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Christoph Wulf

Universit libre de Berlin


INTRODUCTION
Rituels. Performativit et dynamique
des pratiques sociales
Traduit de l'allemand par Nicole Gabriel
Les tres humains ne se font pas comprendre seulement par le langage, ils communiquent aussi par
le corps et par ses diverses formes d'expression et de reprsentation. On compte les rituels parmi les
formes les plus efficaces de la communication humaine. Les rituels sont des actions dans lesquelles la
mise en scne et la reprsentation du corps humain occupent le rle central. Par les rituels, des
communauts humaines se crent, des passages l'intrieur de celles-ci et d'une communaut l'autre
s'organisent
1
. Les rituels diffrent des formes purement langagires de communication, car ils
constituent des dispositifs sociaux dans lesquels il y a cration d'ordre et de hirarchie par le biais d'une
action sociale commune qui produit du sens. Les crmonies, les ftes, les liturgies, les diffrentes formes
d'accord et de convention relvent des actions rituelles. On peut citer les rituels religieux, les rituels de
passage, par exemple ceux qui scandent les vnements et les ges de la vie (naissance, mariage, mort),
les rituels d'institution, qui assignent des places et des fonctions, et l'ensemble des rituels qui rglent
l'interaction sociale quotidienne. Phnomnes sociaux complexes, les rituels sont un objet d'tude pour
de nombreuses disciplines scientifiques, mais il n'existe ni thorie communment accepte ni mme de
dfinition des rituels au niveau de la recherche internationale. Les positions divergent trop d'une science
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l'autre. Selon le domaine de recherche, la discipline ou l'approche mthodologique, on mettra l'accent
sur tel ou tel aspect. Cependant, on s'accorde aujourd'hui gnralement pour penser qu'il n'est pas
souhaitable de privilgier une approche thorique au dtriment de la multiplicit et de la richesse des
perspectives. Il importe de thmatiser la varit des points de vue afin d'aborder dans toute leur
complexit les rituels et leur tude.
Un exemple suffira dmontrer toute la puissance des rituels en termes de communication : celui de la
mort et des funrailles du pape Jean-Paul IL Dans un laps de temps trs bref, on assista la mise en scne
et la reprsentation de nombreux rituels ; des millions d'tres humains se rendirent Rome afin d'tre
prsents physiquement et de prendre une part active au droulement du processus rituel. Nombreux furent
ceux qui prouvrent des motions intenses et des sentiments fraternels. La mise en scne et la reprsentation
de ces rituels au niveau des mdias a cr une ralit mdiatique perue et prouve simultanment sur toute
la plante par plusieurs centaines de millions d'hommes et de femmes. Cette forme de participation a
galement suscit des sentiments d'une grande intensit chez de nombreuses personnes ; elle leur a donn la
possibilit de discuter avec des parents, des amis et des connaissances du sens donner ces vnements
rituels. Des millions d'tres humains ont ainsi parl ensemble de la religion et de la mort, de la question du
sens de la vie, du pouvoir politique et spirituel de l'Eglise. Mme si tous n'taient pas partie prenante dans
ces rituels, ils participaient, par la perception et l'assimation de la ralit mdiatique, au droulement d'un
rituel et partageaient des images qui devaient tre comprises et interprtes. Il se forma donc une
communaut limite dans sa dure, forme d'tres diffrents qui appartenaient des cultures htrognes.
Dans le contexte de l'importance croissante de l'individualisme et de l'ide de l'autodtermination
du sujet dans les socits modernes, certains thoriciens pensent que les rituels sont superflus et peuvent
tre remplacs par d'autres pratiques sociales. Une telle position ne rsiste pas l'analyse, mme dans
une acception trs traditionnelle du rituel. Aujourd'hui comme hier, la vie en communaut n'est pas
possible sans rituel ni ritualisation. Tout changement, toute rforme d'une institution ou d'une
organisation ncessite une modification des rituels. Les rituels sont des produits de l'histoire et de la
culture ; la culturalit des phnomnes sociaux et l'historicit de l'tude des rituels se superposent dans
notre perception (Wulf, 2002, 2004, 2006), car les rituels sont galement une construction de la
recherche qui pense et analyse les pratiques sociales comme des rituels.
