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Organizado por Jorge Ferreira e
Lucilia de Almeida Neves Delgado
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O Brasil
Republicano
O tempo do liberalismo exd ud ente - da
Proclamao da Republica Revoluo
de 1930
Livro 1
3- edio
CIVILIZAO BHASILEIH.V
Rio dc Janeiro
: u o r
A FORMAO DA CLASSE OPERRIA: UMFENMENO ECONMICO?
A formao da classe operria freqentemente pensada como um fenme
no puramente econmico associado ao surgimento da indstria. Desse modo,
a classe operria no Brasil costuma ter sua origem associada ao surto de in
dustrializao da dcada de 1880, quando o nmero de estabelecimentos
industriais triplica, passando de pouco mais de 200 em 1881 para mais de
600 em 1889 (Prado Jnior, 1976, p. 259).
Uma das crticas aos estudos calcados nessa perspectiva que tomavam
a classe como um efeito quase mecnico da estrutura produtiva (Petersen,
2001, p. 13), deixando de considerar que a existncia de trabalhadores fa
bris, em si, no assegura a existncia de uma classe, o que pressupe interes
ses coletivos constitudos na experincia comum. A formao de classe ,
portanto, um processo mais ou menos demorado, cujos resultados podem
ser verificados na medida em que concepes, aes e instituies coledvas,
de classe, tornam-se uma realidade.
H, igualmente, anlises que, alm do surgimento da indstria, associam
a formao da classe operria plena imposio do trabalho assalariado sem
a concorrncia do trabalho escravo. Nessa concepo a escravido dificulta
ria e at entravaria o processo de formao do proletariado como classe (Foot
e Leonardi, 1982, p. 109), partindo de uma suposta oposio entre trabalho
escravo e trabalho livre, que, na prtica, est longe de ser verificada, posto
que, at mesmo em fbricas, as duas formas de trabalho podiam coexistir.
Alm de no considerar os escravos como sujeitos dotados de qualquer au
tonomia, essa produo sacralizou uma diviso por perodos da histria do
trabalho fundada exclusivamente em critrios econmicos e em marcos po-
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lricos (como 1889, 1930 e assim por diante), incapaz de perceber continui-
dades de um perodo para outro e, sobretudo, desatenta para a dinmica
especfica do processo de formao da classe operria.
Em um caso como no outro o crescimento industrial da dcada de
1880 ou a abolio da escravido , seriam determinaes objetivas, inde
pendentes do modo como os homens e as mulheres inseridos no trabalho
fabril viam a si prprios e as relaes a que estavam submetidos, que configu
rariam a existncia de uma classe operria. Evidentemente, isso no quer dizer
que o processo de trabalho, o tipo de estabelecimento industrial, o grau de
mecanizao da produo, o nmero de trabalhadores por empresa fossem
fatores irrelevantes na experincia dos trabalhadores. No entanto, isso no
deve conduzir a estabelecer uma relao automtica entre a forma assumida
pelo trabalho e a existncia da classe operria, que, mais que uma decorrn
cia da forma de trabalho, o modo como esses trabalhadores se percebem.
A COMPOSIO DA CLASSE OPERRIA
A imagem associada classe operria na Primeira Repblica de que esta foi
branca, fabril e masculina. Cada um desses atributos falseia a realidade ao
seu modo.
Falar de uma classe operria branca, composta em sua maioria de imi
grantes europeus, sem dvida uma avaliao globalmente correta para os
estados de So Paulo e do Sul, mas desconsidera o peso do operariado na
cional, com significativa participao de negros e mulatos no restante do
pas. Alm disso, mesmo em estados com grande presena de imigrantes eu
ropeus, h situaes particulares que contradizem a generalizao de uma
classe operria branca e estrangeira, caso das cidades de Rio Grande e, mais
particularmente, de Pelotas, no Rio Grande do Sul (Loner, 2001, p. 85).
Por outro lado, o carter fabril do operariado foi grandemente exagera
do nas fontes disponveis, pois, de modo geral, os levantamentos pblicos e
privados do perodo tenderam a desconsiderar as manufaturas e oficinas, com
pequeno nmero de operrios e com trabalho manual. Ainda assim, em 1907,
um levantamento realizado pelo Centro Industrial do Brasil no Rio de Janei
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ro ento capital da Repblica e ainda no superada por So Paulo como
principal cidade industrial do pas apontava para o predomnio de mdias
empresas, que, segundo os critrios adotados nesse caso, eram as empresas
que possuam entre seis e 40 operrios (Lobo, 1978, p. 487-488). A despei
to do carter parcial desse levantamento e dos discutveis critrios que con
sideravam como grandes empresas aquelas que tivessem mais de 40 operrios,
nele as pequenas e mdias empresas correspondiam a 72% do total. Nesse
quadro, o trabalho em indstrias modernas e mecanizadas, como as txteis,
que reuniam centenas e at milhares de operrios, representava ainda uma
experincia vivida por uma minoria, ainda que numericamente muito expres
siva, dos trabalhadores.
Por fim, no que diz respeito dimenso masculina da classe operria, de
fato na Primeira Repblica prevalecem os homens no trabalho manufatureiro
e industrial. Entretanto, a mo-de-obra feminina foi muito significativa em
ramos como o txtil e o de vesturio, chegando a ser majoritria em alguns
lugares. De qualquer modo, o que importante ressaltar que o peso do
trabalho feminino esteve sub-representado na face mais visvel da classe ope
rria suas organizaes. Inclusive nas organizaes de setores que conta
vam com presena significativa e at mesmo majoritria de mulheres, como
nas associaes de trabalhadores txteis, elas estavam quase que invariavel
mente ausentes dos quadros diretores. As unies de costureiras, surgidas em
1919, no Rio de Janeiro e na cidade de So Paulo, esto entre as poucas
excees de organizaes sindicais compostas e dirigidas por trabalhadoras,
e assim mesmo por se tratar de um setor exclusivamente feminino.
IMIGRAO EORGANIZAO OPERRIA
desnecessrio ressaltar o imenso significado da imigrao no surgimento
de ideologias negadoras do sistema vigente no pas e na adoo de modelos
organizatrios pela classe operria (Fausto, 1977, p. 32).
Durante muito tempo vigorou a tese de que havia uma correlao direta entre
a macia presena de imigrantes no Sudeste e no Sul do pas e a militncia do
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movimento operrio e a difuso de certas ideologias, como fica evidente na
citao acima. Na medida, porm, em que os estudos sobre a imigrao se
aprofundaram, essa relao passou a ser vista com crescente reserva. Afinal,
o que esses estudos mostraram que a imensa maioria dos imigrantes provi
nha do campo e, na maioria das vezes, no tinha qualquer experincia pr
via de engajamento sindical ou poltico. Isso, evidentemente, no quer dizer
que no existissem imigrantes com experincia prvia nos seus pases de ori
gem e cuja emigrao se devia no a razes de ordem econmica, mas a pro
blemas polticos. Particularmente entre os militantes operrios em So Paulo,
possvel encontrar vrios casos que se encaixam nesse perfil.
