Você está na página 1de 20

LA DESOBEDIENCIA CIVIL

JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA


En las ltimas dcadas han adquirido importancia, en los pases
occidenta'es, ciertas formas de actuacin poltica que coinciden en
salirse de los cauces de la democracia representativa, y podran califi-
carse con la denominacin general de accin directa; pero que va-
ran enormemente, tanto por los medios de que se sirven como por
las consecuencias que entraan o pueden provocar (i). Podramos de-
cir que las dos manifestaciones ms significativas estn representadas
por el terrorismo y por la desobediencia civil. El primero es el que
plantea ms serios problemas en la prctica, en el terreno de la efec-
tividad de la lucha contra l, pero no en el de la teora, al menos no
en el de la tica, para la que resulta fcil su calificacin (2). En cambio,
la desobediencia civil presenta un especial inters en cuanto que, pre-
cisamente por estar justo en el borde de la legalidad, se conecta con
los problemas de delimitacin de lo permisible o de lo lcito desde
distintos puntos de vista (jurdico, poltico, tico...).
En efecto, si el trmino desobediencia alude claramente a que se
trata de una infraccin o violacin de la legalidad, el trmino civil
pretende mantenerla dentro de ciertos mrgenes, que parecen ser los
dados por la propia sociedad civil; trmino que a su vez podra ser
entendido como sinnimo de sociedad poltica, es decir, el Estado; pero
(1) Cfr. sobre esto A. CRTER: Direct Action and Liberal Democracy, Londres
(Routledge-K. Paul), 1973.
(2) Se t rat a en definitiva de una nueva forma del llamado tiranicidio, en
cuanto que coincide con l en el rasgo esencial, de pretender imponer un cambio
en el rgimen poltico apoyndose tan slo en la autoridad privada dp una sola
persona o de un pequeo grupo.
95
Revista Espaola de Derecho Constitucional
Ao 2. Nm. 5. Mayo-agosto 1982
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
ambos trminos pueden tambin ser entendidos como contrapuestos.
Esta ambigedad originaria no parece haber sido eliminada todava,
por lo que resulta imprescindible, para que la discusin sea clara, y,
por consiguiente, aprovechable, fijar o sealar la propia posicin per-
sonal en esta cuestin del concepto, que es, junto con la de su posible
justificacin, los dos puntos fundamentales que hay que tratar con
respecto a la desobediencia civil (3).
La infraccin o violacin creo que ha de referirse a toda la legali-
dad estatal, es decir, a cualquier norma dentro de ella, abarcando, por
tanto, desde la Constitucin hasta las ordenanzas o disposiciones mu-
nicipales y las rdenes de los agentes de la autoridad (propiamente
estatal o local).
En cuanto a las limitaciones que impone el trmino civil, se refie-
ren precisamente a que no pretende la infraccin o violacin as cali-
ficada suplantar el conjunto o bloque de la legalidad, sino que, respe-
tando o acatando este conjunto, lo quebranta en uno o varios puntos
determinados, seleccionados o discriminados por alguna razn particu-
lar. Se dirige, por tanto, slo contra una o unas pocas normas de-
terminadas.
Se distingue as la desobediencia civil de la rebelin propiamente
dicha, o de la revolucin en sentido poltico-jurdico. Esta, aun cuando
no pretenda cambiar todas y cada una de las normas del ordenamien-
to estatal (a poco sensata o realista que sea, no lo pretender), se dirige
contra la legalidad en bloque, en cuanto que ataca o pretende cambiar
los principios jurdicos fundamentales, los pilares o cimientos en que
se asienta el conjunto, que no tienen por qu coincidir con disposicio-
nes concretas de la Constitucin, aun cuando lgicamente estarn con-
tenidos de alguna manera en ella; en ltimo trmino esos pi'ares o
principios jurdicos fundamentales se refieren a quin ejerce el supre-
mo poder de decisin en el orden legal o jurdico (4).
Se diferencia tambin la desobediencia civil de la infraccin simple
o corriente de la ley; en cuanto que esta infraccin no elige o selec-
ciona ninguna norma determinada contra la cual se dirija; en reali-
(3) Aun cuando desde luego procurar que la parte de decisin personal sea
la mnima posible, sobre todo con referencia al concepto. Parto del elaborado por
H. A. BEDAU (ed): Civil desobeiience, Indianapolis-NewYork (Pegasus-Bobbs Mer-
ril), 1969, especialmente introduccin a la cuarta parto, pp. 213 y ss.; J. RAWLS:
A Theory of Justice, Oxford (University Press). 1978, pp. 363 y ss., y J. RAZ: The
Authority of Law. Essays on Law and Morality, Oxford (Clarendon Press), 1979,
pp. 283 y ss.
(4) Me remito, para una mayor aclaracin sobre esto, a lo dicho en Ley y
Derecho, Madrid (Tecnos), 1976, pp. 16 y ss.
96
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
dad no se dirige propiamente contra ninguna norma, sino que ms
bien las normas quedan afectadas, infringidas, en cuanto que la con-
ducta realizada resu'ta no estar de acuerdo con ellas, pero el objeto
u objetivo de esa conducta no es infringir la(s) norma(s), sino conse-
guir algo que no se puede, o se cree que no se puede, conseguir de otra
manera, o slo a costa de sacrificios o desventajas que no se est dis-
puesto a aceptar por respeto a esas normas.
Otra consecuencia que se deriva de la calificacin de la desobedien-
cia como civil, es decir, del acatamiento o respeto a la legalidad en
su conjunto, es que su nocin incluye de manera general o habitual la
disposicin o actitud de acatar tambin la sancin prevista para esa
desobediencia; claro que sta puede referirse precisamente a las pe-
nas o sanciones previstas, que se consideran desproporcionadas o in-
adecuadas y que se quiere ver sustituidas por otras; pero en ltimo
trmino, si no se est en actitud de rebelin frente a! conjunto del or-
denamiento jurdico, habr que estar dispuesto a aceptar lo que ste
establezca para esa situacin en que uno se coloca. Sustraerse a su
aplicacin, por ejemplo, huyendo al extranjero, sera al fin y al cabo
una forma de acatarlo y de sufrir la pena prevista, aun cuando esa
huida puede suponer a su vez una nueva infraccin o una serie de
infracciones que seran ms difciles de calificar como desobediencia
civil, en cuanto que stas s pueden ya ser consideradas como sustra-
das del acatamiento a la legalidad y, por consiguiente, tambin exen-
tas de toda penalidad. Sin embargo, no todos los casos de desobedien-
cia civil inc'uyen o exigen el sometimiento a la pena: si la norma o
normas que se incumplen se rechazan tan slo en cuanto nos afectan
personalmente y no en cuanto nos propongamos su supresin o elimi-
nacin en general, entonces sustraerse a la aplicacin de la pena (otra
cosa son las nuevas infracciones en que se pueda incurrir) es coherente
con la propia actitud: es el caso de la llamada objecin de conciencia.