Histoire et rituel
Historiquement, on distingue dans la recherche internationale sur les rituels quatre positions ; cette
pluralit d'approches montre quel point les prsupposs et les hypothses de base sont dterminants
pour la recherche. Pour la premire, les rituels sont principalement tudis dans le contexte de la
religion, du mythe et de la culture: ainsi chez James Frazer (1996), Rudolf Otto (1979), Mircea Eliade
(1959). La seconde considre que les rituels servent analyser les structures et les valeurs de la socit.
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La recherche vise dans ce cadre dgager le rapport entre les rituels et la structure sociale (Emile
Durkheim, 1968; Arnold van Genepp, 1981 ; Victor Turner, 1966). Dans le troisime courant, les rituels
sont lus comme des textes ; l'objectif est de dcoder la dynamique culturelle et sociale de la socit et
d'analyser l'importance des pratiques rituelles dans la symbolisation culturelle et la communication
sociale (Clifford Geertz, 1973; Irving Goffman, 1974; Marshal Sahlins, 1976). De nombreuses
recherches rcentes sur la pratique des rituels et des ritualisations s'appuient sur ces rsultats (Catharine
Bell, 1992; Ronald Grimes, 1995; Victor Turner, 1982) et prparent le courant suivant. Ce quatrime
courant souligne essentiellement l'aspect pratique et performatif de la mise en scne des rituels.
L'observation se concentre sur les formes de l'agir rituel qui permettent aux communauts de se former,
de se maintenir, de ngocier leurs conflits (Pierre Bourdieu, 1972; Stanley Tambiah, 1979; Richard
Schechner, 1977 ; Christoph Wulf et alii, 2004 a et 2004 b).
Les tenants de cette dernire position conoivent les rituels comme des dispositifs incarns, dont
le caractre performatif cre les communauts et leur permet de rgler leurs conflits. Par le biais de
l'action rituelle, les institutions inscrivent leurs objectifs, les valeurs et les normes sociales dans les corps.
Il se constitue ainsi un savoir rituel pratique qui est un prsuppos de la performativit de l'action
rituelle. Ce savoir permet de se comporter de manire adquate dans les institutions.
Les rituels dans la culture moderne
Dans la situation politique actuelle, marque par les dbats sur le dclin du social, sur la perte des
valeurs et sur la qute d'une identit culturelle, rituels et ritualisations prennent une importance croissante.
On a longtemps mis l'accent sur le caractre strotyp, sur la rigidit et sur la violence des rituels. On
considre prsent que les rituels doivent servir de pont entre les individus, les communauts et les cultures.
Il se dessine une conception du rituel comme forme fondatrice de cohsion sociale dans la mesure o il offre,
en vertu de son contenu thique et esthtique, une certaine stabit dans ces temps de dsordre. On attend
des rituels qu'ils compensent les expriences de perte lies la modernit : perte du sens de la communaut,
de l'identit, de l'authenticit, de l'ordre et de la stabilit dans le contexte de la monte de l'individualisme,
des phnomnes de virtualisation et de simulation et de l'rosion des systmes sociaux et culturels.
Les rituels sont indispensables l'avnement et la pratique de la religion, de la socit et de toutes
les formes de la vie collective, de la politique et de l'conomie, de l'art et de la culture, de l'ducation et
de la formation. Ils aident l'homme ordonner et interprter le monde et sa situation propre, en faire
l'exprience et la construire intellectuellement. Les actions rituelles tablissent un rapport entre
l'histoire, le prsent et l'avenir. Elles rendent possibles la fois la continuit et le changement, la structure
et le lien social, les expriences du passage et de la transcendance.
