontraro alguma chance de preservao. vezes, esqueletos
inteiros e articulados (=carcaas dgua) so transportados. Portanto, o alto
grau de articulao de uma carapaa no implica necessariamente na ausncia
de transporte, pr-soterramento fnal. Muitas vezes, carcaas inchadas pelos
gases da putrefao podem ser transportadas por longas distncias antes que
os gases escapem e a carcaa afunde. Esse processo bastante importante de
ser observado, j que muitas vezes organismos so encontrados longe do seu
verdadeiro habitat e caso o transporte no seja levado em considerao, o pa-
leontlogo poder interpretar erroneamente a presena deste grupo, num de-
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terminado ambiente. Identifcar as chamadas carcaas dgua pode ser feito
quando o esqueleto articulado apresentar um modo catico na disposio dos
ossos, sem a curvatura cervical observada em elementos articulados que foram
soterrados, sem terem sido transportados, j que, quando os gases intestinais
escapam, o organismo afunda e a preservao ocorre do jeito que a carcaa se
acomodou junto ao fundo do corpo dgua, caso a sedimentao ocorra nesse
momento.
A Formao Morrison, que contm as camadas de rochas jurssicas mais
ricas em restos de dinossauros na Amrica do Norte, formou-se em regies de
clima mido, pantanosas, com plancies inundadas muito semelhantes ao am-
biente que hoje caracteriza o pantanal mato-grossense. As carcaas de animais
mortos nestas plancies eram, a cada cheia, recobertas por uma nova camada
de sedimentos. As guas, bem como os predadores dos grandes dinossauros
saurpodos que por l viviam, no tinham fora sufciente para desmembrar e
dispersar seus ossos de modo que boa parte dos esqueletos encontrados nestas
rochas esto quase completamente articulados e completos.
No Brasil, o ambiente predominante durante praticamente todo o Cret-
ceo, o perodo onde foi encontrada a maioria dos dinossauros brasileiros, era
diferente, pois predominanva a condio de clima semi-rido. Nessa condio,
as chuvas, que se concentravam em curto perodo do ano, eram torrenciais, e
davam origem a um tipo de sistema fuvial diferente, sem plancies de inun-
dao, onde grandes volumes de sedimentos eram remobilizados por canais
muito instveis, um ambiente especialmente imprprio para a armazenagem
de esqueletos. Assim, as carcaas e ossos que se acumulavam nestes ambien-
tes, eram transportados, retrabalhados e praticamente destrudos durantes as
inundaes. No por menos que quase todos os esqueletos encontrados em
rochas Cretcicas no Brasil apresentam menos de 50% dos ossos preservados
ou ntegros, alguns deles com apenas 5 ou 6 ossos, dos cerca de 200 que pode-
riam apresentar. Neste caso, a deposio de sedimentos em ambiente de alta
energia, no favorecia a preservao dos esqueletos.
Este mesmo clima e ambiente, no entanto, propiciou a preservao de ou-
tro tipo de vertebrado terrestre simplesmente porque este apresentava estra-
tgia de vida diferente. As mesmas condicionantes climticas e deposicionais
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que destruam as carcaas e esqueletos dos dinossauros, favoreceram a preser-
vao de esqueletos de crocodilos. Durante os longos perodos de estiagem,
crocodilos terrestres que andaram por aqui tambm durante o Cretceo, se
mantinham em suas tocas esperando a poca das chuvas onde gua e alimen-
to estariam disponveis em maior quantidade. Um destes crocodilos fsseis,
o Uberabasuchus, foi encontrado fossilizado dentro de sua toca, tendo sido
provavelmente pego de surpresa pelas guas durante as primeiras tempestades
que caram durante aquele ano.
Nos mares e oceanos
Os vertebrados
No fundo dos mares e oceanos os processos bioestratinomicos que atuaro
sobre as carcaas de vertebrados como peixes e grandes mamferos ocorrero
na coluna de gua. L tambm esto as bactrias, os predadores, os carnicei-
ros, e organismos incrustantes e perfuradoras, bem como os processos fsicos
e qumicos que os restos dos organismos tero que enfrentar durante a fase
bioestratinmica subaqutica.
Esta fase destruidora de partes esquelticas e carapaas pode ocorrer tam-
bm em locais onde a chance de preservao quase certa. Organismos car-
niceiros que penetram e devoram carcaas e os detritvoros (que vasculham
o interior do substrato em busca de matria orgnica), podem desarticular e
espalhar partes esquelticas de peixes ou esqueletos de mamferos que che-
gam ao leito marinho aps a morte. Da mesma forma, correntes marinhas de
fundo ou mesmo a base das ondas de tempestades que varrem o substrato a
profundidades maiores do que aquelas que ocorrem cotidianamente, podem
igualmente desarticular e separar os esqueletos.
Peixes fsseis de idade Oligocnica que ocorrem em camadas de rochas
depositadas em um antigo lago, encontradas na regio de Taubat, esto ar-
ticulados e tambm caoticamente espalhados na rocha, provavelmente de-
vido atividade de organismos bentnicos carniceiros e/ou detritvoros que
se alimentavam das suas carcaas. Intercaladas a estas camadas, no entanto,
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esqueletos fossilizados de rs, morcegos, pequenas mariposas, e peixes, so
encontrados intactos. bem possvel que correntes de fundo e organismos
bioturbadores atuassem no fundo da lagoa apenas periodicamente, causando
esta intermitncia de camadas ora com esqueletos fsseis articulados, ora de-
sarticulados.
Um exemplo de fundo marinho onde os processos bioestratinmicos pra-
ticamente no existiram ocorreu na laguna cretcica que existiu na regio da
Chapada do Araripe. Rochas daquela regio contm peixes fossilizados e de
muitos outros animais e plantas, como em nenhum outro lugar do mundo. A
ausncia de correntes que remobilizassem a gua prxima do substrato deu
origem a um fundo anxico (desprovido de oxignio) e venenoso, onde orga-
nismos detritvoros no podiam se estabelecer. Por isso, as carcaas de peixes e
outros organismos que alcanavam o substrato lodoso, permaneciam intactos
com escamas, membros e todos os ossos ou partes de carapaas perfeitamente
articuladas. Destas rochas so retiradas liblulas com as quatro asas intactas,
na mesma posio que as mantinhas quando estavam vivas.
Este caso parece representar uma situao ideal para a preservao de fs-
seis porque as mesmas guas estagnadas, anxicas e venenosas que impossibi-
litavam a presena de organismos detritvoros e carniceiros, eram as mesmas
que durante as tempestades eram lanadas para a coluna de gua habitvel,
causando eventos de mortalidade em massa. Mais adiante voltaremos a essa
ocorrncia excepcional de preservao.
Os invertebrados
No reino dos animais, o mundo dos invertebrados marinhos o que
guarda o maior e mais completo registro paleontolgico se comparado aos
vertebrados terrestres. Como vimos, uma pequena parte dos flos, cerca de
sete, possuem representantes dotados de concha ou carapaa rgida. Em con-
trapartida, todos estes grupos tiveram sua origem e inmeros pulsos de di-
versidade no ambiente marinho, e viveram durante todo o tempo geolgico
em populaes normalmente compostas por um grande nmero de indiv-
duos. Eles, portanto, preenchem um bom nmero de requisitos para terem
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seus restos preservados nas rochas: partes duras, ambiente favorvel e popu-
laes numerosas.
Pense por exemplo, nas chances de preservao do Onicforo Peripatus.
Ele no tem partes duras, solitrio, e vive sob troncos cados no interior de
forestas no Estado da Bahia. Alguns raros fsseis de onicforos j encontra-
dos porque preencheram ao menos um dos requisitos, estavam no lugar certo,
ainda viviam no mar durante a Era Paleozica.
Mas estamos falando agora de organismos com partes duras.
Estes organismos ocuparam todos os ambientes marinhos rasos ou pro-
fundos, sujeitos ou no a correntes marinhas de fundo, com substratos frmes
ou instveis e, portanto, estiveram sujeitos a todos os tipos de processos bioes-
tratinmicos. Invertebrados que escavavam profundamente o substrato foram
usualmente preservados sem qualquer tipo de remobilizao e so mais co-
mumente encontrados no registro geolgico preservados ainda na posio em
que viviam (in situ), pois esta estratgia de vida os protegia dos eventos fsicos,
qumicos ou biolgicos atuantes na superfcie ou nos primeiros centmetros
logo abaixo do substrato. Faunas ou foras fsseis encontradas preservadas na
posio original em que viviam so chamadas de autctones.
Os processos bioestratinmicos foram intensos, diversifcados e mais
amplamente estudados nos organismos marinhos dotados de partes rgidas.
Aps a morte, os restos rgidos deixados sobre a superfcie ou imediatamente
abaixo no interior do substrato, poderiam participar dos episdios cotidianos
marinhos. Animais escavadores rasos mortos no interior do substrato tinham
suas conchas remobilizadas pela fauna detritvora que circulava na areia ou
lama em busca de alimento (Figura 6A), normalmente moluscos bivalves de-
tritvoros, equinodermos escavadores e vermes detritvoros como poliquetos e
outros aneldeos. Conchas e carapaas multi-elementos (formadas por mlti-
plas partes, cfalo, trax etc.) de organismos escavadores como equinodermos,
trilobitas e moluscos bivalves tinham suas partes desarticuladas, separadas e
retiradas da posio preferencial de vida (veja Figura 6A e B).
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 75
Correntes de fundo poderiam ainda exumar a fauna escavadora lanan-
do-a para cima do substrato, onde, de fato, os processos bioestratinmicos nu-
merosos e diversifcados ocorrem de maneira contnua.
Sobre o substrato, aps a morte, o primeiro ataque desferido pelas bac-
trias e pelo oxignio contra as partes moles dos organismos. Ao mesmo
tempo, os tecidos atraem animais carniceiros que promovem o rpido de-
saparecimento das partes moles. Em algumas horas ou poucos dias, partes
esquelticas unidas por tecidos moles se desassociam. Estas partes podem
ser transportadas por correntes de fundo se estas existirem, e serem retraba-
lhadas, sofrer eroso e fragmentadas at desaparecerem (Figura 6B). Podem
ainda seguir por outras vias biostratinmicas, e serem soterradas como par-
tes dissociadas, porm ainda intactas. A permanncia por longos perodos
sobre o substrato pode ser acompanhada de organismos incrustantes que
construiro tubos e/ou cavidades sobre as conchas (Figura 6B), enfraque-
cendo sua estrutura e resistncia.
As correntes marinhas de fundo podem retrabalhar os fsseis sem retir-
los do ambiente onde viviam, resultando em assemblias fsseis chamadas de
parautctones. Por outro lado, a ao de correntes pode transportar carcaas
ou apenas as partes rgidas de organismos mortos para fora do ambiente onde
viviam, misturando conchas que jamais conviveram em um mesmo ambien-
te, uma ocorrncia designada como apresentando mistura geogrfca. Estas
faunas so designadas como alctones (no pertenciam ao local onde foram
preservadas).
importante mencionar que todas as caractersticas impressas nos res-
tos dos organismos durante a fase bioestratinmica so muito importantes,
como fonte de informaes geolgicas e paleontolgicas. Eventos episdicos
de soterramento, a atuao prolongada de correntes marinhas, ondas, atuao
de organismos incrustantes, dentre muitos outros, imprimem nos restos es-
quelticos impresses denominadas de assinaturas tafonmicas e oferecem
aos paleontlogos informaes ricas e variadas sobre os processos geolgicos
e biolgicos atuantes na dinmica paleoambiental local. Por exemplo, conchas
muito fragmentadas ou desarticuladas podem ser indicativos de transporte
prolongado, antes do soterramento fnal.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 76 |
3.11 RECOBRIMENTO OU SOTERRAMENTO: A PROTEO FUNDAMENTAL
Partes orgnicas moles ou rgidas (biomineralizadas) no sero fossiliza-
das se no forem de alguma forma protegidas da longa exposio aos pro-
cessos bioestratinmicos, anteriormente apresentados. Nenhuma parte dura,
incluindo os materiais mais rgidos produzidos pelos organismos, como, por
exemplo, os dentes, resistir por alguns anos, centenas, milhares ou milhes de
anos sem que sejam protegidos por algum tipo de cobertura.
Materiais de origem orgnica, isto , elaborado pelos seres vivos, normal-
mente possuem, por assim dizer, muitos inimigos. Uma vez recobertos, es-
taro protegidos primeiramente dos efeitos do oxignio. O oxignio um ele-
mento muito reativo e se liga praticamente a todos os outros elementos qumi-
cos, promovendo a oxidao. Matria orgnica, ossos, conchas e todo o mun-
do orgnico, simplesmente no resistem e se desfazem exposio prolongada
ao O
2
. Alm disso, restos no encobertos estaro sujeitos a todos os outros
processos j mencionados acima, de modo que uma cobertura simplesmente
determinante para preservao de um organismo ou partes desses.
As coberturas podem variar, desde o gelo at os espessos pacotes de sedi-
mentos ou partculas sedimentares, tais como argila, silte ou areia. Mas qual-
quer outra cobertura que proteja o ambiente da atuao do oxignio e, como
conseqncia, iniba a presena de organismos decompositores e carniceiros
(necrfagos), aumentar a chance de fossilizao. Portanto, ambientes anxi-
cos normalmente preservam restos orgnicos, de vegetais e animais, e muitas
vezes at tecidos moles, e por milhes de anos (vide, mais adiante o tpico
preservao excepcional).
3.11.1 Recobrimento por asfalto
Lagos de Asfalto existentes no Estado da Califrnia, atualmente dentro
da cidade de Los Angeles, serviram de armadilha para milhares de animais e
plantas, e at mesmo para seres humanos milhares de anos atrs quando aque-
la regio acolhia uma diversifcada fauna de vertebrados terrestres, incluindo
grandes mamutes, cervos e tigres-de-dente-de-sabre.
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 77
Nestas rochas, o leo aforante na superfcie deixa que suas fraes mais
volteis escapem tornando-se em uma massa mais densa e espessa chamada
asfalto. Este material foi usado no passado para a impermeabilizao de telha-
dos, e tambm impermeabilizava o solo onde brotava da subsuperfcie, propi-
ciando que grandes volumes de gua fossem ali acumulados. Muitos dos ani-
mais que se aproximavam e ali adentravam em busca de gua fcavam presos,
morriam e acabavam por atrair muitos outros animais.
Estes lagos so timos para a coleta de fsseis porque por dezenas de mi-
lhares de anos, milhes de animais foram capturados a e devido a alta den-
sidade do asfalto, os ossos dos animais simplesmente futuam na superfcie.
Oitenta e trs espcies de animais e 11 de plantas j foram retirados dali, sendo
que o mais antigo possui cerca de 38 mil anos.
3.11.2 Recobrimento por gelo
Todos j ouviram falar dos mamutes encontrados no solo congelado da Sibria.
No apenas estes grandes animais, mas representantes de boa parte da fauna que
viveu naquela regio durante a Era do Gelo pode ser encontrada fossilizada por con-
gelamento. Estes animais foram aprisionados nas grandes fssuras no solo congelado,
os chamados permafrost, e permaneceram intactos at os dias atuais. No se tratam tt
de fsseis muito antigos, mas foram incrivelmente bem preservados por milhares de
anos. A mais recente descoberta, um flhote de mamute chamado Khroma teve sua
idade estimada em 32 mil anos, o mais antigo ser vivo congelado j encontrado.
3.11.3 Recobrimento por mbar
No incomum nos depararmos com pelotas de resina de cor amarelada
sob as rvores quando andamos pelos parques da cidade. Estas resinas, muitas
vezes pegajosas, escorrem das rvores normalmente pela ao de insetos her-
bvoros que perfuram o caule para se alimentar da seiva nutritiva. Estas massas
funcionam tambm como papel pega moscas para pequenos artrpodes que,
de alguma forma foram atrados, pousam e fcam presos pelas pernas. Tam-
bm foi assim no passado.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 78 |
Cerca de 40 milhes de anos atrs, as rvores que formavam extensas fo-
restas de conferas que cobriam o norte da Europa, vertiam a resina capturan-
do animais hoje extintos (Figura 7). As massas endurecidas contendo todo
tipo de organismos eram em seguida transportadas at que depositassem e
fossem encobertos por sedimentos e, por fm, fossilizados. Milhes de frag-
mentos de resina contendo artrpodes (Figura 7A e B), rpteis, e at pequenos
mamferos, so encontrados nas praias polonesas banhadas pelo Mar Bltico.
Resinas fossilizadas ocorrem em todo o mundo e as mais antigas datam do
Perodo Carbonfero, com cerca de 300 milhes de anos.
Outras situaes e tipos de coberturas podem assegurar a conservao de
restos de organismos, como por exemplo o fundo lamoso anxico de regies
pantanosas estagnadas e cinzas vulcnicas. No entanto, nenhum material foi
to efciente no tempo geolgico quanto os sedimentos que foram transforma-
dos em rochas.
Figura 7 Artrpodos aprisionados em mbar (A e B); resina que extravasou e endureceu sobre a
casca de uma rvore (C)
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 79
3.11.4 Recobrimento por sedimentos clsticos ou siliciclsticos
Em geologia denominamos de sedimentos clsticos ou siliciclsticos (ou
ainda mecnicos) aquelas partculas que so derivadas do intemperismo e ero-
so de rochas pr-existentes e que so levadas por agentes fsicos (gua, vento e
gelo) s bacias de deposio. Esses sedimentos so classifcados de acordo com
o tamanho em milmetros da partcula e no com base na composio mine-
ralgica dos gros. Assim, so reconhecidas as partculas grossas (cascalho)
e partculas fnas (areia) e muito fnas (silte e argila). Tais partculas em seu
estado incoerente (ainda soltas), especialmente as areias, o silte e as arigilas,
constituem a cobertura sedimentar mais comum e efciente, dando origem s
rochas sedimentares coerentes (consolidadas ou litifcadas, vide mais adiante),
denominadas de arenito, siltito e argilito. Por quase todo o tempo geolgico
mares epicontinentais cobriram as grandes depresses das crostas continen-
tais, formando enormes bacias sedimentares onde espessas sucesses de ro-
chas sedimentares foram geradas. Essas abrigam uma enorme variedade de
tipos de organismos marinhos, quer sejam invertebrados e vertebrados e mes-
mo vegetais fsseis. Alm disso, a fauna e fora vivente nos grandes desertos,
forestas e sistemas com rios e lagos que, por vezes, tomava conta da superfcie
adjacente a esses ambientes, tambm preservaram espessas camadas de rochas
contendo fsseis de todos os tipos.
3.11.5 A histria continua: a diagnese ou liticao
Com o passar do tempo, sucessivas camadas de sedimentos contendo con-
chas e outros restos orgnicos em seu interior so acumuladas. Como os gros
ainda esto soltos, o sedimento ainda incoerente (como na areia de uma
praia). Dentre outros fatores, no interior do sedimento, o peso das repetidas
camadas (como em um bolo de aniversrio, contendo vrias camadas) contri-
bui para a compresso e perda dos espaos vazios entre os gros, resultando
na sua compactao. Concomitantemente, a gua que infltra entre os espa-
os ainda vazios entre os gros pode favorecer a precipitao de minerais que,
como uma argamassa, contribui para a unio ou cimentao de cada partcula,
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EXPERIMENTANDO CINCIA 80 |
bem como dos restos orgnicos. A partir de ento, os sedimentos tero sido
transformados em rocha coerente, dura, ou melhor, litifcada ou petrifcada.
Outros fatores, como a precipitao secundria ou o crescimento secundrio
de minerais pode contribuir ainda mais para a litifcao da rocha e o conte-
do orgnico ali presente. Os gelogos denominam essa fase de formao da
rocha coerente de diagnese ou litifcao.
Por outro lado, em alguns casos durante o processo de compactao e li-
tifcao, os fudos que se movem atravs dos gros sedimentares podem ser
potencialmente destrutivos para os restos orgnicos. O quo destrutivos eles
sero ir depender de fatores como o grau de acidez do solo, dado pelos valo-
res de pH (concentrao de ons hidrognio H
+
) e de Eh (potencial de oxi-
reduo) da gua de percolao, e a composio mineral dos restos orgnicos
presentes. Por exemplo, especialmente para as conchas e carapaas compostas
por carbonato de clcio, como no caso dos moluscos, braquipodes e equino-
dermos, condies de guas percolantes cidas tendem a dissolver os restos ali
incorporados. Voc j imaginou o seguinte, um organismo (molusco) morre e
sua concha sobrevive as vrias etapas de fossilizao at a diagnese, mas nessa
fase a gua de percolao apresenta pH incompatvel com as condies mine-
ralgicas da concha e ento ela dissolvida. Essa concha quase fossilizou-se,
mas no fnal do processo acabou sendo eliminada, ou seja sofre dissoluo.
Por sua vez, dependendo das caractersticas qumicas dos fuidos de infl-
trao, da presso e temperatura dos sedimentos que recobrem os materiais
orgnicos, estes podero sofrer recristalizao ou substituio por outros
minerais. Normalmente, a substituio se d por um elemento abundante na
gua de infltrao, como por exemplo, a slica (Figura6, D). Alm disso, restos
porosos, como ossos de vertebrados e troncos vegetais, normalmente, tem seus
poros preenchidos por substncias dissolvidas nas rochas, especialmente a sli-
ca coloidal (SiO
2
), em um processo denominado de permineralizao. Nessas
condies boa parte do resto original preservado, porm todos os poros e es-
paos no ocupados encontram-se preenchidos por ouras substncias. Por ou-
tro lado, restos de vegetais e organismos com carapaas quitinosas, tais como
muitos artrpodes e alguns braquipodes, comumente sofrem o processo de
incarbonizao, pela perda de elementos volteis (gua), restando apenas s
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 81
molculas da cadeia do carbono, as quais do origem a um flme (ou pelcula)
carbonoso, lembrando a aparncia original do organismo. Como visto, vrios
fatores fsico-qumicos podem contribuir para a formao de diferentes tipos
de fsseis, os quais, resumidamente, so listados abaixo:
Conservao de partes duras . Partes rgidas de organismos que no
sofreram qualquer tipo de processo, preservando a composio e a
arquitetura original dos minerais que as compem.
Recristalizao . Trata-se de uma variao da conservao de partes
duras, na qual a composio original de um esqueleto preservada
(por exemplo, Carbonato de Clcio, Aragonita), mas sua arquitetura
modifcada (por exemplo, quando a aragonita transforma-se em seu
polimorfo calcita, ver Figura 6, D).
Permineralizao. Ocorre comumente quando partes rgidas porosas,
como troncos e ossos, tm suas cavidades preenchidas por algum
mineral da rocha circundante, mais comumente a slica, que se encontra
dissolvido. Troncos fsseis so freqentemente preservados por este tipo
de processo.
Moldagem . Inclui a produo de moldes internos e externos de
organismos cujas partes rgidas foram dissolvidas (ver Figura 6, A). Por
tratar-se de vestgios apenas, estas impresses podem ser consideradas
como Icnofsseis.
Substituio . Processo que ocorre quando o material original que
compe os restos esquelticos gradualmente substitudo por outros
minerais, mais comumente a slica, mas tambm pirita, limonita e
hematita.
Incarbonizao . A incarbonizao ocorre em partes rgidas compostas
por substncias formadas por longas cadeias carbonosas, tais como a
celulose e a quitina. Aps a morte e deposio dos sedimentos, a perda
de componentes como gua (H
2
0), gs carbnico (CO
2
), amnia (NH
3
),
dentre outros, tem como resultado o aumento da concentrao do
carbono, e a produo de uma fna pelcula enegrecida normalmente
com o formato original da carapaa. Os efeitos da incarbonizao podem
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ser facilmente observados em uma casca de banana reservada por alguns
dias. O enegrecimento gradual ocorre devido ao mesmo processo que
ocorre com os fsseis no interior das rochas.
Outros modos de preservao chamados de Conservao Total ocorrem
quando organismos so aprisionados em resinas vegetais (Ambar, Copal)
ou at mesmo no gelo (criopreservao).
3.2 A PROVA FINAL
At aqui voc deve ter percebido que a histria de vida de um fssil ou de
sua formao constituda por diferentes fases, apenas relembrando, no incio
temos a morte ou o descarte de restos biolgicos, a qual se segue a necrlise e,
em seguida, a fase bioestratinmica e, por fm, a fase diagentica. Note que nas
fases iniciais do processo de fossilizao (morte-bioestratinomia) predominam
os fatores de natureza biolgica (decomposio bacteriana) e fsica (desarti-
culao, recobrimento), enquanto na fase diagentica, dominam os processos
fsicos-qumicos (substituio). Porm, o fato de estar includo na rocha e ter
sobrevivido a todas essas fases no garante que o fssil ir ser encontrado ou
permanecer indefnidamente na rocha, pois esses precisaro ainda resistir
dinmica terrestre.
A Terra um planeta geologicamente vivo, pois possui dinmica interna
(tectnica de placas) e externa (intemperismo). Com isso os pacotes de rochas
potencialmente fossilferas podero ser expostos superfcie (soerguimento
de cadeias de montanhas) e essas, muitas vezes, so rochas sedimentares de
idade paleozica e mesozica, ricas em restos fossilizados. A presso exercida
nessas rochas, durante o movimento das placas tectnicas, alm de deform-
las plasticamente, incluem uma srie de transformaes fsicas e qumicas,
que muitas vezes destroem ou modifcam grandemente a forma e a estrutura
mineralgica dos fsseis ali contidos. Do mesmo modo, o clima pode contri-
buir, signifcativamente, para destruio das rochas e dos fsseis expostos na
superfcie. Voc j notou como, no Brasil, as rochas e os solos possuem cores
avermelhadas. Isso porque o ferro e outro minerais ferromagnesianos, nessas
rochas, esto sendo oxidados. J a gua de chuva possui pH cido, o que
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 83
ainda mais intensifcado pela presena de matria orgnica de origem vegetal
no solo. Assim sendo, essa gua de chuva percolando (infltrando) o solo e as
rochas expostas superfcie podem contribuir para destruio dos fsseis que
poderiam estar ali presentes. Finalmente, se os restos orgnicos passarem ile-
sos por todas essas fases e processos eles tero ainda uma ltima e derradeira
barreira, ou seja, o martelo do paleontlogo!
Vimos at aqui que a formao dos fsseis envolve diversas fases e que, no
simples para um resto orgnico biomineralizado (concha, osso) entrar para
o registro fssil, dada as vicissitudes (=altos e baixos) do processo de preserva-
o. A despeito disso, porm, o registro fssil contm alguns depsitos onde h
conservao excepcional, tanto em nmero (abundncia), como em qualidade
de preservao dos fsseis, preservando detalhes anatmicos nicos.
3.3 PRESERVAO EXCEPCIONAL: FSSIL-LAGERSTTTEN
Os paleontlogos empregam o termo alemo fossil-lagersttten para de-
signar um corpo rochoso que contm, devido qualidade e quantidade, um
nmero incomum de informaes paleontolgicas. Quando esses depsitos
so examinados, dois tipos bsicos podem ser reconhecidos: a- depsitos por
concentrao (Konzentrat-lagersttten) e b- depsitos por conservao (Kon-
servat-lagersttten). O termo fossil-lagersttten se popularizou na literatura
paleontolgica e hoje os profssionais dessa rea se referem a eles apenas como
lagersttten (singular lagersttte).
Os depsitos do tipo Konservat-lagersttten so, normalmente, formados
por eventos catastrfcos, associados ao soterramento instantneo. Esses dep-
sitos so particularmente comuns em determinados ambientes sedimentares,
como o marinho, plataformal e o lacustre. Em geral, a preservao excepcio-
nal dos organismos est associada ausncia de organismos decompositores,
devido anoxia do substrato, a hipersalinidade e o rpido soterramento da
matria orgnica. Alm disso, em determinados ambientes, como o marinho,
por exemplo, a presena de esteiras microbianas, junto ao fundo importante
para a preservao das partes moles, por promover a rpida mineralizao dos
tecidos. As ocorrncias em mbar, lagos de asfalto e gelo etc., so consideradas
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EXPERIMENTANDO CINCIA 84 |
como armadilhas de preservao, envolvendo ambientes muito especfcos.
Importante lembrar que os depsitos de Konservat-lagersttten podero con-
ter elementos transportados, misturados a outros elementos preservados in
situ, ou seja no local onde viveram. O segundo tipo (Konservat-lagersttten),
representa concentraes caracterizadas por decomposio incompleta das
protenas, preservando substncias orgnicas no mineralizadas (e.g., quitina)
e esqueletos completos, sendo que vrios fatores podem impedir sua decom-
posio (e.g., sedimento saproplico, armadilhas de conservao como turfei-
ras ou mbar, fuxos de massas). Se examinarmos o que foi visto em termos de
recobrimento, durante o processo de fossilizao, notaremos que o primeiro
tipo , em geral, aquele formado por sedimentos clsticos, acumulados devi-
do a tempestades, deslizamentos etc. excepcionais. J o segundo tipo o que
envolve, muitas vezes, os recobrimentos por asfalto, gelo ou deposio de par-
tculas sedimentares fnas (silte/argila) tambm durante eventos excepcionais
de deposio (ver tabela 2).
No Brasil, alguns depsitos da chamada Formao Santana (Cretceo), da
Bacia do Araripe, contendo uma diversifcada fauna de peixes, vertebrados
terrestres e semiaquticos, insetos e vegetais, dentre outros fsseis excepcio-
nalmente bem preservados, constituem exemplos de lagersttten. Existem ain-
da outros exemplos importantes, como os da Formao Santa Maria (Tris-
sico), Bacia do Paran, no Estado do Rio Grande do Sul e as acumulaes de
restos de mamferos pleistocnicos da Bacia de So Jos de Itabora, no Estado
do Rio de Janeiro.
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 85
Tabela 02 Principais ocorrncias mundiais de depsitos com preservao excepcional,
do tipo Lagersttten. Idades em milhes de anos. Fonte: Simes e colaboradores (2010).
Era Perodo/poca
Nome do depsito
Lagersttten
Ambiente de
Deposio
Fsseis Preservados
Cenozico
(0-65 Ma)
Eoceno (34-53 Ma)
Monte Bolca
Lagunar Peixes, plantas e insetos
Mesozico
(65-250 Ma)
Cretceo (65-145
Ma)
Formao Santana
Lagunar
Vertebrados, invertebrados,
plantas
Formao Yixian Lacustre Dinossauros, aves, plantas
Jurssico (145-200
Ma)
Calcrio Solnhofen Lagunar Archeopteryx e Compsognathus
Folhelho Posidonia Marinho Invertebrados marinhos
Trissico (200-251
Ma)
Ictiossauros de Berlin Marinho Ictiossauros
Monte San Giorgio
Lagunar Rpteis, peixes, invertebrados
Formao Grs
Voltzia
Deltico
Plantas, insetos, crustceos e
peixes
Paleozico
(251-543 Ma)
Carbonfero
(295-355 Ma)
Formao Mazon
Creek
Deltico,
marinho raso
Plantas, invertebrados marinhos
Bear Gulch
Marinho
Plataformal
Peixes e invertebrados
Devoniano
(355-410 Ma)
Filito Hunsrck
Marinho
Plataformal
Invertebrados, vertebrados e
esporos
Ordoviciano
(440-495 Ma)
Trilobites de Beecher Marinho Trilobites
Cambriano
(495-543 Ma)
Orsten Marinho Trilobites
Folhelho Burgess
Marinho
plataformal-
profundo
Invertebrados e vertebrados
Chengjiang
Marinho
plataformal-
profundo
Invertebrados e vertebrados
Neoproterozico
(543-1000 Ma)
Vendiano (543-600
Ma)
Ediacara
Formao Doushantuo
Marinho Invertebrados e
Marinho Embries
3.4 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
3.4.1 Tornando-se fssil: construindo um tanque de fossilizao
O objetivo desta atividade consolidar conceitos sobre o Processo de Fos-
silizao, em especial a seletividade do processo que, em certos casos, tende a
privilegiar alguns grupos em detrimento de outros.
Foi visto no captulo Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao,
que, muitas vezes, os organismos com partes duras, biomineralizadas tem po-
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EXPERIMENTANDO CINCIA 86 |
tencial (probabilidade) de preservao maior do que aqueles constitudos ape-
nas por tecidos e gua (por exemplo, uma medusa).
Como podemos perceber, por exemplo, que organismos sem parte duras,
biomineralizadas so mais facilmente degradados e, conseqentemente, s se-
ro preservados em casos especiais?
Nesta atividade voc ir simular o que acontece com alguns organismos
nas fases iniciais do processo de preservao. Note que o tempo de atividade
longo, o exerccio exige observaes separadas no tempo, em duas ocasies.
Materiais
Bacia de plstico ou metal, com dimetro superior a 30 cm e
profundidade de, pelo menos, 15 cm;
Areia de construo, sufciente para cobrir mais da metade do volume da
bacia;
2 pepinos grandes;
2 fores (rosas, margaridas etc., apenas a for);
2 mas;
5 conchas de moluscos (mexilho, caracol etc.), limpas (sem tecidos).
Podem ser obtidas em peixarias ou mesmo em supermercados;
11 palitos de sorvete.
Procedimento
Inicialmente separe um pepino e uma ma inteiros, ou seja, sem remover
a casca ou cort-los ao meio. Do restante, remova a casca e parta-os ao meio.
Pegue as rosas ou as fores disponveis, procure no remover suas partes (por
exemplo, as ptalas) e anote a colorao. Faa o mesmo com as conchas, se elas
possurem cor. Feitas as anotaes iniciais, cubra 1/3 da bacia com areia de
construo e, em seguida, disponha o material que ser fossilizado. No h
qualquer regra para disposio do material, mas no se esquea de descascar
e partir ao meio, ao menos um pepino e uma ma. Por exemplo, os materiais
descascados podem ser dispostos imediatamente ao lado dos seus semelhantes
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Paleontologia, fsseis e o processo de fossilizao | 87
no descascados. Com cuidado, recubra todos os materiais com o restante da
areia, o sufciente para que, pelo menos, uns 10 cm de areia, cubra o material.
Marque a disposio do material enterrado com os palitos de sorvete. Voc po-
der adotar palitos com cores diferentes, para facilitar o encontro quando da
escavao do material. Tendo seguido os procedimentos acima, deixe a bacia
descansando, isolada, por 4 semanas. No necessrio cobrir a bacia, mas
importante evitar que animais domsticos escavem o material enterrado. Aps
esse perodo remova a areia com cuidado (com uma colher) e descreva o que
aconteceu com os materiais que foram enterrados. Por exemplo, procure ob-
servar se:
Existem diferenas entre as mas e os pepinos que foram enterrados com
e sem casca? Esto eles exatamente com as mesmas dimenses?
Qual(is) apresenta(m) decomposio mais avanada? Por qu?
O que aconteceu com as fores? Esto inteiras? A cor permaneceu inalte-
rada? Por qu?
O que houve com as conchas? Alguma alterao visvel? Por qu?
Compare os materiais sem partes duras, com os que possuem partes bio-
mineraizadas o que notado?
Passe agora a raciocinar sob os seguintes pontos: se o pepino descascado
ou a ma servissem como modelo para fossilizao de um animal cujo corpo
constitudo por tecidos e gua apenas, com que velocidade voc imagina se
daria a sua decomposio, em um ambiente com condies favorveis (oxi-
genado e com organismos necrfagos)? A perda de gua durante as fases ini-
ciais do processo (vide os matrias com casca e sem casca) poderia resultar em
que tipos de alteraes na morfologia do animal (por exemplo, achatamento)?
Quais as implicaes para a futura anlise morfolgica do fssil? Por outro
lado, pense agora nas conchas, o que ocorreu? Houve alguma mudana (na
forma, dimenso)? O que voc conclui com relao ao processo de preserva-
o e os organismos com maior ou menor potencial de fossilizao?
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EXPERIMENTANDO CINCIA 88 |
3.5 BIBLIOGRAFIA
ANELLI, L. E. Extino para sempre: A histria dos mamferos gigantes da Amri-
ca do Sul. 2. ed. So Paulo: Ofcina de Textos, 2005. 24p.
ANELLI, L. E. (Org.). Dinossauros e outros animais prhistricos. 1. ed. So Paulo:
Gabinete Cultura, 2006. 104p.
ANELLI, L. E. Evoluo dos bichos. 1. ed. So Paulo: Ofcina de textos, 2007. 60p.
ANELLI, L. E.; ROCHA-CAMPOS, Antonio Carlos; FAIRCHILD, Tomas Rich Pale-
ontologia Uma introduo ao estudo dos fsseis. So Paulo: Grfca do Instituto
de Geocincias da USP (Guia de aulas prticas), 2002. 180p.
HOLZ, M. & SIMES, M.G. Elementos Fundamentais de Tafonomia. 1. ed. Porto
Alegre: Editora da Universidade EDUFRGS, 2002. v. 1, 231p.
LAMBERT, D.; NAISH, D.; WYSE, E. Enciclopdia dos dinossauros e da vida pr-
histrica. Editora Ciranda Cultural: So Paulo, 2004. 375p.
SIMES, M.G.; RODRIGUES, S.C.; BERTONI-MACHADO, C. & HOLZ, M.
Tafonomia: processos e ambientes de fossilizao. In: CARVALHO, I.S. (Org.).
Paleontologia. 3 ed. Rio de Janeiro, RJ: Intercincias, 2010. v. 1, p. 19-52.
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4
CLASSIFICAO BIOLGICA:
DESAFIOS NA HISTRIA DA BIOLOGIA
Felipe A. P. L. Costa
1
Marins Eiterer
2
rr
Lucia Maria Paleari
3
4.1 INTRODUO
Quem j no organizou uma coleo de selos, bonecas, bolinhas de gude,
fgurinhas, conchas, rochas ou folhas secas? Sabemos desde crianas que uma
coleo bem mais do que um amontoado aleatrio de objetos. Trata-se de um
arranjo bem elaborado que cada colecionador faz e que revela a maneira como
ele entende ou valoriza as relaes, sejam elas reais ou imaginrias, entre os ele-
mentos que compem a coleo. Selos podem ser organizados por pases, mo-
tivos estampados ou datas; bolinhas de gude selecionadas por tamanho, cor ou
pelo tipo de material de que so constitudas; conchas podem ser compostas ou
simples e com desenhos indicando padres caractersticos; j as rochas podem
ser divididas em duras ou friveis, cristalinas ou no; e assim por diante.
O que serve de base para um colecionador, ou qualquer pessoa que v
realizar esse trabalho, o que denominamos de critrio. Assim, dependendo
dos critrios adotados, um mesmo conjunto de objetos poder ser arranjado
de maneiras diferentes. Por exemplo, podemos reunir em um mesmo grupo
um conjunto de pedras e um conjunto de plantas, se o critrio for elementos
da natureza. Todavia, se o critrio for seres vivos, teremos de manter pedras e
plantas em grupos distintos. Portanto, reunimos em um mesmo grupo os ele-
mentos que possuem algo em comum, mantendo-os separados daqueles que
so diferentes, a depender do critrio de classifcao adotado.
O sistema de classifcao tambm pode ser hierrquico. Dizemos que uma
classifcao hierrquica quando ela formada por uma sucesso de nveis dife-
1. Bilogo; meiterer@hotmail.com
2. Biloga; marineseiterer@hotmail.com
3. Unesp Departamento de Educao, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP lpaleari@ibb.unesp.br
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EXPERIMENTANDO CINCIA 90 |
rentes, havendo entre eles alguma relao de pertinncia isto , grupos contm
subgrupos que contm subgrupos ainda menores e assim por diante. Os critrios
que estabelecem essas relaes entre grupos e subgrupos podem ser estabeleci-
dos pela lgica do classifcador. Por exemplo, algum poderia decidir organizar
as edies dirias de um jornal em blocos mensais e, em seguida, guardar esses
blocos em armrios de ao numerados em ordem anual crescente.
Esse tipo de classifcao de grande utilidade prtica. Basta ver, por exem-
plo, o que ocorre quando visitamos uma biblioteca procura de um livro: o
volume desejado obtido em pouco tempo. Em casos assim, fundamental a
experincia do classifcador para defnir as caractersticas e estabelecer os limi-
tes de cada grupo, bem como a posio de cada um no espao fsico ocupado
na biblioteca. O mesmo vale para bibliotecas e stios eletrnicos virtuais. Ao
classifcarmos os contedos, e defnirmos os descritores que levaro os visi-
tantes at eles, poderemos tornar a busca gil e efciente ou penosa, cheia de
entradas inglrias.
De modo geral, esses sistemas de classifcaes do conta dos arranjos, de-
fnindo os grupos, subgrupos e suas respectivas caractersticas, possibilitando
rpida identifcao de cada componente.
4.2 DA EXPERINCIA PRTICA CINCIA DA CLASSIFICAO
Nosso crebro trabalha organizando as sensaes que temos do mundo;
nesse processo, so utilizados critrios para estabelecer as associaes. Ao f-
nal, as informaes so mantidas na memria, geralmente implcita, isto ,
que pode ser recuperada sem que para isso tenhamos de agir conscientemente.
Aquilo que vemos, ouvimos ou sentimos, de algum modo adquire certa ordem,
que far sentido para cada organizador e para todos aqueles que compartilhem
da mesma lgica e adotem os mesmos critrios de classifcao.
Essa atividade, que muitas vezes passa despercebida (memria implcita),
tem um papel importante tanto para a nossa sobrevivncia como para o enten-
dimento que buscamos ter da natureza.
A quantidade de conhecimento emprico que os seres humanos acumulam
ao longo da vida pode ser impressionante. Conversar com um adulto experien-
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Classicao biolgica: desaos na histria da Biologia | 91
te, por exemplo, daqueles que viveram a infncia toda de rvore em rvore,
nadando e pescando, descortinar um mundo de aventuras e conhecimen-
tos, muitas vezes estranhos aos moradores das cidades. Um sujeito criado no
campo no costuma ter difculdade para diferenciar cores e cantos de pssaros
ou os odores de fores, nem para falar sobre a idade de rvores e a poca em
que elas forescem, sequer titubeiam ao indicar a tcnica mais adequada de
capturar esse ou aquele peixe comestvel. Entre duas ervas muito parecidas,
ele no erra na hora de escolher de qual delas coletar folhas, fores ou razes
para preparar uma infuso ou temperar o almoo. Sabe os segredos das poes
vegetais que curam e tambm exmio conhecedor de trilhas e animais da
regio onde vive.
Muitos pesquisadores que periodicamente vo a campo para estudos em
ecologia, botnica, zoologia ou mesmo farmacologia, j se deram conta disso.
Para encontrar os materiais que procuram para os inventrios de fora e fauna e
tambm para reunir conhecimentos valiosos que lhes auxiliem nas investigaes
e compreenso de seus achados cientfcos, eles no hesitam em contratar matei-
ros e travar longas conversas com curandeiros e moradores das pequenas vilas.
O que esses peritos de campo so capazes de fazer detectar as caracte-
rsticas peculiares de cada planta e animal, isto , so capazes de identifcar,
reconhecendo um exemplar de interesse particular, mesmo quando est em
meio a um conjunto de outros elementos extremamente parecidos. Esse tipo
de atividade, que j foi determinante para a sobrevivncia dos nossos ances-
trais permitia-lhes, por exemplo, evitar plantas txicas ou ser atacado por
animais peonhentos , hoje de suma importncia em estudos cientfcos
que investigam diferentes aspectos e propriedades de seres vivos e materiais
biolgicos de modo geral.
4.3 CLASSIFICANDO OBJETOS VIVOS
O que foi dito at aqui vale tanto para a classifcao ordenada de objetos vivos
como de no-vivos. Nesse ponto, porm, cabe chamar a ateno para uma parti-
cularidade dos modernos sistemas de classifcao de seres vivos: ao contrrio do
que se passa com selos, bolas de gude e outros objetos no-vivos, a classifcao dos
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EXPERIMENTANDO CINCIA 92 |
seres vivos deve refetir a histria a e as a relaes de parentesco existentes entre as
diferentes linhagens. Os selos no lbum de um flatelista ou os livros nas estantes
de uma biblioteca podem ser arranjados de vrios modos lgicos e efcientes; ne-
nhum deles, porm, o modo certo ou resulta em um arranjo sem equvocos
discutvel, por exemplo, se um livro de geoqumica deve fcar na seo de geologia
da biblioteca ou na seo de qumica. Esse tipo de problema no ocorre com a clas-
sifcao dos seres vivos, pois h entre eles uma relao unidirecional de pertinn-
cia, movida pela sucesso das geraes, de tal modo que as espcies mais recentes
descendem de espcies mais antigas, e no o contrrio.
Voc flho de seus pais, que so flhos de seus avs e assim por diante.
Essa sucesso de geraes no pode ser invertida voc jamais ser o pai ou a
me dos seus pais ou o av ou a av dos seus avs. Tendo isso como pano de
fundo, o grande desafo que os taxonomistas especialistas que lidam com os
sistemas de classifcao biolgica tm pela frente conseguir reconstituir a
histria da vida (leia-se, das ramifcaes das linhagens) do modo mais con-
sistente possvel. um desafo e tanto. Primeiro, porque o nmero de espcies
envolvidas muito grande; e, segundo, porque as pistas que indicam o grau de
parentesco entre diferentes grupos de organismos nem sempre so bvias.
4.4 DESCREVENDO A BIODIVERSIDADE
Foi o naturalista sueco Carl von Linn (1707-1778) ou simplesmente Lineu
quem fxou as bases da nomenclatura biolgica moderna, segundo a qual cada es-
pcie deve ser referida por um binmio latino exclusivo
4
. Desde ento, sucessivas
geraes de bilogos e naturalistas j descreveram e nomearam formalmente cerca
de 1,7 milho de espcies. Embora esse nmero por si s seja bastante impressio-
nante, ele no representa mais do que uma parcela da biodiversidade da Terra, que
deve abrigar um total estimado entre 5 milhes e 50 milhes de espcies, incluindo
microrganismos (bactrias e protoctistas), animais, fungos e plantas.
Na verdade, a busca por um sistema de classifcao dos seres vivos comeou
bem antes de Lineu. Aristteles (384-322 a.C.), por exemplo, props um sistema
4. O nome cientfco do co domstico, por exemplo, Canis familiaris, sendo Canis o nome do gnero e a ex-
presso Canis familiaris o nome da espcie. A palavra familiaris sozinha chamada de epteto especfco.
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Classicao biolgica: desaos na histria da Biologia | 93
de acordo com o qual os animais eram divididos em terrestres, aquticos e are-
os, enquanto as plantas eram divididas em ervas, arbustos e rvores. Entre o sis-
tema de Aristteles e o de Lineu, muitas outras ideias e sistemas de classifcao
apareceram, muitos dos quais tm hoje valor meramente histrico.
O grande mrito do trabalho de Lineu pouco ou nada teve a ver com o
seu sistema de classifcao. Seu trabalho se converteu em um marco princi-
palmente por propor solues consistentes a problemas tidos at ento como
insolveis. Uma dessas solues foi estabelecer como padro a nomenclatura
binomial at ento as espcies eram descritas por expresses polinomiais.
Outra foi adotar o latim como lngua padro universal, nos textos usados para
registrar, e dar a conhecer aos interessados, as espcies descritas antes disso
os autores costumavam usar seu prprio idioma, o que s difcultava a comu-
nicao e o entendimento entre autores de lnguas diferentes.
Com relao propriamente classifcao dos seres vivos, cabe ressaltar
que Lineu adotou um sistema hierrquico. De acordo com tal hierarquia, as
espcies devem ser reunidas em grupos cada vez mais amplos e inclusivos, a
comear pelo nvel mais baixo e exclusivo (espcie) e culminando com o mais
alto e inclusivo (reino). Os sistemas atuais tambm so hierrquicos, adotando
como principais nveis de classifcao, em ordem descendente: o reino, o flo
(ou diviso), a classe, a ordem, a famlia, o gnero e a espcie. Existem ainda
diversos nveis intermedirios (subclasse, infraclasse, subfamlia etc.), usados
para acomodar todas as diferentes linhagens, principalmente no caso de flos
com muitas espcies.
4.5 CONSTRUINDO FILOGENIAS
Cada indivduo recm-nascido o elo mais novo em uma cadeia inin-
terrupta de geraes que retrocede at a aurora dos tempos. Ao longo dessa
impressionante jornada, inmeras espcies surgiram, irradiaram-se em novas
linhagens e ento desapareceram, naturalmente. A flogenia de uma linhagem
uma tentativa de reconstituio de sua histria evolutiva. Fazendo isso, os
estudiosos podem obter um panorama geral das relaes de parentesco entre
as diversas espcies que surgiram ao longo do tempo a maioria das quais, na
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maioria dos casos, bom que se diga, j foi extinta.
Na prtica, montar flogenias um quebra-cabea difcil e meticuloso, tanto
pelas dimenses do empreendimento como pela escassez de restos fsseis. No
de estranhar, portanto, que a histria evolutiva de tantas linhagens de seres vivos
esteja repleta de elos perdidos, dando margem a interpretaes divergentes.
Atualmente, a construo de flogenias e os esquemas classifcatrios re-
sultantes est ancorada na anlise cladstica e na obteno de cladogramas e
rvores flogenticas. Em uma rvore flogentica, a posio relativa de cada
grupo (espcie, gnero, famlia etc.) indica, em certa medida, o parentesco ou
a proximidade evolutiva em relao aos grupos prximos. Na rvore flogen-
tica que pode ser vista na Figura 1, por exemplo, gibes e grandes smios esto
mais prximos entre si do que com qualquer dos demais grupos mostrados.
G: monos, micos e outros macacos do
Novo Mundo (128)
F: grandes smios e seres
humanos (7)
E: gibes (14)
D: babunos, colobos e outros macacos
do Velho Mundo (132)
C: trsios e outros (7)
B: lmures e outros (60)
A: lrises e outros (28)
70 60 50 40 30 20 10 Hoje
Milhes de anos atrs
Figura 1 Modelo simplicado para a logenia dos grandes subgrupos de primatas viventes:
estrepsirrinos (A+B) e haplorrinos (C-G). A origem dos trsios (C) controversa, embora as
evidncias mais fortes indiquem que eles sejam haplorrinos. Os haplorrinos que no so trsios
so referidos como antropoides (D-G) e esto subdivididos em platirrinos (G) e catarrinos (D-F).
Estes ltimos incluem os homindeos (F). O ltimo ancestral comum a todos os subgrupos
mostrados teria vivido h quase 70 milhes de anos. Os valores entre parntesis indicam o nmero
de espcies viventes conhecidas. Vrias fontes, mas principalmente HICKMAN et al. (2004) e
WILSON & REEDER (2005).
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A rvore flogentica anterior poderia sustentar o seguinte esquema de
classifcao dos primatas:
5
Primatas (formalmente, ordem Primatae)
Estrepsirrinos (subordem Strepsirrhini)
Lris e outros
Lmures e outros
Haplorrinos (subordem Haplorrhini)
Trsios
Macacos e smios
Platirrinos
Monos, micos e outros macacos do Novo Mundo
Catarrinos
Colobos, babunos e outros macacos do Velho Mundo
Smios
Gibes
Grandes smios e humanos
4.6 OS REINOS DA VIDA
No tempo de Aristteles, os objetos do mundo natural eram classifcados
em trs reinos: animal, vegetal ou mineral. Essa viso persistiu durante mui-
tos sculos. O prprio Lineu manteve a tradio de classifcar os seres vivos em
apenas dois reinos: animal ou vegetal. Assim, o que no cabia em um reino,
forosamente teria de caber no outro.
A dicotomia animal-vegetal passou a ser questionada mais seriamente a
partir da publicao da teoria da evoluo por seleo natural, em meados
do sculo 19. Foi quando os sistemas artifciais passaram a ser substitudos
por sistemas mais naturais, que levavam em conta a histria da vida e o grau
de parentesco entre os vrios grupos de seres vivos. Desde ento, os sistemas
artifciais, construdos com base em caracteres estabelecidos arbitrariamente
5. Para mais detalhes, o leitor interessado deve consultar LEWIN (1999).
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pelo observador (como foi o caso do sistema criado por Lineu), foram sendo
substitudos por sistemas naturais, que so os sistemas adotados hoje em dia.
Um sistema natural pioneiro foi proposto pelo naturalista alemo Ernest
Haeckel (1834-1919). Em 1866, ele publicou um sistema segundo o qual os se-
res vivos eram divididos em trs reinos: animal, vegetal e protista. Sua propos-
ta teve o grande mrito de chamar a ateno para a situao algo problemtica
de muitos grupos de seres vivos, grupos esses que no podiam ser facilmente
acomodados no sistema tradicional de dois reinos.
O primeiro sistema de classifcao verdadeiramente moderno, no entan-
to, s apareceu em meados do sculo 20, fruto do trabalho do bilogo ameri-
cano Herbert F. Copeland (1902-1968). O sistema de Copeland (Figura 2), pu-
blicado em um livro que ele prprio custeou, dividia os seres vivos em quatro
reinos: moneras (bactrias), plantas, animais e protistas. As ideias de Copeland
serviram como importante ponto de partida para que, no fm da dcada de
1960, o bilogo americano Robert H. Whittaker (1920-1980) publicasse um
sistema de classifcao que divide os seres vivos em cinco reinos: moneras
(bactrias), protistas, fungos, animais e vegetais.
ANIMALIA
1,2 milho espcies
Eucariontes
Procariontes
PLANTAE
350 mil espcies
FUNGI
55 mil espcies
PROTOCTISTA
60 mil espcies
BACTERIA
10 mil espcies
Figura 2 Modelo bastante simplicado mostrando as relaes logenticas existentes entre os
cinco reinos de seres vivos, conforme a denio adotada neste captulo (ver texto; para mais
detalhes, ver CAVALIER-SMITH 2004).
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Com algumas modifcaes, o sistema proposto por Whittaker usado
ainda hoje (e.g., MARGULIS e SCHWARTZ, 2001). No que segue, fazemos
uma breve apresentao de cada um desses cinco reinos:
6
a) Imprio ou super-reino Prokaryota: procariontes (sem ncleo, ribosso-
mos e cromonema circular no mesmo compartimento); desprovidos de cito-
esqueleto interno e endomembranas.
Reino 1. Bacteria (Monera): unicelulares, s vezes reunidos em colnias;
auttrofos (quimio ou fotossintetizantes) ou hetertrofos; ao menos 10
mil espcies conhecidas, arranjadas hoje nos seguintes grupos:
Proteobacteria: bactrias gram-negativas quimio-heterotrfcas;
subgrupos distintivos de proteobactrias so designados por letras
gregas; temos assim as (alfa), (beta), (gama), (delta), e (psilon)
proteobactrias.
Bactrias gram-negativas no-proteobactrias: inclui bactrias
fotossintetizantes caractersticas, tanto morfolgica como
fsiologicamente; esto aqui as cianobactrias (flo Cyanobacteria), as
bactrias verdes sulfurosas (Chlorobi) e as no-sulfurosas (Chlorofexi).
Filos variados: Chlamydiae, Spirochaetes, Bacteroidetes e Fusobacteria.
b) Imprio ou super-reino Eukaryota: eucariontes (ncleo presente, ri-
bossomos e cromossomos em compartimentos distintos); clulas providas de
citoesqueleto interno e endomembranas.
Reino 2. Protoctista (Protista): unicelulares, s vezes reunidos em
colnias, ou pluricelulares; auttrofos (fotossintetizantes) ou hetertrofos;
cerca de 60 mil espcies, arranjadas de modo ainda precrio em uma
variedade de flos. Alguns desses flos so provavelmente monoflticos
e tm sido reconhecidos por diferentes autores; outros, no entanto, so
agrupamentos taxonmicos instveis que ainda no foram devidamente
caracterizados e estabelecidos. Eis um modo conveniente, embora
provisrio, de mapear a diversidade do reino Protoctista:
6. Vrias fontes, mas principalmente: HICKMAN et al. (2004), RAVEN et al. (2007), RUPPERT et al. (2005)
e TORTORA et al. (2006); para um sistema de seis reinos, no qual Protoctista subdividido em dois
reinos, Chromista e Protozoa, ver CAVALIER-SMITH (2004).
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Grupo 1. Protoctistas primitivamente fagotrfcos e sem plastdeos; inclui
boa parte dos antigos protozorios, arranjados em dois subgrupos e um
total de 13 flos, a saber: subgrupos Sarcomastigota (flos Amoebozoa
e Choanozoa) e Biciliata (flos Cercozoa, Foraminifera, Radiozoa,
Loukozoa, Percolozoa, Euglenozoa, Metamonada, Myzozoa, Ciliophora,
Apusozoa e Heliozoa).
Grupo 2. Protoctistas tipicamente foto-autotrfcos, com cloroplastos
(clorofla c), mas alguns so hetertrofos; inclui boa parte das antigas
algas, arranjadas em dois subgrupos e um total de cinco flos, a saber:
subgrupo Cryptista (flo Cryptista) e Chromobiota (flos Ochrophyta,
Pseudofungi, Opalozoa e Haptophyta).
Reino 3. Animalia: pluricelulares; hetertrofos por ingesto; cerca de 1,2
milho de espcies, arranjadas em 33 flos. Em linhas gerais, podemos
resumir a classifcao geral do reino animal da seguinte maneira:
Grupo 1. Filo Porifera
Grupo 2. Filo Placozoa
Grupo 3. Eumetazoa: epitlio verdadeiro com clulas interconectadas;
31 flos.
3.1. Filo Cnidaria. Dois folhetos germinativos embrionrios.
3.2. Triploblstica. Trs folhetos germinativos embrionrios (ecto-
derme, mesoderme e endoderme); 30 flos.
3.2.1. Filo Ctenophora. Simetria radial (birradial).
3.2.2. Bilateria. Simetria bilateral (ou secundariamente radial);
cefalizao; 29 flos.
a) Protostomia. Blastporo d origem boca; espcies arran-
jadas em dois subgrupos e um total de 26 flos, a saber: Lo-
photrochozoa (16 flos, incluindo Platyhelminthes, Mollusca
e Annelida) e Ecdysozoa (10 flos, incluindo Nematoda e Ar-
thropoda).
b) Deuterostomia. Blastporo d origem ao nus; trs flos
(Hemichordata, Echinodermata e Chordata).
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Reino 4. Fungi: pluricelulares ou, s vezes, unicelulares; clulas
reforadas por parede celular de quitina ou -glicano; hetertrofos por
absoro; ao menos 55 mil espcies conhecidas, arranjadas em quatro
flos (ou divises), a saber:
1. Filo Chytridiomycota: quase todos aquticos; uni ou multicelulares,
estes ltimos predominantemente cenocticos (isto , formados por hifas
cenocticas); nos unicelulares, o corpo todo se transforma em estrutura
reprodutiva; cerca de 800 espcies conhecidas.
2. Filo Zygomycota: muitos vivem no solo ou sobre restos em decomposio,
alguns formam associaes mutualsticas obrigatrias com certas plantas
(endomicorrizas); so quase sempre multicelulares; reproduo principal-
mente assexuada, mas formam esporos de resistncia (zigsporos) por via
sexuada, estes podem permanecer durante meses dentro de uma estrutura
de paredes espessas, chamada zigosporngio, desenvolvendo-se quando as
circunstncias forem favorveis; pouco mais de mil espcies.
3. Filo Ascomycota: incluem muitas espcies familiares e economicamente
importantes, como bolores que estragam alimentos e as leveduras; corpo
flamentoso, com exceo das leveduras, que so unicelulares; diferente-
mente dos zigomicetos, os ascomicetos produzem esporos assexuados ex-
ternamente como condios; a reproduo sexuada sempre envolve a for-
mao de um asco, estrutura em forma de saco dentro da qual se formam
os ascsporos; mais de 32 mil espcies.
4. Filo Basidiomycota: inclui diversas espcies conhecidas e importantes, como
os cogumelos, orelhas-de-pau e as ferrugens; o miclio sempre septado e os
septos so perfurados; caracterizam-se pela produo de basidiporos, forma-
dos do lado de fora de uma estrutura chamada basdio; mais de 22 mil espcies.
Reino 5. Plantae: pluricelulares ou, s vezes, unicelulares; clulas
reforadas por parede celulsica; auttrofos (fotossintetizantes); cerca de
350 mil espcies, arranjadas em 15 flos (ou divises), a saber:
Grupo 1. Biliphyta: tilacides nicos; amido no citosol; dois flos.
1.1. Filo Glaucocisphyta: unicelulares, raros e ainda pouco estudados;
menos de 10 espcies conhecidas.
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1.2. Filo Rhodophyta: 4-6 mil espcies de algas vermelhas, principal-
mente marinhas, maioria multicelular
Grupo 2. Viridaeplantae: plantas verdes; tilacides empilhados; amido
armazenado no estroma dos plastdeos; 13 flos, alm de um grupo de al-
gas obscuras e de posio ainda incerta.
2.1. Filo Chlorophyta: 17 mil espcies de algas verdes, maioria aqutica.
2.2. Embriftas: plantas com embrio.
2.2.1 Atracheophyta (16 mil espcies): embriftas sem traquedes;
cerca de 16 mil espcies, arranjadas em trs flos (Hepatophyta,
Anthocerophyta e Bryophyta).
2.2.2. Tracheophyta (300 mil espcies): embriftas com traquedes.
a) Traqueftas sem sementes; cerca de 13 mil espcies, arranjadas
em quatro flos (Lycophyta, Sphenophyta, Psilotophyta e Pterido-
phyta).
b) Traqueftas com sementes; demais espcies, arranjadas em dois
subgrupos e um total de cinco flos, a saber: Gimnospermae (me-
nos de mil espcies; quatro flos: Cycadophyta, Ginkgophyta, Co-
niferophyta e Gnetophyta) e Angiospermae (flo Anthophyta, in-
cluindo 200 mil eudicotiledneas e 90 mil de monocotiledneas).
4.7 BIODIVERSIDADE ANINHADA
Em todos os nveis da hierarquia taxonmica, de reinos a gneros, h uma
acentuada assimetria de tamanho. Isso porque a grande maioria das espcies
est concentrada (aninhada) em uns poucos grupos. Essa concentrao ocor-
re j entre os cinco reinos: o reino Animalia bem maior do que os outros
quatro (Figura 3).
Esse mesmo padro de biodiversidade aninhada ocorre dentro dos reinos:
a grande maioria das espcies se concentra em uns poucos flos, nos quais a
maioria das espcies se concentra em umas poucas classes. O padro se repete
nas ordens que formam as classes, nas famlias que formam as ordens e nos
gneros que formam as famlias para no mencionar os nveis taxonmicos
intermedirios, como subclasses, sub-ordens, subfamlias, tribos etc.
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Figura 3 Tamanho relativo dos cinco reinos (legenda direita), levando em conta o nmero de
espcies conhecidas. Observe que quase 3/4 de todas as espcies conhecidas pertencem ao reino
Animalia (ver texto para detalhes).
Mais de uma hiptese j foi proposta para explicar esses padres hierr-
quicos aninhados e o debate tem prosperado nos ltimos anos, principalmente
com a aproximao e a infuncia mtua entre anlises flogenticas e estudos
ecolgicos (e.g., PURVIS & HECTOR 2000). A universalizao do fenmeno,
no entanto, sugere que estamos diante de um processo anlogo taxa de ex-
tino de paleoespcies: ao longo da histria da vida sobre a Terra, essa taxa
tem se mantido mais ou menos constante, sendo virtualmente independente
da taxonomia i.e., o tempo de vida das paleoespcies foi aproximadamente
o mesmo, no importando muito se decidimos ilustrar a conversa com exem-
plos de crustceos, moluscos ou samambaias (ver VALENTINE 1985; ZIM-
MER 2003). No fm das contas, a impresso que fca desse padro recorrente
de distribuio desigual de espcies entre categorias taxonmicas equivalentes
parece nos dizer o seguinte: o processo ordinrio de ramifcao da rvore da
vida i.e., produo de novas linhagens (espcies) em geral se esgota rapi-
damente; em alguns casos, no entanto, a ramifcao chega no lugar certo,
bem-sucedida e o processo de especiao torna-se explosivo.
Animalia
1

