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COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSI COS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE

cial. Ot ra explicacin recae en el modo de organizacin y orient acin del sist ema econmico, en
el cual el hombre vive y se desarrolla como dueo de algn f act or product ivo que le permit e
generar ingresos- y como consumidor. Est as act it udes se dan t ambin a nivel de grupos de indi-
viduos, t ales como empresas u organizaciones sociales, cuyos objet ivos sean solament e maximi-
zar la rent abilidad privada de su act ividad, sin cuidado explcit o del medio en el cual part icipan,
de no mediar por mencionar algunas- regulacin est at al o int ernacional.
En el mundo han exist ido t res modelos econmicos de desarrollo que siguieron en mayor o me-
nor medida t odos los pases; st os son: (i) modelo de economa de mercado, donde las decisio-
nes de produccin y consumo son t omadas de manera individual por empresas y consumidores
respect ivament e, (ii) modelo de economa cent ralment e planif icada, donde lasdecisionesde pro-
duccin y consumo son t omadas cent ralizadament e por una aut oridad, normalment e el Est ado;
y (iii) modelos mixt os, que son una combinacin de los ant eriores, y que son f recuent es de ob-
servar en las economas cont emporneas. Cada uno de ellos se organiza de manera dist int a y
provoca ef ect os dist int os t ambin sobre el ambient e.
Habit ualment e, se piensa que esla bsqueda de beneficios(t ambin ut ilidades o ganancias) lo que
causa la dest ruccin ambient al y, en part icular, la contaminacin. Se podra llegar a pensar que en
un modelo como el cent ralment e planif icado, que no est motivado por la bsqueda de ut ilidades,
se llegara a una sit uacin en la que el medio ambient e no esdrst icament e af ect ado. No obst ant e,
la hist oria ha demost rado ot roshallazgos. En ef ect o, en pasesque pert enecieron a la ant igua Unin
Sovit ica, y que siguieron dicho modelo, el ambient e ha sido brut alment e af ect ado con consecuen-
cias de dramt ica destruccin ambient al, que son similares o mayores a los peores desast res ecol-
gicos que se hayan vist o en los pasesque t ienen economas de mercado. (Field, 1995).
En est e sent ido, esint eresant e observar losnivelesde import ancia que el Inf orme Global del Me-
dioambient e (UNEP, 1997), le da a la cont aminacin por sect ores geogrf icos en el mundo (Figu-
ra 13.1). De all se aprecia que mient ras para Nort eamrica la import ancia crt ica recae en la con-
t aminacin del agua, del suelo y de la at msf era, para Europa y la ex URSSadems de est os
problemas se encuent ran la prdida de biodiversidad y la degradacin de zonas cost eras.
Figura 13.1. Preocupaciones Regionales: Importancia Relativa Dada a los Temas Medioambien-
tales por Regiones. UNEP, 1997.
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de lograr un objet ivo det erminado de calidad ambient al, midiendo slo los cost os para alcanzar-
lo y eligiendo aquella que minimice los cost os. Una vez emit idos los inf ormes t cnicos de los eco-
nomist as ambient ales, ser t area de los t omadores de decisin ejecut ar o no la decisin.
13.2. ESTILOS Y MODELOS ECONMICOS DE DESARROLLO.
La Conf erencia Int ernacional sobre Medio Ambient e y Desarrollo de 1972, auspiciada y organizada
por el PNUMA (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambient e) en Est ocolmo, Suecia, mar-
ca el inicio de nuevosenf oquesde desarrollo en el mundo ent ero, que hasta ese moment o conside-
raban como objet ivos del mismo al crecimient o econmico y a la equidad social. A medida que se
evidencia una necesidad crecient e de prot eccin ambient al, ant e la degradacin y sobre explot acin
de recursosnat uralespor ef ect osde la accin humana, surge un nuevo objet ivo del proceso de de-
sarrollo que enf atiza la sust ent abilidad en el uso de los recursos. En est e nuevo enf oque, llamado
Desarrollo Sust ent able, los t resobjet ivost ienen que ser int egradosent re s, est o es, salvar incompa-
t ibilidades y conf lict os ent re ellos, sin que alguno deba supedit arse al ot ro. Ello supone una suert e
de planif icacin del desarrollo, en la que la part icipacin ef ect iva de los act ores es vit al y donde se
requiere adapt ar la ciencia y t ecnologa a las necesidadeshumanas. En est e enf oque, no bast a que
losproyect osde inversin sean t cnicament e viablesy econmicament e rent ables; esnecesario, ade-
ms que result en socialment e deseables, es decir, que no deterioren la calidad de vida de la pobla-
cin. Se t rat a, en def init iva, de alcanzar el mximo bienest ar social (Aguilera, 1993).
Al incorporar el objet ivo de sust ent abilidad ambient al, se alcanza una nueva dimensin concept ual
en el logro del desarrollo, dado que se requiere considerar explcit ament e el mbit o f sico para lo-
grar los objet ivos del desarrollo. En el cort o plazo, los t res objet ivos son conf lict ivos ent re s, dado
que no exist e crecimient o econmico que no ut ilice el espacio y los recursos nat urales, o que no
af ect e la dist ribucin del ingreso. En ot roscasos, privilegiar aspect osde equidad provoca cost osen
t rminosde crecimient o econmico y uso del ambient e, cuando, por ejemplo, se implement an pro-
gramas subsidiados de creacin de empleos direct os por part e del est ado, ant e sit uaciones de ex-
t rema pobreza y desempleo involunt ario en una recesin, lo que implica dist raer recursos que de
ot ra f orma se habran dest inado a f ines product ivoso a saneamient o ambient al.
Por ot ro lado, lograr armonizar los t res objet ivos a nivel operat ivo no es f cil, dado que ninguno
de ellos se encuent ra en un solo plano de medicin: mient ras que el crecimient o econmico se ex-
presa a t ravs de indicadores econmicos, la sust ent abilidad ambient al lo hace a t ravs de indica-
doresf sicos, y la equidad por medio de indicadoressociales. De manera que la ecuacin an no se
puede resolver en un comn denominador; sin embargo, la economa ambient al ha est ado avan-
zando en est e camino de int egracin y f ue proporcionando mediciones de cost o-ef ect ividad o de
cost o-benef icio cuando la inf ormacin y los mt odos de evaluacin y medicin lo permit en.
Dado que el ambient e est f ormado no slo por el medio f sico, t al como lo enf at izan muchos
cient ist as nat urales, sino t ambin por un component e sociocult ural, con acent o en el comport a-
mient o social del hombre t endient e a superar hechos donde su supervivencia pueda ser amena-
zada, cabra hacerse la pregunt a por qu las personas act an de manera dest ruct iva hacia el
ambient e? Una explicacin recae en la propia responsabilidad y t ica del hombre, que no se abs-
t iene de conduct as reidas con la prot eccin ambient al, lo cual depende en t rminos persona-
les, de su educacin, f ormal e inf ormal, y de los principios y valores dominant es en el sist ema so-
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vados de grupos de poder. Por ello, un sist ema econmico y polt ico que promueva la t ut ela am-
bient al, deber procurar disear mecanismos de t ransparencia y cont rol de gest in en la asigna-
cin de los recursos, que minimicen la dest ruccin ambient al y garant icen el uso sust ent able del
medio. El rol de los economist as ambient ales en t al sist ema, es proveer con el mximo de inf or-
macin para la t oma de decisiones que hacen los polt icos, de manera de objet ivizar al mximo
las implicancias posit ivas y negat ivas que t endr det erminada polt ica ambient al sobre la econo-
ma y sobre los agent es econmicos del sist ema.
13.3 . MINERA Y AMBIENTE.
La act ividad econmica conocida como minera, consist e en explot ar recursos mineros para su
vent a en brut o o para ser t ransf ormados en product os de mayor valor agregado. Una clasif ica-
cin global de los minerales, los divide en minerales met licos, no met licos y combust ibles, co-
mo lo son respect ivament e el hierro, el salit re y el pet rleo. Los recursos mineros no son renova-
bles a escala humana, est o es, se deber considerar que los yacimient os minerales son f init os y
cada uno de ellos est ar sujet o a agot amient o en algn moment o del t iempo (humano). No se
considera que a escala geof sica, nuevos yacimient os sern descubiert os y aument arn el st ock
de recursos mineros disponibles para la act ividad econmica.
Por ot ra part e, se sabe que los minerales no est n dist ribui-
dosunif ormement e a t ravsdel globo, exist iendo pasesms
ricos en yacimient os de ciert os minerales que ot ros (" lot era
geolgica" ). Est e hecho ha provocado t ensionesent re pases,
que se han t raducido en guerras reales o econmicas para
apoderarse del cont rol del suminist ro. (But ler, 1994).
Para el t ema que nos int eresa, es import ant e not ar que la
act ividad minera primaria consist ent e en la ext raccin de
minerales, es en s misma una int ervencin del ambient e,
por cuant o su explot acin produce cambios en st e. La act i -
vidad minera secundaria, que es la t ransf ormacin de los re-
cursos en product os por ejemplo, f undicin de minerales
met licos- produce t ambin desechos t ant o al aire como a los cursos de agua, por el t ipo de pro-
ceso product ivo que se ejecut a, lo cual t iene como result ado que, normalment e en los alrededo-
res de las f aenas de ref inacin, exist an elevados ndices de cont aminacin del aire.
En general, la minera es una indust ria alt ament e cont aminadora y genera grandes cambios en
el ambient e donde est os cent ros de explot acin y ref inacin se encuent ran. (But ler, 1994). Para
las act ividades mineras localizadas en lugares cercanos a los yacimient os, alejados de las urbes, y
donde usualment e est a es la nica act ividad de la regin que muchas veces carece de ot ras ven-
t ajas comparat ivas (desiert os, zonas mont aosas, et c.), sus ef ect os cont aminadores no siempre
son direct ament e apreciados por la sociedad global. En ot ros casos, los enclaves mineros han lle-
gado a ser t an poderosos en t rminos econmicos, que han generado ciudades muy bien dot a-
das cercanas a los yacimient os, pero han debido suf rir las consecuencias de una mala calidad del
aire que at ent a cont ra la salud de sus habit ant es, con enf ermedades t picament e mineras.
Finalment e, los procesos mineros de ref inacin deben ut ilizar agua para generar sus product os,
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Un caso part icular de dest ruccin ambient al lo const it uye lo sucedido con el Mar de Aral a par-
t ir de la dcada del sesent a. Los ros Amu Dar' ya y Syr Dar' ya, que son los principales af luent es
que aliment an dicho mar y que t ambin son las principales f uent es de agua de Uzbekist an,
Kyrgyzst an, Tajikist an, Turkmenist an y el sudest e de Kazakst an, comenzaron a ser int ensivamen-
t e ut ilizados para el riego de cult ivos, principalment e de algodn, lo que caus que el Mar de
Aral comenzara a encogerse a un t ercio de su volumen, se redujera su t amao superf icial a la mi-
t ad, su nivel del agua bajara en cerca de 16 met ros y su nivel de salinidad se acercara al de los
ocanos (UNEP, 1997).
Un nuevo punt o de vist a, plant eado por los est udiosos del t ema ambient al, ha sido que, ms im-
port ant e que el modelo econmico de desarrollo per s, es la exist encia o no de incent ivos y c-
mo st os est n est ruct urados, de manera que mot iven o no a las personas (product ores y consu-
midores) a generar o dest ruir o conservar el ambient e.
En general, los modelos de desarrollo han considerado a la nat uraleza como un recurso no f ini-
t o, al servicio del bienest ar econmico, sin incorporar la sust ent abilidad de los recursos nat ura-
les en sus lineamient os. Con el surgimient o de la economa ambient al se int roduce explcit amen-
t e el debat e de la t ut ela ambient al en los modelos ant eriores, en la que el anlisis incorpora los
lmit es de los recursos, la produccin limpia, y la prot eccin ambient al.
La mayora de las veces, las personas cont aminan porque es la f orma ms cmoda de resolver el
problema cot idiano de eliminar los desechos que generan en su proceso de vida, y porque la f or-
ma econmica, social y cult ural- en que est n inst it ucionalment e organizadosse lospermit e. Pa-
ra los consumidores se t rat a en general de aguas sucias y basura, generada por el act o de consu-
m i r, mient ras que para los product ores se t rat a de residuos lquidos, slidos y gaseosos, genera-
dos en el act o de producir. Est as act it udes no son sancionadas y los agent es econmicos no perci-
ben el cost o que ellos le est n imponiendo a t erceras personas por el hecho de ut ilizar recursos
que son bienespblicos. Lasinst it ucionespueden crear o no losincent ivosque direccionen lasde-
cisiones de losagent es econmicos hacia acciones en cont ra o a f avor de la prot eccin ambient al,
y hacia est ilos de vida ms amigables con el medio en que habit an y del cual se aliment an.
En general, t ant o las empresas (pblicas o privadas) como los habit ant es de un pas, act an en
la direccin en la que un sist ema de incent ivos los gue. Si no exist en incent ivos que recompen-
sen el hecho de que una persona t rabaje ms y mejor, dicha persona no t endr int ers en au-
ment ar su product ividad. En los sist emas econmicos cent ralment e planif icados usualment e no
se cuent a con un sist ema de incent ivos econmico-legales que est imule t ant o a las empresas del
est ado como a sus habit ant es a act uar en una f orma en la que sus esf uerzos individuales sean
debidament e recompensados. En ausencia de incent ivos que premien un mejor comport amien-
t o de las empresas y las personas y asumiendo que cuidar el medioambient e es un buen compor-
t amient o, st as no est arn inclinadas a prot eger la nat uraleza, sino que ms bien a hacer uso in-
discriminado de st a para conseguir sus objet ivos.
Finalment e, dado que las polt icas ambient ales af ect an t ant o al ent orno nat ural como a los ciu-
dadanos de un pas, se inf iere que la t oma de decisiones sobre t al o cual uso del ambient e - en
lossist emasdemocrt icos- son con f recuencia result ado de un proceso polt ico, donde exist e con-
f lict o de int eresesy t rf ico de inf luenciasque guan laspolt icashacia det erminadasaccionesque
no necesariament e benef ician los int ereses sociales del pas como un t odo, sino los int ereses pri-
Fuent e: Enrique Limbrunner
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1.8. MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA B L E
Los problemas ambient ales del planet a se agravan por la resist encia de los pases ms desarro-
lladose indust rializadosa cambiar el est ilo de desarrollo y asumir conduct asproduct ivasmssus-
t ent ables. Ello se manif iest a, por ejemplo, en la negat iva de f irmar el acuerdo de Kyot o, que es-
t ableci un plan para disminuir lasemisionescon ef ect o invernadero que gat illan loscambioscli-
mt icos, cuyosef ect osy est ragosya han dejado huellasdramt icasen la poblacin, especialmen-
t e ent re los ms pobres.
El dest acado y prest igioso economist a ambient al Herman Daly, ilust ra los problemas ambient a-
les del mundo empleando la int eresant e t eora ecolgica del mundo lleno y de los cambios de
paradigma cient f ico y de desarrollo:
Con una t asa const ant e de crecimient o, el mundo va a pasar de est ar medio lleno a est ar t otalmen-
t e lleno en un periodo igual: el mismo perodo que t om para pasar de est ar lleno en un 1% a un
2%. Claro que el perodo se ha acort ado, con la engaosa aceleracin. Si t omamosel porcent aje de
apropiacin por part e de los seres humanos del product o neto de la f ot osnt esis de las plant as t e-
rrest res como un indicador de qu t an lleno est el mundo de seres humanos y sus accesorios, en-
t onces podemos decir que est lleno en un 40% porque usamos, direct a e indirectament e, alrede-
dor de un 40% de la produccin net a primaria de la f ot osnt esisde lasplant as t errestres .
El mundo ha pasado rpidament e de est ar relat ivament e vaco (lleno en un 10%) a relat iva-
ment e lleno (40%). Aunque 40% es menos de la mit ad, t iene sent ido pensar que est e porcent a-
je indica una relat iva llenura, porque ent onces el prximo perodo de duplicacin nos llevar a
un 80%, una cif ra que represent a una llenura excesiva .
Est e cambio ha sido ms rpido que la velocidad con la que cambian los paradigmas econmicos
f undament ales. De acuerdo con el f sico Max Planck, un nuevo paradigma cient f ico no t riunf a
porque convenza a la mayora de sus oponent es, sino porque st os event ualment e mueren. An
no ha habido t iempo de que los economist as del mundo vaco mueran, y mient ras t ant o han es-
t ado reproducindose (duplicndose) ms rpido de lo que mueren, mant eniendo un est rict o
cont rol sobre su gremio. La est ruct ura disciplinaria del conocimient o en la economa moderna,
es mucho ms rgida que la de la f sica en el cambio de siglo, que era el modelo sobre el que ha-
blaba Planck. La economa del mundo lleno t odava no ha sido acept ada como una t eora aca-
dmicament e legit ima, ni siquiera ha sido reconocida como un desaf o (Daly,1997: 52)
Est a realidad nos obliga a cambiar nuest ra visiones sobre el desarrollo y valores humanos, a cam-
biar de paradigma cient f ico e inf luir en las generaciones act uales y f ut uras para que piensen y
act en respet ando la vida nat ural y humana. En est e sent ido, a la educacin y la escuela -act ivi-
dad e inst it ucin base de la sociedad- se le present a est e hermoso y dif cil desaf o: socializar a los
nios y jvenes en la sust ent abilidad del planet a y de la vida. La educacin siempre ha sido por-
t adora de mensajes, de esperanzas nuevas, de valores humanos; siempre ha cont ribuido a mejo-
rar el mundo y la calidad de vida. Las ciencias, la hist oria, el lenguaje y la t ecnologa, han sido
pedaggicament e t raducidos en el aula de clase para dar soport e slido al desarrollo de nios y
jvenes. La ciencia surgida en la poca moderna, ha cont ribuido a inst alar un sujet o act ivo, libre
y responsable en la hist oria y en la sociedad. Lament ablement e, la educacin no siempre logra
cumplir con sus objet ivos socializadores, ot ras f uerzas poderosas le impiden cumplir con dicha
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Los proyect os educacionales en Amrica Lat ina se enf rent an a dif erent es opciones epist emolgi-
cas, que est n est rechament e vinculadas con las posibilidades de desarrollar capacidades en los
nios y jvenes y pot enciar el desarrollo de los procesos econmicos, sociales y cult urales.
1.7. TIPOS Y CRITERIOS DE SUSTENTA B I L I D A D
Segn Guimaraes, se puede hablar de sust ent abilidad ecolgica, ambient al, social y polt ica (Gui-
maraes, 1987: 32-35), las que al aut or def ine como se indica a de la siguient e manera:
Sustentabilidad ecolgica. Se ref iere a la base f sica del proceso de crecimient o y objet iva la man-
t encin del st ock de recursos nat urales incorporado a las act ividades product ivas. Al respect o, se
pueden ident if icar por lo menos dos crit erios para su operacionalizacin a t ravs de las polt icas
econmicas pblicas:
Para el caso de los recursos nat urales renovables, la t asa de ut ilizacin debiera ser equiva-
lent e a la t asa de recomposicin del recurso empleado en la produccin.
Para los recursos nat urales no renovables, la t asa de ut ilizacin debe ser equivalent e a la t a-
sa de sust it ucin del recurso empleado en el proceso product ivo.
Sustentabilidad ambiental. Se ref iere a la capacidad de la nat uraleza para absorber y recomponer-
se de lasaccionesy agresionesant rpicas. Aqu t ambin exist en doscrit eriosde operacionalizacin:
Las t asas de emisin de desechos provenient es de la act ividad econmica deben equivaler a
las t asas de regeneracin, las que a su vez son det erminadas por la capacidad de recupera-
cin del ecosist ema.
Un segundo crit erio consist e en impulsar la reconversin indust rial, orient ada a reducir la en-
t ropa, privilegiando la conservacin de energa y las f uent es renovables.
Sustentabilidad social. Se orient a al mejoramient o de la calidad de vida de la poblacin. Se ba-
sa en la implement acin de crit erios de just icia dist ribut iva (dist ribucin de bienes y servicios) y
de la universalizacin de la cobert ura de educacin, salud, vivienda y seguridad social. Apunt a
especialment e a disminuir las enormes t asas de pobreza exist ent es en el mundo.
Sustentabilidad poltica. Se ref iere a la necesidad de crear espacios democrt icos que permit an
el desarrollo de la ciudadana y la part icipacin de las personas en los asunt os propios de la so-
ciedad. Aqu prevalece el crit erio de f ort alecer lasorganizacionessocialesy comunit ariasy de de-
mocrat izar la accin del Est ado.
Lassociedades modernasse encuent ran an muy lejosde pract icar est osdif erentest iposy nivelesde
sust entabilidad, aunque algunas han avanzado ms que ot ras. Se const at an avances, especialment e
en paseseuropeosnrdicos. Amrica Lat ina se encuent ra muy at rasada, con gravesproblemasde po-
breza, depredacin de susecosist emase inest abilidad polt ica. La t emt ica ambient al se encuent ra en
una f ase incipient e, introducida sobre t odo por lasexigenciasde la globalizacin y export acin de sus
product os a mercados internacionales exigentes. A menudo, lo ambient al se limit a a estudios t cni-
cossobre impact os, dejando af uera la dimensin social y la prot eccin de los ecosist emas.
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Est as int erconexiones son muy import ant es para visualizar la int erdependencia ent re equidad
y ef iciencia, y ent re valores e inst it uciones. Si, por ejemplo, se le niegan a muchas personas las
oport unidades sociales de la educacin bsica debido a una f alt a de acceso a escuelas, o si care-
cen de derechos econmicos bsicos debido a desigualdades masivas en la propiedad (ref orza-
das por la ausencia de polt icas para cont rarrest ar dichas sit uaciones, t ales como ref orma, agra-
ria, f acilidadesde microcrdit os, et ct era), losresult adosno se limit aran nicament e a la exist en-
cia de esa desigualdad, sino que abarcarn t ambin ot ros ef ect os limit ant es, vinculados a la na-
t uraleza de la expansin econmica, el f lorecimient o de desarrollospolt icosy cult urales, e inclu-
sive las esperadas reducciones en las t asas de mort alidad y f ert ilidad - que se veran t odas alt e-
radas debido a la exist encia de desigualdades en mat eria de oport unidades educat ivas o econ-
micas (Sen, 2002: 40-41).
La sociedades que niegan a sus ciudadanos el ac-
ceso a las oport unidades econmicas, polt icas, so-
ciales y cult urales, ponen en peligro su cohesin e
int egracin social y pueden ent rar rpidament e
en un proceso de degradacin ambient al y huma-
na con consecuencias impredecibles. En est e sent i -
do, el lujo excesivo y la concent racin despropor-
cionada del ingreso mundial en una minora de la
poblacin, const it uye una realidad que at ent a
cont ra los principios t icos de sust ent acin de la
vida humana y del planet a. En Amrica Lat ina, mi-
llones de personas se encuent ran privadas de los
recursos y bienes element ales para sobrevivir. Los
derechos humanos han sido violados en la mayo-
ra de los pases, an subsist en miles de casos de
personas desaparecidas. El cont inent e es rico en
recursos nat urales, pero una mala dist ribucin del
ingreso mant iene a millones de personas en la ex-
clusin y marginalidad. La democracia ha suf rido
int errupciones permanent es, sin lograr an af ian-
zarse ni prof undizarse, impidiendo el surgimient o
de un ciudadano pleno de derechos y deberes. La corrupcin se ha inst alado en muchos pases,
deslegit imando la polt ica y las inst it uciones. Hambrunas y violencia present es en la vida cot idia-
na de dif erent es regiones, golpean la conciencia y sensibilidad de la opinin pblica y, abren in-
t errogant es sobre el f ut uro inciert o de nuest ros pueblos, especialment e de la poblacin ms po-
bre y vulnerable. Por ot ra part e, la esperanza y las pot encialidades de desarrollo siguen t ambin
present es en la gent e y localidades, como un viejo sueo lat inoamericano. Las ut opas de desa-
rrollo de los pueblos son prof undament e t icas.
Un modelo de desarrollo sust ent able debe basarse en valorest icosambient ales: respet o a la na-
t uraleza y suspropiasleyesde conservacin y reproduccin; respet o a losderechoshumanos, res-
pet o a la libert ad; garant a al acceso igualit ario a la educacin, salud, inf raest ruct ura y recrea-
cin; derecho a part icipar democrt icament e y a decidir en los asunt os pblicos f undament ales
que le conciernen como sujet o y ciudadano.
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misin, como sucede act ualment e. Por lo mismo que es necesario redoblar los esf uerzos educa-
t ivos y pedaggicos para reposicionar el papel de la educacin y del maest ro en la sociedad. Y
para ello se necesit an nuevos impulsos, nuevas ideas, nuevas visiones, nuevos ent usiasmos y pa-
radigmas pedaggicos.
El medio ambient e se sit a ent re el f uncionamient o de los sist emasnat uralesy lossist emassociales,
se sit a en el escenario mismo de la vida nat ural y social. No exist e el desarrollo ni la vida humana
sin el sust ent o de la nat uraleza. En el present e siglo XXI, ya no es posible ni sust ent able pensar en
un modelo de desarrollo desvinculado de lo ecolgico y ambient al. Losprocesos product ivos deben
ser limpios, no slo deben propender a disminuir el uso de recursosnat uralesy energt icos, sino que
deben reut ilizar residuos, disminuir el uso de energa, f oment ar el uso de energas renovables, cui-
dando en t odo moment o la biodiversidad y el proceso de reproduccin normal de los ecosist emas.
El desarrollo debe superar el est recho concept o del crecimient o o del mero product ivismo ,
basado slo en el f act or econmico o en la ganancia. La calidad de vida no est asociada a la acu-
mulacin ilimit ada de riquezas o de bienes. Se requiere de bienes mat eriales indispensables pa-
ra vivir - los que le f alt an, por lo dems, a casi la mit ad de la poblacin mundial -, pero junt o a
ello igualment e imprescindibles son los valores inmat eriales, relacionados con la libert ad, el pai-
saje, la belleza, la cult ura, la solidaridad, la convivencia humana, la amist ad.
1.9. TICA AMBIENTA L
La capacidad real que t iene una persona para alcanzar logros, est bajo la inf luencia de las
oport unidades econmicas, las libert ades polt icas, las f acilidades sociales y las condiciones habi -
lit ant es de buena salud, educacin bsica, as como el alient o y cult ivo de iniciat ivas. Est as opor-
t unidades son, en gran part e, complement arias, y t ienden a ref orzarse en su alcance y ut ilidad
respect ivos. Es por est as int erconexiones que el ent e libre y sost enible emerge como medio de
desarrollo ef ect ivo (Amart ya Sen, 2002: 38-39).
En losmodelosde desarrollo, se ha t endido hist ricament e a dualizar la libert ad con la igualdad.
Exist en enf oques econmicos - los liberales o los neoliberales en boga en Amrica Lat ina - que
enf at izan el valor supremo de la libert ad econmica, especialment e de la propiedad individual,
desmereciendo la aspiracin de millones de ciudadanos - que por lo general no disf rut an de es-
t e t ipo de libert ad - a oport unidadesde igualdad en el acceso a la educacin, cult ura, salud y t ra-
bajo. Por lo mismo que con f recuencia, doct rinas econmicas de cort e neoliberal niegan los de-
rechos polt icos (democracia), los derechos sociales (f unciones sociales del Est ado) y los ambien-
t ales(prot eccin y regulacin ambient al), argument ando que dichosvaloresat ent aran cont ra el
ejercicio de la libert ad y el f uncionamient o libre del mercado.
El desarrollo de la sociedad moderna requiere t ant o de la libert ad como de la igualdad. La liber-
t ad sin oport unidadesrealesde ejercicio esilusoria. La t ica del desarrollo sust ent able se basa en
la bsqueda de armona y equidad ent re los sist emas nat urales, el sist ema socioeconmico y el
medio ambient e. Est a t ica exige de un comport amient o ciudadano responsable que abarca e
involucra a t odos los sect ores de la sociedad: a la dirigencia polt ica, a los empresarios, a las ins-
t it uciones est at ales, a las escuelas y universidades, a los prof esionales, t rabajadores, a las perso-
nas de t odas las edades, sexos, et nias y nacionalidades, en general, a los ciudadanos.
Fuente: Proyecto Ciudad de losNios- Munic. de Rosario
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14. GESTION SUSTENTABLE DE LOS RECURSOS
N AT U R A L E S
Mauricio Aguayo, Ricardo Barra, Daniel Fuent es, Raf ael Mendoza
y Mariela Valenzuela
R E S U M E N
En est e capt ulo se t rat an de manera muy sucint a los concept os mas relevant es que t ienen que
ver con la sust ent abilidad de los recursos nat urales, se hace un anlisis de los principales recur-
sos y act ividades que requieren un manejo sust ent able de la f lora, f auna y las act ividades agr-
colas y f orest ales.
