Você está na página 1de 5

As mulheres e os direitos polticos no Brasil *

Por Augusto C. Buonicore **



preciso sempre lembrar as situaes degradantes que viveram as mulheres durante
sculos e a luta persistente que travaram para, finalmente, conseguirem se firmar como
cidads. claro que muito ainda falta a ser conquistado, mas olhando para trs vemos o
quanto j se caminhou.
No Brasil, por exemplo, as mulheres apenas puderam se matricular em estabelecimentos
de ensino em 1827. O direito a cursar uma faculdade s foi adquirido cerca de 50 anos depois.
Apenas em 1887 o pas formaria sua primeira mdica. As primeiras mulheres que ousaram dar
esse passo rumo sua autonomia e profissionalizao foram socialmente segregadas.
O primeiro Cdigo Civil brasileiro, aprovado em 1916, reafirmou muitas das
discriminaes contra a mulher. Escreveu a professora Lgia Quartim de Moraes: Com o
casamento, a mulher perdia sua capacidade civil plena. Cabia ao marido a autorizao para
que ela pudesse trabalhar, realizar transaes financeiras e fixar residncia. Alm disso, o
Cdigo Civil punia severamente a mulher vista como desonesta, considerava a no
virgindade da mulher como motivo de anulao do casamento (...) e permitia que a filha
suspeita de desonestidade, isto , manter relaes sexuais fora do casamento, fosse
deserdada. As mulheres casadas ou sob o ptrio poder eram consideradas incapazes
juridicamente, como as crianas, os portadores de deficincia mental, os mendigos e os ndios.
Desde a formao da sociedade brasileira, as mulheres foram excludas de todo e qualquer
direito poltico. Por exemplo, a Carta Outorgada do Imprio (1824) e a primeira Constituio
da Repblica (1891) no lhes concederam o direito de votar e nem de serem votadas. Uma
situao que persistiria at as primeiras dcadas do sculo XX. Eram, portanto, consideradas
cidads de segunda categoria.
Nesse perodo sombrio elas no se calaram. No entanto, s muito recentemente a histria
da resistncia feminina comeou a ser desvendada pela historiografia. As mulheres lutaram
pelo direito Educao e pelos seus direitos civis e polticos. Tambm se envolveram nos
grandes movimentos que ajudaram a construir a nao, como as lutas pela independncia, a
campanha abolicionista, a proclamao da Repblica etc.
A primeira feminista brasileira de que se tem notcia foi a potiguar Nsia Floresta (1809-
1885). Ela se destacou como educadora, criando e dirigindo diversas escolas femininas no
pas. Considerava a educao o primeiro passo para a emancipao da mulher. Traduziu e
publicou o manifesto feminista de Mary Wollstonecraft Direitos das Mulheres e Injustias
dos Homens. Aps ter permanecido 28 anos na Europa, ao voltar para o Brasil, apoiou o
movimento abolicionista e republicano. Nsia foi uma pessoa muito frente de seu tempo.
A imprensa alternativa feminina, surgida em meados do sculo XIX, foi, no entanto, o
embrio do movimento de mulheres. Em 1852, a jornalista Juana Noronha fundou e dirigiu o
primeiro jornal produzido por mulheres o Jornal das Senhoras. No ano de 1873, a
professora Francisca Motta Diniz fundou o jornal O sexo feminino. Em um de seus editoriais
afirmava: No sabemos em que grande repblica ou republiqueta a mulher deixe de ser
escrava e goze de direitos polticos, como o de votar e ser votada. O que inegvel que em
todo o mundo, brbaro e civilizado, a mulher escrava. O jornal se envolveria na grande
campanha pela abolio da escravatura.
Inmeros outros jornais femininos surgiriam. A maior parte deles teve vida curta, e
mesmo no sendo revolucionrios ou ao menos abertamente feministas, ajudaram a
conscientizar as mulheres sobre o papel subalterno que lhes destinava ento a sociedade. Este
texto se concentrar na luta das mulheres pelos direitos polticos, especialmente o direito de
votar e serem votadas.