232

000
Plantae
350

000
Bacteria
10

000
Protoctista
60

000
Fungi
55

000
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4.8 EVITANDO ERROS E MAL-ENTENDIDOS CONCEITUAIS
Ao contrrio do que possa parecer, palavras como sistemtica e classifca-
o no so sinnimos e, portanto, no devem ser confundidas entre si. Eis as
palavras de Raw (2003) sobre o assunto:
Sistemtica . Cincia que estuda a diversidade dos seres vivos e seus
padres de parentesco e evoluo. Inclui a taxonomia e a flogenia
(estudo das relaes evolutivas entre os organismos).
Taxonomia . Parte da sistemtica que trata do estudo terico de classifcao
e da criao das regras de nomenclatura. O signifcado literal do termo leis
de arranjo vem das palavras gregas taxis (arranjo) e nomos (lei).
Classifcao . Agrupamento de organismos em categorias naturais em
funo de caractersticas compartilhadas. Na prtica, o termo tem dois
sentidos: a colocao dos organismos em grupos supostamente naturais e
a criao do esquema de classifcao resultante desse ato.
Identifcao . Atividade de identifcar, saber quem determinado
organismo [Ver item Experimentando uma ideia]. Ocupa a maior parte
do tempo do taxonomista e o leigo imagina que apenas isso que esse
profssional faz.
Cladstica . Mtodo de anlise das relaes evolutivas entre grupos
de organismos, atravs da identifcao de seus caracteres primitivos
e derivados. O conhecimento desses caracteres permite montar
cladogramas (diagramas de clades, termo derivado da palavra grega
klados, que signifca ramo), os quais constituem hipteses explcitas e
testveis dessas relaes.
4.9 O TRICENTENRIO DE LINEU
O tricentenrio de nascimento de Carl von Linn (Carl Linnaeus, Carolus
Linnaeus ou simplesmente Lineu), o criador da nomenclatura binria que usa-
mos para designar os seres vivos, foi comemorado em 2007.
Lineu nasceu em 23/5/1707, no vilarejo de Rshult, na Sucia. Quando tinha
apenas dois anos, a famlia mudou-se para a vizinha Stenbrohult. Filho de Nils
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Ingemarsson (1674-1748) e Christina Brodersonia (1688-1733), ele era o primo-
gnito de cinco irmos (dois homens e trs mulheres). O pai foi pastor luterano
e, de acordo com a tradio, precisou adotar um sobrenome latinizado. Como
base para o seu novo nome, Nils escolheu a palavra em sueco que designava uma
rvore, linn (Tilia odorata), encontrada na fazenda de seu pai. Tornou-se ento
Nils Ingemarsson Linnaeus. Em 1757, em reconhecimento pelo seu trabalho,
Carl ganharia um ttulo de nobreza das mos do rei da Sucia, Adolf Fredrik
(1710-1771), adotando a partir de ento o nome Carl von Linn.
Estimulado pelo prprio pai, Lineu manifestou interesse pelas cincias na-
turais ainda na infncia. Foi estudar na cidade de Vxj, pois, a exemplo do
pai, deveria seguir a carreira de clrigo. Ele, porm, no se adaptou escola e
comeou a negligenciar os estudos. Ainda assim, no entanto, conseguia se sair
bem em cincias naturais, a ponto do seu professor, Johan Stensson Rothman
(1684-1763), persuadi-lo a estudar medicina, o que desagradou me. Foi Ro-
thman quem mostrou ao jovem Lineu o sistema de classifcao de Joseph Pit-
ton de Tournefort (1656-1708) e as opinies de Sebastian Vaillant (1669-1722)
sobre a estrutura e funo das fores (ver captulo 5). Ele prontamente aceitou
a noo de que as plantas tambm eram seres sexuados, passando a prestar
ateno aos detalhes da estrutura foral.
Lineu comeou seus estudos de medicina na Universidade de Lund, mas
foi concluir o curso na Universidade de Uppsala. Enquanto estudava, teve de
trabalhar para se sustentar. Em 1729, com apenas vinte e dois anos, escreveu
Praeludia Sponsaliorum Plantarum. O livro, ainda que cheio de metforas,
chocou a opinio pblica com suas ideias sobre a vida sexual das plantas.
Poucos anos depois, Lineu tomou uma importante deciso: ir para a Ho-
landa, onde fcou durante trs anos (1735-1738). Nesse perodo, conviveu com
o renomado mdico e botnico Herman Boerhaave (1668-1738). Boerhaave o
encorajou a publicar os manuscritos que trouxera da Sucia, entre os quais Sys-
tema Naturae (esboo geral de suas ideias sobre classifcao dos seres vivos,
cuja primeira edio tinha apenas 10 pginas), Fundamenta Botanica e Genera
Plantarum.
Em 1735, ainda na Holanda, obteve o ttulo de doutor pela Universidade
de Harderwijk, com uma tese sobre malria. Aps os trs anos na Holanda, es-
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teve na Inglaterra e na Frana, onde conviveu com os irmos Jussieu. De volta
Sucia, chegou a se estabelecer como mdico em Estocolmo. Em 1741, foi en-
to nomeado professor da cadeira de medicina da Universidade de Uppsala.
Lineu era um professor muito popular entre os alunos da universidade. Ao que
parece, sua popularidade era fruto do mtodo de ensinar que adotara e tambm
do seu entusiasmo. Atraiu um grande nmero de estudantes estrangeiros para per-
to de si, criando condies para que muitos deles participassem de expedies,
algo muito importante na poca. Ele mesmo pouco viajou, mas seus auxiliares de
campo ou apstolos, como gostava de dizer percorreram os quatro cantos do
mundo atrs de espcimes novos a serem descritos e nomeados.
Teve ao longo da vida 17 auxiliares de campo, alguns dos quais morreram
em expedio de trabalho. De todos eles, apenas Daniel Solander esteve no Bra-
sil, em 1768. Eis a lista completa: Adam Afzelius (1750-1837), Anders Sparrman
(1748-1820), Andreas Berlin (1746-1773, morto em expedio), Anton Rolands-
son Martin (1729-1785), Carl Fredrik Adler (1720-1761, morto em expedio),
Carl Peter Tunberg (1743-1828), Christopher Trnstrm (1711-1746, morto
em expedio), Daniel Rolander (1725-1793), Daniel Solander (1733-1782),
Fredrik Hasselquist (1722-1752, morto em expedio), Gran Rothman (1739-
1778), Johan Peter Falck (1732-1774, morto em expedio), Olof Torn (1718-
1753), Pehr Kalm (1716-1779), Pehr Lfing (1729-1756, morto em expedio),
Pehr Osbeck (1723-1805) e Peter Forsskl, (1732-1763, morto em expedio).
Como um modo de homenagear alguns de seus auxiliares, Lineu usou o nome
deles para batizar gneros novos de plantas (e.g., Kalmia, Torenia, Osbeckia).
Antes de Lineu propor o sistema binrio, as plantas eram designadas por
sentenas longas (polinomiais), contendo uma descrio sumria da planta.
Alm disso, ainda no havia uma lngua botnica universal, o que gerava in-
meras confuses e mal-entendidos. Com base no conceito de espcie de John
Ray (1623-1705), ele desenvolveu um sistema de nomenclatura a partir de es-
pcies individuais; separou o nome da planta de sua descrio; estabeleceu
uma nomenclatura binomial e, por fm, adotou o latim como lngua botnica
universal. Ao longo da vida, nomeou e descreveu cerca de 10 mil espcies ve-
getais desde ento, sucessivas geraes de botnicos nomearam e descreve-
ram formalmente mais de 300 mil espcies.
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Lineu foi casado com Sara Elisabeth [Lisa] Morea (1716-1806); tiveram
sete flhos, cinco dos quais atingiram a idade adulta (um homem e quatro
mulheres). Carl von Linn Jr. (1741-1783) seguiu a carreira do pai, mas sem
o mesmo entusiasmo. Lineu morreu em 10/01/1778, aos 70 anos, e seu cor-
po foi enterrado na catedral de Uppsala. Aps sua morte, Carl Jr. assumiu a
cadeira de professor universitrio do pai, mas morreu precocemente, aos 42
anos. Aps a morte de Carl Jr., Sara Lisa vendeu as colees e os livros de
seu marido para o botnico ingls James Edward Smith (1759-1828). Todo
o material est hoje em Londres, na famosa Linnean Society, fundada pelo
prprio Smith, em 1788.
4.10 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
4.10.1 Um exerccio genial de classicao
Imaginemos uma coleo composta por um conjunto de botes, dentre os
quais botes grandes, pequenos, de metal, de plstico e de madeira, sem furos
(botes de presso), perfurados (com dois, trs ou quatro furos) e de diversas
cores. Se os dispusermos em ordem crescente de tamanho (dimetro) e, em
seguida, levarmos tambm em conta o nmero de furos, um arranjo com lacu-
nas em determinados lugares ter sido construdo.
De acordo com os critrios utilizados (dimetro e nmero de furos) previ-
mos que determinados tipos de botes deveriam se encaixar nesses respectivos
lugares que deixamos vazios. Todavia, quando procedemos classifcao, es-
ses tipos ainda no haviam sido encontrados para fazer parte da coleo.
O que torna este exerccio genial?
Em primeiro lugar, ele nos permite tratar de um aspecto fundamental de
um sistema de classifcao, que a defnio dos critrios; alm disso, permi-
te que faamos previses sobre a existncia de certos tipos de botes, o que
uma das caractersticas fundamentais do empreendimento cientfco.
Com esse exerccio, simula-se o que fez o qumico russo Dimitri Ivanovich
Mendeleiev (1834-1907), quando organizou pela primeira vez os elementos
qumicos com base nas respectivas propriedades fsico-qumicas.
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At meados do sculo 19, com base em investigaes empricas, 63 ele-
mentos qumicos eram j conhecidos, bem como a existncia de alguns pa-
dres intrigantes entre eles. Algumas tentativas de classifc-los foram feitas,
mas coube a Mendeleiev, em 1869, apresentar um primeiro esboo satisfatrio
daquela que viria a ser conhecida mais tarde como Tabela Peridica dos Ele-
mentos Qumicos.
Nessa tabela Mendeleiev organizou os elementos de acordo com as suas
propriedades fsico-qumicas (arranjos verticais) e com o nmero crescente de
suas massas atmicas (arranjos horizontais), deixando espaos corresponden-
tes para a colocao de elementos desconhecidos at ento.
A proposta de dispor os elementos dessa forma foi to genial e consistente,
que ele no s organizou os elementos at ento conhecidos, como tambm foi
capaz de especular sobre a existncia de elementos adicionais, dos quais apre-
sentou algumas das caractersticas esperadas (STRATHERN, 2002; TOLEN-
TINO, 1997). Esses elementos adicionais foram identifcados posteriormente
pelos qumicos, preenchendo os seus respectivos espaos na tabela, que hoje
conta com 112 incluindo os 92 elementos naturais (encontrados normalmente
no ambiente) e os 20 artifciais (tomos obtidos em laboratrio) e reconheci-
dos pela Unio Internacional de Qumica Pura e Aplicada (ver http: //www.
iupac.org/web/nt/2010-02-20_112_Copernicium).
Se consultarmos a coluna 1 (antiga 1A) da tabela peridica, encontrare-
mos, por exemplo, ltio, sdio e potssio. De acordo com o que Mendeleiev
props, podemos esperar semelhanas entre esses elementos, que, de fato as
possuem: reagem bem com a gua, possuem brilho e so acinzentados. Algo
parecido acontece com o cloro, bromo e iodo, que esto prximos na coluna
17 (antiga 7A): todos eles so formadores de sais (para mais exemplos: ver
ATKINS, 1996).
O exerccio com botes, apresentado anteriormente, foi proposto por um
professor de matemtica, como estratgia para o desenvolvimento de uma pro-
posta interdisciplinar, destinada ao Ensino Mdio. As discusses, com a cola-
borao de colegas das reas de qumica, flosofa e psicologia, sobre aborda-
gens interdisciplinares, basearam-se no episdio O sonho de Mendeleiev, da
srie Grandes questes: A cincia em foco, apresentado pela TV Escola (http:
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//portal.mec.gov.br/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=5618).
Essa estratgia de ensino mostra-se valorosa por proporcionar um exerccio
terico-prtico investigativo, por meio do qual possvel buscar e encontrar
regularidades de elementos, fazer previsibilidade, analogias tecendo paralelo
entre as prticas de classifcao conduzidas em diferentes reas, retrospectivas
histricas e abordagem interdisciplinar.
4.10.2 Construindo uma chave de identicao
4.10.2.1 Orientaes gerais
Existem cerca de 1,7 milhes de espcies conhecidas e outras milhes ain-
da devem vir a ser descritas. Descrever espcies novas apenas uma das ta-
refas dos taxonomistas, que tambm se veem s voltas com a necessidade de
organizar as espcies conhecidas em grupos hierrquicos mais inclusivos (g-
neros, famlias etc.). Quando fazem esse trabalho de organizao, os taxono-
mistas costumam tambm preparar uma chave de identifcao mecanismo
que permite a qualquer interessado identifcar exemplares daquele grupo. Por
exemplo, uma chave de identifcao das famlias de moscas deve permitir a
qualquer um descobrir a famlia da(s) mosca(s) que tenha em mos.
Na construo das chaves, os taxonomistas em geral no esto preocupa-
dos em distribuir os grupos em ordem flogentica. Diz-se por isso que so
chaves artifciais. H mais de um tipo de chave. Aqui, veremos um exemplo
de chave de acesso simples ou chave dicotmica (dividida em dois). Ao que
parece, o pioneiro no uso da chave dicotmica foi o botnico ingls Robert
Morison (1620-1683).
As chaves dicotmicas usam uma srie de pares de frases curtas ou ins-
trues mutuamente excludentes; ao fnal de cada frase, devemos fazer uma
opo. Vejamos um exemplo de chave dicotmica para identifcao de quatro
insetos (A, B, C, D). As instrues so numeradas em ordem crescente; direi-
ta de cada frase encontram-se nmeros que indicam o novo nmero para onde
devemos seguir ou o resultado.
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1. Asas presentes ............................................................................................... 2
1. Asas ausentes ....................................................................................Inseto A
2. Asas anteriores e posteriores desiguais ................................................ 3
2. Asas anteriores e posteriores iguais .......................................... Inseto B
3. Inseto grande (> 10 cm), com abdome volumoso ............Inseto C
3. Inseto pequeno (< 10 cm), sem abdome volumoso ........ Inseto D
4.10.2.2 Concretizando a ideia
Materiais
5 objetos aparentados, mas desiguais (folhas secas cadas no cho, por
exemplo)
papel
lpis
borracha
Procedimentos
Observe cada objeto separadamente, anotando suas caractersticas mais
peculiares e distintivas (isto , que o tornam nico frente a todos os demais).
Agrupe as caractersticas em ordem hierrquica. Por exemplo, folhas de
margem inteira ou serrilhada so notadamente diferentes, mas podem ser todas
agrupadas em uma categoria hierrquica de nvel superior como a das folhas
simples ou compostas. Dentro de categorias mais amplas, como o caso de folha
simples, vamos criando subcategorias de nveis hierrquicos inferiores at che-
gar em cada uma das folhas utilizadas. (Fazemos o mesmo com a outra categoria
geral, a das folhas compostas.) A categoria das folhas simples poderia abrigar,
por exemplo, as subcategorias glabras e pilosas; por sua vez, as folhas glabras
poderiam ser subdivididas em coriceas e membranosas, e assim por diante.
Forme subgrupos de objetos que partilham caractersticas semelhantes.
Comece a construo da chave utilizando as caractersticas mais gerais,
que servem para caracterizar subgrupos. Repita o procedimento, separando
subgrupos cada vez menores.
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A melhor chave ser aquela que permitir chegar mais rapidamente iden-
tidade correta dos objetos. Em outras palavras, a melhor chave aquela que
identifca corretamente todos os objetos, usando para isso o menor nmero
possvel de nveis hierrquicos.
4.11 BIBLIOGRAFIA
ATKINS, P. W. O reino peridico. Rio de Janeiro: Rocco, 1996. 140 p.
CAVALIER-SMITH, T. Only six kingdoms of life. Proceedings of the Royal Society of
London (B), n.271, p.1251-62. 2004.
HICKMAN, C. P., JR.; ROBERTS, L. S.; LARSON, A. Princpios integrados de zoologia.
11.ed. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2004. 846p.
LEWIN, R. Evoluo humana. So Paulo: Atheneu, 1999. 526p.
MARGULIS, L.; SCHWARTZ, K. V. Cinco reinos, 3 ed. Rio de Janeiro: Guanabara
Koogan, 2001. 497p.
PURVIS, A.; HECTOR, A. Getting the measure of biodiversity. Nature, n.405, p.212-
219. 2000.
RAVEN, P. H.; EVERT, R. F.; EICHHORN, S. E. Biologia vegetal, 7 ed. Rio de Janeiro:
Guanabara Koogan, 2007. 830 p.
RAW, A. Sistemtica biolgica no currculo universitrio. Cincia Hoje, n.190, p.59-
61. 2003.
RUPPERT, E. E.; FOX, R. S.; BARNES, R. D. Zoologia dos invertebrados: uma aborda-
gem funcional-evolutiva, 7 ed. So Paulo: Roca, 2005. 1145p.
STRATHERN, P. O sonho de Mendeleiev. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002. 264p.
TORTORA, G. J.; FUNKE, B. R.; CASE, C. L. Microbiologia. 8 ed. Porto Alegre: Art-
med, 2006. 894p.
VALENTINE, J. Phanerozoic diversity patterns. Princeton & San Francisco: Princeton
University Press & AAAS, 1985. 441p.
WILSON, D. E.; REEDER, D. M. Mammals species of the world: a taxonomic and geo-
graphic reference, 3 ed. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2005. 2142p.
ZIMMER, C. O livro de ouro da evoluo. Rio de Janeiro: Ediouro, 2003. 598 p.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 110 |
4.12 PARA SABER MAIS
Tabela peridica interativa (em ingls): Disponvel em: <http: //www.periodicvideos.
com/>. Acesso em: maio, 2010.
TOLENTINO, MARIO; ROCHA-FILHO, ROMEU C. & CHAGAS, Acio Pereira.
Alguns aspectos histricos da classifcao peridica dos elementos qumicos.
Qumica Nova n. 20, p. 103-117, 1997. Disponvel em: <http: //www.scielo.br/scie-
lo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-40421997000100014 &lng=en&nrm=iso>.
Acesso em: maio, 2010).
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5
DA FLOR AO FRUTO
Elza Guimares
1
Silvia Rodrigues Machado
2
Poderia existir um outro modo de considerar a natureza, no em seus aspectos isolados
e fragmentrios, mas como coisa atuante e vivente, procurando-se apresent-la como uma
totalidade evidenciada em suas vrias partes.
Johann Wolfgang von Goethe (1760).
Como surgiram as fores? Em que momento da histria evolutiva das
plantas se deu esse acontecimento? Como elas esto estruturadas? Como elas
funcionam? De que forma interagem com o meio fsico e com os outros orga-
nismos?
A Terra, desde sua origem vem experimentando modifcaes fsico/qu-
micas e biolgicas. Nos ltimos 550 milhes de anos, como decorrncia da tec-
tnica global, novos oceanos e continentes se formaram e desapareceram e a
vida macroscpica, os Metazorios, se expandiu desde ento (Veja Captulo 2).
O clima experimentou perodos nos quais as temperaturas mdias oscilaram
acima e abaixo das atuais. Paralelamente, surgiram cordilheiras, que foram ni-
veladas pela eroso e glaciao; apareceram extenses de terra interligando
continentes, que tempos depois deixaram de existir; vulces entraram em ati-
vidade e voltaram a se acalmar; o mar invadiu as reas continentais emersas
e retrocedeu, e os continentes se reuniram e se separaram, por diversas vezes.
Esses processos conduziram a uma diversidade de fatores que continuam, ain-
da hoje, infuenciando os mundos fsico/qumico e biolgico.
Considerando o exposto, comearemos este captulo tratando de aconte-
cimentos que ocorreram no cenrio evolutivo da Terra. Assim, vamos relem-
brar alguns pontos importantes sobre a origem e evoluo das plantas, sobre a
origem das sementes e fnalmente, seguindo a cronologia dos acontecimentos,
sobre a origem e evoluo das fores e frutos.
1. Unesp Departamento de Botnica, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP elzaeco@ibb.unesp.br
2. Unesp Departamento de Botnica, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP smachado@ibb.unesp.br
experimentando ciencia - prova9.indd 111 19/07/2011 12:40:49
EXPERIMENTANDO CINCIA 112 |
5.1 A ORIGEM E A EVOLUO DAS FLORES E FRUTOS
5.1.1 A trajetria das plantas: do surgimento na gua ocupao dos continentes
As plantas tm uma longa histria evolutiva, assim como outros organis-
mos que se originaram j no incio da histria geolgica da Terra. O planeta
Terra tem cerca de 4,5 bilhes de anos e os registros mais antigos de vida tm
entre 3,3 e 3,5 bilhes de anos.
A ideia de que a vida surgiu a partir de uma sopa primordial tem se man-
tido desde que Charles Darwin, em 1871, sugeriu que a vida teve seu incio
em uma pequena lagoa morna. Alm dele, Aleksander Oparin, um cientista
russo, props em 1930, que a atuao dos relmpagos e da energia solar sobre
os compostos orgnicos, formados a partir dos gases vulcnicos e acumulados
nos oceanos, deu origem s primeiras formas de vida (Tabela 01).
Estes organismos primordiais foram se tornando mais complexos e orga-
nizados, capazes de crescer e de se reproduzir. Entretanto, eles eram heter-
trofos (do grego heteros = outro; trophos = alimentador), ou seja, dependiam
de uma fonte externa para obter energia. Supe-se que medida que estes
organismos proliferavam, as molculas orgnicas que lhes serviam de alimen-
to foram se exaurindo. Tal acontecimento levou a um processo de competio
que durou milhes de anos, e foi acompanhado do surgimento de organismos
mais complexos, capazes de produzir suas prprias molculas orgnicas a par-
tir da energia solar. Estes organismos auttrofos (do grego auto = auto; trophos
= alimentador), que apresentavam um sistema de pigmentos capaz de capturar
a energia do sol e de armazen-la em uma molcula orgnica, foram os mais
bem sucedidos naquele momento (RAVEN et al., 2001).
Os organismos fotossintetizantes comearam ento a liberar molculas de
oxignio (O
2
) na atmosfera e a alterar o ambiente na superfcie terrestre, ini-
ciando uma nova forma de fuxo de energia na biosfera, que vem se mantendo
h pelo menos 3,4 bilhes de anos.
As importantes transformaes ocorridas na atmosfera terrestre favorece-
ram a ocupao da superfcie emersa dos continentes onde havia luz, oxignio,
dixido de carbono e nutrientes em abundncia.
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Da or ao fruto | 113
Nos perodos Cambriano e Ordoviciano (Tabela 01) houve intensa ativi-
dade de movimentao das placas tectnicas que fazem parte da superfcie do
nosso planeta. Com as mudanas na organizao dessas placas, houve altera-
es nos nveis nos oceanos, nas correntes martimas, no clima e consequente-
mente na distribuio geogrfca dos organismos (para mais detalhes veja KA-
RASAWA, 2009). Um dos eventos marcantes foi a intensa glaciao ocorrida
h cerca de 440 milhes de anos, que levou a uma drstica reduo de cerca de
70 metros no nvel do mar.
interessante notar que as primeiras evidncias de colonizao terrestre,
datam justamente do perodo Ordoviciano. A mortalidade nessa superfcie
que fcou emersa deve ter sido intensa devido dessecao, radiao e difcul-
dade para obteno de nutrientes e oxignio.
Tabela 1 Escala do tempo geolgico e relao dos principais eventos ocorridos na Terra
Era Perodo Incio (Ma)* Eventos biolgicos importantes
Cenozica Quaternrio 1,8 Aparecimento dos seres humanos
Tercirio 65
Surgem paisagens campestres. Ocorre grande diversicao
de mamferos, aves e insetos polinizadores. Angiospermas
dominam a paisagem.
Mesozica Cretceo 144
Surgem as angiospermas. Muitos grupos de organismos,
inclusive dinossauros, tornam-se extintos.
Jurssico 206 Diversicao dos dinossauros e aparecimento das aves.
Trissico 245
Gimnospermas dominam a paisagem. Surgem os dinossauros
e os mamferos.
Paleozica Permiano 290
Extino de muitas espcies animais marinhas e terrestres.
Diversicao dos rpteis.
Carbonfero 363
Florestas e plantas vasculares sem sementes amplamente
distribudas. Surgem as plantas com sementes e os rpteis.
Devoniano 409
Diversicao dos peixes. Aparecimento dos anfbios e
insetos.
Siluriano 439
Diversicao das primeiras plantas vasculares.
Aparecimento dos peixes.
Ordoviciano 510 Plantas e animais colonizam a superfcie terrestre.
Cambriano 543 Aparece a maioria dos los animais modernos.
Pr-Cambriana 4600
Aparecem os procariotos seguidos pelas clulas eucariticas.
Surgem os animais invertebrados e algas.
*Ma milhes de anos
Entretanto, provvel que alguns poucos organismos tenham conseguido
se manter nesse novo ambiente, por apresentarem certas caractersticas que
lhes possibilitaram os ajustes necessrios.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 114 |
A partir de ento, surgiram diversas mudanas na estrutura, na forma e
no funcionamento das plantas que possibilitaram a conquista e a ocupao do
ambiente terrestre por uma diversidade cada vez maior de organismos. Esse
novo passo foi resultado de um longo processo evolutivo que envolveu o apa-
recimento de estruturas de fxao, de elevao da massa corprea e de produ-
o de fotoassimilados, que correspondem, respectivamente, s razes, caules
e folhas. O sucesso na ocupao desses novos espaos foi dependente tambm
de estruturas que conferiram proteo do corpo vegetal contra a perda excessi-
va de gua, como a cutcula e de estruturas que favoreceram as trocas gasosas,
como os estmatos.
A partir do desenvolvimento do sistema vascular, que conecta todo o cor-
po da planta distribuindo gua e nutrientes, e do crescimento dos troncos em
espessura, as plantas comearam a apresentar variaes no porte. Assim, a
vegetao que at ento se caracterizava por certa uniformidade fsionmica,
passou a apresentar distintos nveis de estratifcao vertical e, consequente-
mente, maior diversidade de nichos ecolgicos.
Entretanto, todos estes passos no teriam se consolidado na histria evo-
lutiva das plantas se as mesmas no tivessem adquirido caractersticas que lhes
assegurassem a reproduo no ambiente terrestre. Os eventos mais importan-
tes foram a produo de esporos resistentes dessecao e a proteo das c-
lulas reprodutoras por envoltrios estreis oriundos da planta-me. No caso
das espermatftas (esperma = semente; fto = planta), tambm se fxaram os
envoltrios que protegem o embrio, originando uma nova estrutura deno-
minada semente, que se constitui em uma das mais espetaculares inovaes
surgidas durante a evoluo das plantas vasculares (RAVEN et al., 2001; KA-
RASAWA, 2009).
5.2 A EVOLUO DA SEMENTE
A presena de sementes uma das principais caractersticas responsveis
pela dominncia das espermatftas na fora atual, principalmente devido
sua maior capacidade de sobrevivncia. Essa capacidade conferida pela nu-
trio e pela proteo do embrio contra o dessecamento. Alm disso, as re-
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servas da semente desempenham papel fundamental nos estgios iniciais da
germinao e no estabelecimento da plntula no ambiente.
J desde o incio do perodo Devoniano h registros fsseis que eviden-
ciam o surgimento de diversas formas de estruturas reprodutivas, as quais
foram evoluindo por 400 Ma (milhes de anos), passando, possivelmente a
partir de uma mutao, da homosporia (gr. esporo = esporo, com prefxo homo
= igual nesse caso, do mesmo tamanho) para a heterosporia (gr. esporo =
esporo com prefxo hetero = diferente nesse caso, de diferentes tamanhos). A
partir de ento, estas espcies passaram a apresentar micrsporos (prefxo gr.
micro = pequeno), estruturas que originam os gros de plen (microgametf-
to) e megsporos (prefxo gr. mega = grande), estruturas que originam o saco
embrionrio (megagametfto). Este acontecimento considerado um marco
evolutivo no surgimento das plantas com sementes (WILLIS e MCELWAIN,
2002; KARASAWA, 2009), sendo a produo de sementes considerada uma
forma extrema de heterosporia.
Mais tarde (370Ma), o megsporo, ainda muito susceptvel dessecao
passou a ter uma proteo da planta me constituda por trs elementos so-
brepostos: o macrsporo dentro do nucelo (macrosporngio) envolvido por
tegumentos, que se abrem na regio da micrpila (Figura 1).
Figura 1 Organizao tpica de um vulo
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Alm disso, surge nas angiospermas uma nova condio de vulos enve-
lopados (NEPI, 2009), ou seja, vulos envoltos por um carpelo fechado, o que
signifcou um importante mecanismo de proteo, favorecendo a ocupao do
ambiente terrestre (WILLIS e MCELWAIN, 2002).
Representantes vivos atuais das plantas com sementes (espermatftas) en-
contram-se agrupados em cinco flos, sendo que um deles compreende as plan-
tas com fores, chamadas angiospermas (angeion = urna, envoltrio; sperma =
semente) e os outros quatro foram reunidos em um grupo conhecido como
gimnospermas (gymnos = nu ; sperma = semente) (RAVEN et al., 2001).
Figura 2 Sementes em corte longitudinal: (A) Famlia Araucariaceae (gimnosperma); (B) Famlia
Euphorbiaceae (angiosperma).
Uma semente um vulo fecundado e desenvolvido, contendo um em-
brio, envolto por material de reserva (endosperma) e por tegumento, como
se pode observar na Figura 2. Embora as plantas com fores s tenham sur-
gido no cenrio evolutivo aps o surgimento das sementes e do desenvolvi-
mento de uma srie de caractersticas vegetativas, elas dominaram rapidamen-
te a paisagem, formando um conjunto impressionante por sua diversidade e
complexidade morfolgica e funcional.
Essa alta diversidade de plantas foi fundamental evoluo da humanida-
de, que surgiu muito tempo depois, mas obteve a a base da sua alimentao,
seja diretamente atravs dos frutos e razes que coletavam, seja indiretamente
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Da or ao fruto | 117
como base da nutrio dos herbvoros, que tambm compunham uma im-
portante parte da alimentao das sociedades primitivas. Alm disso, muitas
espcies de angiospermas representavam a possibilidade de tratamento para
enfermidades ou eram, ainda, utilizadas em rituais religiosos representando
um importante componente na estrutura social dessas comunidades.
5.3 ORIGEM E EVOLUO DA FLOR
At o fnal do Carbonfero e incio do Cretceo (ver Tabela 01) as estru-
turas reprodutivas encontravam-se espacialmente separadas como se observa
nas gimnospermas atuais, por exemplo pinheiros, que apresentam estrbilos
masculinos e femininos separados. Mas, durante a evoluo das espermatf-
tas, elementos masculinos e femininos passaram a ser encontrados em uma
nica estrutura em grupos que esto atualmente extintos. A partir desses an-
cestrais, surgiram no cenrio evolutivo das plantas as spalas e as ptalas que,
juntamente com os elementos reprodutores, compuseram as fores. Estudos
dos rgos forais dos perodos Cretceo e Tercirio demonstram que houve
um incremento na diversidade morfolgica das fores ao longo da evoluo
(KARASAWA, 2009).
Assim, possvel dizer que a evoluo das angiospermas est relacionada
ao surgimento de duas novas caractersticas: presena de verticilos forais ex-
ternos (spalas e ptalas) e presena de dois verticilos forais internos (andro-
ceu e gineceu) reunidos em uma mesma for. Todas as fores assim constitudas
so denominadas hermafroditas, bissexuadas, monclinas ou ainda, andrgi-
nas (Figura 3).
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Figura 3 Organizao de uma or completa (presena de quatro verticilos: androceu, gineceu,
clice e corola)
5.4 A NATUREZA DA FLOR
Como escreveram Proctor e Yeo em 1979, em sua clssica obra, Te polli-
nation of fowers, muito mais fcil reconhecer uma for do que defni-la.
Mesmo que seja difcil dar uma defnio que leve em considerao todas
as variaes que as fores podem apresentar e que encontremos distintas abor-
dagens quando buscamos os conceitos em livros de morfologia, de ecologia,
ou ainda em livros gerais de botnica, importante entendermos qual a es-
trutura bsica de uma for.
Duas interpretaes distintas sobre a natureza da for foram propostas e
so apresentadas por Camefort e Bou (1980). A mais antiga, denominada A
teoria da metamorfose sugere a natureza foliar das peas forais. Essa teoria foi
formulada pelo poeta, flsofo e naturalista alemo Johann Wolfgang von Goe-
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Da or ao fruto | 119
the, em 1790. Segundo essa concepo, ocorre a transformao progressiva de
folhas em spalas, depois em ptalas, em estames e, fnalmente, em carpelos.
Em algumas plantas, como os nenfares, possvel observar todas as formas
intermedirias entre as peas forais prximas. Essa observao sugere uma
interao entre dois verticilos consecutivos, hiptese validada atualmente por
estudos moleculares, justifcando a teoria visionria de Goethe. Assim, uma
for seria formada por flomas, homlogos entre si e em relao s folhas e
brcteas. Este termo, floma, de origem grega, expressa a mais ampla ideia de
folha, que, deste modo, no fca circunscrita apenas folha propriamente dita
(nomoflos), estrutura geralmente verde que encontramos nos ramos caulina-
res, mas compreende desde os cotildones, presentes nas sementes (ver Figura
2), as folhas forais (antflos), as folhas que protegem as gemas (cataflos) e
as brcteas (hipsoflos), ou seja, tudo que considerado de natureza foliar na
planta (Font Quer, 1953). Assim, spalas, ptalas, estames e carpelos seriam
folhas modifcadas e todos homlogos entre si e em relao s folhas.
A outra interpretao, posterior de Goethe, foi enunciada por Plantefol,
em 1949, e se apia essencialmente na ontogenia (onto = ser, ente; genia =
formao). Seu autor postula que As peas frteis da for (estames e carpelos)
no so de natureza foliar. Neste caso, dois meristemas (tecido embrionrio, a
partir do qual se formam tecidos adultos e diferenciados) intervm sucessiva-
mente na formao de uma for: o anel inicial e a l zona apical. O primeiro est
associado produo do clice e da corola semelhana do que ocorre com
as folhas vegetativas (nomoflos), e o segundo est relacionado formao do
androceu e gineceu, a partir da transformao de um ponto vegetativo em
meristema foral. Como para se estabelecer a homologia entre dois tipos de r-
gos necessrio que eles tenham origens embrionrias idnticas, os compo-
nentes do androceu e do gineceu no poderiam ser considerados homlogos
s folhas, spalas e ptalas.
Atualmente, sabe-se que o meristema foral apresenta diferentes territrios
concntricos, cada um destinado produo de um nmero determinado de
peas forais. Os territrios perifricos, correspondentes ao anel inicial, produ-
zem sucessivamente os trs primeiros verticilos, enquanto a zona apical axial
produz os carpelos (MEYER et al., 2004)
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O eixo onde se prende a for, o pednculo, uma estrutura que nunca se
ramifca e recebe o nome de receptculo na sua poro terminal, que geral-
mente dilatada e sustenta os flomas forais (GUDES, 1979).
O desenvolvimento da for ou de uma inforescncia resultado de mu-
danas na forma e na fsiologia do pice caulinar, que transformado em pice
reprodutivo e passa a apresentar crescimento determinado. Normalmente a
for uma estrutura heterotrfca, ou seja, que no se autossustenta e portanto
depende das partes verdes da plantas para sua nutrio, razo de Valla (1979)
referir-se a ela como parasita do resto da planta. Embora, em muitos casos
as fores representem um alto custo energtico para a planta, h espcies cujo
clice persistente e fotossintetizante e pode enviar fotoassimilados para a for
e para o fruto em desenvolvimento.
5.5 CONSTITUIO DE UMA FLOR
Uma for, considerada completa, aquela em que todos os verticilos esto
presentes, portanto, apresenta clice, corola, androceu e gineceu (Figura 3).
Na verdade, se entende por verticilo foral, o conjunto de dois ou mais ele-
mentos que nascem em um mesmo nvel do eixo foral e se dispem em crcu-
los concntricos no receptculo. Entretanto, as fores possuem crescimento de-
fnido e entrens extremamente curtos e, portanto, s vezes, no fcil defnir
se as diversas peas forais constituem-se em verticilos ou no. Mas, segundo
Font Quer (1953), mesmo que os elementos forais no sejam precisamente
verticilados, quando se trata de fores, sempre se utiliza o termo verticilo para
se referir ao clice, corola, androceu e gineceu.
Se os elementos se dispem em verdadeiros verticilos, as fores so chama-
das cclicas (Figura 3). Quando os elementos encontram-se dispostos em espi-
ral, as fores so chamadas acclicas e quando h uma mistura dos dois tipos de
arranjo so denominadas hemicclicas.
As evidncias fsseis indicam que no Cretceo inferior (Tabela 1) a dis-
posio dos elementos forais era em espiral, em um receptculo cnico, in-
dicando um predomnio de fores acclicas. No incio do Cretceo superior
fores acclicas e hemicclicas j estavam bem estabelecidas e dispersas, mas
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sua importncia decresceu com a diversifcao das fores cclicas, formadas
pelo encurtamento e achatamento do receptculo (ver Karasawa, 2009 e refe-
rncias).
Embora a disposio dos elementos forais no eixo possa variar, a ordem
dos verticilos forais sempre a mesma, seguindo o padro mostrado na Figu-
ra 3. Em uma for completa o primeiro verticilo a se formar no eixo e, portanto,
o mais externo, o clice, composto por spalas; o segundo a corola, com-
posta por ptalas, o terceiro o androceu, composto por estames e, no centro
da for, encontramos o quarto verticilo, o mais interno e protegido de todos, o
gineceu, composto por um ou mais carpelos contendo os vulos que, depois
de fertilizados podem se desenvolver em uma semente.
Os dois verticilos mais externos, o clice e a corola, so chamados tambm
de verticilos protetores. Quando o clice e a corola so diferentes quanto ao
tamanho, forma, cor e consistncia, os verticilos protetores recebem o nome
de perianto e a for considerada heteroclamdea (heteros = distinto; clamidos
= vestido) (Figura 4A) e, quando eles so iguais, os dois verticilos em conjunto
recebem o nome de perignio e suas peas passam a chamar-se tpalas, pois
no h distino entre spalas e ptalas. Nesse caso a for chamada homocla-
mdea (gr.: homos = iguais; clamidos = vestido) (Figura 4B). Se um dos vertici-
los estiver ausente a for chamada monoclamdea (gr. mono = nico; clamidos
= vestido) e se os dois verticilos estiverem ausentes a for chamada aclamdea
ou nua (partcula a = privado; clamidos = vestido).
Indo em direo ao centro do eixo foral encontramos outros dois vertici-
los que so fundamentais na for, o androceu e o gineceu, tambm chamados
de verticilos reprodutores (Figura 3).
Em termos botnicos, no existe for, no sentido restrito, sem pelo menos
um dos dois verticilos reprodutores. Pode faltar o androceu ou o gineceu que
ela continuar sendo for (for unissexual ou for imperfeita (( ), pode faltar o cli-
ce ou a corola (for monoclamdea), ou pode ainda faltar o perianto completo
(for aclamdea), mas nunca podero faltar os dois verticilos reprodutores em
uma mesma for (FONT QUER, 1953).
Apesar de toda a variao que pode ser encontrada nas angiospermas, h
certas tendncias evolutivas entre as fores que incluem a reduo e a defnio
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no nmero de peas forais; a diminuio do nmero de verticilos e o encurta-
mento do eixo foral; a fuso das peas forais; a diferenciao do clice e corola
e a presena de ovrio nfero. Alm disso, h uma tendncia na mudana de
simetria radial ou actinomorfa (gr. actino = raios de uma roda; morfa = forma
ou seja quando h pelo menos dois planos de simetria, que dividem a for em
vrias partes iguais) (Figura 5A) para simetria bilateral ou zigomorfa (gr. zigo
= par; morfa = forma quando h apenas um plano de simetria, que divide a
for em duas partes iguais) (Figura 5B) (RAVEN et al., 2001).
Figura 4 A. Flores heteroclamdeas, famlia Bignoniaceae. B. Flores homoclamdeas, famlia
Velloziaceae
Figura 5 Tipos de simetria oral. A. Flor actinomorfa de Passioraceae. B. Flor zigomorfa de
Bignoniaceae.
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Acredita-se que essas tendncias tenham sido fortemente direcionadas pela
polinizao zofla, especialmente pela polinizao efetuada pelos insetos (ento-
mfla), que estava presente desde o incio da evoluo das fores das angiosper-
mas. Em um estudo publicado em 2008, Hu e seus colaboradores apresentam
dados que mostram que os fsseis mais antigos de angiospermas so de espcies
polinizadas por insetos e indicam que a polinizao zofla o estado ancestral.
Outro estudo ainda mais recente, publicado na revista Science em 2009 por
Ren e seus colaboradores, indica que j havia plantas com sementes produzi-
das por zooflia antes de surgirem as plantas com fores. Os possveis poliniza-
dores, presentes na era Mesozica, seriam as moscas-escorpio (Mecoptera),
capazes de se alimentar de fuidos semelhantes ao nctar, produzidos por um
grupo de plantas com sementes, mas sem fores, que atualmente est extinto.
Segundo Nepi et al. (2009), quantidades substanciais desses fuidos estavam
disponveis para estes animais sugadores, com peas bucais relativamente lon-
gas, j nas plantas da era Mesozica.
A pesquisa de Ren e colaboradores (2009) coloca em xeque a antiga noo
que as angiospermas evoluram em um mundo predominantemente anem-
flo. Alm disso, ela nos leva a repensar a hiptese de que os primeiros polini-
zadores eram insetos generalistas de lnguas curtas, que podiam explorar ape-
nas fores abertas com nctar facilmente acessvel. Ao que tudo indica, a Era
Mesozica foi biologicamente mais rica e mais complexa do que se imaginava
previamente (OLLERTON e COULTHARD, 2009).
5.6 A POLINIZAO
Em 1966 foi lanada a primeira edio de um livro que se tornou um mar-
co no estudo da polinizao, Te principles of pollination ecology, escrito por
Knut Faegri, um pesquisador noruegus e por Leendendert van der Pijl, um
pesquisador holands. Segundo esses autores a polinizao se desenvolve tipi-
camente em trs fases: (1) liberao do plen da parte masculina de uma for,
(2) transferncia da parte paterna para a materna, (3) deposio adequada do
plen sobre a superfcie receptiva da parte materna, seguida da germinao do
gro de plen.
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Essas etapas antecedem a prxima fase, que a fertilizao. Utilizamos o
termo fertilizao com o signifcado de fuso de gametas e como sinnimo
de fecundao. H certas particularidades com relao ao uso destes termos
que merecem ser esclarecidas. Em ingls se utiliza apenas o termo fertilizao,
enquanto nas lnguas de origem latina como italiano, francs e espanhol, co-
mum se utilizar tambm do termo fecundao. No Brasil, na rea de botnica,
os dois termos foram adotados e vm sendo utilizados como sinnimos.
Faegri e van der Pijl (1979) verifcaram que certos padres de forma, co-
lorao, odor e antese da for associados aos recursos disponveis para os visi-
tantes, apareciam mais do que outros, produzindo ento determinados tipos
de fores, com certas caractersticas morfolgicas e funcionais, que podiam
ser caracterizados por mecanismos de polinizao defnidos. Esse conjunto de
caractersticas ou atributos recebeu o nome de sndrome de polinizao.
Diversos atributos forais esto relacionados a adaptaes das plantas aos
polinizadores, mas Faegri e van der Pijl (1979) ressaltam que isso no signi-
fca que todas as caractersticas tpicas esto presentes em todos os casos, mas
sim que h uma certa sndrome caracterstica, que corresponde a um dado
tipo de polinizao. Apesar dessa ressalva, a ideia de sndrome foi bastante
criticada no fnal do sculo passado e no incio desse, porque alguns pesquisa-
dores consideram que sistemas de polinizao muito especfcos so raros na
natureza. Um importante ensaio sobre este tema foi escrito por Carlos Herrera
em 1996.
Estas crticas e os debates que as sucederam foram extremamente frutfe-
ros e, atualmente, h autores que reafrmam a validade do conceito de sndro-
me de polinizao em estudos de comunidades. Martins e Batalha (2006), por
exemplo, verifcaram que para espcies de cerrado polinizadas por besouros,
mariposas, aves e morcegos as inferncias baseadas em atributos forais so
vlidas, entretanto para espcies polinizadas por abelhas e pequenos insetos
as inferncias baseadas nas caractersticas forais no so recomendadas, por-
que h certa sobreposio que no permite a distino satisfatria entre estes
grupos, possivelmente devido falta de especifcidade na interao planta-
polinizador.
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5.7 POR QUE OS ANIMAIS PROCURAM AS FLORES?
Os animais visitam as fores porque elas normalmente contm recursos
energticos como o nctar (Figuras 6A, 11E-F), rico em acares, e o plen,
rico em protenas (Figuras 6C-D, 11A-B). Mas as fores podem oferecer ainda
recursos importantes para a manuteno das crias e dos ninhos, como leos
(Figura 6E) e resinas forais, alm de servir como local de acasalamento, ou
ainda, fornecer recursos associados reproduo dos visitantes, como as fra-
grncias forais que so coletadas por machos de abelhas euglossinas. Alm
destes recursos, tambm chamados de atrativos primrios, as fores exibem
diversos tipos de atrativos secundrios que atuam como sinalizadores para os
visitantes, tais como colorao (Figura 7A-D), odores (Figura 7A-B), guias vi-
suais (Figura 7B-D) e at guias acsticos (GUREVITCH et al., 2006).
No caso da polinizao por vetores biticos, ou polinizao zofla, h in-
meras possibilidades de combinao de caractersticas forais, incluindo atra-
tivos primrios e secundrios, que podem ser mais frequentemente associadas
com determinados grupos de polinizadores do que com outros, constituindo
as sndromes de polinizao, como veremos a seguir. Para descries mais de-
talhadas consultar a obra de Faegri e van der Pijl (1979).
A polinizao realizada por himenpteros engloba alguns dos grupos mais
evoludos e economicamente importantes de insetos, que so as abelhas e as
formigas. Mas tambm h espcies polinizadas por vespas, as quais parecem
no apresentar uma sndrome marcante e suas fores normalmente apresentam
fcil acesso ao nctar. J as formigas esto comumente associadas aos nectrios
extraforais e podem, inclusive, desempenhar importante funes ecolgicas
associadas ao sucesso reprodutivo de algumas espcies de plantas. Mas, a po-
linizao efetuada por formigas parece tambm ser rara na natureza. Nesse
caso, Faegri e van der Pijl (1979) referem que as fores apresentariam nectrios
pequenos, com reduzidas quantidades de nctar, expostas prximas ao solo e
com pouca atrao visual.
A melitoflia inclui fores que so polinizadas por diversos tipos de abe-
lhas. Estas apresentam cores vivas e contrastantes, sendo as amarelas e azuis
muito frequentes (Figura 6B-D). Os gros de plen geralmente apresentam
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ornamentaes (ver link http: //www.telegraph.co.uk/science/picture-
galleries/7606811/Hayfever-suferers-know-your-enemy-Scanning-Electron-
Microscope-pictures-of-grains-of-pollen.html) ou substncias pegajosas
como pollenkit, que favorecem a adeso dos mesmos ao corpo das abelhas.
Existem padres de colorao caracterizados por raios ou manchas na corola
(Figura 7A-C) que atuam como guias de nctar, s vezes revelados por meio
de radiaes de comprimentos de onda mais curtos do que o espectro per-
cebido pelo olho humano, como o ultravioleta. Comprimentos mais longos,
como o vermelho no so percebidos muito efcientemente pelas abelhas. Tan-
to machos quanto fmeas utilizam os recursos forais para sua sobrevivncia,
sendo que os primeiros coletam apenas nctar para sua prpria nutrio. J
as fmeas, alm do nctar para sua nutrio, coletam tambm plen (Figu-
ras 6C-D, 11A-B), leos forais (Figura 6E), resinas forais, que servem para
a nutrio das crias, assim como para a construo e impermeabilizao dos
ninhos. Alguns machos coletam fragrncias forais, especialmente em espcies
de orqudeas, cuja funo ainda no est bem estabelecida, mas acredita-se
que esteja relacionada ao cortejo das fmeas no perodo de procriao das es-
pcies (ROUBIK e HANSON, 2004).
Figura 6 Flores visitadas por insetos: (A) Tipo de or visitada por abelhas grandes, com tubo de
aproximadamente 4 cm de comprimento, (B) Tipo de or visitada por abelhas pequenas, com dimetro
de aproximadamente 1cm; (C-D) Flores com anteras poricidas, visitadas por abelhas vibradoras; (E) Flor
produtora de leo nas glndulas do clice (elaiforos), visitada por abelhas coletoras de leo.
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Figura 7 Flores visitadas por animais: (A-B) Guias de nctar em espcies visitadas por abelhas,
note a presena de indicadores olfativos nos dois casos; (C-D) Guias visuais, com contraste de
cores em espcies visitadas por beija-ores.
importante notar que, da mesma forma que os animais podem ser in-
dispensveis para a reproduo de algumas espcies de plantas, os recursos
obtidos nas fores podem ser indispensveis para a reproduo de algumas
espcies de animais, especialmente de certos insetos.
Flores polinizadas por moscas (mioflia) geralmente apresentam cores cla-
ras, guias de nctar, odor imperceptvel e so abertas ou na forma de tubos re-
duzidos, o que permitem o acesso ao nctar por parte destes insetos de lngua
curta. Apenas algumas espcies, que apresentam lngua mais longa (10mm),
conseguem acessar o nctar em locais mais profundos. As moscas coletam re-
cursos para sua prpria alimentao, pois diferentemente das abelhas, elas no
cuidam da prole. Assim, obtm no nctar carboidratos para seu metabolismo
alm de, em alguns casos, utilizarem tambm o plen, como fonte de prote-
nas. H ainda uma sndrome especfca denominada sapromioflia que inclui
fores escuras, odor desagradvel semelhante a carne em putrefao, em for-
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mato de armadilha e geralmente sem nctar ou qualquer outro atrativo prim-
rio. Neste caso a polinizao normalmente ocorre por engano, pois as moscas
visitam as fores atradas pelo odor mas no encontram nenhum recurso.
Flores polinizadas por borboletas (psicoflia) (Figura 8A-B) e por maripo-
sas (falenoflia) (Figura 9D) so semelhantes: apresentam tubos longos, geral-
mente estreitos, com pequena plataforma de pouso na poro apical e produ-
zem nctar como recurso. Este nctar normalmente se acumula no fundo do
tubo foral ou em espores fcando acessvel apenas a animais, que possuem
aparatos bucais sugadores longos e fnos, como aqueles das Figuras 8 e 9D.
As fores que so visitadas por borboletas e por mariposas diurnas so de co-
res variadas, incluindo o vermelho. J as polinizadas por mariposas noturnas
apresentam colorao branca e odor adocicado. H uma famlia de mariposas
com caractersticas peculiares, Sphingidae, que tem capacidade de visitar as
fores em voo pairado. Estes animais tm maiores requerimentos energticos
e apresentam longas probscides, sendo a sndrome associada a eles denomi-
nada esfngoflia.
A cantaroflia a sndrome que inclui fores normalmente grandes ou reu-
nidas em inforescncias; com estrutura robusta, partes carnosas; cores claras
ou verdes; odor forte, s vezes associado com a ocorrncia de termognese
(Gottsberger e Silberbauer-Gottsberger, 2006), que so polinizadas por besou-
ros. Essas fores apresentam como recurso primrio os prprios tecidos forais,
plen e, s vezes, nctar, podendo servir tambm como local de acasalamento
(Figura 9A-B).
As fores polinizadas por aves (ornitoflia) normalmente oferecem como
recurso o nctar, embora algumas aves polinizadoras tambm se alimentem
de tecidos forais e de insetos que ali vivem. Nos neotrpicos os principais
polinizadores dentre as aves so os beija-fores, que buscam nas fores o nctar
(Figura 8C). Geralmente as fores de espcies ornitflas apresentam colorao
vermelha ou alaranjada, que contrastam ou se destacam em relao folha-
gem circundante, pois a orientao visual fundamental para as aves (Figura
7C-D). As fores geralmente so de formato tubular (Figura 8D), inodoras e
produzem grandes quantidades de nctar, rico em sacarose, com concentra-
es de acar variando entre 20 e 25% (NICOLSON et al., 2007).
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Figura 8 Inorescncias de espcies zolas: (A-B) Inorescncias da famlia Verbenaceae,
com ores polinizadas por borboletas; (C) Inorescncia de Fabaceae (Mimosoideae) com
ores vermelhas visitadas por beija-ores; (D) Inorescncia de Asteraceae com ores tubulares
alaranjadas, tipicamente ornitlas.
Flores polinizadas por morcegos (quiropteroflia) podem ser encontradas
tanto no Velho como no Novo Mundo. As fores, grandes, com numerosos
estames e de cores claras (Figura 9C), se destacam da folhagem, favorecendo
a aproximao do morcego em voo (SAZIMA e SAZIMA, 1975). Abrem-se
durante a noite e apresentam um forte odor, s vezes semelhante fermenta-
o, e grande quantidade de nctar, que diversas espcies de morcegos sorvem
em voo pairado, com suas longas lnguas providas de papilas. Os morcegos
tambm se alimentam de plen obtendo assim quantidades signifcativas de
protena para a sua nutrio.
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Figura 9 Flores visitadas preferencialmente por animais de hbitos crepusculares e noturnos: (A e
B) Chegada de besouros a uma inorescncia da famlia Araceae, no m de uma tarde, e sada delas,
aps a liberao do plen, no dia seguinte, respectivamente; (C) Flor da dedaleira, famlia Lythraceae,
visitada por morcegos; (D) Flor de uma espcie da famlia Rutaceae visitada por mariposas.
5.8 QUEM POLINIZA FLORES QUE NO OFERECEM ATRATIVOS?
Flores que no produzem atrativos primrios ou secundrios so, normal-
mente, polinizadas pelo vento e pela gua. Nestes casos so as propriedades
fsicas, tais como leveza, aerodinmica e futuabilidade, que propiciam a che-
gada do gro de plen s estruturas reprodutivas femininas.
Apesar do plen ser transportado aleatoriamente pelo vento, as plantas
anemflas apresentam mecanismos que aumentam as chances de polinizao.
Nas espcies polinizadas pelo vento encontramos fores com verticilos pro-
tetores reduzidos ou ausentes, de modo que as estruturas reprodutivas fcam
totalmente expostas. Os estigmas so geralmente bem desenvolvidos, longos,
plumosos, com grande superfcie de captura e os gros de plen normalmente
so abundantes, pulverulentos, leves, s vezes dotados de estruturas especiais
que aumentam sua aerodinmica. Apesar de tudo isso, a disperso pelo vento
normalmente no ultrapassa um raio de 100 metros da planta me e, assim,
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Da or ao fruto | 131
os indivduos de espcies anemflas se encontram, geralmente, distribudos
prximos entre si.
A polinizao pela gua (hidroflia) errtica e dependente do movimento
das correntes, sejam atmosfricas, sejam aquticas. H poucas angiospermas
que tem na gua seu vetor de transporte de plen, pois as angiospermas aqu-
ticas normalmente so polinizadas pelo vento ou por insetos (Figura 10A-C).
Contudo, em uns raros casos as fores podem funcionar submersas e o trans-
porte do plen ser efetuado pela gua, levando polinizao. Nestes casos,
o perianto extremamente reduzido, ausente ou extremamente modifcado,
conferindo s fores a capacidade de futuar, como no famoso caso de hidroflia
em Vallisneria, descrito por Faegri e van der Pijl (1979). Os autores referem
ainda a possibilidade de polinizao por gua da chuva, mas ressaltam que este
mecanismo sempre leva autopolinizao.
Figura 10 Flores de plantas aquticas com atributos de polinizao zola.
5.9 QUEM SO OS POLINIZADORES E QUEM SO OS PILHADORES?
Para que um animal seja polinizador h uma srie de requisitos que de-
vem ser preenchidos. importante que ele tenha as dimenses corporais ade-
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quadas para contatar as estruturas reprodutivas no momento em que busca
os recursos forais, visitando, deste modo, de forma legtima as fores. Alm
disso, o horrio de visita deve corresponder aos horrios de receptividade de
estigma e de liberao do plen, permitindo assim o transporte do mesmo no
momento adequado para a planta.
Entretanto, h visitantes forais que coletam diversos tipos de recursos,
como o nctar (Figura 11C-F), sem tocar em nenhum momento as estrutu-
ras reprodutivas da for. Outros visitantes, especialmente abelhas pequenas,
que coletam plen ativamente sem tocar a superfcie estigmtica (Figura 11B).
Estes tipos de visitantes so chamados de pilhadores. Mas, dependendo da
disposio das anteras e do estigma, pode haver deposio de plen sobre o
estigma, resultando, prioritariamente, em autopolinizaes, j que essas abe-
lhas depositam essencialmente os gros de plen da mesma for durante suas
manobras de coleta nas anteras.
Figura 11 Pilhadores de plen: (A) Abelha com a perna repleta de gros de plen brancos
oriundos de uma nica or de Bromeliacae; (B) Abelhas coletando plen em or de pequi.
Pilhadores de nctar: (C) Abelha coletando nctar em orifcio que fez em or de uma espcie da
famlia Malvaceae; (D) Abelha retirando nctar atravs de uma fenda produzida por seu aparato
bucal na base da corola de uma espcie da famlia Bignoniaceae; (E-F) Pssaro (Coereba aveolata)
e beija-or (Epetoneuma macroura) inserindo o bico entre o clice e a corola da or de uma
espcie da famlia Mavaceae, para conseguir o nctar.
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Alguns pilhadores podem ter uma atuao bastante ostensiva, como o
caso de abelhas pequenas que perfuram o clice e a corola (Figura 11C) na
regio em que se acumula o nctar, coletando-o sem entrar na for, ou como
acontece com abelhas do gnero Oxaea (Figura 11D), que pilham nctar das
fores de diversas espcies da famlia Bignoniaceae que ocorrem no Cerrado
(Silberbauer-Gottsberger e Gottsberger, 2006; Guimares et al., 2008). H
tambm aves que atuam como pilhadoras de nctar, como por exemplo pas-
sarinhos (Figura 11E) e beija-fores (Figura 11F). Nos dois casos, as aves
no visitam legitimamente as fores, coletando nctar atravs de orifcios que
produzem com o bico na corola e/ou no clice, sem tocar as estruturas re-
produtivas.
5.10 A FECUNDAO: RECONSTITUIO DO TRAJETO DO GRO DE PLEN NO
MOMENTO DA FECUNDAO DAS ANGIOSPERMAS
O gro de plen chega ao gineceu e se adere ao estigma. Se h sucesso no
reconhecimento o gro de plen hidratado e germina, projetando um tubo
que desce ao longo do estilete at o ovrio. Os dois gametas masculinos, conti-
dos dentro do gro de plen, so assim transportados passivamente dentro do
tubo at o saco embrionrio.
Esta primeira fase da fecundao, caracterizada pela sucesso de intera-
es entre plen e gineceu (adeso, hidratao e germinao do tubo polnico)
denominada fase pr-gmica. A fase seguinte, dita fase singmica, defnida
pela fuso de um gameta masculino (n) com o gameta feminino (oosfera) (n),
originando o zigoto diplide, e de outro gameta masculino(n) com a clula
central (2n), produzindo a clula me do endosperma (3n), que formar o
tecido que ir nutrir o embrio.
Essa dupla fecundao uma caracterstica essencial das angiospermas.
Ela foi descoberta h pouco mais de um sculo independentemente pelo russo
Sergius Nawashin em 1898 e pelo francs Franais Leon Grignard em 1899.
Aps a dupla fecundao, o vulo se transforma em semente e o ovrio
em fruto.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 134 |
5.11 O FRUTO: DO VULO SEMENTE E DO OVRIO AO FRUTO
Aps a polinizao e a fecundao, o ovrio se expande e se desenvolve
em fruto, enquanto os vulos fecundados se desenvolvem em sementes. Nesse
momento, em geral, ocorre a queda das outras partes forais: perianto, estames,
estilete e estigma. Essa transformao a frutifcao.
Em certos casos o fruto deriva unicamente do ovrio desenvolvido, mas
em outros casos, rgos extracarpelares como receptculo (morango), hipanto
(ma), spalas, ptalas, tpalas (amora), brcteas (abacaxi), estames e pedn-
culo (caju), sofrem modifcaes mais ou menos profundas associando-se ao
ovrio modifcado, sendo o conjunto considerado fruto.
Essa diversifcao na natureza do fruto tem gerado a utilizao de diferentes
termos como pseudofruto (gr. pseudo = mentira, falso ou ilegtimo), falso fruto,
fruto propriamente dito e fruto verdadeiro. Os termos pseudo fruto e falso fruto
tm sido usados quando a parte comestvel do fruto oriunda de rgos extra-
carpelares e os termos fruto propriamente dito e fruto verdadeiro tm sido usa-
dos para designar aqueles frutos originados unicamente do ovrio desenvolvido.
Entretanto, h uma outra corrente de pensamento, liderada por autores europeus
(Camefort e Bou, 1980), que considera fruto como sendo uma unidade consti-
tuda pelo ovrio e outras partes forais com ele concrescidas aps a fecundao,
conceito este que, se adotado, eliminaria o uso dos demais termos.
5.12 CONSTITUIO DO FRUTO MADURO
O fruto maduro e frtil constitudo por pericarpo (parede do ovrio mo-
difcada) e sementes. O pericarpo pode ser carnoso (com alto teor de gua)
(Figura 12A-D) ou seco (Figura 13 A-D).
O pericarpo subdividido em trs regies: o epicarpo ou exocarpo, o me-
socarpo e o endocarpo. Essas regies nem sempre so visualmente identifca-
das, sendo necessrias anlises microscpicas para tal.
O epicarpo ou exocarpo conhecidos como a pele ou casca do fruto,
correspondem epiderme externa da folha carpelar e pode apresentar aspec-
tos muito diversos. Pode ser liso como na pimenta dedo-de-moa e na cereja,
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coberto de ceras como nas uvas e na ameixa, glandular como nos frutos c-
tricos, pubescente como no pssego, ou com ganchos como no maxixe e no
carrapicho.
Figura 12 Frutos com pericarpo de consistncia carnosa: (A) Buriti, uma espcie da famlia
Arecaceae; (B) espcie da famlia Melastomataceae; (C) Fruta-do-lobo com marcas de dentes, uma
espcie da famlia Solanaceae; (D) espcie da famlia Myrtaceae.
O mesocarpo corresponde ao mesoflo da folha carpelar e pode ser pouco
desenvolvido tornando-se delgado e seco como nas vagens de algumas legu-
minosas, ou espesso e carnoso como no pssego, mamo, berinjela; neste caso,
quando maduro, armazena diversas substncias como acares, amido, lipde-
os, pigmentos, vitaminas, etc.
O endocarpo corresponde geralmente epiderme interna do carpelo, po-
dendo incluir tambm algumas camadas do mesoflo. Pode ter consistncia
carnosa como a uva, papirceo como a vagem do feijo, ptrea ou ssea for-
mando um caroo como a azeitona, ou ter pelos glandulares cheios de suco,
como a laranja.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 136 |
Figura 13 Frutos com pericarpo de consistncia seca: (A) Espcie da famlia Bromeliaceae; (B)
Espcie da Orquidaceae; (C) Edaleira, espcie da famlia Lythraceae; (D) Painerinha-do-cerrado,
espcie da famlia Bombacacae.
5.13 CLASSIFICAO DOS FRUTOS
Considerando a diversidade de estruturas forais que podem compor o
fruto e as possibilidades de desenvolvimento de pericarpo existe uma enorme
variao na morfologia dos frutos. Esta variabilidade originou diversas classi-
fcaes, algumas muito complexas e, ao mesmo tempo, uma ampla termino-
logia carpolgica que atende a caracteres especfcos.
Uma das classifcaes mais simples aquela que considera a consistn-
cia fnal do pericarpo, classifcando os frutos em dois grandes grupos: secos e
carnosos.
No grupo dos frutos secos se distinguem aqueles que se abrem espontane-
amente quando maduros, permitindo a sada das sementes e aqueles que no
se abrem na maturidade sendo denominados respectivamente frutos deiscen-
tes e frutos indeiscentes.
importante distinguir os frutos simples, aqueles que derivam de uma s
for com um nico ovrio, quer seja uni ou pluricarpelar (Figura 14A), daque-
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les que resultam da concrescncia de vrios frutos produzidos por fores de
uma inforescncia, resultando ento em uma infrutescncia, ou frutos ml-
tiplos (Figura 14B). J os frutos agregados so aqueles oriundos de uma nica
for com gineceu dialicarpelar (Figura 14C). Nesse caso, os carpelos livres, per-