Dans la mesure o ils sont des mises en scne et des reprsentations des corps, les rituels ont en
gnral plus de poids que de simples discours. La corporit en effet incite les acteurs du rituel
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s'investir dans la situation sociale plus qu'ils ne le feraient par le biais de la communication langagire.
Ce plus s'explique par la matrialit du corps, par sa prsence et sa vulnrabilit physiques. C'est par
la mise en scne et la reprsentation scnique des rituels que les diffrends peuvent se rgler, des bases
communes se trouver. Un tel processus ne s'inscrit pas seulement dans le langage et la communication,
mais aussi dans le corps et la matrialit. L'tre humain se met en scne, il met en scne son rapport
autrui et cre le social. Il le cre dans la mise en scne et la reprsentation scnique du social. Il instaure
un ordre et la hirarchie qui lui est lie. L'ordre, en effet, traduit des rapports de pouvoir: entre les
membres de diffrentes couches sociales, entre les gnrations, entre les sexes. Du fait qu'il est reprsent
et exprim dans des dispositifs corporels, cet ordre donne l'impression d'tre naturel et accept par tous.
Les dispositifs rituels invitent autrui entrer dans le jeu, ce qui incite accepter comme une donne la
hirarchie et les rapports de pouvoir qui s'y manifestent. Tout membre d'une communaut qui refuse
d'entrer dans le jeu se singularise, il est exclu et court mme le risque de devenir un bouc missaire, offrant
ainsi une surface de projection la ngativit et la violence (Girard, 1982).
Communication et rituel
Les communauts sociales se sont constitues par des formes ritualises d'interaction et de
communication verbale et non verbale (Wolton, 1997, 2005). Les dispositifs rituels sont accomplis comme
sur le plateau d'un thtre. Par le biais de la mise en scne et de la reprsentation scnique, on assiste
l'avnement des diverses formes de cohsion, d'intimit, de solidarit et d'intgration d'une communaut.
Une communaut n'est pas seulement caractrise par le partage collectif d'un savoir symbolique, mais aussi
par un agir communicationnel rsultant de la mise en scne et de la reprsentation scnique du savoir
symboUque qui exprime l'autoreprsentation de l'ordre social et sa reproduction. Les communauts sont des
champs d'action dramatique qui, par le biais des rituels, se constituent comme mises en scne symboliques
dans des lieux d'exprience sensibles, crant ainsi un systme de communication et d'interaction.
Les tres humains communiquent et interagissent dans et par des actions et des dispositifs rituels.
Les rituels sont corporels, performatifs, symboliques, ils ont fonction de rgles, ils ne relvent pas du
domaine instrumental, ils sont efficaces. Ils sont rptitifs, homognes, expriment un moment de
passage, de seuil, s ont un caractre ludique, public et oprationnel. Les rituels sont des modles
institus par lesquels un savoir et des pratiques collectivement partags sont mis en scne et reprsents,
o se voient confirmes l'auto-reprsentation et l'auto-interprtation de l'ordre d'une communaut.
Les actions rituelles ont un commencement et une fin, donc une structure temporelle de communication
et d'interaction. Elles ont lieu dans des espaces sociaux qu'elles organisent. Les processus rituels incarnent et
concrtisent des institutions et des organisations. Les rituels ont un caractre pregnant, s sont ostentatoires
et sont dtermins par leur cadre (Goffman, 1974). Ils introduisent une solution de continuit entre les
situations et les institutions sociales et traitent les conflits entre les hommes et les situations.
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La performativit des rituels
Les rituels ont au moins trois dimensions performatives. Si on les comprend comme des reprsentations
culturelles d'ordre communicationnel, ils sont le rsultat de mises en scne et de processus de reprsentation
corporelle. Leur droulement consiste en un arrangement de scnes dans lesquelles les participants
accomplissent diffrentes tches et crent ensemble de l'action rituelle en se prenant mutuellement comme
rfrent par la parole et Taction. On peut considrer ces rituels, l'instar des uvres artistiques ou littraires,
comme le rsultat d'un processus culturel au cours duquel des forces sociales htrognes sont places dans un
ordre accept.
