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ORALIDADE E CULTURA ESCRITA: A TECNOLOGIZAO DA PALAVRA

ONG, Walter J. Oralidade e Cultura Escrita. Trad. Enid Abreu Dobrnsky.


So Paulo: Papirus,1998.

No princpio era o verbo. Como no Gnesis, primeiro livro de Moiss, os traos de
oralidade j se evidenciam, logo de incio, nos vrios es que introduzem a narrao da
criao do mundo: (...) E disse Deus: Haja luz; e houve luz. E viu Deus que era boa a
luz; e fez Deus separao entre a luz e as trevas. E Deus chamou luz Dia; e s trevas
chamou noite. E foi a tarde e a manh, o dia primeiro. Mesmo impressos, ainda que
retocados para atender ao gosto de quem os edita e lem, tambm os contos de magia
trazem uma clara relao com a tradio oral em que foram gerados.

Esses exemplos apontam para o fato, hoje incontestvel, de que no alvorecer e durante
muito tempo da civilizao do homem sobre a terra, a literatura tinha destinao oral e
no escrita. Originariamente, a apreenso do literrio dava-se pela percepo auditiva e
no pelo sentido visual da leitura silenciosa, como hoje hbito nas sociedades
quirogrficas, isto , que desenvolveram a escrita, e que, posteriormente, adotaram a
impresso.

Publicado em 1982 em lngua inglesa, traduzido e editado no Brasil em 1998,
Oralidade e Cultura Escrita foi escrito pelo padre jesuta americano Walter J. Ong,
morto aos 90 anos, em 2003. uma obra que, em 223 pginas e 7 captulos, analisa as
relaes entre a oralidade e a cultura escrita, evidenciando como o pensamento e a
expresso de ambas as modalidades da lngua se diferenciam, ao mesmo tempo em que
investiga a atividade oral como recurso comunicativo e participante dos processos
cognitivos.

um estudo fundamental para todos que se interessam pelo tema da oralidade e a
inveno da escrita, pois Walter J. Ong observa que tanto o lingista Ferdinand de
Saussure (1857 1913), como seu contemporneo ingls, Henry Sweet (1845 1912),
destacavam a dimenso sonora das palavras, mas chama a ateno para o fato do
primeiro considerar a escrita como uma espcie de complemento do discurso oral, e
no como transformadora da verbalizao.

Mais surpreendente, o autor nos informa que por meio de um estudo iniciado por
Milman Parry (1902 1935) e finalizado por Albert B. Lord sobre a natureza oral dos
eptetos homricos na Odissia e na Ilada, que o tema comea a receber a ateno dos
tericos da lingstica aplicada e da sociolingstica. Continuando essa linha de
pesquisa, um dos nomes de maior destaque foi Eric A. Havelock, seguido por McLuhan
e Okpewho, entre outros.

constatado por Ong uma grande quantidade de estudos de outros autores que
objetivam a comparao entre a linguagem falada e a escrita de falantes que dominam
as duas expresses de linguagem. Todavia, sua abordagem privilegia a oralidade
primria, ou seja, a daquelas pessoas que no sabem ler nem escrever e que por isso
aprendem ouvindo e repetindo, fazendo uso de provrbios e frases formulares, que,
combinadas, expressam a sabedoria dos que vivenciam e observam as prticas culturais
coletivas, mas no estudam.

Vale ressaltar, no entanto, que segundo o autor, mesmo nas comunidades de oralidade
secundria, que por oposio primria, corresponde quelas que possuem uma cultura
de alta tecnologia em que a oralidade veiculada pelos meios de comunicao
modernos, possvel encontrar resqucios preservados de oralidade em meio a textos
escritos e at mesmo lhes dando suporte estrutural.

A Oralidade em Homero
Contra todas as expectativas da crtica erudita, Milman Parry (1928), partindo de
observaes de outros estudiosos e de suas prprias convices, descobre que a
singularidade potica presente na Ilada e na Odissia de Homero teve sua origem na
oralidade dos aedos e rapsodos, e em manuscritos de dois ou trs sculos posteriores aos
poemas. Alm do que, havia na estrutura dos poemas de Homero, algo semelhante ao
que se encontra nas narrativas orais em todo mundo: o engendramento da histria
costurado pela insero de frases formulares pr-existentes, repetidas de acordo com a
necessidade mtrica e expresso de idias vitais narrativa. Depois de observar e ouvir
os cantadores de histrias picas da ex Iugoslvia, cujo sistema de criao potica se
assemelhava s produes de Homero, Milman Parry (19021935) e seu companheiro
de pesquisa Albert Lord chegaram concluso de que virtualmente, todo trao
distintivo da poesia homrica deve-se economia imposta pelos mtodos orais de
composio. Estes podem ser reconstrudos por um estudo detalhado do prprio verso
quando nos desvencilhamos dos pressupostos sobre os processos de expresso e de
pensamento arraigados na psique por geraes de cultura escrita.