Esta, que no tiene por qu reducirse al servicio militar, aun cuando
ste sea su caso ms destacado, puede ser incluida dentro de la des-
obediencia civil, pero entonces sta estar entendida en sentido amplio,
en cuanto queda definida por los caracteres ya sealados. Si ' a enten-
demos en sentido estricto, hemos de referirla a los casos en que se
aspira a modificar la(s) norma(s) y no slo a liberarnos nosotros mis-
mos de tener que cumplirla(s). La desobediencia civil en sentido es-
tricto tiene, pues, una finalidad poltica; y de aqu se derivan nuevas
caractersticas que hemos de aadir a las ya sealadas, que eran co-
munes a la desobediencia civil en sentido estricto y a la objecin de con-
97
UEV1STA ESPAOLA DE DERECHO CONSTITUCIONAL.7
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
ciencia. Adems, de este carcter poltico o externo se sigue que la des-
obediencia en este sentido estricto puede referirse a las normas que
tratamos de modificar (desobediencia directa), pero puede tambin
recaer sobre normas distintas de las que se trata de modificar (des-
obediencia indirecta).
Para cump'ir con su finalidad poltica, que acabamos de sealar,
la desobediencia civil en sentido estricto tiene que ser pblica o mani-
fiesta: slo as puede influir en la modificacin de esa(s) norma (s) que
se rechazan con carcter general u objetivamente, y no slo para uno
mismo o subjetivamente. Esto quiere decir que los motivos por los que
se lleva a cabo la desobediencia civil tienen que ser similares a los mo-
tivos que tienen que presidir la legislacin o implantacin de las nor-
mas jurdicas. Si estos motivos fueran explcita y conscientemente los
de
1
propio inters (de los que establecen esas normas, por medio de
la legislacin, o las conculcan, en el caso de la desobediencia civil), esto
sera el fin, la ruina, de las normas o de la desobediencia civil, respec-
tivamente. En efecto, qu actitud pueden aspirar a conseguir para las
normas aquellos que reconocen que las establecen para su propio be-
neficio? No otra sino la de conculcarlas siempre que esto sea posible
y beneficioso, pero esto es el fina
1
del Derecho, al menos en cuanto
distinto de un mero orden de fuerza y, a su vez, es el final de la des-
obediencia civil: cmo distinguirla de la infraccin pura y simple de
las normas jurdicas? Estas son las consecuencias que nos tendran
que explicar los que defienden esa concepcin del Derecho (que por
lo dems no parece ser sino una derivacin de la doctrina marxista
sobre el mismo) (5).
Por nuestra parte, no la defendemos, y por eso sigue teniendo pleno
sentido para nosotros la desobediencia civil, como distinta de la infrac-
cin jurdica corriente o no cua'ificada. Pero tampoco nos adherimos
a la postura que considera simplemente como morales o de conciencia
los motivos de la desobediencia civil. Si el Derecho se distingue de la
Moral, los motivos para obedecer al primero no tienen por qu ser siem-
pre morales propiamente dichos, o de conciencia (en este mismo sen-
tido), sino que pueden ser de respeto o de otro tipo (6). Y si los motivos
(5) Una brillante exposicin de esa postura es la de F. GONZLEZ VICEN: La
obedi: ncia al Derecho, en Estudios de Filosofa del Derecho, La Laguna (Univer-
sidad, Facultad de Derecho), 1979, pp. 265 y ss.
(6) Ha destacado el respeto como motivo de obediencia al Derecho J. fUz:
Op. cit. (nota 3), pp. 250 y ss. Por mi parte, me he referido a otros motivos dis-
tintos de los propiamente morales o de conciencia, como fundamentacin de la
obediencia debida al Derecho, en Ley y Derecho (cit. nota 4), pp. 45 y ss.; lo que
98
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
que se ponen a la base de la fundamentacin del Derecho en general,
o de la obediencia particularizada al mismo, no tienen por qu ser pro-
piamente morales, tampoco tienen por qu ser'.o siempre los motivos
que fundamenten la desobediencia civil, aunque obviamente los moti-
vos morales pueden desempear un papel destacado en uno y otro
caso.
Otra caracterstica que se suele exigir a la desobediencia civil es
que no sea violenta. Como tendencia o caracterstica habitual, es indu-
dable que se deriva del respeto o acatamiento general del ordenamiento
jurdico, que es esencial a la desobediencia civil. En el caso de la des-
obediencia en sentido estricto, es adems una consecuencia de su fina-
lidad po'tica, de querer influir en la modificacin de la norma: si
esta modificacin se quiere conseguir sin llegar a una revolucin, por
medio de les poderes que habitualmente deciden sobre lo que ha de
valer como Derecho, parece lo obvio y natural que se intente por pro-
cedimientos pacficos, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de
convencer de la bondad o conveniencia de esa modificacin, no de im-
ponerla, porque les convenga ms a esos poderes ceder que resistirse,
por propia conveniencia o inters. Pero, de todos modos, estos argu-
mentos no parece que sean tan absolutos como para no permitir nin-
guna excepcin.
Como resumen de tcdo lo dicho podramos definir la desobedieacia
civil (en sentido estricto) como la infraccin manifiesta y generalmente
no violenta del Derecho, que afecta slo a determinada(s) norma(s), con
intencin de mejorar alguna de ellas. En adelante, al referirnos a la
desobediencia civil, la entenderemos en este sentido (estricto).
La teora de la desobediencia civil en sus representantes que se han
hecho ms famosos, aun cuando, sobre todo por haber aadido a la
teora la prctica, se centra en el tema de su justificacin. Pero sta
se resiente por la falta de una elaboracin cuidada del concepto y, en
concreto, por no estar claramente diferenciado de los de rebelin y de
objecin de conciencia. As ocurre en el primer escrito que apareci
con el ttulo da Desobediencia civil, cuando se edit cuatro aos des-
pus de la muerte de su autor, el norteamericano H. D. THOREAU (1817-
1862) (7). La argumentacin est basada en razones tpicas de ' a obje-
debo completarse con lo dicho en pginas 32 y sguiertes de esa misma obra, so-
bre la validez jurdica, y ron lo dicho sobre las relaciones comunitarias y de
solidaridad en Derecho y Sociedad, Madrid (Tecnos), 1979, especialmente pgi-
nas 62 y siguientes.