Paradoxalmente a composio tnica pode ser vista mais como um ele
mento de dissenso do que de consenso entre os trabalhadores. A origem ru
ral da imensa maioria dos imigrantes, sem experincia sindical ou poltica
anterior, a perspectiva de ascenso social e as diferenas culturais, tanto en
tre os diferentes grupos de imigrantes como destes com relao ao opera
riado nativo, que freqentemente resultam em conflitos tnicos, so alguns
fatores que dificultam a organizao operria (Hall e Pinheiro, 1990). En
tretanto, se no h dvida quanto existncia desses fatores, muito difcil
avaliar o seu peso efetivo e em que momentos tendem a exercer maior influn
cia. No caso dos conflitos tnicos, por exemplo sobre os quais no faltam
testemunhos , resta saber em que medida se trata de um fenmeno deriva
do da xenofobia e de identidades nacionais antagnicas dentro do movimento
operrio ou se se trata de um fenmeno conjuntural, relacionado, por exem
plo, com momentos de maior disputa pelo mercado de trabalho.
Se o mito do imigrante militante, que traz da Europa experincia sindi
cal e poltica, incapaz de se sustentar diante da evidncia emprica que mos
trava uma maioria de imigrantes provenientes de reas rurais atrasadas nos
seus pases de origem, foi, em grande medida, abandonado nos estudos re
centes, outros argumentos tambm contriburam para enfraquecer esse tipo
de interpretao. lembrado, por exemplo, com pertinncia, de que a pr
pria opo pela emigrao para fugir da misria mostra a inexistncia de uma
crena na possibilidade de mudana da situao atravs da ao sindical ou
poltica (Maram, 1977, p. 189).
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Nos pases em que a imigrao teve um peso fundamental, como no Bra
sil, entre os fatores que dificultam a organizao operria, em primeiro lu
gar, costumam figurar as divises tnicas e os conflitos que delas derivam.
Alm dos problemas que naturalmente decorrem da convivncia de grupos
tnicos que nem ao menos possuem uma lngua comum, h problemlS entre
os grupos instalados h mais tempo nos centros urbanos brasileiros e os de
chegada mais recente. Isso vale tanto para os conflitos entre brasileiros e
imigrantes, como para os conflitos entre diferentes grupos tnicos de imi
grantes.
As avaliaes feitas pelos militantes da poca tendem a confirmar a idia
de que a imigrao podia, em muitos casos, ser uma fonte de dificuldade para
a organizao operria. Como escreveu o socialista italiano Alceste de Ambris:
[...] no se deve esquecer que a classe trabalhadora no Brasil constituda
de elementos dspares e variados em raa, lngua, temperamento, cultura e
hbitos, o que torna mais difcil o entendimento e a organizao.1
Outra dimenso da cultura do imigrante freqentemente apontada por
observadores contemporneos, e que refora sua resistncia ao de classe,
a perspectiva de fazer a Amrica, ou seja, de enriquecer e voltar ao pas
de origem. Mas^ despeito do ndice relativamente alto de retorno 45%
no caso do estado de So Paulo , como aponta Michael Hall, h pouca
evidncia de que os que retornaram tivessem efetivamente conseguido al
canar o objetivo de enriquecer (Hall, 1975, p. 400). Por outro lado, se a
perspectiva de enriquecimento rpido podia estar presente no imigrante
pouco depois de sua chegada, pouco provvel que com o passar dos anos,
e diante das dificuldades enfrentadas, essa crena se mantivesse, como perti
nentemente sugeriu Sheldon Maram ao analisar a participao de operrios
estrangeiros nos movimentos grevistas de 1917-1920 (Maram, 1977, p. 192).
Se os conflitos tnicos so freqentes, quase sempre assumem o carter
de uma oposio entre setores organizados e no organizados do proleta
riado. Grevistas contra no-grevistas ou fura-greves. Trabalhadores empre
gados e protegidos por sua organizao sindical contra recm-chegados
desvinculados de uma organizao profissional. So raros os conflitos en
volvendo dos dois lados categorias organizadas que assumem uma dimenso
tnica. Um dos poucos casos conhecidos foi o conflito violento que se seguiu
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eleio para a diretoria da Sociedade de Resistncia dos Trabalhadores era
Trapiche e Caf, no Rio de Janeiro, em 1908, de uma chapa que contava
com a presena de imigrantes, enquanto a maioria da categoria era compos
ta por negros e mulatos, que at ento dominavam as diretorias (Maram.
1979, p. 31). Mesmo nesse caso, porm, discutvel at que ponto a compo
sio tnica de cada um dos grupos explica o conflito, posto que no faltam
outros exemplos de confrontos fsicos violentos entre faces dos sindicatos
porturios do Rio de Janeiro sem que a diferena tnica estivesse presente.3
Pode-se at falar de uma cultura da violncia nas associaes porturias tan
to no Rio como em Santos, que no tem qualquer ligao direta com a opo
sio entre grupos tnicos (Gitahy, 1992, p. 122).
Por outro lado, se h uma srie de categorias profissionais que so domi
nadas por determinados grupos tnicos, o que freqentemente provoca o
afastamento dos trabalhadores de outras etnias das organizaes profissio
nais controladas pelo grupo majoritrio, a organizao dos trabalhadores com
base na nacionalidade relativamente pouco significativa. Assim, Michael
Hall (1975, p. 398) cita o exemplo, entre os chapeleiros de So Paulo na
decada de 1890, dos trabalhadores brasileiros, alemes, espanhis e portu
gueses que se sentiam marginalizados pelos italianos, que controlavam a as
sociao da categoria, onde o italiano prevalecia como lngua at nos estatutos.
Parece provvel, portanto, que grupos nacionais minoritrios enfrentassem
algum grau de dificuldade em categorias como os vidreiros da gua Branca,
em So Paulo, de maioria francesa, os trabalhadores de cafs, bares e restau
rantes no Rio, de maioria espanhola, ou a construo civil em Santos, de
maioria portuguesa. Nesse sentido, seria lgico supor que, se a identidade
tnica fosse um fator fundamental em meio ao operariado organizado, pro
liferariam associaes operrias organizadas exclusivamente com base na
nacionalidade ou na origem tnica, mas os exemplos nesse sentido so pou
co numerosos. No Rio de Janeiro existiu, nos primeiros anos do sculo XX,
uma Liga Operria Italiana que desapareceu depois do Primeiro Congresso
Operrio Brasileiro de 1906. J em So Paulo, a mais clebre associao es
trangeira foi a associao geral dos trabalhadores alemes, Allgemeiner
Deutscher Arbeiterverein, de orientao social-democrata, ativa da dcada
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de 1890 at pelo menos a de 1920, sem, no entanto, jamais ter desempenha
do um papel de peso no conjunto do movimento operrio.