Outros Estudos
Os estudos de Parry desencadearam uma sucesso de trabalhos sobre a oralidade na
histria da literatura e da cultura. Um nome de destaque foi o professor em Harvard e
Yale, Eric Havelock, que estudou o alfabeto grego relacionando-o cultura helenstica,
determinando uma mudana nas mentalidades. O semitico Marshall McLuhan e outros
sondaram a respeito das operaes mentais efetuadas na oralidade e na cultura escrita.
Incluindo-se entre aqueles que seguiram a linha proposta por Parry, o lingista Walter
Ong assegura a inesgotvel capacidade de associao das descobertas dos helenistas
americanos com outros campos de estudos.

Ampliando a viso dessas possibilidades de conexes, Ong cita alguns antroplogos que
abraaram a questo da oralidade mais profundamente como Jack Goody , que estuda a
passagem de um estado de conscincia a outro mais elaborado e complexo e Lvi-
Strauss que estuda o pensamento selvagem e suas transformaes para outros mais
elaborados. Para Ong, tal conexo poderia ser simplificada, levando-se em considerao
a passagem do estgio oral para o escrito, nas sociedades em estudo.

O Poder da Palavra
Nas culturas orais o significado da palavra difere da cultura escrita. Se nas primeiras a
palavra existe enquanto narrada, ou seja, perecvel e s permanece enquanto som, na
segunda ela recupervel se armazenada em livros. Segundo o autor, isto explica,
provavelmente, o poder atribudo s palavras nas comunidades orais, para as quais a
palavra proferida depositria de uma dimenso potencialmente mgica.

Entretanto, numa cultura oral, a sujeio das palavras ao som to determinante para as
maneiras de express-las como para os processos mentais que as produzem. Como as
idias no podem ser anotadas, o pensamento necessita do amparo virtual da
comunicao. Para reter e recuperar o pensamento, preciso articul-lo com modelos ou
arqutipos mnemnicos, talhados para serem repetidos oralmente.

Assim, ritmo, antteses, aliteraes, assonncias e sintaxe so elementos que,
entrelaados, auxiliam no processo de memorizao das formas poticas, como:
provrbios, adgios e partes temticas de narrativas, dentre elas o heri e o combate.
Segundo Ong, ouvindo, assimilando e repetindo o que ouvem, que os participantes de
culturas orais apreendem o domnio das frmulas padronizadas do discurso potico e se
tornam aptos a reproduzi-las, e at recombin-las no reconto.

Caractersticas da Oralidade
Mais aditivos que subordinativos, mais condensados que analticos, assim como mais
redundantes , o fato que o pensamento e a expresso nas culturas orais tm uma
propenso mais conservadora e prxima aos hbitos do cotidiano. Percebe-se, ento,
que os processos de pensamento e expresso nasceram de competncias puramente
naturais.

Embora seja inegvel o avano tecnolgico possibilitado pela escrita na cincia, nas
artes e mesmo na linguagem, as culturas orais produzem vocalizaes artsticas valiosas
que so impossibilitadas para as mentes letradas, cujos processos cognitivos originam-
se no de capacidades naturais, mas da organizao estrutural dessas capacidades.

A Transformao
O deslocamento sensorial efetuado pela aquisio da escrita transforma a palavra e seu
uso, assim como os modos do pensamento. Da dimenso oral perspectiva imagtica, a
escrita estabelece uma espcie de distanciamento que aponta para um refinamento da
palavra, agora objeto de anlise e aprimoramento, j que os procedimentos de escolha
para registro obedecem a regras anteriormente determinadas, e a palavra pode ser
apagada ou mudada na superfcie do texto.

Com a palavra impressa, os modos de apreenso e transmisso dos textos se modificam
ainda mais. A cincia e a literatura so afetadas pela qualidade e capacidade de
reproduo do suporte, o que tambm contribui para a evoluo das capacidades
analticas e interpretativas dos leitores do texto impresso.

Fundamentado em estudos de tericos de vrias reas do conhecimento - lingstico,
literrio e semitico -, Walter J. Ong mostra, nessa obra, no somente a oralidade
enquanto meio comunicativo comprometido com os processos do pensamento, mas
tambm o abalo provocado pela aquisio da escrita nos processos de apreenso do
conhecimento humano. Amostra de uma reflexo abrangente, que veio reconduzir o
tema da oralidade para novas possibilidades de conexes com outros campos de
estudos.

Mirtes Portella
Mestranda, Literatura e Crtica Literria
PUC-SP