tencentes mesma for, formam os frutolos que permanecem reunidos no
receptculo foral, que geralmente carnoso, como no caso do morango.
Figura 14 Frutos: (A) Fruto simples de uma espcie da famlia Myrtaceae; (B) Infrutescncia (fruto
mltiplo) de uma espcie da famlia Bromeliacae; (C) Fruto agregado de uma espcie da famlia
Ochnaceae.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 138 |
5.14 A DISPERSO DOS FRUTOS E DAS SEMENTES NAS ANGIOSPERMAS
A disperso de frutos e de sementes nas angiospermas muito variada. Os
frutos e as sementes so dispersos naturalmente, assegurando dessa forma que
as novas plantas ocupem locais diferentes da planta me.
As caractersticas morfoanatmicas dos frutos e das sementes constituem
uma adaptao ao seu modo de transporte, que pode ser abitico (vento, gua)
ou bitico (animais). De acordo com esses vetores podem ser distinguidos v-
rios tipos de disperso que so expostos a seguir.
Autocoria (auto = por si mesmo, coro = mudar de lugar) a disperso
produzida por deiscncia (= abertura) elstica do fruto. Os frutos explosivos
projetam suas sementes a curtas distncias da planta me, como por exemplo
a pata-de-vaca e a maria-sem-vergonha.
Barocoria (baros = peso) o tipo de disperso em que frutos ou sementes
caem, por seu prprio peso ao p da planta me, como por exemplo, o abacate
e a jaca.
Anemocoria (anemo = vento) quando frutos e/ou sementes leves, pequenos,
plumosos (dente-de-leo) ou alados (ips) futuam no ar carregados pelo vento
podendo ser transportados a distncias um pouco maiores da planta me.
Hidrocoria (dr = gua) ocorre quando os frutos ou sementes so disper-
sos pela gua, podendo levar ao transporte a longas distncias no caso de ca-
rem em fuxo fuvial ou martimo. comum nos frutos dispersos pela gua o
desenvolvimento de tecido aerfero, que diminui o peso especfco permitindo
sua futuao, como por exemplo no ing, uma espcie que ocorre nas margens
dos rios, e no coco-da-baa, que ocorre em reas litorneas.
Zoocoria (zoo = animal) o tipo de disperso em que os frutos ou semen-
tes so munidos de ganchos, espculas ou tricomas secretores de substncias
pegajosas, que aderem pelagem ou plumagem (epizoocoria), como no caso
do pico preto e do carrapicho. Os frutos ou sementes carnosos tambm po-
dem ser dispersos quando so ingeridos por animais e eliminados nas suas
fezes ou regurgitados (endozoocoria), como no caso das fgueiras.
As numerosas estratgias de disperso da espcie pela semente ou fruto,
juntamente com numerosos casos de coevoluo com animais dispersores
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constituem caractersticas da reproduo sexuada que, provavelmente, confe-
rem vantagens s plantas no meio areo-terrestre.
5.15 CONSIDERAES FINAIS
O primeiro sistema original de classifcao das angiospermas, propos-
to no sculo XVIII pelo botnico sueco Carl Linnaeus (ver captulo 4), est
fundamentado no estudo morfolgico das fores e dos rgos reprodutores.
Atualmente, conhecemos cerca de 275000 espcies de angiospermas que esto
grupadas em aproximadamente 300 famlias.
Estudos moleculares esto permitindo unifcar essa grande diversidade de
formas e de estruturas forais a partir de um modelo de desenvolvimento da
for, simples e comum ao conjunto das angiospermas.
A origem das plantas com fores remonta ao Cretceo inferior, ou seja h
100-130 Ma. Atualmente, elas so de longe os vegetais mais diversos e cosmo-
politas da Terra. Elas colonizam todas as latitudes e todos os ambientes, o que
evidencia sua grande capacidade de adaptao, associada ampla variedade de
mecanismos envolvidos na reproduo sexual.
Os registros fsseis indicam um aumento constante na diversidade de or-
ganismos desde a Era Paleozica o que tem levado a uma complexidade ecol-
gica cada vez maior nas interaes planta-animal. Nesse sentido, a reproduo
das angiospermas tem um papel preponderante, especialmente nos trpicos
onde as interaes com animais polinizadores e dispersores de frutos e semen-
tes predominam sobre a polinizao e disperso abitica.
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5.16 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
Helton Otsuka
3
5.16.1 Modelos simples para a visualizao da polinizao
Como foi salientado, o processo de polinizao (Figura 15) o transporte
dos gros de plen at o estigma de uma for, e pode ser feito pelos animais ou
por fatores abiticos.
Figura 15 Representao esquemtica do processo de polinizao e formao de um fruto.
Para facilitar a compreenso desse processo apresento dois modelos sim-
ples e interativos, que ilustram a polinizao realizada pelos animais e pelo
vento.
3. Bacharel e Licenciado em Cincias Biolgicas, Unesp Botucatu, SP heltonotsuka@gmail.com
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Da or ao fruto | 141
5.16.2 Modelo para simulao de polinizao realizada por animais
O modelo da zooflia consiste em duas fores construdas de papel crepom
grosso ou creponzo, dentro, na base das quais sero colocadas balas ou gomas
de mascar, para representar o nctar (recompensa das fores aos polinizado-
res).
Abaixo apresento os materiais utilizados na confeco deste modelo e
a sequncia de montagem das fores.
Materiais
papel crepom grosso creponzo, utilizado em foriculturas, de cor
vermelha, com 48 cm (largura) x 250 cm (comprimento)
2 esferas de isopor de 15 cm de dimetro
pistola de cola quente e refs
algodo em forma de bolinhas
giz de lousa laranja
barbante
cartolina branca
EVA branco
elsticos de borracha
gomas de mascar ou balas
Montagem
Com a cartolina branca, faa dois canudos com 50 cm de comprimento e
2 cm de dimetro (Figura 16A). Em uma das extremidades de cada canudo,
faa trs cortes longitudinais de 2 cm e dobre para fora as reas retangulares
formadas (Figura 16B). Estas sero as bases de fxao dos canudos nos hemis-
frios de isopor.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 142 |
Figura 16 Esquema da preparao do canudo que representar o estilete da or.
Figura 17 Esquema da montagem do estigma e xao do estilete na base de isopor.
Com o EVA branco faa dois pequenos chumaos (Figura 17A) e os en-
caixe nas extremidades no cortadas dos canudos de cartolina (Figura 17B).
Fixe cada canudo de cartolina na parte interna, no centro, dos hemisfrios de
isopor (Figura 17C), usando cola quente ou fta adesiva.
Para cada metade da esfera de isopor corte um pedao de papel crepom
grosso com 48 cm de altura e comprimento um pouco maior que o permetro
da esfera (Figura 18a1). Aplique cola quente na superfcie externa de cada he-
misfrio e cole o papel crepom, formando um cilindro, cuja base o hemisf-
rio de isopor (Figura 18a2).
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Figura 18 Etapas nais da construo de um modelo de or para demonstrao de polinizao
realizada por animais.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 144 |
Na parte superior de cada cilindro formado, dobre para fora cerca de 10 cm
do papel crepom (Figura 18b1). Com as mos, modele o papel crepom, deixan-
do-o em um formato de for semelhante quela que se pode observar na fgura
18b1. Aloque um elstico de borracha sob a aba formada na parte superior de
cada for, estreitando um pouco as aberturas dos cilindros (Figura 18b2).
Com o barbante, prenda quatro bolinhas de algodo na abertura de cada
for (Figura 18c1). Para isso, faa dois furos no papel crepom, passe o barbante
e, entre o barbante e o papel crepom coloque o algodo, fazendo um lao, do
lado de fora das fores, com o barbante. Para dar sustentao s fores, utilize
dois hemisfrios de isopor recortando os pices, que devero ser guardados
para compor os modelos de desenvolvimento do fruto. Sobre os hemisfrios,
agora sem os pices, fxe as respectivas fores, usando cola quente (Figura
18c2). Por fm, coloque as balas dentro das duas fores confeccionadas (Figura
18C). Triture o giz de lousa at obter um p colorido. Pulverize este p, que
representa os gros de plen, sobre as bolinhas de algodo, que representam
as anteras (Figura 19).
Figura 19 Modelos de ores polinizadas por animais, recebendo p de giz sobre as bolinhas de
algodo para simular gros de plen.
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Da or ao fruto | 145
5.16.3 Modo de utilizao do modelo da polinizao por animais
As fores serviro para facilitar a compreenso do processo de polinizao
realizado pelos animais. Para isso os alunos tero que interagir com o modelo
confeccionado. O processo simples e ser descrito a seguir.
Pea que um aluno pegue uma bala, que representa o nctar, de dentro de
uma das fores. Feito isto, diga-lhe para que pegue outra bala dentro da outra
for, com o mesmo brao. Pronto! Ele acabou de atuar como um agente poli-
nizador. Ao colocar a mo dentro da primeira for, os algodes com p de giz,
que representam, respectivamente, as anteras e o plen, entram em contato
com o brao do aluno, e o p adere ao seu brao, especialmente aos pelos. No
momento em que o aluno insere o mesmo brao na outra for, o p de giz j
aderido, entra em contato com o estigma (o chumao de EVA) desta for, onde
fcar depositado. Esse processo anlogo ao que acontece entre as fores e os
animais.
5.16.4 Modelo para simulao de polinizao realizada pelo vento
Agora, apresento-lhes um modelo que ilustra o processo de polinizao
realizado por um fator abitico: o vento. Este modelo, alm de representar o
processo de polinizao, tambm permite ao professor discutir com seus alu-
nos a seleo natural.
Materiais
1 garrafa PET de 2L
1 cartolina branca
1 canudo de papelo de 30 cm (daqueles que servem de suporte para
papel toalha ou papel alumnio em rolo)
1 folha de papel sulfte
1 metade de esfera de isopor de 15 cm de dimetro
cola quente
gel de cabelo incolor
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bolinhas de isopor de trs tamanhos diferentes: 2-3mm (placa de isopor
esmigalhada); 1 cm e 3 cm de dimetro
1 ventilador
Montagem
Corte transversalmente a garrafa PET (Figura 20a1), desprezando a parte
inferior. Encape o canudo de papelo com o papel sulfte, dobrando o excesso
deste papel para o interior do canudo. Encaixe e fxe o canudo no gargalo da
parte superior da garrafa PET (Figura 20a2).
Recorte a metade da esfera de isopor, modelando trs curvas (Figura 20b1).
Cole esta estrutura na extremidade superior do canudo de papelo encapado
(Figura 20b2), que representar o estigma.
Recorte 4 pedaos de cartolina branca no formato de ptalas, com compri-
mento de 20 cm (Figura 20c1). Cole, com a cola quente, essas quatro ptalas na
base do ovrio de garrafa PET (Figura 20c2).
5.16.5 Modo de utilizao do modelo de polinizao pelo vento
Aps montar a for, fxe-a com cola a uma distncia de cerca de 30 cm do
ventilador. Passe gel de cabelo por toda a superfcie interior do estigma. Esse
gel atuar como as substncias viscosas produzidas pelos estigmas das fores
para capturar os gros de plen. Note que esta for no possui os estames,
sendo uma for unissexual feminina. Aproveite para relembrar os alunos que
existem fores hermafroditas (monica) e unissexuais (diicas).
Ao ligar o ventilador, j temos nosso agente polinizador: o vento. Pegue as
bolinhas de isopor de maior tamanho e solte-as na frente do ventilador. Por se-
rem mais pesadas, essas bolinhas no chegaro ao estigma da for. Em seguida,
solte as bolinhas de tamanho intermedirio. Estas sero carregadas pelo vento,
mas no o sufciente para chegarem at o estigma. Finalmente, pegue um pou-
co das bolinhas de menor tamanho e solte-as. Por serem muito leves, o vento
ser capaz de carreg-las e algumas fcaro retidas no gel de cabelo com o qual
se besuntou o estigma da for (Figura 21).
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Figura 20 Etapas da construo de um modelo de or para demonstrao de polinizao
realizada pelo vento.
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Aps esta demonstrao, pergunte aos alunos qual tamanho deve ter o p-
len para que o vento seja capaz de carreg-lo at o estigma da for. Conduza
a discusso para que os prprios alunos cheguem concluso de que o tama-
nho do plen deve ser o menor possvel. Tambm, faa com que os alunos
percebam que a probabilidade do plen chegar at o estigma da for muito
pequena e, por isso, as plantas que utilizam o vento como agente polinizador
produzem grande quantidade de gros de plen.
Sugeri a confeco de ptalas com cartolina branca para mostrar aos alu-
nos que as plantas que utilizam o vento como polinizador (Figura 21) investem
seus recursos na produo de grande quantidade de plen, ao invs de inves-
tirem na produo de atrativos, como ptalas coloridas e nctar. Muitas vezes,
essas fores so at aperiantadas, ou seja, no possuem os verticilos protetores
como clice e corola. Alm disso, este modelo permite tratar de um aspecto
evolutivo, sobre o papel da seleo natural, dado que as plantas possuidoras de
plen de menor tamanho, produzido em grande quantidade, foram seleciona-
das para terem o vento como agente polinizador.
Figura 21 Esquema da demonstrao de polinizao pelo vento.
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5.16.6 Frutos em segundos: modelos que ilustram a formao dos frutos
Logo aps a polinizao, o gro de plen germina, formando o tubo pol-
nico, possvel de ser observado apenas ao microscpio. O tubo polnico con-
duzir os gametas masculinos at o ovrio, fertilizando o vulo. Em seguida,
d-se incio aos processos de formao da semente e dos frutos, que sero
ilustrados por meio de 3 modelos.
O primeiro modelo representa uma for de ovrio spero. Este tipo de ov-
rio livre, com os demais verticilos inseridos abaixo do gineceu, e, neste mo-
delo, originar um fruto simples carnoso. O outro modelo tambm representa
uma for de ovrio spero, porm formar um fruto, originrio do desenvolvi-
mento do pednculo e do ovrio. Por ltimo, um modelo representando uma
for de ovrio nfero. Este tipo de ovrio concrescido com o receptculo e os
demais verticilos inseridos acima do gineceu. Neste modelo a corola caduca,
as ptalas murcham e se desprendem da for, e tambm formar um fruto, ori-
ginrio do desenvolvimento do receptculo e do ovrio.
Para facilitar a compreenso, deve ser feita uma padronizao de cores das
estruturas. Adotamos a seguinte padronizao: a) ptalas vermelhas, b) recep-
tculo amarelo, c) ovrio azul, e d) pednculo verde.
Os modelos a serem construdos so simplifcados, no apresentando to-
das as estruturas que uma for pode ter. Todos so feitos com bales de festa
de aniversrio e funcionam com o auxlio de uma bomba de ar, por exemplo,
a bomba que utilizada para encher colches infveis. Caso no tenha dispo-
nvel uma bomba deste tipo, adapte seu modelo para a bomba que tenha sua
disposio.
5.16.7 Modelo da or de ovrio spero que originar um fruto simples carnoso
As estruturas representativas das ptalas, neste modelo, no se despren-
dem da for no momento em que ocorre a formao do fruto (ptalas marces-
centes), fenmeno de rara ocorrncia na Natureza. Pelo fato de a maioria das
fores possurem ptalas caducas, o ideal neste modelo seria que estas cassem,
porm no foi possvel obter tal feito.
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Materiais
Papel crepom grosso creponzo vermelho
2 bales de festa azuis (bexigas) e 1 balo verde
1 dos pices de isopor (ver instrues referentes fgura 18c2)
tinta guache amarela
pice de uma garrafa PET com o gargalo
cola quente
mangueira de 1,5 cm de dimetro
Montagem
Coloque uma bexiga azul dentro da outra bexiga azul. Com o auxlio da
bomba de ar, infe a bexiga interna e d um n no seu gargalo, deixando-a
solta no interior da bexiga externa. Este conjunto representar o ovrio da for
(Figura 22A).
Recorte 5 ptalas de papel crepom grosso, com cerca de 30 cm de com-
primento. Faa uma dobra no meio de cada ptala, como mostra a fgura 22B,
para que elas fquem mais frmes.
No pice de isopor, pintado de amarelo com tinta guache, faa um furo
com cerca de 1,5 cm de dimetro. Esta estrutura representar o receptculo da
for (Figura 22C).
Recorte o pice de uma garrafa PET com o gargalo, tomando cuidado para
no fcar com borda cortante (gume). Cubra-o com a bexiga verde. Faa um
pequeno furo no fundo da bexiga para passar a mangueira. Se preferir, pinte-o
com tinta acrlica. Este ser o pednculo da for (Figura 22D).
Na parte superior do receptculo de isopor cole as ptalas e na parte infe-
rior cole o pednculo (Figura 22E).
Passe a mangueira pelo interior do receptculo e do pednculo, e na ex-
tremidade acima das ptalas, prenda a bexiga azul externa. Puxe a mangueira
posicionando o ovrio sobre as ptalas e o receptculo (Figura 23).
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Figura 22 Etapas de montagem das partes de uma or de ovrio spero.
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Figura 23 Modelo de uma or de ovrio spero, que originar um fruto simples carnoso.
5.16.8 Modelo da or de ovrio spero que originar um Fruto com
desenvolvimento do pednculo
Este modelo muito parecido com o anterior, porm a bexiga que ir infar
ser a do pednculo. Neste caso usaremos duas bexigas verdes e uma bexiga
azul. Abaixo descrevo detalhadamente os materiais e o modo de montagem.
Materiais
papel crepom grosso creponzo vermelho
1 bexiga azul e 2 bexigas verdes
1 pice de garrafa PET com gargalo
1 pice de isopor (ver instrues referentes fgura 18c2)
tinta guache amarela
1 arame encapado, daqueles utilizados para lacrar embalagem de po de
frma
mangueira de 1,5 cm de dimetro
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Montagem
Infe a bexiga azul, formando uma esfera de mais ou menos 8 cm de dime-
tro. D um n o mais prximo possvel da boca da bexiga. Este ser o ovrio.
Repita os seguintes passos do processo de montagem anterior: passo 2 (Fi-
gura 22B) variando a forma da ptala e diminuindo seu tamanho (ptalas com
cerca de 15 cm de comprimento ou menores); passo 3 (Figura 22C); e o passo 4
(Figura 22D), sendo necessrio, desta vez, colar com cola quente a bexiga verde
que encapa o gargalo da garrafa, ou pintar o gargalo com tinta acrlica verde.
Cole as ptalas na parte superior do receptculo de isopor. Aps colar to-
das as ptalas, faa dois furos distantes cerca de 1 cm um do outro e passe o
arame encapado usado em embalagens de po de frma, formando um arco
(Figura 24).
Figura 24 Etapas da xao das ptalas e do arame encapado no receptculo (pice do
hemisfrio de isopor).
Pegue a outra bexiga verde e prenda seu fundo no arco de arame da parte su-
perior do receptculo, e, ao mesmo tempo, prenda a boca da bexiga azul infada
na parte inferior do receptculo com auxilio do arame. Para facilitar a visualiza-
o, as ptalas no foram representadas nos esquemas abaixo (Figura 25).
Passe a mangueira pelo gargalo da garrafa e prenda sua extremidade na
bexiga verde. Utilize a salincia formada pelo arame encapado para encaixar
a for no pednculo (gargalo da garrafa PET). Para isso o pednculo deve ser
fxado em um ngulo de 45, sustentando a for. A bexiga verde murcha deve
ser colocada no interior do gargalo da garrafa (Figura 26). Ateno, a for deve
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fcar solta, no cole a for no pednculo. Para facilitar a visualizao, as ptalas
no foram representadas nos esquemas da Figura 26.
Figura 25 Etapas da xao do pednculo (bexiga verde) e do ovrio (bexiga azul).
Figura 26 Modelo da or que originar um fruto pelo desenvolvimento do pednculo e do
ovrio, mostrando, esquerda, como dever ser posicionada e, direita, que a or no dever ser
colada ao pednculo (gargalo da garrafa).
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5.16.9 Modelo da or de ovrio nfero que originar um fruto pelo desenvolvimento
do receptculo
Este modelo o nico que apresenta ptalas caducas, ou seja, ptalas que
caem no momento da formao do fruto. Por este motivo, um dos modelos
que mais impressiona a quem observa o processo.
Materiais:
Papel crepom grosso creponzo vermelho
fta adesiva transparente
pedao de plstico de uma garrafa PET
pice com gargalo de uma garrafnha de gua mineral de 510 ml
1 bexiga amarela, 1 bexiga de cor escura e 1 bexiga verde
1 balo para escultura
talco
mangueira transparente de 2,5 cm de dimetro
Montagem
Vire a bexiga amarela do avesso. Limpe essa bexiga e a bexiga de cor escura
retirando todo o talco existente, que normalmente vem com elas. Prenda uma
bexiga na outra utilizando fta adesiva (Figura 27a1). Desvire a bexiga amarela,
de modo bexiga de cor escura fcar no interior da primeira (Figura 27a2).
Infe a bexiga de cor escura, com um volume sufciente para preencher o
gargalo da garrafnha de gua, sem fcar muito apertado ou muito folgado. D
um n na bexiga escura (Figura 27a3) e amarre a bexiga para escultura, antes
do n (Figura 27a4).
Coloque essa estrutura formada por bexigas no interior do gargalo da gar-
rafa dgua. Cubra a extremidade recortada do gargalo da garrafa com fta ade-
siva transparente, para que proteja a bexiga de possveis pontas existentes. Faa
um furo na bexiga verde e cubra, com essa bexiga, a regio da garrafa apontada
no esquema (a bexiga verde no est representada), sendo esse o pednculo
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EXPERIMENTANDO CINCIA 156 |
(Figura 27b1). Prenda a boca da bexiga amarela na extremidade da mangueira
com fta adesiva transparente (Figura 27b2).
Figura 27 Etapas de montagem da or de ovrio nfero que originar um fruto pelo
desenvolvimento do receptculo e do ovrio.
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Recorte 4 ptalas de papel crepom com cerca de 12 cm de comprimento
(Figura 27c1). Recorte o plstico de garrafa PET em forma de unhas, com cer-
ca de 1,5 cm de largura e 2 cm de comprimento (Figura 27c2). Cole as unhas
na extremidade mais fna de cada ptala, utilizando a fta adesiva transparente
(Figura 27c3).
Passe talco no interior do gargalo e na superfcie externa da bexiga ama-
rela. Passe talco nas unhas depois de coladas nas ptalas. Acomode as ptalas
entre a bexiga amarela e o gargalo da garrafa (Figura 27D). Ateno, somente
encaixe as ptalas, no as fxe com cola. O talco diminuir o atrito entre essas
estruturas, possibilitando o movimento.
5.16.10 Modo de utilizao dos modelos de ores que originaro frutos
Como dito anteriormente, todos os trs modelos apresentados acima fun-
cionam com o auxlio de uma bomba de ar. Para melhorar a apresentao,
os modelos foram dispostos em um chapeleiro e as aberturas das mangueiras
colocadas bem prximas umas das outras.
Aps contar a histria da polinizao, com auxlio desses modelos descri-
tos anteriormente, chega o momento de mostrarmos como ocorre a formao
das sementes e dos frutos. J sabido que os frutos tm a funo de proteo
das sementes e auxiliam na disperso das mesmas. Na Figura 28 so apresen-
tados os esquemas de como fcam os modelos quando as bexigas so infadas
e a seguir, na Figura 29, uma foto do modelo pronto, utilizado no dia de expo-
sio. Os vdeos sobre o funcionamento dos modelos, durante essa exposio,
podem ser visto em: http://www.youtube.com/watch?v=mA4MbzYrO18 (Par-
te I) e http://www.youtube.com/watch?v=msdLyg6c1-4 (Parte II)
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Figura 28 Ilustraes de como caro os modelos, aps serem inadas as bexigas.
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Figura 29 Modelos de frutos apresentados no evento Experimentando Cincia, a Biologia e seus
fundamentos: (1) Suporte com ores que permitiro simular o desenvolvimento de diferentes
estruturas, dando origem a diferentes tipos de frutos; (2) Desenvolvimento do ovrio;
(3) Desenvolvimento do pednculo e (4) Desenvolvimento do receptculo.
1 222222222222
3333333333333333333 444444444444444
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EXPERIMENTANDO CINCIA 160 |
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6
A CLULA POR DENTRO:
UMA ABORDAGEM DINMICA DO PROCESSO DA SNTESE PROTEICA
Daniel Bassetto Jesuino
1
6.1 INTRODUO
No h como falar de Biologia Celular, sem antes pensar em como este
ramo da Cincia originou-se e desenvolveu-se at atingir o estgio atual.
Se observarmos o vocbulo Cincia no dicionrio Merriam-Webster, ve-
remos que Cincia conhecimento sistematizado, derivado de observaes e
experimentaes realizadas para determinar os princpios envolvidos em de-
terminado fenmeno.
Portanto, a Biologia Celular o ramo da Cincia que sistematiza os co-
nhecimentos derivados de observaes e experimentaes acerca das peque-
nas estruturas, blocos constituintes de todos os seres vivos, hoje denomina-
dos clulas.
Esses conhecimentos, assim como acontece em outras reas da cincia, so
explicaes para os fenmenos, com base nos resultados de experimentos, que
podem ser revistas, aprimoradas ou at mesmo substitudas, quando fatos no-
vos surgem e exigem adequao. Esse processo dinmico pode ser verifcado
por meio dos registros histricos da Biologia Celular, que teve o seu incio com
os avanos tecnolgicos em microscopia.
Em 1665, o ingls Robert Hooke, utilizou um conjunto bastante simples de
lentes de aumento e observou, em uma fna camada de cortia, um conjunto
de alvolos. Denominou cada um destes de clula, baseado na palavra latina
cellula ou cella, que signifca pequena cmara. Na realidade, o que Hooke ob-
servou foram as paredes das clulas mortas do tecido que forma a cortia.
Dez anos mais tarde, o naturalista holands Antoine van Leewenhoek, ob-
servou em uma amostra de gua de um lago organismos vivos que ele denomi-
nou de micrbios. Na dcada de 30, sculo XIX, Robert Brown descreveu pela
1. Unesp, Agncia Unesp de Inovao 01049-010 So Paulo, SP, djbassetto@hotmail.com
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EXPERIMENTANDO CINCIA 164 |
primeira vez o ncleo celular, para no ano seguinte, 1831, constatar que este
era um componente constante e fundamental das clulas.
Contudo, foi somente em 1838, que a comunidade cientfca passou a se
interessar pelos micrbios de Leewenhoek e as clulas de Hooke, poca em que
o botnico Mathias Schleiden (1838) e o zologo Teodor Schwann (1839)
afrmaram que as plantas e os animais eram constitudos de clulas. Estava
formulada a Teoria Celular e seus trs postulados que dizem:
Todos os organismos vivos so compostos de uma ou mais clulas onde 1.
ocorrem os processos vitais de metabolismo e herana.
As clulas so a unidade bsica de organizao de todos os organismos e 2.
as menores pores dotadas de vida.
Clulas surgem somente da diviso de outras clulas j existentes. 3.
Estes postulados so vlidos at hoje, embora ainda existam questes de-
licadas para as quais no temos a devida compreenso, como acontece com
os vrus e outros organismos sub-celulares que no se enquadram nesses trs
postulados, mas possuem estrutura molecular prpria de ser vivo e/ou se com-
portam como tal.
Embora seja possvel que a vida tenha evoludo em uma atmosfera inorg-
nica, rica em hidrognio, consenso entre os bilogos que clulas novas no
surgem naturalmente nas condies atuais da atmosfera.
Os conhecimentos em biologia celular, infuenciam os estudos nos diferen-
tes ramos da biologia. Esses conhecimentos so indispensveis compreenso
de inmeros fenmenos, que envolvem os seres vivos e suas interaes, desde
o mundo microscpico at as grandes populaes de plantas e animais.
Ao longo da histria vrias contribuies foram essenciais construo do
conhecimento existente hoje.
Em 1890, Waldeyer comprovou que o processo fundamental na mitose, ou
diviso celular igualitria, marcado pela formao de flamentos nucleares os
quais so reunidos em dois grupos iguais que acabam por integrar os ncleos
das clulas-flhas; Waldeyer denominou esses flamentos de cromossomos.
Sua contribuio foi um passo importante para a elucidao do meca-
nismo de herana biolgica, quando os botnicos Correns, Tschermack e De
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 165
Vries, em 1901, redescobriram as leis de Mendel (1865). Nessa poca, foi
possvel compreender e explicar os mecanismos de distribuio das unidades
hereditrias postuladas por Gregor Mendel. A essa poca j se sabia que em
organismos sexuados as clulas somticas eram diplides e as reprodutoras,
ou gametas, eram haplides, portanto, foi possvel deduzir que o processo da
meiose estava relacionado aos fenmenos hereditrios.
Depois disso, as observaes levaram identifcao de cromossomos di-
ferentes em machos e fmeas, fato que levou Mc Clung, entre 1901 e 1902, a su-
gerir que a determinao do sexo estava vinculada a cromossomos especiais.
A Teoria Hereditria dos Cromossomos s foi formulada em 1903 pelo ge-
neticista Walter Sutton, que infuenciou James Watson e Francis Crick a propor
o modelo de dupla-hlice para a estrutura do DNA cinqenta anos depois.
Ao longo desse tempo outras contribuies favoreceram a compreenso de
processos que ocorrem nas clulas, como foi o caso da descoberta das enzimas,
pelos bioqumicos Eduard e Hans Buchner, em 1897, estudando a fermentao.
No incio da dcada de 50, sculo XX, o primeiro microscpio eletrnico
foi utilizado para fns biolgicos na Alemanha. Ele permitiu um aumento das
estruturas estudadas em 100.000 vezes, o que levou visualizao e descober-
ta das organelas e de estruturas como a membrana plasmtica, mitocndrias,
plastdios etc.
A Teoria de Sutton e o modelo de Watson&Crick constituiram os primei-
ros passos para elucidar os mecanismos e processos celulares, como a duplica-
o e transcrio do DNA, que, aliados decodifcao do cdigo gentico em
1968, tornaram possvel o entendimento da sntese protica e impulsionaram
os estudos atuais em biologia celular e molecular.
Hoje difcil encontrar uma linha de pesquisa em cincias biolgicas
que no se utilize dos conhecimentos em biologia celular e molecular, ge-
rados ao longo desses anos. As pesquisas mais recentes envolvendo doenas
como cncer, AIDS, doenas neurodegenerativas, doenas cardiovasculares,
pesquisas com clulas-tronco, produo de novos medicamentos e vacinas,
preveno de doenas genticas, criao e desenvolvimento de novas formas
de produo de alimentos e energia so apenas alguns exemplos da aplicao
desses conhecimentos.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 166 |
6.2 O AMBIENTE CELULAR
Ao estudar o ambiente celular e suas estruturas temos a impresso equivo-
cada de que ele esttico. Isto no correto, visto que a clula uma estrutura
dinmica. Nela, a todo instante, vesculas entram e saem, ons atravessam a
membrana, molculas so geradas e consumidas, substncias complexas so
digeridas, componentes velhos so reciclados e energia gerada para, no ins-
tante seguinte, ser consumida.
Todos os processos envolvidos na manuteno da clula, e de seu ciclo
de vida, ocorrem ao mesmo tempo em regies distintas, mas comunicam-se
constantemente e interagem por meio de processos simples e complexos, em
longas cascatas de reaes bioqumicas ou simples quebra de molculas.
6.3 ORGANELAS: PEQUENOS RGOS DE UMA ESTRUTURA PERFEITA!
Para entendermos o funcionamento de uma clula precisamos antes saber
como ela constituda. A maioria de seus componentes no pode ser visuali-
zada por tcnicas de microscopia ptica comuns, o que difculta ainda mais a
sua compreenso e elaborao de modelos explicativos. Porm, hoje em dia, j
dispomos de potentes microscpios e tcnicas sofsticadas que tm permitido
considerveis avanos.
A membrana plasmtica a estrutura que delimita o ambiente interno (intra-
celular) e externo (extra-celular) de uma clula. Ela uma estrutura complexa
composta de molculas de lipdeos, protenas e aucares uma caracterstica mui-
to importante que a permeabilidade seletiva. Esta caracterstica permite que so-
mente algumas substncias muito pequenas e as lipossolveis tenham passagem
livre pela membrana. Substncias maiores penetram nas clulas atravs de canais
e transportadores, ou seja, protenas com funes especiais de transporte.
O citoesqueleto, constitudo por uma trama de protenas est distribudo
pelo citosol e em contato com a membrana plasmtica. Sua funo dar sus-
tentao e forma clula, transportar vesculas de uma regio para outra e per-
mitir a locomoo de algumas clulas. Substncias podem ser transportadas
por vesculas, delimitadas por membranas ligadas ao citoesqueleto.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 167
A parede celular um componente encontrado em bactrias, algas e c-
lulas vegetais. uma estrutura rgida localizada externamente membrana
plasmtica e pode ser formada por diferentes materiais tais como acares e
protenas, conferindo proteo e rigidez clula.
A maioria das funes e reaes bioqumicas dentro da clula, como a
gerao de energia, a sntese de novos componentes e a digesto, ocorre nas
organelas celulares que so: o ncleo celular, as mitocndrias, os ribossomos,
o aparelho de Golgi, o retculo endoplasmtico liso (REL), o retculo endoplas-
mtico rugoso (RER), os lisossomos, os centrolos, os cloroplastos, os vacolos
e os peroxissomos.
O ncleo celular funciona como uma biblioteca onde esto armazenadas
todas as informaes para o funcionamento da clula, dos tecidos e de todo
organismo! Essas informaes esto contidas no material gentico.
O material gentico de todos os organismos vivos composto de lon-
gas molculas de cido desoxirribonucleico (DNA, sigla em ingls mais co-
mum, ou em portugus ADN), com 2 nm de espessura (dois bilionsimos
de metro). O ncleo delimitado por uma membrana dupla semelhante
membrana plasmtica, denominada carioteca. No seu interior o mate-
rial gentico est imerso em um fuido denominado de nucleoplasma. A
carioteca possui vrios poros que permitem a troca de informao com o
restante da clula. Em bactrias no h carioteca e o material gentico fca
mergulhado no citosol.
Comparando uma clula com uma cidade grande, as mitocndrias seriam
suas centrais eltricas, onde ocorre a gerao de energia que ser distribuda
para os diversos pontos de consumo. Por isso, as mitocndrias so essenciais e
muito numerosas em clulas com alta atividade e pouco numerosas em clulas
com baixa atividade.
comum observarmos uma concentrao maior de mitocndrias nos lo-
cais onde a clula mais necessita de energia, encurtando a distncia e o tempo
entre a gerao e o consumo. Essa organela possui um DNA prprio, DNA
mitocondrial (mDNA), que se duplica por um processo independente da du-
plicao celular. Isso lhe confere uma independncia parcial, sugerindo uma
simbiose entre ela e a clula.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 168 |
Os ribossomos so pequenas organelas compostas de cido ribonuclico
(RNA) e protenas. Encontram-se dispersos pelo citosol, ou associados ao re-
tculo endoplasmtico, que recebeu o nome de Retculo Endoplasmtico Ru-
goso (RER). Livres ou adensados ao retculo, os ribossomos so vitais para
o processo de sntese proteica. Embora muito pequenos, os ribossomos so
formados por duas partes: uma subunidade maior e uma subunidade menor.
O aparelho de Golgi tem esse nome porque homenageia o mdico e bi-
logo italiano Camillo Golgi, que usando impregnao de prata em cortes de
tecido observou colorao negra em forma de retculo ao redor de ncleos de
clulas nervosas, que denominou Aparato Reticular. Este aparelho formado
por uma pilha de pequenos sacos membranosos e vesculas que brotam das
pilhas e se deslocam. Sua funo modifcar e fnalizar as protenas de expor-
tao e lisossomais produzidas pela clula.
O REL e o RER so pores distintas de uma mesma organela e so forma-
dos por um conjunto de ductos e canais, delimitados por membranas, algumas
brotando diretamente da membrana nuclear externa.
Diferentes do RER, nas membranas do Retculo Endoplasmtico Liso
(REL) no h a sntese de protena, mas a sntese dos lipdeos que compem
as membranas celulares. Tambm o REL trabalha na desintoxicao do or-
ganismo, em clula de rgo especfco, por ao de enzimas especiais que
tornam as substncias txicas mais solveis em gua e, portanto, mais fceis
de serem eliminadas. Outra funo importante do REL acontece nas clulas
do fgado e rins, denominada glicogenlise, que o processo de obter glicose
a partir de glicognio, por ao de uma enzima especfca localizada no REL:
a glicose-6-fosfatase.
Os lisossomos contm enzimas hidrolticas que quebram diferentes mo-
lculas em pH baixo (meio cido). Molculas ingeridas pela clula ou perten-
centes a organelas da prpria clula que precisa ser destruda, acabam che-
gando ao lisossomo onde so degradadas at seus produtos fnais, tais como
aminocidos, acares e nucleotdeos, que so devolvidos ao citoplasma para
serem reaproveitados para a produo de novas molculas.
Os peroxissomos possuem enzimas que utilizam o oxignio molecular para
oxidar (remover tomos de hidrognio) substratos orgnicos, e cuja reao
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 169
produz gua oxigenada. Como essa substncia txica clula o peroxissomo
possui tambm a enzima catalase que converte a gua oxigenada em gua e
oxignio. Uma funo principal do peroxissomos o processo de -oxidao
resultando na quebra de longas cadeias de cidos graxos em blocos com dois
tomos de carbono, produzindo acetil-CoA, que pode penetrar na mitocn-
dria e participar da sntese de Adenosina Trifosfato (ATP).
Nem todas as organelas esto presentes em todas as clulas. Os centrolos
so exemplos de organelas exclusivas de animais enquanto os cloroplastos so
encontrados apenas nos vegetais.
A funo dos centrolos ainda no est defnida apesar de muitos estudos
em andamento, embora j saibamos que eles esto envolvidos na diviso celu-
lar, o processo pelo qual uma clula d origem a duas clulas-flhas.
J os cloroplastos so organelas importantes por serem responsveis pela
converso da energia luminosa vinda do sol em energia qumica durante o
processo de Fotossntese.
Sabemos que o surgimento de seres capazes de produzir seu prprio ali-
mento foi um grande passo na evoluo da vida na Terra (ver captulo 2),
e que esse avano possibilitou o desenvolvimento posterior de organismos
heterotrfcos.
Uma outra estrutura encontrada em todas as clulas o vacolo, bastante
desenvolvido e visvel ao microscpio ptico, nas clulas vegetais. Nestas c-
lulas ele chega a ocupar mais da metade do citosol e alm de ser responsvel
pelo equilbrio entre a quantidade de ons e gua no citosol e no meio exter-
no, tambm mantm a membrana plasmtica distendida. Bastante verstil, o
vacolo da clula vegetal acumula nutrientes, metablitos e pode constituir
depsitos de substncias especfcas da espcie, como protenas, ltex, pio
ou substncias txicas e de sabor desagradvel que protegem as plantas de
seus predadores. Pode tambm funcionar como os lisossomos das clulas
animais.
Em clulas animais h vacolos pequenos com funes diversas como
aquelas formadas pela endocitose. Em alguns protozorios, por exemplo, os
vacolos podem ter a capacidade de pulsar ou de se contrair para facilitar a
regulao osmtica.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 170 |
6.4 SNTESE PROTEICA: POR QUE ESTE PROCESSO TO IMPORTANTE?
Talvez a resposta para esta pergunta esteja no fato de que a produo de
protenas seja o meio pelo qual as informaes contidas no material gentico
so transmitidas para outras regies da prpria clula, para o ambiente externo
a ela e s outras clulas.
O processo encontrado em todas as clulas vivas conhecidas at o mo-
mento e em todas elas ocorrem os mesmos princpios bsicos, diferindo ape-
nas na complexidade das enzimas e de outros componentes envolvidos. uti-
lizando a sntese protica que uma bactria gera outra, que um protozorio se
movimenta, que um msculo se contrai e que as clulas nervosas se comuni-
cam para comandar o organismo.
A sntese proteica inicia-se no ncleo, quando a informao da constitui-
o da protena que ser produzida selecionada no material gentico. A por-
o do DNA que contm a informao da protena a ser sintetizada exposta
no emaranhado do material gentico.
O DNA formado por duas ftas paralelas retorcidas conectadas por meio
de ligaes qumicas denominadas de pontes de hidrognio, em um arranjo
tridimensional denominado de modelo de dupla hlice.
Cada fta de DNA formada por nucleotdeos, cada qual constitudo
por um acar, a desoxirribose, um grupamento fosfato e uma base nitro-
genada. Existem quatro tipos diferentes de bases nitrogenadas no DNA: a
adenina, a timina, a citosina e a guanina. Estas bases formam pares que
mantm a molcula de DNA intacta e so a chave para a compreenso do
cdigo gentico. A adenina pareia-se com a timina (A+T) e a citosina com
a guanina (C+G).
No local com a informao da protena desejada, a fta de DNA exposta
e enzimas especfcas desfazem as pontes de hidrognio, separando as ftas de
DNA e expem uma seqncia de bases nitrogenadas para servirem de mo-
delo produo de uma molcula de cido ribonuclico (RNA), denominada
RNA mensageiro (mRNA). Esta molcula muito semelhante do DNA, dife-
rindo no tipo do acar, que neste caso a ribose, na estrutura geral que em
fta simples e na ausncia da base timina, substituda pela uracila.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 171
A produo do mRNA, processo este denominado de transcrio, acontece
por ao de outra enzima, que se liga seqncia de nucleotdeos do DNA, pa-
reando nucleotdeos de acordo com o padro de combinao (A+U e C+G).
A funo do mRNA a de selecionar a informao contida no DNA e lev-
lo at os ribossomos, organelas responsveis pela leitura da informao con-
tida e produo da protena. Vale lembrar que a mensagem transmitida pelo
mRNA no modifcada, ela apenas escrita de maneira diferente, utilizando
a uracila no lugar da timina, para que possa ser transportada pelos poros da
carioteca at os ribossomos.
Ao sair do ncleo o mRNA se dirige aos ribossomos onde se insere entre as
duas subunidades e expe, em um local prprio dentro da subunidade maior,
uma seqncia de trs bases, o cdon.
No citosol, existem outras molculas de RNA, cuja funo a de transpor-
tar aminocidos (AA), ou seja, a matria-prima das protenas. Em razo de sua
funo, estas molculas foram denominadas de RNA transportadores (tRNA). Os
tRNAs possuem uma seqncia de trs bases nitrogenadas complementares aos
diversos cdons do cdigo gentico, o anti-cdon. Isto permite que cada transpor-
tador, carregando um aminocido especfco, se ligue ao cdon correspondente.
Aps a exposio do cdon na subunidade maior do ribossomo, um tRNA
trazendo um AA pareia seu anti-cdon ao cdon exposto. Em seguida, a subu-
nidade maior se desloca sobre o mRNA expondo mais um cdon, mas no li-
berando o primeiro tRNA. Um segundo tRNA carregando mais um AA, pareia
com o segundo cdon exposto ocorrendo a primeira ligao entre os AA. Esta
ligao denominada de ligao peptdica e d incio protena propriamente
dita. Em seqncia o primeiro AA se desliga do tRNA, a subunidade maior se
desloca novamente expondo o terceiro cdon e o primeiro tRNA liberado do
Ribossomo para o citosol. Esta sequncia de reaes ocorre sucessivamente at
que o mRNA exponha o cdon de parada, cuja seqncia no indica nenhum
AA, mas sinaliza o fnal da protena.
Esse processo chamado de Traduo, ou seja, a mensagem transcrita em
nucleotdeos do mRNA, traduzida em uma seqncia de aminocidos. A
traduo ocorre da mesma maneira para produzir polipeptdeos ou protenas
grandes com 300, ou 500 aminocidos.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 172 |
Todavia, a seqncia polipeptdica recm sintetizada nem sempre corres-
ponde seqncia de protena funcional. As sintetizadas ao nvel do RER, ne-
cessariamente passaro pelo aparelho de Golgi antes de chegarem ao destino
fnal. No Golgi sofrero vrios processos desde a quebra da molcula at glico-
silao, sulfatao e acetilao de seus aminocidos.
Nem sempre as seqncias de aminocidos formam uma protena. Muitas
protenas necessitam de transformaes no aparelho de Golgi para que todas as
modifcaes de sua estrutura sejam realizadas e, assim, elas possam exercer sua
funo dentro da dinmica celular. A seqncia de aminocidos pode sair em uma
vescula do RER ou ser transportada pelo citosol at o aparelho de Golgi. As trans-
formaes mais comuns no aparelho de Golgi so a adio de molculas como
acar e lipdeos, alm de mudanas na forma tri-dimensional da seqncia.
6.5 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
6.5.1 Criatividade, trabalho e educao
Todo esse dinamismo celular no fcil de ser observado e mais difcil
ainda demonstr-lo em sala de aula, visto que os recursos didticos mais co-
muns ou so os modelos planos encontrados nos livros, ou so as preparaes
histolgicas permanentes, utilizadas para observao de clulas e tecidos, que,
para serem confeccionadas necessitam de fxadores e corantes, que matam as
clulas e as deixam igualmente estticas e planas.
Para abordar esses assuntos de forma simples e signifcativa propusemo-
nos a construir um modelo que representasse uma clula inteira com toda
a sua dinmica e que permitisse aos visitantes compreender o conjunto dos
processos celulares.
Entretanto, ao iniciar o planejamento, deparamo-nos com o seguinte pro-
blema:
- Como representar a dinmica dos processos celulares, se estes so in-
meros e complexos?
Para resolver esta questo decidimos enfocar apenas um processo, que en-
volvesse vrios segmentos da clula e que fosse indispensvel ao seu funciona-
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 173
mento. Tambm nos atentamos para o fato de que tal processo ocorresse em
todas as clulas de forma semelhante. Foi neste contexto que escolhemos o
processo de Sntese Proteica, descrito anteriormente.
Assim, defnido o tema, o prximo passo foi entender detalhadamente os
processos e pensar em maneiras de represent-los. Foi ento que tivemos a
ideia, dentro de um turbilho criativo, de permitir que o visitante adentrasse o
modelo para com ele interagir, conduzindo os processos.
Toda a ambincia foi pensada com base nas percepes e no imaginrio da
equipe sobre o interior de uma clula. A criao de um ambiente com pouca
luminosidade permitiria o uso de um jogo de luz e sombra que facilitaria a
composio do cenrio e serviria de guia, dentro dela, permitindo ao visitante,
explorar os processos envolvidos na Sntese Proteica. Pensamos, tambm em
dar condies para que o visitante pudesse explorar, com certa liberdade, as
texturas e cores do ambiente, sem que tivesse que ser obrigatoriamente guiado
por um monitor.
Sabamos que no seria vivel, nesse momento, criar modelos interativos
para todos os componentes da clula, visto que eles so muitos e nem todos
esto envolvidos no processo de sntese protica. Entretanto esses componen-
tes existem, por isso, decidimos utilizar uma clula eucarionte animal como
modelo e determinamos quais organelas seriam construdas para a interao
com o visitante e quais apenas fariam parte do ambiente.
Pensamos tambm que seria necessrio preparar os visitantes para que
entrassem no clima dessa ideia antes de iniciar a jornada pelo interior do
modelo. Para isso, planejamos uma ante-sala, onde faramos um breve res-
gate de conhecimentos bsicos de Citologia e apresentaramos um vdeo ex-
plicativo que, alm de auxiliar na compreenso dos processos, excitasse o
imaginrio infanto-juvenil com uma histria arrojada e intrigante. Foi ento
que escrevemos e gravamos em vdeo, o processo de criao de uma clula
com propores gigantes, por uma equipe de cientistas extravagantes, nos
quais ns nos transformamos para a encenao (veja o item Filmando uma
equipe muito louca).
O planejamento foi crucial, para tentar evitar e transpor os muitos obst-
culos que surgem durante o processo construtivo. Todo o modelo foi discutido
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EXPERIMENTANDO CINCIA 174 |
detalhadamente antes do incio da produo, e, visualizando as diversas fases do
processo construtivo, formulamos esquemas, desenhos e descries. A estrutura
geral e disposio das organelas um exemplo que pode ser visto na Figura 1.
Figura 1 Diagrama da estrutura geral do modelo da clula gigante com a disposio das
organelas no seu interior e localizao da sala de recepo dos visitantes. (A) Entrada da ante-sala;
(B) entrada do modelo; (C) Sada do modelo; (1) trajeto de entrada ao modelo; (2) Mitocndria;
(3) Ncleo celular; (4) Ribossomo; (5) Aparelho de Golgi; (6) Membrana plasmtica e (7) aparelho
audiovisual. Escala 1:50 cm.
Tambm se fez necessrio pensar nos materiais utilizados, afnal, nosso
objetivo era fazer com que o modelo pudesse ser reproduzido em qualquer lu-
gar, a baixo custo e baixa gerao de resduos, ou seja, reciclar era a palavra de
ordem. Planejamos um ambiente de 16m2, que pudesse ser facilmente trans-
portado e cuja montagem no levasse mais do que trs dias.
Olhando de fora deveria ser impossvel saber o qu havia e acontecia no
interior do modelo. Espervamos que os sons e rudos, produzidos no interior
da clula, despertassem a curiosidade dos visitantes.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 175
6.5.2 Uma clula comea a funcionar
Logo ao chegar, os visitantes eram conduzidos ante-sala, em grupos de
dez pessoas, onde passavam pela preparao, assistindo ao vdeo e responden-
do s perguntas dos monitores. Ao fnal do vdeo, dois visitantes eram solicita-
dos a entrar na clula portando representaes de uma molcula de Glicose e
de um tomo de Oxignio, sem saber o que fariam com eles.
Ao entrar os visitantes encontravam um ambiente com pouca luminosida-
de, onde somente a Mitocndria podia ser visualizada. Isto fazia com que os
visitantes se dirigissem diretamente a ela. Ali o monitor os indagava sobre o
que estavam vendo e qual era a funo daquele componente.
Quando os visitantes se familiarizavam com a Mitocndria, o monitor ex-
plicava que o combustvel para a clula no chegava pronto para uso. Por isso,
ele solicitava que o portador da glicose, quebrasse a molcula, separando-a
em duas metades, cada qual representando uma molcula de piruvato.
Em seguida, o monitor solicitava aos portadores das molculas de oxignio
e de piruvato, que as colocassem nas aberturas correspondentes e observassem
atentamente os respectivos acontecimentos.
Ao colocar a molcula de piruvato e a de oxignio no interior da Mitocn-
dria, os voluntrios ativavam a via de obteno de energia da clula. Como
conseqncia, todas as luzes do ambiente eram acesas sugerindo a ativao
da clula, e a mitocndria iniciava a liberao de bolhas, que simulavam a
produo de Gs Carbnico resultantes do processo de oxidao fosforilativa
(Figura 2).
Com o funcionamento da clula ativado, o monitor chamava a ateno
dos visitantes para as mudanas provocadas no ambiente e os encaminhava ao
Ncleo Celular, onde novo resgate de conhecimentos era realizado.
Os visitantes podiam observar a estrutura do material gentico disperso no
ncleo e a composio da molcula de DNA. Neste ponto o monitor fazia uma
breve explanao sobre como a mensagem do cdigo gentico era decifrada
pela clula. Solicitava, ento, aos visitantes, que confeccionassem um mRNA
a partir de uma das ftas de DNA, utilizando os nucleotdeos disponveis no
ncleo (Figura 3).
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EXPERIMENTANDO CINCIA 176 |
Figura 2 Vista frontal do modelo da mitocndria em funcionamento no evento Experimentando
Cincia. As setas indicam a rea acesa (sinal de funcionamento da organela) com bolhas de ar que
representam o CO
2
liberado na respirao celular.
De posse da mensagem no mRNA, os visitantes eram orientados a buscar
pelo ribossomo, que o componente celular responsvel pela decodifcao
ou leitura da mensagem. Nele, o RNA mensageiro (mRNA) era encaixado
entre as duas subunidades para que sua mensagem pudesse ser decodifcada.
O monitor explicava como a mensagem era lida pelo ribossomo, mostrando
como eram expostos os cdons e solicitava aos visitantes que encontrassem
o RNA transportador (tRNAs) correto para aquele cdon, que se encontrava
pendurado entre muitos outros ao redor da organela (Figura 14). Cada tRNA
estava ligado a um aminocido e somente um tRNA possua as bases comple-
mentares formando o anti-cdon, que se encaixaria no cdon exposto.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 177
Figura 3 Interior do ncleo: Detalhe das tas de DNA abertas e o mRNA complementar entre
elas.
Figura 4 Ribossomo: Interior evidenciando o cdon do mRNA acoplado ao anti-cdon do tRNA.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 178 |
O tRNA era encaixado (Figura 4) e, em seguida, o monitor expunha outro
cdon para que os visitantes encontrassem o segundo tRNA. Com a ligao do
segundo tRNA carregando o segundo aminocido, os visitantes eram orientados
a fazer a primeira ligao peptdica da protena em formao, ligando os dois
aminocidos. Quando o terceiro cdon era exposto, o primeiro tRNA era desli-
gado do mRNA, e o aminocido era liberado. O quarto e ltimo cdon levava a
um tRNA que no possua um aminocido, sinalizando o fnal do processo.
De posse da seqncia de aminocidos, e antes de prosseguirem, os vi-
sitantes ouviam uma breve explicao sobre a realidade do processo celular,
esclarecendo que as protenas produzidas pelas clulas tinham muitos amino-
cidos, mas que eram produzidas da mesma forma que aquela, e que a sequn-
cia de aminocidos, que eles tinham em mos, ainda precisaria ser fnalizada e
empacotada para que pudesse exercer sua funo.
Nesse momento, ento, os visitantes dirigiam-se ao aparelho de Golgi para
fnalizar a protena. Instrudos pelo monitor, eles colocavam a sequncia de
aminocidos no interior do aparelho de Golgi e recebiam informaes sobre o
funcionamento daquela organela. Em seguida eles retiravam a vescula (pro-
tenas envoltas em membrana) do aparelho de Golgi e eram orientados a ob-
servar as mudanas ocorridas na seqncia de aminocidos, agora modifcada
para exercer a funo de protena (Figura 5).
Figura 5 Representao da Vescula contendo a protena modicada pelo aparelho de Golgi.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 179
De posse da vescula, os visitantes dirigiam-se ao ltimo componente inte-
rativo do modelo, a membrana plasmtica. Nela eram informados sobre o seu
tamanho e que, mesmo que pudssemos enxergar as organelas, no seria pos-
svel enxergar a membrana plasmtica daquela forma. Os visitantes podiam
observar os diversos componentes da membrana e realizar a fuso da vescula,
que tinham em mos, com a membrana.
O monitor informava aos visitantes que a funo da protena produzida
nesse processo era a de fazer parte da membrana plasmtica, que a viagem
pela clula gigante terminava ali, e que eles podiam explorar o ambiente e tirar
dvidas com os monitores.
6.5.3 Uma clula-gigante emerge do papel
A construo do modelo de clula-gigante foi totalmente manual e utili-
zando-se, sempre que possvel, materiais reciclados e de baixo custo.
A estrutura do modelo de clula gigante, um paraleleppedo com lados de
4m por 2m de altura, foi confeccionada em tubos e conexes de PVC, desses
encontrados em lojas de materiais para construo, com arestas secundrias
(AS) de bambu, cortado ao meio no sentido longitudinal, de 2m de altura a
cada uma das faces da estrutura, com espaamento de 1,30m a partir das ares-
tas principais (APs) conforme esquema apresentado na fgura 6.
Figura 6 Estrutura do modelo. (A.P.) Arestas principais de PVC.; (T.S.) Travessas secundrias de
bambu; (A e B) travas de 45.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 180 |
Figura 7 Estrutura do modelo antes do acabamento com TNT. As paredes de papelo esto
representadas em cor cinza.
No teto do modelo, utilizamos duas varas de bambu, de aproximadamente
5,80m, cortadas ao meio no sentido longitudinal e dispostas nas duas diago-
nais, formando um X. Nos ngulos do lado superior esquerdo foram coloca-
das travas de bambu de aproximadamente 1,80m de comprimento, afxadas
em ngulo de 45. Estas serviram de suporte para fxar o Ribossomo e o apare-
lho de Golgi. Todas as varas de bambu foram fxadas no PVC com parafusos,
sendo que com as ASs fxadas de forma alternada na face interna e externa dos
tubos superior e inferior.
Para compor as paredes do modelo, confeccionamos dez placas de papelo
reciclado, sendo quatro de 1,40m X 2,0m e seis de 1,30m X 2,0m. As placas
foram construdas utilizando embalagens de papelo, fxadas com fta adesiva
e cola quente. Dois espaos de 1,30m X por 2,0m foram deixados abertos para
compor a entrada e a sada do modelo (Figura 7). Em cada um dos vrtices do
teto, foram fxadas amarras de fo de Nylon de 0.40mm de dimetro para dar
maior estabilidade ao modelo.
O sistema eltrico do modelo foi composto por dois circuitos eltricos in-
dependentes (Figura 8) sendo que o primeiro alimentaria os equipamentos de
udio e vdeo localizados na ante-sala, a lmpada de luz negra acima da mito-
cndria e os ventiladores utilizados no interior, e o segundo circuito, acionaria
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 181
as luzes internas e a interatividade das organelas. A fao foi fxada nos tubos
de PVC e nas varas diagonais do teto com fta adesiva.
Figura 8 Diagrama dos circuitos eltricos. (M e R) Mitocndria e Ribossomo; (*) tomada
localizada junto ao cho.
Para compor o ambiente de baixa luminosidade, toda a face externa da
estrutura foi coberta com TNT de cor preta, minimizando a entrada de luz
ambiente. Na face interna, a texturizao foi feita com TNT vermelho. A uti-
lizao da cor vermelha foi devido ao consenso entre o grupo de que uma
clula animal estaria em constante contato com o sangue e isto faria com que
seu interior fosse vermelho. Claro que esta foi somente uma opo dos autores
para a representao do interior da clula visto que impossvel afrmar a real
colorao do interior de uma clula animal.
A confeco do cho do modelo foi realizada utilizando jornal amassado e
espuma de polipropileno (espuma comum) cobertos com TNT vermelho para
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EXPERIMENTANDO CINCIA 182 |
permitir uma textura macia ao andar, contribuindo para a ideia de que uma
clula no teria seu interior rgido e uniforme.
Para completar a cenografa e as ideias do interior de uma clula animal
colocamos quatro lmpadas vermelhas de 25W de potncia em cada um dos
vrtices internos superiores. As lmpadas foram fxadas na estrutura de PVC
com arame grosso, de forma a permitir a movimentao do bocal e manter
certa distncia do TNT de revestimento interno, evitando aquecimento do
mesmo. Tambm colocamos dois pontos de luz de 100W, posicionados no
meio das paredes frontal e traseira, encostados na face interna.
Os pontos de luz foram confeccionados colocando bocais de lmpada
comuns em latas de mantimentos com a face externa pintada de preto. Na
abertura superior foram colocados chapus de papel cartonado grosso, com
fltros de papel Crepon vermelho. A Figura 9 mostra a disposio das luzes do
ambiente interno.
Figura 9 Distribuio das luzes no ambiente interno. O detalhe ( esquerda) mostra a confeco
dos pontos de luz de 100W. a) lata de alumnio ou lato; b) lmpada comum; c) chapu de
papel cartonado; d) Filtro de papel Crepon.
Para permitir as trocas de ar entre o ambiente interno e externo do mode-
lo, foram criadas sadas de ar no teto. Cada uma delas foi feita com pequenos
cilindros de papel cartonado cobertos, em uma extremidade, com TNT preto
para evitar a entrada de luz. Acima das quatro lmpadas vermelhas, foram
colocadas sadas feitas com anis de PVC de cerca de 10cm de dimetro (4 po-
legadas) cobertos com TNT preto. No interior do ambiente, foram utilizados
dois ventiladores cobertos com TNT vermelho, para forar a circulao de ar.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 183
6.5.4 Criando organelas
Os componentes celulares que foram construdos para a interao com o
visitante foram: mitocndria, ncleo celular, ribossomo, aparelho de Golgi e
membrana plasmtica. Estes possuam mecanismos internos ou externos que
permitiam ao visitante realizar a funo daquela organela ou observar mudan-
as no ambiente, devido ao funcionamento da mesma.
Os demais componentes foram confeccionados para compor a cenografa
do modelo, sendo eles: lisossomos, citoesqueleto, retculo endoplasmtico liso
e rugoso, mitocndrias e ribossomos em tamanho menor e centrolos.
A representao da molcula de glicose era simplesmente uma bola de si-
nuca envolta em trs camadas de bexigas de festa. Bolas de vidro (bolinha-de-
gude) azuis se tornaram as representaes dos tomos de oxignio.
A mitocndria era composta de duas partes: a parte externa e o mecanis-
mo interno. Para a confeco da parte externa, foi utilizado um bloco de es-
puma de 70cm X 45cm X 15cm que foi esculpido com a utilizao de tesouras
e lminas de bisturi. Inicialmente, o bloco de espuma foi riscado com caneta
para escrita em tecido, utilizando como modelo uma eletromicrografa de uma
mitocndria. O desenho foi realizado de forma a aparentar um corte superf-
cial em sentido longitudinal.
Em seguida as bordas foram aparadas com tesoura e o compartimento
interno da mitocndria foi esculpido com a lmina de bisturi. Para o acaba-
mento fnal, pintamos com trs camadas de uma mistura de tinta para tecido,
cola branca escolar e tinta acrlica, em menor proporo. A face externa da
mitocndria foi pintada de alaranjado e a face interna, de azul cobrindo por
completo as linhas-guia da escultura.
O mecanismo interno de funcionamento da mitocndria foi montado em
uma caixa de papelo de 70cm X 45cm X 30cm. No interior foram colocados
um aqurio de 10cm X 7cm X 3cm, uma bomba de aerao de aqurios, uma
canaleta, com obstculos, de 25cm e um tubo de PVC de 4 polegadas.
A extremidade superior do tubo foi cortada em ngulo de 60 enquanto
que na extremidade inferior foi afxado um interruptor de fase eltrica. Uma
abertura retangular foi cortada a 5cm da extremidade inferior. Esta abertura
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EXPERIMENTANDO CINCIA 184 |
permitia a recuperao do piruvato e desligamento do sistema eltrico ligado
ao interruptor de fase (Figura 10).
Figura 10 Mitocndria. frente, mecanismo de acionamento do sistema eltrico, por meio da
bola de bilhar. Ao fundo, canaleta com pequenos segmentos de madeira, por onde a bolinha de
gude passa produzindo efeito sonoro.
O aqurio foi colocado em um suporte de madeira de 15cm de altura, fxado
na parede da caixa de papelo com fta adesiva. Dentro dele foi colada uma man-
gueira de silicone com uma extremidade vedada e outra ligada bomba. Na par-
te da mangueira que fcou dentro do aqurio, fzemos pequenos furos por onde
saram as bolhas de ar representando a gerao de Gs Carbnico. Um corte na
caixa de papelo e duas aberturas no bloco de espuma permitiam que as bolhas
fossem vistas. Para esconder o mecanismo, as faces laterais e traseira do aqurio
foram envoltas em papel laminado (papel-alumnio comum) e um anteparo foi
colocado na lateral direita. A gua do aqurio foi colorida com corante de anilina
azul diluda at que a cor estivesse prxima a da espuma.
Precisamos instalar uma lmpada branca de 25W acima do aqurio para me-
lhor visualizao das bolhas e uma lmpada de luz ultra-violeta (luz-negra) foi af-
xada acima da caixa de papelo permanentemente ligada para guiar os visitantes.
Para construir o ncleo celular foram necessrios uma mesa plstica redon-
da, de 1m de dimetro, mangueiras de borracha de uma polegada, utilizadas em
construo civil, conexes prprias para as mangueiras, arame grosso, isopor,
lminas de Espuma Vinlica Acetinada (EVA) colorida, Velcro

