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A importncia da litografia para o desenvolvimento dos primeiros anos das artes grficas no
Brasil
The importance of lithography to the development of the first years of graphic arts in Brazil

MAURLIO, Rafael Hoffmann
Bacharel em Comunicao Social Publicidade e Propaganda - UNISUL

Palavras-chave: litografia, histria do design, Brasil

Esse artigo tenta mostrar a importncia que a litografia teve para o desenvolvimento das artes grficas no Brasil devido
ao momento histrico em que ela foi implantada no pas. Em um perodo que o pas passava por intensas mudanas
polticas e sociais, as artes grficas, apoiadas na litografia, ensaiaram seus primeiros passos rumo a modernidade. A arte
passou a ser colocada a servio da divulgao de produtos e bens produzidos no pas que precisavam conquistar a
confiana dos consumidores, at ento quase que dependentes exclusivamente da produo estrangeira.

Key-words: lithography, history of design, Brazil

This study attempts to show the importance that the lithography had to the development of graphic arts in Brazil due to
the historical moment in which it was deployed in the country. In a period where the country was in intense political
and social changes, the graphic arts, supported in lithography, has its first steps towards to the modernity. The art
came to be placed at the service of distribution of products and goods produced in the country which needed gain the
confidence of consumers, until this moment almost exclusively dependent on foreign production.



Introduo

Os princpios da litografia foram descobertos na Alemanha, com cita Santos (2008), em meados da dcada de
1790, por um jovem msico e escritor de peas teatrais, chamado Alois Senefelder (1771-1834). De acordo com
Tolpolar
1
, as obras de Senefelder no despertavam interesse dos editores da poca, o que o vez ento pesquisar e
idealizar um mtodo que lhe permitisse imprimir suas prprias partituras musicais e escritos.

O processo revelado posteriormente no livro A complete course of lithography, de 1819, consistia na
incompatibilidade entre gordura e gua. No livro Senfelder revela que aps vrios experimentos descobriu uma
pedra composta por calcrio poroso e quebradio, encontrada em grandes depsitos naturais na Baviera, sobre a
qual era feito o desenho com um lpis gorduroso que marcava a pedra. Depois de feito o desenho, a pedra
passa por um processo de gravao qumica, que tem o objetivo de fazer com que a gordura do material
utilizado para desenhar penetre na pedra, criando uma mancha qumica, e dessensibilizar as reas sem
imagem, tornando-as insensveis recepo de gordura
2
. Em seguida a pedra era umedecida com gua e as
partes no protegidas pelas marcaes do lpis oleoso absorviam a gua. Aps isso uma tinta a leo era
espalhada pela pedra, sendo que s as partes oleosas captavam tintas, que mais tarde atravs de presso eram
transferidas para o papel.

Essa simplicidade da tcnica, comparada a outros mtodos utilizados na poca, como a tipografia, provou
mudanas importantes na produo da imagem.

Primeiro, acabou com a diviso entre o desenhista e o gravador, considerado um tcnico
responsvel pela execuo do desenho. Com a litografia, o artista pde ele mesmo se ocupar da
gravao da imagem por ele concebida, interrompendo um ciclo de informao de segunda
mo. A segunda mudana foi provocada pela rapidez com que uma imagem passou a ser
produzida, ampliando suas possibilidades de representao. A terceira diz respeito ao aumento
da tiragem, dada a maior resistncia da pedra litogrfica em relao s outras chapas.
(SANTOS, 2008, p. 50.)


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Rezende (apud Cardoso, 2005, p. 32) complementa dizendo que outra vantagem da litografia era a possibilidade
de criao do desenho incluindo a o desenho e de letras e textos imediatamente sobre a matriz a ser
impressa, praticamente como se fosse sobre o papel.

A rpida disseminao da tcnica litogrfica, possvel principalmente graas s obras publicadas pelo prprio
inventor, que se props divulg-la e explic-la didaticamente, abriram novos caminhos para a produo artstica
e foi tambm um enorme passo na evoluo da impresso de carter comercial. Hollis (2000, p. 5) define esse
momento como fundamental para a evoluo do que hoje chamamos de design grfico por comear a integrar
produo artstica e industrial. Essa integrao se deu em grande parte devido ao francs J ules Chert, filho de
um tipgrafo e aprendiz de litgrafo, que depois de um perodo de estudos em Londres, para aprender as
tcnicas recentes de impresso comeou a desenvolver a litografia para um sistema de 3 a 4 cores de impresso.
Hollis (2000, p. 5-6) afirma que os cartazes produzidos por Chret viriam a se tornar a configurao que foi a
base dos psteres produzidos na Europa e Estados Unidos no final do sculo XIX.