Bajo un modelo de Desarrollo Sust ent able, las act ividades humanas impact an el ambient e y em-
plean los recursos nat urales de manera t al que no se sobrepase la capacidad de la nat uraleza de
regenerarse a s misma. Ese es el concept o base de est e capt ulo que se art icula a t ravs de dis-
t int as concepciones de sust ent abilidad aplicadas a dist int as act ividades y medios ambient ales.
14.1 CONCEPTO BSICO DEL MANEJO SUSTENTABLE DE LOS RECURSOS
N AT U R A L E S
14.1.1 EL DESARROLLO SUSTENTA B L E
El desarrollo o manejo sust ent able se ent iende como el desarrollo que permit e sat isf acer las ne-
cesidades present es sin compromet er la habilidad de las f ut uras generaciones para sat isf acer sus
propias necesidades (Haught on & Hunt er 1994). De est a f orma, sust ent abilidad es sinnimo de
moderacin, de prudencia, ya que por un lado se t rat a de ut ilizar los recursos renovables a la
misma velocidad de su renovacin y por ot ro, de consumir los no renovables con las limit aciones
que impone el considerarlosbienesde t oda la humanidad de dif cil y lent o reemplazo. As, espo-
sible explot ar un ciert o porcent aje de rboles o peces cada ao sin agot ar el bosque ni reducir
la poblacin de peces por debajo de alguna cant idad de base. De est a f orma, si el t ot al explot a-
do se mant iene dent ro de la capacidad que t enga la poblacin de crecer y recuperarse, la act ivi -
dad puede cont inuar indef inidament e.
Por ot ro lado, el manejo sust ent able no es una idea nueva. Muchas cult uras a t ravs de la hist o-
ria humana han reconocido la necesidad de armona ent re la nat uraleza, la sociedad y la econo-
ma. Lo que es nuevo, es la art iculacin de est as ideas en el cont ext o de una sociedad global in-
dust rial y de inf ormacin. El inf orme del Programa de lasNacionesUnidaspara el Medioambien-
t e GEO-2000 (PNUMA 2000), dest aca que el t iempo para una t ransicin racional bien planif ica-
da hacia un sist ema sust ent able se est acabando rpidament e y t odava se cont ina adopt ando
una polt ica de negociosconsumist a, lo que aument a la posibilidad de que nuest rossist emasglo-
bales se rompan y se derrumben. Cabe dest acar que el mundo ya se ha vist o enf rent ado a emer-
genciasde gran magnit ud en la escasez de agua dulce, dest ruccin del bosque t ropical, ext incin
de especies, cont aminacin del aire urbano y cambios climt icos.
257
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSI COS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
14.1.2 EQUIDAD Y JUSTICIA
Los concept os de equidad y just icia son muy import ant es en las def iniciones de desarrollo sus-
t ent able. La equidad, por un lado, implica est ablecer una igualdad en el acceso a los recursos ya
sea a t ravsde polt icaseconmicascomo pblicas, y la just icia por ot ro, implica que cada nacin
debe t ener la oport unidad de desarrollarse de acuerdo a sus propios valores cult urales y socia-
les, sin negar a ot ras naciones el mismo derecho a su desarrollo (Haught on & Hunt er 1994).
14.1.3 CRECIMIENTO DEMOGRFICO
La poblacin mundial ha crecido en 2.000 millones en los lt imos 25 aos y sigue aument ando
ms rpidament e que en cualquier ot ra poca. Se est ima que la poblacin alcanzar los 10.000
millones para el ao 2050. En consecuencia, cada persona impone ciert a demanda de recursos a
la Tierra, demanda que t iende a increment arse con la mayor riqueza, aument ando el consumo
per cpit a produciendo, por ejemplo, el agot amient o de los suminist ros de agua dulce, la degra-
dacin de las t ierras de cult ivo, la sobreexplot acin de los recursos pesqueros, la baja en las re-
servas de pet rleo, y el t alado de los bosques ms rpido de lo que se regeneran. Varios de es-
t os ejemplos de est os casos han sucedido y siguen sucediendo en naciones del cont inent e af rica-
no (Nebel & Wright 1999).
14.1.4 PROBLEMAS ACTUALES
Desde hace aproximadament e dossiglossabemosque la Tierra const it uye un sist ema cerrado con
recursos limit ados. A medida que los exploradores del planet a acabaron su t area de t razar los
mapas de las t ierras y las aguas, la gent e paulat inament e comprendi que no exist en nuevos re-
cursos. La visin de nuest rossist emashumanos, operant esen un ecosist ema mayor, escrucial pa-
ra lograr una relacin sust ent able con el medio ambient e, y para garant izar a nuest ra especie la
supervivencia cont inuada en el planet a.
El calent amient o del planet a, el det erioro de la capa de ozono y los conf lict os a causa del t rans-
port e int ernacional de desechos peligrosos, son t odos problemas surgidos a raz de nuest ros in-
t ent os por deshacernos de recursos ms rpido de lo que los puede absorber el medio ambien-
t e (Goodland et al. 1997). En snt esis, las consecuencias de las decisiones t omadas en una part e
del mundo af ect an direct a y rpidament e a la ot ra part e del mundo.
259
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBI ENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE M EDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
258
La Comisin mundial de medio ambient e y desarrollo (1987) recomend siet e pasos crt icos ne-
cesarios para revert ir rpidament e est as t endencias y asegurar una buena calidad de vida para
las personas alrededor del mundo:
1. Foment ar el crecimient o.
2. Cambiar la calidad del crecimient o.
3. Reunir necesidades y aspiraciones esenciales para t rabajos, comida, energa, agua e higieni-
zacin.
4. Asegurar un nivel de poblacin que sea sust ent able.
5. Conservar, ref orzar y mejorar los recursos bsicos.
6. Reorient ar la t ecnologa y la prevencin de riesgos.
7. Incluir y combinar consideraciones del ambient e y de la economa en el proceso de la t oma
de decisiones.
No obst ant e, dos punt os claves merecen at encin. Primero, mient ras que el crecimient o es esen-
cial para sat isf acer las necesidades humanas bsicas, el desarrollo sust ent able implica algo ms
que crecimient o; st e debe cambiar para hacerse menos int ensivo en el uso de mat erias primas
y energa. Segundo, un element o f undament al en cualquier est rat egia de desarrollo sust ent able
es la int egracin de los aspect os econmicos y ecolgicos en la t oma de decisiones. Para est o la
Comisin del Inf orme Brundt land, apunt a que deben producirse cambios en las act it udes, ob-
jet ivos, acuerdos inst it ucionales, legislacin, y en la part icipacin pblica en la t oma de decisio-
nes sobre el medio ambient e y los recursos (Mit chell 1999). La t abla 1 muest ra un conjunt o de
principios o direct rices que represent an el primer int ent o sist emt ico para ident if icar las caract e-
rst icas de una sociedad que se desarrolle sust ent ablement e con su ent orno.
Tabla 1: Principiosde la Sustentabilidad de losRecursosNaturales(Tomado de Robinson et al. 1990)
A) PRINCIPIOSECOLGICOSY MEDIOAMBIENTALES
1. Prot eger la vida, prot egiendo los sist emas.
2. Prot eger y mejorar la biodiversidad.
3. Mant ener y mejorar la int egridad de los ecosist emasy recuperar aquellosdegradados.
4. Desarrollar e implement ar est rat egias adapt at ivas y prevent ivas para responder a la
amenaza del cambio ecolgico global.
B) PRINCIPIOSSOCIOPOLTICOS
B1. Restricciones ambientales y ecolgicas
1. Mant ener la act ividad humana por debajo de la capacidad de acogida t ot al del planet a.
2. Reconocer el cost o ambient al de la act ividad humana y reducir el uso de la energa y
mat erias primas necesarias por unidad de act ividad econmica; reducir las emisiones
nocivas; descont aminar y rehabilit ar los ecosist emas degradados.
3. Asegurar la equidad sociopolt ica y econmica en un proceso de t ransicin a una so-
ciedad ms sost enible.
4. Incorporar a losprocesospolt icosde t omasde decisioneslaspreocupacionesambien-
t ales de f orma ms direct a.
5. Asegurar el increment o de la poblacin implicada y la int erpret acin e implement a-
cin de los concept os asociados a la idea de desarrollo sust ent able.
6. Unir de una f orma ms direct a la act ividad polt ica con la experiencia ambient al ac-
t ual mediant e una redist ribucin del poder polt ico hacia jurisdiccionesprincipalmen-
t e ambient ales.
B2. Criterios sociopolticos
1. Est ablecer un procedimient o abiert o y accesible para acercar la t oma de decisiones
gubernament ales a la poblacin af ect ada.
2. Asegurar que la poblacin no pasa escasez y que est libre de presiones econmicas.
3. Asegurar que la poblacin puede part icipar de una f orma creat iva y direct a en lossis-
t emas econmicos y polt icos.
4. Asegurar un nivel mnimo de igualdad y just icia social, mediant e un sist ema legal jus-
t o y abiert o, libre de represiones polt icas, con libert ad de religin, expresin y reu-
nin y con garant as de acceso a la inf ormacin y a la educacin de calidad.
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Tabla 2: Principales creencias y lmites ecolgicos propuestos en la Mesa Redonda de Manitoba
(1992) para manejar sustentablemente los RRNN.
14.2 LA SUSTENTABILIDAD DE LA EXPLOTACIN DE LA FLORA
Y FAUNA SILV E S T R E
14.2.1 LA PROBLEMTICA EN LA EXPLOTACIN DE LA FLORA
Y FAUNA SILV E S T R E
El hombre ha modif icado drst icament e su ent orno, desde la aparicin misma de la sociedad hu-
mana ha explot ado los recursos nat urales. La f lora y f auna silvest res es aquella const it uida por es-
pecies nat ivas que se encuent ran libres en la nat uraleza. Por muchos milenios, nuest ros ant epasa-
dos lucharon const ant ement e por sobrevivir y crecer, una lucha que, en t rminos generales ha si-
do exit osa, ya que el Homo sapiens logro en const it uirse en la especie dominant e del planet a. Co-
mo result ado de est e proceso, el ent orno nat ural ha suf rido grandes alt eraciones, desde el drst i-
co descenso de laspoblacionesde algunasespeciesveget alesy animaleshast a la ext incin de ot ras.
Los seres humanos t enemos una larga list a de necesidades f undament ales que deben ser cubier -
t as para mant ener nuest ra f act ibilidad de exist encia. En lo bsico, necesit amos aliment arnos,
prot egernos del f ro, de la lluvia, enf ermedades et c., la list a y su complejidad crece y crece, en la
medida que pensamos en el hombre moderno, en un mundo habit ado por ms de 6 mil millo-
nes de seres humanos con una t asa de crecimient o cada ves mas crecient e. Una part e import an-
t e de la act ividad humana, se dest ina a sat isf acer est as necesidades, marcando el sello de nues-
t ra hist oria y de nuest ro desarrollo como especie, signif icando est a una drst ica t ransf ormacin
de su ent orno nat ural. 261
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSI COS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
260
Por ot ro lado, el aument o de la ef icacia y la reut ilizacin de mat eriales juegan papeles import an-
t es para lograr el desarrollo sust ent able. Es as como algunas indust rias y compaas ya han em-
pezado a mejorar la calidad de vida de la poblacin reduciendo t ant o el impact o ecolgico como
la int ensidad de la explot acin de los recursos nat urales en pos de un desarrollo sust ent able.
14.1.5 CONSUMIR DE FORMA DIFERENTE
El consumo mundial aument en una proporcin sin precedent es en el siglo XX. Los gast os de
consumo privados y pblicos ascendieron a 24 billones de dlares en 1998, dos veces el nivel de
1975 y seis veces el de 1950 (Herrero 2000). El consumo en s mismo no es malo, sino el nivel, los
pat rones y los ef ect os del consumo.
Para muchos en lospasesen vasde desarrollo, losnivelesdel consumo y lospat ronesact ualesre-
sult an insost enibles. El impact o medioambient al y social se sient e t ant o en el mbit o local como
mundial. Localment e, se observa un increment o de la cont aminacin y un sent imient o crecient e
de alienacin en las comunidades. Mundialment e, los cambios climt icos y la reduccin de la ca-
pa de ozono const it uyen dos crudos recordat orios del impact o de los niveles de consumo. De es-
t a manera, el modo en que nos organicemos y est ablezcamos las paut as que dirijan nuest ras ac-
ciones, jugar un papel principal al est ablecer si nosdirigimoso no hacia caminosmssost enibles.
La part icipacin pblica puede:
Ayudar a est ablecer buenos caminos para el desarrollo sust ent able.
Mejorar el ent endimient o y las relaciones.
Increment ar el ent usiasmo de part icipar, lo que lleva a una mejor implement acin de las de-
cisiones.
Enriquecer la comunidad y desarrollar capit al social.
Como una f orma de aplicar las ideas plant eadas en el Inf orme Brundt land, en la Mesa Redonda
de Manit oba sobre el Medio Ambient e y la Economa (1992), se concluy que el desarrollo sos-
t enible era una f ilosof a general siendo def inida como un " desarrollo econmicament e sost eni-
ble y ambient alment e slido" . Las principales creencias de est a Mesa y la exist encia de lmit es
ecolgicos en la capacidad de sust ent abilidad de la Tierra para sost ener y asimilar el desarrollo
humano, se pueden apreciar en la t abla 2.
Principales creencias
Las naciones no pueden cont inuar desarrollndo-
se econmicament e si no se prot ege el medio
ambient e.
Para que el desarrollo econmico cont ine es ne-
cesario realizar f uert es inversiones en iniciat ivas
ambient alment e import ant es.
Las necesidades de la generacin del present e
t ienen que ser cubiert as sin compromet er las ne-
cesidades de las generaciones f ut uras.
Cent rar nuest ra at encin en las consecuencias
que van a t ener a largo plazo las decisiones eco-
nmicas y ambient ales que se t omen.
Lmites ecolgicos a la capacidad de la tierra
Producir ms por menos, mediant e un uso ms
ef icaz y ef ect ivo de los recursos.
Reutilizacin, reciclado y recuperacin de efluentes.
Asegurar un alt o valor aadido mediant e proce-
sos de preocupacin respet uosos con el medio
ambient e, t ant o en el sect or secundario como en
el t erciario.
Aument ar la product ividad mediant e la innova-
cin t ecnolgica, polt ica, inst it ucional y social.
Recuperar y rehabilit ar los espacios degradados.
Conservar o sust it uir por ot roslosrecursosescasos.
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corporacin de animales f orneos produciendo un desequilibrio en los ecosist emas nat ivos debi-
do que, normalment e las especies int roducidas no t ienen predadores que disminuyan su nume-
ro y se t ransf orman f cilment e en plagas. Est o da a lugar a una compet encia ent re las especies
aut ct onas y las int roducidas desplazando a las especies nat ivas de su propio hbit at y que al
quedar f uera de su ambient e, las pone en peligro de ext incin, Adems est as especies int rodu-
cidas pueden t ransmit ir sus enf ermedades a las especies nat ivas.
Ot ro Fact or que han cont ribuido a reducir drst icament e las poblaciones f aunist icas, provienen
de la accin de la caza y pesca indiscriminada.
14.2.3 CONDICIONES BSICAS PARA LA SUSTENTABILIDAD
DE LA FLORA Y FA U N A .
Uno de los desaf os es el poder conseguir la sust ent abilidad de la explot acin de la f lora y f au-
na, ya que no sabemos nada sobre lo que es o no import ant e para las generaciones f ut uras, re-
lacionado principalment e con la mant encin de la biodiversidad, no es posible conocer sus pre-
f erencias, t ampoco result a f cil hacer supuest os plausibles sobre las alt ernat ivas t ecnolgicas de
las que dispondrn los habit ant es del planet a en un f ut uro lejano y mucho menos, sobre el gra-
do de dependencia de susnivelesde bienest ar con respect o a algunosrecursosnat uralesque hoy
consideramos indispensables para mant ener nuest ro nivel de vida.
Para encaminarse en el proceso de la sust ent abilidad de la f lora y f auna y de los recursos nat u-
rales en general, una sociedad debe realizar lo siguient e:
Mant ener la diversidad de ecosist emas, la diversidad de especies y diversidad gent ica.
Mant ener la permanencia y equilibrio dinmico de los ecosist emas.
Garant izar el f uncionamient o adecuado de los ciclos ecolgicos.
Adapt arse a los rit mos de la nat uraleza.
Reaccionar adecuadament e a las caract erst icas esenciales de la nat uraleza.
Regirse por el crit erio de mnima pert urbacin de la nat uraleza.
Mant ener niveles adecuados de aust eridad.
14.2.4 DIVERSIDAD BIOLGICA Y LA IMPORTANCIA DE SU SUSTENTA B I L I D A D
La diversidad biolgica o biodiversidad es la variedad de plant as, animales y microorganismos,
los genes que ellos cont ienen, y de los ecosist emas de los cuales ellos f orman part e.
Generalment e se considera la biodiversidad desde t res perspect ivas: gent ica, especf ica y ecosis-
t mica
Diversidad gent ica es la variedad en la inf ormacin gent ica de cada individuo dent ro de
una especie, ya sea est e animal, plant a o microorganismo.
Diversidad especf ica es la variedad de especies biolgicas.
Diversidad ecosist mica es la variedad de hbit at s, comunidades y procesos ecolgicos.
A pesar de reconocer el valor que t iene la biodiversidad para las act uales y f ut uras generaciones,
est amospropiciando una perdida de biodiversidad a t odoslosniveles. Algunasde lascausasf un-
dament ales de est a prdida son las alt as t asas de crecimient o poblacional y de consumo de re- 263
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262
Recient ement e, el paso del progreso se ha acelerado, con un crecimient o exponencial de la po-
blacin y del rit mo de explot acin de los recursos nat urales, adquiriendo ribet es dramt icos en
los lt imos 100 aos. El crecimient o de la poblacin humana conlleva a un increment o en la de-
manda de energa, aliment os y ot ros bienes de consumo.
Est e consumo desmedido o irracional de los recursos nat urales, en especial la sobreexplot acin
de la f lora y f auna silvest re puede af ect ar la calidad de vida y el est ado de conservacin del me-
dio nat ural, cuest ionando seriament e la sust ent abilidad de la act ividad de explot acin como es
la caza, pesca y recoleccin.
Un ejemplo de Sust ent abilidad, es el que nos brinda la nat uraleza, que ha sabido int egrar el
comport amient o biolgico de millones de especies de f lora y f auna, en un t odo coherent e; lo
que le ha permit ido garant izar su permanencia por miles de millones de aos. Con el adveni-
mient o del ser humano los impact os en la nat uraleza ya no surgen nicament e a part ir de nece-
sidades biolgicas, sino que abarcan t oda una serie de inst ancias que surgen e inf luyen en la so-
ciedad; por lo t ant o la sust ent abilidad debe abarcar t ant o aspect os nat urales como sociales.
No puede haber sust ent abilidad en una sociedad cuando se est n dest ruyendo o t erminando los
bienes de la nat uraleza. La sust ent abilidad exige que el uso de los bienes nat urales ocurra segn
la lgica de la nat uraleza, o sea, hay que t rabajar con ella y no en su cont ra. Est o requiere a me-
nudo una lgica dist int a a la lgica que prevalece en nuest ro sist ema, que at iende ms a reali-
dades econmicas o geopolt icas que a realidades ecolgicas. Para realizar est e cambio de lgi-
ca, es necesario apoyarse en la sabidura de la nat uraleza.
14.2.2 DESTRUCCIN O MODIFICACIN DEL HBITAT: EXTINCIN DE ESPECIES
La nat uraleza posee un valor en s y su derecho de exist ir no puede est ar det erminado por una es-
pecie recin llegada: el ser Humano. En la nat uraleza exist e un balance del cual depende la f un-
cin complet a de la t ierra, por lo t ant o, es necesario respet ar est e equilibrio, del que t ambin de-
pendemos los seres humanos, en est e sent ido la biodiversidad t ant o animal como veget al es vit al
para mant ener el equilibrio ecolgico propio de la nat uraleza, como as t ambin, para asegurar la
subsist encia de la especie humana, aport ando nuevos y mejores recursos nut ricionales o varieda-
des de plant asmasresist ent esa f act oresambient alesdesf avorables. Sin embargo, el ser humano a
t ravsde susmlt iples act ividadesha dest ruido y modif icado ext ensasreasveget acionales, lo que
ha llevado a una desprot eccin del suelo con el consiguient e aument o de los procesos de los pro-
cesos erosivos, como as t ambin, a una disminucin o perdida de especies animales y veget ales.
Un hecho alarmant e es lo que sucede con el bosque t ropical, en el cual ha habido dos t ipos de
invasiones; primero, la de exploradores empuando sus rif les y ms t arde la de obreros y maqui-
nast alando rboles. El bosque t ropical represent a la part e mssignif icat iva de bosquesque que-
dan en el mundo, en el podemos encont rar alrededor de unas 1.500 variedades, 750 especies de
rboles, 125 especies de mamf eros, 400 clases de aves y miles especies de insect os (Bright , 1991).
La ext incin de especies puede ser result ant e de un proceso nat ural, pues no t odas las poblacio-
nes de f lora y f auna pueden adapt arse a los cambios ambient ales, sin embargo, la act ividad hu-
mana es una de las causant es principales. El hombre ha realizado una explot acin irracional de
los bosques como mencionbamos ant eriorment e, especialment e a t ravs del cort e o quema de
rboles para reemplazarlos por variedades de crecimient o rpido (monocult ivos). Adems la in-
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sempeo son el balance hdrico, el f lujo y balance energt ico, el ciclaje de nut rient es y la regula-
cin biolgica. Pero como est os ecosist emas part iculares no son aut orregulados, la agricult ura ac-
t ual depende mucho de f ert ilizant es qumicos, pest icidas y de recursos energt icos no renovables,
como loscombust iblesf siles. Debido a est o y como consecuencia de una mayor int ensidad de ma-
nejo en la agricult ura para compensar las demandas crecient es de bienes, se han producido ef ec-
t os ambient ales indeseables. Sin embargo, la produccin agrcola ha daado la calidad ambient al
no siempre debido a la ut ilizacin de malas prct icas y t ecnologas, sino que t ambin debido a la
aplicacin de polt icas y proyect os no adecuadament e diseados (Zilberman et al, 1999).
El xit o a cort o plazo de obt encin de mayores rendimient os agrcolas de ecosist emas homoge-
neizados ref uerza la idea de que el desarrollo humano es superior y en gran part e independien-
t e de los servicios de la nat uraleza (Folke et al, 2002). Exist e, por lo t ant o, un sesgo que nos ha-
ce ver la nat uraleza como un ent e que se puede dominar. Los ef ect os adversos de los pest icidas,
la cont aminacin de aguas subt errneas por qumicos agrcolas, erosin del suelo, prdida de
bosques y humedales para t ierras de cult ivo, ent re ot ros f enmenos, cont ribuye a la percepcin
de que la produccin agrcola ent ra necesariament e en conf lict o con la calidad ambient al (Zil -
berman et al, 1999). Sin embargo, se han realizado muchos esf uerzos para int egrar la conserva-
cin de la nat uraleza y la prot eccin ambient al en la agricult ura (Zander y Kchele, 1999).
14.3.2 A G R I C U LTURA SUSTENTA B L E
La necesidad de una agricult ura sust ent able nace por losproblemasambient alesgeneradospor ella
y la preocupacin de legar las condiciones necesarias de calidad de vida a las nuevasgeneraciones.
La sust ent abilidad en la agricult ura se ref iere,ent re ot ras cosas, a la habilidad de un t erreno de
mant ener niveles acept ables de produccin durant e un largo perodo de t iempo. Est e perodo
no est absolut ament e def inido, pero est relacionado a f act ores como t asa de f ormacin de
suelos, prct icas de manejo ut ilizadas y localizacin geogrf ica (Lowrance et al, 1986). Es decir,
la sust ent abilidad es un concept o relat ivo que debe ser aplicado en un ambient e que suf re ml-
t iples cambios, los cuales est n ocurriendo a dif erent es escalas t emporales y espaciales (Loucks,
2000). Una de las consideraciones principales es si las act ividades agrcolas pueden producir los
aliment os en f orma ef icient e, a bajo cost o para el consumidor y que sea rent able para los pro-
duct ores, sin degradar los recursos nat urales. Para det erminar el sendero de desarrollo sust ent a-
ble en la relacin ent re agricult ura y su ambient e nat ural, se necesit a un prof undo conocimien-
t o de est e sist ema complejo y su comport amient o bajo dif erent es condiciones socioeconmicas.
Para Alt ieri y Nicholls (2000), la sust ent abilidad es la medida de la habilidad de un agroecosist e-
ma para mant ener la produccin en la presencia de repet idas rest ricciones ecolgicas y presio-
nes socioeconmicas. Junt ar el cuidado de la nat uraleza con la ut ilizacin agrcola es un aspec-
t o complejo en el mbit o del desarrollo de sist emas product ivos sust ent ables. Sin embargo, una
alt a product ividad no se cont rapone a la sust ent abilidad.
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cursos nat urales, la exist encia de sist emas econmicos y polt icas que no evalan adecuadamen-
t e el ambient e y sus recursos, y la exist encia de sist emas legales e inst it ucionales que permit en
regmenes de explot acin que no son sost enibles. Los mecanismos de perdida de biodiversidad
ms import ant es son la int roduccin de especies, la sobreexplot acin de plant as y animales, la
perdida de hbit at s, la cont aminacin del suelo, el agua y la at msf era, el cambio climt ico glo-
bal, y act ividades como la agricult ura, la silvicult ura y la pesca indust rial, ent re ot ras.
Figura 1: diversos tipos de Anfibios (Bufo chilensis, a la izquierda) y al Sapo variegado (Bufo va-
riegatus) a la derecha, amenazados de extincin.
14.3 A G R I C U LTURA SUSTENTABLE
14.3.1 PROBLEMA AMBIENTAL DE LA AGRICULT U R A
El desarrollo social de las naciones depende de la generacin, a part ir de los ecosist emas, de bie-
nes bsicos como aliment os y f ibras. Est as necesidades son sat isf echas por la agricult ura, en un
mundo donde lasdemandashacia el sect or agrcola aument an const ant ement e dado el cont inuo
crecimient o de la poblacin mundial. Al mismo t iempo, la sociedad espera de la indust ria agr-
cola que genere benef icios econmicos como empleos y pot encie el surgimient o de ot ras indus-
t rias relacionadas. El increment o en la produccin agrcola puede provenir de innovaciones en
biot ecnologa (mejoramient o de cult ivos y de la produccin animal), del cult ivo ms int enso de
las t ierras arables exist ent es y el cult ivo de nuevas t ierras, ent re ellas las marginales, que son las
ms vulnerables (Lowrance et al, 1986). Para mant enerse product iva en el f ut uro, la agricult ura
act ual debe conservar la calidad del suelo, del agua y de ot ros recursos que le brinda el medio
ambient e y que est ut ilizando. Asimismo, los agricult ores deben producir aliment os en f orma
ms ef icient e y segura, debido al aument o de la compet encia global.
La agricult ura es el proceso de art if icializacin del ecosist ema. El grado de art if icializacin es la
magnit ud generada de la dif erencia ent re el est ado original del ecosist ema y su est ado t ransf or-
mado (Gast et al, 2002). Lo ant erior result a en que exist en dif erencias t ant o est ruct urales como
f uncionales ent re un ecosist ema nat ural y un agroecosist ema . El primero t iene aut orregulacin de
nut rient es y energa, mient ras que en los agroecosist emas sus f unciones y est ruct ura est n det er-
minadast ant o por f act orespolt icos como socioeconmicosy el diseo y manejo se hace principal-
ment e con crit erioseconmicos. Losprocesosclavesen un agroecosist ema y que det erminan su de-
Agroecosistema: comuni dadesde plantasy animalesque interact an con susambientesf sicosy qumi cosque han sido mo-
difi cadospor el ser humano para producir al iment os, fi bra, combust iblesy ot rosproductospara el consumo y procesamien-
to (Alt ieri, 2002).
Cuando se quema un f ragment o de carbn, su contenido de energa qumica no se reduce ni se increment a (primera ley).
Nos obstant e, la energa liberada se disipa en f orma de calor, humo y ceniza de manera tal que el ser humano ya no pue-
de ut ilizarla. As, sta se transf orma en energa inaccesible (segunda ley) (Van Hauwermeiren, 1998)
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La sust ent abilidad se puede analizar t ant o a nivel de explot acin agropecuaria como a una es-
cala de sist ema, int egrando a las inst it uciones y los f act ores int ernacionales. Est a lt ima f orma es
mscompleja ya que incluye a una inf inidad de act oressocialesdispersos. En est e sent ido, la glo-
balizacin present a desaf os import ant es en t rminos de alcanzar una sust ent abilidad agrcola
global. El debat e de cmo alcanzar la sust ent abilidad est plagada de disput as f undament ales y
desacuerdos sobre qu element os de produccin son acept ables y cuales no (Rigby y Cceres,
2001). Exist en algunos mt odos agrcolas que son menos dainos y adems reciben menores in-
sumos, y que sin embargo, a menudo no son de menor product ividad. Es posible, por t ant o, re-
ducir los ef ect os ambient ales adversos sin socavar sus bases econmicas (Gast et al, 1997).