, cartolina azul e
preta, fta adesiva, papelo, palitos para espetinhos, fos de cobre e TNT roxo.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 185
Fizemos dois anis de 1m de dimetro com as mangueiras de borracha,
utilizando as conexes e arame grosso. Em seguida, montamos a mesa pls-
tica e colocamos os anis perpendicularmente, de modo que formassem um
X acima da mesa e que pudessem ser fxados aos ps da mesma. Fixamos as
mangueiras mesa com arame grosso e fta adesiva.
Com os anis bem presos mesa, fzemos, com arame grosso, vrios anis
paralelos ao tampo, permitindo, assim, a formao do corpo da esfera. A fa-
o que alimentou as lmpadas internas do ncleo celular foram fxadas nesta
etapa. Foram utilizadas trs lmpadas azuis sendo uma de 25W e duas de 7W
fxadas com arame nas mangueiras de borracha, sendo que a de 25W fcou
bem ao centro e as duas de 7W colocadas altura dos olhos.
A estrutura foi coberta por duas camadas, uma interna e outra externa, de
TNT Roxo, cobrindo o tampo da mesa e deixando apenas 1/8 da esfera total
sem cobertura. Esta abertura permitiu a manipulao dos componentes do
interior do ncleo como um tabuleiro de jogos. Crculos de cartolina preta
foram colados com cola quente ao redor da face externa para representar os
poros nucleares.
Em paralelo construo do ncleo celular, foram construdas peas re-
presentativas dos nucleotdeos com isopor e EVA colorido. Este mesmo mode-
lo foi aplicado aos nucleotdeos que compuseram a fta de DNA aberta dentro
do ncleo celular, os nucleotdeos formadores do mRNA e os anti-cdons dos
tRNAs. Para fns didticos, foram omitidos os demais componentes do nucle-
otdeo, sendo representada somente a base nitrogenada.
As bases nitrogenadas eram peas com uma base retangular, encaixe e co-
res especfcos para cada base. Elas foram confeccionadas em dois jogos com-
plementares, sendo um com ponta triangular e sulco triangular e outro com
ponta quadrada e sulco quadrado.
As peas foram construdas em isopor de 30mm de espessura e envolvidas
com EVA colorido, colado com cola instantnea. Na regio do encaixe e na
base foi fxado Velcro

para permitir um encaixe estvel no suporte de mRNA.


A Figura 11 mostra as bases em detalhes.
Tambm foram confeccionadas as peas que formaram a poro aberta
da fta de DNA do ncleo celular e que fcaram imveis. Nestas peas no foi
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EXPERIMENTANDO CINCIA 186 |
utilizado Velcro

, entretanto, todas tiveram que ser furadas longitudinalmente


para a passagem de arame.
Figura 11 Representaes das bases nitrogenadas. (T) timina; (A) adenina; (C) citosina e (G)
guanina; as superfcies em preto foram cobertas com Velcro
Para permitir a construo do mRNA pelos visitantes e conseqente
transporte at o ribossomo, construmos um suporte de papelo e palitos
para espetinho envoltos em cartolina azul e fta adesiva transparente. Este
foi mais um recurso didtico aplicado, visto que no existe suporte algum na
realidade, entretanto, sua ausncia difcultaria muito o transporte do mRNA
at o ribossomo.
No interior do ncleo celular, demonstramos de forma simplifcada as pos-
sibilidades de apresentao do material gentico. Ao centro, fxado nas man-
gueiras de borracha, fzemos uma esfera de fos de cobre para representar o
nuclolo. Dentro dela escondemos uma das lmpadas internas. Sobre o tampo
da mesa, fos de arame grosso foram espalhados por toda a extenso, de for-
ma aleatria, formando um emaranhado que fnalizava com uma pequena
dupla-hlice que se abria em frente abertura da carioteca.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 187
Neste ponto, o arame do flamento de DNA transpassava as peas que for-
maram o cdigo gentico deixando ambas as ftas expostas para o processo
de Transcrio. O aspecto fnal da disposio do interior do ncleo celular
mostrado na Figura 12.
Figura 12 Foto do ncleo que integrou o modelo apresentado no evento Experimentando
Cincia. Ao fundo, podemos ver o Nuclolo, em verde, frente, as duas tas de DNA apoiadas na
base (laterais), o mRNA (centro - bases xadas em pedao de madeira) e os lamentos de DNA
dispersos pelo ncleo (fundo).
A construo do ribossomo foi uma tarefa desafadora visto que esta seria
a organela mais manipulada pelos visitantes e que estaria suspensa no cito-
sol. Apesar de sofsticado em seu funcionamento, o ribossomo foi construdo
com uma caixa de papelo de 50cm X 20cm X 15cm, formando a subunidade
maior, e uma caixa de 35cm X 15cm X 10cm, formando a subunidade menor.
Na caixa maior foram feitos cortes (Figura 13) para permitir a passagem
do mRNA, dos tRNAs, da ligao tRNA-aminocido e a face frontal foi retira-
da. A caixa menor foi colada com cola quente na maior e foi responsvel pela
estabilidade da estrutura. Tambm foram amarrados quatro fos de Nylon
0.40mm na caixa menor e fxados na trava 45 do canto superior esquerdo do
modelo.
Para dar um aspecto menos retangular e mais irregular, colamos jornal
amassado ao redor de ambas as caixas e cobrimos com papel Crepon

verde-
claro, na subunidade menor, e verde-escuro na subunidade maior, dando for-
ma ao Crepon

para disfarar os cantos das caixas de papelo.


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EXPERIMENTANDO CINCIA 188 |
Figura 13 Estrutura interna do Ribossomo. As marcas em preto representam os cortes por onde
passaram o mRNA e os tRNAs. a 2,0 cm; b 5,0 cm; c 15,0 cm; d 5,0 cm
Figura 14 Representaes do Ribossomo e tRNAs usadas no modelo de clula gigante.
Foi preciso colocar uma lmpada de 25W, verde, no interior da subunidade
maior do Ribossomo para auxiliar na visualizao dos cdons do mRNA. Na
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 189
trava de 45 foram amarrados fos de Nylon

0.40mm com ganchos de arame


na extremidade para servir de suporte aos tRNAs.
Como os tRNAs fcam dispersos no citosol, ao pendur-los com fos de
Nylon

, os visitantes tinham a impresso de que eles estavam futuando ao


redor do ribossomo. Cada tRNA foi construdo com arame grosso dobrado
com base nos modelos de tRNAs mais utilizados em Citologia. O anti-cdon
era uma pea nica de isopor, com formato complementar ao cdon, coberto
com lminas de EVA colorido, nas cores especfcas, e com Velcro

na face do
encaixe.
Na extremidade oposta ao anti-cdon, ganchos de arame ligavam o tRNA
ao seu aminocido especfco. Estes foram feitos com bolas de isopor de 8cm
de dimetro, pintadas com 2 camadas de tinta guache escolar, em cores dife-
rentes das utilizadas nas bases nitrogenadas.
Cada aminocido tinha anis perpendiculares de arame grosso que man-
tinham presos os ganchos que ligavam-nos aos tRNAs e em cada uma das
laterais, pequenos fechos, destes utilizados para confeccionar bijuterias, que
formariam as ligaes peptdicas.
Os mesmos aminocidos da seqncia foram utilizados para a protena
fnalizada, mas com fos de cobre retorcidos no lugar dos ganchos de bijuterias
e dentro de um saco de papel celofane furta-cor transparente.
O outro componente celular suspenso no ambiente era o aparelho de Gol-
gi. Para a sua construo, utilizamos um cotovelo de PVC de 1 polegada e uma
manta de espuma de 1.5cm de espessura. Fixamos os fos de Nylon

no PVC
que sustentaria o componente e amarramos na trava de 45 do canto subse-
qente ao ribossomo.
Foi feito um corte no ngulo do PVC para a colocao de uma barreira
interna no tubo. Esta barreira criou dois compartimentos que abrigaram a se-
qencia de AAs e a protena fnalizada e encapsulada.
O cotovelo de PVC foi colocado no interior da manta de espuma e esta
foi dobrada para dar o formato saculiforme do aparelho de Golgi. Fixamos a
manta ao tubo com grampos de escritrio, cola quente e fta adesiva. Os espa-
os dos sacos formados foram pintados com tinta automotiva preta em spray
para dar a impresso de profundidade e pequenos sacos de papel celofane
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EXPERIMENTANDO CINCIA 190 |
furta-cor transparente foram colados na face externa representando as vescu-
las que esto em constante movimento (Figura 15).
Figura 15 Foto do aparelho de Golgi montado no modelo.
Para construir a membrana plasmtica, utilizamos embalagens de refrigeran-
te de 2 L feitas de PET transparente. Primeiramente, as garrafas foram cortadas
ao meio e a poro do gargalo foi descartada. Depois moldamos uma mistura de
papel celofane vermelho e furta-cor transparente no interior da garrafa.
As garrafas foram coladas com cola quente em uma tira de cartolina ver-
melha de 0,4m X 2m em duas fleiras, com a abertura voltada para a cartolina.
Os canais e protenas transmembrana foram representados com garrafas PET
coloridas ou cobertas com EVA colorido, enquanto que as pores transparen-
tes representavam as cabeas lipdicas do mosaico fuido. A Figura 16 mostra
em detalhes a composio fnal da membrana plasmtica.
Alm dos componentes interativos, criamos modelos para compor a ceno-
grafa do interior da clula. Estes componentes esto presentes na clula mas
no participam diretamente da sntese proteica.
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 191
Os lisossomos foram confeccionados com bexigo de festas, cheio de fo-
cos de espuma e TNT, fxado no teto com fta adesiva. O citoesqueleto foi feito
com pedaos de mangueiras de borracha de 1 polegada, polegada e de
polegada, encaixados nos cantos inferiores do modelo.
Figura 16 Detalhes da membrana plasmtica nalizada no modelo
O retculo endoplasmtico liso e rugoso foram desenhados em cartolina
amarela, recortados e colados ao teto, no espao entre o ncleo celular e o
ribossomo. No retculo endoplasmtico rugoso (RER), foram coladas lam-
padinhas de decorao (luzes de Natal) cobertas com papel Crepon