A Repblica Velha e os direitos das mulheres

Desde meados do sculo XIX, as mulheres comearam a tentar romper o cerco que as
envolvia e a conquistar seus direitos polticos. O voto feminino foi um dos temas tratados
pelos deputados que elaboraram a 1 Constituio Republicana (1891). Contudo, o texto final
acabou no deixando clara a situao poltica da mulher. Ele no proibia explicitamente o
voto feminino, mas tambm no o garantia de maneira cristalina. A ambiguidade de sua
redao possibilitou que a grande maioria dos legisladores e o prprio poder judicirio
interpretassem ao seu bel prazer o que pretendiam os constituintes. Isso excluiu as mulheres
do processo poltico-eleitoral por vrios anos.
As argumentaes dos antifeministas radicais eram as mais execrveis. O deputado Tito
Lvio afirmou que as mulheres tinham crebros infantis e seriam portadoras de
inferioridade mental e retardo evolutivo em relao aos homens. Lacerda Coutinho, por
sua vez, disse que as mulheres tinham funes (biolgicas) que os homens no tinham e
essas funes eram to delicadas (...) que bastava a menor perturbao nervosa, um susto, um
momento de excitao, para que elas se pervertessem.
A maioria dos opositores ao voto feminino argumentava de maneira diferente. Sustentava
a superioridade moral da mulher e, justamente por isso, ela seria incompatvel com a poltica.
A mulher deveria ser protegida pela sociedade deste mal. Deus e/ou a natureza haviam
reservado a ela outro papel, mais nobre, o de rainha do lar. Essa, por exemplo, era a viso
dos positivistas.
J as mulheres leram o texto constitucional de outra forma. Se ele explicitava os que
estavam excludos (mendigos, analfabetos, ndios, praas de pr e religiosos de ordens
monsticas sujeitos a voto de obedincia) e entre eles no se encontrava referncia s
mulheres, isso era uma comprovao de que o voto feminino no havia sido vetado.
Essa pequena brecha foi usada para tentar romper o dique. Ao longo dos anos, vrias
mulheres, em diversas regies do pas, tentaram se alistar como eleitoras. Em 1910, diante das
constantes recusas, algumas mulheres de vanguarda fundaram o Partido Republicano
Feminino. Ainda que pequeno, ele mostrava o grau de conscincia e organizao atingido
pelas mulheres brasileiras no incio do sculo XX.
Entre suas fundadoras estavam a professora Leolinda Daltro e a escritora Gilka Machado.
Esse aguerrido partido chegou a promover em novembro de 1917 uma passeata com quase
100 mulheres no centro do Rio de Janeiro. No deixava de ser uma pequena revoluo. No
mesmo ano, o deputado socialista Maurcio de Lacerda apresentou um projeto estabelecendo
o voto feminino, que no chegou a ser apreciado pela Cmara.
Naquela poca, outra personagem entrou em cena: Bertha Lutz. Filha de um dos mais
renomados cientistas brasileiros, Adolfo Lutz, estudou na Sorbonne e formou-se em Biologia.
Na Frana entrou em contato com as ideias feministas que fervilhavam em solo europeu.
De volta ao Brasil, em 1918, imediatamente envolveu-se na luta pelo voto feminino. Na
influente Revista da Semana afirmou: As mulheres russas, finlandesas, dinamarquesas e
inglesas (...) j partilham ou brevemente partilharo do governo, no s contribuindo com o
voto como podendo ser elas prprias eleitas para o exerccio do Poder Legislativo (...). S as
mulheres morenas continuam, no direi cativas, mas subalternas (...). Todos os dias se leem
nos jornais e nas revistas do Rio apreciaes deprimentes sobre a mulher. No h, talvez,
cidade no mundo onde menos se respeite a mulher.
Pertencente elite econmica, poltica e intelectual brasileira, Bertha Lutz teve algumas
condies para a sua atuao que outras no tiveram. No ano seguinte (1919), foi indicada
pelo governo brasileiro para participar da reunio do Conselho Feminino da Organizao
Internacional do Trabalho. Ali foi aprovado o princpio de salrio igual para trabalho igual,
sem distino de sexo. Ela tambm representou o pas na I Conferncia Pan-Americana da
Mulher, realizada em abril de 1922.
Nos Estados Unidos, onde se realizou esse encontro, conheceu Carrie Chapman Catt. Esta
representava uma corrente menos radical do movimento feminista internacional e condenava
os mtodos radicais das sufragistas europeias, especialmente britnicas. Bertha Lutz, numa
entrevista, afirmou que a orientao da senhora Carrie era muito salutar, pois o movimento
nos Estados Unidos tem sido muito digno e completamente alheio aos mtodos violentos
empregados por alguns pases europeus. Esses mtodos pacficos se adequavam mais
condio social das feministas brasileiras daquele tempo.
Ainda em 1922, Bertha organizou o 1 Congresso Feminista e fundou a Federao
Brasileira pelo Progresso Feminino (FBPF). Esta foi a primeira entidade feminista brasileira
com expresso nacional e internacional. Entre os seus objetivos estavam: assegurar mulher
os direitos polticos que a nossa constituio lhe confere e estreitar os laos de amizade com
os demais pases americanos a fim de garantir a manuteno perptua da paz e da justia no
Hemisfrio Ocidental. A referncia ao hemisfrio ocidental no era casual e refletia a
ideologia predominante no movimento.
Um congresso jurdico realizado no Rio de Janeiro aprovou por 28 votos contra apenas 4
resolues que diziam: 1) A mulher no , moral nem intelectualmente, inapta para o
exerccio dos direitos polticos; 2) Em face da Constituio Federal, no proibido s
mulheres o exerccio dos direitos polticos. Rui Barbosa tambm passara a defender a tese da
constitucionalidade do voto feminino.