No incio de 1913 o movimento operrio chegou a organizar uma cam
panha contra a emigrao para o Brasil, decidindo, em reunies realizadas
no Rio de Janeiro, em Santos e em So Paulo, pelo envio de representantes
Europa a fim de fazer propaganda.3Essa campanha, porm, longe de re
presentar uma reao contra os imigrantes, visava a fazer conhecer aos can
didatos potenciais emigrao, assim como aos seus governos, as condies
desfavorveis que encontrariam no Brasil. Tratava-se da resposta dada pelo
movimento s expulses de operrios imigrantes que participaram das gre
ves em Santos em 1912 e ampliao dos dispositivos da Lei de Expulso de
Estrangeiros de 1907, aprovada pelo Congresso Nacional em 1913 (Gitahy,
1992, p. 69-71).
O que mais tem mudado com as anlises mais recentes a tendncia a
matizar a avaliao que passou a vigorar como reao ao automatismo da
relao entre imigrao e militncia de que muitas vezes a imigrao con
tinha em si elementos capazes de dificultar a organizao operria. Todavia,
mesmo levando em conta diferenas tnicas, religiosas, regionais e lingsti
cas que podem contribuir para a diviso do operariado, essa tendncia busca
no as superestimar. As dificuldades de comunicao entre imigrantes pro
venientes de diferentes regies da Itlia, por exemplo, so menos significati
vas entre imigrantes adultos, homens que prestaram servio militar antes de
emigrarem, onde tiveram no italiano a lngua comum (Biondi, 2002), do que
podem parecer em um primeiro momento. Entretanto, a experincia comum
entre originrios de regies diversas ao longo do servio militar no signifi
cou necessariamente que a identidade nacional suplantaria no curto prazo as
identidades regionais. Uma demonstrao disso que at 1896 na cidade de
So Paulo, ao passo que existiam organizaes de alemes, franceses, espa
nhis, portugueses, no existia uma organizao comum dos italianos, mas
uma srie de associaes regionais de meridionais, calabreses, vnetos etc.
(Trento, 1990, p. 41).
A concluso a ser tirada da produo que relaciona a imigrao com a
formao da classe operria no Brasil o abandono por completo das anli
ses fundadas cm determinaes estruturais, que podiam conduzir tanto a ver
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necessariamente em todo imigrante um anarquista ou, ao contrrio, perceb-
lo como exclusivamente movido pelo interesse individual de enriquecimen
to, o que tornaria implausvel sua participao em movimentos coletivos. Se
existiam dificuldades objetivas para a organizao coletiva dos imigrantes e
das classes trabalhadoras de modo geral, no faltaram exemplos, ao longo
da histria da Primeira Repblica, de momentos em que essas dificuldades
foram suplantadas.
A CLASSE COMO MANIFESTAO HISTRICA
Os segmentos da classe operria que mais facilmente se organizaram, em
muitos casos desde o sculo XIX, foram os trabalhadores qualificados, de
tentores de um ofcio. Tipgrafos, alfaiates, sapateiros, pedreiros, marcenei
ros, padeiros estavam frente da mobilizao operria de Belm a Porto
Alegre. Esses trabalhadores geralmente no eram mais artesos independen
tes, mas assalariados submetidos a um patro; no entanto, detinham um sa
ber de ofcio que lhes conferia um certo poder de barganha nas negociaes
por melhores salrios ou condies de trabalho. Alm disso, estavam mais
protegidos do infortnio que os trabalhadores desqualificados, por serem
mais bem pagos e possurem maior facilidade de colocao no mercado de
trabalho, mas tambm por contarem com mecanismos de proteo contra
doenas e mesmo o eventual desemprego, quer atravs de sociedades mutua-
listas de ofcio, quer atravs dos seus sindicatos. Essas caractersticas no eram
uma exclusividade do caso brasileiro, pois, mesmo em pases europeus in
dustrializados, at 1914, a base do movimento operrio era constituda pelos
trabalhadores qualificados, e a maioria dos trabalhadores, isto , os desqua
lificados, estava fora dos sindicatos (Geary, 1984, p. 16-17).
A despeito da situao vantajosa dos trabalhadores qualificados, se com
parados aos sem qualificao, as transformaes na produo capitalista e
no processo de trabalho ameaavam essa situao. Em muitos setores esses
trabalhadores de ofcio viam sua importncia decrescer com a introduo de
novas tcnicas de produo, de mecanizao e de mo-de-obra mais barata,
como o trabalho feminino. A nostalgia de um passado idealizado do arteso
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e o lamento da arte (saber de ofcio) perdida marcam o discurso dos porta-
vozes desses trabalhadores.
Em janeiro de 1913, no Rio de Janeiro, o socialista Mariano Garcia, que
fora cigarreiro, ao comentar sobre a situao de sua categoria e a perspectiva
de que a Sociedade Beneficente dos Cigarreiros viesse a desaparecer por fal
ta de gente disposta a assumir a diretoria, atribua as dificuldades mecani
zao da produo e introduo do trabalho de mulheres, que haviam
acarretado a queda de salrios e o afastamento de antigos cigarreiros.4
Como resposta ao processo de desqualificao, mecanismos de controle
do aprendizado chegaram a ser propostos por sociedades operrias, como a
Unio dos Trabalhadores Grficos de So Paulo, que, em 1905, props a cria
o de uma Escola do Livro com esse intuito (Vitorino, 2000, p. 145-146).
Sob a liderana de trabalhadores qualificados de ofcio, o movimento
operrio foi moldado pelo discurso e pelas formas de organizao desses tra
balhadores. At 1917, em cidades como o Rio de Janeiro e So Paulo, os
trabalhadores fabris tiveram pouco peso na conduo do movimento oper
rio, a despeito de ser o setor que mais crescia e cujas empresas reuniam o
maior nmero de operrios. O prprio predomnio, at a segunda metade
da dcada de 1910, de organizaes sindicais fundadas sobre o ofcio em
detrimento das organizaes baseadas no ramo de atividade ou no setor in
dustrial dificultava uma maior participao de operrios fabris nos movimen
tos coletivos. Os vrios ofcios da construo civil foram reunidos no Rio de
Janeiro, em 1915, pela Unio Geral da Construo Civil, que logo se desar
ticulou, voltando a organizar-se em 1917. Em So Paulo, a unio dos ofcios
desse setor ocorre em 1919 com a formao da Liga Operria da Constru
o Civil. Fenmeno semelhante se produziu entre os metalrgicos, que s
foram unificados no Rio de Janeiro em 1917, na Unio Geral dos Metalr
gicos, e em So Paulo em 1919, na Unio dos Operrios Metalrgicos. A
principal exceo a essa lgica o caso dos operrios txteis, cujas organiza
es desde os primeiros anos do sculo XX foram formadas com base na
indstria, mas tinham inmeras dificuldades para mobilizar o grande nme
ro de trabalhadores do setor.