Como result ado de las int eracciones que se producen en el sist ema, aquello que podra haberse
considerado como manejo sust ent able para un recurso individual, puede result ar en la prct ica
insost enible para un ecosist ema en conjunt o (Aguilar et al, 2002). Un sist ema agrcola no es una
serie de prct icas de produccin que pueden ser evaluadas independient ement e una de ot ra, si-
no que est n int egradas y relacionadas. Es decir, un sist ema agrcola puede ut ilizar prct icas que
no son consist ent es con los objet ivos de la sust ent abilidad, pero an as cuando son int egradas,
el sist ema complet o se vuelve sust ent able.
A pesar de que los product ores agrcolas valoran la calidad ambient al, ellos buscan en primer lu-
gar rent abilidad. Laspolt icasque reconozcan est e punt o f undament al pueden inducir a losagri -
cult ores a modif icar su comport amient o de t al f orma de mejorar la calidad ambient al adopt an-
do prct icas adecuadas. La disposicin y capacidad de los consumidores para pagar o demandar
aliment os y f ibras es uno de los mayores det erminant es de los pat rones y magnit ud de la pro-
duccin agrcola (Zilberman et al, 1999).
Lascaract erst icasque debera t ener un sist ema agrcola para ser sust ent able o las est rat egiaspara
su logro, deberan est ar basadasen una produccin ef icient e y rent able con nf asisen mejores t c-
nicas de manejo y conservacin de suelos, agua, energa y recursos biolgicos. Un uso o degrada-
cin de los recursos nat urales renovables menor o igual a su rit mo de reposicin. Un aument o en
la biodiversidad de lossist emas product ivos y desarrollo de t ecnologas que t iendan a conservarla.
Una menor dependencia del uso de insumosext ernos(combust ibles f siles, plaguicidas, f ert ilizan-
t es sint t icos, et c...). Un uso ms ef icient e de la energa. Un mayor aprovechamient o de procesos
nat uralesen la produccin agrcola (reciclaje de mat eria orgnica y nut rient es, f ijacin de nit rge-
no, y relaciones depredador-presa). Una eliminacin o disminucin del dao al ambient e y/o a la
salud de agricult ores y consumidores. Un cont rol de plagas y enf ermedades basado principalmen-
t e en el uso de recursos locales sin agredir el medio ambient e. Un ajust e de los sist emas de cult ivo
a la product ividad pot encial y a las limit ant es f sicas, econmicas y sociocult urales de los agroeco-
sist emas. Y f inalment e, una t ecnologa cult ural y socialment e acept able (Sarandn, 1998). Dos de
los recursos f undament ales con los cuales cuent a la agricult ura son el agua y el suelo. Para alcan-
zar niveles ms alt os de sust ent abilidad de los sist emas renovables de recursos hdricos ut ilizados
en la agricult ura, se debe preservar y mejorar su capacidad de renovacin y de producir cant idades
deseadas de agua y en calidades adecuadas (Loucks, 2000). Asimismo, el consumo de agua de rie-
go debe adapt arse a las rest ricciones del ambient e. En cuant o al suelo, una visin ms int egrada
de la produccin agrcola lo considera como un sist ema f rgil y complejo. Est o implica alejarse del
concept o de la calidad del suelo slo en t rminos de su capacidad de generar alt os rendimient os.
Para prevenir la degradacin y erosin del suelo, se requiere una int erpret acin ms amplia de su
f ert ilidad, la cual no slo debe considerar losaspect osqumicos, sino que t ambin f sicosy biolgi-
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Los element os bsicos de un agroecosist ema sust ent able son la conservacin de los recursos re-
novables, la adapt acin del cult ivo al medio ambient e y el mant enimient o de niveles modera-
dos, pero sost enibles, de product ividad (Alt ieri, Nicholls, 2000). Con el f in de obt ener una pro-
duccin ganadera y de cult ivos sust ent able se deben manejar en f orma apropiada los recursos
suelo y agua, prot eger la biodiversidad, manejar en f orma int egrada las pest es y los nut rient es,
y ut ilizar el t errit orio en f orma mlt iple y pt ima.
Para ent ender la sust ent abilidad es esencial comprender la perspect iva de sist emas. La visin sis-
t mica ent rega herramient aspara explorar lasint erconexionesent re la agricult ura y ot rosaspec-
t os del medio ambient e. En est e sent ido, la agricult ura sust ent able int egra t res objet ivos princi-
pales, la calidad ambient al, ganancias econmicas y equidad social y econmica. Una agricult u-
ra ser sust ent able slo si logra ser econmicament e viable, ecolgicament e adecuada, cult ural
y socialment e compat ible. Signif ica manejar de t al f orma los agroecosist emas, que las crecient es
necesidades de aliment os y mat erias primas de las generaciones f ut uras puedan ser cubiert as en
un medio ambient e sano.
Objetivo ecolgico: la sust ent abilidad ecolgica depende de la mant encin de sist emasde sopor-
t e de la vida y de un manejo adecuado de los recursos nat urales. La agricult ura sust ent able t ien-
de a ident if icarse ms con est e objet ivo, caract erizndola por las prct icas que minimizan la de-
gradacin ambient al. Pero los ot ros dos objet ivos son igualment e import ant es, debindose bus-
car un balance adecuado ent re ellos.
Objetivo econmico: generalment e en la agricult ura se le ha dado msnf asisa los objet ivoseco-
nmicos de t al f orma de maximizar la rent abilidad, lo cual no necesariament e es lo pt imo para
la sociedad en conjunt o. Por ejemplo, la sust ent abilidad microeconmica depende de la habilidad
del predio, como unidad econmica base, de mant enerse en el negocio agrcola. Por su part e, la
sust ent abilidad macroeconmica est cont rolada por f act ores como las polt icas f iscales y las t a-
sas de int ers que det erminan la viabilidad de los sist emas agrcolas (Lowrance et al, 1986).
Objetivo social: el sist ema agrcola es af ect ado por la sociedad y l a su vez af ect a a la sociedad
como un t odo. Los result ados posit ivos de la aplicacin de los principios de la agricult ura sust en-
t able debe llegarle a t odos los sect ores de la sociedad, es decir, deben exist ir consideraciones de
equidad. Los ret ornos econmicos deben ser ms equit at ivos y se deben mejorar las condiciones
laborales, e impedir que se sigan perdiendo asent amient os humanos rurales.
Tabla 3 : Objetivos a alcanzar por una agricultura sustentable
ECOLGICOS SOCIALES ECONMICOS
Int egridad ecolgica Empleo Rent abilidad a largo plazo
Biodiversidad Equidad Rendimient o de las inversiones
Fert ilidad del suelo Mult if uncionalidad t errit orial Ef iciencia
Calidad del agua Requerimient os locales Suplir demanda de product os
Balance energt ico Valores y t radiciones cult urales Indust ria agrcola compet it iva
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La produccin agrcola puede t ener impact osambient alesposit ivosy ut ilizar t ecnologasque au-
ment en la product ividad, y por lo t ant o el pot encial de mejorar algunos indicadores de calidad
ambient al.
14.3.4 TIPOS DE AGRICULTURA SUSTENTA B L E
Exist e una gran het erogeneidad de la llamada " agricult ura sust ent able" . A cont inuacin se pre-
sent a una list a no exhaust iva de los t ipos que se han def inido a lo largo de los aos:
Sist emas modernos: son aquellos en los que se dan las caract erst icas de un proceso de moderni-
zacin, como la ut ilizacin de insumos de alt o rendimient o, basado en paquet es t ecnolgicos
compat ibles con un manejo sost enible en el que los increment os de los rendimient os se sust en-
t an en t cnicas int ensivas, viables desde el punt o de vist a econmico, ecolgico y social.
A g ro e co l o g a : se def ine como la aplicacin de conceptosy principiosal diseo y manejo de agroeco-
sist emas sustent ables. Esel est udio holst ico de losagroecosistemas, incluyendo t odos los element os
ambient alesy humanos (Alt ieri, 2002). El enf oque agroecolgico considera a los ecosist emas agrco-
lascomo unidadesen lascualeslosciclosminerales, last ransformacionesde energa, losprocesosbio-
lgicos y las relaciones socioeconmicas son analizadas como un todo (Alt ieri, Nicholls, 2000). Incor-
pora fuert ement e concept osecolgicosen el diseo y manejo de agroecosist emas. Est a aproximacin
busca ent ender como los sist emas agrcolas t radicionales e indgenas se han adapt ado socialment e,
econmicament e y t ecnolgicament e, a lascondicioneslocales(Rigby y Cceres, 1997).
Agricultura alternativa: enf oque de la agricultura que int ent a proporcionar un medio ambient e ba-
lanceado, rendimient o y f ert ilidad del suelo sost enidos y cont rol nat ural de plagas, mediant e el di-
seo de agroecosist emasdiversif icadosy el empleo de t ecnologasaut o sost enidas. Se incluyen las
rot aciones de cult ivos, el manejo int egrado de plagas (MIP), t cnicas conservacionist as de labranza
de suelo, ent re ot ros (Alt ieri, Nicholls, 2000). Se f undament an en la sust it ucin de insumosqumicos
por ot rosorgnicos o biolgicos, pero que no renuncian complet ament e al uso de los primeros.
Agricultura de bajo insumo: est e sist ema busca opt imizar el manejo y uso de insumos int ernos
de produccin, como f ert ilizant es qumicos y pest icidas (Rigby y Cceres, 1997). Est o permit e una
baja prdida de nut rient es hacia el agua y la at msf era.
Agricultura biodinmica: est a aproximacin t rabaja con lo que es vist o como la dimensin espi-
rit ual del ambient e t errest re. Se int ent a inf luir t ant o en los aspect os biolgicos como met af sicos
de un predio agrcola, como por ejemplo, adapt ndolo a rit mos nat urales como siembras duran-
t e f ases lunares.
Agricultura orgnica: busca ref lejar las int errelaciones que exist en ent re los seres vivos del cam-
po, la produccin y el ambient e. Est diseada para t rabajar con procesos nat urales que conser-
van los recursos, mejoran la aut orregulacin a t ravs de la diversidad, minimizan la produccin
de residuos y el impact o ambient al, mient ras mant ienen la rent abilidad (Rigby y Cceres, 1997).
Tot alment e excluyent e de insumos qumicos, los cuales se sust it uyen por insumos biolgicos y or-
gnicos, ojal producidos dent ro de la misma explot acin agrcola, como el compost aje.
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cos. Mant ener la f ert ilidad biolgica implica ut ilizar prct icas de manejo que consideren el suelo
como una ent idad vivient e, donde varios micro y macroorganismos part icipan en procesos indis-
pensables para alcanzar sust ent abilidad a largo plazo (Rigby y Cceres, 1997).
Cualquier alt ernat iva que solament e busque disminuir los ef ect os ambient ales producidos por la
agricult ura, sin t omar en consideracin los problemas sociales y la f uerzas econmicas que t ien-
den a perpet uar la sit uacin, dif cilment e t endr xit o (Rigby y Cceres, 1997). La sust ent abilidad
agrcola implica una nueva f orma de producir, dif erent e a aquella conocida como " agricult ura
convencional" . Generalment e se ut iliza el t rmino de " convencional" como ant nimo de agri-
cult ura sust ent able, sin embargo, no se puede hablar de dos t ipos de agricult ura. En realidad lo
que exist e son grados de sust ent abilidad. Un sist ema agrcola, que puede ser descrit o como con-
vencional, puede ser rent able en el largo plazo, siendo consist ent e con uno de los objet ivos de
la sust ent abilidad. Asimismo, un sist ema agrcola puede ser llamado sust ent able porque exist en
benef icios para el ambient e ecolgico, sin embargo, sus prct icas especf icas de produccin, si
son t omadas individualment e, podran ser consideradas convencionales.
14.3.3 D I F I C U LTADES PARA MEDIR LA SUSTENTA B I L I D A D
La sust ent abilidad es un concept o cent rado en el ser humano que comprende mlt iples aspect os y
objet ivos de dif erent es grupos de int ers. El desarrollo sust ent able no es exact ament e medible, es
un compromiso ent re dif erent espart esde la sociedad, algunasde lascualest rat an de represent ar a
generacionesf ut urasde la humanidad (Zander y Kchele, 1999). Est a sit uacin obedece a la f alt a de
comprensin de lo que signif ica una agricult ura sust ent able y a la ausencia de criterioscomunes pa-
ra evaluar, seleccionar y comparar tecnologasen est e sent ido. Por lo t anto, se debe precisar mslos
requisit osnecesariose ident if icar losaspect osque at ent an cont ra est e logro. Est o permitir evaluar
los cambios que habra que realizar en el cort o, mediano y largo plazo para alcanzar la sust ent abi-
lidad (Sarandn, 1998). Para Rigby y Cceres(2001), slo en ret rospect iva se pueden ident if icar real-
ment e las t cnicas sust ent ables. A pesar de que exist e un amplio consenso de que la aproximacin
convencional a la agricult ura esinapropiada, hay dif erenciassignificativasen cuant o al tipo de prc-
t icas agrcolas que se deben desarrollar en orden a obt ener sust ent abilidad. En est e sentido, es ex-
t remadament e dif cil det erminar si ciert asprct icasagrcolasson sust ent ableso no. Por lo t anto, da-
do que el concept o de sustent abilidad implica mlt iples objet ivos, muchas veces conf lict ivos ent re
s, y que no est n clarament e def inidos en t rminos de parmet ros medibles (Zander y Kchele,
1999), se han desarrollado muchosindicadores para est imarla en los sist emasagrcolas.
Ya que la sust ent abilidad se ref iere t ant o al ambient e no vivo como vivo, hay indicadores de am-
bost ipos. En cuant o a losprimeros, se pueden nombrar la ut ilizacin de energa y el grado de ero-
sin, mient ras que en el segundo t ipo se encuent ra el cont enido de mat eria orgnica en los sue-
los. Sin embargo, exist en pocos indicadores que ref lejen la calidad de los recursos vivos en reas
agrcolament e ut ilizadas(Zander y Kchele, 1999). Un buen ejemplo son lospolinizadores, loscua-
lesson crucialesen el f uncionamient o de casi t odos los ecosist emast errest res, incluyendo a aque-
llos dominados por la agricult ura ya que son part e import ant e de la product ividad sust ent able a
t ravs de la reproduccin veget al. Las abejas son los insect os polinizadores ms valiosos para la
agricult ura, por lo mismo, pueden ser ut ilizadoscomo bioindicadoresde pest icidas(Kevan, 1999).
El problema es que muchos indicadores de agroecosist emas se miden individualment e, y puede
que uno muest re t endencia a la sust ent abilidad mient ras el rest o muest ra lo cont rario.
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El rgimen de pert urbaciones en los bosques t emplados de Chile y Argent ina es amplio y eviden-
cia una gran diversidad de t ipos de pert urbaciones, ent re los que se cuent an: t erremot os y vul-
canismo, t orment as de vient o, deslizamient os de t ierra, inundaciones, incendios y plagas de her-
bvoros o pat genos (Donoso, 1993)
Figura 3. Claro en el bosque producido por
cada de rbolescomo consecuencia del vien-
to (Donoso y Lara, 1998)
14.4.3 FUNCIONES AMBIENTALES Y SOCIALES DEL BOSQUE
Los bosques albergan el 70% de los animales y plant as del mundo y proveen component es esen-
ciales como madera, medicament os, aliment os, agua y t rabajo, purif ican el aire que respiramos y
reducen la concent racin de gases de ef ect o invernadero en la at msf era al absorber el dixido de
carbono. Los bosques ayudan a f ilt rar la cont aminacin de nuest ros lagos y ros y const it uyen una
prot eccin cont ra las inundaciones, los t orrent es de barro y la erosin (Proceso de Mot real, 2003)
Las f unciones ambient ales y sociales de los bosques ha sido ampliament e abordadas por nume-
rosos aut ores. En base a las publicaciones de Got t le y El-Hadji (1997) y Donoso y Lara (1998), po-
demos indicar algunas de est as f unciones ms all de la mera produccin de madera.
Proteccin de los recursos hdricos. A t ravs de la int ercept acin de la precipit acin, inf ilt racin
del agua en el suelo, de la absorcin por las races, de la evapot ranspiracin, y del cont rol de es-
currimient o superf icial, el bosque regula la cant idad y calidad del agua de la cuencas hidrogr-
f icas y mant iene la humedad en su int erior generando microclimas.
Proteccin del suelo. La densa red de races mant iene f ijo el suelo prot egindolo cont ra la ero-
sin del vient o y el agua, el movimient o de t ierras (deslizamient os en masa y cada de rocas) y,
en climas f ros, el riesgo de avalanchas. El bosque, al mejorar la capacidad de inf ilt racin y per-
colacin del suelo, ejerce un ef ect o de amort iguacin que prot ege cont ra las inundaciones y la
erosin de las riberas de los ros.
Mantencin del clima local y reduccin del impacto de emisiones de gases. A t ravs del cont rol
de la vel oci dad del vi ent o y de l os f lujos de ai re, los bosques inf l uyen sobre l a circul aci n local
del ai re. Pueden f i lt rar las masas de ai re y ret ener slidos suspendi dos y cont aminant es. A t ra-
vs de la regulacin del bal ance ent re oxgeno y di xi do de carbono ejerce una accin sobre l a
cali dad del ai re y, a escala global, reducen l a concent racin de gases de ef ect o invernadero en
l a at msf era.
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Muchos de est os t ipos de agricult ura sust ent able compart en prct icas de manejo similares, no
siendo siempre f cil cat egorizar la gest in de los predios exclusivament e en alguno de ellos.
Aunque los responsables direct os de obt ener sist emas sust ent ables son los agricult ores y campe-
sinos, t ambin es responsabilidad de t oda la sociedad a t ravs de los dif erent es act ores e inst it u-
ciones que la conf orman.
14.4 LA SUSTENTABILIDAD EN EL MANEJO DE LOS BOSQUES
14.4.1 EL BOSQUE
El Bosque es, si duda, ms que un conjunt o de rboles y ot ras especies veget ales y animales vi-
viendo junt as. Esa comunidad bit ica est a insert a en un medio ambient e f sico con el cual man-
t ienen mut uasint eracciones. Est e conjunt o de organismosvivos, biocenosiso comunidad; de f ac-
t ores f sicos, biot opo o medio f sico; y de int eracciones, const it uyen la biogeocenosis o ecosist e-
ma f orest al, concept o f undament al en el manejo de los recursos nat urales (Donoso, 1993).
La explot acin f orest al alt era direct a e indirect ament e los f lujos biogeoqumicos. Segn Arroyo
et al. (1995), los ef ect os direct os incluyen la salida de nut rient es en la madera cosechada, quema
de madera remanent e y escurrimient o. Los ef ect os indirect os se relacionan con la alt eracin de
las comunidades microbianas en el suelo que part icipan direct ament e en el ciclaje de nut rient es.
14.4.2 RGIMEN DE PERT U R B A C I O N E S
Las pert urbaciones nat urales inf luyen sobre la est ruct ura vert ical dist int os est rat os arbreos, di-
f erencia de edades, presencia de rboles muert os y t roncos cados- y espacial grupos de espe-
cies dist ribuidos en parches- del bosque (f igura 2). El ef ect o depende de la escala, f recuencia y
t ipo de pert urbacin. Las pert urbaciones de mediana int ensidad, como las producidas por t em-
porales de vient o e incendios leves (f igura 3), crean claros en el bosque que son colonizados por
la regeneracin nat ural. Los t roncos muert os que deja un t emporal sirven de hbit at para ani-
males, hongos y microorganismos (Arroyo et al., 1995). De est a f orma, el bosque se dist ribuye en
parches que dif ieren en est ruct ura y composicin, cont ribuyendo a una mayor diversidad de h-
bit at s y, en consecuencia, a una mayor diversidad de especies.
Figura 2. Estructura vertical y espacial
del bosque (Donoso, 1993)
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Figura 4: Efectosde la explotacin forestal: 1) Ef ect o di-
rect o sobre la biodiversidad. 2) Ef ect osdirect o sobre pro-
cesos como el ciclaje de nut rient es. 3) Ef ect os indirect os
sobre ciclaje de nut rient es por alt eracin de la biodiver-
sidad. 4) Ef ect os indirect o sobre la biodiversidad por al-
t eracin el ciclaje del nut rient es. Ef ect osdirect os(5) e in-
direct os(6, 7) de la explot acin producen impact ossobre
el paisaje. 8) Ef ect os sobre el paisaje redundan en cam-
bios regionales. 9) Ef ect os regionales redundan en ef ec-
t osglobales (Arroyo et al., 1995).
14.4.5 BASES PARA UN MANEJO SUSTENTABLE DEL BOSQUE
El manejo de los recursos nat urales en el marco del desarrollo sust ent able exige, obligadamen-
t e, considerar el papel que juegan dos aspect os claves en el f uncionamient o del ecosist ema: a sa-
ber, la biodiversidad y los procesos ecolgicos. La biodiversidad, que da origen a las int eraccio-
nesbiolgicas, est a relacionada, direct a e indirect ament e, con la capacidad de losecosist emasde
reponerse a lasint ervencionesque supone el manejo. La conservacin de la biodiversidad asegu-
ra la capacidad de adapt acin del ecosist ema ant e cambios en las condiciones ambient ales. A su
vez, la mant encin de los procesos ecolgicos, t ales como ret encin y ciclaje de nut rient es, regu-
lacin del ciclo hidrolgico, son f undament ales para la sust ent abilidad del ecosist ema (PCBN,
1996; Arroyo et al., 1995, 1998)
El uso de los recursos f orest ales ha variado desde la explot acin indiscriminada, pasando por el
rendimient o sost enido -produccin cont nua de un recursos sin consideraciones ecolgicas-, has-
t a la sust ent abilidad ecolgica. El manejo de losrecursosnat uralesha est ado f uert ement e orien-
t ado hacia el usuario, asumindose que los recursos son ilimit ados y abundant es, con poca o nin-
guna consideracin por la complejidad y variabilidad de los ecosist emas (Arroyo et al., 1995).
14.4.6 EL CONCEPTO DE SUSTENTABILIDAD EN EL MANEJO FORESTA L
Segn Arroyo et al. (1998), en las primeras dcadas del siglo XX, el t rmino " sust ent abilidad" se
us para ref erirse a la capacidad de un sist ema nat ural de producir un det erminado " bien de
consumo" en cant idades similares durant e un perodo dado. As nace el concept o de rendimien-
t o sost enido def inindose como el " manejo de un recurso para una mxima produccin cont i-
nua, consist ent e con la mant encin de un st ock const ant e renovable" (Tivy and OHare, 1982; ci -
t ado por Arroyo et al., 1995); es decir, que la t asa de ext raccin de un recurso no supere la t asa
de renovacin (Arroyo et al., 1998). Bajo el concept o de rendimient o sost enido la produccin de
recursos se logra a t ravs de t cnicas que maximizan la produccin a cort o plazo, sin considerar
sus ef ect os en ot ros valores del bosque (PCBN, 1996; Arroyo et al., 1998).
Segn la Societ y of American Forest ers 1993 (cit ado por el PCBN, 1996), la concepcin del mane-
jo f orest al basada en la produccin sost enida de un solo recurso ha ent rado en crisis en la lt i-
ma dcada, debido a t res dif icult ades principales: 273
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272
Conservacin del hbitat natural. El bosque of rece hbit at a la f lora y la f auna asegurando su
propia perpet uacin mediant e el f uncionamient o de los procesos ecolgicos. Debido a su t ama-
o y su diversidad est ruct ural, se encuent ran ms especies animales en el bosque que en cual-
quier ot ro ecosist ema.
Funciones sociales de los bosques. Apart e de est as f unciones f sicas y biolgicas direct ament e
prot ect oras, los bosques en general han ido adquiriendo crecient ement es f unciones recreat ivas
durant e laslt imascinco dcadas. En la vecindad de lasciudades, han promovido el t urismo y los
lugares de reposo y curacin, benef icindose del ent orno f orest al; en las reas boscosas de los
pases desarrollados o en desarrollo, las residencias secundarias at raen nuevament e al hombre
hacia los bosques.
14.4.4 LA EXPLOTACIN DE LOS ECOSISTEMAS
Todos los sist ema f sicos y nat urales t ransf orma la energa t il para sus procesos en energa de-
gradada. La misma cant idad de energa que necesit amospara nuest rasf uncionesvit alesse t rans-
f ormar f inalment e en calor por medio de la respiracin. Las leyes de la t ermodinmica af irman
que la energa no se dest ruye (primer principio de la conservacin de la energa) slo se t rans-
f orma, a t ravs de un proceso irreversible, en energa cada vez menos ut ilizable; en ot ras pala-
bras, la energa se degrada y se disipa (segundo principio, la ent ropa) .
Los ecosist emas ret ardan el f lujo de energa procedent e del sol en su camino ent rpico de de-
gradacin, dejando part e de esa energa disponible para su ut ilizacin. Los ecosist emas, a t ravs
del proceso de sucesin ecolgica, est n progresivament e creciendo y aut oorganizandose hacia
grados de mayor complejidad e independencia de cambios y variaciones ext ernas (Parra, 1993).
En est as et apas sucesionales, part e del crecimient o es posible aprovecharlo -aquella part e que
present a el exceso de los individuos necesarios para mant ener la reproduccin y el crecimient o
de la poblacin-. Si el hombre se excede de est as limit aciones en la explot acin, la product ividad
y el rendimient o puede declinar, como se observa en casos de sobrepast oreo y sobreexplot acin
de bosque (Donoso, 1993).
Los ecosist emas ms maduros y organizados inviert en t odos sus excedent es en su propio mant e-
nimient o, de f orma que est rict ament e no son explot ables sin que suf ran una alt eracin en sus
procesos ecolgicos. La explot acin debe obligadament e int ervenir ese proceso, desorganizan-
do el sist ema y rejuvenecindolo, hacindolo ret roceder hacia et apassucesionalesant eriores, au-
ment ando su t asa de renovacin y sus excedent es explot ables, pero, al mismo t iempo, disminu-
yendo la diversidad y la est abilidad (Parra, 1993).
Desde el punt o de vist a ecolgico, no exist e dif erencia ent re la explot acin nat ural y la pract ica-
da por el hombre. La explot acin de un recurso nat ural es esencialment e la apropiacin de un
f lujo de energa. Cuando un depredador caza se apropia de un paquet e energt ico para mant e-
ner sus f unciones vit ales (Parra, 1993).
Agroecosist ema: comunidadesde plant asy animalesque int eractan con susambi ent esfsicosy qumicosque han sido mo-
dif icados por el ser humano para producir aliment os, f ibra, combusti blesy otrosproduct os para el consumo y procesamien-
t o (Alt ieri, 2002).
Cuando se quema un fragmento de carbn, su cont enido de energa qumica no se reduce ni se incrementa (primera ley).
Nos obst ant e, la energa liberada se disipa en forma de calor, humo y ceniza de manera t al que el ser humano ya no pue-
de ut ilizarla. As, st a se t ransforma en energa inaccesible (segunda ley) (Van Hauwermeiren, 1998)
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" Lasprescripcionessilvcolasque emulan el rgimen nat ural de pert urbacionesaminoraran ef ec-
t os en la biodiversidad y los procesos ecolgicos. Por lo t ant o, el conocimient o de la nat uraleza
y diversidad de losregmenesde pert urbacin esespecialment e relevant e en el manejo f orest al"
(Arroyo et al., 1998).
14.4.9 REAS DE PRESERVA C I N
La decisin de int ervenir el bosque, amparados en prescripciones de manejo f orest al ecolgicamen-
t e sustent able, depender de la singularidad del t ipo f orest al, la valoracin de distint os bienes, su
complejidad biolgica, el estado de conocimient o y de su est ado de conservacin (Arroyo et al., 1998)
Asumiendo que los ecosist emas f orest ales t ienen la capacidad de t olerar algn grado de int er-
vencin, pero reconociendo que no sabemos con cert eza cuales son los lmit es a los cuales dichas
int ervenciones pueden llegar, Arroyo et al. (1998) proponen " un compromiso de designar hbi-
t at s y ecosist emas en el paisaje f orest al para su t ot al preservacin a f in de reducir la incert idum-
bre y evit ar posibles ext inciones" .