Uma garota do barulho

Entre os nomes femininos que cabe ainda destacar neste conturbado ano de 1922 o da
combativa estudante Diva Nolf Nazrio. Na Faculdade de Direito do Largo de So Francisco,
onde estudava, defendeu, contra a maioria de seus pares, o simples direito de votar na eleio
do diretrio acadmico XI de Agosto. Consciente da situao inferior que se encontravam as
mulheres, participou ativamente da fundao da Aliana Paulista pelo Sufrgio Universal,
tendo sido sua secretria-geral.
Convencida da constitucionalidade do voto feminino, ela tentou se registrar como eleitora.
Para isso, fez uma verdadeira peregrinao por vrios rgos pblicos. Chegou mesmo,
depois de muita insistncia, a conseguir um registro eleitoral provisrio. Contudo, o parecer
do juiz eleitoral foi-lhe desfavorvel.
Escreveu o magistrado: Entendem, por certo, a maioria dos nossos representantes que
(...) no era ainda o momento de romper com as tradies do nosso direito, segundo as quais
as palavras cidados brasileiros, empregadas nas leis eleitorais, designam sempre cidados
do sexo masculino. Para ele as atribuies plenas da cidadania se vinculavam s energias e
veemncias prprias da organizao viril. A mulher seria uma criatura destinada a dividir
harmonicamente com o homem a responsabilidade da vida em comum, ela, na tranquilidade
do lar, cuidando da ordem domstica, ele, no trabalho cotidiano, auferindo meios de prover a
subsistncia da famlia. Diva recorreu da deciso e seu pedido foi indeferido. O caso
repercutiu nacionalmente e ganhou as pginas dos principais jornais.
No ano seguinte, 1923, ela publicou Voto Feminino e Feminismo, no qual apresentou sua
luta e as diversas posies existentes em relao ao sufrgio feminino, atravs de artigos
publicados na imprensa daquela poca. O livro, cuja edio fac-similar antecede este texto,
referncia obrigatria para aqueles que desejam pesquisar o movimento feminista no incio do
sculo XX.