Le caractre performatif de la langue lors des actions rituelles a une importance cruciale. Ceci
apparat notamment dans les rituels religieux (baptme, communion), dans les rituels sociaux de passage
et de prise de fonction, lorsque les paroles prononces lors de l'accomplissement du rituel contribuent
pour une grande part l'instauration d'une nouvelle ralit sociale. C'est galement le cas des rituels qui
rgissent les relations entre les sexes, lorsque l'enfant est dsign de faon rpte comme garon ou
comme fille et est ainsi assign une identit de genre.
La performativit a enfin une dimension esthtique, constitutive des performances artistiques. Une
telle perspective montre les limites d'une conception fonctionnaliste des actions rituelles. De mme que
la contemplation esthtique des performances artistiques porte s'interroger sur leur caractre d'agir
intentionnel, de mme elle rappelle que les rituels sont plus que la ralisation d'intentions. La manire
dont l'acteur d'un dispositif rituel poursuit ses objectifs participe de ce plus de l'agir rituel.
Bien qu'elles partagent la mme intentionnalit, on constate souvent des diffrences considrables
entre les diffrentes mises en scne des reprsentations corporelles des rituels. Ceci s'explique par des
raisons d'ordre historique, culturel et social, ainsi que par des conditions particulires, lies au caractre
unique des acteurs. D'o le caractre performatif de l'agir langagier, social et esthtique des mises en scne
et reprsentations rituelles. Les limites de la prvisibilit apparaissent en effet dans ce caractre
d'vnement et de processus. Lorsque l'on prend en compte la dimension esthtique, on se rend compte
de la signification du style des reprsentations rituelles. La diffrence entre l'intentionnalit consciente et la
polysmie des dispositifs scniques des corps devient manifeste. Le caractre performatif de l'agir rituel sert
de prtexte des interprtations et des lectures diffrentes, sans toutefois que les dispositifs rituels
perdent de leur efficacit ; au contraire, une partie de celle-ci vient justement de ce que les actions rituelles
peuvent recevoir une lecture polysmique sans que le rituel ne perde rien de sa magie sociale.
La communication sociale dpend essentiellement de la manire dont les gens engagent leur corps
lors de l'acte rituel, quelle distance ils observent d'un corps l'autre, quelles positions du corps et quels
gestes ils adoptent. L'tre humain dit autrui beaucoup de soi-mme par l'intermdiaire du corps. Il
l'informe du sentiment qui l'anime, de sa faon de voir le monde, de le sentir et de le vivre. De
nombreuses thories traditionnelles sur les rituels ne prennent pas en compte ces aspects de la
performativit corporelle, elles continuent rduire les acteurs leur dimension cognitive et faire
abstraction du contexte et de la ralit sensible de leurs actions. Afin d'viter ces oprations rductrices,
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il convient d'tudier comment apparat l'action rituelle, quels sont ses liens avec la langue et
l'imagination, comment les modles culturels et sociaux permettent son caractre unique, et d'analyser
les interfrences entre le caractre vnementiel, et donc singulier du rituel, et sa dimension de rptition.
Principales fonctions des rituels
Les rituels ont des fonctions multiples et diverses auxquelles ils ne sauraient cependant se rduire.
Le rle qu'ils jouent pour la communication humaine peut se dcliner en au moins dix fonctions :
1. Ils crent le social en faisant natre des communauts dont ils sont l'lment organisateur et dont
ils garantissent la cohsion motionnelle et symbolique.
2. Ils crent de l'ordre en fabriquant des structures sociales qui garantissent la rpartition des tches
et leur planification, tout en prservant des marges d'adaptation.
3. Ils crent de identification en garantissant aux acteurs sociaux une cohrence temporelle, garante
de continuit mais galement ouverte sur le futur.