Las reas de prot eccin en los bosques manejado cont ribuirn a la conservacin de la biodiver-
sidad en sus dist int os niveles, permit iendo el repoblamient o de la biot a en reas int ervenidas,
adapt arse a los cambios climt icos, enf rent ar enf ermedades y plagas y promover el uso mlt iple
del bosque (Arroyo et al., 1995)
1 4 . 4 . 1 0 MANEJO ADAPTAT I V O
Debido a nuest ro limit ado conocimient o de las int eraccin y procesos que operan en los ecosis-
t emas f orest ales y de los impact os que las int ervenciones, derivadas del manejo f orest al, provo-
can sobre est os mismos se requiere el diseo de nuevas f ormas de manejo, dif erent es a las que
se han usado con el objet ivo de produccin a cort o plazo de alt os volmenes de madera" (PCNB,
1996). En necesario que las prct icas de manejo " no sean concebidas como prescripciones f ijas,
sino como experiencias de manipulacin de un ecosist ema ecolgico complejo, asociado a un
programa peridico de revisin y evaluacin de los ef ect os de la int ervencin sobre la biot a y los
procesosecosist micos" (Arroyo et al., 1998). En est e cont ext o nace el concept o de manejo adap-
t at ivo def inido como: un programa de diseo, implement acin, monit oreo, aprendizaje y ajust e
peridico de las f ormas de int ervencin en f uncin de los objet ivos def inidos. Tant o los objet i -
vos como las f ormas de manejo pueden cambiar en el t iempo" (PCBN, 1996).
El manejo adapt at ivo requiere que las prescripciones de manejo: a) se basen en el mejor conoci-
mient o cient f ico disponible al moment o de realizar la int ervencin; b) const it uyan proposiciones
nuevas, que of rezcan mejores expect at ivas para alcanzar la sust ent abilidad; c) sean aplicadas con
caut ela y ent endimient o de la complejidad de los sist emas ecolgicos int ervenidos; y d) puedan
ser modif icadas a t ravs de un proceso sist emt ico de monit oreo y experiment acin (PCBN, 1996).
Un aspect o clave en el manejo adapt at ivo es la implement acin de programas monit oreo que
evalen el cumplimient o de los objet ivos de manejo en el que se incluya variables no solament e
relacionadas con la regeneracin de los rboles y la produccin de madera, sino parmet ros que
midan el est ado y salud del ecosist ema en su globalidad (PCBN, 1996). 275
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
274
1) Las f ormas de manejo t radicionales no aseguran la mant encin de la int egridad del bosque
como ecosist ema, ni su sust ent abilidad a nivel regional, debido a que su enf oque est res-
t ringido al manejo del bosque con una limit ada at encin a las ot ras escalas espaciales, como
cuencas hidrogrf icas y el paisaje regional.
2) No incorporan adecuadament e una diversidad de benef icios y valores no ut ilit arios, adicio-
nales a la produccin de madera, que la sociedad espera de los ecosist emas f orest ales.
3) Focaliza el manejo f orest al en una sola disciplina, ignorando la complejidad de los ecosist e-
mas y los f act ores sociales que def inen la int eraccin hombre-ambient e.
14.4.7 S U S T E N TABILIDAD ECOLGICA
El concept o de rendimient o sost enido despiert a grandes incert idumbres respect o a la capacidad
de los ecosist emas f orest ales de sust ent ar, en el largo plazo, una produccin cont inua de bienes
y servicios. Una manera de abordar est a incert idumbre es el manejo de los bosques bajo el prin-
cipio de la sust ent abilidad ecolgica.
Sust ent abilidad ecolgica se def ine como: " la mant encin en el t iempo del pot encial biolgico
y f sico de los ecosist emas f orest ales y acut icos asociados para producir la misma cant idad y ca-
lidad de un amplio espect ro de bienesy servicios" (Franklin, 1993; cit adospor PCBN, 1993 y Arro-
yo et al. 1998).
Est o implica el abandono absolut o de la explo-
t acin indiscriminada y un alejamient o progresi-
vo del enf oque t radicional de rendimient o sos-
t enido en f avor de la sust ent abilidad ecolgica,
reconociendo la import ancia de conservar la
biodiversidad, mant ener los procesos ecolgicos
y considerar los valores alt ernat ivos del bosque
ms all de la ext raccin de madera.
Segn Arroyo et al. (1998), loselement osf unda-
ment ales para un manejo f orest al ecolgica-
ment e sust ent able son (f igura 5):
14.4.8 MANEJO CON CRITERIOS ECOLGICOS
Un manejo ecolgicament e sust ent able requiere adecuar sus prescipciones y prct icas de tal forma
que los principales procesos ecosist micos se respet en y/o emulen (arroyo et al., 1998). Adems, el
manejo debe enmarcarse en una planif icacin del uso de losbosquesa nivel de paisaje (PCBN, 1996).
Losprocesosecolgicosoperan en ampliasescalasespacialesy t emporales. Lasdinmicasdel eco-
sist emas est n sujet o a las condiciones del conjunt o de ecosist emas que lo envuelven. " Cada uno
de est os procesos deben ser est udiados y comprendidos en sus correspondient es escalas espacia-
les y t emporales para disear un manejo sust ent able" (Armest o 1995; cit ado por PCBN, 1998).
Figura 5: Componentesde la sustentabilidad ecol-
gica aplicada al manejo de bosques(Arroyo, et al.
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277
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSI COS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
276
1 4 . 4 . 1 1 EL SISTEMA DE COSECHA CON RETENCIN VARIABLE.
UNA ALT E R N AT I VA DE MANEJO SUSTENTA B L E .
El sist ema de cosecha con ret encin variable consist e en mant ener en el bosque manejado cier-
t os component es del bosque original que permit an post eriorment e recuperar part e de su com-
plejidad est ruct ural y de est a manera conservar la biodiversidad y la int egridad de los procesos
ecolgicos. Segn Armest o et al. (1998), est e sist ema t iene t res propsit os:
a) Mant ener en el rea manejada pequeas " islas" de hbit at original que f uncionen como re-
f ugio para algunas especie y procesos ecolgicos.
b) Enriquecer el proceso de regeneracin con element os est ruct urales, organismos y propgu-
los que f acilit en el repoblamient o.
c) Mant ener la conect ividad del paisaje f orest al
Exist e una gran variedad de element os est ruct urales que pueden ret enerse durant e la int erven-
cin del bosque t ales como: rboles de gran t amao, rboles muert os en pie, t roncos cado que
provean condiciones de hbit at y sust rat os para una diversidad de organismo; zonas donde el
horizont e orgnico del suelo se mant enga inalt erado de t al manera que se conserven las comu-
nidades de hongos y microorganismos involucrados en el proceso de reciclaje de nut rient es (f i-
gura 6). La aplicacin del sist ema de manejo con " ret encin variable" puede reducir los impac-
t os negat ivos de las act uales prct icas silvcolas, posibilit ando la incorporacin de crit erios ecol-
gicos al manejo de los bosque (Armest o et al., 1998),.
Aunque el desarrollo sust ent able puede
proporcionar una visin sobre el f ut uro,
no exist e siempre un camino claro para al-
canzarlo, inclusive si los medios y los f ines
est n ident if icados, ot ros hechos pueden
crear obst culos para su realizacin. Sin
embargo, exist e consenso en que el slo
crecimient o econmico, sin mirar los as-
pect os ambient ales result a insost enible.
l ent ament e debemos cambiar nuest ras
concepciones individuales incidiendo de
est a f ormar en la gent e que nos rodea pa-
ra f inalment e inf luir en las decisiones po-
lt icas gubernament ales que permit an un
manejo o desarrollo sust ent able de los re-
cursos nat urales y garant icen a su vez un
medio libre de cont aminacin. De est a f orma, el desarrollo sust ent able nosdesaf a para que pen-
semos y act uemos t ant o a un nivel local como globalment e.
Figura 6. Variacin de estructuras verticales para
distintos tipos forestales (Donoso, 1993).
CONTAMINACION

Se llama contaminacin a la transmisin y difusin de humos o gases txicos a medios como la
atmsfera y el agua, como tambin a la presencia de polvos y grmenes microbianos
provenientes de los desechos de la actividad del ser humano. En la actualidad, el resultado del
desarrollo y progreso tecnolgico ha originado diversas formas de contaminacin, las cuales
alteran el equilibrio fsico y mental del ser humano. Debido a esto, la actual contaminacin se
convierte en un problema ms crtico que en pocas pasadas. A continuacin enumeramos
algunos tipos de contaminacin: atmosfrica (del aire), de las aguas (ros, lagos, mares,
ocanos), de los suelos.
La ptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea modificado. El hombre
debe aprender que el ambiente no es algo que pueda manejar segn su voluntad, sino que l
debe integrarse para tener una vida mejor. Un paso importante para mejorar el hbitat sera
lograr que el hombre cambio de actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y
derechos.

Conceptos de la contaminacin
La accin y el efecto de introducir materias o formas de energa, o inducir condiciones en el
agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteracin perjudicial de su calidad en
relacin con los usos posteriores o con su funcin ecolgica.
El concepto de degradacin del dominio pblico hidrulico a efectos de esta Ley, incluye las
alteraciones perjudiciales del entorno afecto a dicho dominio.

Qu es la contaminacin Ambiental?
Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente
(fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el
bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o
impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La
contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias
slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las
condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar. A
medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades
como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada
vez ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del
lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems
seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre
adapta y modifica ese mismo medio segn sus necesidades.
El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra,
producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio
biolgico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo
tecnolgico, el avance de la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es
importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos
renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es
fundamental para la vida sobre el planeta La contaminacin es uno de los problemas
ambientales ms importantes que afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un
desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en
cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales
expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza. La contaminacin
puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien
debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas) que
conforman las actividades de la vida diaria. Las fuentes que generan contaminacin de origen
antropognico ms importantes son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres,
actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos),
domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin
de vehculos). Como fuente de emisin se entiende el origen fsico o geogrfico donde se
produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo.
Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en esos
tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es meramente
terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos
del ambiente.

Causas de la contaminacin ambiental
Desechos slidos domsticos
Desechos slidos industriales
Exceso de fertilizante y productos qumicos
Tala
Quema
Basura
Monxido de carbono de los vehculos
Desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros

Contaminacin ambiental segn el contaminante
Contaminacin qumica: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores,
en las que un determinado compuesto qumico se introduce en el medio. Contaminacin
radiactiva: es aquella derivada de la dispersin de materiales radiactivos, como el uranio
enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de investigacin, reactores nucleares de
centrales energticas, municin blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satlites
artificiales, etc., y que se produce por un accidente, por el uso por la disposicin final
deliberada de los residuos radiactivos. Contaminacin trmica: refiere a la emisin de fluidos
a elevada temperatura; se puede producir en cursos de agua. El incremento de la temperatura
del medio disminuye la solubilidad del oxgeno en el agua. Contaminacin acstica: es la
contaminacin debida al ruido provocado por las actividades industriales, sociales y del
transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.
Contaminacin electromagntica: es la producida por las radiaciones del espectro
electromagntico que afectan a los equipos electrnicos y a los seres vivos. Contaminacin
lumnica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexin y la
difusin de la luz artificial en los gases y en las partculas del aire por el uso de luminarias
excesos de iluminacin, as como la intrusin de luz o de determinadas longitudes de onda del
espectro en lugares no deseados. Contaminacin visual: se produce generalmente por
instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que deterioran la esttica del medio.

Efectos de la radiactividad
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dainos para su integridad fsica. Pueden
ser inmediatos o tardos, segn la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas
dosis de radiacin, puede sobrevenir la muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones
pequeas y espaciadas producen efectos tardos, como la leucemia, cnceres, cataratas y
otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden producir efectos
tardos o anormalidades en las prximas generaciones. El uso militar y comercial de la energa
nuclear representa un peligro inaceptable tanto por sus emisiones rutinarias de radiactividad y
los residuos que generan, como por el riesgo de accidente que su funcionamiento supone. Es
preciso abandonar la energa nuclear

Contaminacin ambiental industrial
La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en
el terreno; los gases txicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial
ruptura accidental de las canalizaciones de las industrias de transformacin; los vertidos de
aguas con metales pesados, cadmio, plomo, arsnico y compuestos orgnicos de sntesis; el
almacenamiento deficiente de productos qumicos; los gases de los escapes y aceites en la
carretera de los transportes; la polucin trmica por agua caliente de las centrales nucleares; el
arrojo de desperdicios en el mar de los buques.

Residuos no biodegradables
Los desechos que en la actualidad han cobrado ms relevancia son los derivados de la
Energa atmica. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque
no pueden ser eliminados; la nica forma de salir de ellos es almacenndolos en depsitos
especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continan siendo un
peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo,
dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los
ciclos biolgicos. Actualmente para la eliminacin de basura se utiliza:.- El relleno sanitario:
enterrando la basura comprimida en grandes desniveles..- Incineracin: este mtodo es muy
til, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja de que produce residuos
incombustibles y adems contamina el aire..- Reciclaje: es el ms conveniente, por este medio
se recuperan materiales como: el vidrio, el papel, el cartn, la chatarra y los envases de metal.
Tambin se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y
abonos agrcolas, utilizando los desechos de origen orgnico previamente escogidos, como:
grasa, huesos, sangre.

Actividades econmicas y contaminacin ambiental
Las actividades econmicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas
permiten la produccin de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios
que garantizan su bienestar social. Las actividades econmicas son cada da ms complejas y
requieren del uso y tecnologas ms avanzadas, con el objeto de mantener la productividad
competitiva en un mercado cada vez ms exigente. En la actualidad, muchas actividades
econmicas son fuente permanente de contaminacin. De esta forma se nos presenta el
problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras actividades econmicas por el
significado social que ellas tienen en la generacin de riquezas; pero al mismo tiempo debemos
tomar conciencia sobre la contaminacin ambiental que stas causan, para buscar soluciones y
mantener el equilibrio ecolgico y ambiental.



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11. C O N TAMINACIN DEL AIRE
1 1 . 1 . LA ATMSFERA, EL CLIMA Y LOS FENMENOS GLOBALES
11.1.1. LA AT M S F E R A
La Tierra est rodeada de una capa gaseosa, llamada at msf era, cuyo espesor alcanza aproxima-
dament e 200 km. La at msf era cont iene, en promedio, 78,1% (en volumen) de N
2
, 20,9% de O
2
,
0,93% de Argn, 0,033% de CO
2
, excluyendo el vapor de agua present e. Est e lt imo puede cons-
t it uir hast a un 7% del volumen t ot al. El rest o, menos de 0,02% del volumen t ot al de la at msf e-
ra, est const it uido por una mezcla de gases nobles (Ne, He, Kr, Xe), CH
4
, H
2
, N
2
O, CO, O
3
, NH
3
,
N O
2
, NO y SO
2
. En la at msf era se dist inguen 4 capas, con dif erent es perf iles de concent racin:
La t ropsf era (0-10 km desde la superf icie t errest re): La t emperat ura desciende con la alt u-
ra, llegando a alrededor de 60Ca 10 km de alt ura.
La est rat sf era (10-50 km): El perf il de t emperat ura experiment a una f uert e inversin, au-
ment ando hast a cerca de los 0C. En est a capa el ozono experiment a un nivel mximo de
concent racin.
La messf era (50-90 km): La t emperat ura vuelve a descender hast a llegar a valores inf erio-
res a 100Cen su part e superior.
La t ermsf era (90-200 km): Aqu la t emperat ura asciende hast a alcanzar niveles sobre
1.000C.
Las capas superiores de la at msf era reciben la radiacin solar ult raviolet a, dando origen a com-
plejas reacciones qumicas en las que part icipan el oxgeno, el nit rgeno y el ozono. Dichas reac-
ciones permit en absorber una gran f raccin de la radiacin ult raviolet a, impidiendo su llegada
a la superf icie t errest re.
La t emperat ura global del planet a (del orden de 15oC), est det erminada por un delicado balan-
ce ent re la radiacin solar que llega a la Tierra y la energa net a que ella irradia al espacio. La ra-
diacin t rmica emit ida por la superf icie t errest re es absorbida por aquellos gases at mosf ricos
que absorben ondas largas (CO
2
, CH
4
, N
2
O, H
2
O, O
3
), y re-emit ida hacia la superf icie, producien-
do un " ef ect o de invernadero" . Est os " gases invernadero" son los que mant ienen la t emperat u-
ra de la Tierra a los niveles que conocemos. Si dichos gases no exist ieran, la t emperat ura global
de la Tierra sera del orden de -18oC.
La at msf era es un sist ema dinmico que cambia cont inuament e. A escala global, las masas de
aire circulan como result ado de la rot acin t errest re y de la radiacin solar, dando origen a pa-
t rones de vient os, y cint urones de alt as y bajas presiones en dif erent es lat it udes.
11.1.2. EL CLIMA
El clima se ref iere a las condiciones at mosf ricas (principalment e, t emperat ura y precipit acin)
caract erst icas o represent at ivas en un lugar det erminado. En general, se habla de clima cuando
nos ref erimos a perodos largos (varios aos), mient ras que se habla de condiciones climt icas
(" est ado del t iempo" , " condiciones met eorolgicas" ) para describir las condiciones de la at ms-
f era en perodos cort os (das, o semanas).
205
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11.1.3. FENMENOS ATMOSFRICOS GLOBALES
En las lt imas dcadas, se han acumulado dat os cient f icos que indican que la Humanidad est
amenazada por el peligro del calent amient o global de la Tierra, y el aument o de la radiacin ul-
t raviolet a que llega a la superf icie t errest re. Est os peligros son serios, ya que la exist encia de la
vida en la Tierra es posible gracias a un delicado balance de f enmenos nat urales, que han sido
seriament e pert urbados por la act ividad humana.
a) El Calentamiento Global de la Tierra
Tal como se mencion en prraf os ant eriores, la composicin qumica de la at msf era juega
un papel det erminant e en el balance t rmico, ya que st a absorbe part e de la radiacin so-
lar y de la energa radiada por la Tierra. Al aument ar la concent racin de los gases inverna-
dero (ie. CO
2
, CH
4
, N
2
O, H
2
O, O
3
, CFC), se const at a una t endencia al aument o de la t empera-
t ura t errest re, con las consiguient es alt eraciones climt icas.
En las lt imas dcadas, la at encin ha est ado principalment e cent rada en las emisiones de
CO
2
, ya que est n direct ament e relacionadas con la generacin de energa a part ir de com-
bust ibles f siles. El aument o de la act ividad indust rial genera un increment o de las necesi-
dadesenergt icasy, por consecuencia, acelera la t asa de emisin de CO
2
. La implement acin
de f uent es alt ernat ivas de energa (es decir, no basadas en la combust in de mat erial org-
nico), medidas de conservacin y aument o de ef iciencia energt ica, sumada a ext ensos pro-
gramas de ref orest acin, podran revert ir la t endencia act ual.
b) Destruccin de la Capa de Ozono
El ozono (O
3
) present e en la est rat sf era absorbe los rayos ult raviolet as. Aunque est presen-
t e en pequeas cant idades (del orden de 10-6 ppm), su presencia es vit al para la vida sobre la
Tierra, porque absorbe la radiacin UV-B ent re 0,20 y 0,32 m, que eslet al para losseres vivos.
La gravedad de est os ef ect os adversos sobre los seres humanos y t odas las ot ras f ormas de vi-
da expuest as a la radiacin solar, depende de la concent racin de ozono en la est rat sf era, ya
que st e act a como un verdadero escudo prot ect or cont ra las radiaciones ult raviolet a.
A su vez, la concent racin de O
3
en la at msf era est det erminada por el balance ent re los
complejos procesos f sico-qumicos de f ormacin y dest ruccin de ozono. Ciert os cont ami-
nant es at mosf ricos (por ejemplo, xidos de nit rgeno, cloro, bromo), cat alizan las reaccio-
nes de dest ruccin del ozono, y cada una de est as molculas puede dest ruir miles de mol-
culas de O
3
ant es de perder su poder cat alt ico.
Gran part e de los cont aminant es gaseosos generados por el hombre son absorbidos por las
lluvias, o dest ruidos en reacciones de oxidacin f ot olt ica que ocurren en la t ropsf era, an-
t es de que lleguen a la est rat sf era. Ciert os compuest os organo-halogenados de bajo peso
molecular (llamados genricament e cloro-f luoro-carbono (CFC); conocidos t ambin como
f reones) alt ament e est ables e insolubles en agua, alcanzan a llegar a la est rat sf era donde
son dest ruidospor la radiacin UV, generando radicaleslibresde cloro que dest ruyen el ozo-
no. En 1974, Molina y Rowland publicaron en la revist a Nat ure las primeras evidencias cien-
t f icas del ef ect o dest ruct or de O
3
de los CFCusados en aerosoles. En ese ent onces, el consu-
207
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
206
El clima y las condiciones climt icas en dif erent es part es de la Tierra, dependen de las propieda-
des f sicas y la composicin qumica de la at msf era, y del f lujo de energa solar que llega a la
superf icie t errest re. La cant idad de energa solar que alcanza la superf icie t errest re vara con la
lat it ud (dist ancia desde el ecuador), siendo mayor en la zona ecuat orial. Por lo t ant o, el aire de
la t ropsf era est ms calient e en el ecuador y ms f ro en los polos. Sobre el ecuador, el aire ca-
lient e posee una baja densidad y se eleva hast a alcanzar suf icient e alt ura, desde donde se mue-
ve en direccin hacia los polos. Al llegar a los polos, las masas de aire se enf ran y f luyen hacia la
superf icie debido a su mayor densidad. Al alcanzar la superf icie de las zonas polares, est as ma-
sas de aire f ro circulan a baja alt ura en direccin al ecuador.
En general, exist en cint urones de baja presin a lo largo del ecuador y ent re las lat it udes 50 y
60 Nort e y Sur, como result ado de las columnas de aire ascendent es. Por su part e, exist en cint u-
rones de alt a presin ent re las lat it udes 25 y 30 Nort e y Sur, donde prevalecen masas de aire
descendent e. Los principales desiert os de la Tierra est n ubicados en aquellas zonas donde exis-
t en alt as presiones " at rapadas" ent re las bajas presiones del cint urn ecuat orial y de los dos cin-
t urones de baja presin.
A medida que avanzan hacia y desde los polos, las masas de aire suf ren la accin desviadora de
Coriolis, generando pat rones de circulacin caract erst icos en dif erent es regiones. Ms an, exis-
t en variaciones (diarias y est acionales) en la dist ribucin de la radiacin solar que alcanza la su-
perf icie t errest re.
Est os pat rones de circulacin de las masas de aire en la t ropsf era t ienen un gran ef ect o sobre
la dist ribucin de las precipit aciones sobre la superf icie. Los grandes f lujos de energa solar en la
zona ecuat orial, result an en la evaporacin de enormes cant idades de agua desde la superf icie,
llegando a niveles cercanos a sat uracin.
Cuando est as masas de aire hmedo se elevan y se enf ran, se produce la condensacin del va-
por de agua, precipit ando en las cercanas del ecuador (clima t ropical). Una vez que dichas ma-
sasde aire se han movido 30 (lat it ud Nort e y Sur en direccin hacia lospolos) se ha perdido gran
part e de su humedad, lo que explica las bajas precipit aciones que se const at an en esas regiones
(clima seco, desrt ico, semirido).
Al seguir su viaje en direccin a lospolos, est asmasasde aire clido comienzan a increment ar susni-
veles de humedad, generando precipit aciones a medida que se acercan a las zonas polares (lat it u-
des60 Nort e y Sur). Al llegar a lospolos, lasmasasde aire presentan bajoscont enidosde humedad.
Exist en dif erent es t ipos de clima, en base a dif erent es crit erios de clasif icacin, ent re los cuales
f iguran: clima t ropical, subt ropical, subrt ico, rt ico, cont inent al hmedo, desrt ico, et c. A esca-
la regional, las masas de aire que cruzan los ocanos y cont inent es pueden t ener un signif icat i-
vo ef ect o sobre lospat ronesest acionalesde precipit acionesy t emperat uras. A nivel local, lascon-
diciones climt icas (microclimt icas) pueden variar drst icament e de un lugar a ot ro.
La t emperat ura y las precipit aciones juegan un import ant e papel en det erminar las condiciones
de vida exist ent es en una regin, por lo que exist e una est recha relacin ent re el clima y los t ipos
de especies vivient es. Ms an, las condiciones climt icas de un lugar son un f act or det erminant e
en la f orma como se t ransport an, dispersan y t ransf orman los cont aminant es at mosf ricos.
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11.2.2. C O N TAMINANTES AT M O S F R I C O S
La cont aminacin at mosf rica se def ine como la presencia de ciert as subst ancias y/o f ormas de
energa en el aire, en concent raciones, niveles o permanencia lo suf icient ement e alt os como pa-
ra const it uir un riesgo a la salud y a la calidad de vida de la poblacin, y a la preservacin de la
nat uraleza o a la conservacin del pat rimonio ambient al. Dichos cont aminant es se clasif ican en:
Contaminantes Primarios: Son aquellos que se emit en direct ament e a la at msf era debido
a procesos nat urales o generados por la act ividad humana.
Contaminantes Secundarios: Se generan a part ir de reacciones qumicas que algunos cont a-
minant es primarios suf ren en la at msf era.
Losprincipales cont aminant esat mosf ricos primarios, derivadosde la act ividad humana, incluyen:
Part culas at mosf ricas
Compuest os de azuf re
Compuest os de nit rgeno
xidos de carbono
Compuest os orgnicos
Compuest os met licos
Ruido
Radiaciones ionizant es
Ent re los cont aminant es secundarios, dest acan aquellos generados por reacciones f ot oqumicas
en la at msf era, part icularment e en laszonasurbanas, donde loshidrocarburosvolt iles, losxi-
dos de nit rgeno y el ozono reaccionan bajo condiciones de luz solar int ensa, generan una mez-
cla de cont aminant es agresivos denominada smog f ot oqumico.
La mayora de los cont aminant es at mosf ricos pueden af ect ar direct ament e la salud de las per-
sonas, ya que ingresan al organismo a t ravs del sist ema respirat orio o de la piel. En ot ros casos,
el cont aminant e es t ransport ado desde el aire al suelo o a los cuerpos hdricos, pudiendo af ec-
t ar su calidad y/o ingresar en la cadena t rf ica. El t ransport e de cont aminant es desde la at ms-
f era hacia la superf icie t errest re se produce por sediment acin de las part culas del aire y/o por
absorcin y arrast re de las lluvias.
A cont inuacin se revisan brevement e las caract erst icas de los principales agent es cont aminan-
t es at mosf ricos.
A) PARTCULASATMOSFRICAS
El mat erial part iculado exist ent e en el aire corresponde a part culas slidas y lquidas que se en-
cuent ran en suspensin en la at msf era y cuyos t amaos oscilan ent re 210-4 y 5102 m. Est as
part culas se encuent ran ampliament e repart idas en la at msf era y f orman una suspensin est a-
ble en el aire. La composicin qumica de las part culas depende de su origen y, generalment e,
const it uyen una mezcla de subst ancias diversas, ent re las cuales se puede mencionar: silicat os,
209
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208
mo de CFC-11 y CFC-12 en aplicaciones de aerosoles en USA era del orden de 200.000 t on/a-
o. Como respuest a, en 1979 la Agencia de Prot eccin Ambient al de EEUU (EPA) prohibi el
uso de esos CFCen aerosoles no esenciales.
El " agujero de ozono" sobre la Ant rt ica, que aparece en la primavera Aust ral a nivel del
vrt ice polar, ilust ra la gravedad de la sit uacin. Chile y Argent ina son part icularment e af ec-
t ados por t al f enmeno, const at ndose bajas concent raciones de ozono sobre su t errit orio
aust ral durant e dicho perodo. Los ef ect os de largo plazo de est os f enmenos an son im-
predecibles, aunque su gravedad est f uera de dudas.
A dif erencia de t odos los ot ros cont aminant es at mosf ricos, los CFCno se generan nat ural-
ment e, sino que son sint et izados indust rialment e y son ut ilizados, principalment e, para la
f ormacin de aerosoles y como ref rigerant es. En 1987 se f irm el acuerdo de Mont real que
rest ringe la f abricacin y uso de subst ancias que dest ruyen la capa de ozono.
11.2. C O N TAMINACIN AT M O S F R I C A
La cont aminacin at mosf rica revist e gran import ancia, debido a su enorme impact o direct o so-
bre la salud humana. Cada persona adult a respira 15-28 m
3
/da de aire y posee una superf icie al -
veolar en sus pulmones de alrededor de 65 m
2
. La mayora de los cont aminant es present es en el
aire puede encont rar f cilment e su camino hacia la sangre, debido a que la t ransf erencia de ma-
t eria a t ravs de la pared de los capilares pulmonares es muy poco select iva.