verde
claro, para representar os ribossomos associados ao RER. O piscar das luzes
demonstrava a atividade dos ribossomos.
Para construir os centrolos, utilizamos quatro latas de refrigerante vazias
e encapadas com papel cartonado vermelho, recortamos quatro crculos do
papel e colamos tudo com cola quente, obtendo dois cilindros vermelhos. Os
cilindros foram posicionados perpendicularmente e colados com cola quente
na parede do modelo.
Em cartolina alaranjada, e utilizando o mesmo modelo, desenhamos
mitocndrias de cerca de 20cm X 10cm e colorimos a poro interior com
caneta hidrocor azul. As mitocndrias menores foram coladas nas paredes
do modelo.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 192 |
6.5.5 Filmando uma equipe muito louca
Sabamos que o nosso pblico, no decorrer do evento seria muito variado
e sendo assim, teria diferentes nveis de conhecimento sobre Citologia. Este foi
um desafo que a equipe transps com muita criatividade ao criar um vdeo
explicativo que, ao mesmo tempo, tentava aproximar os conhecimentos do
grupo e incitar o imaginrio para o que estava por vir.
O ldico foi utilizado como recurso didtico para explicar algumas im-
perfeies conhecidas da equipe antes da elaborao do modelo. Uma delas
e talvez a mais importante foi a proporo das organelas, molculas e demais
componentes celulares que no pde ser mantida.
Como j descrevemos anteriormente, os componentes celulares so medi-
dos em escala micromtrica e as molculas de DNA, em escala nanomtrica,
ou seja, para que uma pessoa pudesse enxergar uma molcula de DNA com
20cm de espessura, em uma clula epitelial humana, esta ltima teria que ter
300.000cm de altura! Seria um modelo da altura de um prdio de 15 andares!
Visto que isto no vivel, a histria narrada no vdeo descrevia um grupo
de cientistas malucos que tentou em laboratrio criar uma clula-gigante e,
no processo de ampliao desta clula, alguns componentes foram ampliados
mais que outros para que o grupo pudesse estud-la. Com isso, consegui-
mos excitar o imaginrio infanto-juvenil para uma verdadeira viagem ao inte-
rior de uma clula.
O vdeo foi flmado pelos prprios alunos, nas dependncias da Universi-
dade Estadual Paulista (UNESP), campus de Botucatu, utilizando equipamen-
tos de proteo individual, vidrarias laboratoriais, gelo seco, nitrognio lquido,
luzes coloridas, animaes e ilustraes. Entre uma cena e outra, as animaes
eram narradas com informaes sobre o funcionamento de cada componente
interativo, a dinmica dos processos celulares e o processo de sntese proteica.
Toda essa caminhada pelo interior da clula e as explicaes sobre os pro-
cessos de transcrio e traduo, bem como da constituio das estruturas ce-
lulares do modelo e seus respectivos mecanismos, podero ser obtidas nos en-
dereos: http://www.youtube.com/watch?v=Z2WUZ2zZf5A (Parte I) e http://
www.youtube.com/watch?v=Jy2mxrhxOGo (Parte II).
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A clula por dentro: uma abordagem dinmica do processo da sntese proteica | 193
6.6 AGRADECIMENTOS
A construo e execuo da proposta, durante o evento Experimentando
Cincia 2007 A Biologia e seus Fundamentos foi possvel graas ao traba-
lho em equipe de cinco amigos aos quais sou eternamente grato. So eles Ana
Carolina Machado Poppe, Christian Campero Murillo, Fernando Careli de
Carvalho, Fernando Endrigo Belezia Poletto e Patrcia Alexandra de Carvalho
Gomes Teixeira.
6.7 PARA SABER MAIS
ALBERTS, Bruce; BRAY, Dennis; HOPKIN, Karen; JOHNSON, Alexander; LEWIS,
Julian; RAFF, Martin; ROBERTS, Keith; WALTER, Peter. Fundamentos da biologia
celular. 2 ed. Porto Alegre: Artmed, 2006.
BECKER, Wayne M.; KLEINSMITH, Lewis J.; HARDIN, Jef. Te world of the cell. 4
th
ed. San Francisco: Addison Wesley Longman Inc., 2000.
COOPER, Geofrei M. A clula: Uma abordagem molecular. 2 ed. Porto Alegre:
Artmed Editora, 2001.
CRICK, F.H.C. 1996. Te genetic code III. Scientifc American. 215:55-62
JUNQUEIRA, Luis C.; CARNEIRO, Jos. Biologia celular e molecular. 8 ed. Rio de
Janeiro: Guanabara Koogan, 2005.
KARP, Gerald Biologia celular e molecular: Conceitos e experimentos. Barueri: Ma-
nole, 2005.
RAVEN, Peter H.; JOHNSON George B. Biology. 3
rd
ed. St. Louwis: Mosby-Year Book
Inc., 1992.
WATSON, James D. Te Double Helix. New York: Atheneum, 1968.
Para saber da histria do desenvolvimento do modelo da dupla hlice
WATSON, James e Berry, A. DNA O segredo da vida. So Paulo:Companhia das Letras,
2005.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 194 |
6.8 STIOS DA INTERNET
Biblioteca Digital em Cincias Stio com contedo em Cincias gratuito para down-
load. http://www.ib.unicamp.br/lte/lte/
Merriam-Websters Dictionary of English Language Dicionrio online. Stio m Ingls.
www.merriam-webster.com/dictionary
Ncleo de apoio didtico do Instituto de Biocincias de Botucatu Stio eletrnico com
materiais e orientaes ao professor, nos diversos ramos das Cincias Biolgicas.
Acesso ao acervo do Museu Escola. http://www.ibb.unesp.br/nadi/index.php
Portal da Biologia Porto de acesso aos contedos das Cincias Biolgicas.Informa-
es sobre todas as reas, includo Citologia. http://www.portalbiologia.com.br/
biologia/principal/conteudo.asp?id=1444
Revista Nova Escola edio de Abril/2001. Reportagem da Revista Nova Escola aborda
mecanismos da Sntese Proteica. http://revistaescola.abril.com.br/edicoes/0141/
aberto/mt_247369.shtml
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7
MUCO:
CONSTITUIO E PAPEL NO ORGANISMO
Leonardo Biral dos Santos
1
7.1 INTRODUO
O muco uma substncia pegajosa e elstica que tem como funo proteger
e lubrifcar superfcies internas do nosso corpo. Ele encontrado em diversos
lugares, como no estmago, intestinos, bexiga, vagina, nariz etc. Problemas na
composio e na produo do muco refetem em disfunes fsiolgicas e algu-
mas doenas, das quais podemos citar a lcera gstrica como a mais comum.
Diferentes tipos de clulas secretam muco, sendo que todas possuem em co-
mum a presena de grandes grnulos de secreo distribudos pelo citoplasma.
A clula mucosa mais conhecida a caliciforme, que possui esse nome por apre-
sentar os grnulos concentrados na regio apical mais dilatada, dando a ela um
formato parecido com o de um clice. Contudo, outras clulas secretoras acabam
por receber esse nome (caliciforme) independente do formato que possuam.
Uma clula caliciforme pode secretar muco numa taxa basal e constante.
Nesse caso, a secreo regulada por movimentos contnuos do citoesqueleto,
ou seja, movimentos internos da prpria estrutura da clula.
Outra forma de secreo regulada por estmulos, como hormnios ou
neurotransmissores. Nesse tipo de regulao a taxa de secreo da clula varia
conforme o estmulo podendo, inclusive, atingir um pico de secreo mximo
rapidamente.
O principal componente do muco so as glicoprotenas. Tambm podemos
encontrar vrios eletrlitos (Na, Cl, K, HCO
3
) e enzimas de funo imunolgi-
ca como a imunoglobulina A (IgA) e a imunoglobulina G (IgG), presentes no
muco nasal; as protenas de funo bactericida prezam pela defesa do nosso
organismo. As protenas do muco, conhecidas por mucinas, formam um con-
junto de substncias de alto peso molecular. Elas apresentam cadeias laterais
1. Unesp, Departamento de Botnica, IB 199 CEP: 13506-900 Rio Claro, SP leobiral@hotmail.com
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EXPERIMENTANDO CINCIA 196 |
de acar sulfatado. Portanto, pode-se dizer que, em linhas gerais, as glicopro-
tenas formadoras do muco so protenas comuns unidas a carboidratos.
A sntese do muco envolve boa parte da maquinaria celular (ver captulo
6). O processo se inicia com as cadeias polipeptdicas produzidas no retculo
endoplasmtico rugoso. Do retculo as protenas seguem para o aparelho de
Golgi organela essa muito desenvolvida nas clulas mucosas, onde, glic-
dios so acrescidos s protenas que constituiro o muco. Ao sair dessa orga-
nela, as molculas, agora na forma de glicoprotenas, esto contidas em ves-
culas de secreo e sero excretadas da clula por um processo de exocitose,
que a fuso dessas vesculas com a membrana plasmtica. As glicoprotenas
so molculas hidrflas, ou seja, que apresentam afnidade qumica com as
molculas de gua. Ao serem liberadas da clula para o meio externo, elas
so hidratadas transformando-se num gel viscoso, que o muco propria-
mente dito.
7.2 MUCO EM AO
No apenas ns, humanos, produzimos muco. A classe Gastropoda, per-
tencente ao flo Mollusca, possui bons exemplos de animais que produzem
muco. Dentre eles, h as lesmas que secretam uma substncia pegajosa para
envolver seu corpo e proteg-lo contra a desidratao. Esse muco tem tambm
como funo a lubrifcao do corpo na regio de contato com o substrato,
facilitando o deslocamento do animal por reduzir o atrito. Por onde a lesma
passa pode-se observar rastros brilhantes desse muco, que depois de deixado
no cho, desidrata-se. J os caracis utilizam o muco como uma espcie de
cola, que os ajuda na fxao em superfcies verticais.
Alm dos moluscos, quando pegamos um peixe com as mos, sentimos
que uma substncia viscosa o recobre. Isso tambm muco. Esse muco os
protege contra a ao de bactrias e fungos. Se retirarmos esse muco e devol-
vermos o peixe na gua estaremos deixando-o mais susceptvel a doenas.
O baba-de-boi, Palythoa caribaeorum, cnidrio habitante de recifes de co-
rais e costes rochosos, outro animal exemplo de secretor de muco. Comum
no litoral de Pernambucano, sua secreo mucosa evita a desidratao do ani-
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Muco: constituio e papel no organismo | 197
mal, quando a mar est baixa, e usado principalmente por pescadores do sul
de Pernambuco para amenizar a dor de ferimentos.
Esses so alguns exemplos de animais que produzem muco. Apesar da pre-
sena em diferentes situaes, o muco sempre est relacionado defesa e ao
bom funcionamento dos organismos.
7.3 MUCO E DIGESTO
No ser humano, a digesto dos alimentos se inicia no estmago com a
participao ativa do suco gstrico, que uma combinao de cido clordrico
(HCl), um cido forte e corrosivo, e pepsinas, que so as enzimas responsveis
pela quebra parcial das protenas dos alimentos. Essas enzimas precisam de
um meio cido para trabalhar e, nesse caso, o HCl que acidifca o local.
Sendo o estmago constitudo de protenas, por que ele no se autodigere?
O suco gstrico no digere as paredes do estmago e nem as corri porque
as clulas mucosas superfciais secretam muco e bicarbonato, que protege o
rgo da ao do suco gstrico (HCl + pepsinas). Portanto, esse muco impede
que as pepsinas fquem em contato direto com as clulas da parede do est-
mago e, por ser uma substncia alcalina, neutraliza o cido presente no suco
gstrico, inibindo a corroso da parede interna do estmago.
A produo de muco pelo estmago constante ao longo do tempo. Esta
produo pode ser aumentada atravs de estmulos neurais, como a acetilcoli-
na, um neurotransmissor, ou atravs das prostaglandinas. A ao destas subs-
tncias promover uma maior secreo de muco e bicarbonato e aumentar o
fuxo sanguneo. Essa ao conjunta aumenta a proteo do muco contra ao
do suco gstrico.
Quando o estmago no tem uma produo sufciente de muco, para se
proteger da acidez provocada pelo suco gstrico, ou em condies prolonga-
das de estresse, o corpo diminui a produo de muco ou aumenta a sntese de
cido clordrico, que provocar o surgimento de feridas na superfcie interna.
Essas feridas so denominadas de lceras peptdicas, e se iniciam por desca-
maes da mucosa do estmago, ou seja, da primeira camada de pele interna
desse rgo.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 198 |
Alm das condies de estresse, tanto fsico como mental, a alimentao
tambm pode ser responsvel pelo aparecimento das lceras. Alimentos gor-
durosos e excesso de refrigerantes e bebidas alcolicas tm sido apontados
como fatores que favorecem o aparecimento das feridas gstricas, pois levam a
diminuio da camada de muco da parede interna estomacal. Fumo, vmitos
frequentes e uso de alguns remdios (como antiinfamatrios no esterides)
tambm contribuem para o surgimento das lceras. Mais recentemente foi
comprovado que a presena de uma bactria no estmago pode levar as pes-
soas a desenvolverem lcera. Cerca de 10% das pessoas portadoras da bactria
Helicobacter pylori acabam por desenvolver a doena.
A bactria quando instalada no estmago (sob as clulas gstricas) promo-
ve um aumento da permeabilidade da barreira mucosa gstrica, isto permite
que o HCl e a pepsina entrem em contato mais facilmente com as clulas. Ou-
tro fator que a bactria promove um aumento na secreo de gastrina e como
consequncia um aumento na secreo de HCl (controle hormonal).
O principal sintoma da lcera o desconforto abdominal, uma dor ou sen-
sao de queimao no estmago. Esse sintoma costuma ocorrer de 3 a 4 horas
depois da alimentao, quando o estmago est vazio. A cicatrizao dessas
feridas no rpida. Normalmente requer cuidados com a alimentao e o uso
de remdios. Usam-se, principalmente, anticidos baseados em sais de magn-
sio e alumnio que neutralizam a acidez e aliviam os sintomas (queimao)
ou, em casos mais graves, o uso de inibidores da secreo gstrica. Tambm
so usados antibiticos (normalmente uma combinao de dois ou trs destes)
com o intuito de eliminar a bactria H. pylori.
Muito confundida com a lcera a gastrite.
Mas qual a diferena?
A principal diferena est no tamanho da leso. Uma leso pequena, leve,
denominada de gastrite, que nada mais do que uma infamao da mucosa
gstrica. Uma lcera, por sua vez, uma leso mais severa provocando uma
eroso do epitlio gstrico.
Tambm pode acontecer um aumento na secreo de HCl por estmulos
neurais (acetilcolina), hormonais (gastrina) e parcrinos (histamina). Estes
so fatores fsiolgicos, porm pode ocorrer um aumento na secreo do HCl
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Muco: constituio e papel no organismo | 199
por fatores patolgicos como o gastrinoma ou sndrome de Zollinger Ellison.
O muco tambm est presente em nosso nariz. Quando respiramos, mui-
tas partculas que esto dispersas no ar entram por nossas narinas. Essas par-
tculas incluem uma gama de substncias como, por exemplo, poeira, fuligem,
gros de plen, eventuais bactrias, esporos de fungos e vrus, que podem pro-
vocar diversos tipos de problemas de sade. Atuando como um fltro prote-
tor, uma camada de pelos reveste o interior de nossas narinas fltrando essas
partculas, que acabam retidas no muco liberado por dezenas de glndulas
seromucosas presentes no nariz, as quais chegam a produzir, diariamente, 400
ml desse material pegajoso.
O muco nasal formado por gua e uma mistura de secrees produzi-
das pelas clulas caliciformes, pelas glndulas submucosas e pelas glndulas
lacrimais. Alm de protenas o muco nasal contm imunoglobulinas, que so
substncias responsveis pela defesa do nosso organismo frente a patgenos.
Todavia, a composio do muco no constante; conforme as condies pa-
tolgicas em que nos encontramos ele sofre alteraes tanto de composio
como de viscosidade de forma a melhor proteger nosso corpo.
A movimentao de muco no interior do trato respiratrio se d por meio
dos clios. Normalmente todo o muco produzido deglutido e vai parar no est-
mago com as eventuais partculas apreendidas. Conforme fcamos mais velhos o
nmero de clios diminui, e com isto verifca-se uma reduo na mobilidade do
muco, que tambm pode se acumular no que conhecemos como catarro, como
acontece em fumantes crnicos, devido a danos provocados nas clulas ciliadas.
Outra situao na qual o muco fca acima do normal acontece quando esta-
mos resfriados. Como a secreo acumula no interior das nossas narinas, fca-
mos com o que todos conhecem como nariz trancado. Como descongestionan-
tes para irrigar e limpar a cavidade nasal, usamos solues salinas que possuem
gua e tambm substncias mucolticas, as quais tm como propriedade quebrar
as molculas de glicoprotenas do muco e diminuir sua adesividade.
O muco cervical, isto , o muco presente no clon uterino, tambm pega-
joso e constitui uma barreira natural entrada dos espermatozides no canal
cervical. As glndulas endocervicais presentes nas criptas so responsveis pela
sua produo, como resultado de ao hormonal. Sob efeito do estrgeno ele se
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EXPERIMENTANDO CINCIA 200 |
torna mais fuido, assumindo, assim, aspecto semelhante ao de uma clara de ovo,
o que indica perodo de fertilidade da mulher. Nessa condio, sua funo a de
alimentar e servir de meio para a movimentao dos espermatozides que vo
ao encontro do vulo para que ocorra a fertilizao. Aps esse perodo frtil, ter
incio a menstruao e o muco regredir aos poucos at desaparecer.
7.4 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
Este trabalho objetivou produzir uma substncia semelhante ao muco e
simular algumas de suas formas de atuao. Tendo em vista que o muco
formado basicamente por gua, protenas e carboidratos, preparamos muco
artifcial misturando substncias semelhantes, nas mesmas propores que
existe no muco produzido pelo nosso corpo. Sendo assim, para representar a
protena usaremos gelatina comercial tambm rica em protena. Como fonte
de carboidrato empregaremos sacarose, no caso o conhecido como acar de
cozinha, que formado por molculas de frutose e glicose.
7.4.1 Fazendo um muco
Aquecer a gua at quase seu ponto de ebulio;
Preencher 2/3 ou 3/4, aproximadamente, de um copo com a gua quente e
dissolver dois ou trs pacotes de gelatina;
Mexer e adicionar o acar (3 colheres das de sobremesa).
recomendvel intercalar os pacotes de gelatina com algumas das colhe-
res contendo acar, at se encontrar uma consistncia ideal, isto , viscosa e
pegajosa.
Conforme a gua perde calor o muco artifcial tende a fcar mais espesso.
Quando isso acontece basta adicionar um pouco mais de gua quente e mexer.
O ideal fazer o experimento com gelatina sem sabor.
Com esse muco artifcial produzido, simular as aes que aconteceriam
dentro do organismo relativamente simples, mas se faz necessrio preparar
um modelo de narina para ilustrar melhor o experimento.
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Muco: constituio e papel no organismo | 201
Figura 1 Equipamento preparado para demonstrar o papel do muco no corpo humano. Caixa de
papelo com ventilador no interior, para simular o ar impulsionando partculas de sujeira que acabam
no interior das narinas (A); tubo revestido com muco articial, representando as narinas (B) .
Para essa representao foram usados canos de PVC de aproximada-
mente 5 cm de dimetro e 30 cm de comprimento. Faa um corte longitudi-
nal dividindo o cano ao meio (Figura 1 - cano amarelo na mo do apresen-
tador). Com uma fta adesiva construa uma articulao entre essas partes,
de modo a poder abrir para observar com clareza o papel do muco, o qual
dever ser usado para recobrir o interior do tubo (Figura 1B). Essa possibi-
lidade de abertura tambm facilitar a limpeza, aps as demonstraes do
papel do muco.
O cano com o muco, que representa a narina, ser usado para simular o
que ocorre na inspirao, quando vrias partculas so aspiradas para dentro
do nosso corpo. Para representar essas partculas, prepare bolinhas de isopor,
de papel ou gros de arroz (ou outro cereal).
Uma caixa de madeira ou de papelo, onde caiba um ventilador, dever ter
o centro de uma das paredes perfurado de forma a permitir o encaixe do cano
com muco (Figura 1A). A parede oposta a essa, dever ser retirada para faci-
litar o manuseio do material que fcar no interior da caixa. Independente do
tipo de material de que for feito essa caixa, encape-a para melhor efeito estti-
co. Acoplado dentro da caixa e voltado para esse buraco deve haver um cano,
de mesmo calibre que aquele a representar uma narina, contendo bolinhas de
isopor. Atrs dele, coloca-se um ventilador, de modo que quando ligado gere
um fuxo de ar que impulsione as partculas atravs do orifcio existente fren-
te, na parede da caixa, para dentro do outro cano que simula a narina
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EXPERIMENTANDO CINCIA 202 |
Ao passarem pelo cano com muco (ou seja, nossa narina!), a maioria das
partculas impulsionadas pelo ventilador fcar retida no cano, de forma se-
melhante ao que acontece no nosso nariz, quando passa o ar inspirado, con-
tendo poeira, fuligem, plen, micro-organismos, etc. indesejveis ao nosso
organismo.
7.4.2 Sugestes para o experimento
Com uma grande placa de isopor voc pode construir um nariz gigante.
Modele no isopor o formato de um nariz, pinte-o e acople esse experimento
em seu interior.
Voc tambm pode simular a parede de um estmago. Como voc j leu,
muitas substncias corroem a mucosa do estmago. Que tal voc testar essas
substncias em uma superfcie protegida e no protegida com nosso muco
artifcial?
muito simples demonstrar como o cido clordrico (HCl) corrosivo. V
a uma marmoraria e procure por pedaos de calcrio. O calcrio uma rocha
sedimentar composta predominantemente por calcita (CaCO
3
), substncia
esta que reage com o HCl provocando efervescncia. Pingue sobre o calcrio
HCl diludo. O cido vai reagir com a calcita atravs da seguinte reao: 2HCl
+ CaCO
3
= CaCl
2
+ H
2
CO
3.
Como o cido carbnico (H
2
CO
3
) instvel, logo se
dissocia em H
2
O e CO
2
. A efervescncia que observamos na rocha, ao pingar o
cido, nada mais que dixido de carbono sendo liberado na reao.
Se o cido to forte que corri a rocha, imagine o que ele poderia fazer na
parede interna do nosso estmago se no fosse o muco!
Vdeo desse modelo no evento Experimentando Cincia poder ser aces-
sado no endereo: http://www.youtube.com/watch?v=K9loUYvk2tI.
7.5 BIBLIOGRAFIA
GES, R. M.; TABOGA, S. R. Clulas caliciformes. In: CARAVALHO, H. F.; COL-
LARES-BUZAT, C. B. (Eds.). Clulas: uma abordagem multidisciplinar. Barueri:
Manole, 2005. p. 163-173.
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Muco: constituio e papel no organismo | 203
TRINDADE, S. H. K. et al. Mtodos de estudos do transporte mucociliar. Revista Bra-
sileira de Otorrinolaringologia, v.73, n.5, sep./oct. 2007.
UNIFESP. Universidade Federal de So Paulo. Ciclo menstrual. Disponvel em: <http://
www.unifesp.br/grupos/rhumana/ciclo.>. Acesso em: 5 mai. 2008.
WOLFF, C. H.; SEGAL, F.; WOLFF, F. lcera peptdica. ABC da Sade. Disponvel em:
<http://www.abcdasaude.com.br/artigo.php?441.html.>. Acesso em: 11 abr. 2008.
7.6 PARA SABER MAIS
FALCO, V. Animal que vive em coral tem efeito analgsico. Jornal do Comrcio,
Recife, dia 23 de fevereiro de 2003.
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8
ASPECTOS TERICOS E PRTICOS DA FISIOLOGIA
DA CIRCULAO
Juliana Irani Fratucci de Gobbi
1
O objetivo, com este captulo, apresentar alguns aspectos tericos da f-
siologia da circulao, que culminar com a apresentao de um modelo de-
senvolvido para simular os mecanismos fsico-qumicos de trocas gasosas que
ocorrem no corpo humano.
8.1 INTRODUO
Pequenos animais, de at aproximadamente 1 mm de dimetro, conse-
guem fazer troca de substncias com o meio por difuso, um processo muito
simples que se resume entrada e sada de substncias atravs da membrana
celular. Dessa forma, conseguem obter o necessrio para viver e eliminar os
produtos resultantes do metabolismo, que lhes so prejudiciais.
Com a evoluo, medida que os animais se tornaram cada vez maiores e
mais complexos, fez-se necessrio o desenvolvimento de um sistema de trans-
porte: sistema circulatrio ou cardiovascular. A funo de difuso tornara-se
invivel para o sucesso de troca de substncias entre diversos rgos dentro
de uma grande massa de clulas, por exemplo, entre fgado e rins. Alm do
contato de todas as clulas do organismo com o meio externo, este facilmente
alcanado pelos pulmes, rins e intestinos, a circulao sistmica tambm de-
veria promover a interao das clulas do organismo umas com as outras.
Nos animais mais complexos e metabolicamente muito ativos, caso dos
mamferos, os sistemas circulatrios esto envolvidos no transporte de gases
respiratrios, nutrientes, produtos residuais, hormnios, anticorpos, sais, gua
e outros materiais entre os diversos rgos do corpo.
Todos os sistemas circulatrios, em diferentes animais, possuem alguns
constituintes bsicos com funes semelhantes, tais como:
1. Unesp Departamento de Fisiologia, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP jdegobbi@ibb.unesp.br
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EXPERIMENTANDO CINCIA 206 |
rgo propulsor, geralmente o corao, gerador da fora que impulsiona
o sangue pelos diferentes sistemas e rgos;
Artrias, onde as presses so mais altas, responsveis por distribuir o
sangue;
Capilares que so locais de troca ou transferncia de materiais entre
sangue e tecidos;
Veias, responsveis por retornar o sangue ao corao, mas que tambm
funcionam como um grande reservatrio de sangue dentro do sistema
circulatrio.
No interior do sistema circulatrio, encontra-se o sangue que um tecido
em estado lquido e que serve de meio de transporte para inmeras molculas
e ons, alm de diversos tipos de clulas. Uma caracterstica do sangue a pre-
sena de um pigmento, a hemoglobina contida nas hemcias, que respons-
vel pelo transporte de oxignio.
Uma vez que ningum fca impassvel ao funcionamento do corao nas
diferentes atividades do dia-a-dia, como, por exemplo, frente a uma atividade
fsica ou a emoo de encontrar algum querido, o corao j foi concebido
como o centro das emoes e at a sede da alma humana. Durante o sculo
XVII, o ingls Willian Harvey (1578- 1657), aps um extenso estudo a partir
da autpsia de diferentes animais vertebrados, concebeu o corao como uma
bomba propulsora de onde o sangue era impulsionado para o corpo todo e
depois a ele retornava, dentro de um circuito fechado. Por isso, Harvey con-
siderado o pai da cardiologia (cardio= corao, logia= estudo).
8.2 SISTEMA CIRCULATRIO
O sistema circulatrio, constitudo pelo corao e vasos, est associado ao
sistema sanguneo e sistema linftico. Cada um desses rgos e sistemas, por
sua vez, formado por outras estruturas.
A circulao sangunea gerada por um mecanismo biofsico e pro-
porciona o transporte de diversas substncias pelo corpo. Dentre elas es-
to os nutrientes, absorvidos durante o processo de digesto dos alimentos
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 207
e o gs oxignio, retirado do ar inspirado. Nutrientes e oxignio, depois
de incorporados circulao sangunea, so levados a todas as clulas do
organismo para participar do processo de obteno de energia. Tambm
hormnios produzidos por diferentes glndulas e clulas de defesa como
leuccitos so transportados dos locais de onde so produzidos para seus
locais de ao.
Durante o processo de obteno de energia, como resultado do metabo-
lismo celular, gs carbnico formado e liberado pelas clulas para os espaos
intercelulares. Dada a necessidade da sua eliminao, devido ao efeito txi-
co quando acumulado no corpo, sua retirada providenciada pela circulao
sangunea, que o transporta para os pulmes de onde expirado. As clulas
dos tecidos do corpo liberam tambm outros resduos, que o sangue recebe e
transporta at rgos excretores especfcos (geralmente os rins) para serem
eliminados. possvel perceber que o sistema circulatrio um sistema din-
mico, tendo como principal funo manter em condies adequadas o meio
onde as clulas sobrevivem, ou seja, a homeostase.
O movimento do sangue s possvel, devido aos seguintes fatores:
fora proporcionada pelas contraes rtmicas do corao;
fora elstica que as paredes das artrias exercem sobre o sangue que
entra no seu interior a cada batimento cardaco. As artrias apresentam
tecido elstico e msculo liso. Como todo elstico, depois de estirado, ele
tende a retornar ao repouso, o que determina sua retrao. Essa retrao
ajuda a movimentar o sangue dentro do sistema de tubos, que so os
vasos;
compresso dos vasos sanguneos durante a contrao dos msculos
esquelticos do corpo quando em movimento.
8.3 CORAO
O corao formado por um tecido muscular denominado de msculo
estriado cardaco ou miocrdio. Esse msculo estriado cardaco possui a ca-
pacidade de gerar sua prpria contrao por meio do automatismo, proprie-
dade de algumas clulas desse msculo que determina contraes rtmicas e
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EXPERIMENTANDO CINCIA 208 |
regulares. As contraes cardacas fornecem energia necessria para mover o
sangue pelos vasos.
Os coraes em diferentes espcies so formados por uma ou mais c-
maras musculares conectadas em srie e separadas por vlvulas, as quais fa-
cilitam o fuxo do sangue em uma nica direo. Evolutivamente, o corao
passou de uma forma tubular contrctil presente em invertebrados, para uma
estrutura diferenciada composta de cmaras nos animais mais evoludos. Nos
mamferos, como se pode ver na fgura 1, h quatro cmaras (dois trios e dois
ventrculos), com total separao entre corao direito e esquerdo (um trio e
um ventrculo de cada lado). O corao esquerdo bombeia sangue oxigenado,
portanto, vindo dos pulmes, e o corao direito bombeia sangue com menos
oxignio e mais gs carbnico, oriundo de todas as clulas do corpo (Figura
1). O lado arterial da circulao recebe o sangue impulsionado pelo corao, o
que gera certa presso e, por essa razo, as artrias precisam ter paredes mais
espessas e elsticas do que as veias, que recebem o sangue que volta para o
corao.
Cada trio separado do respectivo ventrculo adjacente por uma vlvula
que garante o fuxo unidirecional do sangue dentro deste sistema, isto , do
trio para o ventrculo. Do lado direto h a vlvula tricspide separando o
trio direito do ventrculo direito, e do lado esquerdo h a vlvula bicspide
(ou mitral) separando o trio esquerdo do ventrculo esquerdo. Alm dessas
vlvulas, temos a vlvula pulmonar entre o ventrculo direito e a artria pul-
monar principal ou tronco pulmonar, e a vlvula artica entre ventrculo es-
querdo e artria aorta. Ambas desempenham o mesmo papel, que de impedir
o refuxo de sangue para o corao.
As veias cavas inferior e superior chegam ao trio direito trazendo o san-
gue que percorreu todo o organismo. Do ventrculo direito emerge o tronco
pulmonar, bifurcando-se em artrias pulmonares direita e esquerda que levam
o sangue para ser oxigenado nos pulmes. As veias pulmonares chegam ao
trio esquerdo trazendo o sangue que foi oxigenado na circulao pulmonar
e a artria aorta, que emerge do ventrculo esquerdo, leva sangue oxigenado
para todo o organismo (Figura 1).
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 209
Figura 1 Desenho esquemtico de um corao de mamfero (baseado em Brandwein et al.,
1968): Lado direito com trio direito (AD) e ventrculo direito (VD), por onde circula sangue
com maior concentrao de gs carbnico e lado esquerdo com trio esquerdo (AE) e ventrculo
esquerdo (VE), por onde circula sangue com maior concentrao de gs oxignio.
O fuxo sanguneo segue a seguinte orientao na circulao sistmica:
Artrias arterolas capilares vnulas veias corao
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EXPERIMENTANDO CINCIA 210 |
Estruturalmente, as artrias, se comparadas s veias, so mais cilndricas, pos-
suem uma parede mais espessa, elstica de calibre menor e composta de msculo
liso. Uma peculiaridade das veias a presena das vlvulas venosas, cuja funo
impedir o refuxo sanguneo (Figura 2). Quando essas vlvulas apresentam algum
problema e no retm mais o sangue com efcincia, os vasos sofrem uma dilata-
o que conhecemos como varizes. Os capilares, por sua vez, so estruturalmente
microscpicos, formados por uma nica camada celular, o endotlio, que facilita,
assim, as trocas de gases e substncias entre o sangue e as clulas.
Figura 2 Desenhos das posies das vlvulas venosas (baseado em Brandwein et al., 1968)
durante a circulao sangunea: ao voltar o sangue preenche as pregas, que se ajustam e impedem
o retorno.
8.5 COMPOSIO E FUNES DO SANGUE
O sangue um tecido em estado lquido, constitudo por clulas dispersas
num meio lquido denominado plasma. Os componentes celulares so os gl-
bulos vermelhos (hemcias ou eritrcitos), os glbulos brancos (leuccitos) e
as plaquetas. O plasma composto principalmente por gua e protenas, alm
de outras substncias (hormnios, glicose, colesterol, triglicerdeos, etc) e ons
(sdio, potssio, cloreto etc).
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 211
8.5.1 Hemcias
Nos adultos, as hemcias so produzidas pela medula ssea vermelha (te-
cido hematopoitico) dos ossos chatos (costelas, esterno etc.). Nos primeiros
anos de vida, os ossos longos so importantes produtores de hemcias, mas
perdem essa funo na vida adulta. Na fase embrionria as hemcias so pro-
duzidas principalmente pelo fgado e, parcialmente, pelo bao e linfonodos.
Os eritrcitos sobrevivem aproximadamente 120 dias na circulao, sendo de-
pois desse tempo destrudos principalmente no bao e fgado.
No interior das hemcias encontra-se grande quantidade de hemoglobina,
cuja funo transportar o oxignio dos pulmes para os tecidos. Alm disso,
tambm se encontra no interior das hemcias grande quantidade da enzima
anidrase carbnica, responsvel por catalisar, isto , acelerar a reao reversvel
entre gs carbnico (CO
2
) e gua para formar cido carbnico (H
2
CO
3
), um
cido fraco, facilmente dissocivel. Assim, grandes quantidades de gs carb-
nico so transportadas na forma de on bicarbonato (HCO
3
) dos tecidos para
os pulmes onde o on bicarbonato novamente convertido em CO
2
e, ento,
eliminado na atmosfera.
8.5.2 Leuccitos
Os leuccitos tambm so produzidos pela medula ssea vermelha dos os-
sos chatos e variam muito quanto forma do ncleo e reao a corantes. Tm
a funo de proteger o organismo, participando, assim, de respostas de defesa,
imunolgicas e infamatrias. Os leuccitos encontrados em maior nmero
no sangue circulante so os neutrflos (cerca de 70%), que podem sair da cir-
culao e alcanar determinado tecido para eliminar elementos indesejveis,
como bactrias, principalmente por meio da fagocitose, processo de engloba-
mento e destruio do agente estranho. Os linfcitos so o segundo tipo mais
frequente (24%) e defendem o organismo principalmente atravs da produo
de anticorpos.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 212 |
8.5.3 Plaquetas
As plaquetas, tambm denominadas de trombcitos, so fragmentos celu-
lares provenientes de clulas gigantes da medula ssea vermelha, os megacari-
citos. Elas so importantes para obstruir leses nos vasos e colaboram para a
coagulao sangunea, evitando, assim, as hemorragias.
8.6 CIRCULAO PULMONAR E CIRCULAO SISTMICA
O sangue venoso, mais rico em gs carbnico, procedente dos tecidos,
chega no trio direito de onde impulsionado para o ventrculo direito (Fi-
gura 3, cor azul); deste, ele conduzido atravs das artrias pulmonares para
os pulmes, onde ocorre a hematose (troca do gs carbnico pelo oxignio).
Dos pulmes, o sangue arterial, mais rico em gs oxignio, retorna pelas veias
pulmonares para o trio esquerdo (Figura 3, cor vermelha). Este caminho: co-
rao pulmo corao denominado de pequena circulao ou circulao
pulmonar.
Do trio esquerdo, o sangue arterial atinge o ventrculo esquerdo, de onde
bombeado para a artria aorta, para ser distribudo para todo o organismo.
Nos tecidos, os capilares presentes promovem uma nova troca gasosa. No en-
tanto, ao contrrio da hematose pulmonar, na troca gasosa que acontece nos
tecidos, o sangue absorve o gs carbnico produzido na respirao celular e
liberado pelas clulas para os espaos intercelulares, enquanto as hemcias li-
beraram o oxignio para os tecidos. Esse processo torna o sangue venoso, mais
rico em gs carbnico, e dessa forma que ele retorna para o lado direito do
corao e encaminhado aos pulmes, fechandose, assim, o circuito. Este
caminho: corao tecidos corao chamado de grande circulao ou cir-
culao sistmica (Figura 3).
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Figura 3 Esquema geral da circulao pulmonar (corao pulmo corao) e circulao
sistmica (corao tecidos do corpo corao)
8.7 DISTRBIOS CIRCULATRIOS
O sistema circulatrio pode ser acometido de alguns distrbios que so de
grande importncia clnica e, por essa razo, merecerem algumas consideraes.
8.7.1 Hipertenso arterial
A hipertenso arterial (HA) o fator de risco mais comum para doenas
cardiovasculares nos pases desenvolvidos e em desenvolvimento. Popular-
mente conhecida como presso alta atinge de 15 a 20% da populao adulta
com mais de 15 anos, chegando a 50% nas pessoas idosas.
A presso arterial a presso que o sangue exerce contra as paredes das
artrias. Esta presso caracterizada como a presso diastlica (mnima, cor-
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respondendo ao relaxamento do corao entre cada batimento cardaco) e a
presso sistlica (mxima, correspondendo contrao do corao para im-
pulsionar o sangue dentro do sistema circulatrio). A medida para a presso
arterial expressa em mmHg (milmetros de mercrio). Uma presso arterial
considerada saudvel aquela em nveis abaixo ou at os valores de 120mmHg
(sistlica) e 80 mmHg (diastlica). Presso arterial em nveis acima destes, por
perodos de tempo prolongados, pode causar danos nos vasos sanguneos, le-
vando a trombose (ver abaixo) e aneurismas ou at rompimento do vaso, se o
aumento de presso for excessivo mesmo num curto perodo de tempo.
A hipertenso arterial um problema de sade pblica e merece muita aten-
o. Na maior parte dos casos a hipertenso uma doena silenciosa, no pro-
duz sintomas ou sinais de que a presso est elevada. Assim, torna-se necessrio
a aferio da presso arterial que deve ser feita pelo menos a cada quatro ou
cinco meses, especialmente se houver casos de hipertenso arterial na famlia.
8.7.2 Trombose e Embolia
O bom funcionamento do sistema circulatrio requer a manuteno do
sangue no estado fuido, livre de cogulos em vasos normais. No entanto, num
local de leso vascular, faz-se necessria a formao de um tampo hemostti-
co, o cogulo. O cogulo formado pela aderncia de plaquetas e acmulo de
protenas plasmticas (fbrinas), bem localizado e delimitado, fechando apenas
o local da leso. O controle do local e tamanho do cogulo proporcionado
pelo sistema fbrinoltico, um mecanismo contra-regulador que restringe o
tampo ao local da leso. Porm, quando estes mecanismos esto desequili-
brados, ocorre o crescimento desordenado do cogulo, denominado trombose
que pode obstruir artrias e veias.
Pelo menos trs fatores podem facilitar o aparecimento da trombose: leso
endotelial, fuxo sanguneo anormal e hipercoagulabilidade. A leso endotelial
(leso da camada de clulas que revestem o vaso internamente) expe estrutu-
ras que ativam a coagulao dentro do vaso. Nestes pontos de leso endotelial
pode ocorrer fuxo sanguneo anormal, quando o fuxo laminar, no qual o san-
gue fui sem perturbaes, alterado, tornando-se turbulento ou de fuxo lento
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 215
(estase). A hipercoagulabilidade resultado de uma alterao das vias de coa-
gulao, contribuindo, com menor frequncia, para os estados trombticos.
Clinicamente, a formao do mbolo uma das piores consequncias da trom-
bose. O mbolo se caracteriza por massas trombticas (de sangue coagulado) que
se desprendem do local onde se formaram e passam a se movimentar no interior
dos vasos, podendo assim, alojar-se em um vaso de menor calibre, provocando sua
obstruo. Os trombos venosos podem causar embolizao pulmonar e os trom-
bos arteriais podem causar obstruo em outros vasos do organismo.
8.7.3 Aterosclerose
A aterosclerose uma doena das artrias de grande ou mdio calibre carac-
terizada por alteraes da camada ntima (primeira camada mais prxima da luz
das artrias) proporcionadas pelo acmulo de lipdios, componentes do sangue,
clulas e materiais intercelulares, que leva a reduo da luz do vaso podendo
chegar a uma obstruo praticamente completa do vaso. Uma caracterstica da
aterosclerose que seu desenvolvimento decorre muito do estilo de vida ado-
tado, em especial com alimentao inadequada e sedentarismo. Com relao
alimentao inadequada, vale ressaltar, que desde a adolescncia devemos nos
preocupar com uma alimentao saudvel, reduzir o consumo de frituras em
geral e alimentos com grande quantidade de gorduras de origem animal, uma
vez que este acmulo de lipdios gradual, e na maioria das vezes cumulativo.
8.8 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
Lucia Maria Paleari
2
8.8.1 Um modelo didtico da circulao sangunea e suas trocas gasosas
8.8.1.1 Passos Iniciais: idealizao e resoluo de problemas
O modelo descrito a seguir, para demonstrar como acontece a circulao
do sangue, os principais rgos que dela participam e os processos de troca
2. Unesp Departamento de Educao, IB CP 510, 18618-970 Botucatu, SP lpaleari@ibb.unesp.br
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envolvidos no corpo e entre este e o ambiente no qual est inserido o ser vivo,
foi elaborado por Lujani Camilo e Rafael Barros, hoje bacharis em biomedici-
na, durante atuao como voluntrios junto aos alunos do Projeto de Extenso
Universitria Colorir
3
.
O desafo, quando convidados a participar do evento Experimentando
Cincia Biologia e seus Fundamentos, foi o de criar oportunidade para en-
volver os adolescentes do referido projeto na preparao de um experimento,
de tal forma que aliassem teoria e prtica acerca de um tema da Biologia a um
processo de ensino-aprendizagem. O tema escolhido foi: circulao sangunea
humana. A partir dele seria construdo um modelo didtico. Este material ela-
borado seria, ento, utilizado pelos adolescentes para divulgao do assunto,
interagindo com os participantes do evento.
Defnido o tema, discutidas as ideias iniciais e a exequibilidade da pro-
posta, os dois graduandos empreenderam as buscas, para defnir e adequar
materiais e equipamentos ao que fora idealizado.
A necessidade de um indicador qumico, que, acrescentado ao lquido que
representaria o sangue, simulasse mudanas devido s trocas gasosas que nor-
malmente ocorrem nos tecidos do corpo e nos pulmes levou-os ao Dr. Jlio
Toshimi Doyama, qumico do Instituto de Biocincias, Unesp-Botucatu. Aten-
cioso e colaborador, o professor Jlio inteirou-se da proposta e das necessidades
especfcas do modelo idealizado, para poder defnir uma substncia indicadora
e testar concentraes em busca do ponto ideal de virada de cor, para a simula-
o pretendida. O trabalho foi um sucesso, apesar das difculdades tcnicas. Essa
foi uma conquista fundamental, mas havia ainda outros desafos:
Como simular um corao humano, com 4 cmaras (ver Figura 1), que
trabalhasse no bombeamento do lquido? Como simular pulmes e tecidos do
corpo, onde se processam as trocas gasosas? Como simular os gases oxignio
e carbnico, entrando e saindo do sistema em cada uma dessas duas situaes
especfcas?
Considerando que modelo uma representao simplifcada e que, para o
nosso objetivo, deveria permitir manipulao, a primeira questo foi resolvida
3. http://www.ibb.unesp.br/extensao/projetos/colorir/projeto_colorir.php
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 217
construindo um corao de tecido onde foram embutidas duas bombas de
transferncia de fuido. Essa bombas, ao serem pressionadas, impulsionariam
o lquido (~sangue) contido no sistema, para os tubos a elas ligados. Porm, o
sangue ao chegar ao corao, iria novamente para as bombas e no para duas
outras cmaras a representar os trios. Por isso, a soluo encontrada foi a de
manter o modelo do corao, feito de tecido, fechado. Deixou-se apenas uma
abertura para a introduo e retirada das bombas de transferncia de fuidos,
que durante as apresentaes era mantida fechada por meio de uma tira de
velcro ali afxada.
O pulmo e os tecidos neste modelo, semelhana do que normalmente
acontece no corpo, seriam os locais onde trocas gasosas deveriam deixar o
lquido que chegasse, menos e mais cido, respectivamente. Dessa forma,
o indicador provocaria as mudanas de cor, para representar sangue mais
oxigenado (pulmo) e menos oxigenado, com mais gs carbnico (tecidos
do corpo).
Duas cubas de vidro, devidamente adaptadas, serviram para representar o
que acontece nos pulmes e nos tecidos do corpo. Assoprando com um canu-
do para dentro do lquido da cuba que passou a representar os tecidos, o gs
carbnico determinaria a reduo do pH e, consequentemente, mudana de
cor do lquido, que passaria a ser o sangue repleto de gs carbnico. Da ele
seguiria para o corao e deste para a outra cuba de vidro, que representaria o
que se passa nos pulmes. Nesta, uma bombinha de aqurio injetando ar, de-
terminaria a renovao gasosa, com reduo do gs carbnico, o que elevaria
o pH do meio e, com isso, nova mudana de cor do lquido, que voltaria a ter a
cor original, quer dizer, antes de receber o gs carbnico na cuba a representar
os tecidos do corpo. Desta forma, foi respondida a ltima pergunta, portanto,
j seria possvel avanar e dar o passo rumo concretizao da proposta.
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8.8.2 Construo do modelo
Materiais necessrios estrutura:
duas cubas de vidro de aproximadamente 15 cm de largura X 15 cm de
comprimento X 25,5 cm de altura;
...litros de gua
Aproximadamente 1 colher das de sopa de alizarina (indicador)
4 mangueiras de borracha (ou silicone) com 1 cm de dimetro (incluindo
a parede, em ambos os lados) e aproximadamente 1 m de comprimento;
Um pedao de mangueira de borracha (ou silicone) com 1 cm de
dimetro e aproximadamente 40 cm de comprimento;
dois transferidores de fuido;
uma bombinha de aqurio;
um pedao de feltro vermelho
velcro + cola de contato (ou linha e agulha de costura)
uma bisnaga de silicone para vedao.
Montagem
Faa dois furos de 1 cm de dimetro em lados opostos em cada uma das
cubas, posicionando um na base (+ 5 cm acima dela, Figura 4 A) e outro pr-
ximo abertura (+ 10-12 cm abaixo dela, fgura 4B). Introduza uma manguei-
ra em cada um desses furos e vede bem com silicone. Como o dimetro da
mangueira de 1 cm, s vezes se faz necessrio abrir um pouquinho mais os
orifcios das cubas.
Costure um corao com o feltro deixando uma abertura lateral, para in-
troduzir os dois transferidores de fuido (Figura 5). Essa abertura poder ser
fechada com velcro. Deixe ainda dois orifcios na regio superior e dois na
regio inferior para serem atravessados pelas mangueiras.
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 219
Figura 4 Cuba de vidro para simular das trocas gasosas nos tecidos e nos pulmes; as letras A e
B indicam os furos de sada e entrada do lquido que representa o sangue.
Figura 5 (A) Corao feito de tecido e (B) uma bomba transferidora de uido acomodada em
um dos lados, do corao; lateral clara (parte superior) velcro para o fechamento.
Coloque a extremidade da mangueira, oposta quela fxada no furo basal
da cuba tecidos do corpo (CT), na abertura superior do lado direito do cora-
o e acople, vedando bem, ao respectivo transferidor de fuidos (Figura 6). A
outra mangueira fxada no furo superior desta mesma cuba dever ter a extre-
midade oposta introduzida na abertura do lado esquerdo inferior do corao
e acoplada ao transferidor de fuidos (Figura 6). Todos esses encaixes devero
ser completamente vedados com silicone.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 220 |
Figura 6 Esquema geral de montagem do modelo de sistema circulatrio: Circulao pulmonar
( esquerda, cuba com lquido cor de vinho) e Circulao sistmica ( direita, cuba com lquido
vermelho claro).
Na outra cuba (CP), que representa o pulmo, a mangueira fxada no furo da
base dever ter a extremidade oposta introduzida no orifcio do lado esquerdo
do corao e acoplada ao respectivo transferidor de fuidos, enquanto a man-
gueira fxada no orifcio superior desta mesma cuba dever ter a extremidade
oposta introduzida no furo inferior do lado direito do corao (Figura 6). Todos
estes encaixes tambm devero ser completamente vedados com silicone.
Em um balde de 10 litros, semelhante quele que se encontra entre as duas
cubas da Figura 6, coloque aproximadamente 8 litros de gua mineral (pH
neutro) e uma colher das de sopa de alizarina, indicador cujo ponto de vira-
gem (mudana de cor) fca em torno de pH 7.2. Dessa forma, a soluo fcar
cor de vinho quando o meio estiver levemente bsico, isto , acima de 7,2 e
mudar de cor, passando a vermelho claro, quando o meio estiver levemente
cido, isto , abaixo de pH 7,2.
Com cuidado, introduza este preparado nas duas cubas, uma que repre-
senta os pulmes (Figura 6, cuba do lado esquerdo) e a outra que representa os
tecidos do corpo (Figura 6, cuba do lado direito).
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 221
Funcionamento
Aperte o lado esquerdo do corao (Figura 7). O sangue que vem do
pulmo ser conduzido at a artria aorta e da seguir at a extremidade
da mangueira que est acoplada ao orifcio superior da cuba que representa
os tecidos do corpo. O sangue cair na cuba, onde um pedao de mangueira
nele introduzido (ver fgura 7) permitir que uma pessoa, ao assoprar por ele,
borbulhe gs carbnico no seu interior (Figura 8); o bastante para acidifcar o
meio (reduo do pH), como acontece quando as nossas clulas, depois de fa-
zer a respirao celular, liberam o gs carbnico. Com isso, o indicador muda
de cor. O sangue torna-se vermelho mais claro, cor que indica um sangue ve-
noso (muito gs carbnico e pouco gs oxignio). Esse sangue sai pelo orifcio
da base da cuba tecidos do corpo e segue por veias para o corao, onde chega
pela veia cava. hora de bombear esse sangue para a cuba que representa os
pulmes, para que seja oxigenado e o gs carbnico seja expulso.
Figura 7 Bombeamento do sangue para os tecidos do corpo.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 222 |
Figura 8 Aluno do ensino fundamental introduz gs carbnico no sangue, ao assoprar pelo
canudo, fazendo borbulhar o lquido.
Aperte o lado direito do corao (Figura 9). O sangue vermelho claro,
portanto venoso, repleto de gs carbnico, que a chegou, sair pela artria
pulmonar e ser conduzido at a cuba que representa os pulmes, onde entra
pelo orifcio superior. Nesse local, uma bombinha de aqurio em funciona-
mento borbulha ar e faz com que gs carbnico seja expulso do ambiente, isto
do sangue. Dessa forma, ele torna-se bsico e muda de cor, voltando cor
de vinho, caracterstica do sangue oxigenado. Pelo orifcio inferior da cuba
pulmo esse sangue segue para o corao, de onde poder ser bombeado para
a cuba tecidos do corpo, levando oxignio para que as clulas dos tecidos pos-
sam obter energia realizando o processo de respirao celular.
A explicao de todo esse processo de construo e funcionamento do
modelo, gravada em vdeo durante o evento Experimentando Cincia, poder
ser obtida no endereo: http://www.youtube.com/watch?v=DTblMSgF9dQ.
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Aspectos tericos e prticos da siologia da circulao | 223
8.9 AGRADECIMENTOS
Quero expressar meus sinceros agradecimentos Lujani e ao Rafael, no
s pela preparao do modelo aqui apresentado, mas especialmente pelo tra-
balho voluntrio de longo prazo desenvolvido com os adolescentes do Projeto
Colorir.
Figura 9 Bombeamento do sangue dos tecidos do corpo para os pulmes.
8.10 BIBLIOGRAFIA
COLTRO, R. S.; MIZUTANI, B.M.; MUTTI, A.; DELIA, M.P.B.; MARTINELLI,
L.B.M.; COGNI, A.L.; MATSUBARA, B.B. Frequncia de fatores de risco cardio-
vascular em voluntrios participantes de evento de educao em sade. Revista da
Associao de Mdica Brasileira, 2009, vol.55, no.5, p.606-610, 2009.
GUYTON A.C.; HALL J.E. Tratado de Fisiologia Mdica. 11 ed. Rio de Janeiro: Guana-
bara Koogan, 2006, captulos 9,10,14,15, 39 e 40.
MARTINS, I.S.; COELHO, L.T.; MAZZILLI, R.N.; J.M.; DE SOUZA, C.U.; ANTONIE-
TO, JR., A.E.; PASINI, U.; NIETO, R.A.; LVARES, E.D.; OKANI, E.T. Doenas
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EXPERIMENTANDO CINCIA 224 |
cardiovasculares aterosclerticas, dislipidemias, hipertenso, obesidade e diabetes
melito em populao da rea metropolitana da regio sudeste do Brasil: I Meto-
dologia da pesquisa. Revista Sade Pblica, vol.27, no.4, p.250-261, 1993.
RANDALL D.; BURGGREN W.; FRENCH K. Fisiologia Animal. 4 ed. Rio de Janeiro:
Guanabara Koogan, 2000, captulo 12, 433-435 p.
SILVERTHORN, D.U. Fisiologia Humana: uma Abordagem Integrada. 2 ed. Barueri,
SP: Manole, 2003, captulos 14,15 e 16.
WOODS S. L.; FROELICHER E.S.S.; MOTZER S.U. Enfermagem em Cardiologia. 4
ed. Barueri, SP: Manole, 2005, captulo 1, 3-58 p., captulo 32, 909-954.
8.11 STIOS DA INTERNET
http://publicacoes.cardiol.br/caminhos/08/default.asp acesso em abril de 2010,
hospedado pela Sociedade Brasileira de Cardiologia.
http://www.cdcc.usp.br/ciencia/artigos/art_46/aprendendo.html acesso em abril de 2010
8.12 PARA SABER MAIS
http://www.ibb.unesp.br/museu_escola/index.php, vrios temas para o ensino mdio
http://www.ibb.unesp.br/departamentos/Fisiologia/mural_links.php, cartilhas sobre
hipertenso e plantas medicinais, hbitos alimentares e insufcincia cardaca
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9
MECANISMOS DE LOCOMOO EM EQUINODERMOS,
MOLUSCOS E PEIXES
Raquel Sanzovo Pires de Campos
1
Luis Henrique Batista Ramos
2
9.1 INTRODUO
H um desafo atual para que se desenvolvam diferentes contedos pro-
gramticos do Ciclo Bsico de forma articulada, permitindo ao aluno a com-
preenso contextualizada dos assuntos. A interdisciplinaridade, sugerida nos
Parmetros Curriculares Nacionais (BRASIL, 1997), uma proposta de traba-
lho que exige o entrelaamento de diferentes disciplinas, para a construo de
conhecimento integrado e coerente. Promover essa articulao nem sempre
uma tarefa fcil, dados os nossos condicionamentos impostos pelas estruturas
curriculares clssicas, nas quais as disciplinas se do de maneira isolada.
No entanto, criatividade e empenho na busca de explicaes para fenme-
nos da Natureza, aliados a um slido conhecimento terico do assunto a ser
tratado, pode resultar em propostas dinmicas e favorecedoras de conheci-
mento signifcativo.
Neste captulo desenvolveremos um contedo das cincias biolgicas de
forma a integr-lo aos fundamentos de fsica utilizando-se da biodinmica,
cincia que tem por objetivo explicar o conjunto de fenmenos que ocorrem
com corpos estticos ou em movimento. Deste modo, nos propomos a respon-
der a seguinte pergunta: Como promover ensino integrado de fsica e biologia,
explicando as diferenas na locomoo de seres vivos?
Para tal, optamos por abordar os fenmenos da locomoo dos animais
aquticos, dando maior foco aos grupos dos equinodermos, moluscos e peixes.
1. Unesp Departamento de Educao, FC 17033-360 Bauru, SP raquelsanzovo@gmail.com
2. Unesp Licenciado e Bacharel em Cincias Biolgicas, Botucatu, SP luishbramos@yahoo.com.br
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EXPERIMENTANDO CINCIA 226 |
9.2 FINALIDADES E VANTAGENS DO MOVIMENTO
A locomoo o ato de mover-se de um lugar para outro, buscando se
aproximar ou distanciar de determinados estmulos, locais ou recursos. Um
animal pode se deslocar em busca de condies para a sua sobrevivncia, como
acontece, por exemplo, com as aves migratrias, que chegam a atravessar con-
tinentes inteiros em busca de um recurso especfco ou de um local de clima
mais ameno em determinada poca do ano, ou ainda de ambos.
Um peixe pode se deslocar por caminhos adversos e vencer as corrente-
zas do rio para encontrar um lugar apropriado para a reproduo e garantir
o desenvolvimento de sua prole. Portanto, ao se deslocarem os animais esto
interagindo com o ambiente.
Alis, o tipo de locomoo adotado est diretamente relacionado com as
caractersticas do ambiente em questo. Por exemplo, o ambiente aqutico,
apesar de possuir uma grande diversidade de habitat, tem caractersticas pr-
prias, por exemplo, a de como oferecer maior resistncia ao deslocamento dos
animais quando comparado ao ambiente terrestre. Sendo assim, os animais
habitantes do ambiente aqutico possuem corpos com particularidades para
se locomover na gua.
9.3 TIPOS DE MOVIMENTO
A locomoo pode ser realizada considerando trs tipos bsicos de movi-
mentos: o amebide, o ciliado-fagelar e o muscular.
O movimento amebide, realizado por alguns protozorios e fungos,
baseado em mudanas na forma das clulas que emitem expanses celulares
chamadas de pseudpodes. Quando uma ameba se movimenta ela confgura
a membrana citoplasmtica em pseudpodes, para onde transfere contedo do
citoplasma. Esse deslocamento no pseudpodo indica a direo do movimento.
Clios e fagelos so estruturas que se projetam para o exterior da clula,
uma vez em batimento acabam por deslocar a gua existente no meio, o que
impulsiona o animal. Entretanto, apesar de muito semelhantes, clios e fagelos
apresentam diferentes padres de movimento: os fagelos realizam um mo-
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Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes | 227
vimento parecido com de uma onda simtrica, e os clios, assimetricamente
como uma chicoteada.
Os msculos so tecidos que geram e transmitem fora. O conjunto das
foras cuja origem se d neste tecido chamado de fora muscular. Direcio-
nado, e com o auxlio do sistema esqueltico no qual se apia, este conjunto
de foras, musculares pode promover um movimento, atravs da mudana da
conformao de algumas protenas.
A contrao dos msculos resultado da transformao de energia qu-
mica em energia mecnica, com a disperso de energia trmica (liberao
de calor). Mesmo que em diferentes nveis de organizao e complexidade,
possvel se observar a movimentao orientada por msculos na maioria dos
invertebrados e dos vertebrados. Nas Tabelas 1 e 2 foram reunidos diferentes
grupos taxonmicos cujos representantes so exemplos dos principais modos
de locomoo nos invertebrados e vertebrados, respectivamente.
Tabela 1 Caractersticas gerais da locomoo nos diferentes los de invertebrados.
Filo Caractersticas gerais da Locomoo
Cnidrios
Plipos: maioria sssil
Medusas: nadam por jato-propulso comprimindo seus sinos.
Hydras e anmonas-do-mar: Algumas rastejam sua base ou do cambalhotas.
Platelmintos
Clios para deslizamento sobre superfcies.
Movimentos rastejantes
Natao muscular
Nematelmintos
Musculatura bem-desenvolvida abaixo da epiderme.
Locomoo ondulatria pela contrao dos msculos longitudinais.
Alguns podem nadar e rastejar pelo substrato.
Aneldeos
Apresentam msculos e alguns podem possuir cerdas.
Podem escavar, rastejar e nadar para realizar seus deslocamentos.
Moluscos
Maioria apresenta grande p muscular localizado na regio ventral.
Movem-se, principalmente, por contraes musculares ondulares.
Cefalpodes nadam rapidamente expelindo gua da cavidade do manto.
(Veja item 5.5)
Artrpodes Msculos exores e extensores ligados ao exoesqueleto.
Equinodermos
Determinada pela congurao global do corpo.
Alguns lrios-do-mar so ssseis.
Utilizam-se do Sistema Ambulacral (ver item 5.4).
Braos articulados podem permitir a natao.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 228 |
Tabela 2 A Locomoo nos vertebrados
Vertebrados Caractersticas gerais da Locomoo
Peixes
Natao
Msculos e esqueletos
Nadadeiras
rgos internos: bexiga natatria e fgados desenvolvidos.
Anfbios
A maioria apresenta quatro membros.
Movimento conhecido como trote-andador (membros diagonais movimentam ao
mesmo tempo), e tambm podem nadar e saltar.
Rpteis Podem nadar, correr, cavar, trepar e at planar pelo ar.
Aves
Podem voar, caminhar, correr e nadar.
Asas, penas e sistema esqueltico particular para o voo.
Membros posteriores (pernas).
Mamferos
Membros variados dependendo do modo de vida.
Quase todos os tipos de locomoo. Podem correr, saltar, cavar, subir em rvores,