No entanto, se em grande medida o movimento operrio das primeiras
dcadas do sculo XX moldado pelos trabalhadores qualificados de ofcio,
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isso em absoluto no significa endossar a teoria de que doutrinas como o
anarquismo seriam caractersticas de trabalhadores ainda no plenamente
inseridos no trabalho industrial. Esse tipo de viso marcada por um vis
ideolgico que pressupe que trabalhadores industrializados deveriam ado
tar como iderio um socialismo de cunho marxista. Implica, portanto, uma
valorizao desse ltimo e uma percepo negativa do anarquismo. Entre
tanto, tanto o socialismo como o anarquismo eram doutrinas presentes nes
se movimento operrio. O que levou o anarquismo a suplantar o socialismo
na preferncia de muitos militantes operrios deve-se menos s caractersti
cas do tipo de trabalhador que militava nesse movimento e muito mais s
condies polticas do Brasil da Primeira Repblica. Pois difcil supor que
um socialismo em grande parte voltado para a mudana atravs do processo
eleitoral, que distingue o socialismo da Segunda Internacional, pudesse flo
rescer em um quadro poltico em que o espao para a participao eleitoral
dos trabalhadores fosse to limitado quanto o caso brasileiro. Entretanto,
como veremos adiante, essa explicao est longe de ser satisfatria.
A organizao dos trabalhadores, fossem eles qualificados ou no, um
trao marcante do Brasil da Primeira Repblica. O volume de associaes criadas
tendia a ser particularmente visvel em momentos de ascenso do movimento
operrio, quando condies econmicas favorveis conferiam um maior po
der de barganha ao operariado e os movimentos grevistas tinham maiores
chances de sucesso. Assim, de 1917 a 1919, nas cidades do Rio de Janeiro e de
So Paulo, foram criadas mais organizaes operrias do que em qualquer outro
perodo de tempo equivalente. Essa tendncia pode ser lida como um indicativo
do carter efmero das sociedades operrias e de sua instabilidade, mas tam
bm pode ser interpretada como uma demonstrao de que, a despeito de
condies adversas (recesso econmica, represso etc.) que podiam conduzir
ao fechamento das associaes, a cada conjuntura mais favorvel, o operaria
do estava propenso a reconstituir e ampliar sua organizao.
Os momentos de mobilizao em vrias cidades brasileiras, como as gre
ves de 1902-1903, 1906-1907, 1917-1919 ou o movimento contra a carestia
de vida de 1913, apontam para uma outra questo: a de que esses momentos
mpares da ao coletiva envolviam muito mais gente do que o nmero res
trito de trabalhadores sobretudo qualificados pertencentes s socieda
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des operrias. So nesses processos que a classe como uma realidade histri
ca aparece, na medida em que os interesses coletivos se sobrepem aos inte
resses individuais e corporativos. ento que podemos falar de formao de
classe operria, no como o resultado mecnico da existncia da indstria
ou da abolio da escravido, mas como um processo conflituoso, marcado
por avanos e recuos, pelo fazer-se e pelo desfazer-se da classe, que surge na
organizao, na ao coletiva, em toda a manifestao que afirma seu car
ter de classe.
QUAL REPBLICA?
A grande esperana suscitada nos meios organizados do operariado pelo
advento da Repblica em 1889, recebida como marco inaugural de uma nova
era de direitos polticos e sociais, pode ser comprovada pela passagem do
editorial da Voz do Povo, jornal que tinha como subttulo rgo operrio
dos Estados Unidos do Brasil.
Novos hortzontes se abrem ao povo brasileiro, com o estabelecimento da
forma republicana de governo no pas.
A democracia, que na sua acepo pura [...] o regime de igualdade dos di
reitos como dos deveres, veio enfim nivelar todas as classes na partilha dos
bens sociais, libertando-as do privilgio de umas sobre outras.
O Proletariado nacional, que at hoje foi apenas uma fora annima servin
do de base a todas as ambies, por inconfessveis que fossem, passou destarte
a ser uma fora preponderante na sociedade, um elemento de prosperidade,
de riqueza e de progresso.
Sob a base da ordem, representada pelos poderes que se constituram, o
industrialismo tomar ingente impulso, valorizando a entidade moral e social
do operrio, que modestamente o grande fator da civilizao e da grandeza
dos povos.s
A expectativa positiva com o novo regime foi seguida de uma igualmente
grande desiluso, na medida em que este se mostrou incapaz de atender aos
anseios da classe operria. Essa desiluso um tema que aparece repetidas
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vezes na imprensa operria nos anos que se seguiram ao 15 de novembro de
1889. Muitos dos futuros socialistas, como o gacho Francisco Xavier da
Costa (Schmidt, 2002, p. 365-367), bem como futuros anarquistas, como os
paulistas Benjamim Mota e Edgard Leuenroth (Toledo, 1998, p. 102), che
garam a essas concepes medida que viram a Repblica fechar as portas a
toda esperana de transformao efetiva.
Essa desiluso propiciou trs tipos de resposta de parte do movimento
operrio. A primeira foi a da busca de obteno de direitos sociais, sem
questionamento do sistema poltico, sustentada pelo positivismo, coopera
tivistas e toda uma srie de manifestaes do sindicalismo reformista. Como
deixa claro o ofcio circular de outubro de 1909 do Crculo dos Operrios
da Unio, com sede no Rio de Janeiro, que proclamava entre seus objetivos:
Pugnar dentro da mais absoluta ordem e do respeito lei, perante os pode
res constitudos do pas, pelos direitos e interesses legtimos da classe, outor
gados pela librrima Constituio de 24 de fevereiro [de 1891], to
descuidados at hoje...6
A segunda resposta foi aquela que propunha a conquista de direitos so
ciais aliada a direitos polticos, visando mudana do sistema pela participa
o no processo poltico-eleitoral, posio dos socialistas e dos setores mais
politizados do sindicalismo reformista.
O programa do Partido Operrio Brasileiro de 1893 justifica seu lan
amento com base no argumento de que a emancipao econmica da
classe trabalhadora inseparvel da sua emancipao poltica7. E pro
punha em seu programa a eleio direta para todos os cargos eletivos pelo
sufrgio universal e a possibilidade de revogao dos mandatos, assim
como a extenso do direito de voto a todos os indivduos que atingissem
o estado civil (21 anos). Cinco anos mais tarde, o socialista Vicente de
Souza escreveria:
O Socialismo, no Brasil, perante a forma republicana, j agora iludida e falseada
em todas as relaes que serviram de base propaganda e s promessas, reco
lhe em seu seio a grande multido dos que esperam ainda a verdade do
republicanismo radical.
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No h, no pode haver antagonismo entre as duas denominaes pois que o
Socialismo, em sua inteira e exata acepo, a forma social e poltica que
realiza todas as promessas, todas as aspiraes e todas as solues do proble
ma republicano.
Na concepo de Vicente de Souza fica evidente que apenas o socialismo
seria capaz de levar a cabo as promessas da Repblica. Torna-se comum aos
socialistas brasileiros, a partir da dcada de 1890, a transposio para a Re
pblica do mesmo raciocnio j empregado pelo movimento socialista com
respeito Revoluo Francesa, o de que uma e outra seriam processos ini
ciados, porm deixados incompletos, cabendo, portanto, aos socialistas lev-
los adiante.