11.2.1. FUENTES
Las principales f uent es de emisin de cont aminant es at mosf ricos se pueden clasif icar en Fuen-
t es Fijas y Fuent e Mviles.
Fuentes Fijas: Son aquellas que operan en un punt o f ijo, es decir, el f oco de emisin no se
desplaza en f orma aut noma en el t iempo (chimeneas indust riales y domst icas, calderas,
hornos, et c.). Las inst alaciones domst icas se caract erizan por su pequea pot encia y su gran
dispersin geogrf ica, mient ras que las f uent es indust riales se encuent ran concent radas en
pequeas zonas bien def inidas. Los combust ibles ms usados son: lea, carbn, gas licuado,
pet rleo, kerosene y gas nat ural.
FuentesMviles: Son lasque pueden desplazarse en f orma autnoma,
emit iendo cont aminant esen su t rayect oria (ej. automviles, t renes, ca-
miones, buses, aviones, barcos, et c.). La mayor part e de lossistemasde
transport e act ual obt iene su energa por medio de la combust in de
diversosproduct os, lo que origina dif erent escompuest osque son emi-
t idos a la at msfera. Los mot ores de combust in interna const it uyen
una de lasprincipalesf uentesemisorasde cont aminantesat mosf ricos,
t alescomo monxido de carbono, hidrocarburos, aldehdos, xidosde
nit rgeno, dixido de azuf re, partculasen suspensin (humos), plomo
y derivados. La proporcin en que se emiten est oscont aminant es, depende de una serie de fact o-
res, ent re ellos: t ipo de motor, combustible usado, y est ado de mantencin del vehculo.
Fuent e: Elaboracin propia
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El SO
2
es un gas que no se inf lama, no es explosivo y es incoloro. En el aire, el SO
2
se oxida par -
cialment e en SO
3
y, en presencia de humedades alt as, se t ransf orma en cido sulf rico y sus sa-
les de sulf at o, por medio de procesos f ot oqumicos at mosf ricos. Est os compuest os de azuf re se
absorben en el agua de la at msf era increment ando su nivel de acidez. La lluvia cida puede
af ect ar negat ivament e los ecosist emas t errest res y acut icos. Adems, la at msf era corrosiva ge-
nerada bajo dichascondiciones, af ect a una gran variedad de mat erialest alescomo el acero, zinc,
cobre, aluminio y carbonat o de calcio (caliza, dolomit a, mrmol y mort ero).
Finalment e, ent re loscompuest osde azuf re de relevancia ambient al, se encuent ran el sulf uro de
hidrgeno (H
2
S) y los mercapt anos. El H
2
Sse produce a part ir de la reaccin del azuf re con el hi-
drgeno, en procesos indust riales o nat urales. Adems, se genera como subproduct o en la bio-
degradacin anaerbica, en presencia de sulf at os. El H
2
St iene un f uert e olor a huevo podrido,
que es det ect ado por el ser humano a muy bajos niveles de concent racin (del orden de 6
mg/m
3
). A concent racionesmayores, esalt ament e t xico y explosivo, por lo que susemisionesde-
ben mant enerse bajo est rict o cont rol. Por su part e, los mercapt anos (CH
3
S, C
2
H
5
S) t ambin po-
seen caract erst icasodorf erasy se generan t ant o en procesosindust riales(ej. produccin de pul-
pa sulf at ada) como nat urales (ej. degradacin anaerbica de mat erial prot eico). A bajas concen-
t raciones, no present an ef ect os t xicos. Una vez que se emit en a la at msf era, est os compuest os
sulf urados se oxidan en presencia de oxgeno y luz solar.
C) XIDOS DE NITROGENO (NOx)
Los t res xidos de nit rgeno que se encuent ran comnment e en la at msf era son: xido nit roso
(N
2
O), xido nt rico (NO) y dixido de nit rgeno (NO
2
). Est os se denominan genricament e NOX.
El N
2
O es un gas relat ivament e poco react ivo, y es un component e t raza de la at msf era " nat u-
ral" . El NO es un gas incoloro e inodoro; mient ras que el NO2 es caf -rojizo (color de la at ms-
f era vist o f recuent ement e sobre reas urbanas) y t iene un olor desagradable.
Los xidos de nit rgeno son producidos direct a e indirect ament e por procesos de combust in a
alt as t emperat uras. En dichos procesos el N
2
present e en el aire se oxida para f ormar principal -
ment e NO, el que se t ransf orma en NO
2
mediant e reaccionesf ot oqumicas. En laszonasurbanas,
las concent raciones mximas de NO
X
coinciden con los volmenes mximos de t rf ico. Los gases
de escape de los mot ores de aut omviles son ricos en NO y pobres en NO
2
. Generalment e, una
pequea f raccin del t ot al de NO
X
est present e como NO
2
. Durant e la mezcla inicial del aire con
los gases de escape calient es, se oxida part e del NO f ormando NO
2
.
Las reacciones qumicas de los compuest os nit rogenados en la at msf era, son muy import ant es
en el cont ext o de los procesos de t ransf ormacin que ocurren en ese medio. El NO
X
en la at ms-
f era, est sujet o a complejasreaccionesf ot oqumicas, en presencia de luz solar int ensa, generan-
do ozono y ot ros cont aminant es secundarios.
Finalmente, gran parte del dixido de nit rgeno at mosfrico se conviert e en cido ntrico y salesde ni-
t rat o. Las salesde nit rato forman material particulado y/o sediment an o son arrast radaspor la lluvia.
Apart e de las f uent es ant ropognicas, los NO
X
se f orman a part ir de las reacciones ent re el N
2
y
el O
2
del aire en la alt a est rat sf era.
211
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBI ENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
210
carbonat os, sulf at os, cloruros, nit rat os, xidos, met ales, carbn, alquit rn, resinas, polen, hon-
gos, bact erias, et c. Muchas provienen de procesos nat urales y son t ransport adas debido a la ac-
cin del vient o; por ejemplo, las cenizas derivadas de los incendios y erupciones volcnicas, la ac-
cin del vient o sobre los ocanos y la t urbulencia del mar que genera aerosoles, el polvo de los
suelos secos sin cobert ura veget al, el polen, et c. Adems, las part culas son originadas por una
gran gama de procesos t ecnolgicos, t ales como la combust in de madera y de combust ibles f -
siles, y el procesamient o de mat erial slido (reduccin de t amao, secado, t ransport e, et c.).
Las part culas menores de 0,1 m son, generalment e, iones y ncleos de condensacin genera-
dos en los procesos de combust in, act ividad volcnica, evaporacin del agua de mar pulveriza-
da, ionesmet licosabsorbidosen lasgot asde agua de la at msf era, et c. Ent re est asdest acan los
hidrocarburos aromt icos alt ament e condensados, generados debido a la combust in incomple-
t a de lea, carbn o derivados del pet rleo. Est os y ot ros compuest os t xicos const it uyen un se-
rio riesgo para la salud humana, ya que pueden ent rar con f acilidad al sist ema pulmonar.
Las part culas slidas ent re 0,1 y 10 m son aerosoles f ormados en procesos nat urales y ant ropo-
gnicos. Est e mat erial part iculado se encuent ra disperso en la at msf era y puede mant enerse
suspendido por largo t iempo, debido a su baja velocidad de sediment acin. En las zonas urba-
nas, est e t ipo de mat erial part iculado puede t ener un alt o cont enido de sulf at os, nit rat os, f ierro,
plomo e hidrocarburos aromt icos.
Las part culas slidas de mayor t amao, ent re 10 y 500 m, t ienen una velocidad de sediment a-
cin mayor y permanecen menos t iempo en la at msf era. Est e polvo grueso, cont iene principal-
ment e: silicat os, sulf at os, cloruros, nit rat os, f ierro, calcio, aluminio, manganeso, plomo, zinc,
magnesio y cobre. Tambin se encuent ra la presencia de compuest os orgnicos generados por la
combust in incomplet a del carbn y derivados del pet rleo. Est as part culas son eliminadas por
ret encin y arrast re con las got as de lluvia.
Los hidrocarburos aromt icos policclicos (HAP) const it uyen un import ant e grupo de cont ami-
nant es at mosf ricos y se encuent ran present es en los humos generados por los procesos de com-
bust in incomplet a, t ant o en f uent es nat urales como humanas (ej erupciones volcnicas, incen-
dios f orest ales y agrcolas, procesos de combust in indust riales y domst icos, mot ores de los au-
t omviles, et c). La combust in del t abaco de los cigarrillos y de la lea, const it uye una de las
principales f uent es de HAP en los ambient es int eriores. Exist en ms de 100 compuest os HAP di-
f erent es, an cuando se reconoce que slo 17 de ellos son de preocupacin, debido a su nivel de
t oxicidad. El benzo-a-pireno es el ms t xico de los HAPident if icados hast a ahora.
B) COMPUESTOS DE AZUFRE
El dixido de azuf re (SO
2
) y el t rixido de azuf re (SO
3
) son los principales xidos de azuf re pre-
sent es en la at msf era. La principal f uent e ant ropognica de xido de azuf re es la combust in
de combust iblesf silesricosen azuf re (ej. carbn, pet rleo combust ible (f uel oil), diesel) y repre-
sent a cerca de un t ercio del t ot al del SO
2
at mosf rico. Ot ras act ividades indust riales relevant es
son las ref ineras de pet rleo y las f undiciones de minerales sulf urados. Alrededor de un 93% de
t odas las emisiones de SO
2
generadas por el hombre provienen del hemisf erio nort e, donde se
concent ra la mayor part e de la act ividad indust rial.
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cia. De est a manera, el decibel es usado para describir niveles
de presin, pot encia o int ensidad sonora.
Los valores de NPS se encuent ran en el rango 10-140 dB. El
umbral del dolor corresponde a 140 dB (ej. el sonido de un
mot or a propulsin ubicado a una dist ancia de 25 m). Los ca-
miones y ot ras maquinarias pesadas generan NPSdel orden
de 90-110 dB, mient ras que una bibliot eca t pica present a 40
dB. La propagacin del sonido en el aire depende del t ipo de
f uent e sonora, de las condiciones at mosf ricas (direccin del
vient o, presin y t emperat ura) y del medio donde se propa-
ga. La onda acst ica emit ida suf re prdidas de energa en su
propagacin, at enuacin por el aire, ref lexin, absorcin y
dif raccin debido a obst culos, et c. A medida que la onda se
aleja de la f uent e emisora, su NPSdecrece.
H) RADIACIONESIONIZANTES
Aqu se incluyen los rayos X, las part culas a y b, y los rayos g, que se caract erizan por su poder
para ionizar la mat eria que encuent ra a su paso. An cuando exist en f uent es de radiact ividad
nat urales, las principales emisiones provienen de f uent es ant ropognicas, debido al uso y proce-
samient o de mat eriales radiact ivos. Las cent rales nucleares y las f bricas de mat erial blico, son
los principales usuarios de mat eriales radiact ivos. Sin embargo, los usos dif usos, t ales como en
medicina, inst rument os de laborat orio y anlisis qumicos, son los principales responsables de
emisiones no cont roladas de radiaciones ionizant es.
I) CONTAMINANTESHALOGENADOS
Exist en varios cont aminant es at mosf ricos que cont ienen halgenos, principalment e cloro, que
t ienen gran import ancia ambient al.
Compuestos cloro-fluoro-carbonados (CFC): son compuest os halogenados que poseen uno o
dos t omos de carbono. Son muy volt iles, muy est ables e insolubles, que se ut ilizan como
ref rigerant es y f ormadores de espuma y aerosoles. Su relevancia ambient al radica en su im-
pact o negat ivo sobre la capa de ozono est rat osf rico.
Cloro gaseoso (Cl2): es un gas pesado, de color amarillent o, con un f uert e olor caract erst i-
co, que se ut iliza ampliament e en dif erent es aplicaciones indust riales. Es alt ament e oxidan-
t e, y se ut iliza como germicida en la pot abilizacin de agua. Produce f uert es irrit aciones en
las mucosas del sist ema respirat orio.
cido clorhdrico (HCl): es un cont aminant e que se emi t e, normalment e, en l os procesos de
combust in de plst icos clorados u ot ros compuest os organoclorados. Es muy corrosi vo e
i r r i t a n t e .
cido Fluorhdrico (HF): esun cont aminant e gaseoso derivado de diversasactividadesindust ria-
213
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212
D) HIDROCARBUROSVOLTILES
Adems de los hidrocarburos de alt o peso molecular, present es en el mat erial part iculado, exis-
t e un amplio rango de compuest os orgnicos volt iles, dest acndose aquellos que poseen ent re
1 y 4 t omos de carbono, ya que se encuent ran en est ado gaseoso, bajo condiciones ambient a-
les normales. Su import ancia ambient al radica en su part icipacin en las reacciones de oxidacin
f ot oqumica. En dichas reacciones, los hidrocarburos se t ransf orman en radicales libres, genern-
dose derivados aldehdos y ot ros compuest os oxidados, como por ejemplo: f ormaldehdo, acro-
lena, acet aldehdo y nit rat o de peroxiacet ilo.
E) OXIDANTESFOTOQUMICOS
Cuando losxidosde nit rgeno y loshidrocarburosse ponen en cont act o en presencia de luz so-
lar int ensa, t iene lugar un conjunt o de reacciones qumicas complejas que generan cont aminan-
t es secundarios, conocidos como smog f ot oqumico.
El ozono es uno de los oxidant es f ot oqumicos ms abundant es, y se genera por la reaccin en-
t re el O
2
y el oxgeno at mico (O), en presencia de un cat alizador (M) que est abiliza la molcu-
la de ozono: El ozono se consume en la reaccin con el NO para f ormar NO
2
:
F) XIDOSDECARBONO
Los xidos de carbono est n constit uidos por el dixido de carbono (CO
2
) y el monxido de carbo-
no (CO). El CO
2
generalment e no se considera como cont aminant e at mosf rico, debido a que esun
componente nat ural de la at msf era, donde juega un import ant e papel en el ef ect o invernadero.
Por su part e, el CO es un cont aminant e que proviene, principalment e, de la combust in incom-
plet a de cualquier t ipo de combust ible. Tambin esproducido en grandescant idadespor muchas
f uent es nat urales: a part ir de gases volcnicos, incendios f orest ales, oxidacin del met ano am-
bient al, disociacin del CO
2
en la part e superior de la at msf era, et c. Los aut omviles con mot o-
res de combust in int erna son una de las principales f uent es de emisin de monxido de carbo-
no en las zonas urbanas. Las chimeneas, las calderas, los calent adores de agua, est uf as y ot ros
aparat osdomst icosque queman combust ible, t ambin son f uent esimport ant esde CO, t ant o al
aire libre como en ambient es int eriores (en est e lt imo caso, el humo de cigarrillo puede ser una
f uent e adicional signif icat iva).
G) RUIDO
El sonido represent a la propagacin de ondas de presin audibles a t ravs de un medio elst ico.
El ruido es un sonido indeseable, cuya int ensidad, f recuencia y duracin, const it uyen una moles-
t ia para laspersonas af ect adas. El odo humano, t ransf orma est asondasde presin en seal acs-
t ica, con un umbral mnimo del orden de 20 mPa. El nivel de presin sonora (NPS) es una medida
de la presin acst ica (expresada en Decibelios, dB). El Decibel (dB) esla unidad adimensional usa-
da para expresar el logarit mo de la razn ent re una cant idad medida y una cant idad de ref eren-
Fuente: Elaboracin propia
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ciones locales de alt a est abilidad at mosf rica y una pobre capacidad de dispersin de los
cont aminant es.
b) Absorcin Debido a la Lluvia: Los component es de mayor solubilidad en agua, sern elimi -
nados por las lluvias y t ransf eridos al suelo y a los cuerpos acut icos. La lluvia cida (pH 4-6),
f ormada debido a la absorcin de xidos de azuf re y nit rgeno, puede af ect ar seriament e
las t ierras f orest ales y de cult ivo; y los cuerpos de agua lacust re, al bajar el pH del suelo, in-
hibiendo o dest ruyendo los microorganismos y la f lora exist ent e. En ciert os casos, dichos
ef ect os t ranscienden las f ront eras nacionales; por ejemplo, las emisiones de SO
x
y NO
x
pro-
venient es de las cent rales t ermoelct ricas brit nicas (en base a carbn mineral) han t enido
ef ect os desast rosos sobre los bosques y t errenos agrcolas escandinavos, debido a la lluvia
cida generada. Por su part e, la lluvia cida t iene poco ef ect o sobre la vida mart ima, debi-
do a la alt a capacidad de aut orregulacin del pH que t iene el agua de mar.
c) Transformaciones Fotoqumicas: Losprocesosf ot oqumicosat mosf ricost ransf orman loscon-
t aminant es volt iles a t ravs de una compleja cadena de reacciones f ot oqumicas. Tal como
se describi en seccionesant eriores, dichasreaccionespueden dar origen a cont aminant esse-
cundarios nocivos, part icularment e en reas urbanas con alt os niveles de cont aminacin.
11.3. C O N TAMINACIN EN AMBIENTES INTERIORES
Los hbit os de vida modernos demuest ran que durant e gran part e de nuest ro t iempo est amos
en ambient es int eriores, por ejemplo, dent ro del hogar, en una of icina o local comercial, en la
f brica o en la escuela, et c. El aire de dichos lugares puede llegar a est ar mucho ms cont amina-
do que el aire ext erior, debido a la exist encia de f uent es cont aminant es int ernas y a la f alt a de
vent ilacin adecuada.
A modo de ejemplo, en la act ividad hogarea se ut ilizan combust ibles diversos para cocinar, cale-
f accionar el ambient e y calent ar agua; se ut ilizan aerosoles y biocidas volt iles, se emit en humos
de cigarrillos, et c. lo que puede producir un serio det erioro de la calidad del aire int radomiciliario.
Loscont aminant est picosque se generan en est os ambient escerradosson similaresa losque pro-
ducen en las dif erent es act ividades indust riales causant es de la cont aminacin del aire ext erior:
11.3.1. M ATERIAL PA RT I C U L A D O
Provenient e del humo de los cigarrillos, la combust in de lea, carbn, paraf ina y ot ros combus-
t ibles, en las act ividades de cocina y calef accin, polvo que se resuspende durant e el aseo, aero-
soles de art culos de t ocador y aplicaciones de biocidas, et c. Los compuest os aromt icos policcli -
cos, const it uyen un import ant e f act or de riesgo a la salud en los ambient es conf inados, debido
a las alt as concent raciones que pueden alcanzar product o de la combust in de lea, t abaco u
ot ros combust ibles f recuent ement e ut ilizados en dichos ambient es.
215
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214
lesespecf icas, t ales como la produccin de aluminio, de f ert ilizant es f osf at ados y de ciert os ti-
pos de cement os. Se ha demost rado que causa perjuicios graves y extensos a la veget acin.
Bifenilos policlorados (PCB): Son un grupo de compuest os di-f enlicos, con dif erent es con-
t enidos de cloro (exist en 209 combinaciones posibles). A pesar de que su est ado normal es
lquido, se pueden encont rar present es en los humos derivados de la combust in incomple-
t a de polmeros clorados. Son muy t xicos y de baja biodegradabilidad, por lo que persist en
en el ambient e por largo t iempo.
Dioxinas y furanos: Const it uyen una f amilia de compuest os aromt icos clorados t ricclicos,
con un alt simo pot encial t xico. Las dioxinas se dif erencian de los f uranos en la cant idad de
t omos de oxgeno present es en la molcula (uno en los f uranos, dos en las dioxinas). Se co-
nocen un t ot al de 75 ismeros de dioxinas, llamadas genricament e policlorodibenzo-para-
dioxinas (PCDD), y 135 ismeros de f uranos, llamados policlorodibenzof uranos (PCDF). Son
muy poco solublesen agua y son poco volt iles. Su emisin a la at msf era proviene de la com-
bust in incomplet a de compuest osorgnicosclorados(ej. plst icosclorados, lignina clorada).
J) METALESPESADOS
Los met ales pesados se encuent ran en la at msf era como mat erial part iculado. Algunos met ales,
t ales como el mercurio y el t et raet ilo de plomo, poseen una alt a presin de vapor, por lo que pue-
den present arse en est ado gaseoso. En est e grupo de cont aminant es se incluyen adems, al cad-
mio, cromo, cobre, zinc y arsnico. En general, son persist ent esy bioacumulablesen losseresvivos.
K) METANO
El met ano (CH
4
) se encuent ra present e nat uralment e en la at msf era, y se genera a part ir de los
procesosbiolgicosanaerbicos. Ello ocurre en lossediment osde loscuerposde agua superf icia-
les, pant anos, en los int est inos de los rumiant es y en ot ros medios anxicos. Los vert ederos de
residuosbiodegradablesemit en met ano, generado por la accin de bact eriasanaerbicas. El me-
t ano se oxida en la at msf era a CO
2
.
11. 2.3. TRANSPORTE Y DESTINO DE LOS CONTAMINANTES AT M O S F R I C O S
La calidad del aire local depende de las cant idades de cont aminant es at mosf ricos que se emi-
t en y de lascondicionesclimt icasexist ent es. En ef ect o, una vez emit idosa la at msf era, loscon-
t aminant es son t ransport ados y dispersados por el movimient o de la masa at mosf rica, absorbi-
dos por el agua present e en el aire, u oxidados por el oxgeno y la luz. Est os mecanismos f sicos
y qumicos ayudan a eliminar t ales compuest os.
a) Dispersin Fsica: Losvient ospermit en la dispersin de losgases, arrast rndolosen direccin
horizont al y vert ical. El proceso de dispersin est f uert ement e condicionado por las condi-
ciones climt icas que det erminan el movimient o de las masas de aire (ej. perf il vert ical de
t emperat ura, direccin y velocidad de los vient os). Las inversiones t rmicas generan condi-
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11.5. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
De Nevers, N. 1998. " Ingeniera de Cont rol de la Cont aminacin del Aire" McGraw-Hill
Int eramericana Edit ores S.A. (Mxico).
Eri ckson, J. 1992. " El Ef ect o Invernadero: El desast re de maana, hoy" . McGraw-Hil l
Int erameri cana de Espaa S.A. (Madri d).
H e n r y, J.G., Heinke, G.W. 1999. " Ingeniera Ambient al" . Prent ice Hall Hispanoamericana
S.A. (Mxico).
Robert s All ey, E. & Associat es Inc. 2001. " Manual de Cont rol de la Calidad del Aire" .
Tomos I y II. McGraw-Hill Int eramericana Edit ores S.A. (Mxico).
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216
11.3.2. MONXIDO DE CARBONO
Es generado durant e la combust in del t abaco y de los combust ibles de cocina y calef accin. La
combust in incomplet a de dichoscombust ibles, en condicionesde mala vent ilacin, puede t ener
ef ect os let ales sobre las personas expuest as. Por ejemplo, la combust in de carbn en braseros
o el f uncionamient o de mot ores de combust in int erna (dent ro de un garage) pueden ocasionar
int oxicaciones con serias consecuencias.
11.3.3. COMPUESTOS ORGNICOS VOLTILES
Se incluyen aqu t odosloscompuest osorgnicos que se emit en debido al uso de solvent es orgni-
cos(ej. para limpieza), adhesivos, pest icidas, pint uras, muebles nuevosque cont ienen resinasf en-
licas, et c., a la combust in de lea, carbn, kerosene, et c., y al consumo de cigarrillos. En part icu-
l a r, lasemisionesde benceno, f ormaldehdo, acrolena, acet aldehdo y f enolesderivadosde la com-
bust in del t abaco, lea y ot ros combust ibles, pueden const it uir un serio riesgo para la salud.
11.3.4. C O N TAMINANTES ALERGENOS
Est os son component es del mat erial part iculado que pueden producir reacciones alrgicas u
ot ras respuest as en los individuos expuest os. Incluyen cont aminant es de origen biolgico, t ales
como el polen, bact erias, virus, hongos, caros del polvo, pelo de animales, rest os de insect os, al-
gas, rest os de insect os, et c., o de origen qumico (ej. det ergent es).
11.4. AIRE LIMPIO
La gran concent racin urbana y las alt as emisiones de cont aminant es at mosf ricos, ha generado
sit uaciones de crisis ambient al en muchos pases del mundo. Por ejemplo, se ha demost rado que
cada ao, la cont aminacin del aire en Amrica Lat ina causa miles de muert es premat uras, billo-
nes de dlares en cost os mdicos y grandes prdidas en la produccin. En la act ualidad, el Ban-
co Mundial est impulsando un programa de Aire Limpio en Ciudades de Amrica Lat ina, inclui-
da la ciudad de Buenos Aires, enf ocado a revert ir el det erioro de la calidad del aire urbano, que
esel result ado de la crecient e urbanizacin, aument o del t ransport e vehicular y de la produccin
indust rial. Est e programa incluye medidas para racionalizar el uso del t ransport e, incent ivar el
uso de biciclet as, cont rolar las emisiones de las f uent es f ijas y mviles, increment ar la cobert ura
veget al y la arborizacin, mot ivar el uso de f uent es energt icas alt ernat ivas y t ecnologas menos
cont aminant es, cambiar los hbit os de la poblacin que generen cont aminacin del aire, et c.
Para que t ales medidas t engan xit o, es necesario cont ar con incent ivos adecuados y un marco
legal ef ect ivo que f ije los est ndares de calidad de aire, est ablezca normas de emisin para los
cont aminant es at mosf ricos claves y f acilit e una adecuada f iscalizacin. Adems, se debe educar
a la poblacin para que implement e buenasprct icasen el uso de combust iblesen el hogar, ase-
gure una adecuada vent ilacin de los ambient es conf inados, evit e el consumo de t abaco en in-
t eriores y t ome medidas para evit ar la acumulacin de humedad y la prolif eracin de cont ami-
nant es biolgicos.
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10. EL AGUA Y EL AMBIENTE ACUTICO
10.1. I N T R O D U C C I N
El agua es un recurso est rat gico en un mundo que est cambiando de manera muy rpida. El
agua dulce, en part icular, est ruct ura el paisaje f sico, es la base de la caract erst icas climt icas, y
t iene una gran inf luencia en los pat rones de crecimient o econmico y demogrf ico. Mient ras
ms crecen las poblaciones humanas, mayores son los requerimient os y demandas de est e recur -
so. El agua es, lit eralment e, la f uent e de vida en la t ierra. El 70% del cuerpo humano es agua.
Una persona comienza a sent ir sed despus de perder solo 1% de lquido corporal y corre peli -
gro de muert e si la prdida de lquido se aproxima al 10% (Gleick, 1996). El ser humano puede
sobrevivir slo unos pocos das sin agua dulce.
A lo largo de la hist oria, la f uent e de agua ha signif icado el ncleo, el punt o de encuent ro, de
convivencia y comunicacin de los pueblos. El agua ha sido un f act or crucial para el desarrollo
de las civilizaciones. Asimismo, su empleo en la agricult ura hizo posible el desarrollo de las ciu-
dades, porque permit i la produccin de aliment os, f avoreciendo la evolucin social y cult ural.
Los pueblos se han asent ado desde la ms remot a ant igedad junt o a las f uent es nat urales de
est e recurso, ya sean ros, lagos o mares. Las primeras grandes civilizaciones se est ablecieron en
sus cercanas. Desde siempre, los ejes f luviales han of recido a los grupos sociales unas condicio-
nes apropiadas para el est ablecimient o de f ocos de civilizacin.
La agricult ura, la hidroelect ricidad, la posibilidad de comunicaciones o de t ransport e han sido
siempre opciones para el desarrollo en las dif erent es cult uras. El Nilo como cent ro de la civiliza-
cin egipcia, el Tigris y el Euf rat es f lanqueando el Imperio de los mesopot micos, el Hoang-ho
como punt o de part ida de la cult ura milenaria en China, el mar Medit errneo baando las cos-
t as del Imperio griego y ms t arde del romano, son claros ejemplos de su import ancia del agua
como eje est ruct urant e de cualquier t errit orio (Marcn et al., 2001).
El agua t iene caract erst icas que le conf ieren una serie de part icularidades, a saber:
Es un recurso nat ural nico y escaso, esencial para la vida en la t ierra.
Solo un pequeo porcent aje del agua exist ent e en la t ierra est disponible para las act ivida-
des humanas.
El conjunt o de t odaslasaguasat mosf ricas, superf icialesy subt errneasconst it uye una unidad.
El f uncionamient o de est a unidad a t ravs del ciclo hidrolgico lleva consigo f act ores de in-
cert idumbre.
El agua como recurso nat ural t iene una serie de caract erst icas que lo ubican como un bien
mixt o ent re los bienes pblicos.