planar no ar, voar ou nadar.
9.4 PECULIARIDADES DA LOCOMOO NA GUA
Independente do tipo de locomoo, para realiz-lo h um custo meta-
blico, ou seja, um gasto energtico. A medida desta quantidade de energia,
necessria para deslocar uma determinada massa por certa distncia, usual-
mente expressa em unidades de quilocalorias necessrias por quilograma e por
quilmetro percorrido.
Vrios fatores tm interferncia direta no custo metablico. A quantida-
de de massa , seguramente, um dos maiores fatores de interferncia, deter-
minando que animais maiores gastem menos energia para mover uma dada
massa por certa distncia. Acredita-se que este fato pode ser explicado, princi-
palmente, pela maior efcincia dos msculos. H tambm um extenso nme-
ro de fatores externos aos animais que interferem diretamente na locomoo.
Temos, por exemplo, a inrcia, que a propriedade da matria de permanecer
no seu estado de movimento ou repouso em que colocada, e o atrito, fora
que resulta da frico de duas superfcies que se colocam em contato e que se
opem ao movimento.
Alm disso, o meio em que o indivduo se encontra (gua, ar ou terra)
tambm exerce grande infuncia na locomoo, resultado das diferenas na
viscosidade e densidade dos diferentes meios. Por isso, certos fatores so mais
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Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes | 229
pronunciados na gua do que no ar, impondo difculdades mecnicas, como
maior resistncia realizao de movimentos, o que demanda maior gasto de
energia pelo animal. Mas, os seres vivos aquticos desenvolvem estratgias
para economizar energia, seja por meio de formas hidrodinmicas, estruturas
de baixa densidade, ou de mecanismos bioqumicos mais efcientes.
Mas, ter um ambiente aqutico como moradia tambm apresenta algumas
vantagens. Quando um animal se locomove necessrio que ele desempenhe
uma fora para sustentar o seu corpo a fm de poder direcionar seu movimento.
Ao mesmo tempo em que a densidade, mais pronunciada quando comparada
do ar, difculta um movimento mais veloz, ela proporciona, tambm, maior
facilidade para sustentao dos corpos neste ambiente. Deste modo, o gasto
energtico necessrio para o animal menor se comparado ao de um animal
que se desloca pelo ar. Portanto, um animal na gua pode utilizar a energia,
antes gasta para sustentar seu corpo, para impulsion-lo na direo desejada.
9.5 CAMINHANDO PELO MAR PASSO-A-PASSO COM OS EQUINODERMOS
Esse grupo de seres vivos, que possui simetria radial, apresenta mais de
6.000 espcies, todas marinhas. Os exemplos mais conhecidos so as estrelas-
do-mar, ourios-do-mar, serpentes-do-mar, bolachas-da-praia (corrupios),
pepinos-do-mar e lrios-do-mar.
Os mais primitivos equinodermos tinham como perfl a vida sssil e a ali-
mentao base de partculas em suspenso, caracterstica que pode ser ob-
servada no grupo dos lrios-do-mar, que mantm at hoje esta particularidade.
Mas fora excees como essa, praticamente todos os principais viventes de
cada grupo dos equinodermos so, ao menos, parcialmente mveis.
prprio do grupo um sistema de canais conhecido como Sistema vascu-
lar aqufero, ou sistema ambulacral (ambulare, do latim, caminhar), podendo
ainda ser denominado de sistema hidrovascular (ver Figura 1). Este sistema,
responsvel pela locomoo, participa tambm da alimentao, das trocas ga-
sosas e da circulao. Constitui-se de uma rede de canais que se ramifcam
por todo o corpo do animal. Atravs deste sistema de ductos a gua penetra
pelo madreporito (Figura 1A) e conduzida para todo o indivduo, chegando
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aos ps ambulacrais, que so projees do sistema de canais internos. Os ps
ambulacrais atravessam o endoesqueleto e se projetam para o meio externo,
toda vez que a musculatura da ampola (Figura 2) contrada. A gua presente
nesta estrutura lanada para o p ambulacral, que ento se alonga. Exceto em
alguns animais que vivem em substratos moles, os demais tm uma ventosa
na extremidade do p, que lhes permite fxar ao substrato e ento se mover. A
ventosa fxada ento liberada e o p recolhido.
Figura 1 Esquema do sistema ambulacral dos equinodermos. (A) madreporito, local de
penetrao da gua; (B) ampola; (C) p ambulacral (D) ventosa na extremidade externa do p
ambulacral.
Figura 2 Mudanas na posio de um p ambulacral que leva o animal a se mover no sentido da seta.
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Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes | 231
Visto em conjunto, a ao coordenada de adeso-descolamento dos ps
ambulacrais dos equinodermos se assemelha muito a um deslizamento, e pode
ainda ser comparada ao movimento dos nossos ps, como um vagaroso cami-
nhar passo a passo.
No caso dos Asteroidea (estrelas-do-mar) o deslocamento comandado
por um ou dois braos, que defnem a direo a ser tomada pelos demais, seja
para frente ou para trs. Alm disso, a ao combinada de ventosas aderidas a
um substrato permite movimentos mais complexos e de maior difculdade de
execuo, como acontece na escalada de uma superfcie lisa.
Mas no so todos os equinodermos que se movimentam vagarosamente.
Os ofurides, que esto entre os integrantes mais geis do grupo, conseguem
realizar movimentos, por meio dos quais o corpo propelido aos saltos, atra-
vs da batida de dois braos laterais como uma espcie de remada.
Alguns equinodermos podem, ainda, realizar o movimento chamado de
refexo de endireitamento. Toda vez que uma estrela-do-mar virada com a
regio oral para cima, ela pode, apoiando um ou mais braos no substrato, ras-
tejar todo o corpo at que a superfcie oral retorne posio correta, voltada
ao substrato.
importante lembrar que a fexibilidade e presena de estruturas de ri-
gidez infuenciam diretamente na locomoo de indivduos do grupo. Algu-
mas espcies, tais como os ourios-do-mar e as bolachas-da-praia, apresentam
placas calcrias fundidas, formando uma carapaa rgida recoberta por uma
fna epiderme, constituindo um endoesqueleto. Em outros indivduos, como
as estrelas-do-mar e as serpentes-do-mar, essas placas calcrias so reduzidas
a pequenos ossculos conferindo, assim, fexibilidade ao animal. H ainda os
indivduos nos quais estas placas apresentam dimenses microscpicas, como
os pepinos-do-mar, animais tambm bastante fexveis.
Outra caracterstica que pode infuenciar na locomoo dos indivduos
deste grupo a presena ou ausncia de outras projees externas alm dos ps
ambulacrais, como os espinhos, que caracterizam e conferem o nome ao grupo
(echinos, do grego, espinho). Estes espinhos so projees do endoesqueleto
e podem ser curtos, servindo unicamente para proteo, ou longos e mveis,
auxiliando na movimentao, como acontece com o ourio-do-mar.
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9.6 MOLUSCOS EM MOVIMENTO A JATO.
O flo Mollusca (mollis, do latim, mole, macio) rene animais tais como
ostras, lulas, polvos, mariscos, caracis, lesmas e outros, totalizando, na fauna
atual, aproximadamente 100 mil espcies.
Devido grande diferena morfolgica entre os grupos dentro do flo, tra-
taremos apenas da classe dos cefalpodes, que compreende os moluscos mais
complexos e mais ativos, todos marinhos e, na sua maioria, pelgicos, isto ,
que vivem em mar aberto onde nadam livremente (Ex: lulas, spias, sibas, nu-
tilos e argonautas). Trata-se dos maiores invertebrados existentes.
Por serem exclusivamente predadores, os cefalpodes, que apresentam
corpo alongado, p e cabea volumosa, precisam ser geis e rpidos. O grande
p muscular utilizado para deslocamento na maioria dos moluscos, nos cefal-
podes se modifca durante a fase embrionria originando braos com ventosa
ao redor da boca e ao funil.
Colabora tambm para o sucesso da locomoo dos indivduos deste grupo
a ausncia da rgida concha calcria externa, to caracterstica em outros indi-
vduos do flo. Nas lulas a concha interna e reduzida, j, nos polvos, ela total-
mente ausente. A forma alongada da lula e alguns tipos de tentculos de polvos
representam tambm uma adaptao para um movimento mais gil. No toa
que os cefalpodes empregam diferentes tipos de movimentao, vrios tipos de
nado e alguns movimentos inusitados como o caminhar com tentculos e voar,
como fazem algumas lulas que se lanam para fora da gua com grande fora.
Mas, a mais efcaz forma de movimento atravs de um jato, que faz o
animal se movimentar em pulsos e ritmicamente expelindo gua da cavida-
de existente no manto. Este compartimento, alm de ser capaz de armazenar
gua, tambm orienta e defne a direo do movimento. Em seu interior h
a membrana valvulada, responsvel pelo controle da presso, auxiliando no
controle da entrada e sada da gua. Quando a cavidade est vazia, a presso
da gua exterior maior e o movimento da gua tende, portanto, a ser do meio
exterior para o interior, uma vez aberta a membrana valvulada. Quando a ca-
vidade est cheia, a membrana valvulada se fecha completamente tornando a
presso interior maior que a exterior.
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Tambm auxiliam neste processo de movimentar a gua para o interior, a
contrao dos msculos radiais e o relaxamento dos msculos circulares. De
maneira oposta, o relaxamento dos msculos radiais e a contrao dos mscu-
los circulares promovem a expulso da gua.
Assim, a gua que se encontrava dentro do manto liberada em jato atra-
vs do sifo e a direo do movimento do animal sempre contrria a ele. O
princpio de ao e reao explica com facilidade este ocorrido: toda fora de
ao provoca uma fora de reao. Essas foras so iguais, porm de sentidos
contrrios. Ou seja, a lula empurra a gua, a gua empurra a lula (Figura 3).
Figura 3 Desenho esquemtico de uma lula, indicando o sentido de sada de gua do corpo, que
contrrio ao sentido do movimento Propulso a jato do animal.
Ocorrido isto, todas as estruturas voltam conformao inicial e o pro-
cesso pode iniciar-se novamente de tal modo que as repetidas contraes do
manto permitem uma locomoo efciente.
Alguns representantes possuem ainda, uma estrutura de proteo, uma
glndula de tinta localizada prxima ao sifo. A tinta, que produzida pelo
animal, tem uma densidade maior que a da gua, por isso, aps ser liberada
demora a se diluir, mantendo a gua escura, tempo em que o animal foge de
predadores, escapando ileso.
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9.7 O SOBE E DESCE DOS PEIXES
O corpo dos peixes pode apresentar vrias formas, resultado de especiali-
zaes a diferentes ambientes, e pode nos informar caractersticas sobre o seu
modo de vida, como por exemplo, se eles se locomovem em alta ou baixa ve-
locidade, se habitam regies mais profundas, entre outras. O corpo dos peixes
apresenta formato hidrodinmico, que favorece o nado, reduzindo o atrito e as
difculdades impostas pela maior densidade do ambiente aqutico. Tambm
conta com o auxlio de estruturas morfolgicas externas como as nadadeiras,
as escamas (peixes sseos) ou dentculos drmicos (peixes cartilaginosos) e de
rgos internos como bexiga natatria, vesculas, fgados e outros.
9.7.1 Estruturas externas ligadas Locomoo
A locomoo pode ser considerada a caracterstica nica mais reconhec-
vel dentro da enorme diversidade de peixes. Ela realizada atravs da natao,
que o resultado de contraes e relaxamentos musculares sequenciais do cor-
po dos peixes.
Na natao os movimentos musculares podem originar ondulaes pro-
vocando a formao de ondas que passam pelo corpo dos peixes, ou oscila-
es, que fazem o corpo do peixe se movimentar de um lado para o outro.
Esses dois movimentos so os responsveis pela propulso dos peixes no
meio aqutico. Alguns peixes utilizam ambos os movimentos enquanto ou-
tros apenas uns deles.
As principais estruturas externas responsveis pela natao dos peixes so
o tronco e as nadadeiras.
9.7.1.1 Tronco
O tronco classifcado de acordo com a forma: fusiforme, atenuado ou
alongado, truncado (curtos), comprimido e deprimido. O corpo fusiforme
ideal para locomoo alta velocidade, e apresenta um maior desempenho
em regies onde no encontram obstculos e podem alcanar alta velocida-
de de natao. Os peixes de corpos comprimidos (achatados lateralmente e
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Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes | 235
altos dorso-ventralmente) e curtos apresentam maior facilidade em realizar
manobras, e por isso apresentam maior desempenho em lagos ricos em ve-
getaes ou recifes de corais pela grande exigncia de manobras. J os peixes
deprimidos habitam preferencialmente regies prximas aos sedimentos, pois
seu corpo achatado dorso-ventralmente permite um melhor desempenho na
locomoo sobre os sedimentos.
9.7.1.2 NADADEIRAS
Dentre as vrias funes exercidas pelas nadadeiras, a locomoo aqutica
a de maior destaque. De acordo com os aspectos funcionais as nadadeiras
sero apresentadas em grupos: a) caudal; b) dorsal, anal e adiposa; c) peitorais
e plvicas (Figura 4).
Figura 4 Desenho esquemtico de um peixe sseo, salientando os tipos de nadadeiras.
Caudal: a nadadeira caudal localizada na extremidade da regio posterior
do peixe, e nica. Sua principal funo produzir impulso para a locomoo
na direo horizontal.
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Dorsal, anal e adiposa: so nadadeiras geralmente nicas. A nadadeira dor-
sal se encontra quase sempre ao longo do dorso. A nadadeira anal encontra-se
predominantemente na regio ventral e posterior ao nus. A nadadeira adiposa
na maioria das vezes est localizada na regio dorsal posterior do peixe. Uma das
principais funes dessas nadadeiras proporcionar estabilidade e impedir rota-
es no eixo horizontal do animal, principalmente em movimentos bruscos.
Peitorais e plvicas: so nadadeiras pares. As peitorais esto localizadas na
parte anterior, prximas regio ventro-lateral do corpo. As plvicas esto loca-
lizadas na parte anterior prximas regio ventral do corpo. A principal funo
dessas nadadeiras a de realizar as manobras de subida e descida do peixe.
9.7.2 Estruturas internas ligadas locomoo
Todo corpo sempre tende a cair por causa do efeito exercido pela gravi-
dade e no ambiente aqutico no diferente. Apesar da grande densidade da
gua diminuir o efeito da gravidade, os peixes sofrem a presso exercida pelo
volume de gua localizado acima de seus corpos e assim precisam se manter
em movimento para no afundar, uma vez que a maioria dos peixes necessi-
tam permanecer em profundidades especfcas. Para os peixes se manterem
em profundidades especfcas ou se locomoverem com um menor gasto de
energia (gasta para no afundar) eles precisam atingir uma futuabilidade, ou
seja, igualar a densidade de seu corpo densidade do meio aqutico. So pou-
cos os organismos aquticos que possuem uma densidade menor ou igual da
gua, sem a ajuda de rgos especializados. Dentre esses rgos especializados
destacam-se a bexiga natatria nos peixes sseos e a grande reserva de leo nos
peixes cartilaginosos.
9.7.2.1 BEXIGA NATATRIA
A bexiga natatria uma bolsa oval (Figura 5), de paredes moles, locali-
zada no interior do peixe. Sua forma bastante variada, mas o seu volume
constante nas diferentes espcies.
A principal funo da bexiga natatria atuar na futuabilidade dos pei-
xes e assim facilitar a sua locomoo principalmente na direo vertical. Isso
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Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes | 237
acontece porque na parede da bexiga natatria h uma glndula de gs irrigada
com sangue que circula por uma rede de vasos (Rete mirabile) (Figura 5). Os
gases presentes no sangue dessa rede de vasos invadem as paredes moles da
bexiga natatria e tendem a expandi-la, aumentando o seu volume. Por outro
lado, quando esses gases deixam as paredes moles, a bexiga tende a murchar e
assim diminuir o seu volume.
Figura 5 Desenho esquemtico de uma bexiga natatria.
Considerando que a densidade uma relao entre a massa e o volume de
um corpo (D = m/v, sendo D a densidade, m a massa e v o volume do
corpo), quanto maior a massa e menor o volume de um corpo, maior ser a
sua densidade, portanto, maior a sua tendncia para afundar. Com o aumento
do volume e a permanncia da mesma massa, ocorre uma diminuio da den-
sidade, que ao se igualar da gua resulta em futuabilidade para o peixe, isto
, ele no mais afundar. Assim, menos energia ser gasta com atividade de
sustentao do corpo, facilitando a natao.
Desse modo, se um peixe deseja descer na coluna de gua com maior fa-
cilidade ele aumenta sua densidade corprea atravs da retirada de gs de sua
bexiga. Por outro lado, se um peixe deseja subir na coluna de gua com uma
maior facilidade ele diminui sua densidade corprea enchendo de gs sua be-
xiga natatria atravs da glndula de gs localizada na parede da bexiga.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 238 |
Sendo assim, podemos dizer que a bexiga natatria no um rgo lo-
comotor e no atua diretamente na locomoo dos peixes sseos, mas sim
facilita a natao dos peixes que realizada principalmente pelo tronco e pelas
nadadeiras.
Vale ainda salientar que a bexiga natatria, no ocorre em todos os peixes.
Por exemplo, peixes cartilaginosos no possuem bexiga natatria, tendo resol-
vido a questo da futuabilidade por meio de um fgado maior, constitudo por
75% de leo, que faz com que eles tenham a densidade reduzida.
9.8 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
9.8.1 Nasce uma estrela
Para uma melhor visualizao do sistema de canais internos, foi proposta
uma maquete, que precisou, para a sua construo, dos seguintes materiais:
40 bicos de chupetas,
Tinta plstica PVA para artesanato, cor cermica.
40 miangas redondas de 0,5mm de dimetro
Cola acrlica
Massa corrida
3 placas de isopor 1,0 x1,0m
Cartolina
5 metros de mangueira de ltex (conhecida popularmente como Tripa
de mico)
Furadeira eltrica
Um molde em formato de estrela, feito em cartolina, foi usado como mo-
delo para recortar em isopor duas estrelas, sendo a primeira (estrela 1) usada
para receber o sistema ambulacrrio no seu interior, e a segunda (estrela 2),
para servir de cobertura.
Com o isopor restante foram feitas dez tiras de cm de espessura. Estas
foram coladas com cola acrlica, colocada contornando a face interna dos bra-
os da estrela 1 (Figura 6).
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Figura 6 Modelos de estrela-do-mar, com vista dorsal ( esquerda) e ventral ( direita): estrutura
externa com ps ambulacrais (A) e estrutura interna com sistema ambulacral (B).
Do mesmo modo, colamos tringulos de isopor no seu interior, para indi-
car uma profundidade na estrela e que, portanto, o sistema ambulacrrio est
no seu interior. O processo foi repetido com outro molde de estrela, que serviu
de tampa (estrela 2).
parte, foi feito o sistema de canais com a mangueira de ltex e cola ins-
tantnea, sendo este construdo antes de ser introduzido no modelo da estrela
1. No mesmo molde de cartolina foram marcadas as extremidades de cada
canal, para que se pudesse transferir com menor taxa de erros para a maquete
de isopor. Cada extremidade do canal foi escavada no molde com furadeira
eltrica. Com o molde sobre a estrela 1 repassamos os furos. Colamos o molde
de cartolina j pintado no interior da estrela para trazer mais rigidez ao isopor.
O sistema de canais foi ento colado estrela j com os furos e com o molde de
cartolina, e depois colamos as miangas com cola instantnea, simbolizando a
ampola. Na estrela 2 fzemos apenas um furo tambm com furadeira e colamos
um pedao de 2,5cm de tripa de mico para representar o madreporito e o canal
ptreo, como local de acesso da gua.
Esperamos secar por algumas horas e em seguida lixamos e revestimos
com massa corrida as partes externas das estrelas tentando deixar a aparncia
AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA BBBBBBBBBBBBBBBBBB
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de espinhos para que fcasse mais real. Da mesma cor do molde, toda a es-
trela foi pintada.
Figura 7 Locomoo em estrelas-do-mar: Exemplares xados por via seca um modo errneo de
apresentar a locomoo nestes animais, utilizando as extremidades dos braos (A); ps ambulacrais
(seta vermelha) situados ventralmente, usados pelo animal para sua locomoo (B); modelo de ps
ambulacrais e de todas as partes do sistema ambulacral, respectivamente (C e D).
Por ltimo, adicionamos ao lado externo da nossa estrela 1 as extremida-
des de chupetas aqui simbolizando nossas ventosas (Figura 7-C).
importante ressaltar aqui que a cola instantnea e tintas do tipo spray
podem corroer materiais como isopor, por isso h a necessidade de se tomar
muito cuidado.
9.8.2 Caminhando como uma estrela
Materiais
02 bicos de chupeta
02 ventosas de grande aderncia
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02 miangas de 4 cm de dimetro
Fio de nilon resistente
Papelo
Tinta plstica P.V.A para artesanato, cor cermica
02 Bexigas compridas tipo modelagem
Apoio para o fo
Papel contact
01 canudo
Montagem
Amarramos a boca de uma bexiga a uma mianga e colocamos este con-
junto dentro de um bico de chupeta. Este conjunto mianga-bexiga deve fcar
bem preso dentro do bico de chupeta. O processo foi repetido com mais uma
bexiga.
Um pedao de papelo foi cortado e pintado da mesma cor da maquete
para simbolizar o brao de uma estrela. Este papelo recebeu dois furos onde
se encaixaram cada uma das bexigas, de modo que o bico da chupeta fcasse
para cima e as pontas livres das bexigas atravessassem seu furo corresponden-
te. As pontas livres das bexigas foram amarradas s ventosas.
Na parte de baixo do papelo foram colados dois pedaos de canudinho
que serviro como um trilho ao fo de nilon, que foi passado por dentro ca-
nudo e preso ao apoio. Adornamos este apoio para fcar mais atrativo aos olhos
dos alunos. Repare que usamos uma mesa de madeira inversa, recoberta com
papel contact (ver fgura 8). Alm da funo decorativa, o contact importante
por aumentar a adeso da ventosa superfcie do suporte, desde que no haja
bolhas e ondulaes.
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Figura 8 Estrutura do modelo utilizado para representao da locomoo de uma estrela-do-
mar (A brao com um par de ps ambulacrais (1); ampola (2); canal hidrulico unindo a ampola
ventosa (3) e ventosa da extremidade do p ambulacral (4)) e representao das etapas do
movimento (B a E).
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Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes | 243
9.8.3 Simulando a jato-propulso
Materiais
01 bexiga
01 reservatrio para gua
01 seringa sem ponteira
Tinta hidrossolvel qualquer.
Modo de utilizao
Com auxlio da seringa, enchemos a pequena bexiga com tinta hidrosso-
lvel, de tal maneira que o lquido dentro dela pudesse ser armazenado com
certa presso. Quando soltamos a boca da bexiga, a gua com tinta sai com
certa fora e empurra a bexiga em sentido contrrio. Simulamos com isso a
jato-propulso e a estratgia de liberao de tinta para proteo em um mode-
lo simples de fcil aplicabilidade (Figura 9 H-K).
Figura 9 Modelo, em isopor, de uma lula com aspecto externo (A B) e aspecto interno (C D);
espcimes xados com detalhe do sifo e ventosa, respectivamente, sendo apontados (E-F); polvo
com detalhe das ventosas (G). Exemplicao seqencial da jato propulso e com a conjunta
liberao de tinta para proteo (H,I,J e K).
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9.8.4 Construo de um modelo de peixe com a bexiga natatria
A bexiga natatria um rgo interno que pode auxiliar a locomoo dos
peixes, mas embora extremamente relevante, no pode ser vista facilmente.
Com o objetivo de demonstrar o funcionamento desse rgo, sugerimos o se-
guinte experimento de fcil execuo e grande viabilidade.
Para a representao de um peixe e sua bexiga natatria foi proposto um
objeto (Figura 10) construdo com os seguintes materiais:
1 Garrafa PET transparente 250 ml
Pesos
1 presilha
1 bexiga fna e longa
1 bico de plstico fno e rgido
0,5 metros de arame fno
Delimite o corpo do peixe pela garrafa PET na posio horizontal deita-
da. Em seguida fxe dois pesos no centro da superfcie da garrafa atravs de
uma presilha. Esses pesos servem como ncoras para no permitir que o peixe
garrafa suba na coluna dgua e assim permanea no fundo do aqurio.
Em seguida faa um furo na tampa da garrafa PET e introduza nesse furo
o bico de plstico rgido. Uma extremidade desse bico permanecer no lado de
dentro da garrafa onde deve ser fxada uma bexiga fna e longa por meio de um
arame fno. Na outra extremidade que fcou do lado de fora da garrafa encaixe
uma mangueira de ltex tripa de mico de aproximadamente meio metro de
comprimento.
Modo de utilizao
Para a demonstrao do movimento dos peixes na coluna de gua atravs
de sua bexiga natatria utilize o peixe construdo acima e os seguintes ma-
teriais:
1 aqurio (40 cm de comprimento X 20 cm de largura e 25 cm de altura)
0,5 metros de mangueira de ltex tripa de mico
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Mecanismos de locomoo em equinodermos, moluscos e peixes | 245
1 compressor de ar
gua
Encaixe uma mangueira de ltex de meio metro de comprimento na extre-
midade do bico de plstico que fcou do lado de fora do peixe. Em seguida
conecte a extremidade livre da mangueira a um compressor de ar localizado
fora do aqurio.
9.8.5 O mecanismo de movimentao vertical dos peixes
A subida
No inicio do processo o peixe permanece parado no fundo do aqurio
com sua bexiga vazia. Em seguida, o compressor de ar ativado e atravs da
tripa de mico o ar conduzido para dentro da bexiga localizada dentro do
peixe. Ao receber o ar a bexiga comea a se expandir, aumenta o seu volume,
e consequentemente diminui sua densidade. Com a densidade menor que a da
gua, o peixe atinge uma alta futuabilidade e desse modo comea a subir at
atingir a superfcie dgua (Figura 10).
A descida
Quando o peixe atinge a superfcie, sua bexiga est expandida e sua den-
sidade menor que a da gua. Em seguida, o compressor desligado e assim o ar
pra de entrar na bexiga e sai dela e da garrafa atravs da tripa de mico. Como
consequncia, a bexiga murcha, diminui o seu volume e a densidade por sua vez
aumenta, e passa a ser maior que da gua. Desse modo, o peixe perde a sua
futuabilidade e comea a descer at atingir o fundo do aqurio (Figura 10).
As explicaes de todos esses processos de locomoo, de construo e de
funcionamento do modelo, gravadas em vdeo durante o evento Experimen-
tando Cincia, podero ser obtidas nos endereos: http://www.youtube.com/
watch?v=dWoqjb0lMsw (Parte I); http://www.youtube.com/watch?v=xba7k09jARI
(Parte II) e http://www.youtube.com/watch?v=K9loUYvk2tI (Parte III).
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EXPERIMENTANDO CINCIA 246 |
Figura 10 Representao de um peixe (frasco de refrigerante) e sua bexiga natatria (balo de
borracha vermelho bexiga dentro do frasco): Bexiga sendo preenchida com ar (A a C); bexiga
cheia de ar e peixe na superfcie da gua (D).
9.9 BIBLIOGRAFIA
BRASIL. Secretaria de Educao Fundamental. Parmetros Curriculares Nacionais.
Braslia: MEC/SEF, 1997.
BRUSCA, R.C; BRUSCA, G.J. Invertebrates. 2 ed. Sinauer Associates, Inc Publisher.
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PELSTER, B. Buoyancy. In: Evan, D. H. Te Physiology of Fishes. CRC Press, Boca
Raton 1998. 25 42. 84p.
POUGH, F. H.; JANIS, C. M.; HEISER, J. B. A vida dos Vertebrados. 3. ed. Atheneu
Editora So Paulo Ltda, 2003. 699 p.
RIBEIRO-COSTA, C. S.; ROCHA, R. M. Invertebrados: Manual de aulas prticas. Ri-
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RUPPERT, E. E.; FOX, R. S.; BARNES, R. D. Zoologia dos Invertebrados. 7. ed, So
Paulo: Editora Roca Ltda. 2005. 1145 p.
BARNES, R. S. K.; CALOW, P. & OLIVE, P. J. W. Os invertebrados: uma nova sntese.
So Paulo: Atheneu Editora So Paulo, 1995. 526 p.
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ZAVALA-CAMIM, L. A. O planeta gua e seus peixes. Santos, SP, 2004. 326p.
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10
FORMIGAS CORTADEIRAS:
BIOLOGIA E TCNICAS DE MANUTENO EM CATIVEIRO
Lilian Saemi Arita
1
Ricardo Toshio Fujihara
2
Luiz Carlos Forti
3
10.1 INTRODUO
As formigas representam o auge evolutivo do comportamento social nos
insetos, sendo o grupo mais bem organizado e geografcamente distribudo no
ambiente terrestre. Representam aproximadamente 20% de toda a biomassa
animal, tendo iniciado sua diversifcao h cerca de 100 milhes de anos,
com os primeiros fsseis registrados entre 140 a 168 milhes de anos. Os am-
bientes primrios por elas habitados so o solo e a vegetao em decomposio
sobre este e secundariamente troncos de rvores ocos e cavidades subcorticais
midas (semelhantes ao ambiente subterrneo) (HLLDOBLER; WILSON,
1990).
Os primeiros registros de formigas cortadeiras no continente americano
datam de 50 milhes de anos. So popularmente conhecidas como savas (g-
nero Atta) e quenquns (gnero Acromyrmex), sendo abundantes na regio
Neotropical devido a certas caractersticas biolgicas e comportamentais: a) o
altrusmo, que proporciona grandes vantagens no que se refere alocao de
recursos, sobrevivncia, reproduo e diviso de tarefas; b) a associao com
fungo simbionte que lhes serve de alimento, o qual cultivado com substratos
vegetais; c) a complexa estrutura dos ninhos. Alm disso, essas caractersticas
difcultam o desenvolvimento de tecnologias para seu controle (HLLDO-
BLER; WILSON, 1990).
1. Unifesp Laboratrio de Rim e Hormnios 04023-900 So Paulo, SP arita.lilian@gmail.com
2. Unesp Departamento Produo Vegetal, FCA 18610-307 Botucatu, SP rtfujihara@hotmail.com
3. Unesp Departamento Produo Vegetal, FCA 18610-307 Botucatu, SP luizforti@fca.unesp.br
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10.2 DISTRIBUIO GEOGRFICA
A tribo Attini inclui todas as espcies de formigas cultivadoras de fungos,
dentre elas as pertencentes aos gneros Atta e Acromyrmex, distribudos em
praticamente todo o continente americano (Figura 1), desde o sul dos EUA
(latitude 33 N) at o centro da Argentina (latitude 33 S), excluindo-se o Chile
(MARICONI, 1970).
So descritas 14 espcies de Atta e 26 de Acromyrmex (FERNNDEZ, x
2003). Somente no Brasil, ocorrem 9 espcies e 3 subespcies de Atta (DELLA
LUCIA, 2003) e 21 espcies e 11 subespcies de Acromyrmex (GONALVES, x
1961; BRANDO, 1991).
Figura 1 Distribuio geogrca das formigas cortadeiras (Fonte: FORTI, 1997).
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Formigas cortadeiras: biologia e tcnicas de manuteno em cativeiro | 251
10.3 O ESTUDO DAS FORMIGAS CORTADEIRAS
O estudo das formigas fornece maior riqueza de informaes quando
comparado pesquisa biolgica bsica de organismos no sociais devido a co-
lnia ser considerada um superorganismo (HLLDOBLER; WILSON, 1990).
Um superorganismo, segundo Wheeler (1911) pode ser defnido como um
sistema de atividades complexo, coordenado e individualizado, primeiramente
direcionado para obter e assimilar substncias de um ambiente para produzir
outros sistemas similares, chamados de cria, e para proteger a si e sua cria de
perturbaes advindas desse ambiente.
Alm disso, o pequeno tamanho dos indivduos de um formigueiro e a
facilidade de sua criao em cativeiro colaboram com testes experimentais na
verifcao de hipteses sobre a biologia, ecologia, natureza da sociedade e
comportamento dos organismos (HLLDOBLER; WILSON, 1990).
As formigas cortadeiras so prejudiciais s reas de pastagens, forestais
e agrcolas, pois coletam grande quantidade de material vegetal fresco para a
sustentao de sua colnia. Sendo assim, tornam-se objeto importante de es-
tudo para o desenvolvimento de inseticidas e outros mtodos para o controle
de pragas. Em funo de suas atividades forrageiras podem ocasionalmente
competir com o gado no consumo de gramneas (FOWLER et al., 1986). Alm
disso, ao escavarem o solo inviabilizam-no para o crescimento de gramneas
tanto na superfcie, quanto na rea escavada, devido ao rpido acmulo de
montes de terra sobre ele. O desmoronamento das cmaras dos ninhos pode
causar acidentes como perda de maquinarias nas reas de pastagens, queda e
morte de animais como, por exemplo, o gado. Um problema srio a ser con-
siderado a substituio de forestas por reas de pastagens, que facilitam a
expanso e colonizao de muitas espcies de formigas cortadeiras, razo da
densidade elevada de colnias em grandes reas de pastagem. A prtica de
queimadas tambm favorece o estabelecimento de grandes populaes de for-
migas cortadeiras em pastos e savanas (FOWLER et al., 1986).
No entanto, nem sempre so consideradas um problema e seus efeitos be-
nfcos nos ecossistemas so bem maiores que os danos causados em certas
situaes como pragas ocasionais na agricultura introduzida. Elas atuam como
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consumidoras primrias nos ecossistemas e tambm servem de alimento para
outros consumidores secundrios, inclusive o homem, alm de promoverem a
aerao dos solos, ciclagem de nutrientes e realizarem a poda natural em vrias
espcies de plantas, garantindo seu forescimento e frutifcao (FOWLER et
al., 1991).
10.4 BIOLOGIA DAS FORMIGAS CORTADEIRAS
10.4.1 Alimentao
As formigas cortadeiras no se alimentam de folhas. So assim conhecidas
por utilizarem partes de vegetais frescos (folhas, caules e fores) para nutrirem
o fungo da espcie Leucoagaricus gongylophorus (Ordem Agaricales, Famlia
Basidiomycota), do qual se alimentam e mantm relaes simbiticas obriga-
trias. O fungo cultivado no interior do ninho, alm de servir de alimento para
toda a populao, aloja os ovos, larvas, pupas, formigas operrias, rainha e, no
caso de colnias adultas, abrigam as formas aladas (machos e fmeas) que so
produzidas em determinada poca do ano (DELLA LUCIA, 1993).
Nos perodos mais quentes do ano, savas e quenquns so mais ativas du-
rante a noite. Porm, em locais sombreados, a atividade de corte e transporte
de folhas pode ocorrer durante o dia; no inverno, as operrias forrageiras so
ativas apenas durante o dia. As formigas cortadeiras geralmente fazem trilhas
(carreiros) por onde se locomovem. No caso das savas essas trilhas podem
chegar a 70 metros de comprimento e 20 cm de largura, em sava-limo (Atta
sexdens), variam de 1,0 a 34 metros de comprimento, enquanto no caso das
quenquns as trilhas so mais curtas e estreitas (FORTI; SILVEIRA-NETO;
PEREIRA-DA-SILVA, 1985).
A orientao das operrias fonte de substrato ocorre devido deposi-
o de substncias qumicas na trilha, conhecidas como feromnios de tri-
lha, produzidos na extremidade do abdome das operrias (DELLA LUCIA,
1993). A atividade forrageira de Atta e Acromyrmex realizada pelas oper- x
rias, as quais saem das colnias e, nos locais escolhidos, sobem nas plantas e
cortam os pedaos de folhas que sero transportados para os ninhos. No caso
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Formigas cortadeiras: biologia e tcnicas de manuteno em cativeiro | 253
da sava-limo e de vrias outras espcies de formigas cortadeiras, verifca-se
uma diviso nas atividades das operrias, podendo ser responsveis pelo corte
das folhas ou pelo transporte dos pedaos cados no cho (MARICONI, 1970;
AMANTE, 1972).
As formigas cortadeiras so seletivas, demonstrando preferncias por de-
terminadas espcies vegetais. H savas que preferem gramneas e ocasional-
mente podem cortar dicotiledneas, e outras que preferem dicotiledneas, mas
que em alguns casos cortam gramneas (CHERRETT, 1986). As partes mais
tenras como folhas jovens e fores constituem o material predileto. No entanto,
folhas maduras (velhas) e secas, de preferncia cadas no cho, tambm podem
ser alvo das savas, que, ocasionalmente, transportam papis, sementes, plsti-
cos, fezes de animais, pedaos de po, etc. O material coletado transportado
para o interior do ninho, sendo cortado em pedaos bem pequenos que so
lambidos pelas formigas antes da inoculao do fungo (MARICONI, 1970).
10.4.2 POCA DE REPRODUO: REVOADA OU VOO NUPCIAL
De acordo com Mariconi (1970), a revoada ou voo nupcial a poca de
acasalamento entre formigas aladas macho (bitu) e fmea (tanajura ou i).
Essa fase do ciclo de vida das formigas cortadeiras acontece anualmente e
coincide com a poca quente e chuvosa.
Na pr-revoada, fase que ocorre cinco semanas antes da revoada, os olhei-
ros (orifcios) dos formigueiros fcam bem limpos, abertos e os canais mais
alargados. Nesta poca, fora do ninho, as operrias tornam-se agitadas e os
soldados agressivos, prontos para o ataque a intrusos (AUTUORI, 1941).
No Sudeste e Centro-Oeste do Brasil, a revoada ocorre entre setembro e
dezembro, e no Sul, de junho a dezembro, poca em que os alados saem de
seus ninhos para fundarem novas colnias e perpetuarem suas espcies. Um
sauveiro de sava-limo origina cerca de 2.900 is e 14.250 bitus (MARICO-
NI, 1970).
O processo inicial da fundao de um novo formigueiro ocorre com a sa-
da dos alados para o chamado voo nupcial, no qual macho e fmea se encon-
tram e acasalam. As rainhas costumam ser fecundadas por mais de um macho,
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sendo que no caso da sava-limo, estas copulam em mdia com 5,3 machos,
resultando em cerca de 206 a 320 milhes de espermatozides em suas es-
permatecas (estruturas acessrias do aparelho reprodutor que armazenam os
espermatozides) (KERR, 1961). Terminada a fecundao, o macho morre e a
fmea, agora chamada de rainha, desce ao solo, retira suas asas e escolhe um
local para dar incio construo do novo ninho (MARICONI, 1970).
O processo de fundao da colnia tem durao de aproximadamente
10 horas, permanecendo a rainha enclausurada em uma cmara inicial por
ela escavada. Aps 48 horas, ela depositar uma poro de fungo (trazida da
colnia-me na cavidade infrabucal), que ser cultivada durante cerca de 80
a 100 dias utilizando suas prprias fezes e secrees. Nesse perodo tambm
ocorre a deposio de ovos trfcos ou de alimentao (grandes e de casca
mole) para a nutrio das larvas e da prpria rainha e a postura de ovos repro-
dutivos (pequenos e contendo material gentico), que originaro as operrias
jardineiras e carregadeiras. Alm disso, a rainha realiza uma rigorosa limpeza
do seu corpo, das larvas e pupas, assim como o transporte dos imaturos de
um lado para outro dentro do ninho. Com o surgimento das primeiras ope-
rrias, a rainha cessa seu trabalho de cuidados com o fungo, larvas e pupas, e
se encarrega apenas da oviposio at o fm de sua vida (MARICONI, 1970;
CHERRETT, 1986).
Aps o perodo de aproximadamente 80 a 100 dias, as primeiras formigas
operrias forrageiras e escavadoras retiram a terra que obstrui o canal e saem
para o exterior para cortar as plantas. Aps a abertura do segundo olheiro
(cerca de 421 dias), o sauveiro expande-se rapidamente (MARICONI, 1970) e
quando a colnia atinge determinado tamanho em consequncia do forragea-
mento e cultivo do fungo pelas operrias, a deposio dos ovos de alimentao
interrompida ocorrendo apenas a oviposio de ovos reprodutivos (MARI-
CONI, 1970; CHERRETT, 1986). Cabe ressaltar que, segundo Autuori (1950),
apenas 0,05% das colnias iniciais fundadas sobrevivem s resistncias am-
bientais e ataques de predadores.
Com a maturao da colnia (a partir de trs anos nos sauveiros e dois anos
nos quenquenzeiros), a rainha deposita ovos que daro origem as operrias
soldados (alm de todos os outros tamanhos de operrias) e tambm os que
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iro produzir futuras rainhas e machos alados. Aqueles que originaro machos
so produzidos por partenognese, ou seja, no so fertilizados no momento
da postura e surgem por diviso mittica, gerando indivduos haplides (MA-
RICONI, 1970). Em formigas cortadeiras, no existem registros sobre a substi-
tuio da rainha em caso de morte (DELLA LUCIA et al., 2003). Sendo assim,
o formigueiro extingue-se em aproximadamente trs meses porque no haver
reposio de novos indivduos anteriormente gerados pela rainha.
As colnias de savas so as maiores entre os insetos sociais. A populao
de operrias numa colnia adulta de Atta vollenweideri pode conter, em m-
dia, 7 milhes de indivduos, enquanto que em Atta laevigata (sava-cabea-
de-vidro) pode atingir 3,5 milhes e em A. sexdens rubropilosa at 8 milhes
(RILEY et al., 1974 )
10.5 ORGANIZAO SOCIAL: CASTAS DE FORMIGAS CORTADEIRAS
No formigueiro existem castas de reprodutores e de operrias, e as dife-
renas morfolgicas entre os indivduos (polimorfsmo) esto relacionadas
com as funes que desempenham na colnia e com sua idade (polietismo).
O crescimento das operrias ocorre apenas na fase larval, sendo que na fase
adulta apresentam tamanhos fxos, ou seja, no se desenvolvem mais. As cas-
tas permanentes so a da rainha fundadora e a das operrias (fmeas estreis
pteras); e as castas temporrias so as das formas sexuadas aladas, ou seja, as
is (fmeas) e bitus (machos), produzidos apenas na poca reprodutiva da
colnia (WILSON, 1980).
As operrias constituem a maior parte da populao das savas e so as
responsveis pela alimentao do fungo e, consequentemente, de todos os in-
divduos da colnia. Segundo Wilson (1980), as operrias podem ser divididas
em quatro categorias de acordo com o tamanho do corpo, largura da cabea e
funo:
jardineiras ou enfermeiras: apresentam comprimento mximo do corpo
de 2 mm e largura da cabea de 1 mm. So responsveis pelo cultivo do
fungo inoculando hifas ao substrato vegetal, pela limpeza necessria para
evitar contaminao e pela alimentao dos outros indivduos.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 256 |
generalistas (formigas mdias pequenas): possuem 1,4 mm de largura da
cabea; trabalham dentro do ninho cortando e lambendo os vegetais, que
so incorporados cultura de fungo, cuidam da rainha, descartam o lixo
e constroem a esponja de fungo.
forrageiras e escavadoras (formigas mdias grandes): tm cpsula ceflica
(estrutura que envolve a cabea) de 2,2 mm; so escoteiras, ou seja, exploram
a vegetao nova, cortam e transportam as folhas e escavam o ninho.
soldados: na realidade tambm so fmeas e possuem cpsula ceflica
igual ou maior do que 3 mm e so encarregados da defesa da colnia.
Os machos (bitus), com cabea de 2,9 mm de largura, tm como nica
funo fertilizar a rainha. As rainhas apresentam 5,2 mm de largura da
cabea e so as fundadoras da colnia e encarregadas da produo de
vrios tipos de ovos e propagao da espcie.
10.6 ARQUITETURA DOS NINHOS
O sauveiro constitudo de cmaras escavadas no solo e interligadas por
canais (tneis). Um formigueiro de sava contm cmaras de fungo, que abri-
gam culturas de fungo; cmaras de lixo, destinadas ao depsito de resduos
vegetais, fungos e formigas mortas; cmaras de terra, que contm basicamen-
te terra solta em seu interior; cmaras vazias, que so aquelas desprovidas
de contedo e que posteriormente podero ser ocupadas por fungo ou lixo;
olheiros, que so as aberturas externas dos ninhos e canais, que interligam as
cmaras entre si e estas aos olheiros. Externamente, existem os carreiros (ou
trilhas) que so os caminhos pelos quais as formigas transitam para obteno
de substrato para o cultivo de fungo (MARICONI, 1970).
As cmaras podem estar situadas alm de 6 metros de profundidade de-
pendendo do tipo de solo. Em uma escavao de colnia de sava-limo (77
meses de idade) foram encontradas 1.920 cmaras, nas quais 248 continham
fungo, 1.219 estavam vazias, 157 apresentavam terra e 296 eram de lixo (AU-
TUORI, 1947). A escavao de uma colnia de sava cabea-de-vidro apresen-
tou 5.890 cmaras com cultivo de fungo, 889 cmaras vazias e 426 cmaras de
lixo e terra, totalizando 7.164 cmaras (MOREIRA et al., 2004).
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Formigas cortadeiras: biologia e tcnicas de manuteno em cativeiro | 257
10.7 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
A instalao desenvolvida no evento Experimentando Cincia biologia
e seus fundamentos, teve como objetivo levar aos estudantes do ciclo bsico e
demais visitantes maiores informaes sobre a biologia e ecologia das formigas
cortadeiras. Apresentamos, por meio de uma colnia viva, o cotidiano desses
insetos, que se organizam de modo cooperativo e com tarefas bem defnidas.
Apesar de tratar-se de um assunto muito curioso, pouco conhecido do p-
blico em geral.
Por essa razo, preparamos para esse evento uma colnia de Atta laeviga-
ta, conhecida popularmente como sava cabea-de-vidro, em um conjunto
de recipientes de plstico e tubos, que representavam as cmaras e canais, res-
pectivamente. Dessa forma, as pessoas puderam conhecer aspectos relativos
a arquitetura, biologia e ecologia das formigas cortadeiras: a estrutura de um
formigueiro, os processos de fundao, a formao das castas, a diviso de ta-
refas relacionada com o polimorfsmo, a expectativa de vida mdia da rainha,
a mdia populacional do formigueiro, a atividade forrageira e alimentao, o
voo nupcial, a comunicao, como tambm acompanhar o trabalho rotineiro
das formigas. Alm disso, foram dadas instrues (oral e escrita) para que as
pessoas interessadas pudessem aprender passo-a-passo como montar e manter
uma colnia sob condies controladas.
Exemplares de coleo ilustraram a relao entre o polimorfsmo dos in-
divduos e as respectivas tarefas desempenhadas no ninho. Foram expostos
cartazes do ciclo de desenvolvimento, fotografas das cabeas de operrias de
diferentes espcies de savas e ilustraes de como realizar a manuteno de
um formigueiro.
10.7.1 Orientaes para a montagem de um formigueiro
Diversos modelos de formigueiros foram propostos e testados para o de-
senvolvimento de pesquisas, demonstraes e fns didticos, mas so trs os
tipos bsicos: fechado, parcialmente aberto e aberto (Figura 2). O primeiro
constitudo de recipientes plsticos transparentes conectados por tubos plsti-
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cos; o segundo apresenta um dos compartimentos abertos (geralmente o que
contm folhas) permitindo a observao das atividades das formigas; o tercei-
ro totalmente aberto e, portanto, deve-se tomar o cuidado para evitar a fuga
das formigas. No caso do sistema parcialmente aberto importante manter
o controle da temperatura ambiente e umidade dos recipientes. Em sistemas
fechados, deve-se tomar cuidado principalmente com o excesso de umidade,
pois a proliferao de organismos oportunistas, como caros e outros fungos,
favorecida no interior dos recipientes, o que prejudica o crescimento do fungo
simbintico Leucoagaricus gongylophorus (DELLA LUCIA, 1993).
Dos diferentes modelos existentes para a manuteno de colnias de for-
migas cortadeiras, foi descrito o do tipo fechado, criado pelo professor Luiz
Carlos Forti e colaboradores em 1994 (comunicao pessoal), para o desen-
volvimento de bioensaios que testam a efcincia de inseticidas no controle de
formigas cortadeiras. Este pode ser reproduzido por aqueles que gostariam de
ter uma criao em casa e/ou em sala de aula (Figura 2).
Figura 2 Sistemas de manuteno de formigas cortadeiras (adaptado de DELLA LUCIA, 1991).
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Materiais necessrios:
1. Recipientes de plstico transparente
Recipientes plsticos de 250 mL (Figura 3A) No incio da formao do
formigueiro necessrio apenas um para cada rainha, mas, na medida
que o formigueiro cresce, necessrio que se estabeleam conexes
com outros compartimentos maiores (500mL, 1 L e 1,5 L). preciso
criar tambm um compartimento para colocar folhas, que serviro para
alimentar o fungo.
Pedaos de mangueira transparente de 15 cm de comprimento por 2 cm
de dimetro (Figura 3B);
Figura 3 Alguns dos materiais necessrios para a manuteno de formigas cortadeiras. A. Potes
de plstico de diferentes volumes. B. Pedaos de tubo de plstico transparente (mangueira de
ltro). C. Bandeja de plstico.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 260 |
2. Materiais para a manuteno
1 bandeja de plstico de tamanho que comporte o formigueiro (Figura
3C);
Talco neutro inodoro (pequena quantidade);
Luvas de borracha;
Obs: para manuseio do formigueiro, aconselhvel o uso das luvas de
borracha, para proteo contra possveis ataques das formigas.
Seringa descartvel 70 mL com agulha.
Um pacote de gesso de 1 kg;
Preparo do gesso
Dissolva o gesso em p em gua (Figuras 4A e B), conforme instrues do
fabricante, at a mistura atingir uma consistncia cremosa. Adicione essa mis-
tura, ainda mole, no recipiente de plstico at formar uma camada de mais ou
menos 1 cm (Figura 4C). Para que a superfcie do gesso fque uniformemente
lisa e plana, bata o pote vrias vezes contra uma superfcie dura. Deixe secar
completamente ao sol durante 1 a 3 dias.
Figura 4 A e B Gesso em p sendo misturado com gua at obter uma massa cremosa e
homognea. C. Mistura que foi colocada no pote de plstico e alisada para deixar a superfcie plana.
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Para iniciar a criao de uma colnia de formigas preciso capturar as
rainhas logo aps a revoada. Como so territorialistas e lutam pelo seu espao,
cada rainha dever ser colocada individualmente em um recipiente de plstico
de 250 mL (Figura 3A) j contendo a camada de gesso no fundo (Figura 4C).
Esse recipiente dever ser tampado para evitar a fuga da rainha. Para o melhor
desenvolvimento do formigueiro inicial no aconselhvel utilizar recipientes
maiores que o indicado porque num formigueiro jovem h poucas formigas
para realizar a limpeza da rea total, o que poderia comprometer o crescimen-
to da colnia.
Quatro meses aps o surgimento das primeiras operrias, faz-se uma co-
nexo deste recipiente de 250 ml com a cmara de lixo, usando um objeto
metlico aquecido, como um cano de metal para perfurar o plstico (Figura
5A), onde se introduz a mangueira. O cano de metal deve ser do mesmo di-
metro que o tubo de plstico a ser inserido, para que fque bem ajustado ao ser
encaixado (Figura 5B). Quando o fungo atingir um tamanho mais ou menos
equivalente ao do recipiente, deve-se realizar a sua transferncia para outro de
500 mL. Aps esta mudana so estabelecidas as conexes para a cmara de
lixo e cmara de folhas (Figura 6). Quanto mais velho o formigueiro, maior
o crescimento do fungo e da colnia, o que exige do criador a construo de
novas conexes para novas cmaras.
Para realizar a mudana de recipiente, aconselhvel o uso de uma ban-
deja de plstico polvilhada com talco inodoro nas bordas para impedir a fuga
das formigas. Tire o excesso de talco antes de utilizar a bandeja, invertendo-a
para baixo. As formigas que sarem dos potes podero ser recuperadas, pois
fcaro retidas na bandeja (Figura 6A). Para evitar a fuga de formigas durante
o manuseio do formigueiro para mudana do fungo, pode-se tambm utilizar
uma rolha ou papel toalha para vedar o orifcio das mangueiras de plstico
(Figura 6B).
Periodicamente o gesso deve ser umedecido, tomando-se o cuidado para
no o encharcar, utilizando-se uma seringa ou pipeta (Figura 6C). O formiguei-
ro deve ainda ser mantido em local sem muita variao de temperatura e longe
de insolao direta. Esses dois procedimentos servem para manter as condies
ambientais adequadas para evitar a desidratao do fungo. Com o passar do
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tempo, o gesso pode se tornar escuro e impermevel, indicando que deve ser
trocado. Por isso, um novo recipiente com gesso dever ser preparado.
Figura 5 Formigueiro inicial preparado cano de ferro usado para fazer uma abertura que
receber o tubo conector (A); cmara inicial, onde colocado o fungo e a rainha fundadora do
formigueiro, j conectada cmara de lixo (B).
necessrio realizar periodicamente a limpeza do compartimento de lixo,
para evitar acmulo excessivo e no comprometer o desenvolvimento da col-
nia. Enquanto o formigueiro for jovem, no aconselhvel a retirada de todo
o lixo para que as formigas saibam o local correto de deposio dos materiais
no aproveitados. Se isso no for feito, elas podero fcar desorientadas e have-
r a possibilidade de levarem o lixo para outro local.
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Se o formigueiro atingir a idade adulta, o que acontece aps trs anos, de-
ver-se- construir mais compartimentos de lixo e de fungo, tornando-o mais
complexo.
Figura 6 Etapas de manuteno de um formigueiro (no texto, detalhes explicativos das etapas).
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EXPERIMENTANDO CINCIA 264 |
Lembretes importantes
A rainha carrega a poro de fungo na cavidade infrabucal e o deposita no
solo 48 horas aps a fundao da colnia. Se aps o perodo de 80 a 100 dias
ela no depositar ovos de operrias, isto signifca que no est fecundada e a
colnia no se desenvolver.
Como no possvel reconhecer a espcie de sava por meio da rainha,
assim que eclodirem as primeiras operrias deve-se oferecer tanto espcies de
plantas monocotiledneas quanto dicotiledneas e observar a preferncia da
colnia. Assim possvel supor qual a espcie em questo.
O material vegetal fornecido s formigas deve estar livre de produtos txi-
cos. Alm disso, importante sempre adicionar folhas frescas e no se esquecer
de variar as espcies. A variedade do substrato fornece grandes quantidades de
nutrientes benefciando o crescimento do fungo. Roseiras, hibisco, citros, mo-
rangueiros, pata-de-vaca, eucalipto, acalifa e ligustro ou alfeneiro so plantas
bem aceitas por formigas cortadeiras de plantas dicotiledneas (Figura 7). No
caso das que cortam monocotiledneas, podem ser oferecidas gramneas e fo-
lhas de cana-de-acar cortadas em pedaos pequenos.
A explicao de todo esse processo de construo e funcionamento do
modelo, gravada em vdeo durante o evento Experimentando Cincia, poder
ser obtida nos endereos: http://www.youtube.com/watch?v=xnD7WCQl8vo
(Parte I) e http://www.youtube.com/watch?v=bfq4kxPI00U (Parte II).
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Formigas cortadeiras: biologia e tcnicas de manuteno em cativeiro | 265
Figura 7 Tipos de substratos normalmente utilizados por formigas, para alimentao dos fungos.
10.8 BIBLIOGRAFIA
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10.10 STIO DA INTERNET
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11
CANA:
ACAR, ETANOL E AS QUESTES SOCIAIS
Amanda Cristina Esteves Amaro
1
Loreta Casquel
1
Marina Begali Carvalho
1
11.1 INTRODUO
Todo ser vivo captura e processa substncias especfcas do ambiente onde
vive, para obter energia e realizar suas funes vitais de crescer, reproduzir e
restaurar estruturas dos corpos. Alguns, como as bactrias quimioautotrf-
cas, utilizam compostos inorgnicos como fonte de energia, e o gs carbnico
como fonte de carbono, para produzirem os compostos orgnicos (compos-
tos formados de carbono) que faro parte de seus organismos, ou que sero
degradados para liberar a energia necessria. No entanto, a maior parte dos
produtores, as cianobactrias e os vegetais, fototrfca, isto , utiliza a luz do
sol para produzir os compostos de carbono, nos quais armazenam a energia
qumica que lhes servir para manter os processos metablicos.
Por serem capazes de elaborar seus prprios alimentos, esses dois grupos
de seres vivos so denominados de produtores nas cadeias alimentares. So
eles que garantem a existncia dos consumidores, como os animais, que ob-
tm energia a partir do consumo dos compostos orgnicos, principalmente
os acares que so elaborados pelos produtores. Ao degradar os compostos
orgnicos para a obteno de energia, as clulas do origem a molculas de
gs carbnico (CO
2
), que sero eliminadas para a atmosfera. Certa quantidade
deste CO
2
poder ser capturada em algum outro momento pelos produtores e
novamente servir para a produo de compostos orgnicos.
Alm dessa energia qumica obtida dos compostos orgnicos, fundamen-
tal para a vida e responsvel pela capacidade dos animais de realizar todas
as tarefas dirias (andar, caar, brincar etc.), o ser humano descobriu outras
1. Unesp Licenciadas e Bacharis em Biologia, campus de Botucatu, SP amandaamaro@uol.com.br
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EXPERIMENTANDO CINCIA 270 |
formas de obter energia e de us-la em seu favor, quer seja movendo mquinas
que realizam trabalhos pesados, quer seja alimentando aparelhos que garan-
tem comunicao e entretenimento.
De caador-coletor o Homem tornou-se sedentrio, domesticou plantas e
animais, constituiu famlias e aglomerados de pessoas. A Terra que abrigava
de 2 a 5 milhes de habitantes, quando o ser humano iniciou essas atividades
agropastoris, viu a populao dessa espcie saltar para, aproximadamente, 1
bilho de indivduos em 1900 e 6 bilhes no incio do sculo XXI. Esse au-
mento vertiginoso implicou em descomunal demanda de energia, tanto para a
manuteno e desenvolvimento dos indivduos como da sociedade.
Depois da inveno da mquina a vapor, que marcou o perodo da revoluo
industrial em meados do sculo XVIII, a demanda energtica na sociedade hu-
mana foi crescente. De incio a madeira, o carvo e o gs natural constituam as
matrias primas essenciais ao funcionamento das fbricas e dos trens. Mais tar-
de, a energia petrolfera e a hidreltrica destacaram-se no cenrio da vida urbana
e rural, alimentando veculos automotores e aeronaves, sofsticadas mquinas
industriais, aparelhos eletrodomsticos e iluminao das casas e ruas.
De alimentos a microcomputadores, a cadeia produtiva e de consumo au-
mentaram em complexidade e resultaram na gerao de resduos cada vez mais
diversifcados, volumosos e nocivos aos seres vivos, como o gs carbnico, um
dos responsveis pelo efeito estufa. Oriundo da respirao dos seres vivos, das
erupes vulcnicas e queimadas naturais, o CO
2
teve um aumento que girou
ao redor de 100 partes por milho (ppm) nos ltimos duzentos anos (ver ca-
ptulo 2, perodo Holoceno), advindo principalmente da queima de combus-
tveis fsseis pelas mquinas industriais e veculos automotivos, os quais tm
frota estimada em mais de 600 bilhes de unidades no mundo todo.
Diante de um panorama inquietante como esse, a necessidade de produ-
o e distribuio efciente de alimentos e de combustveis com baixas taxas de
emisso de carbono, como acontece com aqueles de origem vegetal, passou a
integrar agendas polticas, econmicas, sociais, ambientais e cientfcas. Conhe-
cidos como biocombustveis esses produtos podem ser derivados de plantas
oleaginosas o biodiesel, ou serem obtidos do processamento e fermentao de
plantas ricas em carboidratos (ex. cereais, seivas, ervas e madeira) o bioetanol,
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 271
ambos apontados como soluo altamente vantajosa, por serem considerados
fonte de energia limpa. Mas no podemos nos esquecer que a vida dos indiv-
duos depende de diversos tipos de alimentos e no propriamente de lcool ou
exclusivamente de alimentos energticos como os acares (ex. amido, sacarose,
frutose, maltose, glicose). Os seres vivos estruturam seus corpos com protenas e
regulam funes gerais com vitaminas, sais minerais e gua.
No Brasil, dois fatos histricos de crises internacionais acabaram por nos
colocar em posio de destaque no que se refere produo de biocombust-
veis, liderados pelo etanol da cana-de-acar, cultura que em meados do s-
culo XVI prosperou sobremaneira ao ponto de ultrapassar todos os demais
produtos agrcolas produzidos em solo brasileiro.
Uma das crises foi a quebra da bolsa de Nova York, que implicou na queda
da cotao internacional do acar e, consequentemente, em uma crise inter-
na, porque o Brasil era um grande exportador do produto. Para amenizar o
problema interno, Getlio Vargas determinou que se acrescentasse 5% de eta-
nol gasolina e criou em 1933 o Instituto do Acar e do lcool (IAA), rgo