O estilo de Chert atingiu seu auge por volta de 1880 e foi adotado e desenvolvido por outros
artistas como Henri de Toulouse-Lautrec. Consagrado por retratar cenas da vida noturna e do
submundo parisiense, Toulouse-Lautrec, por exemplo, assinou centenas de cartazes de
divulgao de espetculos de cabar, ento reproduzidos atravs de pedras litogrficas. Foi nas
mos de Toulouse-Lautrec que a arte publicitria, atravs do toque impressionista, tornou-se
famosa. Apesar da fotografia j existir h algumas dcadas, suas imagens no podiam ser
reproduzidas nem em grandes formatos, nem em grande escala. Artistas ento pintavam o
design dos cartazes, que era transferido mo para a superfcie das pedras para impresso
litogrfica uma para cada cor
3
.

Rezende (apud Cardoso, p. 32) chama a ateno que essa tcnica pode no ser a mais adequada publicao em
srie de livros e jornais, mas sua importncia e o seu significado devem ser compreendidos no mbito dos
impressos comercias e publicitrios realizados no sculo XIX, quando se fez sentir seu impacto revolucionrio.
Freitas
2
define que nesse momento houve uma proliferao de atelis de litografia nos Estados Unidos, vrios
artistas e pintores se voltaram para essa tcnica para conseguir imagens mltiplas. A partir dessa poca, a
litografia passou a ser mais usada na Europa Oriental, na Amrica do Sul e no J apo.

Litografia no Brasil

De acordo com Sabia
4
, assim que foi inventada, a litografia se espalhou pela Europa e Portugal foi um dos
primeiros pases a introduzi-la como mtodo de impresso. Assim, quando D. J oo VI veio para o Brasil em
1808, acabou introduzindo o processo no pas ainda nos primeiros anos do sculo XIX, porm coube a seu filho
D. Pedro I a real evoluo do uso da litografia no Brasil. Ou seja, como chamam a ateno Cardoso (2004, p.
54) e Ferreira (1977, p. 179) apesar do atraso da introduo da tipografia no pas o uso da litografia se deu com
apenas alguns anos de defasagem a pases com Frana ou Gr-Bretanha.

Santos (2008, p. 48-49) situa o desenvolvimento do processo litogrfico no pas em meio ao intrincado
processo de reconhecimento da nossa independncia por parte das potncias europias. Aps a proclamao da
independncia D. Pedro I, nomeou representaes brasileiras que foram enviadas Europa com o objetivo de
ajudar nas negociaes que formalizassem nossa proclamada autonomia. Uma dessas representaes, na
Frana, ficou a cargo de Domingos Borges de Barros, um colaborador do peridico O Patriota, segunda revista
literria publicada no Brasil.

O objetivo principal de Borges de Barros era promover o crescimento do Brasil. Para isso, alm de levar pessoas
do Brasil para se aperfeioarem tecnicamente no exterior ele se preocupou com tambm com o caminho inverso,
buscando inovaes e profissionais que pudessem ser teis ao progresso do pas. Foi nesse contexto, ainda
conforme Santos (2008, p. 49), que um litgrafo e todo o material referente a litografia veio parar no Brasil, em
1825. O suo J ohan J acob Steinmann foi responsvel por implantar uma oficina litogrfica no Arquivo Militar,
como o suio chegara ao pas a partir de uma iniciativa oficial, ele assinara um contrato de cinco anos com o
Estado, a produo de gravura atrelada ao Estado.


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Apesar de Steinmann ser considerado o precursor da litografia no Brasil, Tiburski
5
chama a ateno para o
trabalho do francs Arnaud J ulien Pallire, contratado por D. J oo VI para fazer retratos e paisagens ainda em
1818. Pallire trazia consigo uma prensa porttil caixa litogrfica de Senefelder, com a qual produziu a
primeira estampa litogrfica no Brasil, a de So Sebastio, em 1818. Apesar de reconhecer o trabalho de Pallire
como anterior ao de Steinmann, Santos (2008, p. 50-51) diz que incomparvel o efeito que a contratao de
Steinmann teve para a difuso da litografia, graas sua posio no Arquivo Militar e define que o ponto de
partida da histria da litografia no pas o ateli litogrfico fundado por Steinmann no Arquivo Militar,
responsvel a partir daquele momento por gravar e imprimir a cartografia produzida pelo Real Corpo de
Engenheiros, antes realizada pela oficina de gravura da Impresso Rgia. At 1828, conforme Ferreira (1977, p.
193), os trabalhos desenvolvidos pela oficina de Steinmann eram de exclusividade do Estado, porm a partir de
fevereiro do mesmo ano a oficina abriu espao para trabalho de particulares para que o lucro pudesse suprir as
despesas do estabelecimento. As encomendas de trabalhos particulares consistiam principalmente em mapas,
plantas estampas de matemtica e fsica, avisos, passaportes, etc.


Figura 1: So Sebastio, Arnaud J ulien Pallire, 1818
Fonte: Ferreira (1977, p. 183).