Act ualment e, agua limpia suf icient e y hbit at s acut icos saludables, son recursos nat urales esca-
sos. Comprender la capacidad de los ecosist emas acut icos para responder a las presiones que le
impone la sociedad y sus limit aciones para adapt arse a t ales desaf os, es una t area vit al para la
est abilidad de la sociedad en el largo plazo. Est os son problemas que las ciencias bsicas y apli -
cadas deben priorizar a nivel de invest igacin y f ormacin de recursos humanos, ya que ellas re-
f lejan necesidades regionales, nacionales y globales que deben ser sat isf echas en un t iempo pru-
dencial.
177
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Est o corresponde a menos de 40.000 kilmet ros cbicos de agua; es decir, menos de la dcima
part e del t ot al originalment e evaporado de los mares. Lo que es ms, est a cif ra es t an slo una
media anual, que no t oma en consideracin las f luct uaciones est acionales y ot ras. El f lujo medio
de agua en los cont inent es habit ados, es t an slo de alrededor de un t ercio de la cif ra t ot al, y el
rest o del agua desaparece en f orma de inundaciones ant es de poder ut ilizar. As, la disponibili-
dad regular de agua se aproxima a los 14.000 kilmet ros cbicos. Est o sigue siendo una cant idad
enorme de agua. Por supuest o, cuant o ms " avanzadas" se t orna la humanidad, ms cant idad
de agua se va requiriendo.
El agua dulce mundialment e disponible no est equit at ivament e dist ribuida en el mundo, ni en
t odas las est aciones del ao, ni de ao a ao. En algunos casos el agua no est donde la quere-
mos, ni en cant idad suf icient e. En ot ros casos, t enemos demasiada agua y cuando no hace f alt a.
La t abla 10.2 muest ra los t reint a principales ros del mundo de los 4 corresponden al Sudamri-
ca, y que indican la import ancia de est e recurso en la regin.
Tabla 10.2. Los 30 ros ms largos del mundo ranqueados de acuerdo a la media anual de des-
carga medida en su desembocadura.
Fuent e: Welcome (1985)
179
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178
10.2. DISPONIBILIDAD DE AGUA
Un 70% de la superf icie de la t ierra esagua, pero la mayor part e de st a esocenica. En volumen,
slo el 3% de t oda el agua del mundo esagua dulce, y en su mayor part e no se halla generalmen-
t e disponible. Unast res cuart aspart esde t oda el agua dulce se halla inaccesible, en f orma de cas-
quet es de hielo y glaciares sit uados en zonas polares muy alejadas de la mayor part e de los cen-
t ros de poblacin; slo un 1% es agua dulce superf icial f cilment e accesible (Figura 10.1).
Figura 10.1. Disponibilidad de agua en el mun-
do. (Modificado de Hinrichsen, D., et al.,1998).
st a es primordialment e el agua que se en-
cuent ra en los lagos y ros y a poca prof undi-
dad en el suelo, de donde puede ext raerse sin
mayor cost o. Slo esa cant idad de agua se re-
nueva habit ualment e con la lluvia y las neva-
das y es, por t ant o, un recurso sost enible (Ve r
Tabla 10.1. UN, 1997). En t ot al, slo un cent -
simo del uno por cient o del suminist ro t ot al
de agua del mundo se considera f cilment e
accesible para uso humano (Lef ort , 1996).
Tabla 10.1. Distribucin aproximada del agua en el planeta y tiempo medio de renovacin.
Aunque el sol hace que se evaporen casi 500 millones de kilmet ros cbicos de agua de los ma-
res al ao, se debe considerar el agua ut ilizable como la proporcin de esa agua evaporada que
va a parar a t ierra f irme y acaba en los ros y lagos.
COMPARTIMENTO VOLUMEN (KM
3
X106) TIEMPO DERENOVACIN
Ocanos 1348,000 Unos 3000 aos
Hielo 27,820 Muy largo
Aguas subt errneas 8,060 Unos 300 aos
Aguas epicont inent ales 0,230
Lagos de agua dulce 0,130 De 1 a 100 aos
Lagos salados 0,100 De 10 a 1000 aos
Ros 0,001 De 12 a 20 das
At msf era 0,010 De 9 a 19 das
Descarga Area de Largo Ranqueo
N Ro Continente Pas media Drenaje Km por largo
1000 m
3
s
-1
1000 Km
2
1 Amazonas S. Amrica Brasil 212.2 5711 6437 2
2 Congo/Zaire Af rica Zaire 39.7 3968 4700 8
3 Yangt ze Asia China 21.8 1920 5980 4
4 Brahnaput ra Asia Bangladesh 19.8 924 2900 31
5 Ganges Asia India 18.7 1047 2506 48
6 Yenisei Asia Rusia 17.4 2560 5540 5
7 Mississippi/Missouri N. Amrica USA 17.3 3184 6020 3
8 Orinoco S. Amrica Venezuela 17.0 870 2151 60
9 Lena Asia Rusia 15.5 2396 4400 10
10 Paran S. Amrica Argent ina 14.9 2278 3998 18
11 St . Lawrence N. Amrica Canad 14.1 1274 4000 16
12 Irrawaddy Asia Burma 13.5 424 2100 63
13 Ob Asia Rusia 12.5 2455 5410 6
14 Mekong Asia Thailandia 11.0 793 4000 16
15 Amur Asia Rusia 11.0 1822 4444 9
16 Tocant ins S. Amrica Brasil 10.02 896 2700 38
17 Mackenzie N. Amrica Canad 7.9 1784 4241 13
18 Magdalena S. Amrica Colombia 7.5 238 1600 -
19 Columbia N. Amrica Canad 7.3 660 1954 76
20 Zambezi Af rica M o z a m b i q u e 7.1 1280 3500 14
21 Danuvio Europa Rumania 6.2 806 2850 34
22 Niger Af rica Nigeria 6.1 1100 4200 14
23 Indus Asia Pakist n 5.6 916 2900 31
24 Yukon N. Amrica Canad 5.1 921 2654 44
25 Pechora Europa Rusia 4.1 322 1809 88
26 Uruguay S. Amrica Uruguay 3.9 230 1612 -
27 Kolyma Asia Rusia 3.8 637 2513 47
28 Sankai Asia China 3.6 117 1957 74
29 Gt odavari Asia India 3.6 294 1440 -
30 Dvina Europa Rusia 3.5 355 726 -
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Tabla 10.3. Disponibilidad Total de Agua en Pases de Sudamrica.
Fuent e: Est imacin de Belyaev, Inst it ut e of Geography, USSR(1987); d: Est imacin de WRI (1994)
Por ejemplo, las siguient escif ras ilust ran respect o de la dist ribucin del agua dulce en el planet a:
- Trescuart aspart esde lasprecipit acionesanuales, caen en zonasque cont ienen menosde un
t ercio de la poblacin mundial.
- Ms de la mit ad de la escorrent a global t iene lugar en Asia y Sudamrica (31% y 25%, res-
pect ivament e) (Gleick, P., 1993).
- La cant idad de agua dulce renovable disponible anualment e per cpit a, vara desde ms de
600.000 met ros cbicos en Islandia a slo 75 met ros cbicos por persona en Kuwait (al
ao1995).
- La India, recibe el 90% de las precipit aciones durant e la est acin de los monzones en el ve-
rano, desde junio a sept iembre. En los ocho meses rest ant es, el pas recibe apenas unas go-
t as de lluvia.
En un nmero crecient e de lugares, los habit ant es est n ext rayendo agua de ros, lagos y f uen-
t essubt errneasmsrpidament e de lo que demora en renovarse. El nmero de habit ant escon-
t ina aument ando rpidament e, pero la Tierra no t iene ahora ms agua que 2.000 aos at rs,
cuando exist a menos del 3% de la poblacin act ual. En la act ualidad 31 pases, habit ados por
casi el 8% de la poblacin mundial, se ven f rent e a df icit crnicos de agua dulce. Para el ao
2025 se prev que 48 pasesenf rent arn est e df icit , que af ect ar a msde 2.800 millonesde ha-
bit ant es, es decir casi el 35% de la poblacin mundial proyect ada.
Un mundo escaso de agua es un mundo inherent ement e inest able. Casi 100 pases compart en 13
grandesrosy lagos. Msde 200 sist emashidrogrf icosat raviesan f ront erasint ernacionales(Pos-
t el, 1997). Es posible que surjan conf lict os, especialment e donde los pases con poblaciones rpi -
dament e crecient es y t ierra arable limit ada chocan por t ener acceso a los recursos hdricos com-
part idos.
181
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180
10.3. EL CICLO HIDROLGICO
El conjunt o de t odas las aguas at mosf ricas, superf iciales y subt errneas, const it uye una unidad.
Est a unidad se visualiza ms f cilment e a nivel de sist emas hdricos, como cuencas hidrogrf icas.
A escala cont inent al, la unidad abarca t odo el ciclo hidrolgico. Est o implica que t odo lo que
af ect a una part e del ciclo hidrolgico repercut e en el rest o del ciclo.
Como se ha indicado, slo una f raccin pequesima del agua dulce circula en el planet a y se re-
nueva const ant ement e a t ravs del Ciclo Hidrolgico o Ciclo del Agua (Figura 10.2).
Figura 10.2. El Ciclo hidrolgico
Est e ciclo hidrolgico de la Tierra cont inuament e t ransf iere agua dulce de los ocanos a la t ierra
y de vuelt a al mar. En est e ciclo, por la energa solar, el agua se evapora de la superf icie de la Tie-
rra a la at msf era, de donde cae en f orma de lluvia o nieve. Part e de est a precipit acin vuelve a
evaporarse dent ro de la at msf era. Ot ra part e comienza el viaje de vuelt a al mar a t ravs de
arroyos, ros y lagos. Y an ot ra part e se inf ilt ra dent ro del suelo y se conviert e en humedad del
suelo o en agua de superf icie. Las plant as incorporan la humedad del suelo en sus t ejidos y la li-
beran en la at msf era en el proceso de evapot ranspiracin. Gran part e del agua subt errnea f i-
nalment e vuelve a pasar al caudal de las aguas de superf icie.
Como se indic, el agua se present a en f orma irregular en el t iempo y en el espacio lo cual com-
plica los procesos de gest in de los sist emas hdricos. El manejo de los ext remos con que se pre-
sent a el agua, sequas o inundaciones, se const it uye en un f act or esencial. El volumen de agua
exist ent e es una cant idad a nivel de la t ierra prct icament e const ant e y; por lo t ant o, no amplia-
ble por la volunt ad del hombre. La " hidrosf era ut ilizable" cont iene ms agua de la que poda-
mos necesit ar en un f ut uro inmediat o. Algunas act ividades product ivas (minera, ref ineras de
pet rleo) son part icularment e sedient as, y la irrigacin agrcola se encuent ra a la cabeza ent re
los principales consumidores. En la Tabla 10.3 se present a la disponibilidad de agua en pases de
Sudamrica.
Pas Renovacin Anual de Ao Fuente
Recursos Hdricos (km
3
/ ao de Estimacin de Estimacin
Argent ina 994.0 1976 d
Bolivia 300.0 1987 b
Brazil 6950.0 1987 b
Chile 468.0 1975 d
Colombia 1070.0 1987 b
Ecuador 314.0 1987 b
Guyana 241.0 1971 d
Paraguay 314.0 1987 b
Peru 40.0 1987 b
Suriname 200.0 1987 b
Uruguay 124.0 1965 d
Venezuela 1317.0 1970 d
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Los pases en desarrollo dedican casi t oda el agua disponible a la agricult ura. La India, por ejem-
plo, ut iliza 90% del agua para la agricult ura y slo 7% para la indust ria y 3% para uso domst i-
co (ES, 1994). Cuant o ms alt o es el nivel de desarrollo, ms agua se ut iliza para f ines domst i-
cos e indust riales y menos para la agricult ura.
La Tabla 10.4, resume el caso para Argent ina. Es import ant e observar que el agua subt errnea
represent a el 30% del abast ecimient o para usos consunt ivos, siendo especialment e import ant e
para las act ividades pecuarias e indust riales (BIRF, FAO-AQUASTAT).
Tabla 10.4. Uso Consuntivo del Agua a Nivel Nacional en Argentina.
Fuente: BIRF, FA O - A Q U A STAT
10.4. CONSECUENCIAS DEL USO EXCESIVO Y DE LA CONTA M I N A C I N
Se est ima que en 1996 la poblacin humana del mundo est aba usando 54% del agua dulce ac-
cesible cont enida en los ros, lagos y acuf eros subt errneos. Segn proyecciones conservadoras,
est e porcent aje ascender por lo menos al 70% en 2025, si se t iene en cuent a slo el crecimien-
t o de la poblacin y mucho ms si el consumo per cpit a cont ina aument ando al rit mo act ual
(Holmes, 1996). A medida que la humanidad ext rae una proporcin crecient e de la t ot alidad del
agua, va quedando menos para mant ener los ecosist emas vit ales de los que t ambin depende la
humanidad. En prct icament e t odas las regiones del mundo, el uso descuidado de los recursos
hdricos est daando el medio ambient e nat ural. (Abramovit z,1996). Ejemplos:
La const ruccin de represas es la act ividad que mayor ef ect o ha t enido en los sist emas de
agua dulce. Desde la dcada de los aos cincuent a la cant idad de grandes represas ha au-
ment ado siet e veces; act ualment e, est as est ruct uras ret ienen el 14% de t oda la escorrent a
del mundo.
Debido a la const ruccin de represas, canales o desvos de agua, cerca del 60% de los 227
ros ms grandes del mundo est n ligera o f uert ement e f ragment ado.
La desviacin de las aguasdel ro Nilo, ha causado la cont raccin del f rt il delt a del Nilo. De 47
especies comercialesde peces, 30 se han ext inguido o estn prct icament e ext int as. Laspesque-
rasdel delt a que en un t iempo mant enan a msde un milln de personashan sido aniquiladas
El lago Chad, en la regin del Sahel, en f rica, que abarcaba 25.000 kilmet ros cuadrados,
ha quedado reducido a slo 2.000 kilmet ros cuadrados en los t res decenios lt imos, a cau-
sa de las sequas peridicas y las desviaciones en gran escala del agua para el riego. Las ricas
pesqueras del lago de una poca se han venido complet ament e abajo
183
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182
10.3.1. EL USO DE LOS RECURSOS HDRICOS
El agua como recurso nat ural t iene una serie de caract erst icas que lo ubican como un bien mix-
t o ent re los bienes pblicos. Ent re est as caract erst icas se encuent ra el hecho de no ser f cilmen-
t e divisible ni present ar limit es discret os, como ot ros bienes muebles e inmuebles, que permit an
su apropiacin privada en f orma absolut a. Est o se complica an mspor incert idumbresde abas-
t ecimient o y calidad y por el rol mlt iple del recurso en t rminos ambient ales, econmicos y so-
ciales. Est o ha hecho que t radicionalment e los sist emas de gest in y asignacin de aguas desa-
rrollaran est ruct uras complejas con vist as a asegurar t ant o los derechos privados, f undament ales
para la inversin, como los element os de cont rol pblico, f undament ales para el cont rol de ex-
t ernalidades y prevencin de monopolios.
El uso del agua (Figura 10.3) puede ser agrupado en: usos consunt ivos y no consunt ivos. El uso
consunt ivo ot orga al t it ular la f acult ad de ext raer el caudal a que t iene derecho desde un cuer-
po de agua det erminado y consumirlo t ot alment e. Los principales usos consunt ivos correspon-
den, mayorit ariament e, el uso agrcola, para riego o irrigacin.
Figura 10.3. Diversos Usos del agua
Fuent e: De izq. a derecha (1y2) Elaboracin propia. (3) Enrique Limbrunner
Ot ro uso consunt ivo import ant e es el domst ico. Al respect o, se debe considerar que, aunque
proporcionalment e la cant idad de agua requerida para consumo domst ico no es grande, su ca-
lidad debe ser alt a. Ot ra caract erst ica import ant e relacionada con el consumo domst ico, muni -
cipal e indust rial es que, generalment e, su aument o implica una mayor produccin de aguas re-
siduales. Est o es especialment e import ant e en pases que no cuent an con plant as de t rat amien-
t o ni procesos de reciclaje.
Los usos no consunt ivos dan derecho a un t it ular a ext raer el caudal en un punt o det erminado y
devolverlo en ot ro punt o, t ambin det erminado, mant eniendo la oport unidad, caudal y calidad.
El uso no consunt ivo ms comn corresponde a la generacin de energa elct rica.
Mundialment e, de las t res cat egoras corrient es del uso de agua dulce, para la (agricult ura, la in-
dust ria y el uso domst ico) la agricult ura es la que domina. En el plano mundial, la agricult ura
represent a un 69% de t odas las ext racciones anuales de agua; la indust ria, un 23%, y el uso do-
mst ico, un 8% (Engelman & Leroy, 1993).
TIPO DEUSO SUPERFICIAL SUBTERRNEA TOTAL (%)
Riego 18,000 6,000 24,000 70.6
Ganadero 1,000 2,000 3,000 8.8
Municipal 3,500 1,000 4,500 13.2
Indust rial 1,500 1,000 2,500 7.4
Total 24,000 10,000 34,000 100.0
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10.5. CARACTERSTICAS FSICAS, QUMICAS Y BIOLGICAS DE LAS AGUAS
El agua sobre el planet a Tierra se encuent ra en est ado slido, lquido y gaseoso. Posee un doble
ef ect o sobre la vida, con sus propiedades f sicas en cuant o al medio en el cual los organismos se
desarrollan, y sus propiedades qumicas las cuales condicionan la vida. Ent re algunas propieda-
des f sicas, qumicas y biolgicas del agua, que poseen gran import ancia para el desarrollo de la
vida, cabe dest acar las siguient es:
10.5.1. PROPIEDADES FSICAS
Const ant e dielct rica ms alt a ent re los lquidos, lo que f acilit a las reacciones qumicas nece-
sarias para el desarrollo de la vida.
Elevado calor especf ico, que at ena la t ransf erencia de calor amort iguando cambios brus-
cos de t emperat ura.
Elevado calor lat ent e de f usin, que dif icult a la f usin del hielo, ya que se requiere una gran
cant idad de energa para f undirlo.
La gravedad especf ica del agua es 775 veces mayor que la del aire (a 0Cy a 760 m de Hg),
lo cual permit e que losorganismosacut icosrequieran menosest ruct urasde soport e que los
t errest res.
El hecho que la densidad mxima del agua exist a a una t emperat ura de 3,98C(al nivel del
mar), permit e que la congelacin comience desde la superf icie del lago hacia el f ondo. A
presiones mayores, la t emperat ura de mxima densidad disminuye (1/10 por cada 10 at ms-
f eras). En lagos prof undos se encuent ran f recuent es t emperat uras inf eriores a 4C, sin que
se observe una est rat if icacin est able.
La viscosidad tiene gran import ancia en det erminar la velocidad de sediment acin de part culas
suspendidas incluyendo el planct on. La viscosidad disminuye con increment osde t emperat ura.
La t ensin superf icial es muy elevada en las int erf ases agua-aire como en las int erf ases sli-
do-gas, const it uyendo un biot opo part icular (neust on).
La elevada t ransparencia const it uye un f act or det erminant e por la t ransmisin de la radiacin so-
l a r, que esen part e ref lejada y absorbida dependiendo de la longit ud de onda que la componen.
El color del agua puede ser de relevancia en cuant o es indicador de la presencia de sust an-
cias, part culas y organismos en cant idades elevadas.
10.5.2. PROPIEDADES QUMICAS
El oxgeno disuelt o (O
2
) present a dif erent es niveles de sat uracin en f uncin de la t empera-
t ura, de la presin at mosf rica y de la humedad del aire. A t emperat urasbajasla solubilidad
de oxgeno es mayor que a t emperat uras elevadas.
El balance ent re el anhdrido carbnico y el bicarbonat o, t iene la capacidad de regular el pH
de una solucin acuosa en t orno a valores neut ros (ef ect o t ampn), siempre que haya una
disponibilidad de bicarbonat o en solucin.
El calcio y el magnesio, son component es esenciales para las plant as. Adems part icipan en
el equilibrio carbonat o-bicarbonat o, que regula el pH.
El sulf at o present e en t odas las aguas en pequeas o grandes cant idades, est sujet o a f e-
nmenos de reduccin en aguas anxicas o hipxicas, dando origen a cido sulf hdrico por
act ividad microbiana. 185
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184
Pese a los t rabajos de limpieza, el ro Rin ha perdido 8 de sus 44 especies de peces. Ot ras 25
especies son ahora raras o est n en peligro de ext incin
El est ado de Calif ornia, en los Est ados Unidos, ha perdido ms del 90% de las zonas pant a-
nosas. Como result ado, casi dost erciosde lospecesnat ivosse han ext inguido, o est n en pe-
ligro o amenazados de ext incin o en declinacin.
Puest o que la agricult ura ut iliza casi el 70% del agua ext rada en t odo el mundo de ros, lagos y
acuf eros subt errneos para uso humano, el increment o de la ef iciencia de regado en la agricul-
t ura es lo que mayores posibilidades of rece para la conservacin del agua. El riego por got eo es
una de las t cnicas que reduce el consumo de agua de un 40% a 60%, en comparacin con los
sist emas de riego por gravedad.
Tambin variospasescanalizan lasaguasservidasurbanast rat adasde lospueblosy ciudadesha-
cia las f incas cercanas donde se cult ivan hort alizas y f rut ales. Act ualment e, por lo menos, medio
milln de hect reas de 15 pases se riegan con aguas servidas urbanas t rat adas, generalment e
denominadas " aguas pardas" . Israel t iene el programa de aguas pardas ms ambicioso de t odos
los pases. Casi t odas las aguas servidas de Israel se depuran y vuelven a ut ilizarse para regar
20.000 hect reas de t ierras de labranza (Post el, 1997).
Ot ras t cnicas de t rat amient o nat ural del agua, como la que hace uso de los pant anos (humeda-
les), puede ser una posibilidad en lugar de los sist emas modernos de t rat amient o del agua que
son demasiado cost osos para las zonas urbanas pobres de los pases en desarrollo.
La indust ria t ambin hace uso int ensivo del agua. (Tabla 10.5). As, por ejemplo, para f abricar
una t onelada de acero pueden consumirse hast a 300 t oneladas de agua. En los pases desarro-
lladoslasindust riasusan ent re la mit ad y last rescuart aspart esde t oda el agua ext rada, en com-
paracin con el promedio mundial de aproximadament e la cuart a part e.
Tabla 10.5. Demandas de agua para la industria
DEMANDA (LITROS) PRODUCTO OBTENIDO
3,500 lit ros para 1 t on de cement o
250,000 lit ros para1 t on de acero
220,000 a 380,000 lit ros para1 t on de papel
500 lit ros para1 kg de cebada
1,800 lit ros para1 kg de azcar
550 lit ros para1 kg de lana
250 lit ros para 1 kg de papel
1,400 lit ros para1 kg de caucho sint t ico
400 lit ros para1 kg de acero
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Figura 10.4. Cinco factores que influencian y determinan la calidad del agua
Tabla 10.6. Clases de calidad del agua en sistemas continentales.
Fuente: Ant eproyect o de Normas de Calidad para la Prot eccin de las AguasContinentales Superf iciales. Repbl ica de Chi-
le, Ministerio Secretara General de la Presidencia de la Repblica
a) Excepcional: Indica un agua de mejor calidad que la clase 1, que por su ext raordinaria pure-
za y escasez, f orma part e del pat rimonio ambient al de la Repblica. Est a calidad es adecua-
da t ambin para la conservacin de las comunidades acut icas y dems usos def inidos.
b) Clase 1: Muy buena calidad. Indica un agua apt a para la prot eccin y conservacin de las co-
munidades acut icas, para el riego irrest rict o y para losusoscomprendidosen las clases 2 y 3.
c) Clase 2: Buena calidad. Indica un agua apt a para el desarrollo de la acuicult ura, de la pesca
deport iva y recreat iva, y para los usos comprendidos en la clase 3.
d) Clase 3: Regular calidad. Indica un agua adecuada para bebida de animales y para riego res-
t ringido.
As, acorde a lasconcent racionesencont radasse clasif ica la calidad de agua y se def ine su pot en-
cialidad de uso. La calidad f isico-qumica del agua es un inst rument o imprescindible para det er-
minar la calidad del agua en loscaucesf luviales. Esla manera mscomn para ident if icar y cuan-
t if icar muchas caract erst icas del agua y la posible aparicin de cont aminant es. En la mayor par- 187
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186
La solubilidad en el agua del hierro y el manganeso escondicionada por losnivelesde oxgeno di-
suelt o, presentando concent racionesmselevadasen el agua en condicionesde anoxia o hipoxia.
El f sf oro y el nit rgeno, junt o con el carbono e hidrgeno, son considerados los const it u-
yent esmsimport ant esde losorganismosvivos. Por susbajasconcent raciones, el f sf oro ge-
neralment e corresponde al f act or limit ant e para la product ividad acut ica.
Los silicat os son component es esenciales de las diat omeas, y puede const it uir un f act or limi-
t ant e para la product ividad pelgica cuando sus concent raciones son bajas.
El f sf oro est present e en las aguas y sediment o lacust re en diversas f ormas: f osf at o solu-
ble como ort of osf at o; f osf at o cido soluble pref erent ement e como f osf at o f rrico o de cal-
cio; f osf at o soluble orgnico (coloidal) como compuest os orgnicos que cont ienen f sf oro;
como f osf at o orgnico part iculado, asociado a mat eria orgnica present es en suspensin.
El nit rgeno se encuent ra present e en las f ormas de nit rat o, nit rit o y amonio. El amonio es
el principal product o de la descomposicin de las prot enas animales y veget ales.
Los sist emasacut icos cont ienen subst ancias orgnicas en suspensin y en solucin, de origen
aut ct ono o alct ono. Tambin se encuent ran f ormando part e de los sediment os del f ondo.
10.5.3. PROPIEDADES BIOLGICAS
La composicin del agua cont iene en solucin y en suspensin subst ancias inorgnicas que
permit en en combinacin con la energa solar, la produccin de f ormas orgnicas organiza-
das veget ales, las que a su vez permit e la presencia de f ormas orgnicas organizadas anima-
les, est ablecindose as en los ecosist emas acut icos las cadenas t rf icas.
Est a produccin orgnica est sujet a a procesos de degradacin por organismos descompone-
dores, cuyo product o f inal es nuevament e la presencia en el agua, de sust ancias inorgnicas.
10.6. LA CALIDAD DE LAS AGUAS Y SUS USOS POTENCIALES
Los usos que pueda t ener el agua est n det erminados por la calidad de st a. As, de acuerdo a
su calidad puede permit ir un uso para pot abilizacin, para riego, para bebida animal, et c. Est o
signif ica que acorde a las caract erst icas o propiedades f sicoqumicas del cuerpo o masa de agua
(Calidad), se le asociarn det erminados usos. Por est o es t an import ant e cont ar con agua no con-
t aminada. La calidad del agua es un concept o relat ivo y complejo, dif cil de def inir en t rminos
absolut os puest o que se det ermina en f uncin de usos especf icos. De est a f orma, la calidad del
agua puede asimilarse como: la capacidad de un cuerpo de agua para soport ar apropiadamen-
t e usos benf icos. Ent endiendo los usos benf icos como los modos en que se ut iliza el agua por
humanos o vida silvest re; ya sea como bebida o hbit at .
La Figura 10.4, resume est e plant eamient o al int egrar los cinco f act ores principales que inf luen-
cian y det erminan la int egridad (calidad) de los recursos acut icos superf iciales, donde las varia-
bles f sico-qumicas y los f act ores bit icos ocupan un papel f undament al.
La manera ms sencilla de est imar la calidad del agua consist e en la def inicin de valores o ran-
gos para ciert as variables f sicas, qumicas o biolgicas, que se consideran admisibles o deseables
segn el uso a que se dest ine. Corresponde al cumplimient o de det erminados valores en f uncin
de dist int os usos, (ver Tabla 10.6) que muest ra ejemplos de variables comnment e ut ilizadas pa-
ra def inir la Calidad del Agua en sist emas cont inent ales (grupo parcial).
GRUPO DECOMPUESTOS UNIDAD CLASEDE CLASE1. CLASE2. CLASE3.
O ELEMENTOS EXEPCIN
INDICADORESFSICOSY QUMICOS
1. Conduct ividad elct rica S/cm <600 750 1500 2250
2. DBO
5
mg/L <2 5 10 20
3. Color aparent e Pt -Co <16 20 100 <100
4. Oxgeno Disuelt o
1
mg/L >7.5 7.5 5.5 5
5. pH
2
Unidad 6,5 - 8,5 6,5 - 8,5 6,5 - 8,5 6,5 - 8,5
6. RAS
3
- <2,4 3 6 9
7. Slidos disuelt os mg/L <400 500 1000 1500
8. Slidos suspendidos mg/L <24 30 50 80
9. Temperat ura
4
TC <0,5 1,5 1,5 3
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comnment e unas 70.000 sust ancias qumicas dif erent es. Se est ima que t odos los aos se int rodu-
cen 1.000 compuest osnuevos. Muchos de ellos llegan a losros, lagos y acuf eros subt errneos. Va-
rias sust ancias qumicas sint t icas, como loshidrocarburos halogenados, las dioxinas y los cloros or-
gnicoscomo el DDT y los PCB (dif enilos policlorinados) tienen larga vida y son sumament e t xicos
en el ambient e. No se descomponen f cilment e en losprocesosnat uralesy t ienden, por tant o, a acu-
mularse en la cadena aliment aria biolgica hast a que llegan a present ar riesgosa la salud humana.