regulamentador, que exercia o controle da produo e, dessa forma, podia con-
ter os preos do produto, mas tambm liberava fnanciamento para a constru-
o de destilarias. As decises de Getlio promoveram a retomada do plantio
da cana e produo de lcool, em especial no interior do Estado de So Paulo,
com reduo concomitante da produo de acar. Durante a segunda guerra
mundial a gasolina no Brasil chegou a receber at 42% de lcool, valor que
caiu para 7% no estado de So Paulo e 2,9% no restante do pas, nas dcadas de
1950 e 1960, quando o lcool como combustvel tornou-se desinteressante.
Outro acontecimento que favoreceu o Brasil, com relao ao biocombustvel
etanol, foi a crise internacional do petrleo que irrompeu em dois momentos da
dcada de 1970, nos anos de 73 e 79. Este problema levou o governo brasileiro
a estimular a produo do etanol, que chegou a superar a produo de acar
entre 1980 e 1990, quando, sem o IAA, as leis de mercado e os interesses dos pro-
dutores passaram a dominar, regulando a produo e oferta do etanol e acar.
De l para c, so altos os investimentos em pesquisas para o melhoramen-
to de cultivares da cana, visando o aumento da sua produtividade agrcola e
maior resistncia a ftfagos e agentes causadores de doenas, que culminam
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EXPERIMENTANDO CINCIA 272 |
com o refnamento de tcnicas industriais de processamento para a obteno
do acar e do lcool.
O desenvolvimento de tecnologia especfca permitiu que em 1979 en-
trasse no mercado um carro movido a lcool, que foi suplantado em 2003
pelo carro com motor fex fuel, ou seja, movido a etanol, gasolina ou a uma
mistura desses dois combustveis. Esta evoluo, com aprimoramento tecno-
lgico no desempenho dos carros e os apelos para as redues nas emisses
de carbono serviram para aumentar a popularidade do etanol e o sucesso dos
carros fex fuel.
Hoje o Brasil o maior produtor mundial de cana-de-acar, com safra da
ordem de 653.181.799 toneladas (ver Figura 1), segundo dados do IBGE para
2008 (http://www.ibge.gov.br/home/presidencia/noticias/noticia_impressao.
php?id_noticia=1298), abastecendo o mercado mundial com mais de 40% de
etanol, valor suplantado apenas pelos Estados Unidos, que investem basica-
mente no milho como matria prima para a produo desse lcool.
Produo de cana-de-acar nos estados brasileiros, com destaque para So Paulo, com
59,3% da produo nacional, que equivale a 387,5 milhes de toneladas. (fonte: http://www.
ibge.gov.br/home/presidencia/noticias/noticia_impressao.php?id_noticia=1298)
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 273
O lcool etlico ou etanol (C
2
H
5
OH) pode ser obtido a partir de vegetais
ricos em acares. Trata-se de um lcool amplamente utilizado nos mais diver-
sos seguimentos industriais, desde a indstria alimentcia at a indstria qu-
mica, passando pela de cosmticos, farmacutica, automotivas, de tintas etc.
No entanto, estamos diante de um impasse a ser considerado, a ser devi-
damente avaliado:
- Quanto se pode plantar para obter biocombustvel, sem comprometer a
produo de alimentos que necessitamos e sem comprometer a vida silvestre
que caracteriza os diferentes ecossistemas?
- Quanto se pode plantar para obter biocombustvel sem comprometer a
vida silvestre que fundamental para a manuteno das redes de relaes que
garantem: a) o bem estar e a vida humana; b) a maior produtividade de lavou-
ras, ao manter sob controle o tamanho populacional de espcies causadoras de
danos s espcies cultivadas por meio de parasitides e predadores e c) garan-
tindo a polinizao de fores e a produo de frutos (ver captulo 5)?
11.2 CANA-DE-ACAR: ASPECTOS BOTNICOS E ECOLGICOS
A cana-de-acar, cientifcamente conhecida por Saccharum of cinarum,
planta classifcada na famlia Poaceae, no grupo das angiospermas mono-
cotiledneas (Figura 2). Trata-se de uma planta perene, ereta e cespitosa, isto
, apresenta vrios troncos surgindo a partir da mesma raiz, com folhas sim-
ples e alternadas. Esses troncos so formados por uma sequncia de colmos
cilndricos, de colorao varivel, com regies denominadas de ns, situadas
entre eles. Os colmos, tambm conhecidos por entrens, revestidos ou no de
camada cerosa, podem ser retos ou em ziguezague, variando muito em com-
primento e em espessura.
O grande volume de sacarose (acar dissacardeo formado pela combina-
o de uma molcula de frutose, com uma de glicose), presente nos colmos
responsvel pelo destaque dessa planta na produo de acar e lcool.
Segundo alguns historiadores, no h condies de precisar a data em que
a cana-de-acar, originria da ndia, foi introduzida no Brasil. O que se sabe
que isso aconteceu antes de 1532, quando Martim Afonso de Souza trouxe
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EXPERIMENTANDO CINCIA 274 |
tcnicos especialistas da Ilha da Madeira e pessoas de diversas nacionalidades
experientes na produo de acar, para incrementar a produo. Essa ativi-
dade prosperou, com plantaes e engenhos em toda a faixa litornea, hoje
pertencente aos estados de So Paulo a Pernambuco. Nesse perodo o Nordeste
destacou-se no plantio da cana e produo do acar e tal sucesso costuma ser
atribudo a um conjunto de fatores: maior proximidade geogrfca de Portugal,
clima e solos propcios e mo de obra escrava.
Figura 2 Touceira de cana-de-acar (A) e detalhe da estrutura dos ramos com entren ou
colmo, n e gema (B).
Desde ento, o acar teve perodos de maior e menor volume de expor-
tao, mas at meados do sculo XIX foi o produto mais importante da eco-
nomia do Brasil, apesar das quedas na demanda, no sculo XVII, devido a
guerras enfrentadas pelos pases importadores e pelas invases holandesas ao
nordeste do Brasil.
Afora os aspectos econmicos determinados por conjunturas sociais, a ca-
na-de-acar pode sofrer baixas determinadas por agentes biolgicos com os
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 275
quais interage direta ou indiretamente. Como se trata de uma monocultura, as
vastas reas cobertas apenas por esse vegetal atraem espcies de herbvoros que
encontram nesses espaos alimento sufciente para procriar intensivamente e
dar origem a muitos descendentes. Dessa forma, concorrem com o Homem ao
consumir estruturas vegetais da cultura, o que pode implicar em grandes per-
das, seja por reduzir a rea foliar, responsvel pela fotossntese, por consumir o
colmo de onde se extrai o caldo doce, ou as razes, responsveis pela absoro
de gua e sais minerais. Tambm agentes causadores de doenas, como fungos
e bactrias, podem levar a perdas ao se utilizarem da cana cultivada.
Alm disso, existem plantas ruderais, conhecidas como daninhas ou inva-
soras, que podem competir com a cana por nutrientes, ou difcultar seu cres-
cimento e a colheita.
Portanto, conhecer essas espcies associadas cana-de-acar, seus res-
pectivos ciclos de vida e ecologia so de importncia fundamental. S assim,
possvel saber o impacto causado por elas na obteno da matria prima para
a produo do acar e do lcool e estudar formas de mant-las sob contro-
le para evitar grande perda de produo e, consequentemente, grande perda
econmica.
11.3 AGENTES BIOLGICOS DE IMPORTNCIA ECONMICA
Muitos herbvoros associam-se cana-de-acar, mas alguns se destacam
pelo potencial que tm de dano s culturas. Dentre eles esto:
Broca da cana-de-acar, que ataca os colmos Diatraea saccharalis
Lagartas desfolhadoras
Cigarrinha sugadora de razes Mahanarva fmbriolata
Cigarrinha sugadora de folhas Mahanarva posticata
Formigas cortadeiras de folhas
Besouro migdolus, destruidor do sistema radicular Migdolus fryanus
Sphenophorus ou besouro bicudo da cana-de-acar, que ataca colmos e
perflhos (ramifcao subterrnea) Sphenophorus levis
Cupins e outras pragas de solo
Broca gigante ou Castnia Castnia licus
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EXPERIMENTANDO CINCIA 276 |
Em geral, os insetos e tambm plantas que invadem a lavoura da cana so
controlados por meio de agroqumicos. No entanto, o controle desses herb-
voros e das plantas invasoras por meio de inseticidas e herbicidas, respectiva-
mente, implica em riscos de contaminao do solo, de mananciais de gua, do
tcnico aplicador e de todos os seres vivos envolvidos nas cadeias alimentares
que utilizam de algum recurso contaminado. Alm disso, os insetos tm ci-
clos de vida curtos, o que lhes permite ter muitas geraes em um nico ano.
Como consequncia, eles conseguem, em pouco tempo, resistncia ao agrot-
xico obrigando as indstrias a desenvolver novas frmulas, at mesmo mais
potentes. O mesmo no acontece com o ser humano, que continua vulnervel
a todas elas.
Alm disso, elimina-se com mais facilidade os inimigos naturais de herbvo-
ros indesejveis, do que estes, bem como insetos benfcos, dentre os quais abe-
lhas e outros polinizadores, que so bastante sensveis aos venenos qumicos.
No podemos deixar de destacar tambm, que nos ltimos tempos uma
grande presso tem sido feita pelos importadores, principalmente dos pases
europeus, para que os alimentos sejam isentos ou possuam a menor quanti-
dade possvel de resduos de produtos qumicos e de contaminao micro-
biolgica, assim como exigem que as condies scio-ambientais das reas de
cultura sejam de respeito vida do trabalhador e a toda rede de relaes, que
mantm os ecossistemas silvestres circundantes, sejam eles forestas, vegetao
ripria, nascentes, cursos dgua etc.
Por essas razes tm-se intensifcado investimentos em pesquisas visando
o controle biolgico, que est baseado no uso de predadores, parasitides e
patgenos (fungos, vrus e bactrias) das espcies indesejveis. Esta alternati-
va, para certas espcies, vantajosa do ponto de vista da efcincia do agente
empregado e tambm por implicar em reduo no uso de agrotxicos. Em
geral, as prticas de controle biolgico associam-se ao que foi denominado de
manejo integrado de espcies, isto , o uso de diferentes tcnicas de plantio e
de controle que permitem evitar que seja atingido o nvel econmico de dano.
Quando agrotxicos so integrados a um sistema de manejo, privilegiam-se
aqueles de ao seletiva (atuam em alvos especfcos) e, mesmo assim, em pe-
quenas doses.
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 277
Por se tratar de um inseto frequente nos canaviais, principalmente do Es-
tado de So Paulo, e causar muitos prejuzos, a Diatraea saccharalis um dos
herbvoros alvo de controle. Suas larvas causam dano direto, consumindo o
colmo, e dano indireto, ao favorecer o ataque de fungo. No entanto, o hbito
brocador difculta a ao de agroqumicos e obriga a que se realizem investi-
mentos em tcnicas mais especfcas e efcientes.
11.4 A BROCA-DA-CANA E O SEU CONTROLE
A Diatraea saccharalis um inseto da ordem Lepidoptera, grupo das bor-
boletas e mariposas, que apresenta desenvolvimento holometbolo, conhecido
tambm por metamorfose completa. Isso quer dizer que a broca-da-cana, que
tem um ciclo 58 a 90 dias, passa por 4 fases durante o seu desenvolvimento:
ovos, larva (lagarta), pupa e adulto.
A mariposa adulta possui colorao amarelo-palha com manchas escuras
semelhantes a dois V invertidos nas asas e vive de 2 a 9 dias.
Depois de acasalar as fmeas deixam geralmente nas folhas da cana-de-
acar, de 300 a 600 ovos, que so depositados em grupos de 5 a 50 (desovas).
As larvas eclodem depois de 4 a 12 dias e iniciam o consumo de folhas, para
depois perfurar o colmo pela parte mais mole, prxima s gemas laterais (ver
Figura 1) na regio do entren. Enquanto se alimentam e crescem, entre 20 a
79 dias, elas constroem galerias at atingir a fase de pupa que dura de 6 a 14
dias. Depois desse tempo, o adulto emerge saindo do interior do colmo por um
orifcio feito pela larva.
Dentre os danos diretos que a broca pode causar esto: a perda de peso
da planta, devido ao seu desenvolvimento reduzido, morte de algumas plan-
tas, enraizamento areo, germinao das gemas laterais, morte da gema apical
quando as lagartas se alimentam da regio do palmito, no pice da planta etc.
O dano indireto resulta da ao de microorganismos como os fungos Colle-
totrichum falcatum e Fusarium moniliforme, que entram pelos orifcios abertos
pela broca. Eles convertem a sacarose armazenada na planta transformando-a
em glicose, composto que difculta a cristalizao do acar e contamina o
caldo, provocando m fermentao alcolica. Para cada 1% de infestao de
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EXPERIMENTANDO CINCIA 278 |
broca, ocorre perda de 0,77% na produtividade da cana, e reduo de 0,25% na
produo de acar e 0,20% de lcool.
Na tentativa de reduzir os impactos provocados pelos agrotxicos e aten-
der s demandas na produo de alimentos e adequao scio-ambiental exi-
gida por importadores, diversas medidas tm sido tomadas.
No que se refere ao controle biolgico, a cana-de-acar possui dois dos
maiores programas do mundo, sendo um deles voltado para D. saccharalis,
contra a qual se utiliza a vespinha Cotesia favipes, e o outro para as cigarrinhas
Mahanarva fmbriolata e Mahanarva posticata, realizado com a aplicao do
fungo Metharhizium anisopliae.
Com relao a D. saccharalis, o controle biolgico tem se destacado, in-
clusive porque muito difcil atingir a lagarta dentro do colmo com inseti-
cida. Por outro lado, em todas as fases de desenvolvimento a broca-da-cana
tem uma grande diversidade de predadores e de parasitides, seus inimigos
naturais (IN), que atuam, principalmente nas fases de larva e ovo. A Cotesia
favipes, himenptero da famlia Braconidae, , atualmente, o principal agente
biolgico utilizado no combate s larvas da broca.
O parasitismo por essa vespinha inicia-se com a fmea introduzindo seu
ovipositor na lagarta, por meio do qual deposita grande quantidade de ovos
no interior do de seu corpo. Desses ovos eclodem as larvas parasitides que se
alimentam da lagarta brocadora, que morre aps algum tempo. As larvas de
C. favipes, quando terminam de se desenvolver saem do cadver da lagarta e
se transformam em pupa. Essas pupas so revestidas por casulos brancos, que,
unidos, do origem a uma massa branca, de onde, aps alguns dias, emergem
as vespinhas adultas, que tm de 2 a 3mm de comprimento e colorao preta.
Logo depois do nascimento elas acasalam-se e as fmeas procuram outras la-
gartas de D. saccharalis para parasitar.
As fmeas desse parasitide, que tambm um inseto holometbolo, co-
loca de 120 a 200 ovos que, depois de 1 ou 2 dias, do origem s larvas, que
se transformam em pupas depois de 10 a 18 dias. Dessas pupas emergem os
adultos em 3 a 6 dias, completando o ciclo que, no total, dura de 18 a 32 dias.
Para a criao da C. favipes, so necessrios laboratrios que mantm
grandes populaes de Diatraea saccharalis, para hospedar as larvas do para-
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 279
sitide. preciso considerar que o sucesso no uso do parasitide como agente
biolgico depende da efcincia do mtodo de produo em laboratrio, ma-
nejo, distribuio e liberao do organismo no campo.
A liberao da C. favipes, realizada aps 12 horas do incio da emergn-
cia dos adultos, feita utilizando-se recipientes de plstico (copos), contendo
cerca de 1500 indivduos cada um, sempre que a populao no campo atingir
de 800 a 1000 lagartas por hectare. Geralmente, so liberadas 6000 vespas por
hectare (4 copos/ha). Cada grupo de 1500 indivduos liberado no campo gera
um total de indivduos que 13 vezes maior do que esse valor.
Frequentemente liberado o contedo de um recipiente por ponto no hec-
tare, que contm geralmente quatro pontos no total, porm, esse nmero varia
de acordo com o nvel da infestao. A pessoa que libera as vespas caminha de
um ponto a outro com o copo aberto e, ao chegar pendura-o entre as folhagens
de modo que as vespas possam sair. As liberaes devem ser feitas pela manh,
quando as temperaturas so mais amenas.
Depois de 15 dias da liberao, uma amostragem realizada, e no caso
de constatar-se parasitismo inferior a 20% uma nova liberao dever ser re-
alizada. Dessa forma, mantendo-se o monitoramento da populao da praga,
realizado atravs de levantamentos amostrais da quantidade de lagartas, e por-
centagem de parasitismo, possvel saber o momento certo de intervir com
liberao de parasitides, para garantir o controle da broca.
A estimativa dos danos calculada coletando-se 20 colmos por hectare, ou
na recepo da usina, na qual so retirados cinco colmos por carga ao acaso
nos veculos de transporte. Os colmos so partidos ao meio, longitudinalmen-
te, e os nmeros de interndios totais e daqueles brocados so anotados, para
o clculo do ndice de intensidade de infestao.
Existem outras tcnicas para controlar a broca como, por exemplo, o uso
de armadilhas de feromnio contendo fmeas virgens para atrair machos, que
sero aprisionados e mortos. Com menos machos na rea reduz-se a probabi-
lidade de acasalamentos e, consequentemente, de novas geraes de broca.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 280 |
11.5 PROCESSO AGROINDUSTRIAL DA CANA-DE-ACAR
11.5.1 Do Plantio Usina
Um ano antes da colheita inicia-se o processo de planejamento e plantio
da cana, que passa pela escolha de variedades adequadas ao tipo de solo e cli-
ma da regio onde ser instalada a cultura. Operaes como adubao e cala-
gem do solo, controle de herbvoros, doenas e plantas invasoras indesejveis
cultura e aquisio de maquinrios e de trabalhadores tambm so realizadas
nessa etapa.
O plantio pode ser manual envolvendo uma grande quantidade de mo de
obra, ou mecanizado, com mquinas especiais que continuam sendo desenvol-
vidas e aprimoradas. De acordo com o planejamento, que leva em considerao
as condies geoclimticas e interesses do produtor, o plantio direto pode ser
adotado para reduzir o risco de eroso do solo, que tambm tem sido preveni-
da, aps o plantio, com a manuteno da palha da cana sobre ele.
Essa prtica difere do plantio convencional, baseado na arao do solo, que
o expe no s eroso pelos ventos e chuva, mas tambm ao do sol que
pode afetar os microorganismos responsveis pela decomposio e ciclagem
dos nutrientes.
Antes de receber as mudas, o solo recebe fertilizantes nitrogenados, fosfa-
tados e potssicos inorgnicos e fertilizantes orgnicos oriundos do processo
industrial como a vinhaa, torta e a fuligem, que so indispensveis para o
bom desenvolvimento da cana-planta (muda transplantada) e da cana-soca
(brotamento da planta cortada). Em reas mais prximas s usinas pode acon-
tecer ainda o que se denomina de fertirrigao, prtica de borrifar a vinhaa e
guas residurias liberadas das usinas, nas plantaes, com o objetivo de de-
volver ou mesmo de aumentar a concentrao de potssio, no solo.
Cana vigorosa e plantada em extensas reas interessa tanto ao produtor de
acar como ao de lcool, que tero a colheita de grandes quantidades facilitada,
porm essas extensas reas tambm sero um forte atrativo para outras espcies
de animais herbvoros, especialmente insetos (ver item anterior: Agentes Biol-
gicos De Importncia Econmica), que delas se utilizam como alimento.
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 281
Depois de madura, fase que depende das condies de boa umidade e tem-
peraturas mais elevadas, para proporcionar o mximo potencial de sacarose
das variedades, a cana colhida. Apesar do processo de corte e colheita da cana
poder ser mecanizado, o corte manual tem sido o mais empregado na regio
de maior produo do Brasil, que o interior do estado de So Paulo. Como a
despalha da cana favorece esse tipo de trabalho de corte, aumentando a pro-
dutividade e otimizando o transporte, o mtodo mais tradicional e menos dis-
pendioso para o produtor, de atear fogo ao canavial, utilizado massivamente,
apesar dos enormes danos que causa. Apesar de reduzir os riscos de ataque
por animais peonhentos, por exemplo, no redime o cortador do pesado es-
foro fsico e da insalubridade do ambiente, condies que vo de encontro s
exigncias do importador europeu, que pode recusar os produtos derivados.
Felizmente, por conta da presso principalmente internacional, esta prtica
est com os dias contados; o prazo fnal 2014.
Aps a queimada os eitos (sequncia) de 5 linhas (5 ruas) so cortados
com auxlio de faco (podo). As canas inteiras e despontadas so dispostas em
montes (enleriadas), de onde so elevadas por carregadeiras para o caminho.
Para que uma colheita seja totalmente mecanizada necessrio que os
terrenos tenham menos de 12% de declive, ou seja, que as reas sejam relati-
vamente planas. Neste caso, as prprias colheitadeiras extraem a palha e def-
nem a quantidade que fcar no campo e aquela que ser transportada para a
indstria, com destino produo de energia. Os maiores atrativos deste novo
sistema de colheita so os benefcios ambientais. Dentre eles esto: a) cober-
tura do solo com a palha aumentando a proteo contra os agentes erosivos;
b) eliminao da queimada que implica em melhoria na qualidade do ar e,
consequentemente, melhoria na sade respiratria do trabalhador e da popu-
lao em geral; c) produo de energia extra a partir da biomassa, mitigando
o efeito estufa.
O carregamento dessa cana, que passa por processo de colheita todo meca-
nizado, realizado concomitantemente ao corte por colheitadeiras mecnicas,
que descarregam a cana, muitas vezes j picada, diretamente nos caminhes ou
em unidades de transbordo, que faro o transporte do campo at a usina. Assim
no h contato da cana com a superfcie do solo, como na colheita manual.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 282 |
O transporte da cana realizado por veculos automotores compostos de
um cavalo mecnico e carretas, denominados romeu-e-julieta, rodotrem e tre-
minho, que oferecem diversos tipos de transtornos e perigos a quem trafega
pelas mesmas estradas. Cargas excessivas, desprendimento de ramos, cami-
nhes muito longos e dirigidos com velocidades acima do indicado so alguns
dos problemas gerados por esses tipos de transportes rodovirios.
As diversas etapas pelas quais a cana-de-acar passa, antes de chegar
usina, so apresentadas na Figura 3.
Figura 3 Esquema do plantio e colheita da cana, que ser conduzida usina de acar e lcool
em caminho.
11.5.2 Industrializao da cana-de-acar
A cana-de-acar uma matria prima que vale especialmente pelo teor de
sacarose que contm. Quanto maior o teor, maior ser a produo de acar
e de lcool, portanto maior ganho para o usineiro e melhor o pagamento ao
produtor. Alm disso, serve para indicar os ajustes necessrios no processo de
moagem e de produo, isto , defnir quais procedimentos agrcolas devero
ser empregados para manter a produo com ndices elevados de sacarose. Por
isso, quando o caminho carregado chega usina ele pesado antes e aps o
descarregamento, em balanas eletrnicas, o que permite obter o peso real da
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 283
cana entregue, a partir da diferena entre as duas medidas. Amostras aleatrias
de cana so tomadas por meio de sonda extratora e depois de homogeneizada e
triturada, so analisadas em laboratrio para determinao do teor de sacarose.
Depois disso, a cana descarregada em uma mesa alimentadora ou, quan-
do estiver picada, diretamente em esteiras, e posteriormente lavada. Depois de
limpa a cana conduzida por uma esteira metlica para o picador (todo pro-
cesso est representado no esquema da Figura 4). Trata-se de um equipamento
rotativo, que gira no mesmo sentido do movimento da cana na esteira. Depois
de picada a cana desfbrada para ser transformada em um material mais ho-
mogneo e com fbras longas, que tm as clulas rompidas para facilitar a etapa
seguinte, que a de extrao do caldo. Antes de seguir para a extrao, a massa
de cana passa por eletrom para a retirada de materiais ferrosos que por ven-
tura estejam presentes.
Aps preparada, a cana encaminhada at as moendas ou difusores, nos
quais haver a separao da frao lquida (caldo) da frao fbra da cana.
Figura 4 Ilustrao esquemtica das etapas principais do processo de industrializao da cana
at a produo de lcool. 1 Esteiras; 2 Picador; 3 Desbrador; 4 Ternos da moenda; 5
Caldeira; 6 Peneiras; 7 Armazenamento do mel; 8 Armazenamento do caldo; 9 Garapeira;
10 Dornas de fermentao; 11 Centrfuga; 12 Cubas de fermentao; 13 Dorna volante;
14 Destilaria.
Na moagem, a cana passa por um conjunto de 3 rolos de esmagamento deno-
minados ternos. Inicialmente a cana entra num duto para aumentar a densidade
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EXPERIMENTANDO CINCIA 284 |
da massa (Chute Donnelly), depois esmagada no primeiro terno, obtendo-se o
caldo primrio. A massa continua sendo esmagada no segundo terno at passar
para o ltimo terno, de onde o bagao fnal segue para as caldeiras. Neste pro-
cesso ocorre a embebio da massa, com gua, em cada terno de moenda, em
contracorrente com a direo da moagem, favorecendo a lixiviao da sacarose
contida na massa. Obtm-se, portanto, no segundo terno o caldo misto.
Na difuso, diferentemente da moenda, no ocorre esmagamento, o cal-
do da cana extrado por lixiviao em contracorrente da camada de cana
desfbrada. A cana desfbrada alimenta um transportador de cana com fundo
perfurado para permitir a passagem do caldo extrado. A camada de cana pre-
parada dentro do difusor de aproximadamente 1 m, e a gua empregada na
embebio, aquecida a 90C, aplicada no fnal do difusor. Ao fnal do difusor
o que se consegue separar o caldo residual do bagao.
O caldo de cana obtido no processo de extrao apresenta impurezas sol-
veis e insolveis, que so eliminadas por tratamento fsico-qumico. O tratamen-
to qumico consiste na coagulao, foculao e precipitao destas impurezas,
que so eliminadas por sedimentao, semelhana do processo que acontece
em uma estao de tratamento de gua, para a retirada de impurezas.
Aps a obteno e retirada das impurezas do caldo, este passa por um pro-
cesso de tratamento, que envolve a caleagem, que a adio de Ca(OH)
2
(leite
de cal) para a reduo da acidez; e o aquecimento a 105C, para acelerar e
facilitar a decantao e a degasagem, isto , a retirada de gases do caldo. A
clarifcao e a fltrao tambm so empregadas com a fnalidade de retirar
impurezas. Finalmente, obtm-se a concentrao do caldo, que passa a ser de-
nominado de xarope, conseguido por meio de evaporao. A sulftao, adio
de anidrido sulfuroso (SO
2
) ao caldo, uma etapa que s acontece na fabrica-
o do acar branco, tendo a fnalidade de diminuir a viscosidade do caldo
facilitando as etapas de evaporao e cozimento do xarope.
11.5.3 FABRICAO DE ACAR CRISTAL E ETANOL
Preparado o xarope, este concentrado ainda mais para a formao dos
cristais de acar, em equipamentos denominados cozedores (ou vcuos).
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 285
Com a evaporao da gua obtm-se uma mistura de 45% de cristais envolvi-
dos em mel, uma soluo aucarada.
A massa cozida descarregada nos cristalizadores, onde sofrer resfria-
mento lento. Esta operao visa recuperar parte da sacarose que ainda se en-
contra dissolvida no mel, e possibilitar o aumento do tamanho dos cristais.
Depois disso, o material ser resfriado para que se consiga manter no recipien-
te apenas os cristais de sacarose. O mel removido coletado em um tanque e
retorna aos cozedores para recuperao do acar ainda dissolvido. o mel
fnal do segundo cozimento, ou at de um terceiro, se necessrio, que enviado
para a fabricao de etanol.
Obtido o acar, este ainda precisar passar por resfriamento e secagem,
processos que so realizados em secador rotativo, antes de ser ensacado. Isto
feito aps os cristais serem recolhidos em uma moega com fundo afunilado
de onde seguem de forma descontnua diretamente para a embalagem, que
concomitantemente pesada durante o ensacamento do acar.
O mel do segundo, ou at de um terceiro cozimento, resultante do proces-
so de cristalizao do acar, denominado de mosto, uma soluo aucarada
utilizada na fermentao alcolica realizada por leveduras. Essa transforma-
o dos acares em etanol ocorre em tanques, denominados de dornas de
fermentao, onde h a mistura do mosto, soluo de acar com concentra-
o ajustada para facilitar a sua fermentao e do p-de-cuba, que a levedura
recuperada do processo, diluda e tratada com cido para destruir bactrias
contaminantes (para mais detalhes veja http://www.copersucar.com.br/ins-
titucional/por/academia/alcool.asp). O tempo de fermentao varia de 6 a 8
horas. Ao fnal deste perodo praticamente todo o acar consumido. Ao
terminar a fermentao, o teor mdio de etanol nestas dornas de 7 a 11GL.
E essa mistura recebe o nome de vinho fermentado.
Por ser a fermentao uma srie de reaes bioqumicas exotrmicas (exo
= para fora; trmico = relativo ao calor), h grande desprendimento de calor
do processo. Este fato exige a remoo de calor do interior dos fermentadores
atravs de trocadores de calor externo/interno.
O passo seguinte a destilao desse lquido, isto , a separao das subs-
tncias componentes, que so basicamente a gua, o etanol, etanis superiores,
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EXPERIMENTANDO CINCIA 286 |
cido actico e aldedos, tcnica que leva em conta o fato desses componentes
terem diferentes pontos de ebulio.
Alm da gerao, aproveitamento e venda de energia eltrica a partir do
processo de produo de acar e lcool, bem como queima do bagao da
cana, muitas usinas possuem instalaes para produo de levedura seca, ma-
tria prima para a produo de rao animal.
11.6 CANA, ETANOL E AS QUESTES SCIO-AMBIENTAIS
11.6.1 Consideraes sobre o conceito de energia limpa
Tem-se considerado como energia limpa aquela que agride menos o ecossis-
tema e utiliza fontes renovveis. No entanto, o conceito de energia limpa ou re-
novvel deve ser discutido a partir de uma viso mais ampla, que considere os
aspectos socioeconmicos e ambientais, que no caso do etanol vai desde o cultivo
e o processamento da cana, at o consumo fnal do etanol como biocombustvel.
A cana de acar nos dias atuais destaque no cenrio nacional e interna-
cional. Alm do papel na produo de recursos energticos para a manuteno
da vida biolgica (ex. acar), e para a manuteno de interesses econmico-
sociais (ex. etanol), h ainda profundas implicaes ambientais e ao que se
refere justia social, resultantes da viso de mundo e prticas adotadas pelos
produtores de acar e lcool, que no se pode ignorar.
So extensas reas, muitas vezes de solos frteis e com vocao para culturas de
cereais, ocupadas por uma monocultura no to exigente e que, no raro, avana
por espaos que deveriam ser ocupados pelas matas de galeria e minas dgua.
Se considerarmos ainda as bacias hidrogrfcas brasileiras, veremos que
as 356 unidades produtoras sucroenergtica do pas, concentram-se em torno
delas, especialmente na do Rio Paran. Isso implica em forte presso sobre a
qualidade desses ecossistemas aquticos, j sofridos com os resduos de outras
atividades humanas.
Na lavoura da cana de acar detectam-se problemas que se referem s pr-
ticas agrcolas disseminadas: o uso de fertilizantes e agrotxicos para melhorar a
produtividade e o fogo para a retirada da palha da cana, que facilita a colheita.
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 287
Os fertilizantes que com as chuvas chegam aos mananciais podem provocar
um fenmeno, que leva proliferao em demasia de algas, com consequente
excesso de consumo de oxignio, provocando a morte de animais que fcam sem
oxignio sufciente para respirar. Esse fenmeno, conhecido como eutrofzao,
pode ainda ser potencializado por agrotxicos usados no combate a espcies
consideradas pragas. Alm de contaminar os solos e afetar as espcies que ali
vivem, acabaro sendo levados pelas chuvas aos mananciais de gua da regio,
como nascentes, rios, lagos e lenis freticos. Uma vez que entrem nas cadeias
alimentares podero provocar a morte de muitos organismos diretamente ou
por meio do efeito cumulativo, que atinge principalmente consumidores secun-
drios, tercirios, localizados mais no topo das cadeias trfcas.
Os venenos qumicos, que acarretam riscos vida do trabalhador rural
que lida diretamente com eles, tambm se espalham com o vento e podem
contaminar muitos ambientes, levando tambm outras pessoas a problemas
de sade graves.
Alm desses problemas, o uso tradicional do fogo para a colheita aumenta
os riscos de incndios descontrolados e causa poluio do ar. A reboque desses
perigosos acontecimentos vem o aumento da incidncia de problemas respi-
ratrios na populao e as justas reclamaes das donas de casa que precisam
lavar novamente roupas estendidas nos varais e gastar mais gua tratada para
lavar quintais e caladas, que fcam cobertos, sujos com a palha carbonizada.
No podemos nos esquecer do gs carbnico e sua contribuio ao efeito
estufa e da destruio da matria orgnica e de microorganismos decompo-
sitores, que existem nos solos, cuja umidade tambm reduzida com o fogo.
Apesar dos inmeros malefcios decorrentes dessa prtica, os fazendeiros con-
seguiram 30 anos de prazo para mud-la. No restam dvidas de que a colheita
mecanizada uma excelente opo, apesar do alto custo do maquinrio e da
inicial reduo no nmero de postos de trabalho, por trazer mais benefcios ao
setor sucroalcooleiro e populao em geral.
No que se refere s questes sociais e de sade humana h tambm os
problemas especfcos dos trabalhadores rurais, especialmente os cortadores
de cana, explorados e exauridos em suas foras fsicas, mantidos em moradias
insalubres e sem condies adequadas de alimentao. Nessa linha de avalia-
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EXPERIMENTANDO CINCIA 288 |
o devemos considerar que a expanso do setor canavieiro fez crescer a oferta
de empregos no Brasil. Por outro lado, as condies de trabalho e remunerao
destes trabalhadores braais, os chamados bias-frias, so pssimas. Arreba-
nhados por um agente intermedirio, o gato, que realiza servio terceirizado
para a indstria, os trabalhadores recebem de acordo com o volume de cana
cortada. Como o valor base muito baixo, o trabalhador precisa de um esforo
fsico descomunal para atingir um volume de cana cortada que lhe permita
ao menos cobrir os gastos com algumas das necessidades bsicas. Estudos e
reportagens em meios de divulgao de massa evidenciam a explorao a esses
trabalhadores. Atrados por falsas promessas do agenciador (gato), homens
so arrebanhados em estados brasileiros para trabalhar nas lavouras de ou-
tros estados que se destacam na produo de acar e lcool. Os dados obti-
dos recentemente por pesquisador da Universidade de Braslia (ver texto no
box Produo de etanol no traz desenvolvimento socia l). Trata-se de um
problema srio de explorao do trabalhador, que merece maior ateno de
representantes de rgos governamentais e medidas enrgicas a fm de que
seja combatido.
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 289
Produo de etanol no traz desenvolvimento social
Pesquisador do Centro de Desenvolvimento Sustentvel (CDS) analisa 306 mu-
nicpios produtores de cana-de-acar e conclui que impulso econmico no se tra-
duziu em melhora para a populao
Por: Juliana Braga Da Secretaria de Comunicao da UnB
Os municpios produtores de etanol no estado de So Paulo no praticam um
tipo sustentvel de lavoura e nem conseguiram melhorar seu desenvolvimento so-
cioeconmico. o que aponta a dissertao Sustentabilidade Ambiental do Etanol
no Estado de So Paulo, defendida nesta tera-feira, 3 de agosto, por Antnio Juliani,
no Centro de Desenvolvimento Sustentvel (CDS) da UnB.
Juliani analisou 306 municpios paulistas com rea de produo de cana de a-
car superior a 5 mil hectares. Segundo o pesquisador, 218 deles tm baixo ndice de
desenvolvimento socioeconmico, ou seja, 71%. Quando analisada somente a sus-
tentabilidade ambiental, somente oito (2%) apresentam ndice satisfatrio.
O autor sustenta que muito se fala sobre as implicaes ambientais da produ-
o da cana-de-acar para biocombustveis, mas pouco sobre as condies de vida
das populaes das regies produtoras. Parece que est tudo bem desde que no se
plante na Amaznia, pondera. Segundo ele, no se pode desconsiderar os nveis de
escolaridade e renda das populaes, porque isso tem tambm implicaes ambien-
tais. Uma populao em condio de vulnerabilidade social tem menos conscincia
da necessidade de preocupar-se com o meio ambiente, defende.
Outra causa para os baixos nveis de sustentabilidade ambiental a falta de en-
volvimento das prefeituras com polticas voltadas para a rea. necessrio criar leis
que regulamentem e fscalizem a produo de etanol, sugere.
NDICE Para medir o desenvolvimento socioeconmico, o pesquisador uti-
lizou o ndice Paulista de Responsabilidade Social (IPRS), que mede a riqueza do
municpio e a escolaridade e longevidade da populao. Ele se difere do ndice de
Desenvolvimento Humano (IDH) porque pondera outras variveis, como a faixa
etria ou o consumo de energia eltrica, conta. Tambm utilizou o ndice Paulista e
Vulnerabilidade Social (IPVS), que mede a difculdade de acesso a questes bsicas
como sade e educao. Casando os dois ndices, Juliani montou o ndice de desen-
volvimento scio-econmico (ID).
Para medir a sustentabilidade ambiental, o autor utilizou indicadores relaciona-
dos biodiversidade, qualidade do ar, qualidade da gua, concentrao da cultura de
cana de acar, nvel de mecanizao da lavoura, uso de adubao verde e adequao
ao zoneamento agroambiental para o setor no estado de So Paulo.
O trabalho do Juliani relevante porque se preocupa com as prticas por trs
da produo do etanol, sustenta o professor da Universidade Federal de Santa Cata-
rina, Hans Bellen. Segundo ele, o ndice tem a preocupao de mostrar o lado social
por trs do desenvolvimento econmico nos municpios. A professora Vanessa Cas-
tro, do CDS/UnB, destaca o grande nmero de municpios analisados. relevante
porque faz grande estudo de caso e ainda traz grupo de comparao. quase um
censo da produo de etanol no estado de So Paulo, diz.
Fonte: http://www.unb.br/noticias/unbagencia/unbagencia.php?id=3689 acesso em
9/VII/2010
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EXPERIMENTANDO CINCIA 290 |
Portanto, antes de taxarmos o etanol como uma energia limpa, at mesmo
considerando o potencial que comea a ser mais amplamente explorado dos
2/3 da matria-prima composto pela biomassa da palha, ponteiro e bagao,
preciso fazer uma anlise mais minuciosa e abrangente de todas as questes
que envolvem o cultivo, colheita, transporte, processamento e produo do
acar e do lcool.
Nas usinas, a produo do bioetanol envolve um ciclo fechado, em que a
energia para a refnaria e processo de destilao provm da queima do bagao
da cana-de-acar. Tambm ocorre o reaproveitamento de resduos, como a
vinhaa, torta de fltro, palha, que voltam para o solo na forma de adubo. At
mesmo o gs carbnico (CO
2
), liberado no processo de fermentao do lcool,
pode ser reaproveitado como, por exemplo, o que ocorre em uma empresa do
Paran onde o CO
2
liberado na produo do lcool utilizado para fabricar
bicarbonato de sdio. Esse bicarbonato de sdio denominado de bicarbonato
verde altamente consumido no pas, sendo utilizado em diversos produtos,
desde creme dental, alimentos e rao, at frmacos.
Com o aumento da demanda dos biocombustveis e a ganncia de inves-
tidores, no h terras que cheguem para a plantao de culturas energticas.
A necessidade de extenses de terra cada vez maiores est contribuindo para
aumentar o desmatamento e, consequentemente, a extino de espcies. As ex-
tensas culturas fonte de energia tambm ocupam terras valiosas, que poderiam
ser utilizadas para cultivo de alimentos, como soja, feijo, trigo, milho, etc. Isto
no acontecendo, fcamos sujeitos ao aumento do custo desses alimentos e de
outros indiretamente relacionados, como, por exemplo, a carne, uma vez que
as raes base de milho, por exemplo, teriam seus preos aumentados.
Em 2007, algumas reportagens realizadas por canais de televiso do in-
terior paulista, mostraram tratoristas trabalhando durante a madrugada, na
derrubada de matas e aterramento de minas dgua, orientados por patres
inescrupulosos e vidos de lucro, que queriam, com isso, no s aumentar a
rea agriculturvel, como facilitar o trnsito de caminhes.
Em relao utilizao do etanol, sabemos que a combusto mais fcil do
que a da gasolina, devido ao oxignio existente em sua composio. Sabemos
ainda, que durante a sua queima, menos poluente liberado. Dependendo da
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 291
regulagem do motor, o etanol libera em mdia 25% menos monxido de car-
bono (CO) e 35% menos xido de nitrognio (NO) que a gasolina.
Que concluso podemos tirar, contrabalanando os diversos aspectos en-
volvidos na produo do biocombustvel etanol?
No existe energia limpa!
Por mais ou menos impactante que seja uma fonte de energia, ela no
totalmente limpa. Para considerar-se uma energia limpa, ela deveria no re-
sultar em dano ambiental, aos seres vivos e ao mundo fsico; no deveria afetar
negativamente as pessoas, quer seja no que se refere sade biolgica ou
sade socioeconmica.
Por isso, uma palavra muito ouvida ultimamente sustentabilidade. Todo
tipo de energia dever ser utilizada de uma maneira sustentvel, ou seja, atingir
demandas energticas sem consequncias negativas.
O bioetanol como combustvel considerado, sim, uma boa alternativa,
sob diversos aspectos tcnicos. Trata-se de uma energia renovvel, cclica, e,
por ser proveniente da biomassa, praticamente inesgotvel, ao contrrio dos
combustveis fsseis, que so esgotveis e emitem altas taxas de CO
2
, um dos
principais responsveis pelo superaquecimento do planeta. Contudo, diversos
outros aspectos sociais problemticos, j discutidos anteriormente, devem ser
tratados com mais empenho, para que tenhamos nessa fonte energtica uma
alternativa que nos viabilize por mais tempo no planeta e com justia social.
11.7 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
Com o objetivo de apresentar ao pblico os aspectos biolgicos, agron-
micos, sociais e tecnolgicos envolvidos na produo do etanol e discutir com
os visitantes essa questo da energia limpa e a sustentabilidade ambiental a
partir do seu uso, dividimos o nosso trabalho em cinco etapas. So elas: con-
trole biolgico, funcionamento da usina (com a utilizao de uma maquete
para a representao), fermentao, destilao e a discusso sobre o etanol ser
uma forma de energia limpa ou no.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 292 |
11.7.1 Controle biolgico
11.7.1.1 Modelo da broca
Construmos um pequeno modelo que representa um colmo de cana ata-
cado pela broca na cana de acar, a Diatrea saccharalis (Figura 5), que foi, por
sua vez, atacada por Cotesia favipes, parasitide, que o produtor de cana pode
utilizar para controlar a infestao.
Primeiramente, usamos uma bia de piscina cilndrica (espaguete) e mar-
camos, com caneta, trs partes iguais de modo que representassem trs colmos
de um ramo de cana de acar (Figura 5A). Cada uma dessas marcas corres-
pondia a um entren.
Em seguida, cortamos a bia longitudinalmente com um estilete, deixando
as duas partes unidas por uma estreita camada lateral que funcionou como
dobradia (Figura 5B). Depois disso, fzemos 3 cortes transversais at a metade
do dimetro da bia, nas marcaes que correspondiam aos entrens, para que
cada colmo pudesse ser aberto.
No espao interno dos colmos perfuramos para representar o caminho
da broca e, em seguida, pintamos de vermelho para simbolizar a podrido
vermelha, causada por fungo (Figura 5C e D).
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 293
Figura 5 Modelo de cana atacada por Diatraea saccharalis: Colmo atacado pela broca da cana (A
a D); Diatraea saccaralis no interior do colmo, que est com sinais de ataque do fungo causador da
podrido vermelha (B a D); Larva parasitada por Cotesia avipes (C); larva escura, morta devido ao
parasitismo (D).
Para representar a broca usamos 3 pedaos de basto de cola quente com
mais ou menos 10cm, sendo dois deles de cor amarela e um de cor preta. Com
a pistola para cola quente, moldamos os pedaos de cola quente para que ad-
quirissem o formato da lagarta Diatraea saccahalis. Em seguida, fxamos, com
cola quente, duas bolinhas pretas de massa de modelar na parte superior des-
sas lagartas para que simbolizassem os olhos e outra bolinha para simbolizar
o rostro (ou rosto).
ACotesia foi feita unindo duas bolinhas de massa de modelar preta. As an-
tenas foram feitas com arame e as asas com pedaos de plstico duro cortado
no formato das asas.
No primeiro entren fzemos um pequeno buraco representando o local de
entrada da Diatraea saccharalis, e colocamos, no interior do colmo, na galeria
esculpida, o modelo da lagarta, feito com a cola quente amarela, simbolizando
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EXPERIMENTANDO CINCIA 294 |
uma broca. No segundo entren, colocamos a segunda broca amarela, e sob
ela, colamos o modelo da Cotesia, representando o parasitismo. No terceiro
colmo, para fnalizar essa sequncia de eventos, normalmente separados no
tempo, colocamos a broca preta que representa os indivduos j mortos, depois
de serem parasitados.
Esse conjunto se presta a uma atividade na qual o visitante pode manusear
os modelos ampliados e conhecer no s as estruturas dos insetos, mas a din-
mica da infestao da cana e do parasitismo das lagartas.
11.7.1.2 Representao do ciclo biolgico
Para entender o conceito de controle biolgico e poder planejar aes que
visem o controle de uma populao, necessrio entender como ocorre o ci-
clo de vida dos organismos envolvidos. Por essa razo, representamos o ciclo
biolgico da Diatraea saccharalis e da Cotesia favipes usando exemplares das
respectivas espcies e recipientes nos quais so criadas em laboratrio (Figura
6A). As fases foram interligadas com setas e, em cada fase, registramos o nome
e intervalo de durao, assim como o intervalo de durao total dos respecti-
vos ciclos.
11.7.2 Estrutura E Organizao De Uma Usina De Acar
Para tratarmos das vrias etapas da dinmica de produo, transporte e
processamento da cana na usina construmos uma maquete em uma placa de
madeira compensada, de 2 metros de comprimento por 1 metro de largura.
Os materiais utilizados para representar cada elemento representado na
(Figura 7) foram: papel crepom e jornal para as canas de acar presentes na
plantao (Figura 7 A1), sucata para os equipamentos da fbrica e treminho,
e hastes de telhas e tela de galinheiro para confeccionar a parte suspensa da
maquete. A plantao em p foi representada com pedaos de papel crepom
verde, enrolados em palitos de dente, e as canas j queimadas foram feitas com
pedaos de jornal.
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 295
Figura 6 Material utilizado para mostrar o ciclo de vida da Diatraea saccharalis, direita e de
Cotesia avipes, seu parasitide, esquerda (A) e detalhes do parasitide em (B) e da broca da
cana em lcool (C). O material foi gentilmente cedido pelas pessoas responsveis pela Usina So
Manoel.
O treminho (Figura 7 E1) foi feito com a parte frontal e rodas de um
carrinho de brinquedo e caixas de remdio recortadas para simbolizar a carro-
ceria. Na recepo da cana-de-acar, uma esteira (Figura 7 E2) foi feita com
papel sanfonado prateado (para simbolizar a parte de metal), e a outra com
EVA preto simbolizando a parte de borracha, ambas suspensas por caixas de
palito de fsforo (Figura 7 E6).
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Figura 7 Imagens da maquete construda, para representar uma usina de produo de etanol:
Plantao da cana-de-acar e representao da cana j queimada (A); Detalhes de estruturas da usina
(B a D); Centrfuga (D1) e p-de-cuba (D2); Treminho (E1); Esteiras (E2); Picador (E3); Desbrador
(E4); Trs ternos da moenda (E5); Duas peneiras (E6); Esteira (E7); Caldeira (E8); Armazenamento do
mel (E9); Armazenamento do caldo (E10); Garapeira (E11); Trs dornas de fermentao (E12); Dorna
volante (E13); Destilaria (E14); Tanque de armazenamento do etanol (E15).
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O picador (Figura 7 E3) e o desfbrador (E4) foram feitos com caixas de
sabonete; os ternos da moenda (E4), com caixas de creme dental, e as esteiras
entre os ternos com papel sanfonado prateado. As peneiras (E6) foram confec-
cionadas com copos de iogurte furados, a esteira (Figura 7 E7), entre os ternos
da moenda e a caldeira, foi feita da mesma forma que E2; a caldeira (E8) com
uma lata de farinha lctea; os armazenadores de mel e de caldo (Figura 7 E9 e
E10, respectivamente) com potes de requeijo e as dornas de fermentao e a
garapeira (Figura 7 E11 e E12) com latas de achocolatado. A centrfuga (D1)
foi feita com lata de atum, o p-de-cuba (Figura 7 D2) e a dorna volante (Figu-
ra 7 E13) com latas de molho de tomate.
Na parte de destilao (Figura 7 E14), os condensadores foram feitos de
rolos de papel toalha cortados; a coluna A foi feita de garrafa de leo; as colu-
nas B e C foram feitas de latas de batata chips e a coluna P de rolo de papel
com metade de uma bola de isopor na extremidade. O tanque de armazena-
mento (Figura 7 E15) foi feito com lata de tinta.
Todos os materiais foram pintados com tinta guache, e as partes de plsti-
co, com tinta acrlica. As conexes entre os equipamentos foram feitas com fos
de cobre encapado e barbante.
11.7.3 Fermentao
Para a visualizao das leveduras utilizamos um microscpio e lminas
contendo levedura corada com soluo de azul de metileno, o qual cora as c-
lulas, mas tambm as matam. Por isso, necessrio realizar trocas do material
fxado de tempos em tempos, para que se possa observar as leveduras vivas e
em movimento.
Para ilustrarmos a ocorrncia de fermentao, utilizamos um experimento
simples que revela a produo crescente de gs carbnico. Colocamos caldo de
cana (garapa) em uma garrafa de plstico junto com o fermento utilizado na
fermentao do caldo (leveduras) e fechamos a boca dessa garrafa com uma
bexiga que foi presa ao gargalo (Figura 8). Conforme a fermentao ocorria, a
liberao de gs carbnico infava vagarosamente a bexiga e causava a eferves-
cncia do lquido. Alm disso, ocorre liberao de calor, que pde ser perce-
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EXPERIMENTANDO CINCIA 298 |
bida pelo aquecimento da parede externa da garrafa. Os dois acontecimentos
foram indicativos da ocorrncia da reao.
Figura 8 Experimento utilizado para demonstrar a fermentao: o caldo de cana com levedura na
garrafa PET no incio da fermentao note o balo de gs no distendido (esquerda) e o mesmo
caldo de cana aps algumas horas, que fez o balo car evidentemente distendido devido ao
acumulo de gs carbnico produzido pelas leveduras (direita).
11.7.4 Destilao simples
Nas usinas o processo de destilao do lcool chamado de destilao fracio-
nada, porque envolve a separao de diversos componentes da mesma mistura.
Essa separao baseia-se no fato dos componentes possurem pontos de ebulio
distintos. Para explicar a destilao realizamos um processo menos complexo, cha-
mado de destilao simples, que utilizado para separar misturas homogneas,
quando um componente slido est diludo em um lquido. No caso do caldo fer-
mentado, vai separar somente as substncias volteis (gua, lcool etlico, aldedos,
lcoois superiores, cido actico, gs carbnico etc.) das no volteis (clulas de
leveduras, bactrias, slidos em suspenso, sais minerais etc.).
Para a demonstrao montamos um aparato, conforme ilustrado na fgura
9, para realizar uma destilao simples e explicar os conceitos envolvidos no
processo.
O aparato era constitudo por um bico de Bunsen ligado a um botijo de
gs; um trip de ferro coberto por uma tela de ferro com amianto; um balo
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 299
volumtrico, o qual continha o caldo fermentado; um suporte universal para
sustentar o condensador de vidro; mangueiras de borracha para entrada e sa-
da do fuxo de gua refrigerada dentro do condensador e um bquer para
captura do lquido destilado. O fuxo constante de gua no condensador foi
mantido com o auxlio de uma bomba de aqurio dentro de uma bacia com
gua, e para manter a gua refrigerada acrescentvamos blocos de gelo.
Figura 9 Equipamento de destilao simples: Caldo de cana sendo destilado (A) e ao lado um
esquema do aparelho de destilao (B).
Aquecendo-se a mistura nesta aparelhagem, o lquido entra em ebulio
e, como o vapor produzido menos denso, sair pela parte superior do balo
de destilao chegando ao condensador, onde refrigerado pela gua que cor-
re no compartimento externo do condensador, transformando-se em lquido.
Esse lquido corre pelo tubo do condensador, que est inclinado, e recolhido
em um recipiente adequado e pode ser analisado pelo visitante. O slido per-
manece no balo de destilao.
11.7.5 Avaliao interativa do etanol como energia limpa
Para abordar de maneira interativa o conceito de energia limpa, utiliza-
mos trs painis de ferro sustentados por cavaletes de madeira (Figura 10). No
painel do meio foram colocadas todas as afrmaes referentes s etapas envol-
vidas na produo do bioetanol, que deveriam ser separadas, pelos visitantes,
como pertencentes categoria sim (resultado da compreenso de que se trata
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EXPERIMENTANDO CINCIA 300 |
de uma ao benfca, portanto o etanol considerado uma energia limpa
painel da esquerda na Figura 10) ou como pertencente categoria no (resul-
tado da compreenso de que se trata de uma ao malfca, portanto o etanol
considerado uma energia no limpa painel da direita da Figura 10). Essas
afrmaes foram impressas em papel sulfte e, depois de plastifcadas, recebe-
ram pedaos de im colados na parte de trs, para que fcassem mais frmes e
permitissem fcil manuseio e fxao.
Figura 10 Foto dos painis utilizados para discusso, com o pblico visitante, do tema energia
limpa.
As afrmaes utilizadas foram:
Promessa de criao de empregos
SIM. As usinas geram empregos tanto na plantao e colheita quanto na
prpria indstria. um aspecto positivo.
Gerao da prpria energia utilizada
SIM. As usinas geram energia atravs da queima do bagao. Toda a energia
utilizada na produo do etanol gerada pela prpria usina.
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Cana: acar, etanol e as questes sociais | 301
Emite menos CO
2
do que os combustveis fsseis
SIM. Combustveis fsseis so os derivados do petrleo, como a gasolina
e o diesel, por exemplo. Portanto a queima do etanol pelos automveis emite
menor quantidade de CO
2
.
Reaproveitamento de resduos
SIM. Durante o processo de produo do etanol no sobra nenhum res-
duo, tudo reaproveitado em outras etapas. um aspecto positivo.
Uso de fertilizantes e de agrotxicos
NO. Nas lavouras alm do controle biolgico ainda ocorre o uso de fer-
tilizantes e agrotxicos, prticas que representam um aspecto desfavorvel da
produo, pois contaminam o solo e os lenis freticos.
Condies precrias dos cortadores de cana
NO. Trabalham exaustivamente porque ganham por tonelada de cana
cortada e no por tempo de trabalho. Com isso, podem ocorrer diversos feri-
mentos que quando no tratados adequadamente levam a infeces graves e
alguns trabalhadores chegam a falecer por conta disso.
Aumento do custo dos alimentos
NO. Para produzir grandes quantidades de bioetanol necessrio a utili-
zao de grandes extenses de terra para plantao de cana. Surge o problema
da monocultura j que deixam de utilizar terras para plantar outras culturas
alimentcias como soja, feijo, trigo etc., causando um aumento no custo des-
ses alimentos.
Desmatamento e extino de espcies
NO. Por causa da plantao em grande escala, ocorrem desmatamentos
de novas terras e conseqentemente a extino de espcies que viviam l.
Outros dados podem ser acrescentados na medida em que os alunos pes-
quisem e encontrem informaes relevantes para compor a anlise sobre as
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EXPERIMENTANDO CINCIA 302 |
questes que envolvem o cultivo da cana de acar e o conceito de energia
limpa.
Como sugesto para melhorar a demonstrao do funcionamento da usina
propomos uma mecanizao da maquete, que poderia envolver, no ensino mdio,
o professor de fsica, j que o professor de matemtica e qumica poderiam ser
envolvidos na proposta para o planejamento da maquete (estudo das propores
escala) e estudos para a montagem do processo de destilao do lcool, respectiva-
mente. No caso da mecanizao, ela comearia com a preparao de uma espcie
de pina hidrulica, a ser usada no carregamento das canas cortadas carroceria
do treminho e as colocaria na esteira de recepo. As esteiras teriam um sistema
de rolagem, que levaria as canas primeiramente para a lavagem, depois para o pi-
cador, desfribrador e espalhador e, fnalmente, para as moendas.
Dessa forma, a maquete no s fcaria mais interessante, atraente e eluci-
dativa, como permitiria que os alunos e professores trabalhassem interdiscipli-
narmente, tratando de conhecimentos tanto das Cincias Naturais, como das
Cincias Humanas de forma mais apropriada, abrangente e profunda.
As explicaes de todo esse processo de construo e funcionamento do
modelo, gravadas em vdeo durante o evento Experimentando Cincia, pode-
ro ser obtidas nos endereos: http://www.youtube.com/watch?v=B51a52fBcP4
(Parte I); http://www.youtube.com/watch?v=9Tw38RpIc-g (Parte II) e http://
www.youtube.com/watch?v=9nwVoxh0iGU (Parte III).
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12
A CAMUFLAGEM E O MIMETISMO NOS ANIMAIS
Bruna Pozzi Rufato
1
Helton Otsuka
1
12.1 INTRODUO
Imagine dois animais: um grande leo e uma delicada borboleta. O leo,
com duzentos quilos, costuma caar grandes mamferos, como zebras e bfa-
los. Geralmente utilizado como exemplo de fora e dominncia, sendo con-
siderado o rei dos animais. A borboleta, tambm macho, com menos de um
grama de peso, alimenta-se de nctar. admirada pelo seu colorido, sendo
smbolo de leveza e delicadeza.
Considerando esses animais, vamos imaginar uma situao um tanto ab-
surda. Um determinado dia, por uma determinada razo, a borboleta enfrenta
o leo em uma disputa de vida ou morte. Qual deles voc acha que venceria?
Com absoluta certeza o leo venceria, que com apenas uma patada poria fm
vida da borboleta.
Agora, vamos imaginar um mesmo ambiente, no qual o leo e a borboleta,
juntamente com uma leoa e uma borboleta fmea, seriam os nicos animais
viventes. Imaginemos um ambiente desrtico, em que apenas alguns cactos e
plantas arbustivas forescem no meio da terra craquelada, sem nenhuma gran-
de sombra que fosse sufciente para nos esconder. Um sol escaldante secou
todos os rios e lagos desse ambiente, existindo gua apenas sob a terra. Nesta
situao, qual das duas espcies sobreviveria?
Desta vez, a borboleta se sairia melhor. No ambiente em que imaginamos,
a borboleta teria todas as condies para sobreviver. As plantas sobreviveriam
apenas com a gua sob a terra. Com isso, o nctar das fores serviria de alimen-
to e algumas das plantas arbustivas poderiam ser plantas hospedeiras para o
desenvolvimento das lagartas. Mas note que o leo e a leoa no teriam como
sobreviver. Sem alimento e sem gua, rapidamente morreriam desnutridos e
1. Licenciados e Bacharis em Cincias Biolgicas UNESP, IB CP50 CEP 18618-970, Botucatu, SP
bruna_pozzi@yahoo.com.br
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desidratados. A fora muscular dos lees no traria nenhuma vantagem para
esta situao. Por isso, na natureza, no so os mais fortes fsicamente que so-
brevivem, mas aqueles que esto bem ajustados ao meio ambiente. E esse ajus-
te ao meio ambiente o que chamamos de adaptao.
Porm, os ambientes esto em constante modifcao. O que conhecemos