A crise do Estado Oligrquico e o avano feminista

No Congresso Nacional tambm crescia o nmero de parlamentares favorveis ao voto
feminino. Alguns projetos chegaram mesmo a ser aprovados nas comisses e em primeira
votao nas duas casas legislativas. Nas eleies presidenciais de 1922, a vitria eleitoral de
Arthur Bernardes um opositor do voto feminino representou um duro golpe para os
objetivos da FBPF. Seu governo foi marcado pelas rebelies tenentistas, o permanente estado
de stio e perseguies polticas a seus opositores.
Washington Lus, eleito presidente em 1926, incluiu em sua plataforma eleitoral o voto
feminino. Sua vitria animou as militantes feministas. A luta foi retomada dentro e fora do
parlamento. O estopim foi a proposta de realizao de uma reforma eleitoral. Novamente
foram apresentados projetos que garantiam o voto s mulheres e as Comisses de Justia
deram pareceres favorveis a eles.
As entidades femininas fizeram um abaixo-assinado com mais de duas mil assinaturas, em
geral de mulheres de projeo social. Uma comisso passou a acompanhar de perto o trabalho
parlamentar. Tudo indicava que, desta vez, a situao seria resolvida favoravelmente s
mulheres.
Contudo, o projeto que institua o voto feminino acabou no sendo votado, pois dois
senadores apresentaram emendas desfigurando-o. Uma das emendas elevava a idade mnima
para votao e eleio de 21 para 35 anos, com o objetivo de evitar que meninas de pouca
idade fossem eleitas para o Congresso. A outra emenda tambm estabelecia o voto
diferenciado para mulheres, em que se afirmava: Podem votar e ser votadas (...) as mulheres
diplomadas com ttulos cientficos e de professora, que no estiverem sob poder marital nem
paterno. A matria voltou para a Comisso de Justia que rejeitou as emendas. O projeto
entrou em lista de espera para nova votao, que nunca ocorreria.
O dique, no entanto, comeara a ser rompido. Juvenal Lamartine havia sido um dos
senadores que mais defenderam a proposta do direito de voto para as mulheres e, por isso
mesmo, foi apoiado por elas na sua campanha ao governo do Rio Grande do Norte. Antes
mesmo de tomar posse, solicitou que seus correligionrios na Assembleia Legislativa
aprovassem o projeto que estabelecia o voto feminino. Assim, as mulheres potiguares foram
as primeiras a usufruir desse direito, bem como foram as primeiras mulheres a assumirem
cargos no legislativo e executivo no pas. Jlia Alves Barbosa foi eleita intendente (vereadora)
em Natal e Alzira Soriano eleita prefeita em Lajes, ambos municpios do Rio Grande do
Norte.
Em 1927, os votos femininos contabilizados na eleio para o Senado foram cassados pela
Comisso de Poderes do Congresso Nacional. Segundo essa Comisso, as mulheres poderiam
votar apenas nas eleies para as Cmaras Municipais e Assembleia Legislativa do Rio
Grande do Norte, mas no nas eleies federais. A FBPF, em protesto, lanou um
duro Manifesto Nao. Ficava cada vez mais claro para muitas mulheres que no seria
aquele sistema decadente que garantiria o seu direito ao voto.
A direo da FBPF procurava tomar distncia da poltica partidria embora tivesse
ligao com setores das oligarquias presentes no poder. Quando Nathrcia Silveira, dirigente
nacional, se envolveu abertamente na campanha de Getlio Vargas, teve que se afastar da
entidade. Logo aps a vitria da Revoluo de 1930, ela fundou a Aliana Nacional de
Mulheres (ANM) que congregou mais de 3 mil filiadas e procurou dar sustentao poltica e
social ao novo regime.