Ressaltando a importncia do momento histrico em que o pas se encontrava com a introduo da litografia
Sampaio
6
comenta que

naquele momento, a vinculao de idias e de conhecimentos se fazia imprescindvel, e a
imprensa, privilegiada pelo liberalismo e, de outra parte, pela inveno de novas tcnicas
grficas, teria seu desenvolvimento assegurado, atingindo surpreendentes nveis de qualidade e
eficcia. Da, a importncia da contribuio da litografia, enquanto tcnica que melhor
correspondia dinmica desse novo tempo, possibilitando maior eficincia visual s ilustraes
com que enfatizaram as idias contidas nos textos
4
.


A modernizao da vida brasileira ps independncia no incio do sculo XIX, vinculada as profundas
transformaes culturais, acabaram por gerar um novo impulso econmico, o que fez necessrio montar um
suporte para a caracterizao e fixao da imagem dos diversos produtos que comeam a surgir no mercado
interno
6
. Para atender essa crescente demanda, so criadas vrias Casas Litogrficas especializadas em
criao e impresso de rtulos , embalagens, anncios, cartazes e outras peas grficas a servio da produo
nacional. Rezende (apud Cardoso 2005, p.37) complementa a situao dos primeiros anos dizendo que nesse
momento praticamente no existia oferta de especialistas e as instituies de ensino no conseguiam suprir o
mercado, dessa forma quem chegasse ao pas com algum conhecimento era alvo de disputa entre as oficinas.
Ento a partir do final da dcada de 1820, litgrafos de diversas nacionalidades comearam a fixar suas oficinas

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e a desenhar boa parte da histria grfica no Brasil e o fato de a atividade ser exercida por profissionais vindos
de fora do pas a integrao da esttica europia na criao das peas grficas inegvel.
Rezende (apud Cardoso 2005, p. 37) exemplifica essa influncia atravs do rtulo do Xarope dAbacachi: uma
ndia dubiamente vestida com um drapejo clssico, ornamentada com braceletes e tornozeleiras metlicos,
atpicos aos autctones brasileiros, inserida numa paisagem tropical idealizada. Cardoso (2004, p. 55), contudo
comenta que com o passar dos anos a litografia chegou a desenvolver uma linguagem prpria, tanto em termos
de iconografia quanto de design.

Figura 2: Rtulo do Xarope DAbacahi
Fonte: Cardoso, 2005, p 35.
Assim o surgimento e proliferao das Casas Litogrficas nos principais ncleos econmicos e culturais do pas,
contribuiram para fixar a cultura visual do incio do sculo XIX. Nesse perodo comearam a ser realizados os
primeiros registros de marcas no Brasil realizados

por meio de rtulos impressos em litografia, que eram colados em livros-registros das J untas
comerciais com os nomes dos fabricantes, dos produtos e dos endereos comerciais escritos
nos mais variados e criativos tipos e ilustrados com as mais diversas imagens. (...) Uma das
principais caractersticas dos impressos desse momento a profuso de desenhos de letras
numa mesma pea, (...) a tcnica do desenho sobre a matriz proporcionava virtualmente a
criao de qualquer tipografia em qualquer dimenso, direo ou cor. (Rezende apud Cardoso,
2005, p. 20).

Aps a instalao no Rio de J aneiro, a tcnica litogrfica comeou a se espalhar pelo pas. De acordo com
Ferreira (1977, p. 236, 240-241) Pernambuco foi a primeira provncia a conhecer a tcnica em 1831, seguida
pela Bahia. J no sul do pas coube a Porto Alegre receber a primeira litografia, a de Emilio Wiedmann.

Rezende (apud Cardodo, 2005, p. 40-41) diz, porm, que apesar do avano do processo no se pode falar em
uma indstria de imagens antes de 1850, quando as primeiras prensas automatizadas comearam a tirar
litografias. Antes disso eram usadas prensas manuais cujo ritmo de impresso de cpias era relativamente lento
e que requeriam muita fora e habilidade do impressor. A prensa a vapor operava com entintamento mecnico,
dispositivos que umedeciam o papel e que removiam automaticamente as folhas j impressas. O
desenvolvimento da litografia a vapor foi um grande marco na evoluo da produo grfica j que antes de sua
inveno um bom impressor tirava na prensa manual 200 a 250 cpias em doze horas de trabalho enquanto uma
prensa a vapor poderia atingir uma produo de at 2600 cpias por dia. No Brasil as primeiras oficinas
equipadas com prensas a vapor surgiram no incio da dcada de 1870. Alguns anos mais tarde, a matriz
litogrfica passou a ser feita em metal, podendo assumir a forma cilndrica e tornando o processo rotativo,
dando origem litografia industrial. Seu aperfeioamento, a partir da incluso da blanqueta entre a matriz e o
suporte deu origem ao offset (OLIVEIRA, 2002, p. 53)

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Declnio e influncia

A litografia comercial comea a cair em desuso apenas no final do sculo XIX, devido a criao de um processo
diretamente descendente dela, o offset, que foi desenvolvido . Como explica Oliveira (2002, p. 42) o termo offset
vem da expresso offset litografhy, que traduzido literalmente que dizer litografia fora do lugar, fazendo
referncia impresso indireta, j que na litografia tradicional era direta, com o papel tendo contato direto com
a matriz.