(7) Cfr. H. A. BEDAU (edit.): Civil disobedienca (cit. nota 3): Introduction,
pp. 15-16. Es discutible si tiene sentido hablar de desobediencia civil con refe-
99
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
cin de conciencia, ya que, por un lado, se proclama la conciencia in-
dividual como el supremo arbitro de lo que se ha de hacer (8); y, por
otro, se insiste sobre todo en que hay que evitar participar personal-
mente en la realizacin del mal y de la injusticia (9). Pero, a la vista
de la propia situacin y de la del propio Estado, la conclusin que
extrae THOREAU es revolucionaria y de rebelin, si bien matiza que se
trata de una revolucin pacfica. Los datos de la situacin de su pas
que le llevan a esta conclusin son: que, aun cuando pretende ser
el refugio de la libertad, la sexta parte de su poblacin son esclavos,
que lleva a cabo una injusta guerra de anexin y de conquista contra
un pas vecino (la guerra contra Mxico) y que trata injustamente a
la poblacin aborigen de los indios (10). De hecho el procedimiento
que elige para oponerse a ese Estado, al que considera como global-
mente injusto y que le est exigiendo participar en esa injusticia, es
dejar de pagar sus impuestos generales, lo cual es un autntico acto
de rebelin y revolucionario, al menos en sus consecuencias, puesto que
privara al Estado de su capacidad de gobernar, de administrar y de
imponer cualquiera de sus leyes (11).
Y, sin embargo, no se puede negar en la actitud de THOREAU la pre-
sencia de la idea de la desobediencia civil, no slo en cuanto incluida
en la de rebelin, sino tambin en cuanto que est presente en l la
caracterstica principal de convertir la accin en medio para la modi-
ficacin del estado existente, de la poltica y del Derecho injustos (12).
En cuanto a lo que GANDHI (1869-1948) realiz en la India contra el
dominio de los ingleses, pocas dudas pueden caber de que era una au-
tntica rebelin, una revolucin, aunque pacfica, y l era consciente
de eso. Pero de lo que hablaba ms frecuentemente, una vez que aban-
rencia a pocas anteriores; la frase de que la desobediencia civil es tan antigua
como Antgona y Scrates slo me parece correcta si se la entiende en sentido
amplio, es decir, abarcando la objecin de conciencia.
(8) H. D. THOREAU: Civil disobedience, en H. A. BEDAU: Op. cit., p. 28.
Cfr. tambin pp. 36, 47...
(9) As en estas frases que se consideran especialmente representativas de su
pensamiento: Si la injusticia forma parte de la friccin inevitable de la mquina
del gobierno, dejad que siga adelante: tal vez se suavice y en todo caso la m-
quina terminar por pararse..., pero si es de tal naturaleza que te exige ser el
agente de la injusticia que se hace a otro, entonces yo os digo: quebrantad el
Derecho, haced de vuestra vida un freno, para parar la mquina. Lo que yo ten-
go que hacer es procurar por todos los medios no prestarme a realizar el mal que
condeno. H. D. THOREAU: Op. cit., p. 35. Cfr. tambin p. 30.
(10) H. D. THOREAU: Op. cit., pp. 30 y 37.
(11) Como ha puesto de relieve BEDAU: Op. cit., p. 22.
(12) Cfr. H. D. THOREAU: Op. cit., especialmente pp. 36 y 43.
100
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
don el trmino de resistencia pasiva, que le pareca ms bien expre-
sivo de la actitud propia de los dbi'es, era de no-cooperacin y de
desobediencia civil, como las dos ramas de lo que ms le interesaba,
que era la satyagraha, a la que l mismo defini como bsqueda o
adhesin a la verdad por el camino de la no-violencia (13). Ahora bien,
la no-cooperacin abarcaba no slo la objecin de conciencia, como
su nombre parece indicar, sino que llegaba incluso a procedimientos
revolucionarios, como negarse a pagar los impuestos (14). Nada de ex-
trao, pues, que la desobediencia civil, que era !a rama ms fuerte o
intensa (fierce) de la satyagraha, comprendiera tambin para GANDHI
la rebelin propiamente dicha; sta no es para l sino la desobedien-
cia civil completa o llevada a su ltimo extremo: la desobediencia civil
es el rechazo de las disposiciones estatales; cuando este rechazo se ex-
tiende a todas ellas, al conjunto del Derecho estatal o del ordenamiento
jurdico, tenemos la rebelin o revo'ucin en sentido jurdico-polti-
co (15). As se explica que GANDHI no tuviera por qu hablar de esta
ltima, si no era para recalcar que la que l estaba llevando a cabo era
pacfica o no-violenta (16).
La caracterstica que ms destaca en la desobediencia civil es tam-
bin esta de la no-violencia, hasta el punto de identificar repetidas ve-
ces el adjetivo de civil con el de no-violenta, o con los de manifiesta y
no-violenta (17). Otras veces se acerca ms al concepto que hemos dado
anteriormente como vlido para una discusin actual. As cuando, al
lado de la no-violencia, exige para la desobediencia civil las condiciones
de discriminacin (en las disposiciones que se desobedecen), disciplina
y civility; pero con este trmino de nuevo se pone de relieve el rasgo
ms tpico de la interpretacin dada por GANDHI a la desobediencia ci-
vil: el desplazamiento de la atencin, del contenido, a las formas. En
cuanto al contenido, ya hemos visto que para GANDHI la desobediencia
civi
1
puede llegar hasta la rebelin total; en cuanto a las formas, llega
(13) M. K. GHANDI: Non-violent Resistance, New York (Schocken), 1961, pgi-
nas 3-4, 176. Sobre las relaciones entre verdad y no violencia, cfr. T. K. MAHADE-
VAN (edit.): Gandhi: Verdad y no violencia, traduccin castellana de J. J. COY,
Madrid (Sfgueme-Atenas), 1975. Recoge las discusiones del simposio sobre Verdad
y no violencia en el humanismo de Gandhi, que tuvo lugar en Pars del 14 al 17
do octubre de 1969.
(14) M. K. GANDHI: Op. cit., pp. 115-116.
(15) Cfr. M. K. GANDHI: Op. cit., p. 172; Todos los hombres son hermanos, tra-
duccin castellana de L. LEGAZ, Madrid (Sigeme-Atenas), 1981, p. 210.
(16) M. K. GANDHI: Non-violent Resistance (cit. nota 13), p. 176; Todos los
hombres son hermanos (cit. nota anterior), pp. 132-133.
(17) M. K. GANDHI: Non-violent Resistance (cit. nota 13), pp. 4, 140, 172...
101
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
tambin hasta el extremo de exigir la urbanidad, los buenos modales,
gracias a este sutil desplazamiento, no carente de irona, del significa-
do del trmino civil, desde el terreno de lo poltico al terreno de lo
urbano. GANDHI hace referencia tambin a la actitud de acatamiento
general de las normas del Estado, pero como condicin que tiene que
ser habitual en el que lleva a cabo la desobediencia civi
1
., porque de
otro modo no estar dispuesto, ni capacitado, para recibir pacficamen-
te las sanciones que se le impongan (18), con lo que se arruinara lo
ms esencial para GANDHI: que se mantenga la no-violencia; es decir,
seguimos movindonos en el terreno de las formas, aun cuando entendi-
das stas en su mejor sentido (19).