10.7. LA CUENCA HIDROGRFICA COMO ECOSISTEMA Y UNIDAD
DE REFERENCIA PARA LA GESTIN DE LAS AGUAS
La cuenca hidrogrf ica (Figura 10.5) es una unidad t errit orial f ormada por un ro (lago o laguna)
con sus ef luent es y por un rea colect ora de las aguas (el rea de drenaje). En la cuenca est n
cont enidos los recursos nat urales bsicos para mlt iples act ividades humanas, como el agua, el
suelo, la veget acin, la f auna. Todos ellos mant ienen una cont inua y part icular int eraccin con
los aprovechamient os y desarrollos product ivos del hombre.
El " Oxf f ord English Diccionary" def ine la cuenca (wat ershed) como " una delgada y elevada f ranja
de t ierra que separa dos cuencas de drenaje" (a narrow elevat ed t ract of land separat ing t wo dra-
naige basins" ) o " la delgada lnea que divide las aguas que f luyen hacia dos ros dif erent es" (t he
t hin line dividing t he wat ers f lowing int o t wo dif f erent rivers" ). Una cuenca, por lo t ant o, es el l-
mit e de un rea o cuenca de drenaje. En las dosdcadas desde Mar del Plat a, sin embargo, el t r-
mino cuenca (" wat ershed" ) ha llegado a signif icar la cuenca o rea de drenaje en s mismo, o el
" cat chment " (la capt acin o el rea de capt acin) del sist ema f luvial o ro. En est e document o, al
igual como lo asume Heat hcot e (1999), se emplea el t rmino cuenca (wat ershed" ) como la cuenca
de drenaje: un rea de t ierra dent ro de la cual f luyen las aguas hacia un nico sist ema f luvial.
Figura 10.5. Esquema general de una cuenca hidrogrfica
Por ot ra part e, el ecosist ema es una unidad f uncional bsica de la nat uraleza que incluye t ant o
los organismos y su ent orno no vivo, cada uno de ellos int eract uando con el ot ro e inf luencin-
dose ent re ellos y sus propiedades, siendo ambos necesarios para la mant encin y desarrollo de
los sist emas. El ecosist ema es la unidad concept ual y prct ica de organizacin y de est udio de los
sist emas y recursos nat urales. Una cuenca hidrogrf ica es un ecosist ema que segn sea el caso
podr o no t ener la presencia del hombre, sus act ividades y su inf luencia.
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188
t e de las normat ivas ambient ales para agua, se han def inido est ndares de calidad para det er-
minados usos (i.e., abast ecimient o de agua pot able, recreacin, vida acut ica), as como la f re-
cuencia de muest reos y las t cnicas analt icas de aplicacin.
10.6.1. C O N TAMINACIN ACUTICA
Uno de los mayores impact os sobre el agua se relaciona con la cont aminacin, que aunque no
af ect a la disponibilidad de agua (cant idad), limit a su uso por alt eracin de su calidad. La cont a-
minacin se puede producir en f orma general, por dos t ipos de f uent es; aquellas conocidas co-
mo f uent es punt uales, es decir, con una ent rada ident if icable y cuant if icable, que corresponde
al t ipo de cont aminacin producido por los ef luent es indust riales y urbanos y las llamadas f uen-
t esno punt ualeso dif usas, donde no se puede ident if icar la ent rada hacia el sist ema recept or (t -
picament e la producida por act ividades agrcolas) y su cuant if icacin es muy dif cil desde el pun-
t o de vist a experiment al (Vighi, 1989).
La act ividad agrcola t iende a la ut ilizacin, masiva y crecient e, de f ert ilizant es y pest icidas, los
que se incorporan al ciclo hidrolgico en f orma de cont aminacin dif usa, que en muchos casos
no es degradable. Son procesos de lent a evolucin y complejo cont rol, cuyas consecuencias pue-
den generar conf lict osa largo plazo. Lasaguasde riego t ransport an una part e import ant e de las
sust ancias qumicas ut ilizadas en la agricult ura (f ert ilizant es, pest icidas, plaguicidas, et c.), algu-
nas de ellas muy t xicas, que va la escorrent a superf icial o a t ravs de las aguas subt errneas,
alcanzan ros, lagos o mares.
Losprocesosde erosin acelerada, provocadospor lasact ividadesagrcolas, silvcolas, minero-ex-
t ract ivas, const ruccin y ot ras act ividades def orest adoras, t ambin generan problemas de cont a-
minacin que se relacionan, principalment e, con el t ransport e de sediment os y compuest os qu-
micos asociados a las mat rices sediment arias.
La agricult ura es el sect or que ms cont aminacin produce, ms an que las indust rias y las des-
cargas civiles. En casi t odos los pases donde se usan f ert ilizant es agrcolas y plaguicidas, se han
cont aminado acuf eros subt errneos y el agua de superf icie. Los desechos animales son ot ra
f uent e de cont aminacin persist ent e en algunas zonas. Cuando el agua se devuelve a los ros y
arroyos despus de haber sido ut ilizada para el riego, est generalment e degradada por el ex-
ceso de nut rient es, salinidad, agent es pat genos y sediment os que suelen dejarla inservible pa-
ra cualquier ot ro uso post erior, a menos de t rat arla, incurriendo en un alt o cost o.
En Europa, ms de la mit ad de los lagos son eut rf icos a causa de la sobrecarga de nut rient es
agrcolas y desde descargas urbanas (WHO, 1997). La eut rof izacin es un proceso que ocurre
cuando un exceso de nut rient es est imula el crecimient o de algas, las que, cuando se mueren y
descomponen, quit an oxgeno al agua.
Adems, cont aminant es at mosf ricos como el dixido sulf uroso y los xidos de nit rgeno, que
se combinan en la at msf era para f ormar lluvia cida, han t enido amplios ef ect os en los ecosis-
t emas de agua dulce y t errest res. La lluvia cida hace bajar el pH de los ros y corrient es de agua.
Ent re los peores cont aminant es se cuent an las sust ancias qumicas sint t icas. En el mundo se usan
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La diversidad cult ural humana t ambin puede considerarse como part e de la biodiversidad (Ty l e r-
M i l l e r, 1994). Al igual que la diversidad gent ica o de especies, algunos at ribut os de las cult uras
humanas (por ejemplo, el nomadismo o la rot acin de los cult ivos) corresponden a soluciones a
losproblemas de las supervivencia en det erminados ambient es. Por ot ra part e, al igual que ot ros
aspect os de la biodiversidad, la diversidad cult ural ayuda a loshumanosa adapt arse a la variacin
del ent orno. La diversidad cult ural se manif iest a por la diversidad del lenguaje, de las creencias
religiosas, las prct icas del manejo de la t ierra, el art e, la msica, la est ruct ura social, la seleccin
de los cult ivos, la diet a y en t odo nmero concebible de ot ros at ribut os de la sociedad humana.
Lospueblosindgenas son losprincipales agent es de la diversidad cult ural del mundo. Susdif eren-
t es f ormas de exist encia varan considerablement e de un lugar a ot ro. De las aproximadament e
6.000 cult uras que exist en en el mundo, de 4.000 a 5.000 son indgenas. Cerca de los t res cuart os
de las 6.000 lenguas exist ent es son habladas por pueblos indgenas. Muchas de las regiones de la
msint ensa diversidad biolgica de la Tierra son habit adaspor pueblosindgenas. Los" 17 biolgi-
cos" , esdecir, los17 pases que albergan msde dost erceraspart es de los recursosbiolgicosde la
Tierra, son t ambin los t errit orios t radicionales de la mayora de los pueblos indgenas (est os pa-
ses son: Aust ralia, Brasil, China, Colombia, el Ecuador, los Est ados Unidos de Amrica, Filipinas, la
India, Indonesia, Madagascar, Malasia, Mxico, Papua Nueva Guinea, el Per, la Repblica Demo-
crt ica del Congo, Sudf rica y Ve n e z u e l a ) .
Cuando se examina dist ribucin de los pue-
blos indgenas en el planet a, se observa que
exist e una clara correlacin ent re las regiones
de int ensa diversidad biolgica y las regiones
de gran diversidad cult ural. Est a relacin es
part icularment e marcada en las zonas de sel-
va t ropical, ent re ellas lasque exist en a lo lar-
go del Amazonas y en la Amrica Cent ral,
f rica, el Asia sudorient al, Filipinas, Nueva
Guinea e Indonesia. De losnueve pasesen los
que se habla el 60% de laslenguas, seisalber-
gan t ambin cant idades excepcionales de es-
pecies veget ales y animales que slo se en-
cuent ran en est os lugares.
Es reconocido mundialment e que la diversi-
dad biolgica no se puede conservar sin la diversidad cult ural, y que la seguridad a largo plazo
de losaliment osy lasmedicinasdepende del mant enimient o de est a relacin compleja (Tyler-Mi-
ller, 1994). Tambin es cada vez ms evident e que la diversidad cult ural es t an import ant e para
la evolucin de la civilizacin como la biodiversidad lo es para evolucin biolgica; en est e con-
t ext o, la promocin de cult urashomogneasa t ravsde la globalizacin plant ea una grave ame-
naza a la supervivencia humana.
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4.4. DIVERSIDAD BIOLGICA Y CULT U R A L
El t rmino biodiversidad se emplea para ref erirse a la t ot alidad de los genes, las especies y los
ecosist emasde una regin (Wilson, 1988). La riqueza de la vida en la Tierra esel result ado de mi -
llones de aos de evolucin biolgica. A lo largo del t iempo surgieron cult uras humanas que se
adapt aron al ent orno local, descubriendo, usando y modif icando los recursos bit icos locales.
Muchosmbit osque ahora parecen " nat urales" llevan la marca de mileniosde ocupacin huma-
na, cult ivo de plant as y recoleccin de recursos. La biodiversidad f ue modelada adems por la
domest icacin e hibridacin de variedades locales de cult ivos y animales de cra. En t rminos ge-
nerales, la biodiversidad puede dividirse en t res cat egoras jerarquizadas: genes, especies y eco-
sist emas, que describen dif erent es aspect os de los sist emas vivient es y que los cient f icos cuant i-
f ican de dif erent es maneras (Magurran, 1989):
Diversidad gent ica: Se ent iende la variacin de los genes dent ro de las especies. Est o incluye a
dif erent es poblaciones de una misma especie o la variacin gent ica dent ro de una misma po-
blacin. Hast a hace poco, lasmedidasde la diversidad gent ica se aplicaban principalment e a las
especies y poblaciones domest icadas, conservadas en zoolgicos o jardines bot nicos, pero las
t cnicas se aplican cada vez ms a las especies silvest res.
Diversidad de especies: Se ent iende la variedad de especies exist ent es en una regin. Esa diver-
sidad puede medirse de muchasmanerasy loscient f icosno se han puest o de acuerdo sobre cul
es el mt odo ms adecuado. El nmero de especies de una regin, la denominada " riqueza de
especies" , es una medida que a menudo se ut iliza, pero una medida ms precisa corresponde a
la " diversidad t axonmica" , t oma en consideracin la est recha relacin exist ent e ent re unas es-
pecies y ot ras. A modo de ejemplo, una isla en la que hay dos especies de aves y una especie de
lagart os t iene mayor diversidad t axonmica que una isla en la que hay t res especies de aves pe-
ro ninguna de lagart os. Por lo t ant o, an cuando haya msespeciesde escarabajost errest resque
de t odas las ot ras especies combinadas, ellos no inf luyen sobre la diversidad de las especies por-
que est n relacionados muy est rechament e. Asimismo es mucho mayor el nmero de las espe-
cies que viven en ambient es t errest res que en ambient es marinos, pero las especies t errest res es-
t n ms est rechament e vinculadas ent re s que las especies ocenicas, por lo cual la diversidad es
mayor en los ecosist emas mart imos que lo que sugerira un cont eo est rict o de las especies.
Diversidad de los ecosist emas: st a es ms dif cil de medir que la de las especies o la diversidad
gent ica, porque los lmit es o f ront eras de las comunidades biolgicas, asociaciones de especies
y de losecosist emas, no est n bien def inidas. Sin embargo, en la medida en que se ut ilice un con-
junt o de crit erios coherent e para def inir las comunidades y los ecosist emas, podr cuant if icarse
su nmero y dist ribucin.
Adems de la diversidad de los ecosist emas, pueden ser import ant es muchas ot ras expresiones
de la biodiversidad. Ent re ellas est n la abundancia relat iva de especies, la est ruct ura de edades
de las poblaciones, la est ruct ura de las comunidades en una regin, la variacin de la composi-
cin y la est ruct ura de las comunidades a lo largo del t iempo y hast a procesos ecolgicos t ales
como la depredacin, el parasit ismo y el mut ualismo (Gast on, 1996). En f orma ms general, pa-
ra alcanzar met as especf icas de manejo o de polt icas, suele ser import ant e examinar no slo la
diversidad de composicin de genes, especies y ecosist emas, sino t ambin la diversidad de la es-
t ruct ura y las f unciones de los ecosist emas.
Fuente: Secretara de Tu r i sm o
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17. LA INSTITUCIONALIDAD AMBIENTAL NACIONAL
E INTERNACIONAL.
17.1. ORIGEN Y CONTENIDO DEL TRMINO SUSTENTA B L E .
Tras la aparicin del Inf orme sobre Nuestro Futuro Comn, (1987-1988) coordinado por Gro Har-
lem Brundt land en el marco de las Naciones Unidas, se f ue poniendo de moda el objet ivo del
" Desarrollo Sust ent able" , ent endiendo por aquel que permit e " sat isf acer nuest ras necesidades
act uales sin compromet er la capacidad de las generaciones f ut uras para sat isf acer las suyas" . A
la vez que se ext enda la preocupacin por la " sust ent abilidad" , se subrayaba implcit ament e,
con ello, la insost enibilidad del modelo econmico hacia el que nos ha conducido la civilizacin
indust rial. Sin embargo, t al preocupacin no se ha t raducido en la reconsideracin y la reconver-
sin operat iva de est e modelo hacia el nuevo propsit o. Ello no es ajeno al hecho de que el xi-
t o de est a nueva t erminologa, se debi, en buena medida, al halo de ambigedad que la acom-
paaba: se t rat a de enunciar un deseo t an general como el ant es indicado sin precisar mucho su
cont enido ni el modo de llevarlo a la prct ica.
A principios de la dcada de los set ent a, el Primer Informe del Club de Roma sobre los Lmit es
del Crecimient o, junt o con ot ras publicaciones y acont ecimient os, pusieron en t ela de juicio la
viabilidad del crecimient o como objet ivo econmico planet ario. Maurice St rong acu el t rmi-
no " Ecodesarrollo" y ms t arde Ignacio Sachs (consult or de Naciones Unidas en t emas de Medio
Ambient e y Desarrollo) desarroll el concept o, como t rmino de compromiso que buscaba con-
ciliar el aument o de la produccin que t an perent oriament e reclamaban los pases del Tercer
Mundo, con el respet o a los ecosist emas necesarios para mant ener las condiciones de habit abili-
dad en la Tierra. Est e t rmino empez a ut ilizarse en loscrculosint ernacionalesrelacionadoscon
el " medioambient e" y el " desarrollo" , dando lugar ms adelant e a la declaracin en su da lla-
mada La Declaracin de Cocoyoc (1974), por haberse elaborado en un seminario promovido por
las Naciones Unidas al ms alt o nivel, con la part icipacin de Sachs, que t uvo lugar en 1974, en
Mjico. El president e de Mjico, Echevarra, suscribi y present a la prensa las resoluciones de
Cocoyoc, que hacan suyo el t rmino " ecodesarrollo" . Unos das ms t arde, el jef e de la diploma-
cia nort eamericana Henry Kissinger manif est su desaprobacin del t ext o enviando un t elegra-
ma al president e del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambient e; as la palabra
" ecodesarrollo" qued vet ada en est os f oros. La palabra, sera ms t arde por la de " desarrollo
sust ent able" , que los economist as ms convencionales podan acept ar sin recelo, al conf undirse
con el " desarrollo aut osust ent able" (self sust ained growt h), int roducido t iempo at rs por Ros-
t ow y barajado prof undament e por los economist as que se ocupaban del desarrollo.
Predomin as la f uncin ret rica del t rmino " desarrollo sust ent able" subrayado por algunos
aut ores (Dixn, J.A y Fallo, L.A, 1991), que explican su acept acin generalizada: " la sust ent abi-
lidad parece ser acept ada como un t rmino mediador diseado para t ender un puent e sobre el
golf o que separa a los " desarrollist as" de los " ambient alist as" .
Part iendo de losconcept osant eriores, para el desarrollo sust ent able o para una ciudad de principios
de sust ent able, implica que se involucra y busca opcionesexplorat oriaspara losusosde losrecursos,
eleccin de las t ecnologas, cambios est ruct urales de sist ema, y sobre t odo, de los modelos de con-
sumo que producira un result ado por lo menos limpio y just o en la calidad de los niveles de vida.
Operacin semejant e podra ser el esquema en el plano regional, que signif ica ident if icacin de las
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17.2.3. DIMENSIN SOCIAL.
La dimensin social de la sust ent abilidad recalca en que los seres humanos son los inst rument os,
losbenef iciariose incluso lasvct imasde losprocesosde desarrollo. Desde est a concepcin se pri-
man los objet ivos que van orient ados al mant enimient o de la cohesin y est abilidad social y cul-
t ural de los sist emas humanos. (Jimnez, 2000)
17.3. GRANDES EVENTOS INTERNACIONALES
17.3.1. CREACIN DEL PROGRAMA EL HOMBRE Y LA BIOSFERA (MAB). 1971
Nacido en el seno de La UNESCO en 1970, el MAB t iene sus orgenes en las recomendaciones de
la Conf erencia sobre la Biosf era, organizada por la UNESCO ent re el 9 y el 19 de noviembre en
Pars, 1968. Part iciparon t reint a pases, los cuales enviaron represent ant es u observadores, al
igual que diversos Organismos Int ernacionales, t ales como la Organizacin de las Naciones Uni-
das para la Agricult ura y la Aliment acin (FAO), la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la
Unin Int ernacional para la Conservacin de la Nat uraleza y los Recursos Nat urales (UICN).
Queda claro que la creacin del MAB se debi a la gran necesidad de coordinar losest udioscien-
t f icosque increment arn el conocimient o de la est ruct ura y f uncionamient o de la bisf era, y au-
ment aran nuest ra capacidad para aplicar sist emas de gest in que minimizaran los riesgos am-
bient ales en su relacin con la humanidad. Se consider que sus proyect os, de carct er int ergu-
bernament al, est aran cent rados en el est udio general de la est ruct ura y f uncionamient o de la
bisf era y de sus relaciones ecolgicas; en las observaciones y la invest igacin sist emt ica de los
cambios provocados por la humanidad, en la bisf era y sus recursos, en los ef ect os globales de
esos cambios sobre la propia especie humana, y en las act ividades de enseanza e inf ormacin
sobre esos problemas.
El plant eamient o de est os t rabajos requiere de esf uerzos a largo plazo y de carct er int erdisci-
plinario, coordinado a escala mundial, en que part icipen los gobiernos, los cuales permit an la es-
pecializacin de personal, y as, de est e modo, aument ar el nmero de inst it uciones dedicadas a
la observacin e invest igacin de los procesos nat urales.
17.3.2. ESTOCOLMO. 1972
A) ANTECEDENTES: EL INFORME FOUNEX.
La Conf erencia de las Naciones Unidas sobre Medio Humano, es precedida por un amplio proce-
so de ref lexin, en la que dest acamos la Reunin de expert os celebrada en Founex, Suiza, del 4
al 12 de Junio de 1971. En dicha conf erencia se recogieron inf ormes que abordaban la proble-
mt ica ambient al y las posibles alt ernat ivas resolut ivas a t ales problemas. El Inf orme Founex re-
copila de f orma clara y precisa dichos inf ormes.
La preocupacin principal del Inf orme Founex, f ue el reconocimient o de la desigualdad ent re
Crecimient o y Progreso, ent endindose est e lt imo como una mejora de las condiciones de vida
y por consiguient e de la Calidad de Vida.
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332
vinculaciones ent re la dot acin del recurso, desarrollo de las act ividades, capacidad asimilat iva, es-
t ado ambient al, progreso econmico, comodidadesy calidad de losnivelesde vida (Suju et al, 1997)
Tomando en cuent a que la Unin de la Conservacin, (Programa del Medio Ambient e de las Na-
ciones Unidas y del f oro Mundial para la Conservacin de la Nat uraleza) indicaba que " el desa-
rrollo sust ent able implica mejora de la calidad de vida dent ro de los lmit es del ecosist ema" . Si-
guiendo la misma t rayect oria ant erior, el Consejo Int ernacional de Iniciat ivas Ambient ales Loca-
les (ICLEI) propuso en los t rminos lo siguient e: " el desarrollo sust ent able es aquel que of rece
servicios ambient ales, sociales y econmicos bsicos a t odos los miembros de una comunidad, sin
poner en peligro la vialidad de los ent ornos nat urales, const ruidos y sociales, de los que depen-
de el of recimient o de est os servicios" (Rueda,1998)
De est a manera, veint e aosdespusde que el Inf orme del Club de Roma preparado por Meadows
(1971) sobre loslmit esdel crecimient o, pusiera en ent redicho lasnocionesde crecimient o y desarro-
llo ut ilizadasen economa, est amosasist iendo ahora a un renovado af n de hacerlas" sust ent ables" .
El det erioro planet ario y las perspect ivas de enderezarlo, son bast ant es peores que las de hace
veint e aos, pero los aut ores de los ant eriores inf ormes, para evit ar que se les t ilde de cat ast ro-
f ist as, se sient en obligados a est as alt uras a escudarse en la conf usa dist incin ent re el crecimien-
t o y el desarrollo econmico, para advert ir que " pese a exist ir lmit es en el crecimient o, no t iene
por qu haberlos en el desarrollo" (Meadows, D.H y D.L., 1991).
17.2. ASPECTOS MULTIDIMENSIONALES DE LA SUSTENTA B I L I D A D .
17.2.1. DIMENSIN ECOLGICA.
Bajo la perspect iva ecolgica, la sust ent abilidad se f undament a en el mant enimient o de la est a-
bilidad dinmica del ecosist ema global, garant izando la int egridad de losecosist emasque sopor-
t an la vida y las act ividades humanas y propiciando, a la vez, la f lexibilidad, la resilencia y la
adapt abilidad dinmica necesaria para af ront ar los cambios ambient ales (cont aminacin, des-
t ruccin de recursos, perdida de biodiversidad, et c).
Los principios bsicos de est a perspect iva emanan de crit erios element ales para conservar rique-
za nat ural y asegurar la capacidad de aut o reproduccin y aut odepuracin del medio ambient e,
mant eniendo las act ividades humanas para la sat isf accin de sus necesidades crecient es sin so-
brepasar la capacidad de carga de los ecosist emas. (Jimnez, 2000)
17.2.2. DIMENSIN ECONMICA.
Desde el punt o de vist a de la economa t radicional, la ecuacin de la sust ent abilidad se ent ien-
de especialment e cent rada en mant ener el proceso del desarrollo econmico por vas opt imas
hacia la maximizacin del bienest ar humano, t eniendo en cuent a las rest ricciones impuest as por
la disponibilidad del capit al nat ural. Est a perspect iva econmica de la sust ent abilidad est basa-
da en el concept o de rent a sust ent able, propuest o por Hicks (1946), como el mximo f lujo de
ingresos que pueden ser generados mant eniendo el capit al o los st ock de act ivos que permit en
la obt encin de esos benef icios.
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El mayor logro de la Conf erencia es dicho reconocimient o ecolgico del planet a, en el que se ra-
t if icaba que " (...)el hombre es a la vez obra y art f ice del medio que lo rodea(), con una accin
sobre el mismo que se ha acrecent ado gracias a la rpida aceleracin de la ciencia y de la t ecno-
loga(), hast a el punt o que los dos aspect os del medio humano, el nat ural y el art if icial, son
esenciales para su bienest ar"
(Declaracin de la Conf erencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano. Punt o 1)
D) RESULTADOS DE LA CONFERENCIA DE ESTOCOLMO
Declaracin sobre Medio Humano.
Fue el document o ms signif icat ivo que t uvo la Conf erencia de Est ocolmo. En l, se hace
const ancia de la part icipacin que t iene el hombre en el medio que lo rodea, at endiendo no
slo a la part e nat ural del t rmino " Medio" , sino incorporando la preocupacin por el pa-
t rimonio hist rico y cult ural del hombre.
A lo largo de la Declaracin sobre el Medio Humano, se hace un recorrido sobre los princi-
pales problemas que asolan el planet a (cont aminacin at mosf rica, de suelo y agua, dese-
quilibrios ecolgicos, y como consecuencia prdida de biodiversidad, grandes desigualdades
sociales, et c) y enconsecuencia, impulsa a los pases indust rializados a que, sin renunciar a
sus polt icas de crecimient o, orient en sus lneas de desarrollo al est udio de las f uent es gene-
radoras de impact os y a disminuir las grandes dif erencias exist ent es ent re pases desarrolla-
dos y en vas de desarrollo.
Creacin del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambient e (PNUMA).
Bajo la necesidad de la creacin de un rgano int ernacional que considerara la necesidad del
est udio de losproblemasambient ales, se cre en 1973 el Programa de lasNacionesUnidas pa-
ra el Medio Ambient e. Dicho Programa se perciba desde un marco int ernacional, donde la ne-
cesidad de una est recha colaboracin ent re t odos los pases se haca pat ent e y donde las dis-
t int as polt icas ambient ales est uvieran enf ocadas en resolver los apremiant es problemas que
present aba el mundo.
La creacin del PNUMA present aba los siguient es objet ivos:
" La present acin de una asist encia t cnica a los gobiernos, para la adapt acin de medidas
relat ivas al medio ambient e.
Una ayuda para la f ormacin del personal especializado.
Todas la f ormas de ayuda requeridas, incluidas la ayuda f inanciera, para ref orzar las inst it u-
ciones nacionales y regionales.
Los medios requeridos para apoyar los programas de inf ormacin y de educacin en mat e-
ria de medio ambient e."
As, la principal razn del PNUMA es la de f avorecer la coordinacin ent re las organizacio-
nesnacionalese int ernacionalesy de animarlospara que le den al medio ambient e la impor-
t ancia que se merece.
Diseo del Programa Int ernacional de Educacin Ambient al (PIEA).
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Respect ivament e, los pases indust rializados con gran crecimient o econmico y desarrollo social,
present an o son los causant es de los mayores problemas ambient ales con los que cuent a act ual-
ment e el planet a. As se dej const ancia que los peligros locales, regionales e incluso nacionales
rebasan las f ront eras y amenazan a la t ot alidad del mundo.
En est e sent ido, se dej present e que losact ualesmodelos econmicosnosllevaron a sit uacionesde
grandesdesequilibrios, que se ref lejan luego en la vulnerabilidad de lospasesen vasde desarrollo.
B) INFORMESPREPARATORIOSA LA CONFERENCIA DEESTOCOLMO
Esreconocible que a lo largo de los dist int os inf ormesant eriores a la Conf erencia de Est ocolmo, se
empezaran a aplicar concept osque hast a ent onces est aban f uera de la t rayect oria seguida para la
resolucin de los conf lict os ambient ales y sociales. La incorporacin de la dimensin t ica a la di-
mensin Social y Econmica, se hizo pat ent e con la ut ilizacin del t rmino " Solidaridad Unif orme" .
Solidaridad f rent e a las generaciones f ut uras (ant e las cuales somos deposit arios del capit al
que represent a la nat uraleza y del pat rimonio cult ural que nos han legado generaciones pa-
sadas) a las cuales no debemos dejar una carga demasiado pesada de rest auracin del me-
dio como result ado de nuest ra negligencia.
Solidaridad ent re los ciudadanos de un mismo pas.
Solidaridad ent re pases, a f in de impedir que la cont aminacin at raviese las f ront eras, que
se produzcan def ormaciones nef ast as en los int ercambios comerciales y que surjan nuevos
desequilibrios econmicos y sociocult urales.
Solidaridad t ambin para prot eger, cuidar y hacer f ruct if icar el pat rimonio comn e hist ri-
co de la humanidad." (Sachs, 1986)
C) CONFERENCIA DEESTOCOLMO.