4. Le rituel comme mmoire et comme projection.
5. Ils permettent de surmonter les crises, en enclenchant des processus de rparation ou des
mcanismes de matrise de la crise, la suite d'expriences douloureuses ou pour rpondre aux questions
lies au domaine de la vie et de la mort.
6. Ils ont une fonction magique transcendantale en garantissant la communication avec Autre et
avec le sacr.
7. Ils permettent de traiter les conflits en introduisant des csures, des seuils et des cadres dans le
social qu'ils abolissent ensuite le cas chant.
8. Ils dclenchent et intensifient des processus mimtiques en rptant tout en modifiant les dispositifs
sociaux.
9. Ils sont crateurs d'un savoir pratique dans la mesure o ils contribuent l'incarnation de formes
d'actions, d'images et de schmas sociaux.
10. Enfin ils dveloppent la subjectivit'en donnant l'individu la possibilit de faire l'exprience de
soi-mme et de se dvelopper par l'intermdiaire des dispositifs sociaux.
/ . Le social insparable du rituel
Les communauts ne peuvent tre dissocies des rituels, car elles se forment et se modifient dans des
processus et des pratiques rituels. Les rituels assurent et stabilisent les communauts par le biais du
contenu symbolique des formes d'interaction et de communication, et surtout par les processus
performatifs de l'interaction et de la gnration du sens. La communaut est la fois cause, processus et
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effet de l'agir rituel. Les rituels encadrent des pratiques spcifiques de la vie quotidienne en transformant,
par les limites et les contraintes qu'ils imposent, des comportements indfinis en comportements dfinis.
Dans ce contexte, on peut dire que les rituels ont un droulement stable et relativement homogne. Les
techniques et les pratiques utilises garantissent les formes de l'accomplissement du rituel, elles assurent
qu'il peut tre dirig et contrl, que les moyens et les ressources ncessaires sa mise en oeuvre sont
simples et que l'on peut en prvoir les effets et les perturbations ventuelles.
Qu'elles prennent la forme d'institutions ou qu'elles relvent de modes d'organisation moins
contraints, les communauts sociales ne se distinguent pas seulement par l'existence d'un espace de
savoir symbolique commun une collectivit, mais aussi par des formes ritualises d'interaction et de
communication qui contribuent la reprsentation scnique de ce savoir. On peut comprendre de telles
mises en scne comme des entreprises d'auto-reprsentation et de reproduction de l'ordre et de
l'intgrit du social, comme instauration d'un savoir symbolique par la communication et comme
cration d'espaces d'interaction et de champs d'action dramatique. Les rituels crent la communaut en
faisant appel l'motion, au symbolique et la performativit du geste et de la parole. Dans les champs
d'action ouverts par la reprsentation et l'expression scniques, les participants harmonisent
rciproquement leur univers perceptif et imaginaire ; s ont recours des processus mimtiques, sans
toutefois parvenir un accord parfait tant donn la polysmie de la symbolique rituelle. En garantissant
l'intgration d'un contexte d'action interactif, les rituels visent la formation de la communaut.
2. Le rituel comme ordonnateur du social
Se prsentant comme des modles d'action, les rituels instituent une rgularit, une conventionalit
et une exactitude spcifiques de l'activit sociale. Ils dfinissent pour les communauts un horizon
cognitif et perceptif pratique. Le rituel nat-il de l'ordre social ou celui-ci se gnre-t-U par les rituels ?
La rponse reste indcidable. Les rituels sont des pratiques sociales qui dterminent, rduisent et
augmentent, canalisent et transforment les formes et les contenus de l'exprience, de la pense et du
souvenir. C'est pourquoi ils crent une forme particulire de ralit. L'enjeu dans les rituels n'est pas la
vrit, mais l'action exacte. Parler d'un agir commun exact signifie que les participants sont en mesure
de dcoder le caractre symbolique de la situation selon certaines rgles, elles-mmes instaures par les
rituels. Les rituels ont pour objectif l'exactitude et par l l'ordre dans un agir commun qui devient
contraignant pour tous les participants. Si le caractre commun de l'agir rituel se fonde sur une asymtrie
structurelle, les rituels peuvent s'utiliser des fins d'adaptation, de manipulation ou de contrainte. Ils
tombent alors au rang de formes purement strotypes de mise en scne et de comportement.