En cuanto a los fundamentos de la desobediencia civil, no cabe duda
que para GANDHI son, sobre todo, morales o de conciencia, hasta el pun-
to de que llega a definirla desde esa perspectiva: la infraccin civil
de las disposiciones 'egales inmorales (20). Y tan primordial es para
l este aspecto, que lo lleva a proclamar la desobediencia civil como
el derecho propio (ths inherent right) de un ciudadano; de tal modo
que no puede renunciarse a l sin dejar de ser hombre (21). Natural-
mente, no cualquier injusticia o falta contra la moral es suficiente para
justificar la desobediencia, aun cuando GANDHI llega a insinuar que las
cuestiones de religin y de moral son de tal importancia, que no se
puede permitir que nos las impongan desde fuera, sin e! convencimien-
to de nuestra propia razn, ni siquiera por las decisiones de una mayo-
ra (22). Pero si la injusticia cometida es intolerable, es un derecho y
un debsr de teda nacin y de todo individuo no someterse a ella y si
es general, es decir, si las leyes de un Estado han llegado a ser total-
mente o en su mayor parte injustas, se justifica incluso la desobedien-
cia civil completa, es decir, la rebelin (23).
Puede parecer, ante estos principios, que nos estamos acercando a la
anarqua. Pero GANDHI es tajante al afirmar que la desobediencia civil
(tal como l 'a entiende) no da nunca lugar a la anarqua (24). Esto
(18) M. K. GANDHI: Op. cit. (nota anterior), pp. 4, 140-141...
(19) Como puede verse tambin en el siguiente prrafo: La desobediencia,
para que sea civil, tiene que ser sincera, respetuosa, mesurada y exenta de todo
recelo. Tiene que apoyarse en principios muy slidos, no verso nunca sometida a
caprichos y, sobre todo, no dejar que la dicte nunca el odio o el rencor. GANDHI:
Todos los hombres son hermanos (cit. nota 15), p. 144.
(20) M. K. GANDHI: Non-violent Resistance (cit. nota 13), p. 3.
(21) M. K. GANDHI: Op. cit. (nota anterior), p. 174.
(22) M. K. GANDHI: Todos ios hombres son hermanos (cit. nota 15), pp. 204 y 206.
(23) M. K. GANDHI: Op. cit. (nota anterior), pD. 207 y 210.
(24) Cfr. Non-violent Resistance, p. 174, y Todos los hombres son hermanos,
pgina 197.
102
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
puede explicarse porque efectivamente, tal como l la entiende, la des-
obediencia civil no puede adoptarse a la ligera, sino de manera muy
meditada y con fundamentos slidos (25). Adems GANDHI no concibe
al pueblo abandonado a s mismo y a sus caprichos, sino controlado
y dirigido por unos jefes que encarnan la moralidad y la razn y que
son capaces de enfrentarse a sus pretensiones y a sus ideas (del pue-
blo): lo contrario, es decir, que los jefes, en lugar ds conducir, se dejen
llevar por el pueblo, s que traera el desorden, a travs de lo que GANDHI
califica con toda dureza como bandidocracia (26). Pero si de este
modo se evita la anarqua, es a travs de un orden social, no poltico.
La verdad es que lo poltico, lo estatal, aparece en GANDHI bastante
desvalorizado (27), por lo que llega a proclamar que el estado ideal
es aquel en que no hay ningn poder po'tico, en virtud de la desapa-
ricin del Estado, y la subordinacin del poder poltico, incluido el del
Parlamento, a la sociedad, estructurada y jerarquizada, como hemos
dicho. La clave para esta subordinacin es precisamente la desobedien-
cia civil, de la que dice expresamente GANDHI que es la llave del po-
der (28), pero indudablemente se trata de una llave en manos del po-
der social, de la soberana social, tomada verdaderamente en serio. As
se exp'ica que la desobediencia civil sea para GANDHI un acontecimien-
to relativamente normal: en definitiva se trata del predominio del po-
der social, que, cuando es ordenado y bien dirigido, bajo los principios
de la razn y de la moral, es superior al poder poltico (29).
MARTIN LUTHER KING (1929-1968), aun cuando inspirado en THOREAU
y en GHANDI, mantiene la desobediencia civil en sus limites precisos,
de acuerdo al concepto que hoy tenemos de ella. Es cierto que cuando
la define sigue insistiendo mucho ms en sus caracteres formales (de
publicidad, de no-violencia, incluso de ausencia de odio, de sometimien-
to a las penas previstas), que en las limitaciones de su contenido, pero
a nadie se le ocurrira pensar que su movimiento de los derechos civi-
(25) Cfr. el texto citado en la nota 19.
(28) M. K. GANDHI: Todos los hombres son hermanos, p. 205.
(27) Siento la ms viva aprensin al ver cmo va creciendo el poder del Es-
tado, dice en una ocasin, y en otra: El Estado representa la violencia bajo una
forma intensificada y organizada. El individuo tiene un alma, pero el Estado, que
es una mquina sin alma, no puede librarse de la violencia, ya que es a ella a
la que debe su existencia. Op. cit. (nota anterior), ibidem.
(28) M. K. GANDHI: Op. cit. (nota anterior), pp. 199 y 200.
(29) -El ciudadano obedece a las leyes de buena gana y nunca bajo coaccin
o por miedo a las sanciones en que incurre en caso de violacin. Las infringe
cuando lo cree necesario y est dispuesto a recibir el castigo previsto. Op. cit. (no-
ta anterior), p. 209.
103
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
les tena los caracteres de una rebelin frente al poder poltico de los
Estados Unidos. Precisamente esas limitaciones son las que suscitan
las crticas y la oposicin del movimiento antagonista, que se atreve a
levantar la bandera de la rebelin: el del Poder Negro.
En su defensa o fundamentacin de la desobediencia civi!, LUTHER
KING enlaza con la doctrina clsica de SAN AGUSTN y TOMS DE
AQUINO, de que no puede ser ley la que no sea justa y de que no
puede ser justa la que no se funde en la ley natural. Pero al mismo
tiempo debe ser consciente de que el propio SANTO TOMS adverta que
esa injusticia de la ley no era suficiente fundamento para oponerse a
ella, sino que para eso sera necesario que fuera contra el bien o la
ley divina o que se demostrara que la desobediencia de la ley no pro-
dujera mayores males que su cump'imiento. En efecto, LUTHER KING se
preocupa de demostrar la superioridad de los males producidos por el
cumplimiento de las leyes injustas de la segregacin racial: la defor-
macin del alma y el deterioro de la personalidad, y esto por partida
doble, ya que no slo da al segregado un sentimiento infundado de
inferioridad, sino tambin al que segrega un falso sentimiento de su-
perioridad, que le hace ver al segregado como una cosa. Por lo que
la segregacin no slo es mala desde el punto de vista poltico, eco-
nmico y social, sino que tambin es injusta y pecaminosa desde el
punto de vista moral (30).
A nuestro entender, la cuestin de la justificacin de la desobedien-
cia civil tiene que plantearse hoy distinguiendo al menos cinco casos
diferentes.