A Revoluo de 1930 e a conquista do voto feminino

A primeira proposta de cdigo eleitoral feita pelo governo provisrio de Vargas ainda
limitava o voto feminino, determinando que s poderiam votar as mulheres solteiras e vivas
acima de 21 anos e, as casadas, apenas com autorizao dos maridos. Houve uma grande
campanha unificada entre a ANM e a FBPF para derrubar tais restries. As lderes feministas
se encontraram pessoalmente com Vargas e tiveram ento suas reivindicaes atendidas.
O novo Cdigo Eleitoral, promulgado em fevereiro de 1932, garantiu-lhes o direito de
votar e serem votadas. Essa prerrogativa seria exercida, pela primeira vez, na eleio da
Assembleia Nacional Constituinte de 1934, quando o Brasil se tornou o quarto pas das
Amricas a estabelecer o voto feminino. Antes dele, haviam-no concedido o Canad, Estados
Unidos e Equador.
A paulista Carlota Pereira de Queirz (foto ao lado) foi a primeira mulher eleita para a
Cmara dos Deputados. Formada em Medicina, era tambm uma representante destacada da
elite paulista. Berta Lutz, apesar de seu esforo, no conseguiu se eleger pelo Rio de Janeiro.
Ela ficaria na primeira suplncia. Alagoas, Bahia, Sergipe, So Paulo e Amazonas elegeram
deputadas estaduais. O Sul teria que esperar um pouco mais.
Vargas indicou Bertha e Nathrcia, como representantes das mulheres brasileiras, para a
comisso especial encarregada de elaborar a proposta de constituio federal que seria
apreciada pelo Congresso um fato indito na histria poltica brasileira. A Constituio de
1934 iria estabelecer claramente, sem ambiguidade, o direito de voto para as mulheres. Bertha
assumiria, finalmente, sua vaga na Cmara dos Deputados, em 1936.
Naquela conjuntura de crise cresceu a influncia da esquerda entre as mulheres. Como
resultado, em 1934, foi fundada a Unio Feminina. Ela se integraria Aliana Nacional
Libertadora (ANL), que tinha participao de socialistas, comunistas e anti-imperialistas.
Aps a cassao desta entidade e do esmagamento do levante aliancista, ocorrido em
novembro de 1935, as principais dirigentes da Unio Feminina foram presas. Em seguida, a
FBPF e demais entidades femininas sofreriam um duro golpe com a criao do Estado Novo
em 1937. Com a ausncia de democracia, o movimento feminino sofreu forte impacto e um
refluxo involuntrio.
As operrias, embora tivessem grande atuao nas greves pelas campanhas salariais e de
melhores condies de trabalho, no tiveram grande atuao na luta pelos direitos polticos.
Isso refletia vicissitudes do movimento operrio brasileiro daquela poca. Os anarquistas,
fora hegemnica at meados da dcada de 1920, negavam a importncia da atuao poltica
institucional e no se incorporaram na luta pelo sufrgio universal, que consideravam
improcedente. O prprio Partido Comunista, criado em 1922, ainda padecia de certo
obreirismo e pouqussima insero junto s mulheres, mesmo as trabalhadoras.
Assim, a luta pelo sufrgio feminino foi travada fundamentalmente pelos setores de
vanguarda da burguesia e da pequena burguesia urbana. Isso teve consequncias na ideologia
e nas formas de organizao e de luta do movimento feminista brasileiro do incio do sculo
XX. Sem bases sociais populares, no se produziu uma forte corrente de esquerda como
aconteceu em alguns pases europeus.
Apesar desses limites, podemos afirmar que sem a ao decidida de mulheres como Berta
Lutz e Diva Nolf, no seria possvel falar em democracia e cidadania no Brasil. Por isso, seus
nomes deveriam constar num lugar de honra dos nossos livros de histria, rompendo assim
com a situao de invisibilidade que o mundo burgus masculino procurou conden-las.

* Posfcio ao livro Voto Feminino & Feminismo de Diva Nolf Nazario, Imprensa Oficial

** Augusto C. Buonicore, historiador e mestre em Cincia Poltica pela Unicamp, secretrio-
geral da Fundao Maurcio Grabois. Autor do livro Marxismo, histria e Revoluo
Burguesa: Encontros e desencontros, ed. Anita Garibaldi.