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3. Le rituel crateur d'identification
Lorsque les rituels insistent sur les changements d'ordre spatial, temporel ou de condition sociale, on
parlera de rites de passage (van Genep, 1981). Ceci renvoie la fonction de cration qui dfinit les rituels
induisant une transformation. Ce potentiel d'innovation et de mtamorphose rside dans le caractre
symbolique et performatif des rituels et dans leur aspect de cration de la ralit. Ils rendent possible
l'avnement d'institutions, comme la circoncision ou la scolarisation, dont l'enjeu est la suppression et le
traitement des conflits. Dans les rites d'identification et d'institution, on tente de transformer les tres
humains en ce qu'ils sont dj. C'est pourquoi les rites de passage ont une structure paradoxale. Ils
permettent l'avnement d'un nouvel ordre, fixent un nouvel tat et font merger une ralit sociale
nouvelle qui semble aller de soi : aussi est-il difficile de prendre ses distances et de se dfendre de cette
ralit-l. Dans nombre de ces rituels, on invoque une comptence, un savoir-faire ou bien on l'attribue
quelqu'un. Les rituels identificatoires sont des actions performatives qui produisent ce qu'elles dsignent
en engageant le sujet faire preuve d'un savoir-faire dont il ne dispose pas encore ; en le dsignant comme
expert dans la tche qu'il doit accomplir, ils le reconnaissent dj comme celui qu'il doit devenir. Dans un
tel processus, l'tre social nat par le biais de l'assignation, de la dsignation et de la catgorisation.
4. Le rituel comme mmoire et comme projection
Les rituels servent rassurer une communaut sur son existence, confirmer par la ritration la validit
de son ordre intemporel en mme temps que son inscription dans la dure et son pouvoir de transformation.
Leur finalit est autant la mise en scne de la continuit, de l'intemporel, de l'immuable que la mise en relief
du caractre processuel et de l'orientation vers le futur de la communaut. Les rituels oprent la synthse entre
la mmoire sociale et la projection vers l'avenir de la communaut. La gestion rituelle du temps dveloppe des
comptences temporelles et sociales. Les ritualisations temporelles constituent un mdium de coexistence
sociale: l'ordre rituel du temps ne structure-t-il pas la totalit de la vie dans les socits industriellement
avances? Le temps du rituel constitue un prsent commun pour les membres d'une communaut qui
partagent galement les squences qu'il impose. Aussi, les actions rituelles favorisent-elles certains souvenirs
et en vouent-elles d'autres l'oubll. Leur structure rptitive donne comprendre ce qui est durable et qui
chappe au temps, la reprsentation scnique produisant la mmoire sociale et le contrle de cette mmoire.
Les reprsentations rituelles font entrer dans le prsent les vnements passs et permettent d'en faire
l'exprience au prsent. Par l'intermdiaire du travail que le rituel accompHt sur la mmoire, il s'instaure un
Hen entre le prsent menac d'oubll et un pass qui, la fois tradition et histoire, est d'une importance cruciale
pour les communauts. Les rituels continuent se dvelopper pour la simple raison qu'us ne peuvent jamais
tre repris l'identique et qu'ils trouvent leur potentiel cratif dans les processus mimtiques dont s relvent
et qui concilient rptition et modification (Gebauer, Wulf; 2004,2005).
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5. Le rituel comme dpassement des crises
Les rituels sont ncessaires lorsque les communauts connaissent des conflits internes ou des crises.