Finalmente, a posio de negao da poltica institucional, depositando
na ao direta a forma de presso necessria para a obteno de conquistas,
defendida por sindicalistas revolucionrios e anarquistas. Apesar das impli
caes no inteiramente iguais em um caso e no outro da noo de ao di
reta, para ambos a ao direta passava pela rejeio de intermedirios, de
mediadores, fossem esses mediadores os partidos polticos, indivduos ou
representantes d governo.
No Congresso Operrio Brasileiro, realizado em abril de 1906 na capital
da Repblica, em cujas resolues prevaleceu uma orientao sindicalista
revolucionria, a resoluo que respondia ao tema 1, em que era pergunta
do se as sociedades operrias deveriam aderir a uma poltica de partido ou
conservar a neutralidade, dizia:
Considerando que o operariado se acha extremamente dividido pelas suas
opinies polticas e religiosas;
que a nica base slida de acordo e de ao so os interesses econmicos
comuns a toda a classe operria, os de mais clara e pronta compreenso;
que todos os trabalhadores, ensinados pela experincia e desiludidos da sal
vao vinda de fora da sua vontade e ao, reconhecem a necessidade iniludvel
da ao econmica direta de presso e resistncia, sem a qual, ainda para os
mais legalitrios, no h lei que valha;
O Congresso Operrio aconselha o proletariado a organizar-se em socieda
des de resistncia econmica, agrupamento essencial e, sem abandonar a defe-
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O B R A S I L R E P U B L I C A N O
sa, pela ao direta dos rudimentares direitos polticos de que necessitam as
organizaes econmicas, a pr fora do sindicato a luta poltica especial de
um partido e as rivalidades que resultariam da adoo, pela associao de re
sistncia, de uma doutrina poltica ou religiosa, ou de um programa eleitoral
(Pinheiro e Hall, 1979, p. 46-47).
Resolues dentro do mesmo esprito foram aprovadas nos congressos ope
rrios brasileiros de 1913 e 1920, e, inclusive, a maioria dos anarquistas que
atuavam no movimento sindical passa a defender essa postura, encarando a
opo pelo iderio anarquista como uma escolha individual fora do sindica
to. Ainda em 1906, o jornal anarquista gacho A Luta refora essa postura
dentro dos sindicatos.
Como temos procurado explicar, sempre que tratamos de sindicalismo, das
associaes operrias desse gnero, devem ser excludas todas as idias pol
ticas, religiosas ou filosficas, e apenas prevalecer a de uma conquista econ
mica pela ao direta dos indivduos solidrios e conscientes.
A LUTAPOR DIREITOS SOCIAIS
Como resposta excluso social e poltica que no terminou com o advento
da Repblica, parte substancial dos setores organizados da classe operria
priorizou a luta por direitos sociais. Mas as razes que conduzem a eleger os
direitos sociais, muitas vezes em separado e em prejuzo da luta por direitos
polticos, variam consideravelmente de corrente para corrente do movimento
operrio. Destacam-se, entre as correntes que por razes opostas voltam-se
para a luta por direitos sociais, tanto as circunscritas e limitadas manifestaes
de positivismo no meio operrio como a face mais visvel do sindicalismo na
Primeira Repblica, que foi a corrente sindicalista revolucionria.
A concepo comtiana da incorporao do operariado sociedade mo
derna, largamente divulgada pelos positivistas brasileiros, remete a direitos
sociais, e no a direitos polticos (Carvalho, 1987, p. 54). H, entretanto,
toda uma srie de projetos de origens diversas, como a doutrina social da
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Igreja e o corporativismo, que, sem uma relao direta com o positivismo,
preservam essa mesma concepo.
A posio positivista no meio operrio foi representada especialmente
pelo j mencionado Crculo dos Operrios da Unio Culto do Trabalho,
organizao que atuou, sobretudo, na ento capital da Repblica com rami
ficaes pelos estados vizinhos entre 1909 e a dcada de 1920. Um dos me
lhores exemplos das posies adotadas por essa organizao a carta
endereada aos organizadores do IV Congresso Operrio Brasileiro que pu
blicou no dirio carioca A poca em 24 de outubro de 1912. O Crculo, atra
vs de seu vice-presidente Ablio de Santana, agradeceu, porm recusou o
convite para participar do congresso alegando dever aguardar o trmite dos
projetos sujeitos s sbias, doutas e criteriosas deliberaes do Poder
Legislativo, bem como esperar as resolues do Exmo. Sr. Presidente da
Repblica, pelos esclarecidos rgos do seu governo com respeito s solici
taes que o Crculo encaminhara pelas reformas do atual regime do traba
lho. O texto do Crculo tambm mostra plena convico de que a mscula
ao do governo, ou antes, a elevao de vistas dos poderes pblicos ser
eficaz perante os patres, pois uma legislao para os operrios da Unio
teria reflexos sobre os trabalhadores do setor privado (Confederao Brasi
leira do Trabalho, 1913, p. 178-179). Dentro dessa perspectiva, qualquer
forma de mobilizao ou presso era vista como prejudicial obteno dos
direitos pleiteados. Os integrantes do Crculo eram movidos pela crena de
que os parlamentares e o governo no poderiam deixar de tomar uma atitu
de diante da justeza das reivindicaes apresentadas. Prevalece, portanto,
nessa organizao uma perspectiva que descarta a luta poltica e o conflito.
Nesse sentido, o Crculo representa um tipo bastante peculiar de organiza
o de trabalhadores, agindo muito mais como grupo de presso moral do
que como sindicato. J na circular do Crculo, anteriormente citada, envia
da s autoridades em outubro de 1909, na qual anuncia estar em funciona
mento e solicita apoio moral e cvico, inclui entre seus fins:
Cooperar e colaborar com o Governo nas medidas que tenham por fito me
lhorar as condies de vida das classes trabalhadoras, de que somos parte,
promovendo assim a confraternizao das classes produtoras em geral, e o
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0 B R A S I L R E P U B L I C A N O
feliz consrcio entre o Capital e o Trabalho pelas formas enunciadas no regi
me de arbitragem, de modo que cesse de vez, na espcie humana, a luta de
castas que entorpece o surto da unidade de vistas altrusticas [...].10
Nesse caso, no creio que conceitos como o de estadania (Carvalho, 1987,
p. 54-55), que foi forjado para designar a posio de correntes operrias que
se deixavam cooptar pelo Estado, contribuam para a compreenso dessas
posies. A separao entre direitos sociais e direitos polticos que norteia a
concepo do Crculo no um trao exclusivo da cultura ibrica nem
tampouco das caractersticas especficas da cidade do Rio de Janeiro, que
servem de fundamento para o conceito (Carvalho, 1987, p. 149-152), pois
no faltam exemplos semelhantes em outros contextos. Operar com mode
los ideais de cidadania no permite ver que o que de fato o Crculo faz
conferir ao Estado o papel de avalista de direitos que ele, Crculo, julga exis
tir. No h capitulao diante do Estado, mas negociao com este no terre
no moral escolhido pelos partidrios do Culto do Trabalho. O fato desse
projeto no ter obtido sucesso no deve servir de pretexto para sua desqua
lificao pela posteridade.