I. El primero es el caso en que est justificada la rebelin o la re-
volucin en sentido jurdico-poltico. Esto, como sabemos, puede ser
por tres razones: o por usurpacin del poder poltico, o por opresin,
es decir, por ejercerse ese poder en contra del inters pblico, o por
acumulacin de las dos razones anteriores. De todos modos, y como es
ya doctrina establecida, stas son condiciones mnimas, pero no siem-
pre suficientes: determinan la justicia de la rebelin, pero no su justi-
ficacin. Para que se d esta ltima es necesario que la situacin sea
tal, que los males de la rebelin no superen a los de la sumisin. Entre
estos males pueden computarse, no slo los materiales o gratificantes,
en el sentido de la felicidad, sino tambin los morales o de dignidad. En
definitiva, es el conjunto del pueblo, la mayora, la que tiene que deci-
(30) M. L. KINC: Letter from Birmingham City Jail., en H. A. BEDAU (ed.):
Civil disobedience (cit. nota 3), pp. 77-78, en M. L. KIKG: Por qu no podemos es?
perar, traduccin de J. ROMERO MAURA, Barcelona (AYMA), 1973, pp. 112-114.
104
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
dir, la que tiene que juzgar esa evaluacin; pero sera ingenuo pensar
que estas decisiones y evaluaciones se realizan de acuerdo al principio
fundamental de la democracia: un hombre un voto.
Indudablemente en estas situaciones prerrevolucionarias los votos
y opiniones tienen muy distinto peso, segn de quien sean: no pueden
compararse los de los simples seguidores con los de los lderes o
conductores; por eso mismo es tanto mayor la responsabilidad de
stos en juzgar la proporcin de los males, sobre todo en aquellos as-
pectos que son ms difciles de apreciar por los simples seguidores,
como son las perspectivas de xito de la rebelin, que es, desde luego,
uno de los aspectos fundamentaos a tener en cuenta. En cualquier caso,
si la rebelin est justificada, mucho ms fcilmente puede estarlo la
desobediencia civil, puesto que produce menores males, pero no se jus-
tifica de manera automtica, no en todo caso estar justificada, sino
slo cuando efectivamente produzca bienes que superen o se espere que
superen a los males, teniendo en cuenta que tambin su eficacia puede
ser mucho menor que la de la rebelin abierta.
II. El segundo caso a tener en cuenta, para la justificacin de la
desobediencia civil, es la de la violacin de una disposicin del ordena-
miento jurdico, cuya validez dentro del mismo es cuestionable.
Desde luego es habitual, y es correcto, dar por vlida en principio
la disposicin ms concreta, puesto que sta est ms ajustada, ms
adaptada, en mayor correspondencia, con los supuestos de hecho. Es
imprescindible, adems, seguir en principio este criterio, ya que la
norma ms concreta suele ser tambin la ms inmediata en el sentido
de tener ms cerca en su aplicacin, en la imposicin de su cumpli-
miento, a la autoridad de que emana: si continuamente se cuestionara
la validez de las normas ms concretas e inmediatas, en virtud de la
interpretacin de las ms generales y remotas, por parte de los obliga-
dos a cumplirlas, se arruinara el orden o la seguridad jurdica, que es
uno de los valores primordiales del Derecho. Pero, al mismo tiempo,
no se puede dar a las autoridades inferiores una patente de corso para
que puedan establecer libremente cuantas disposiciones jurdicas quie-
ran, sin tener en cuenta las de rango superior: junto al criterio llamado
de especialidad, hay que tener en cuenta en la solucin de los con-
flictos de normas el criterio jerrquico (31).
De acuerdo con esto, no todos los actos que a primera vista consti-
tuyen desobediencia civil lo son en verdad y definitivamente, si la nor-
(31) Cfr. Ley y Derecho (cit. nota 4), pp. 97 y ss.
105
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
ma contra la que iban es declarada sin validez por los rganos jur-
dicos (generalmente judiciales) competentes. An antes de que esta
declaracin tenga lugar, la desobediencia civil, que con fundamento in-
voca a su favor, o se ampara en, una norma superior, est en una situa-
cin especial o peculiar Ccon respecto a otras situaciones de desobe-
diencia civi'), ya que puede hablarse de una laguna del ordenamiento
jurdico por conflicto de normas, es decir, por no saberse exactamente
cul es la aplicable, o, en todo caso, hay que valorar de muy diferente
manera la actitud de quien est dispuesto a someter su pretensin o
reclamacin a los rganos de decisin jurdica, que la de quien se niega
a eso. Tales diferencias se pusieron especialmente de relieve en Norte-
amrica con ocasin del movimiento de los derechos civiles (a favor de
les negros), ya que mientras sus seguidores invocaban normas o dispo-
siciones de carcter superior y buscaban la confrontacin judicial, fren-
te a las disposiciones segregacionistas que se les intentaban imponer,
las autoridades locales, que apoyaban o dictaban estas ltimas, trata-
ban de evitar o soslayar las decisiones judiciales definitivas (32).
Pero no se trata slo de que la norma violada pueda no ser vlida:
tambin puede ocurrir que una norma vlida se aplique de una mane-
ra inadecuada y, por consiguiente, rebasando sus lmites de validez. Si
anteriormente aludamos al criterio jerrquico para la decisin de la
validez en el conflicto de normas, ahora tenemos que hacer referencia
al mtodo sistemtico como uno de los procedimientos bsicos de inter-
pretacin. De acuerdo con l, una norma no puede.ser considerada ais-
ladamente, sino dentro del conjunto de normas que constituyen el or-
denamiento jurdico: esto determina no slo cul es la norma vlida
(caso que discutimos en el punto anterior), sino tambin el sentido que
ay que dar a cada una y el modo de aplicarlas. As, no cabe duda
de que en principio son vlidas las normas que atribuyen a las autori-
dades locales o de polica la facultad de permitir y ordenar el ejercicio
del derecho de manifestacin, pero si estas facultades se utilizan para
negar o conceder e! permiso y para ordenar las manifestaciones de
acuerdo a las simpatas de las autoridades locales o de polica, es indu-
dable, a su vez, que se puede impugnar la validez de ese modo de in-
terpretacin y de aplicacin de las normas (33).
Estas consideraciones y justificaciones se refieren a los actos de
desobediencia directamente amparados por las normas que no se han
(32) Cfr. H. T. WEED, B. G. SEGAL y H. L. PACKER: Civil Rights and Disobe-
dience to Law, en BEDAU: Op. cit., pp. 90 y ss.
(33) Cfr., tambin sobre esto, el trabajo citado en la nota anterior.
106
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
aplicado o que no se han tenido en cuenta en el modo de interpreta-
cin de las que se han aplicado. No pueden justificarse por este medio
los actos de desobediencia civil indirecta que no estn amparados por
esas normas. As, por ejemplo, el corte de la circulacin en una va
principal en una hora punta para protestar de la construccin de una
central nuclear, la ocupacin de un edificio pblico para protestar con-
tra el paro o contra un despido podrn ser justificadas por otro tipo
de consideraciones, pero no por las que estamos teniendo en cuenta en
este apartado (34).