hoje como Floresta Amaznica, provavelmente era bem diferente alguns mi-
lhes de anos atrs. Os desertos da frica, no passado, poderiam ser fores-
tas densas ou at mesmo grandes lagos. E mesmo o ambiente desrtico que
imaginamos em nosso exemplo poderia ter sido uma savana como as que co-
nhecemos atualmente no continente Africano, repleta de grandes mamferos
herbvoros que poderiam servir de alimento aos lees. Mas, alguma alterao
climtica pode ter ocorrido e matado as plantas que serviam de alimento a
esses herbvoros. Com isso, eles tambm morreriam. Sem eles, seu predadores
no teriam alimento e tambm morreriam. Aqueles animais que conseguissem
resolver, de alguma forma, o problema alimentar causado pela alterao cli-
mtica teriam chance de sobreviver. Tambm sobreviveriam aqueles que no
fossem afetados pelo problema climtico. Assim, ocorre uma seleo, em que
os animais no adaptados s novas condies do ambiente so extintos. No
caso da borboleta, pode ter sobrevivido, pois o novo ambiente formado era
propcio ao seu desenvolvimento. Este um exemplo do processo chamado de
seleo natural.
Nesse exemplo, um fenmeno climtico foi o responsvel por modifcar
o ambiente. Mas outros fatores tambm podem agir. A invaso de espcies
predadoras ou melhores competidoras em novos habitats, a propagao de um
vrus ou de alguma doena, as mudanas dos gases da atmosfera, entre outros
fatores, podem modifcar o ambiente e selecionar, como mais adaptados, al-
gumas espcies ou mesmo alguns indivduos dentro de uma espcie. Logo, a
seleo natural pode atuar tanto em nvel especfco (selecionando espcies)
quanto em nvel individual (selecionando indivduos dentro de uma espcie).
A seleo dos indivduos dentro de uma mesma espcie ocorre somente
porque existe variao entre os indivduos dessa espcie. Veja que no pelo
fato de pertencerem a uma mesma espcie que todos os indivduos so exata-
mente iguais entre si. Essa diferena determinada pela gentica do indivduo
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(nvel genotpico) e tambm por condies de vida. A variao gentica entre
os indivduos resultado tanto da reproduo sexuada, como das mutaes,
que so qualquer mudana no gentipo de um organismo que ocorra no nvel
do gene, cromossomo ou genoma.
Em nvel fenotpico, que a aparncia fsica de um organismo, os indiv-
duos de uma mesma espcie podem parecer iguais, mas no gentipo podem
apresentar algumas diferenas entre si. Como exemplo, podemos citar a sus-
ceptibilidade aos vrus patognicos. Entre os humanos, alguns so mais sus-
ceptveis aos vrus, sempre contraindo alguma virose. Caso ocorresse alguma
mutao em um desses vrus, tornando-o letal, essas pessoas teriam as maiores
chances de ir a bito. Assim, ocorreria uma seleo daqueles que seriam resis-
tentes ao vrus.
Alm dessas variaes genticas, algumas espcies desenvolveram estra-
tgias comportamentais para sobreviver. Para no serem extintas, as espcies
que so presas e convivem em um mesmo hbitat que seus predadores devem
se proteger. Uma forma de se proteger escondendo-se no prprio ambiente
ou fazendo-se parecer com outro organismo. Ao mesmo tempo, muitas esp-
cies que so predadoras devem abordar suas presas de surpresa. Para isso, no
serem percebidas, ou serem consideradas inofensivas, fundamental.
Essas estratgias de sobrevivncia sero abordadas neste captulo. Elas nos
revelam toda magia, sincronia e, principalmente, toda a fora da seleo na-
tural para moldar as espcies que vivem na natureza. So estratgias incrveis,
algumas extremamente complexas, que mostram o resultado incrvel desse
processo de seleo natural. Nesse contexto, podemos refetir e entender que
todas as espcies so produtos dessa seleo, sendo seus mecanismos de ata-
que e defesa selecionados nessa longa histria durante muitas geraes. Esse
panorama das espcies nos faz refetir o quanto o ser humano apenas mais
uma espcie, com suas vantagens e desvantagens para sobreviver no planeta.
Por essa razo, numa abordagem biolgica no se deve considerar o homem
superior a outras espcies. Ele apenas diferente, como cada espcie diferen-
te uma da outra.
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12.2 ONDE ESTOU?
12.2.1 A camuagem
Camufagem a estratgia utilizada pelos animais para difcultar que seus
inimigos os distingam do meio que os cerca (Futuyma, 2002). Nela, a forma, a
cor ou o tipo de cobertura do animal o torna muito parecido com o ambiente
onde vive. Esse tipo de adaptao pode ser til tanto para defesa, aumentando
as chances de uma presa se esconder do predador, como para o ataque, auxi-
liando um predador a se aproximar das presas sem ser percebido (Figura 1).
Figura 1 lagarto camuado em meio ao folhio.
A camufagem muito comum na natureza, aparece em todos os grupos
animais. Os seres humanos tambm usam a ttica da camufagem, quando, por
exemplo, os soldados usam os uniformes de guerra.
H dois tipos de camufagem: a homotipia e a homocromia.
Homotipia : quando a forma do corpo do animal se assemelha a algo do
ambiente. Um exemplo de homotipia o do bicho-pau e do percevejo na
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A camuagem e o mimetismo nos animais | 311
fgura 2. O primeiro, como o prprio nome j diz, tem o corpo alongado e
fno, extremamente parecido com um graveto ou galho. O comportamento
do bicho-pau tambm auxilia no seu disfarce: ele fca imvel a maior parte
do tempo, nos galhos das rvores das quais se alimenta, e os movimentos
do seu corpo imitam os movimentos dos galhos quando so balanados
pelo vento. Isso nos mostra que na homotipia tanto o comportamento
quanto a morfologia so necessrios.
Figura 2 Um percevejo (Hemiptera) como o da gura acima muitas vezes passa desapercebido,
dada a sua colorao, que muito parecida com a da planta que ele uma como alimento.
Homocromia : quando a cor do animal o camufa no ambiente (Figura 3).
o que faz o urso polar. Apesar de ter a pele escura, os plos translcidos
do urso refetem a cor branca, o que o torna branco e quase imperceptvel
nos meios gelados e cobertos de neve onde vive. Assim, fca mais difcil
para as presas detectarem a presena do urso polar e fugirem a tempo. Seu
comportamento tambm auxilia, mostrando, mais uma vez, a participao
da morfologia e do comportamento numa resposta adaptativa.
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12.2.2 Mudana de cor
Os animais tm timas estratgias para se camufar no meio onde vivem.
Porm, o habitat nem sempre mantm suas caractersticas constantes durante o
ano todo. O que fazer quando o ambiente se transforma, e a camufagem perde
sua funo? Alguns mamferos e aves de regies temperadas tm a capacidade
de trocar de pelagem nas estaes frias do ano. Quando o inverno se aproxi-
ma, as mudanas na temperatura ou no fotoperodo (perodo de luz no dia)
desencadeiam reaes hormonais que levam troca dos plos ou penas. Du-
rante o vero, a lebre-do-rtico, por exemplo, apresenta colorao castanha, que
a esconde entre a vegetao do tipo tundra, caracterstica das regies onde esse
animal vive. J nas estaes frias, a lebre troca seus plos amarronzados por uma
pelagem branca, camufando-se na neve que cobre toda a regio nesse perodo.
Figura 3 Um siri camuado na areia da praia.
Outros mecanismos de camufagem envolvem os cromatforos. Croma-
tforos so clulas de formato estrelado, responsveis pela pigmentao nas
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superfcies dos organismos (WITHERS, 1992). Um cromatforo pode conter
um ou mais tipos de pigmento. A movimentao dessas clulas, ou a mudana
na distribuio dos pigmentos dentro delas, pode provocar rpida alterao na
cor do animal. Diferentes sinais, como estmulos visuais do ambiente, estresse e
temperatura, podem desencadear essa alterao, por ao neural ou hormonal.
Alguns cefalpodes (por ex., lulas e polvos) apresentam esse comportamento,
parecendo verdadeiros arco-ris submarinos! A dieta tambm pode alterar o
nmero, tipo e distribuio dos cromatforos, interferindo na cor do animal.
12.2.2.1 E os camalees?
Os camalees sempre so referncia quando o assunto camufagem. Ape-
sar da fama, no se tm evidncias cientfcas de que a mudana de cor nesses
animais esteja relacionada com o habitat. As mudanas ocorrem como formas
de sinalizao entre os indivduos da mesma espcie (intraespecfca).
12.3 QUEM SOU EU?
12.3.1 O mimetismo
Mimetismo uma palavra que deriva do grego mimets, que signifca imi-
tador. Nesse tipo de adaptao, o animal imita outro de espcie diferente,
tanto espantando predadores quanto atraindo presas. Vejamos quais so os
tipos de mimetismo:
12.3.1.1 Mimetismo Batesiano
Este mimetismo tem o nome em homenagem ao primeiro pesquisador a
observ-lo. Trata-se de Henry Walter Bates, um naturalista ingls que viveu
no sculo XIX. Ele notou o fenmeno em borboletas da Floresta Amaznica.
Muitas espcies de borboletas so evitadas como alimento porque possuem
substncias repulsivas e venenosas. Essas substncias so geralmente alcali-
des de origem vegetal, absorvidos pelas lagartas que se alimentam de plantas
txicas. Um predador que tente comer essas borboletas ir associ-las ao gosto
ruim, e nas investidas seguintes, ir evitar qualquer presa que se assemelhe a
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essa lagarta de gosto ruim. Pelo mimetismo batesiano, espcies de borboletas
que no possuem essas substncias txicas tm cores e formas muito parecidas
com aquelas que apresentam essas substncias. Assim, acabam sendo menos
predadas. Nesse tipo de mimetismo, a espcie mimtica confundida com
a espcie modelo. Essa espcie modelo aquela que causa, de fato, o efeito
ruim no predador, podendo ser impalatvel, agressiva ou difcil de capturar
(CAMPN, 2007). Os predadores aprendem a evitar essa espcie modelo e,
conseqentemente, a espcie que a imita. Para que esse tipo de mimetismo
tenha sucesso, a espcie modelo deve estar presente em maior nmero na na-
tureza, de forma que seja mais encontrada pelo predador do que a espcie
mimtica e assim, ocorra o aprendizado. As falsas cobras corais tambm se
utilizam desta estratgia, j que seu padro de cores as tornam indistinguveis
das corais verdadeiras, produtoras de um potente veneno.
12.3.1.2 Mimetismo Mulleriano
O mimetismo batesiano no explicava as situaes onde ambas espcies,
modelo e mimtica, apresentam as caractersticas que repelem os predadores,
como acontece com a borboleta-monarca e a borboleta vice-rei, que ambas
so impalatveis. O naturalista alemo Fritz Muller props um esclarecimento
para o problema, em 1878. Ele sugeriu que, nessa situao, as duas espcies
seriam benefciadas, pois qualquer delas que coma associaria a tambm a ou-
tra espcie com o sabor desagradvel. Assim, o mimetismo mulleriano uma
relao mutualstica, onde as duas espcies participantes obtm vantagens.
12.3.1.3 Mimetismo Peckhaminano
O mimetismo tambm usado por predadores, sendo nesse caso chamado
de mimetismo de ataque, ou mimetismo Peckhaminano, estudado por George
e Elizabeth Peckham. Aqui, o predador que se assemelha a uma espcie ino-
fensiva, para assim se aproximar das presa sem ser notado. Algumas aranhas
tm o corpo extremamente parecido com o de formigas e se comportam de
forma a aumentar essa semelhana. Ao invs de andarem sobre as oito pernas,
essas aranhas utilizam somente seis para a locomoo, erguendo o primeiro
par frente do corpo, imitando as antenas das formigas. Dessa forma, a ara-
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nha consegue entrar despercebida nas trilhas das formigas e pred-las quando
estas se aproximam.
12.3.1.4 Automimetismo
Outro conceito, porm menos conhecido, o de automimetismo. Este
fenmeno descreve vantagens obtidas por membros de uma espcie por sua
semelhana com outros membros da mesma espcie. Por exemplo, machos
de muitas espcies de abelhas e vespas, apesar de inofensivos, se protegem dos
predadores por serem parecidos com as fmeas, pois estas so equipadas com
poderosos ferres.
12.3.2 Mimetismo e Camuagem Qumicos
Desde que mimetismo foi defnido por H.W. Bates, em 1862, vrias pessoas
tentam descobrir novos exemplos deste fenmeno, porm todos eles procuram
por mimetismos visuais (DETTNER e LIEPERT, 1994). Uma outra forma de
mimetismo e camufagem, pouco abordada, a qumica e, em vrios animais,
resulta na obteno de comida, parceiros sexuais e outros importantes recursos.
O sistema de mimetismo e camufagem qumicos envolve trs partes: um
organismo mimtico, um organismo modelo e um organismo executante. As
defnies de mimetismo e camufagem qumicos diferem das defnies apre-
sentadas nos outros casos de mimetismo. Mimetismo qumico quando um
organismo mimtico sintetiza uma substncia qumica muito parecida com
uma substncia do organismo modelo. J a camufagem qumica quando
o organismo mimtico adquire a substncia qumica do organismo modelo
(HOWARD et al., 1990). Ainda existem vrias outras defnies e classifca-
es que se baseiam na resposta do organismo executante, mas que no sero
abordadas neste texto.
A seguir apresentamos exemplos fantsticos dessas interaes.
12.3.2.1 Inquilinos de colnias de insetos
Os insetos sociais so aqueles que vivem cooperativamente em colnias.
Esse modo de vida lhes traz alguns benefcios, como manuteno da tempe-
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ratura constante e reserva de alimentos. Por esse motivo, muitos insetos no
sociais tentam viver nessas colnias (verdadeiros inquilinos), roubando os
recursos alimentares, ou predando membros da colnia, ou ainda aproveitan-
do outros benefcios da convivncia social, como a proteo contra inimigos.
Mas, conseguir entrar em uma colnia de insetos sociais no tarefa fcil. Os
insetos sociais utilizam substncias qumicas para diferenciar os integrantes da
colnia dos intrusos. Assim, muitos inquilinos das colnias desenvolveram a
capacidade de produzir essas substncias.
A borboleta azul, Aloeides dentatis, um exemplo desses inquilinos. Suas
lagartas imitam as substncias qumicas das larvas de formigas, vivendo no
interior das colnias, e aproveitam-se da proteo desses ambientes durante o
dia. noite, quando as lagartas saem para se alimentar, as formigas as acom-
panham e as protegem.
As lagartas de outra espcie de borboleta, Lepidochrysops ignota, esto as-
sociadas com as formigas da espcie Camponotus niveosetosus. Essas lagartas
produzem uma substncia qumica que faz com que as formigas operrias as
reconheam como larvas dessas formigas, sendo carregadas para o interior da
colnia. L, elas predam as larvas das formigas.
Alm das larvas de borboletas, algumas espcies de moscas tambm so in-
quilinos das colnias de formigas. As larvas de moscas das espcies Microdon
algicomatus e Microdon pipeti so predadoras obrigatrias de larvas de formigas. i
Elas produzem substncias qumicas que permitem seu livre acesso no interior das
colnias e so reconhecidas pelas formigas adultas como suas prprias larvas.
Citamos alguns exemplos em que o inseto inquilino produz a substncia
qumica reconhecida pelas formigas. Mas existem insetos que no tm a ca-
pacidade de produzir essas substncias; em compensao, eles so capazes de
adquirir o cheiro da colnia. Um exemplo do besouro Diploeciton neverman-
ni, que vive em ninhos da formiga Neivamyrmex pilosus. Esse besouro lambe a
cabea e o trax das operrias e esfrega suas pernas no corpo dessas formigas,
adquirindo, assim, a substncia que o reconhece como integrante da colnia.
Alm dos inquilinos de colnias de formigas, outros insetos usam as
mesmas estratgias apresentadas acima para tornarem-se inquilinos de co-
lnias de cupins e de abelhas.
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A camuagem e o mimetismo nos animais | 317
12.3.2.2 Cleptoparasitas
O roubo de alimento que j estava disponvel para o consumo, tambm
chamado de cleptoparasitismo, pode ocorrer dentro de uma mesma espcie ou
entre indivduos de diferentes espcies (GONZAGA, 2007). Um exemplo des-
se ltimo a interao entre abelhas do gnero Nomada e as abelhas do gnero
Andrena. As fmeas do gnero Nomada tm livre acesso aos ninhos das abe-
lhas Andrena, graas ao mimetismo qumico. A fmea Nomada consegue as
substncias qumicas que permitem seu acesso aos ninhos de Andrena durante
o ato copulatrio, quando o macho Nomada lana secrees de sua glndula
mandibular sobre ela. Essas secrees tm composio qumica corresponden-
te s secrees de uma glndula da fmea hospedeira, que as utilizam para
cobrir o interior do ninho.
12.3.2.3 Atraindo presas
Alguns artrpodes predadores no costumam agir ativamente na busca de
suas presas. Ao contrrio, eles as atraem usando sinais qumicos. As aranhas-
boleadeiras (da tribo Mastophoreae) so exemplos desses predadores (CAM-
PN, 2007). As fmeas adultas dessas aranhas imitam sinais qumicos produzi-
dos por mariposas fmeas para capturar as mariposas machos. Elas produzem
um fo de teia com uma gota de uma substncia adesiva em sua extremidade.
Quando as mariposas machos se aproximam da aranha, atrados pelo odor
produzido por ela, esta comea a girar essa teia com a gota que, eventualmente,
entra em contato com o macho, prendendo-o (EBEHARD, 1980).
Outro exemplo o besouro da espcie Leistotrophus versicolor. Este besouro
preda pequenas moscas que se alimentam de fezes de vertebrados ou de carcaas
em decomposio. Quando esses alimentos no esto disponveis no ambiente,
o besouro deposita uma substncia de seu abdmen sobre o substrato e perma-
nece espera de suas presas em um local exposto como folhas ou rochas.
12.3.2.4 Imitadores de feromnios sexuais
Alguns insetos simulam sinais qumicos que so normalmente usados na
reproduo. Eles so usados com dois propsitos diferentes: ou para atrair ou
para repelir outro indivduo.
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Machos sexualmente ativos da espcie de besouro Aleochara curcula so
muito agressivos uns com os outros quando esto numa carcaa, onde se ali-
mentam de larvas de moscas e procuram por parceiras sexuais. Especialmente
machos jovens, mas tambm machos famintos, produzem feromnio sexual
feminino, evitando, assim, serem atacados pelos outros machos. Os machos
mais velhos, quando encontram essas pseudo-fmeas, exibem comportamento
de cortejamento sexual e no expulsam os machos mimticos da carcaa. A
vantagem de simular o feromnio sexual feminino que os machos jovens e
os famintos no so expulsos da carcaa onde podem se alimentar. Entretanto,
suas investidas de cpula falham, pois as fmeas tm comportamento agressi-
vo contra indivduos que carregam o feromnio sexual feminino.
Outro exemplo, agora envolvendo feromnios masculinos, o caso das fmeas
da mosca Drosophila melanogaster. Essas moscas so muito conhecidas por terem
sido utilizadas como modelo experimental em gentica. Ocorre que poucos conhe-
cem seu interessante comportamento mimtico. As fmeas que j copularam evi-
tam outros machos sexualmente ativos liberando o feromnio sexual masculino.
Ela recebe essa substncia durante o contato direto com o macho durante a cpula.
No entanto, entre quatro a seis horas depois da cpula, as fmeas recm acasaladas
comeam a sintetizar esse feromnio. A vantagem dessas fmeas produzirem esse
feromnio e se passarem por machos que elas evitam o molestamento de machos
sexualmente ativos, obtendo mais tempo para alimentao.
12.4 EXPERIMENTANDO UMA IDEIA
Neste captulo apresentamos exemplos de mimetismo e camufagem dos
animais. Esse assunto desperta grande interesse pelo fato de muitas pessoas
no conhecerem as diferentes aparncias de alguns insetos, como o bicho-pau,
ou o incrvel comportamento das aranhas que mimetizam formigas. Alm dis-
so, o fato de alguns animais terem a capacidade de mudar de cor instantanea-
mente tambm impressiona os humanos, pois algo que nossa espcie no
capaz. Por esses motivos, este assunto costuma prender a ateno de qualquer
pessoa. Mas, como mostrar esses comportamentos se as espcies citadas aci-
ma, geralmente, no esto nossa disposio?
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Um animal muito comum, que pode ser encontrado em qualquer viveiro
de peixe, a tilpia do Nilo (Oreochromis niloticus). Este peixe facilmente
criado e comercializado e tambm altamente resistente poluio. Assim,
como no nativo do Brasil, tem se tornado praga em muitos rios brasileiros.
Mas, poucos sabem que este animal tem a capacidade de mudar de cor. Em
ambientes claros estes animais perdem algumas listras pretas de seu corpo,
e quando so colocados em ambientes escuros, essas listras reaparecem (ver
cromatforos acima). Por esse motivo podemos utilizar esses peixes para exem-
plifcar a camufagem.
O experimento simples! Voc precisar de alguns exemplares dessa esp-
cie, um aqurio, e uma cartolina branca e uma preta. Com cada cartolina, faa
uma estrutura que cubra as laterais, a parte de trs e o fundo do aqurio. Deixe
as tilpias por alguns minutos no fundo preto. Depois disso, mude o fundo
para o branco e observe as listras pretas no corpo dos peixes. Elas rapidamente
diminuiro. Pronto! Voc acabou de constatar um exemplo de camufagem
nos animais.
Uma outra forma de se apresentar o tema aos alunos com o uso de fgu-
ras. Mostre fotos de animais camufados e pea aos alunos que os encontrem e
digam quais caractersticas do bicho (cor, formato etc.) o ajudam a se misturar
com o meio. As fguras tambm podem ser utilizadas para exemplifcar o mi-
metismo. Mostre algumas fguras de animais e pea aos estudantes que digam
qual o animal modelo e qual o mimtico, ou apresente somente o mimtico
e pergunte com que animal se parece. Dessa maneira, possvel obter maior
interao dos alunos em aulas sobre este assunto.
12.5 BIBLIOGRAFIA
CAMPN, M.F.F. Aranhas que enganam: estratgias de iluso utilizadas por esp-
cies mimticas. In: GONZAGA, M.O.; SANTOS, A.J. & JAPYASS, H.F. (Org.)
Ecologia e comportamento de aranhas. Rio de Janeiro: Ed. Intercincia, 2007. p.
256-275.
DETTNER, K. & LIEPERT, C. Chemical mimicry and camoufage. Annual Review
Entomology, n. 39, p. 129-154, 1994.
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EXPERIMENTANDO CINCIA 320 |
EBEHARD, W.G. Te natural history and behavior of the bolas spider Mastophora
dizzydeani sp. n. (Araneidae). Psyche, n. 87, p. 143-169, 1980.
FUTUYMA, D.J. Biologia Evolutiva. So Paulo: FUNPEC, 2002. 632p.
GONZAGA, M.O. Araneofagia e cleptoparasitismo. In: GONZAGA, M.O.; SAN-
TOS, A.J. & JAPYASS, H.F. (Org.) Ecologia e comportamento de aranhas. Rio de
Janeiro: Ed. Intercincia, 2007. p. 239-255.
HOWARD, R.W.; AKRE, R.D. & GARNETT, W.B. Chemical mimicry of an obligate
predator of carpenter ants (Hymenoptera: Formicidae). Annals of the Entomologi-
cal Society of America, v. 83, p. 607-616, 1990.
WITHERS, P.C. Comparative animal physiology. Flrida: Saunders College Publishing,
1992. 949p.
12.6 PARA SABER MAIS
Abaixo apresentamos alguns artigos mais especfcos, com informaes
mais detalhadas sobre o tema. Porm, alguns so de acesso restrito. Caso tenha
interesse, mande um pedido via e-mail especifcando o artigo, que teremos o
prazer de lhe enviar.
KAISER, R. Flowers and fungi use scents to mimic each other. Science, v. 311, p.
806-807, 2006.
PASTEUR, G. A classifcatory review of mimicry systems. Annual Review of Ecology
and Systematics. n. 13, p. 169-199, 1982.
PINHEIRO, C.E.G. Does mllerian mimicry work in nature? Experiments with but-
terfies and birds (Tyrannidae). Biotropica, v. 35, n. 3, p. 356-364, 2003.
STUART-FOX, D. & MOUSSALLI, A. Selection for social signalling drives the evolu-
tion of chameleon colour change. PLoS Biology, v.6, n.1, p.e25. 2008. Disponvel
em: <http://www.plosbiology.org/article/info:doi/10.1371/journal.pbio.0060025>.
Acesso em: 15 set. 2010.
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13
CLULAS-TRONCO:
OS ATUAIS DESAFIOS DA VIDA
Andrei Moroz
1
Daniel Bassetto Jesuino
2
Elenice Defune
3
13.1 INTRODUO
Tratar de um assunto to novo e polmico, como o das clulas-tronco, de
forma imparcial uma tarefa muito complicada. Mais difcil ainda tratar de
um tema dessa natureza sem ter informaes slidas, verdicas e claras sobre
tica e legislao, alm dos conhecimentos das Cincias Biolgicas, para nos
respaldar as refexes, condutas e decises.
Assim, pretendemos abordar as clulas-tronco de forma a esclarecer as d-
vidas em torno deste assunto, passando ao largo dos jarges tecno-cientfcos
da rea, para que todo educador, estudante e cidado comum possa compre-
ender essa nova alternativa da medicina e elaborar, respaldado por dados con-
fveis, sua prpria opinio no debate.
Assuntos como o uso de clulas-tronco em pesquisa e terapia, bem como
suas formas e locais de obteno, tm gerado debates calorosos entre indivdu-
os dos mais diferentes ramos da sociedade, especialmente pela contraposio
entre seus benefcios e valores religiosos e ticos.
Para iniciar, gostaramos de atentar o leitor para o prprio termo: clulas-
tronco. Este termo, traduo literal do ingls stem cells, frmou-se nos meios
de comunicao, apesar de sua inadequao lngua portuguesa, deixando,
assim, de expressar a totalidade de seu signifcado. A palavra stem pode ser
traduzida tambm como originar, o que esclarece melhor o termo.
Nos demais pases de lngua de origem latina, h uma tendncia a denomi-
nar este tipo celular de clula estaminal (portugus de Portugal), l clula madre
1. Unesp, Diviso de Hemocentro, Faculdade de Medicina de Botucatu 18603-970 moroz@ibb.unesp.br
2. Unesp, Agncia Unesp de Inovao 01049-010 So Paulo, SP
3. Unesp, Diviso de Hemocentro, Faculdade de Medicina de Botucatu 18603-970
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(castelhano), cellula staminale (italiano) ou cllule souche (francs). Como o
intuito deste texto esclarecer dvidas que podem ter origem em reportagens
veiculadas na grande mdia, utilizaremos a expresso clulas-tronco para faci-
litar a associao.
A comunidade mdica e cientfca tem despendido um grande esforo para
avanar nas pesquisas com clulas-tronco porque as doenas que fguram com
possibilidade de cura so aquelas que apresentam os maiores ndices de morta-
lidade e de morbidade, ou seja, de elevao tanto no nmero de mortos como
no de pessoas que no gozam de boa qualidade de vida, respectivamente. E,
como para a maioria dessas doenas, sejam elas cardiovasculares, respirat-
rias, genticas, diabetes mellitus ou cncer, no existem alternativas teraputi-
cas, muitas esperanas so depositadas na terapia com clulas-tronco.
13.2 MAS AFINAL, QUEM OU O QUE SO CLULAS-TRONCO?
As clulas-tronco (CTs) so encontradas em diversos mamferos como ca-
mundongos, ratos, coelhos e macacos, mas ainda no foram identifcadas em
outros grupos animais. Agora direcionaremos nossa discusso acerca do tema
para clulas-tronco humanas, porque nessa rea que as pesquisas despertam
maior interesse da sociedade.
As primeiras CTs a serem estudadas foram as clulas progenitoras do san-
gue, cuja descoberta ocorreu por volta de 1939, quando pesquisadores ten-
taram e conseguiram restabelecer a funo sangunea de um paciente com
anemia grave, injetando sangue de seu irmo. A partir da, diversos estudos
foram realizados para descobrir o componente do sangue responsvel por res-
tabelecer a condio normal do paciente.
Esses estudos levaram os cientistas da poca descoberta da existncia de c-
lulas especiais capazes de originar qualquer tipo de clula do sangue. Esses estudos
foram fundamentais para que chegssemos ao grau de conhecimento que temos
e que atualmente nos permite tratar de doenas graves do sangue por meio do
transplante dessas clulas especiais, que, neste caso, foram denominadas de clulas
progenitoras hematopoticas. Deste modo, despertou-se a curiosidade, na comu-
nidade cientfca, pela existncia de clulas semelhantes em outros tecidos.
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Como sabemos, um organismo formado por muitos tecidos e, cada um
deles, formado por um conjunto particular de clulas, as quais se diferen-
ciam das clulas dos demais grupos tanto na aparncia como na funo que
exercem.
As mudanas especfcas que ocorrero na morfologia e fsiologia de uma
clula durante o seu desenvolvimento vo determinar o tipo celular ao qual ela
vai pertencer, isto , de que tecido do corpo ela far parte. Poder ser uma clu-
la do tecido cardaco (corao), do tecido sseo (esqueleto), do tecido epitelial
(revestimento) etc. A srie de alteraes que levar a clula a se transformar
em um tipo especfco gradativa e cada passo dessa jornada restringe a ca-
pacidade dela de originar diversos outros tecidos e exercer mltiplas funes.
Denominamos este fenmeno de especializao ou de diferenciao celular.
A diferenciao celular um processo muito complexo que envolve um
programa gentico, fatores ambientais e fatores bioqumicos internos de uma
clula. Sem dvida, a compreenso dos mecanismos e dos fatores envolvidos
no controle da diferenciao celular o maior desafo enfrentado por pesqui-
sadores em biologia celular, assim como por aqueles que realizam pesquisas
com clulas-tronco.
Nesse processo, alm da restrio das funes da clula, ocorre tambm a
sua caracterizao, ou seja, protenas especfcas so sintetizadas (ver captulo
6, A clula por dentro: uma abordagem dinmica da sntese proteica), e ligadas
superfcie externa da sua membrana plasmtica, dando identidade a ela. De-
nominamos estas protenas de marcadores de superfcie, os quais permitem ao
organismo reconhecer cada tipo de clula que faz parte de seus tecidos, e tam-
bm permitem s clulas de mesmo tipo reconhecerem-se e se comunicarem
com maior efcincia.
Assim, podemos afrmar que clula-tronco uma clula que ainda no se
especializou, portanto, indiferenciada. Como clula indiferenciada, ela tem a
capacidade de se dividir formando novas CTs e de, posteriormente, especiali-
zar-se. Todo esse processo garante crescimento, amadurecimento e reparo dos
tecidos ao longo do desenvolvimento do indivduo.
Todas as CTs partilham uma caracterstica comum: podem dividir-se in-
meras vezes. Esta diviso conhecida como assimtrica devido ao fato de uma
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nica CT originar uma clula especializada, constituinte do tecido onde a pri-
meira se encontra, e uma outra CT, igualmente indiferenciada e com todas as
caractersticas da clula-me, porm menor em tamanho. Isto permite que o
tecido seja acrescido de clulas especializadas e mantenha a populao de CTs
constante.
Mesmo com caractersticas comuns, as CTs no so todas iguais (ver Fi-
gura 1).
Figura 1 Graus de diferenciao das clulas tronco (CT) a CT totipotente; b clula originria
dos tecidos da Placenta; c CT pluripotente; d CTs multipotentes; e CTs uni ou monopotentes;
f clulas especializadas.
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Elas podem ser classifcadas, quanto sua capacidade de gerar diferentes
tecidos, em:
Clulas-tronco totipotentes : so CTs que possuem a capacidade
de originar qualquer tecido do organismo. Estas clulas so encontradas
apenas aps as primeiras divises celulares do embrio.
Clulas-tronco pluripotentes : so CTs que possuem a capacidade
de originar cada um dos mais de 250 tipos de tecidos adultos, mas no
podem originar os tecidos responsveis pela ligao do embrio ao tero
(implantao).
Clulas-tronco multipotentes : so CTs que possuem capacidade
um pouco mais restrita de diferenciao, em estgios mais avanados
do desenvolvimento, podendo originar grupos especfcos de tecidos
relacionados com o folheto embrionrio de sua origem.
Clulas-tronco unipotentes ou monopotentes : so CTs tecido-
especfcas e s podem originar novas CTs ou clulas diferenciadas do
tecido de sua origem.
As clulas-tronco podem tambm ser denominadas de acordo com o local
onde ocorrem, de acordo com as clulas diferenciadas que produzem (ex. CTs
hematopoticas, CTs neurais, CTs germinativas) e ainda de acordo com o teci-
do de origem (ex. embrionrias ou adultas).
As clulas-tronco adultas (CTAs) so encontradas em diversos tecidos j
formados ou em fase de crescimento e maturao. Devido ao estgio avana-
do de diferenciao, muito frequente a presena de CTAs unipotentes, ou
tecido-especfcas, e oligopotentes, enquanto que so raras as populaes de
CTAs multipotentes. Existem estudos que indicam a presena de CTAs mul-
tipotentes, entretanto, estes estudos ainda so insufcientes para dizer a frequ-
ncia destas clulas, sua relao com as demais e se ser possvel obt-las em
quantidade sufciente para o uso em terapia.
As CTAs podem ser denominadas de:
CTAs hematopoticas : so as clulas progenitoras ou precursoras
do sangue. So encontradas na medula sseas e no sangue perifrico.
Neste ltimo, so encontradas uma a cada 10 mil clulas circulantes. So
responsveis pela renovao das clulas sanguneas.
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CTAs mesenquimais ou clulas-tronco mesenquimais (CTMs):
tambm so encontradas na medula ssea, porm so diferentes das
CTAs hematopoticas. Podem ser cultivadas com facilidade e podem
diferenciar-se em tecido sseo, cartilaginoso, adiposo (gordura) e
muscular.
CTAs tecido-especficas : geralmente so unipotentes, responsveis
pelo crescimento e reparo dos tecidos onde se encontram. Podem ser
encontradas em grande quantidade em tecido adiposo, pele, mucosa
intestinal, folculos capilares e polpa dentria. Tambm so encontradas
no crebro, fgado, pulmes, tecido olfativo, crnea, retina e msculos
esquelticos e cardacos. Recebem a nomenclatura referente ao tecido de
origem. Ex. CTAs neurais, CTAs hepticas.
CTAs multipotentes : este grupo de clulas foi descrito recentemente
por alguns cientistas e ainda est em estudo. Foram identifcadas na
medula ssea e no sangue de cordo umbilical. Podem ser fontes
signifcativas de obteno de CTs multipotentes para a terapia.
Uma forma alternativa de obteno de CTAs oligopotentes a utilizao
de tecidos nervosos do feto em caso de aborto espontneo. O sistema nervoso
central do feto possui grande concentrao de CTAs, entretanto, a coleta de
material biolgico difcil visto que depende de uma situao complicada e
no desejvel, como o aborto espontneo.
As clulas-tronco embrionrias (CTEs) so clulas indiferenciadas, mul-
tipotentes, presentes no embrio ou nos tecidos do feto, fatos que justifcam
a denominao embrionrias. Estas clulas podem ser obtidas em diferentes
fases do desenvolvimento, o que tambm implica em clulas com diferentes
fases de diferenciao, podendo ser:
CTEs totipotentes : so as clulas originadas logo aps a fertilizao.
So ditas totipotentes, pois so as nicas capazes de originar os tecidos
da placenta, que sero responsveis pela ligao do embrio ao tero
e nutrio do feto. No so indicadas para a terapia por serem pouco
numerosas e pela impossibilidade de isolamento das clulas que
originaro os tecidos do feto.
CTEs da massa celular interna : so as clulas mais fceis de serem
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obtidas at o presente momento. Cerca de cinco dias aps a fertilizao,
o embrio se apresenta em uma massa esfrica de clulas com duas
populaes defnidas. A primeira, mais externa, dar origem aos tecidos
placentrios, enquanto que a segunda, a massa celular interna (MCI),
dar origem a todos os tecidos do feto. Estas clulas da MCI podem ser
retiradas por tcnicas de micromanipulao e cultivadas para a utilizao
em terapia ou estudos.
CTEs germinais : so clulas retiradas do feto num estgio mais
avanado do desenvolvimento. Podem ser obtidas entre a 5 e a 10
semana de gestao, da regio denominada prega gonadal. Esta regio
responsvel pela origem das clulas germinais (reprodutivas) do adulto.
Outra forma de obteno de CTEs a que acontece por meio da utilizao
da tcnica denominada de Transferncia do Ncleo Somtico. Nesta tcnica,
um vulo no fertilizado tem seu ncleo retirado, para, no seu lugar, colocar-
se o ncleo de uma clula adulta, geralmente de pele, mantida em cultivo. A
nova clula, assim formada, pode ser estimulada a sofrer divises e originar
uma massa semelhante MCI, que pode ser retirada e cultivada como CTE.
Como dito anteriormente, medida que a diferenciao celular acontece, a
possibilidade de diferenciao em outros tipos de tecido vai diminuindo at que
a clula torne-se, enfm, uma clula tecido-especfca, seja ela especializada ou
no. No decorrer do desenvolvimento embrionrio, as CTEs da MCI originaro
as trs primeiras camadas do embrio, chamadas de folhetos embrionrios.
Os folhetos embrionrios no so tecidos propriamente ditos, pois suas
clulas no so especializadas e organizadas para desempenhar uma funo
em um rgo, mas so separaes das clulas existentes no estgio anterior.
Eles so denominados ectoderma, mesoderma e endoderma. Cada um destes
trs folhetos dar origem a um grupo de tecidos e, portanto, conhecendo-se
o folheto onde a clula se localiza, podemos defnir quais os possveis tecidos
que ela originar. Do ectoderma sero originadas as clulas que constituiro a
pele e os tecidos nervosos; as clulas do mesoderma originaro as clulas san-
guneas, as CTAs hematopoticas, tecido sseo, cartilaginoso, adiposo, clulas
musculares, o msculo cardaco e os vasos sanguneos; por fm, o endoderma
dar origem s clulas dos pulmes, fgado e pncreas.
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13.3 TERAPIA CELULAR: ESPERANAS E DESAFIOS EM IGUAL TAMANHO
A terapia celular consiste no uso de clulas ou mesmo genes para o tra-
tamento de doenas nas quais existe morte tecidual (necrose), com perda ou
diminuio da funo fsiolgica do tecido afetado. Em razo disto, os mdicos
buscam a regenerao do tecido danifcado. Este tipo de terapia vem sendo
estudado desde a dcada de 40, sculo XX, e utilizado com sucesso desde a
dcada seguinte.
Para que as clulas possam ser utilizadas em terapia, elas devem ser iso-
ladas, cultivadas in vitro e preparadas para a terapia, procedimentos estes que
devem ser executados em laboratrio. O isolamento consiste na separao das
clulas de interesse das demais presentes no tecido de origem. Esta etapa nem
sempre necessria, depender da forma de terapia celular a ser utilizada.
O cultivo in vitro, signifca que estas clulas sero mantidas em condies
especiais de laboratrio, com nutrientes, temperatura e espao controlados.
A expresso latina in vitro signifca em vidro, em aluso aos primeiros labo-
ratrios, nos quais os experimentos eram realizados em recipientes de vidro.
As clulas cultivadas in vitro dependem exclusivamente do pesquisador, que
fornece as condies adequadas para mant-las vivas.
O transplante de medula ssea foi a primeira modalidade bem realizada de
terapia celular (RIFN, 2006) e se aplica a pessoas que tm doena resultante de
mau funcionamento do sistema hematopotico, ou mesmo de destruio deste.
O transplante de CTAs hematopoticas uma tcnica teraputica utilizada
para regenerar o tecido hematopoitico cuja funo insufciente, seja em de-
corrncia de doena da medula ssea (rgo formador do sangue), tratamento
com drogas muito fortes (quimioterapia) ou exposio teraputica radiao
intensa (radioterapia) (RIFN, 2006).
Em 1950, demonstrou-se a capacidade de se restaurar a funo hemato-
poitica de ratos submetidos a doses letais de radiao, mediante infuso de
clulas hematopoticas de outros ratos (RIFN, 2006). Somente em 1968, re-
alizaram-se os dois primeiros transplantes de medula ssea bem sucedidos em
crianas, com cinco meses e dois anos de idade, afetadas por graves distrbios
do sistema imunolgico (LOCATELLI e BURGIO, 1998).
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Em 1977, Tomas e colaboradores realizaram 100 transplantes em pacien-
tes portadores de leucemia aguda avanada, um tipo de cncer da medula s-
sea, que pode levar morte. Os doadores e os benefciados eram irmos, e
muitos dos receptores tiveram suas doenas curadas (RIFN, 2006). Isto s foi
possvel porque, sendo os doadores irmos, suas CTAs hematopoticas possu-
am marcadores de superfcie celular idnticos, o que permitiu ao organismo
do receptor reconhec-las e integr-las ao seu prprio tecido defcitrio.
O sucesso dessa terapia fez crescer o interesse mdico e social pela criao
de bancos de dados com registros de doadores e receptores de medula ssea,
que tornaria o processo de identifcao desses pares compatveis menos r-
duo, mais gil, uma vez que a probabilidade de se encontrar um doador com-
patvel, no aparentado, de 1:1.000.000.
Novas tcnicas, medicamentos e desenvolvimento de reas estagnadas
transformaram o transplante de medula ssea em uma efcaz ferramenta da
clnica mdica. Hoje, novas fontes de CTAs hematopoticas so utilizadas,
como, por exemplo, o sangue de cordo umbilical.
Com o sucesso do transplante de medula ssea, alcanado nos anos 80,
esta fonte de CTAs tornou-se foco de investigao cientfca para aplicao no
tratamento de outras doenas, alm daquelas de origem hematolgica para as
quais o transplante foi idealizado.
13.3.1 Terapia celular em cardiologia
O corao, estrutura que exerce um papel semelhante ao de uma bomba
mecnica, promove o fuxo sanguneo nos vasos do corpo humano (ver cap-
tulo 8 Aspectos Tericos e Prticos da Fisiologia da Circulao). Diante de
um aumento da carga de trabalho, ele reage de diversas formas, por meio do
aumento do ritmo cardaco, da fora de contrao, ou at mesmo do aumen-
to do tamanho das clulas do msculo cardaco.
Nos ltimos 50 anos acreditava-se que o corao adulto era incapaz de
substituir as clulas mortas em condies de funo irregular, fato comum
apenas na vida pr-natal (ANVERSA et al., 2006). Entretanto, inmeras des-
cobertas demonstraram o potencial de regenerao do corao adulto, que j
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teve clulas-tronco isoladas do ventrculo e mantidas em culturas por longos
perodos (ANVERSA et al., 2006).
Enquanto essas clulas-tronco nativas parecem ser insufcientes para res-
taurar a funo fsiolgica de coraes enfartados ou com doena de Chagas,
infuso de clulas de medula ssea permitiram a regenerao de miocrdio
enfartado (ORLIC et al., 2001).
Em particular, as clulas-tronco mesenquimais (CTMs), que dependendo do
ambiente local podem diferenciar-se em clulas de tecido muscular, cartilaginoso,
sseo e adiposo, tm sido amplamente estudadas em cardiologia porque acredita-
se que estas clulas podem estimular a criao de novos vasos no corao, o que
aumentaria a funo cardaca (SCHULERI et al., 2007; WANG e LI, 2007).
No Brasil, Carvalho e colaboradores (2006) induziram doena de Cha-
gas e infarto agudo do miocrdio (IAM) em dois grupos de ratos, que foram
posteriormente tratados com injeo de dois tipos celulares misturados e pre-
viamente cultivados in vitro: de CTMs e clulas musculares. Em comparao
com o grupo controle (sem tratamento), foi constatada melhora signifcativa
da frao de ejeo ventricular (o que signifca melhora da fora do corao),
e nos cortes histolgicos foram observadas fbras musculares, derivadas das
clulas musculares, e a presena de novos vasos sanguneos, que refete a ao
das CTMs.
Em humanos com coraes lesados, a injeo intracoronariana de CTMs
demonstrou melhora das funes mecnicas desse orgo. Outros estudos tm
utilizado o fator de estimulao de colnias de granulcitos (G-CSF), fator de
crescimento que mobiliza as CTAs presentes na medula ssea para a corrente
sangunea. Acredita-se que as clulas, uma vez na corrente sangunea, migrem
para o local da leso e, de alguma forma, contribuam para a melhora fsiolgi-
ca do corao (KURDI e BOOZ, 2007).
Anlises moleculares e eletrofsiolgicas indicam que as CTEs (clulas-
tronco embrionrias), uma vez diferenciadas, demonstram caractersticas
prprias de clulas dos trios e ventrculos e at mesmo de sistemas de condu-
o. Embora estes dados estejam bem delineados em modelos experimentais
realizados com camundongos, anlises iniciais revelam similaridades com as
clulas humanas (DOWELL et al., 2006).
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Todavia, ao contrrio do uso de CTAs (clulas-tronco adultas) em terapia
celular, em que muitas vezes elas so apenas obtidas e injetadas, as CTEs ne-
cessitam de um perodo de cultura in vitro, para sofrerem diferenciao em
clulas do msculo cardaco, antes de serem injetadas com estabilidade no co-
rao (DOWELL et al., 2006).
Embora os resultados obtidos indiquem um caminho fecundo no uso de
clulas-tronco em terapias cardacas, temos necessidade de aprofundar as pes-
quisas, para determinar o nmero de clulas a ser implantado para restaurar a
funo de coraes humanos debilitados. Alm disso, a rejeio das clulas do
doador um problema que tambm requer estudos e estratgias de ao bem
fundamentadas teoricamente. Caso estes obstculos sejam transpostos, o uso
de CTEs emergir como promissora interveno no tratamento das doenas
do corao (DOWELL et al., 2006).
13.3.2 Terapia celular em ortopedia
Tecidos sseos so capazes de regenerao e leses sseas podem at curar-
se espontaneamente. J a cartilagem, os tendes e os ligamentos aps uma le-
so podem formar tecidos fbrosos, que no desempenham as mesmas funes
que o respectivo tecido sadio.
Mesmo apresentando essa capacidade espontnea de regenerao, o tecido
sseo tambm pode se benefciar da biotecnologia. Esses avanos em biotec-
nologia esto revolucionando a teraputica em ortopedia de tal forma que hoje
h muitas empresas no exterior oferecendo terapia celular como tratamento
de doenas ortopdicas. No Brasil, essas atividades esto comeando a ganhar
espao.
Nos casos de fraturas que no se unem, malformaes congnitas que re-
querem crescimento sseo, tumores ou perda ssea decorrente de trauma ou
infeces, a biotecnologia e a terapia celular so timas alternativas (HUANG
et al., 2006).
Enxertos sseos de uma mesma pessoa so outra possibilidade teraputica,
como atesta o exemplo trazido por Huang et al. (2006). Cinco meses aps terem
injetado sangue e CTAs de medula ssea de um paciente, para uma rea da leso
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de no-unio de fratura do mesmo indivduo, houve formao de considervel
quantidade de tecido sseo, capaz de sustentar o peso do corpo. No entanto, esse
tipo de tratamento restringido pela escassez de rea doadora.
Doenas da cartilagem articular so outro campo promissor para o uso de
clulas-tronco em terapia celular. Tais doenas constituem em um problema de
sade pblica em muitos pases como os Estados Unidos, onde a osteoartrite
responsvel por mais de 39 milhes de consultas mdicas por ano (HUANGet
al., 2006). Essas leses, que no se regeneram se no atingirem o tecido sseo
e o compartimento de CTMs (clulas-tronco mesenquimais) da medula ssea,
tm a terapia celular, com tcnicas como o transplante de cartilagem do pr-
prio paciente, ou com o uso de CTMs, como uma alternativa promissora, que,
gradativamente, torna-se um tratamento de rotina.
Outra perspectiva a modifcao gentica de clulas da cartilagem de
adultos ou CTMs, para que estas secretem fatores de crescimento que estimu-
lem a sntese de matriz extracelular ou a diferenciao em tecido cartilaginoso,
evidenciadas pelos estudos realizados por Mandel e colaboradores e Nixon e
colaboradores (HUANG et al., 2006).
13.3.3 Terapia celular em doenas auto-imunes
Doenas auto-imunes so causadas por um descontrole do sistema imu-
nolgico, que passa a combater as clulas do prprio indivduo. Essas doenas,
como a esclerose mltipla, a esclerodermia e o lpus eritematoso sistmico,
so de difcil tratamento convencional e causam diversos danos ao organis-
mo do paciente, tornando-se o principal alvo da terapia celular. Nestes casos,
o transplante de clulas-tronco hematopoiticas ferramenta efcaz e segura
para tratamento. Acredita-se que o sistema imunolgico desses pacientes, que
estava atuando de forma incorreta, reprograme-se e volte a funcionar normal-
mente (DAZZI et al., 2007).
Outra doena auto-imune, o diabetes tipo I, causado pela destruio das
clulas beta do pncreas, produtoras de insulina. O resultado a falta de insu-
lina, que causa hiperglicemia e, consequentemente, doenas cardiovasculares,
cegueira, falha dos rins, distrbios hormonais, entre outros (LIAOet al., 2007).
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As formas atuais de tratamento da pessoa com esse tipo de diabetes so o uso
de insulina e o transplante de ilhotas pancreticas, contendo as clulas produ-
toras de insulina.
Como todo transplante, existe a necessidade de retirada de tecidos sadios
para serem transplantados. No entanto, devido diversos fatores, entre eles
o tamanho do pncreas, as reas doadoras so escassas, mesmo em doadores
perfeitamente sadios. Portanto, a terapia com clulas-tronco uma alternativa
que poder resolver esse problema (LIAO et al., 2007), aps estudos que nos
levem a compreender o funcionamento de estruturas to especiais como as
ilhotas pancreticas e a relao das CTs com a sua regenerao.
13.3.4 Terapia celular em doenas neurodegenerativas
As doenas neurodegenerativas como o mal de Alzheimer, esclerose lateral
amiotrfca, mal de Parkinson, doena de Huntington, entre outras, atingiram
cerca de 24 milhes de pessoas no mundo todo (OMS, 2008). Essas doenas
causam leses irreversveis no sistema nervoso, levando perda de diversas
funes corporais.
Mesmo com a presena de clulas-tronco neurais nativas, a capacidade
de regenerao do sistema nervoso aps uma leso limitada, provavelmente
devido ao baixo nmero dessas clulas, ou a questes do microambiente, que
pode no dar suporte e estmulo para a diferenciao (GONZLES et al., 2006).
Se essas clulas forem isoladas, cultivadas in vitro, diferenciadas e implantadas,
pode-se transpor este obstculo. Elas so vistas como uma boa possibilidade
de tratamento, com base em suas caractersticas biolgicas, destacando o fato
de se diferenciarem no apenas em neurnios, mas tambm em outras clu-
las do tecido nervoso. Alm disso, elas tambm podem ser modifcadas por
engenharia gentica para produzir substncias benfcas para o equilbrio do
sistema neural (GONZLES et al., 2006). Devido a isso, estudos para aprofun-
damento na biologia destas clulas so fundamentais para que o potencial das
CTs neurais seja utilizado com a mxima efcincia em terapia.
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13.4 ENGENHARIA TECIDUAL: PROPOSTAS OUSADAS TRANSPONDO GRANDES
DESAFIOS
Atualmente, a terapia celular tem conseguido maior xito nas suas propos-
tas, mas ainda assim existem casos em que os danos causados ao rgo foram
to extensos, que, mesmo com a terapia celular, a chance de recuperao total
do rgo muito pequena. Tais casos so encaminhados para transplante de
rgos, que pode demorar muito tempo devido difculdade em se encontrar
um doador compatvel com o receptor.
A engenharia tecidual uma nova rea de pesquisa que visa, entre outras
coisas, reduzir a fla de espera para transplantes de rgos. Nesta modalidade
de terapia, pesquisadores buscam utilizar o potencial de diferenciao das CTs
para produzir tecidos in vitro em moldes que possam ser absorvidos pelo cor-
po e, futuramente, criar rgos inteiros para transplantes.
A proposta da engenharia tecidual coletar CTs do paciente que necessita
do transplante, cultiv-las in vitro, estimul-las a diferenciar no tecido do r-
go necessitado, revestir um molde que possa ser absorvido pelo corpo com
este tecido e criar um novo rgo. Esta proposta eliminaria o problema da
rejeio do rgo j que ele seria composto de clulas novas originadas das
CTs do paciente.
Outra proposta da engenharia tecidual produzir partes de rgos como a
pele para o tratamento de feridas crnicas e queimaduras graves, tecido sseo
para a reconstruo de partes removidas por fraturas graves, doenas ou perda
de dentio pela idade, e tecido adiposo para a cirurgia esttica como as pls-
ticas de reconstituio de mama, glteos e regies da face.
Entretanto, essas so apenas proposies cientfcas que dependem de
muito estudo e do desenvolvimento de metodologia adequada para que, no
futuro, a humanidade possa usufruir de avanos da medicina regenerativa. No
Brasil, os avanos esto sendo feitos com a utilizao de CTs no tratamento de
feridas crnicas, produo de pele e tecido sseo.
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13.5 BIOTICA: A POLMICA POR TRS DOS ESTUDOS COM CLULAS-TRONCO
A comunidade cientfca j tem experincia histrica de polmicas envol-
vendo novas descobertas. Desde Galileu Galilei, Isaac Newton, Gregor Mendel,
Charles Darwin at Albert Einstein, Alexander Flemming e Watson & Crick,
muitas descobertas foram estabelecidas sob controvrsias e protestos tanto da
comunidade cientfca quanto da sociedade civil.
No poderia ser diferente com a terapia envolvendo clulas-tronco, que toca
em uma questo que intriga o Homem desde o princpio: a vida. A manipulao
de embries, sejam eles humanos ou no, envolve questes ainda no respondidas
e talvez muito longe de o serem, acerca da origem da vida de um indivduo. Ques-
tes como Quando se inicia a vida? ou Um grupo de clulas j representa uma
vida? ou ainda Quando termina uma vida j existente e se inicia uma nova?
incitam debates acalorados e pesquisas, estudos e refexes interminveis
No inteno dos autores deste texto, tentar responder a tais questes.
Apenas queremos colocar alguns pontos que possam facilitar o debate acerca
do tema principal deste captulo.
Do ponto de vista biolgico, a vida se manifesta de formas to diversas que
nenhum bilogo ou grupo de biologistas, conseguiu at hoje, limit-la a uma
defnio. Em outros campos, como por exemplo, a medicina, algumas limi-
taes foram estabelecidas para que a prtica desta atividade fosse possvel,
mas ainda assim, no h uma defnio nica para vida. O direito, do mesmo
modo, tem suas limitaes, por vezes ainda mais minuciosas, sobre a vida do
indivduo, do ser humano, dos animais, entre outras.
A sociedade tambm tem concepes acerca da vida, sejam elas oriundas
das muitas manifestaes religiosas, ou de valores familiares ou, simplesmente,
intuitivos.
Portanto, quando estes segmentos todos, com suas diferentes opinies,
juntam-se para discorrer sobre o mesmo tema, possvel antever que ocor-
rero divergncias e que muitos pontos sero defendidos por certos grupos
enquanto atacados por outros.
Foi assim com o desenvolvimento dos antibiticos por Alexander Flem-
ming e tambm das campanhas de vacinao realizadas por Oswaldo Cruz em
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nosso pas e, mais recentemente, com as tcnicas de reproduo assistida e fer-
tilizao in vitro no mundo todo. Tais prticas necessitaram de anos de estudos
para que a populao desse credibilidade e confana queles que a executam
permitindo que hoje os debates sejam citados apenas como fato histrico.
Os estudos com clulas-tronco foram iniciados por uma forte demanda da
sociedade, acometida por doenas cruis e impiedosas que aos poucos retiram
a sade e a vida de indivduos, sem que a medicina lhes possa oferecer outra
alternativa seno, conforto. No h como dizer, atualmente, que a terapia com
CTs ir trazer algum malefcio coletivo humanidade, nem mesmo que os
benefcios hoje prometidos sero alcanados. A nica forma de saber no
impedir que estudos sejam realizados, pois, muito mais importante que desco-
brir algo que faz bem, descobrir algo que pode fazer mal e prevenir seu uso
ou contato.
Nem a sociedade civil, nem a comunidade cientfca desejam repetir epi-
sdios passados onde tecnologias foram mal utilizadas, terapias foram desas-
trosamente aplicadas sem fundamento terico ou novos medicamentos foram
comercializados sem que todos os testes fossem realizados. Estes so fatos que
devem estar presentes na histria da Humanidade e da Cincia para lembrar os
novos cientistas de todas as precaues que devem ser tomadas.
Na impossibilidade de defnir ou estabelecer com clareza quando, para fa-
zer Cincia, atentamos contra a vida em sua forma inicial de desenvolvimento,
partiremos do exposto pelo Direito para justifcar nosso apoio ao estudo e uti-
lizao de embries em pesquisa.
O Cdigo Civil Brasileiro (Lei n 10.406, de 10 de janeiro de 2002.) defne
que: A personalidade civil da pessoa comea do nascimento com vida; mas a
lei pe a salvo, desde a concepo, os direitos do nascituro. No latim, nascituru
signifca aquele que h de nascer, ou seja, no caso discutido, o embrio que j
se encontra implantado, ligado ao tero materno e tem potencial de vida para
nascer.
O mesmo Cdigo deixa claro que versa sobre o embrio intra-tero quan-
do se refere ao nascituro desde a concepo. Porm, com as tcnicas de repro-
duo assistida criou-se a possibilidade de existncia de embries extra-tero,
ou seja, in vitro. Esses embries no se tornaro nascituros desde que no im-
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plantados em um tero e, a maioria deles, que foi produzida e mantida desde
h muito, no tem mais condies biolgicas de tornar-se um indivduo. Por-
tanto, por que no permitir que essas clulas vivas prolonguem ou melhorem
as condies de vida de pessoas que delas necessitam?
O importante ressaltar que as pesquisas nesta rea merecem e devem ser
prioridades nas universidades, hospitais, ou em qualquer lugar onde elas sejam
conduzidas. As perspectivas para o uso das clulas-tronco tanto na medicina,
para uso em terapia, quanto na biologia, para o conhecimento do ser humano,
seu desenvolvimento e os mecanismos que controlam a vida, so infnitas e de-
vem ser exploradas valorizando a vida da pessoa humana, seja ela j existente
ou em condio de existir.
13.6 BIBLIOGRAFIA
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sciam.com.br
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tagens publicadas. www.revistaescola.abril.com.br
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informao, divulgao e educao sobre temas de sade. http://www.abcdasau-
de.com.br/
National Institutes of Health stio eletrnico em ingls da agncia nacional de pesqui-
sa em sade dos Estados Unidos. www.nih.gov
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SOBRE OS ORGANIZADORES
Lucia Maria Paleari mestre e doutora em Ecologia pela Universidade Es-
tadual de Campinas, Unicamp (1997); Bacharel e Licenciada em Cincias Fsi-
cas e Biolgicas pela Faculdade de Cincias Mdicas e Biolgicas de Botucatu,
FCMBB (1976); professora visitante na Universidade Federal do Par, UFPA
(1993); professora de Cincias na Escola Comunitria de Campinas e em esco-
las da Rede Pblica de Ensino desta mesma cidade (1982-1991); desde 1997
docente no departamento de Educao, da UNESP em Botucatu, responsvel
por Estgios Supervisionados.
Raquel Sanzovo Pires de Campos licenciada e bacharel em Cincias Bio-
lgicas pela Universidade Estadual Paulista, UNESP, Botucatu (2008); atual-
mente mestranda do Programa de Ps-graduao em Educao para a Cin-
cias da Faculdade de Cincias- UNESP/ Campus Bauru com estudo sobre O
Uso de Textos Alternativos para o Ensino de Cincias e a Formao Inicial de
Professores de Cincias, e professora efetiva da Rede Pblica de Ensino do
Estado de So Paulo.
Helton Otsuka lincenciado e bacharel em Cincias Biolgicas pela Univer-
sidade Estadual Paulista, UNESP, Botucatu (2008). Durante 3 anos desenvol-
veu projeto no Depto. de Parasitologia, IBB UNESP Botucatu, na rea de En-
tomologia Forense, o que o levou a seguir a rea criminal. Atualmente Perito
Criminal da Superintendncia da Polcia Tcnico-Cientfca da Secretaria de
Segurana Pblica do Estado de So Paulo.
Marina Begali Carvalho licenciada e bacharel em Cincias Biolgicas
pela Universidade Estadual Paulista, UNESP (2009); iniciou sua trajetria em
pesquisa participando de estudos em Biologia Floral e levantamento forstico.
Atualmente mestranda do programa de ps-graduao em Agricultura Tro-
pical e Subtropical do Instituto Agronmico de Campinas (IAC).
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