Partindo de uma perspectiva completamente diversa, mas guardando em
comum com as posies anteriormente descritas a separao entre direitos
polticos e direitos sociais, situava-se a corrente de maior visibilidade do
sindicalismo brasileiro: o sindicalismo revolucionrio. Essa corrente que
freqentemente foi designada por diversos autores como anarco-sindicalis-
ta , no foi uma mera ramificao do anarquismo, mas uma corrente aut
noma, fundamentada em uma doutrina prpria, que conservava tanto
elementos do anarquismo, como a ao direta e o federalismo, como do
marxismo, a exemplo da luta de classes (Toledo, 2002, p. 7-8). Entretanto, a
confuso com o anarquismo em parte se justifica na medida em que vrios
dos dirigentes do movimento operrio eram anarquistas que defendiam, como
vimos, a adoo de um programa sindicalista revolucionrio pelas organiza
es de cunho sindical. Essa corrente, que dominou os trs congressos ope
rrios brasileiros realizados durante a Primeira Repblica, recusava a luta
poltica no por conformismo com a ordem vigente, mas por no ver nas
prticas eleitorais e parlamentares a possibilidade de transformar a socieda-
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de. atravs da luta econmico-sindical em torno das condies e da remu
nerao do trabalho, e adotando por mtodo a ao direta particularmente
expressa em movimentos grevistas, que o sindicalismo revolucionrio pre
tendia alcanar a emancipao dos trabalhadores.
Em 1904, Elsio de Carvalho escreveu no jornal anarquista O Amigo do
Povo:
A ao direta, como meio revolucionrio e de emancipao econmica, a
ttica a mais consentnea com os princpios positivos do anarquismo
insurrecional.
Esta nova forma de ao revolucionria e libertadora o mtodo de luta o
mais eficaz que possui o proletariado contra os seus opressores e os seus ex
ploradores. [...]
A ao direta, consciente e ativa, manifestada em todos os terrenos, traz ain
da consigo a bancarrota do reformismo e a desmoralizao do parlamentaris
mo, elimina essa corja de charlates [sic] que vivem da misria do operariado
ignorante, a morte de todos os partidos polticos que tm por campo de
luta o parlamento, e como arma de combate o sufrgio universal, as duas gros
seiras iluses que ainda alimentam o crebro domesticado dos ineptos."
Ao contrrio de outras correntes que buscavam a garantia de direitos sociais
atravs da legislao, o sindicalismo revolucionrio acreditava unicamente
na capacidade de mobilizao dos trabalhadores para garantir que os patres
mantivessem as conquistas obtidas em greves.
A CIDADANIA OPERRIA
O termo cidadania foi de tal modo vulgarizado que pode ser utilizado nas
mais diversas situaes. Sindicatos, empresas, governos empregam o termo
conferindo-lhe os mais diversos significados, o que tem conduzido muitos a
encar-lo com crescente ceticismo e at a contrap-lo a uma perspectiva clas-
sista (Welmowicki, 1998).
As correntes polticas do movimento operrio na Primeira Repblica, os
socialistas em particular, propunham em seus programas no apenas direitos
1 7 9
O B R A S I L R E P U B L I C A N O
sociais, mas tambm a ampliao dos direitos polticos, por exemplo, atra
vs da extenso do direito de voto. Nesse sentido, podemos dizer que luta
vam pela cidadania, ainda que o termo no fosse usual no vocabulrio da
poca. Portanto, seu uso requer cuidado e, sobretudo, deve vir acompanha
do de uma explicao sobre seu significado dentro de cada contexto.
A resposta encontrada pelas classes trabalhadoras durante a Primeira
Repblica a um sistema que levava a sua excluso social e poltica est em
parte no mundo associativo criado. O associativismo nesse perodo das clas
ses trabalhadoras em geral, e da classe operria em particular, se expressa
atravs de uma rede extremamente diversificada e rica de associaes. Socie
dades recreativas, carnavalescas, danantes, esportivas, conviviam lado a lado
com sociedades mutualistas, culturais e educativas e, tambm, com socieda
des profissionais, classistas e polticas. Em que medida toda e qualquer so
ciedade composta por trabalhadores, independentemente de seus objetivos,
expressa identidade de classe ainda objeto de controvrsia. H aqueles que
associam a identidade operria a formas de ao coletivas e associaes que
reivindiquem seu carter de classe (Batalha, 1991-1992), ao passo que ou
tros vem em toda sociedade composta por trabalhadores, inclusive clubes
de futebol, uma forma de identidade classista (Pereira, 2000, p. 255-280).
Todavia, se o mundo associativo possibilitava um espao de participao
poltica, que em grande medida no dependia das normas legais que regiam
a poltica formal, constituindo uma espcie dc contra-sociedade, governada
por outros valores, a capacidade e mesmo a vontade por parte dessas socie
dades de buscar espaos na poltica formal eram relativamente limitadas.
Coube s organizaes de cunho eminentemente poltico, os partidos oper
rios, desempenhar esse papel.
Desde a ltima dcada do sculo XIX, a maioria dos programas polticos
de organizaes que, sob a denominao de partidos operrios ou socialis
tas, tinham como objetivo a defesa dos interesses da classe trabalhadora pas
sava pela ampliao dos direitos polticos, em particular propondo reformas
do sistema eleitoral. No sistema vigente votavam apenas os homens, brasilei
ros, maiores de 21 anos, alfabetizados e alistados como eleitores. Todo o
processo eleitoral era controlado pelo partido situacionista, propiciando frau
des, e no havia voto secreto, deixando os eleitores merc de todo tipo de
1 8 o
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presso. Assim, durante a Primeira Repblica, as eleies de candidatos ope
rrios foram fenmenos raros, limitados a uns poucos casos: como o do ti
pgrafo Joo Ezequiel, eleito deputado estadual, em 1913, em Pernambuco
graas sua incluso na lista oficial do governador general Dantas Barreto;
e, em 1928, a eleio dos comunistas Minervino de Oliveira e Octvio
Brando para o Conselho Municipal do Distrito Federal pelo Bloco Oper
rio e Campons. As caractersticas do funcionamento dos legislativos, com
garantia de ampla maioria para o situacionismo, tornavam as eleies de
eventuais candidatos operrios muito mais um feito propagandstico do que
uma possibilidade para mudanas significativas no sistema poltico.
Alis, ser precisamente a oportunidade para a propaganda poltica que
as eleies propiciavam que o Partido Comunista Seo Brasileira da In
ternacional Comunista usava, nos anos 20, como justificativa para participar
do processo.
Em artigo em fevereiro de 1928, publicado no jornal A Esquerda, assina
do por E Lavinsky (que deve ser um pseudnimo), essa posio explicitada:
[...] s nos devem encher de satisfao as novas diretivas que vem adotando o
movimento proletrio entre ns, arregimentando suas foras para futuras
batalhas eleitorais, que inauguraro uma fase na poltica, fazendo com que o
proletariado entre em cena, independente dos chorrilhos polticos da bur
guesia, manifestando sua vontade firme de afirmar-se numa classe forte e
politicamente capaz de escolher seus mais dedicados membros para as
investiduras legislativas.