A inveno da impresso offset, como relatam Fajardo, Sssekind e Do Vale (1999, p. 29), geralmente
atribuda a Ira Washington Rubel e Caspar Herman que, de forma separada e independente, desenvolveram o
processo. Rubel, um litgrafo, percebeu, ao acaso, que a impresso feita indiretamente a matriz entintada ficava
mais ntida em relao a impressa diretamente pela matriz. O princpio bsico do offset o mesmo da litografia,
ou seja, gua e tinta (que oleosa) no se misturam.

Freitas
2
relata que com a decadncia da litografia comercial se d a expanso da litografia artstica.

A partir do surgimento da fotografia, da clicheria e do off-set, a gravura passa por um processo
de desfuncionalizao, ganhando autonomia. Essa desfuncionalizao, acontecida quando
mapas, cartazes, rtulos e marcas passam a ser impressos por outros meios, leva a litografia
exclusivamente ao domnio das artes plsticas, desvinculando-a do seu uso comercial. (...)
Temos visto ocorrer na arte, e principalmente na gravura, um fenmeno que se repete:
medida que uma tcnica fica obsoleta para o uso comercial ou funcional, ela passa a ser
"apropriada" pelos artistas
7
.

Sabia
4
complementa dizendo que com o fechamento de muitas grficas prensas e pedras procedentes dessas
casas litogrficas foram adquiridas por escolas de arte e ateliers particulares de artistas j que as pedras
podem ser reutilizadas vrias vezes para a criao de novos desenhos, bastando para isso fazer um polimento
para a retirada das antigas imagens
7
- e alguns profissionais experientes passaram a imprimir litografias para
os artistas. Na dcada de 1960 houve um renascimento da litografia, nos Estados Unidos, no Brasil e em outras
partes do mundo, houve uma grande demanda pelos equipamentos e pedras existentes nas antigas casas
litogrficas desativadas.

Dessa forma, atelis como o Imago, em S. Paulo, permaneceram at poucos anos atrs
imprimindo litografias para os artistas brasileiros. Muitos j se encontram fechados nos dias
atuais. Raros so os artistas que praticam esse processo de impresso. Em Recife, tambm
existe um grupo dedicado a impresses em litografia, dirigido pelo pintor J oo Cmara. Os
impressores so remanescentes das grficas especializadas em litografia comercial daquela
cidade, algumas das quais ainda estavam em funcionamento h cerca de 20 anos atrs
7
.

Concluses

O momento histrico pelo qual o Brasil passava no incio do sculo XIX, foi um importante motivo que levou o
pas a adotar o processo litogrfico quando, at o momento, no tnhamos nenhuma tradio grfica. Nesse
perodo o pas passava por intensas mudanas polticas e sociais, tentava o reconhecimento da independncia
por parte das potncias europias e se tornou necessrio manter o controle do poder. Pelo fato de a ascenso da
litografia se dar nesse mesmo momento ela foi o primeiro mtodo de impresso utilizado em grande escala para
impresso de cartazes publicitrios, revistas e rtulos de produto, necessrios para a divulgao do pas e sua
afirmao como repblica. J unto com os primeiros passos da indstria grfica no Brasil comeava tambm o
processo de desenvolvimento de uma esttica original nas produes que, apesar da forte influncia estrangeira,
comeavam a criar suas prprias especificidades. A partir da litografia se abriu um leque de possibilidades
criativas que foi completamente explorado que acabou por produzir a base da cultura visual brasileira.

_________________________________________
1
Disponvel em <http://www.miriamtolpolar.com/lito.htm>. Acesso em 14 mar. 2009.

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2
Disponvel em <http://www.comartevirtual.com.br/rab-lit2.htm>. Acesso em 14 mar. 2009.
3
Disponvel em <http://www.lumiarte.com/luardeoutono/lo_radios/cartazes.rtf>. Acesso em 14 mar. 2009.
4
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5
Disponvel em <http://www.margs.rs.gov.br/ndpa_sele_alitografia.php>. Acesso em 14 mar. 2009.
6
Disponvel em <http://www.crap-mg.art.br/ensaios/ensaios.asp?ID=11>. Acesso em 14 mar. 2009
7
Disponvel em <http://www.dodesign-s.com.br/lito/litografia_mg_miolo.htm>. Acesso em 14 mar. 2009.
8
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