Ils constituent un processus relativement stable et homogne permettant aux communauts de ngocier
le passage un autre statut et de surmonter les expriences d'intgration ou de sgrgation qui en
rsultent. Dans une situation sortant du cadre quotidien et ressentie comme une menace, les rituels
peuvent servir se comprendre sur le plan communicationnel. N'appartenant pas aux dispositifs
d'action de nature instrumentale, ils ne se prtent pas une utilisation technique et ne permettent pas
de rsoudre des problmes concrets. L'nergie produite dans l'agir rituel commun dpasse l'individu
singulier et contribue la cration d'une communaut solidaire. Un rituel de crise comme la dsignation
et le sacrifice d'un bouc missaire offre la possibilit de canaliser la violence sociale et de la dtourner de
la communaut (Dieckmann, Wulf, Wimmer; 1997).
6. Le rituel comme action magique
Dans les pratiques rituelles communes, on exprimente des situations qui ne sont pas totalement
contrlables et matrisables dans la situation relle. On les rpte. Les rituels sont des dispositifs
rducteurs de complexit qui permettent au sujet de se situer par rapport ce qui est extrieur lui-
mme. Il est mme de tracer des lignes de partage et de surmonter les distances, car il est convaincu de
la validit du rituel. Les nergies mimtiques et performatives en jeu dans le rituel n'agissent pas
seulement vers l'intrieur, mais aussi vers l'extrieur, vers la ralit. Ainsi dans le rituel, il devient un
autre, il se comporte en tant que tel par rapport au tout autre. Cette altration est soutenue par
une symbolique qui autorise la transformation des expriences sur le plan de la signification sociale ou
religieuse. Elle est en outre induite par l'agir performatif commun, crateur de nouvelles ralits. Dans
les interactions rituelles, le sacr est garant de la solidarit et de l'ordre. Principe organisateur, le sacr
instaure des limites et des tabous qui rendent sensible, dans ce qu'elle a d'exceptionnel, l'exprience du
temps, de l'espace, des objets, des actions. Le sacr peut se concevoir comme la reprsentation d'une
forme spcifique d'efficacit et de puissance transcendante s'appliquant des objets, des actions, des
crits, des tres humains et des communauts. Le sacr est entour de sentiments de respect et de crainte,
il est rgi par un code de rgles, de normes et de tabous. La communaut ne peut se passer du sacr, car
le rapport rituel au sacr a pour fonction d'organiser l'intgration, la diffrenciation et l'change dans
une communaut. Ce qui est fondamental pour le rituel, c'est la foi dans le caractre transcendantal et
sacr de la communaut, c'est ce qui confre celle-ci assurance et confiance et l'immunise contre les
fausses attentes; the very notion of ritual ist ment to render belief and practice inseparable (Butler,
1997, p. 120). D'o l'importance des crmonies sacres pour les communauts.
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7. Le rituel comme moyen de rgler les conflits
Les rituels sont des systmes d'action pour traiter les conflits. Garantissant un contexte d'action
interactif, ils ont pour finalit l'intgration et la constitution de communauts. Le concept de communaut
performative ne renvoie pas une unit organique ou naturelle prcdente, une appartenance
motionnelle, un systme symbolique ou un consensus sur des valeurs, mais au modle rituel de
l'interaction. Lorsque Ton s'interroge sur la faon dont les communauts se crent, s'affirment et se
modifient, la question de la forme des mises en scne rituelles, des pratiques corporelles et langagires, des
cadres spatiaux et temporels et des formes de circulation mimtique vient au premier plan. La communaut
apparat alors moins comme un espace proche, homogne, intgrateur et authentique que comme un champ
prcaire o le sujet connat des tensions et des limites et fait l'exprience de processus de ngociation. Le
concept de communaut performative recouvre celui d'espace d'expriences et d'actions rituallses,
caractris par des aspects de mise en scne, de mimesis, de jeu et de pouvoir (Wulf et alti, 2004, 2004 b).