Celebrada ent re los das 5 al 16 de junio de 1972, t uvo lugar en Est ocolmo la Conf erencia de las
Naciones Unidas sobre el Medio Humano. En est e encuent ro, est uvieron present es 113 est ados,
junt o con la asist encia de observadores de ms de 400 Organizaciones Int ergubernament ales y
no gubernament ales.
Los debat es de la Conf erencia de Est ocolmo f ueron precedidos por la publicacin de un inf orme
of icioso, elaborado por ms de un cent enar de cient f icos de t odo el mundo, y de cuya redaccin
f inal se responsabilizaron Ren Dubos y Barbara Ward, denominado; " Una sola Tierra: El cuida-
do y conservacin de un pequeo planet a" . Se public en diez lenguas y f ue puest o a disposi-
cin de t odos los delegados.
Las deliberaciones de la Conf erencia se desarrollaron en t res comit s:
Sobre las necesidades sociales y cult urales de planif icar la prot eccin ambient al.
Sobre los recursos nat urales
Sobre los medios a emplear int ernacionalment e para luchar cont ra la cont aminacin.
La Conf erencia aprob una declaracin f inal de 26 principios y 103 recomendaciones, con una
proclamacin inicial de lo que podra llamarse una visin ecolgica del mundo.
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Con est os ant ecedent es, se plant ea la necesidad de una ref lexin int ernacional sobre las relacio-
nes desarrollo- medio ambient e, donde se t oma en cuent a no slo a las generaciones present es
sino t ambin a las f ut uras.
En la Cumbre de la Tierra, act u como Secret ario de la conf erencia Maurice St rong, cuyas pala-
bras f ueron:
" La Reunin Cumbre para la Tierra deber sent ar las bases ent erament e nuevas en las relaciones
exist ent es ent re los ricos y los pobres, el Nort e y el Sur, en las que se incluirn un at aque concer -
t ado cont ra la pobreza como prioridad cent ral para el siglo XXI. Ello es t an imperat ivo ahora pa-
ra nuest ra seguridad ambient al as como lo es por los mot ivos morales y humanit arios. Es lo m-
nimo que debemos a las generaciones f ut uras de quienes hemos t omado prest ado un f rgil pla-
net a llamado Tierra"
A) DECLARACIN DERO.
Dent ro de los result ados ms import ant es t ras la celebracin de la Cumbre de la Tierra, se en-
cuent ra la Declaracin de Ro, que cont iene 27 principios int errelacionados en los que se ponen
las bases para conseguir el desarrollo sust ent able al igual que se clarif ican responsabilidades gu-
bernament ales y locales.
La Declaracin de Ro es un document o orient at ivo hacia donde la sociedad debera marchar pa-
ra conseguir unas met as det erminadas en pro de las generaciones venideras.
Ent re sus principios, reproducimos el nmero 7, por ser el que hace ref erencia a la responsabili-
dad de los Gobiernos y de los Est ados y su responsabilidad f rent e a pases en va de desarrollo.
" Los Est ados debern cooperar con esprit u de solidaridad mundial para conservar, prot eger y
rest ablecer la salud y la int egridad del ecosist ema de la Tierra. En vist a de que han cont ribuido
en dist int a medida a la degradacin del medio ambient e mundial, los Est ados t ienen responsa-
bilidadescomunespero dif erent es. Lospasesdesarrolladosreconocen la responsabilidad que les
cabe en la bsqueda int ernacional del desarrollo sost enible, en vist a de las presiones que sus so-
ciedades ejercen en el medio ambient e mundial y de las t ecnologas y los recursos f inancieros de
que disponen."
B) ACUERDOSINTERNACIONALES:
Convenio Diversidad Biolgica
Rat if icado por ms de 183 pases, ent r en vigor el 29 de diciembre de 1993. El Convenio
obliga a t odos los pases f irmant es a prot eger los animales y veget ales al igual que sus hbi -
t at s. En enero del 2000, f ue rat if icado por 17 pases el Prot ocolo de Cart agena sobre Biose-
guridad. El objet ivo es reducir los riesgos de los movimient os animales a t ravs de las f ron-
t eras. Act ualment e se est discut iendo sobre los benef icios o perjuicios que implica el com-
part ir mat erial gent ico de un pas a ot ro.
Convenio Marco Cambio Climt ico
Ent r en vigor el 21 de marzo de 1994. Cont iene 165 f irmas. La mayora de los pases indus-
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Dent ro del marco del PNUMA, se abord la t area de disear algn programa de Educacin
Ambient al que abarcara a t odos los pases, desarrollados y en vas de desarrollo, y que sir-
viera de ref erencia para las acciones educat ivas regionales y locales.
En respuest a a la Recomendacin 96 de la Conf erencia de Est ocolmo:
" ... Se recomienda que el Secret ario General, los Organismos de Naciones Unidas, part icular-
ment e la UNESCO y las dems inst it uciones int ernacionales int eresadas t omen, previa con-
sult a y de comn acuerdo, las medidas necesarias para est ablecer un programa educat ivo in-
t ernacional de enseanza int erdisciplinar escolar y ext raescolar sobre el medio ambient e,
que cubra t odos los grados de enseanza y que vaya dirigido a t odos (...), con el f in de de-
sarrollar los conocimient os y suscit ar acciones simples que les permit an (...), en la medida de
sus posibilidades (...), administ rar y (...) prot eger su medio ambient e"
(Conf erencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambient e Humano. Est ocolmo 1972. Relat iva
al Programa Int ernacional de la Educacin Ambient al)
...la UNESCO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cult ura) y
el PNMA pusieron en marcha el Programa Int ernacional de Educacin Ambient al en 1975.
17.3.3. CUMBRE DE RO DE JANEIRO. 1992
Tambin denominada Cumbre de la Tierra a la conf erencia de las Naciones Unidas sobre el Me-
dio Ambient e y el Desarrollo (CNUMAD), celebrada en Ro de Janeiro (Brasil) en el mes de junio
de 1992. La Cumbre reuni a represent ant es gubernament ales de 160 pases y en ella se plant ea
por primera vez la capacidad de int egrar el desarrollo y la prot eccin ambient al.
Los modelos de desarrollo econmicos impuest os por un mundo cada vez ms globalizado, hi-
cieron ent rar al planet a en una crisis ambient al y social de dimensiones desconocidas:
Una excesiva concent racin de la riqueza. El 20% msrico de la poblacin dispone del 82,7%
del ingreso, mient ras que el 20% ms pobre, dispone t an slo del 1,4%. Est o signif ica que
los ingresos de los ms ricos son 150 veces superiores a los del 20% ms pobres. (Programa
para las Naciones Unidas para el Desarrollo, en su Inf orme Humano 1992)
Prof undas injust icias sociales: cerca de 1.200 mill. de personasen el mundo disponen de hast a
un equivalent e de US$ 1 por da para sat isf acer t odas susnecesidades; de 800 a 1.000 millones
est n expuest osal hambre; cerca de 2.500 millones de personas no disponen de serviciossani-
t arios bsicos; un analf abet ismo que alcanza a cerca de 1.000 millones de personas, et c.
Un alarmant e agot amient o y deterioro de los recursos nat uralesy de los sist emassust ent adores
de vida en el planet a, generadospor lasact ividadeshumanas. La comunidad int ernacional reco-
noce cient f icament e la disminucin de la capa de ozono, el calent amient o global, disminucin
de biodiversidad, cont aminacin del agua pot able y salada del planet a, prdida de hbit at s, et c.
Prdida de Ident idad Cult ural. Desaparicin de numerosas et nias y pueblos ancest rales por
la invasin o uso de sus t errit orios.
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A) REQUISITOSPARA ENTRADA EN VIGOR.
El impediment o para que el Prot ocolo de Kiot o ent re en vigor, no es t an slo el nmero de rat i-
f icaciones al Convenio, sino que los pases rat if icant es sean cont aminadores que superen el 55%
de las emisiones de CO
2
mundiales.
Est os pases deben de est ar incluidos en el Anexo I del prot ocolo (pases indust rializados). El pro-
t ocolo ent rar en vigor 90 das despus del cumplimient o de est os crit erios.
A la f echa de 11 de diciembre de 2001, 83 part icipant es f irmaron y 46 rat if icaron el prot ocolo. A
noviembre del 2002 t odava no se consigui la t ot al rat if icacin para cumplir con el 55% de CO
2
B) EL ACUERDO DE BONN.
En 2001, 108 pasesllegaron a un acuerdo global que inclua normasy procedimient ossobre f on-
dos, t raspaso de t ecnologa, capacit acin, adapt acin a los impact os del cambio climt ico, et c.
Se cre un paquet e de f ondosque inclua compromisosde la Unin Europea, Nueva Zelanda, No-
ruega y Suiza para conceder a los pases en vas de desarrollo 410 millones de dlares por ao
para 2005 con una revisin de los f ondos en 2008.
Los punt os ms import ant es que se est ablecieron en el Acuerdo de Bonn incluyen:
Impulsar el uso de las energas renovables limpias, bajo el t rmino de " Desarrollo Limpio" .
Frenar el uso de la Energa Nuclear en los pases indust rializados.
Normas f act ibles para el comercio de emisiones.
Medidas de cumplimient o que incluyan consecuencias, de obligado cumplimient o para
aquellos pases que no alcancen sus compromisos.
C) PASESPRIORITARIOSPARA LA RATIFICACIN DELPROTOCOLO
En orden descendent e de pases emisores de CO
2
, se encuent ra la list a de los 27 pases cuya ra-
t if icacin del prot ocolo de kiot o esesencial para garant izar que el acuerdo ent re en vigor. Si bien
est os pases no deben quedar f uera, ya que podran ser culpados de paralizar los esf uerzos glo-
bales para combat ir un problema a nivel int ernacional de gran import ancia social:
La Comunidad Europea y sus 15 Est ados Miembros (2002): (Alemania, Reino Unido, It alia, Fran-
cia, Espaa, Holanda, Blgica, Grecia, Suecia, Aust ria, Finlandia, Dinamarca, Port ugal, Irlanda, Lu-
xemburgo) Federacin Rusa, Japn, Canad, Polonia, Rumania, Repblica Checa, Bulgaria, Hun-
gra, Eslovaquia, Suiza, Est onia, Noruega.
Los Est ados Unidos, quedaron excluidos f uera de la list a de los pases cont aminant es, debido a la
oposicin al Prot ocolo de Kiot o por part e del president e Bush, ya que lo consideraban pernicioso
a sus int ereses econmicos. Aust ralia y Canad se muest ran part idarios a las decisiones t omadas
por los Est ados Unidos y declararon que no rat if icaran el t rat ado hast a que EE.UU no lo hiciera.
339
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBI ENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
338
t rializados no alcanzaron la met a volunt aria de reducir sus emisiones de gases invernadero
a los niveles de 1990 para el ao 2000.
Convenio Desert if icacin.
Ent r en vigor en diciembre de 1996. La desert if icacin o degradacin de las t ierras, af ect a
el sust ent o de 900 millonesde personas, especialment e en f rica. Hast a el ao 2002, 179 pa-
ses se han unido a la Convencin. Act ualment e los recursos disponibles para la ejecucin son
limit ados.
Programa 21
Seccin I. Dimensiones Socioeconmicas
Seccin II. Conservacin y Gest in Ambient al
Seccin III. Fort alecimient o de Grupos
Seccin IV. Medidas de Ejecucin
17.3.4. PROTOCOLO DE KYOTO. 1997
El acuerdo ambient al f irmado en la ciudad japonesa de Kiot o en 1997, exige que los pasesindus-
t rializados reduzcan sus emisiones de gases causant es del calent amient o global, en un promedio
del 5% ent re los aos 2008 y 2012, medidos sobre la base de las emisiones regist radas en 1990.
Los pases se compromet ieron con una reduccin porcent ual dependiendo con la produccin de
cont aminant es. Est o permit e que los pases pert enecient es al Prot ocolo de Kiot o reduzcan las
emisiones de origen, benef icindose de los mecanismos f lexibles, (Comercio de emisiones, Desa-
rrollo Limpio y la Aplicacin Conjunt a) como t ambin el est udio de los bosques y los cult ivos co-
mo sumideros de Carbono.
Cuadro elaborado por WWF/Adena
Si alguno de los grandes emisores de CO
2
como son la Unin Europea, Rusia, y Japn no rat if i-
can, sera imposible que el t rat ado ent rara en vigor, independient ement e de la rat if icacin de
cualquier ot ro pas.
El 55% de emisionesde CO
2
podra superarse de variasmaneras. En la t abla 16.1 se describen t res
posibilidades mnimas para superar el lmit e est ablecido y as de est e modo ent rar en vigor el
Prot ocolo.
Tabla 17.1. Posibilidades para la entrada en vigor del Protocolo de Kioto.
A la f echa de Noviembre del ao 2002, rat if icaron, como aparece en la t abla 17.2, los siguient es
pases :
Tabla 17.2. Ratificacin de pases
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17.3.5. CUMBRE DE JOHANNESBURGO
Desarrollada en Johannesburgo (Sudf rica) ent re el 26 de agost o y el 4 de sept iembre se celebr la
Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sustent able. Desde cualquier punt o de vist a que se valore la Cum-
bre, st a ha generado un int ers muy considerable. Un cent enar de dirigent es mundiales t omaron
la palabra y, en t ot al, msde 22.000 personaspart iciparon en ella; ent re esaspersonashaba msde
10.000 delegados, 8.000 representant es de ONG y de la sociedad civil y, 4.000 periodist as.
En Johannesburgo, el Sr. Kof i Annan, Secret ario General de las Naciones, resumi los progresos
que esperaba ver en los cinco dif erent es campos:
El Agua y el Saneamient o: poner el agua al alcance de por lo menos 1.000 millones de per-
sonas que carecen de agua apt a para el consumo y proveer de saneamient o adecuado a
2.000 millones de personas.
La Energa: dar acceso de energa a 2.000 millones de personas que carecen de servicios mo-
dernos de energa: promover las energas renovables; reducir el consumo excesivo.
La Salud: Abordar los ef ect os de los mat eriales t xicos y peligrosos; reducir la cont aminacin
del aire, que mat a a 3 millones de personas t odos los aos, y la incidencia del paludismo y
enf ermedades vinculadas a la no pot abilizacin del agua.
Product ividad Agrcola: t rabajar para revert ir la degradacin de t ierras, que af ect a aproxi-
madament e a dos t ercios de las t ierras agrcolas del mundo.
Diversidad Biolgica y Ordenacin de los Recursos: revert ir los procesos que han dest ruido
aproximadament e la mit ad de la selva pluvial y los manglares de la t ierra, los cuales amena-
zan al 70 % de los arrecif es de coral y est n diezmando las pesqueras.
Sin embargo, grandesgruposecologist as, ONGsy, act ivist aslocalessint ieron decepcionespor las
pocas repercusiones y conclusiones que haba generado la Cumbre de Johannesburgo, llegndo-
la a t achar de " f racaso casi absolut o" .
Losacuerdosse redujeron a DeclaracionesPolt icasy a Planesde Accin, llenasde buenasin-
t enciones sobre las problemt icas present adas ant eriorment e.
Los Document os aprobados en la Cumbre no cont ienen compromisos concret os, ni f ondos
nuevos ni adicionales, por lo que podra hablarse de " f racaso" .
Desde la Conf erencia de Ro (diez aos despus), han ido dist ancindose las dif erencias so-
ciales, aument la pobreza en el mundo, el planet a est ms cont aminado, et c. Los grupos
ecologist as creen que ya est bien de declaraciones t erica.
El gobierno de George W. Bush se neg a rat if icar el prot ocolo de Kiot o -ya que est e perju-
dicaba sus int ereses econmicos- y, el Convenio sobre la Biodiversidad. EEUU, dedica menos
del 0,10% de su PIB a la ayuda of icial al desarrollo.
341
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
340
Aust ralia y Canad, estn en negociacionespara una f ut ura rat ificacin, debido a lasgrandespresionesmundiales(noviem-
bre 2002)
% de la emisiones
del Anexo I CO
2
de 1990 % acumulativo
Opcin A
Repblica Checa + Rumania 2,481 2,481
UE+ Rusia + Japn 50,177 52,658
Canad 3,332 55,990
Opcin B
Repblica Checa + Rumania 2,481 2,481
UE+ Rusia + Japn 50,177 52,658
Polonia 3,022 55,680
Opcin C
Repblica Checa + Rumania 2,481 2,481
UE+ Rusia + Japn 50,177 52,658
Bulgaria 0,605 53,263
Hungra 0,522 53,785
Eslovaquia 0,425 54,210
Suiza 0,318 54,528
Est onia 0,275 54,803
Noruega 0,259 55,062
List a elaborada por WWF/Adena
PASES ESTADO DERATIFICACIN
Repblica Checa 15 de noviembre 2001
Rumania 19 de marzo de 2001
Unin Europea 31 de mayo de 2002
Japn 4 de junio de 2002
Rusia En la cumbre de Johannesburgo (2002) af irm que rat if icara
el prot ocolo ant es de un ao.
Canad El primer minist ro Canadiense Jean Chret ien anunci que present ara
" ant es de f in del 2002" un proyect o de ley para la rat if icacin.
China El Jef e de Gobierno Zhu Rongji anunci la rat if icacin en
Johannesburgo.
List a elaborada por WWF/Adena. Act ualizada por aut or
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17.4 ORGANIZACIONES DEDICADAS A TEMAS AMBIENTALES
17.4.1. ORGANIZACIONES INTERNACIONALES
Tabla 17.4. Organizaciones Internacionales dedicadas a temas ambientales
343
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
342
Tabla 17.3. Cronologa de hitos medioambientales
Fuent e: El Aut or
1967 Se Adopt la Primera Direct iva Ambient al, 67/548, t it ulada como " empaquet ado y et iquet ado
de sust ancia peligrosas" .
1971 Primer Inf orme del Club de Roma. Se pusieron en t ela de juicio la viabilidad del crecimient o
como objet ivo planet ario.
Creacin del Programa El Hombre y la Biosf era (MAB). 1971
1972 ECCumbre de Pars, llamada en la comisin para producir un Programa de Accin Ambient al.
Conf erencia de Est ocolmo sobre " Medio Ambient e Humano" . Indira Ghandi " No hay ms
cont aminacin que la pobreza"
1973 Formacin Cent ro de la Comisin Europea del Ambient e y el Consumo
Primer Programa de accin Ambient al (1973-76).Environment Act ion Progranme, EAP
1977 Segundo Programa de Accin Ambient al (1977-81).
1983 Tercer Programa de Accin Ambient al (1982-86).
1987 Ao Europeo del Medio Ambient e.
Se redact una act a sobre " Los requerimient os para la prot eccin del medio Ambient e deberan ser un
component e de las polt icas de la comunidad"
Cuart o Programa de Accin Ambient al (1987-92).
La Comisin Mundial sobre Medio Ambient e y Desarrollo de las Naciones Unidas (CMMAD), emit i el
Inf orme Brunt land. Nuest ro Fut uro comn, populariz la idea del " desarrollo sust ent able
1991 Creacin por la Comisin Europea de un Grupo de Expert os en Medio Ambient e Urbano, t ras la
publicacin del Libro Verde sobre Medio Ambient e Urbano
1992 Quint o programa de Accin Ambient al (1992-2000)
Conf erencia de las Naciones Unidas en Medio Ambient e y Desarrollo. Rio de Janeiro, Brasil.
Junio 1992- Cumbre de la Tierra; La Comunidad Europea se compromet i a aplicar el Programa 21.
Agenda 21
LIFEI 1992-95
Trat ado de Mast rich. Da a las Acciones Medio Ambient ales el St at us dent ro de la polt ica de la Unin
Europea. (art iculo 130r).
1994 Creacin del Inf orme Dobris. Est ablecimient o f ormal de la Agencia Medioambient al Europea en
Copenhagen (European Environment Agency, EEA).
Primera Conf erencia Europea de Ciudades y Poblaciones Sost enibles. Celebrado en Aaborg
(Dinamarca). Cart a de Aalborg.
1996 LIFEII 1996-99.
Conf erencia de Lisboa, sept iembre 1996. Segunda Conf erencia Europea sobre Ciudades Sost enibles.
Conf erencia de Est ambul
1997 Prot ocolo de Kiot o. Exige que los pases indust rializados reduzcan sus emisiones de gases
cont aminant es en un promedio de 5% por cient o ent re los aos 2008 y 2012.
1998 Consejo Europeo de Cardif f
1999 El Trat ado de Amst erdam. Hace de la polt ica ambient al un objet ivo polt ico imprescindible dent ro de
la Unin Europea.
Consejo Europeo de Helsinki.
2000 Tercera Conf erencia Europea sobre ciudades y municipios sost enibles. (Conf erencia de Hannover).
Declaracin de Hannover.
Valoracin Global del Quint o Programa de Accin Ambient al
LIFEIII 2000-04.
2002 Conf erenia de Johanesburgo
LASORGANIZACIONESINTERNACIONALESDEDICADASA TEMASAMBIENTALES
ORGANISMOS DENTRO DEL SISTEMA DE NACIONES UNIDAS
- Agencias especializadas de Naciones Unidas
UNESCO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la ciencia y la Cult ura)
FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricult ura y la Aliment acin)
OMS (Organizacin Mundial de la Salud)
OIT (Organizacin Int ernacional del Trabajo)
OMM (Organizacin Met eorolgica Mundial)
OMI (Organizacin Mart ima Int ernacional)
ONUDI (Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Indust rial)
- Comisiones Econmicas Regionales de las Naciones Unidas
CEPE (Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa)
CEPAL Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Amrica Lat ina)
CESAP (Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Asia y el Pacf ico)
CEPA (Comisin Econmica de las Naciones Unidas para f rica)
CEPAO (Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Asia Occident al)
- Otros Organismos y programas de las Naciones Unidas
OIEA (Organismo Int ernacional de la Energa At mica)
PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambient e)
ORGANISMOSINTERGUBERNAMENTALESFUERA DELA NACIONESUNIDAS
Consejo de Europa
UE (Unin Europea)
OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos)
ORGANIZACIONESINTERNACIONALESNO GUBERNAMENTALES
U I CN (Unin Int ernacional para la Conservacin de la nat uraleza y de los Recursos Nat urales)
WWF (Fondo Mundial para la vida Silvest re)
FEEA (Fundacin Europea para la Educacin Ambient al en el Medio Rural y Urbano)
CITES (Convencin Int ernacional de Trf ico de Espacies Silvest res)
Greenpeace
Fondo Pat rimonio Nat ural Europeo
Programa de Educacin Ambient al Urbano " Mvil Verde"
Amigos de la Tierra
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
Figura 17.1. Organizacin Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable
345
COLECCI N EDUCAR PARA EL AMBIENTE CONCEPTOS BSICOS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA BLE
344
17.4.2. ORGANIZACIONES NACIONALES
El proceso que comenz con la Conf erencia de Naciones Unidas para el Medio Ambient e y Desa-
rrollo (CNUMAD) celebrada en Ro de Janeiro en 1992, inf luenci en la ref orma de la Const it ucin
Nacional Argent ina, en 1994, donde expresament e se incluy el art culo 41 que est ablece que:
" Todos los habit ant es gozan del derecho a una ambient e sano, equilibrado, apt o para el desa-
rrollo humano y para que las act ividades product ivas sat isf agan las necesidades present es sin
compromet er las generaciones f ut uras; y t ienen el deber de preservarlo. El dao ambient al ge-
nerar priorit ariament e la obligacin de recomponer, segn lo est ablezca la ley. Las aut oridades
proveern a la prot eccin de est e derecho, a la ut ilizacin racional de los recursos nat urales, a la
preservacin del pat rimonio nat ural y cult ural y de la diversidad biolgica, y a la inf ormacin y
educacin ambient ales.
Corresponde a la nacin dict ar las normas que cont engan los presupuest os mnimos de prot ec-
cin, y a las provincias las necesarias para complement arlas, sin que aquellas alt eren las jurisdic-
ciones locales. " Se prohibe el ingreso al t errit orio nacional de residuos act ual o pot encialment e
peligrosos, y a los radiact ivos" .
Const it ucin Nacional, Art culo 41.
Est e art culo ref leja las acciones que a part ir de 1991 el Sect or Pblico Nacional desarroll con la
creacin de la Secret ara de Recursos Nat urales y Desarrollo Sust ent able (SRNyDS) (Decret o
2419/91) para responder a las demandas nacionales y la Unidad de Medio Ambient e en 1991,
convert ida a part ir de enero de 1997 en Direccin Nacional de Asunt os Ambient ales del Minist e-
rio de Relaciones Ext eriores, Comercio Int ernacional y Cult o (MRECIyC) para at ender las deman-
das int ernacionales.
El Organismo Ambient al Nacional deber mant ener el accionar vinculado a la conservacin y me-
joramient o de los recursos nat urales y del ambient e en general, y cont ribuir a la gest in de la
sust ent abilidad ambient al de las polt icas en desarrollo, que garant icen un mejor horizont e de
calidad de vida a las poblaciones act uales y f ut uras.
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As, dndole un enf oque jurdico por Sobrino (1990), decimos que las ONG son " .... aquellas aso-
ciaciones, f undaciones e inst it uciones privadas, f rut o de la iniciat iva privada o mixt a, con exclu-
sin de t odo acuerdo int ergubernament al, const it uidasde manera duradera, espont nea y libre,
por personas, privadas o pblicas, f sicas o jurdicas, de dif erent es nacionalidades que, expresan-
do una solidaridad t ransnacional, persiguen sin esprit u de lucro un objet ivo de int ers int erna-
cional y han sido creadas de conf ormidad con el derecho int erno de un Est ado" .
17.5.2. FINALIDAD DE LAS ONGS
La Agenda 21, dent ro de sus resoluciones, incit aba a la part icipacin y la t oma de decisiones de
aquellos grupos, los cuales represent aban a la comunidad local, regional y/o nacional. Dent ro
de est os grupos se encont raban las ONGs a las que t ambin se les peda:
Sensibilizacin de la sociedad civil a t ravs de la t ransf erencia de conocimient os.
Anlisis de la sit uacin local, nacional, regional relat iva al desarrollo sust ent able, desde la
perspect iva de los dif erent es act ores de la sociedad.
Fort alecimient o de la capacidad de la sociedad civil, para f ormular polt icas, programas y
proyect os para el desarrollo sust ent able.
Creacin de mecanismos de f inanciamient o de iniciat ivas de la sociedad civil.
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346
Tabla 17.5. Acuerdos Importantes Firmados por Argentina
Conf erencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambient e y Desarrollo (RIO' 92)
Convencin de lasNacionesUnidasde Lucha cont ra la Desert if icacin en losPasesaf ec-
t ados por Sequa Grave o Desert if icacin, en part icular en Af rica (UNCCD)
Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climt ico (UNFCCC)
Convencin relat iva a los Humedales de Import ancia Int ernacional especialment e
como Hbit at de Aves Acut icas (RAMSAR)
Convencin sobre la Conservacin de las Especies Migrat orias de Animales (CMS)
Convencin sobre la Prot eccin del Pat rimonio Mundial, Cult ural y Nat ural
Convencin sobre el Comercio Int ernacional de las Especies Amenazadas de
Fauna y Flora Silvest re (CITES)
Convenio de Basilea sobre el Cont rol de los Movimient os Transf ront erizos de los Dese-
chos Peligrosos y su Eliminacin
Convenio de Rot t erdam sobre el Procedimient o de Consent imient o previo Fundamen-
t ado aplicable a ciert os Plaguicidas y Product os Qumicos Peligrosos objet o de Comer-
cio Int ernacional
Convenio de Viena para la Prot eccin de la Capa de Ozono
Convenio sobre Diversidad Biolgica (CDB)
Cumbre de Sant a Cruz de la Sierra sobre Desarrollo Sost enible
Declaracin de la Conf erencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambient e (Est o-
colmo' 72)
Prot ocolo de Mont real relat ivo a Sust ancias Agot adoras de la Capa de Ozono
Convenio para el Manejo y Conservacin de la Vicua
Convencin Int ernacional para la Regulacin de la Caza de las Ballenas (Comisin Balle-
nera Int ernacional)
17.5. ONGS Y MEDIO AMBIENTE
17.5.1. DEFINICIN DE LAS ONGS
La def inicin del concept o ONG est llena de int errogant es y discusin. El simple hecho de de-
nominarse OrganizacionesNo Gubernament alesaf ianza un enf oque negat ivo y est recho, ya que
las siglas dicen lo que no son las ONG y no ref leja su verdadera nat uraleza. (Caballero, 1999).
La def inicin de Barbe (1995) las clasif ica como " asociaciones o grupos, const it uidos de modo
permanent e por part iculares (individuos o colect ivos) de diversos pases (mnimo t res), que t ie-
nen objet ivos no lucrat ivos de alcance int ernacional" .