Ser um dos muitos meios de alargar sua luta geral contra os exploradores,
criando uma nova frente de combate e preparando com ela novas bases para
um mais largo movimento de massas capaz de derrubar definitivamente os
seus exploradores e lev-los definitiva vitria contra os seus inimigos secu
lares.12
O artigo termina conclamando os operrios ao alistamento eleitoral.
A posio comunista na questo eleitoral acaba sendo um meio-termo
entre aquela dos socialistas e das demais correntes reformistas que advoga
vam a participao eleitoral, e aquela de rejeio dos procedimentos e ins
1 8 1
O B R A S I L R E P U B L I C A N O
tituies poltico-parlamentares, que marca a atuao de anarquistas e de sin
dicalistas revolucionrios. Como os primeiros, os comunistas defendem a
participao no processo eleitoral, no compartilhando, porm, da esperan
a de que a via poltico-parlamentar possibilite mudanas. Assim, como os
ltimos, na revoluo, e no na via parlamentar, que concebem a nica pos
sibilidade de rupturas; entretanto, no deixam de ver a luta eleitoral como
mais um espao de exerccio da luta poltica.
Voltando ao tema da excluso poltica da classe operria e das respostas
a essa situao, o Programa mnimo do Partido Socialista Brasileiro, que
consta do seu Manifesto de 1902, propunha, entre outras medidas, os se
guintes pontos:
3 Trabalho permanente de qualificao eleitoral, e demais reformas que
facilitem a ao eleitoral. [...] 8 Reconhecimento do direito de cidados a
todos os estrangeiros que tenham um ano de residncia no pas. [...] 10
Revogabilidade dos representantes eleitos no caso de no cumprirem o man
dato popular. (...) 19 Referendum poltico e econmico, por voto direto,
de iniciativa popular. [...] 22 Igualdade poltica e jurdica para os dois se
xos. 23 Voto poltico para todos os cidados, como tambm para as mu
lheres, desde a idade de 18 anos.13
Afora a aparente falta de lgica na ordem desses objetivos polticos, que se
mesclam com outros objetivos polticos e econmicos no Programa mni
mo, chama a ateno o fato de que, passados 100 anos, alguns dos pontos
citados continuam a fazer parte do programa da esquerda, como o referen
dum popular. Outros, como a revogabilidade dos mandatos, esto ainda lorige
de figurarem um horizonte prximo.
Nesse Manifesto do PSB, partido cm grande medida composto por
trabalhadores, aparece uma concepo de cidadania que no apenas garante
melhores condies de trabalho, protegendo o trabalhador atravs de me
canismos legais, propondo a promoo de uma maior justia social, sobre
tudo atravs dc medidas fiscais, como vmciil.i de lorma indissocivel direitos
sociais a direitos polticos, sustentando que a obteno de uns depende dos
outros.
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Se sob o olhar de hoje o diagnstico da situao e as propostas contidas
no Manifesto do PSB parecem justos, a pergunta inevitvel : por que no
houve um partido socialista operrio de peso no Brasil?
Para no falarmos de exemplos mais distantes da realidade brasileira, tanto
o Chile como a Argentina constituram a partir de certo momento partidos
socialistas unificados (a despeito de divises espordicas) de maior ou me
nor peso e estabilidade, ao passo que no Brasil da Primeira Repblica o que
houve foi uma sucesso de agremiaes polticas operrias de curta durao,
freqentemente concorrentes, e de implantao puramente local ou, quan
do muito, estadual. verdade que o caso do Chile tem algumas caractersti
cas que dificultam a comparao, como uma classe operria em que a
imigrao teve pouco peso, portanto mais homognea, e um sistema poltico
que, a despeito de fraudes e manipulaes, contava com o sufrgio masculi
no e o voto secreto desde a dcada de 1880 (DeShazo, 1983, p. 43; 117-
119). No caso argentino, porm, a imigrao teve um papel ainda mais
significativo que no Brasil, tendo sido o principal destino na Amrica Latina
para a emigrao europia. Assim como a cidade de So Paulo das primeiras
dcadas do sculo XX (que estava longe de constituir a regra no caso brasi
leiro), a maioria da populao economicamente ativa de Buenos Aires, entre
1885 e 1914, era composta por estrangeiros (Coggiola e Bilsky, 1999, p. 15;
27, n. 7). No que tange ao sistema poltico, a lei eleitoral de 1912, sob a
presidncia de Senz Pena, tornou o voto universal e obrigatrio para os
homens argentinos maiores de 18 anos, o que a curto prazo no incluiu o
operariado majoritariamente estrangeiro, mas que at o fim dos anos 20
garantiu um aumento da base eleitoral e uma crescente participao oper
ria na vida poltica (Coggiola e Bilsky, 1999, p. 55).
Por um lado, o sistema poltico brasileiro no passou por nenhuma re
forma ao longo da Primeira Repblica que ampliasse a participao poltica,
mantendo-se mais excludente que seus congneres argentino e chileno; por
outro lado, no ocorreu nenhuma campanha sistemtica por parte da lide
rana operria no Brasil no sentido do alistamento eleitoral ou da naturali
zao do operariado de origem estrangeira. Apelos visando participao
no processo eleitoral, como o do Manifesto de 1902 ou do artigo de 1928 j
mencionado, assinado sob o nome de Lavinsky, so exemplos de manifesta
1 8 3
O B R A S I L R E P U B L I C A N O
es que ocorreram de forma espordica, geralmente prximas realizao
de pleitos, cujo resultado prtico foi limitado.
No Brasil e na Argentina, particularmente antes da reforma de 1912
(Falcn, 1984, p. 102), a opo pela naturalizao no atraa o imigrante,
tanto pelas caractersticas do sistema poltico, como pela perda de certa pro
teo que teriam na condio de cidados de pases europeus. Alm disso,
preciso levar em conta que o imigrante que tivesse como projeto o retorno
terra ptria dificilmente abriria mo de sua cidadania. O pouco interesse pela
naturalizao pode ser medido por diversos dados. Segundo estimativas de
um funcionrio italiano em 1906, 90% de seus conterrneos no Brasil reu
niam as condies necessrias para solicitar a cidadania brasileira, mas as na-
turalizaes eram raras (Hall, 1975, p. 405). Essa situao no pareceu mudar
substancialmente com o passar do tempo, pois, de acordo com o censo de
1920, somente cerca de 1,5% dos estrangeiros has cidades do Rio de Janeiro
e de So Paulo optaram pela cidadania brasileira (Maram, 1979, p. 33).
H ainda que acrescentar que as organizaes de carter poltico consti
tudas por imigrantes no Brasil, que poderiam exercer um papel de incentivo
naturalizao, freqentemente estavam mais voltadas para a poltica nos
seus pases de origem do que preocupadas em intervir na poltica brasileira.