& Le rituel comme inducteur de processus mimtiques
L'action rituelle n'est pas la simple copie des rituels dj accomplis. Chaque reprsentation bnficie
d'une nouvelle mise en scne modifiant les actions rituelles prcdentes. Entre les actions rituelles passes,
prsentes et venir, existe un rapport mimtique o de nouvelles actions sont produites en rfrence
aux actions passes. Le rapport un monde rituel s'tablit au cours de processus mimtiques. Il repose
souvent sur la ressemblance des situations, des personnes qui agissent, de la fonction sociale du rituel.
Pourtant, ce n'est pas la ressemblance qui importe, mais l'instauration d'un rapport cet autre monde.
Lorsqu'une action rituelle se rfre une action prcdente et qu'elle s'accomplit de faon analogue, y
a dsir d'agir comme les acteurs du rituel en question et de se rendre semblable eux. Il s'agit du dsir de
se substituer l'autre, tout en se distinguant de lui. En effet, le dsir d'tre semblable coexiste avec la
volont d'tre distinct et autonome (Gebauer, Wulf; 2004,2005). La dynamique des rituels induit la fois
rptition et diffrence et gnre des nergies qui font progresser la mise en scne et la reprsentation des
actions rituelles. La rptition consiste prendre, au cours du processus mimtique, empreinte
d'actions rituelles prcdentes et de l'appliquer la situation nouvelle. La rptition de l'action rituelle ne
mne jamais la reproduction exacte d'une situation antrieure, mais toujours la cration d'une nouvelle
situation rituelle o la diffrence par rapport au pass est un lment constructif. La productivit des
actions rituelles s'explique par cette dynamique. Tout en prservant la continuit, l'action rituelle mnage
un espace pour la discontinuit. Les dispositifs rituels permettent d'quilibrer le rapport entre continuit
et discontinuit. Mais les conditions respectives des individus et des groupes, des organisations et des
institutions influent fortement sur les diffrentes mises en oeuvre des modles et des schmas rituels.
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9. Le rituel comme gnrateur d'un savoir pratique
Pour tre en mesure d'agir avec comptence dans le social, il est ncessaire de disposer d'un savoir
pratique plus que thorique. Le savoir pratique rend l'homme capable de rpondre aux exigences qui se
posent lui dans diffrents champs sociaux, dans les institutions et les organisations. Une part
importante de ce savoir s'acquiert dans les processus rituels mimtiques. Les acteurs enregistrent dans
l'univers imagin les images, les rythmes, les schmas et les mouvements appartenant aux dispositifs
rituels. Us s'en servent pour reprsenter scniquement les actions rituelles ncessaires dans un contexte
nouveau. L'appropriation mimtique entrane chez les acteurs un savoir pratique transfrable d'autres
situations. Du fait du caractre rituel de cette appropriation, ce savoir acquis par mimtisme s'prouve,
s'exerce et se modifie dans la rptition. Le savoir pratique ainsi incorpor a un caractre historique
et culturel et, en tant que tel, il est ouvert aux changements (Wulf, 2002, 2004).
10. Le rituel comme gnrateur de subjectivit
On a longtemps oppos ritualit et individualit, pratique rituelle et subjectivit. On constate depuis
peu que ces oppositions ne sont pas tenables dans les socits modernes. L'action des individus rsulte
d'un savoir social pratique dont le dveloppement ncessite des dispositifs rituels. Cela ne signifie
naturellement pas qu'il n'existe pas de tensions et de conflits entre l'individu et la communaut : il y a
une diffrence insurmontable entre eux. Pourtant, les deux lments se conditionnent rciproquement.
Une vie individuelle remplie n'est possible que si les individus sont en mesure d'agir et de communiquer
avec comptence au sein des communauts. Inversement, une communaut a besoin d'individualits
sachant ragir des situations diverses, doues de comptences multiples dans leur comportement social,
qui acquirent et dveloppent ces comptences dans les dispositifs rituels.
N O T E
1. Le terme communaut, qui traduit l'allemand Gemeinschaft est entendre ici et dans la suite de l'article au sens trs
gnral de forme de la vie sociale.
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