III. El tercer caso de desobediencia civil, que es el que ahora va-
mos a examinar, es el que se ampara en los principios generales del
Derecho. En un ordenamiento como el nuestro, que los admite expre-
samente como fuente al lado de ' a ley y de la costumbre (arts. 1. y 4.
del Cdigo Civil), su relevancia para el tratamiento de la desobediencia
civil es indudable, aun cuando no se pueda equiparar exactamente a
la de las normas a que nos referimos en el apartado anterior. A nues-
tro modo de ver, han de ser considerados como tales principios no slo
los explcitamente contenidos en el ordenamiento jurdico positivo, sino
tambin los implcitos y los sociales o socio'gicos, siempre que ten-
gan verdadera vigencia (social) y estn realmente a la base o como
fundamento del ordenamiento jurdico. La razn principal es que la
validez jurdica (especialmente la general de un ordenamiento en su
conjunto) se apoya en la sociolgica (35). Por otro lado, estos principios
son a veces recognoscibles e identificables con suficiente claridad, como
para que se los pueda considerar jurdicamente re'evantes (36). En ta-
les casos parece que se han de suscribir las afirmaciones de que los
tribunales deberan tener en cuenta la naturaleza de desobediencia
civil de los actos de protesta y el hecho de que puedan justificarse (o
as lo pueda parecer) en virtud de los principios polticos que estn a la
(34) Cfr., en este sentido, W. L. TAYLOR: Civil disobedience: Observations on
the Strategies of Protest, y C. COHN: Law, Speech, and Disobedience; ambos
en BEDAU: Op. cit.. pp. 101 y ss. y pp. 165 y ss.
(35) De nuevo tengo que remitirme a Ley y Derecho (cit. nota 4), en este caso,
pp. 128 y ss.
(36) Creo que no soy tan optimista como RAWLS, que afirma que en una so-
ciedad medianamente justa (neaily just) los principios de la justicia son pbli-
camente reconocidos en su mayor parte. J. RAWLS: Op. cit. (nota 3), 59, p. 382.
Creo que soy menos optimista, porque no hablo de que sean pblicamente reco-
nocidos, sino recognoscibles, cuando en una determinada ocasin se llama la
atencin sobre ellos, y no me refiero a su mayor parte, sino al menos a algu-
nos do ellos. La publicidad de los principios la doy por supuesta, aun cuando en
otro sentido que el de RAWLS, al referirme a los socialmente vigentes (al menos
como convicciones u opiniones).
107
JOS MARA nODRIGUEZ PANIAGUA
base de la Constitucin y, en consecuencia, deberan (los tribunales)
reducir, y en ciertos casos suspender, la aplicacin de la sancin le-
ga! (37).
IV. El cuarto caso de desobediencia civil no se ampara ya en cier-
tas normas jurdicas, ni siquiera en ciertos principios compartidos por
una amplia zona de la sociedad y por el propio ordenamiento jurdico,
sino en opiniones y decisiones personales. Que en definitiva es una
cuestin personal decidir si se obedece o no al Derecho, es algo que
reconocen expresamente incluso los positivistas, al menos los ms re-
flexivos y autorizados (38), e incluso HEGEL, que es uno de los mximos
exponentes de la exaltacin del Estado y del Derecho estatal (39). Pero
esta decisin est a un nive! extrajurdico, fuera del campo del Dere-
cho; suele decirse que es una cuestin moral (40).
A nivel jurdico esta cuestin debera plantearse al menos por
los partidarios de los llamados derechos humanos, si de verdad
ros tomaran en serio como autnticos derechos independientes del po-
der del Estado. Esa parece haber sido la postura de los grandes repre-
sentantes de la desobediencia civil: THOREAU, GANDHI, LUTHER KING...
Pero no descendieron a analizar el gran problema terico y prctico
que esta postura entraa: el peligro de anarqua. La actuacin de
THOHEAU se qued en un hecho aislado, GANDHI y LUTHER KING evitaron
las consecuencias de la anarqua gracias a su autoridad y a la discipli-
na que imprimieron a sus respectivos movimientos. Pero no es fcil
contar con tales lderes, ni con esa disciplina que ellos fueron capaces
de imponer. Qu decir entonces en general del choque entre los dere-
chos humanos, basados en la conviccin personal y en la propia con-
ciencia, y el Derecho del Estado? Pocos parece que tengan el coraje o
(37) Las afirmaciones son de RAWLS, que considera la desobediencia civil fun-
damentalmente desde esta perspectiva, que corresponde al apartado III de nuestra
exposicin. Cfr., Op. cit. (nota anterior), 59, p. 387.
(38) As, HART: Al certificar que algo es jurdicamente vlido no resolvemos
en forma definitiva la cuestin de si se le debe obediencia. H. L. A. HART: The
concept of Law, N. York-Londres (Oxford University Press), 1961, p. 206; traduccin
castellana de G. R. CARRIO: El concepto de Derecho, Buenos Aires (Abeledo-Per-
rot), 1963, pp. 259 y 260.
(39) Las leyes jurdicas positivas son algo puesto, derivado de los hombres,
con lo que la voi interior puede, ineludiblemente, entrar en colisin o coincidir.
El hombre no se queda inmvil frente a lo existente, sino que afirma tener en si
la medida de lo que es recto. Se t rat a de una nota, procedente de las explicacio-
nes de HEGEL del curso 1822-23, aadida por GANS al Prlogo de la Filosofa del
Derecho, en G. W. F. HEGEL: Crundlinien der Philosophie des Hechts, Frank-
furt a. M. (Suhrkamp), 1975, p. 16.
(40) As, H. L. A. HART: Op. cit., ibidem,
108
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
el atrevimiento de quedarse realmente con la opcin de los derechos
humanos, con las consecuencias que esto entraa (41).
Pero no es solo la teora de los derechos humanos la que nos pone
ante una seria alternativa de sumisin o posible desobediencia, sino
tambin la de la democracia en cuanto entendida sta en un sentido
riguroso (por lo dems coincidente con el etimolgico): gobierno del
pueblo por el pueblo (42). En efecto, si el pueblo no hace las leyes,
como a todas luces es evidente que no las hace en una democracia re-
presentativa, tal como son todas las actuales, qu menos le puede
quedar al pueblo si quiere llamar a la democracia su gobierno, por l
mismo, sino la capacidad de desobedecerlas? Sin embargo, en general
se entiende que es precisamente en la democracia donde menos justifi-
cada est la desobediencia civil; a sta se la reconoce fcilmente, inclu-
so como un derecho, en los regmenes autocrticos o autoritarios o dic-
tatoriales, pero no en las democracias (43). Al proceder as, no se est
entendiendo la democracia en el sentido indicado, sino ms bien en
otro, ms moderado, de participacin, ms bien indirecta, en el poder
de
1
. Estado, especialmente en el poder de dar o hacer las leyes (44). Esa
participacin se concreta en la libertad de expresin, libertad de re-
unin, de asociacin, en el derecho a acceder a las funciones y cargos
pblicos y en las elecciones peridicas por sufragio universal (Consti-
tucin Espaola, arts. 19-23). Es precisamente este tipo de participacin
el que parece insuficiente a los que extienden la desobediencia civil
tambin a los Estados democrticos y la defienden como un derecho,
(41) Una expresin clara y consecuente de esa opcin podemos verla en las
siguientes palabras: Si preservar la sociedad me obliga a realizar peores males
que la anarqua, entonces los costes de preservar la sociedad son demasiado altos.