O caso do grupo socialista italiano que publicava o jornal Avanti!, em So
Paulo, paradigmtico. Depois de buscar aproximaes com os socialistas
brasileiros e tentar influir no movimento nos seus primeiros anos de ativida
de, o jornal, fundado em 1900, com o passar do tempo, volta-se cada vez
mais para a ptria de origem.
De qualquer modo, como esperar que os estrangeiros se naturalizassem
a fim de poder participar do processo eleitoral ou buscassem interferir na
poltica, se os prprios brasileiros que podiam ser eleitores mostravam pou
co ou nenhum interesse no voto?
Mariano Garcia, em 1913, ao tentar explicar esse desinteresse do prole
tariado pelas eleies, atribui parte do problema ao dos pretensos
libertrios, acrescentando, porm, em seguida:
[...] devemos dizer, em nome da justia e da verdade, que mais tem concorri
do para o afastamento do operariado pelos seus direitos polticos [sic], a falta
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de seriedade de todos os politicantes que se tem guindado aos cargos de elei
o popular, que faltos de idias e de valor e mrito para conquistar essas
posies, tm procurado transformar o sistema eleitoral em uma coisa des
prezvel em que no se respeita o voto, onde s se elege, com as atas falsas, os
indivduos indigitados pelos mandes dominantes, por sua vez tambm ele
vados pelos mesmos processos fraudulentos, indignos de quem se presa.14
A clara percepo de que o sistema eleitoral era fraudulento tendia a afastar
a maioria dos eleitores potenciais, restando como participantes do processo
aqueles que auferiam benefcios atravs de relaes clientelistas com os che
fes polticos, aqueles que de algum modo eram coagidos a participar e, final
mente, os poucos que acreditavam poder mudar a situao atravs da
participao.
Outro aspecto a ser levado em conta era a maneira como as classes domi
nantes e os governantes brasileiros estavam acostumados a lidar com as classes
subalternas: a represso. Prises arbitrrias, fechamento de associaes, depor
tao dos estrangeiros, desterro para a Amaznia dos nacionais ainda que a
verificao da nacionalidade exata dos atingidos por esses dois tipos de medi
das fosse falha . so parte do arsenal de medidas repressivas tomadas pelos
poderes constitudos contra o movimento operrio. Essas medidas tornaram-
se mais sistemticas depois das greves de 1917 e 1919, e atingiram seu pice
sob o governo de Artur Bernardes (1922-1926). Entretanto, a despeito da vio
lncia da represso sobre o operariado no Brasil, esta mantinha-se menos mortal
e ao mesmo tempo mais eficaz que suas congneres na Argentina, particular
mente no Chile, onde chegaram a ser perpetrados massacres de trabalhadores
(Deshazo, 1983, p. XXIX; Hall e Pinheiro, 1983, p. 5).
Todos esses fatores podem ajudar a entender as dificuldades e os obst
culos enfrentados para a constituio de um partido poltico socialista, ten
do por base a classe operria, no Brasil da Primeira Repblica. Todavia, nem
isoladamente, nem em conjunto, esses fatores de fato explicam o fracasso
desse projeto, pois basta olhar para o caso argentino para encontrar um exem
plo mais bem-sucedido de criao de um partido socialista.
O nico trao peculiar ao caso brasileiro, que no encontra paralelo em
pases prximos, foi o carter geograficamente desconcentrado do movimento
1 8 5
O B R A S I L R E P U B L I C A N O
operrio, com vrios plos distribudos nas principais cidades brasileiras
(sobretudo as capitais) e em algumas poucas cidades do interior de alguns
estados. Ao longo da Primeira Repblica, o movimento operrio no conse
guiu jamais uma efetiva coordenao nacional. As confederaes, que em tese
exerceriam esse papel, dveram uma existncia mais nominal do que real, como
a Confederao Operria Brasileira, de orientao sindicalista revolucion
ria, que nos perodos em que funcionou, 1908-1909 e 1913-1915, foi muito
mais uma extenso da Federao Operria do Rio de Janeiro, limitada rea
de atuao daquela federao.
Com os partidos operrios a situao no foi diferente. Esses partidos,
invariavelmente, atuaram apenas na escala municipal ou, em alguns casos,
estadual, sem uma dimenso nacional. A nica exceo a essa regra consti
tuda pelo Partido Comunista, mas mesmo este comeou majoritariamente
composto por quadros da capital federal. Portanto, o projeto de cidadania
operria, que marca os muitos programas dos partidos operrios da Primei
ra Repblica, esbarrou na falta de organizaes adequadas partidos con
solidados para lev-lo adiante.
A histria da classe operria no Brasil percorreu um longo caminho at a
eleio de um dos seus membros Presidncia da Repblica em 2002. Essa
eleio por si no garante que uma concepo operria da cidadania passe a
vigorar, mas nos deixa sem dvida mais prximos daquilo que almejava o
Manifesto de 1902.
NOTAS
1. Alceste de Ambris. ll movimento operaio nello Stato de So Paulo. In II Brasile e
gli italiani. Florena, 1906, reproduzido em Pinheiro e Hall (1979, p. 40).
2. Ver, por exemplo, Domingo Sangrento: Um grande conflito na rua Marechal
Floriano. A poca, 25/8/1913, p. 3; Mariano Garcia, Na brecha1.... A poca,
28/8/1913, p. 7; Joel Persil, Fatos reprovveis: o terrorismo no seio de uma asso
ciao operria. A Voz do Trabalhador, 7 (46), 1/1/1914, p. 3.
3. A lei de expulso de estrangeiros. A poca, 21/1/1913, p. 6; Comit de Agitao
contra a lei de expulso. A poca, 29/1/1913.
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4. Mariano Garcia, Os cigarreiros. A poca, Rio de Janeiro, 7 de janeiro de 1913, p. 6.
5. O operrio e a Repblica. Voz do Povo, 1(2), Rio de Janeiro, 7 de janeiro de
1890, p. 1.
6. Ofcio circular do Crculo dos Operrios da Unio, 14 de outubro de 1909 (uma
cpia desse impresso encontra-se na correspondncia recebida pelo Arquivo Na
cional).
7. Reproduzido por Evaristo de Moraes Filho (1998, p. 404).
8. Vicente de Souza, Socialismo e Repblica. Io de Maio, Rio de Janeiro, n especial,
Io de maio de 1898, p. 1.
9. Duas palavras. A Luta, Porto Alegre, 10 de outubro de 1906, reproduzido em
Petersen e Lucas (1992, p, 143).
10. Ibid.
11.0 Amigo do Povo. So Paulo, 19 de maro de 1904, reproduzido em Carone (1979,
p. 352).
12. A Esquerda. Rio de Janeiro, 16 de fevereiro de 1928, reproduzido em Carone (1982,
p. 69).
13. Partido Socialista Brasileiro. O Conselho Geral do Partido Aos habitantes do
Brasil, especialmente aos proletrios Manifesto. O Estado de S. Paulo, 28/8/1902,
p. 3.
14. Mariano Garcia. O nosso partido. A poca, Rio de Janeiro, 8 de abril de 1913, p. 7.
BIBLIOGRAFIA
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