La sociedad no es sagrada; yo, en cambio, s lo soy. Mi principal responsabilidad
no es la de salvar el Estado esto seria hitlerismo o estalinismo, sino la de
preservar mi alma... No puedo renunciar a mi derecho, porque es inalienable. Si
trato de renunciar a l, para dejarlo en manos de la voluntad general, o de mis
representantes, o de mis ministros, me hago culpable de traicionar, no slo a la
democracia, sino tambin a mi naturaleza, en cuanto hombre dotado de ciertos
derechos inalienables. M. MAYER: The Tribute Money, en BEDAU: Op. cit., p. 131.
(42) Segn la famosa definicin del presidente LINCOLN, de la que se dice que
es la ms simple y tambin la ms vlida; as, G. BURDEAU: La democracia, tra-
duccin castellana de A. LATORRE, Caracas-Barcelona (Ariel), 1970, p. 23.
(43) Cfr., en este sentido, L. WALDMAN: Civil Rigths-yes: Civil Disobedience-
no (A Reply to Dr. Martin Luther King), y CH. E. WYZANSKI: On Civil Disobe-
dience and Draft Resistance, ambos en BEDAU: Op. cit., pp. 106 y ss. y 194 y ss.;
J. RAZ: Op cit., (nota 3), pp. 272-273; A. PASSERIN D'ENTREVES: Obbedienza e resis-
tema in una societ democrtica, Milano (Edizioni di Comunita), 1970, pp. 215 y ss.
(44) Es lo que RAZ (Op. cit., nota anterior) prefiere llamar Estado liberal
en lugar de democracia.
109
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
o al menos como una reivindicacin poltica, y no como una simple
decisin individual o de conciencia, aua en los casos en que no se
cuente con opiniones generalmente compartidas o mayoritarias a favor
de la propia.
El punto lgido de la cuestin est en la posibilidad de influir con-
venientemente, suficientemente, en la formacin de la opinin pblica,
sobre todo frente a las opiniones mayoritarias. Con respecto a las cues-
tiones referentes al armamento nuclear y al probable curso de una
guerra con estas armas, nada menos que B. RUSSELL proclamaba que
es muy difcil hacer llegar al conjunto de la poblacin lo que piensan
los investigadores independientes. Y es por esta razn por la que prin-
cipalmente l se decide a llevar a cabo actos de desobediencia civil, ya
que por medio de ella se posibilita una cierta clase de publicidad (45).
Y el protagonista de uno de los actos ms famosos de desobediencia
civil, A. BIGELOW, que, junto con otros tres americanos, trat de pene-
trar con su barco, el Colden Rule, en la zona reservada para experi-
mentos atmicos (marzo de 1958), razona su accin en el mismo senti-
do (46). Resulta curiosa esta situacin, en que para atraer la atencin
del gran pblico, que es al fin y al cabo el que decide las votaciones
democrticas, es necesario ser dirigente de un partido poltico o delin-
cuente (terrorista), o aparentar serlo, cometiendo una infraccin jur-
dica tal vez no querida en s, pero en todo caso aceptada, en la desobe-
diencia civil. Como alternativa al terrorismo y a otras formas de accin
directa, la desobediencia civil (a este nivel en que ahora nos estamos
moviendo) puede, sin duda, ser preferible, pero no cuenta con una pre-
suncin general de licitud a su favor, tanto menos cuanto ms se trate
de actos de desobediencia civil indirecta, es decir, contra normas que
en s no son peores que otras, sino que se las infringe para llamar la
atencin.
Parece que la decisin a favor o en contra de la desobediencia civil
(a este nivel) ha de tomarse teniendo en cuenta, en primer lugar, la
justicia de la causa que se trata de patrocinar con ella y la de la nor-
ma o normas que se conculquen. En segundo lugar, habr que tener
en cuenta las ventajas y los inconvenientes de la desobediencia y de
la sujecin a la norma, operacin muy compleja, porque han de consi-
(45) B. R'JSSELL: Civil Disobedience and the T hreat of Nuclear Warfare*. en
BEDAU: Op. cit., p. 157.
(46) A. BIGELOW: Why I am sailing this Boat into the Bomb-test rea, en
BEDAU: Op. cit., pp. 146 y ss.
110
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
derarse no slo las consecuencias inmediatas, sino tambin las gene-
rales. A este respecto se puede observar que, si bien todo acto de
desobediencia incita a la imitacin y, por consiguiente, reduce la fir-
meza o seguridad de todo el ordenamiento, por otro lado, la desobe-
diencia por motivos morales o similares de una(s) norma(s) determi-
nada(s) supone, o da a entender, que contra las dems no se tienen
esos motivos, e incluso que esos motivos actan en general a favor de
su acatamiento; con lo que el ordenamiento en su conjunto puede que-
dar reforzado. Pero de todos modos hay que tener en cuenta la situa-
cin general del pas: si son muchos al mismo tiempo los individuos
o los grupos que estn en situacin de desobediencia civil o que pre-
tenden estarlo, los pe'igros de que se contagie o se extienda esa situa-
cin y la consiguiente anarqua aumentan; por tanto, habr que
computar tambin esto entre los inconvenientes de la desobediencia
civil. En tercer lugar, y sobre todo cuando personalmente no se vea
clara la solucin de los dos puntos anteriores, habr que atender a la
personalidad, en el orden intelectual y en el moral, de los que abo-
guen por la desobediencia, como indicio del valor de las razones a
favor o en contra de sta. Hasta aqu visto todo ello desde la perspec-
tiva de los particulares; desde la de las autoridades, encargadas de
mantener el ordenamiento jurdico, o las normas conculcadas, o las
medidas impugnadas, lo obvio ser que reconsideren las razones que
hayan llevado a imponerlas y, al mismo tiempo, ante los actos de
desobediencia civil, que tomen nota de la nueva situacin y la valoren,
de acuerdo a criterios similares a los expuestos para o con respecto a
los particulares.
V. La desobediencia civil como tctica revolucionaria. La revolu-
cin a que aqu nos referimos no es la misma que la del apartado I,
ya que all se trataba de una revolucin apoyada por la mayora del
pueblo y adems la entendamos en sentido jurdico-poltico. La revo-
lucin a que ahora nos referimos, basada, como la desobediencia del
apartado anterior (el IV), en razones personales, es ms bien la obra,
o la aspiracin, de una minora; y adems no se limita al aspecto
jurdico-poltico, sino que pretende ser ms general o radical, refe-
rirse a la constitucin misma de la sociedad. Tampoco es la misma la
relacin entre revolucin y desobediencia, porque sta ahora tiene
su propio peso como tal, su configuracin especfica frente al proceso
revolucionario, en su conjunto, e incluso pasa a ser lo sustancial, que-
111
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
dando el elemento revolucionario ms bien en lontananza, como fina-
lidad ltima; pero sin que esa finalidad ltima rompa la especificidad
de la desobediencia civil como medio limitado, que respeta, al menos
de momento, el conjunto del marco jurdico-poltico, dentro del cual
se desenvuelve.
Nos estamos refiriendo a la desobediencia civil tal como ha sido
entendida por ciertos grupos radicales desde los fina'es de los aos
sesenta: del tipo del Poder Negro, los movimientos pacifistas contra
la guerra del Vietnam, los estudiantes ms contestatarios, los ecolo-
gistas, feministas radicales... Todos ellos parecen partir de un anlisis
de la sociedad similar al de Marx. Conciben sta como dividida en
grupos antagnicos, dentro de los cuales hay uno dominante o hege-
mnico, privilegiado, que es al mismo tiempo el principa
1
responsable
de la explotacin o expoliacin de los dems: ese grupo tiene unos
matices ms raciales, o poltico-militares, o econmicos... segn los
casos. Tambin hay un grupo especialmente agraviado que es el que
se convierte en vanguardia, o portador, o al menos en el justificante
y fundamento de la revolucin. Sin embargo, no se quiere dar a sta
la orientacin marxista de aniquilacin y toma del poder po'tico, para
luego con l y desde l realizar la revolucin social. No sera fcil
decidir si esta renuncia a la va marxista debe ms a la conciencia
de que es imposible, en los pases occidentales actuales, o al fracaso
de la experiencia sovitica. Lo cierto es que por aqu se llega al pro-
tagonismo de la desobediencia civil como tctica revolucionaria.
En efecto, no se trata de sustituir un grupo por otro en el papel
de dominador y explotador de los dems, sino de quebrantar el poder
del grupo dominante y reforzar el del (o de los) oprimido (s) y explo-
tado (s)
;
para imponer as los cambios sociales profundos que se pre-
tende, en un sentido igualitario y pluralista. Para esto la desobediencia
civil juega un papel esencial. En primer lugar, provoca a! grupo domi-
nante para que ponga en prctica procedimientos que desacreditan al
sistema, por su disfuncionalidad y sobre todo porque se pone de ma-
nifiesto que no es fiel a los principios y valores en los que basa su
legitimidad (solucin pacfica de los conflictos, consentimiento, igual-
dad, libertad...). En segundo lugar, la desobediencia civil da expresin
y publicidad a los agravios del grupo oprimido, reforzando as su con-
ciencia de grupo. En tercer lugar, da a los que actan conciencia de
su fuerza y de sus posibilidades, al mismo tiempo que los presenta ante
112
LA DESOBEDIENCIA CIVIL
el propio grupo principalmente afectado y ante los dems como cons-
cientes de la situacin y con voluntad y posibilidades de cambiarla.
La justificacin de la desobediencia civil en este sentido de tctica
revolucionaria, podemos decir que depende de la consideracin, al
menos, de estos tres puntos: 1) la exactitud del an'isis de la socie-
dad, del que parte; 2) su eficiencia, es decir, su eficacia como tctica,
para cambiar la situacin existente, y 3) la efectiva fidelidad a los prin-
cipios de igualdad y pluralidad que proclama (47). A esto podramos
aadir el examen de si esos principios, o ideales, o valores, proclama-
dos han de ser los nicos, o los principales. Pero, aun dejando aparte
esta ltima cuestin, todava los otros tres puntos tienen excesiva com-
p'ejidad para tratar de resolverlos ahora. Sobre la validez del anlisis
de la sociedad, de corte fundamentalmente marxista, podemos remitir-
nos a lo dicho en otro lugar (48). La consideracin de la eficacia, como
medio de cambiar la sociedad, podemos dejarla encomendada ms bien
al estudio concreto de cada sociedad y de las circunstancias en que se
mueva la desobediencia civil. En cuanto a la fidelidad a los principios
proclamados, hay que advertir que el punto de partida, del anlisis
marxista de la sociedad, en trminos de intereses, dominacin, explo-
tacin de unos grupos por otro(s), hace especia'mente difcil mante-
nerse fiel a los principios en cuanto valores o ideales, distintos de los
meros intereses y de las relaciones de fuerza. Si no se mantiene esta
distincin, no tiene sentido hablar de desobediencia civil, ni de justi-
ficacin, ni esperar que el grupo dominante tenga que justificarse (49).
Por lo que hace a este ltimo o a los grupos que en la realidad corres-
ponden a lo que en el anlisis marxista se alude con esta denomina-
cin, esos movimientos radicales de protesta pueden ser un buen mo-
tivo para la reflexin, y una invitacin a que definitivamente escojan),
entre la sinceridad y la fidelidad a los principios que hasta ahora
ha(n) venido proclamando, y la adopcin de otros nuevos, vlidos para
justificarlo(s) o legitimarlo(s) en sus posiciones, y a los que tendr(n)
que adherirse con ms firmeza: si no son capaces de hacerlo, ni lo
uno ni lo otro, ya pueden ir pensando en abandonar esas posiciones.
(47) Cfr. sobre esto y lo anteriormente dicho en este apartado, B. PECH: Ra-
dical Disobcdience and its Justification, en BEDAU: Op. cit., pp. 263 y ss.; A. CAR-
TER: Op. cit. (nota 1), pp. 106 y ss.
(48) Derecho y Sociedad, Madrid (Tecnos), 1379, pp. 109 y ss.
(49) De la distincin y de la falta de distincin entre interes3s y valores y
sus consecuencias me he ocupado en Derecho natural o axiologa jurdica?. Ma-
drid (Tecnos), 1981, especialmente pp. 162 y ss.
113
REVISTA ESPAOLA DE DERECHO CONSTITUCIONAL.8
JOS MARA RODRGUEZ PANIAGUA
En realidad ya las estn abandonando; y no parece ajena a este hecho
la desobediencia civil; en lo que (aun cuando, como hemos dicho, no
estudiamos aqu este punto) podramos ver un argumento general a
favor de su eficacia; si bien la verdad es que, al actuar a favor de la
igualdad y la pluralidad, juega con ventaja: no necesita establecer
nada positivo, le baita con destruir o resquebrajar el orden anterior,
de tipo jerrquico.
114