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Contribuies de Pavlov Psicologia

Ivan P. Pavlov foi um cientista russo de


grande importncia Psicologia. Um verdadeiro cientista que levava muito a srio seu trabalho e
que contribui com o desenvolvimento da Psicologia, Fisiologia e com a formao de toda uma
gerao de novos cientistas. Escrevi um pouco sobre sua vida e obra em minha dissertao de
mestrado ao contextualizar a evoluo histrica da noo de comportamento e retomei isso em
uma atividade no doutorado. Transcrevo alguns trechos interessantes para quem quiser
conhecer mais sobre esse grande russo:
At 1900 a noo de arco reflexo j havia explicado parte do processo em que estimulao
qumica de receptores decorria em atividades glandulares, musculares ou nervosas em tecidos
vivos. A partir de 1900, Pavlov inicia o estudo de fenmenos que no eram determinados
quimicamente, mas por alguma forma de interao psicolgica. Esse tipo de fenmeno j havia
sido explicitado anteriormente por Claude Bernard ao citar que cavalos s de ver as pessoas que
habitualmente lhe forneciam comida j comeavam a salivar, mesmo na ausncia de alimentos.
O mtodo crnico (nome do mtodo utilizado) de Pavlov foi uma grande contribuio por
permitir acesso a variveis importantes relacionadas ao comportamento alimentar de animais.
Mensurar a quantidade de salivao de modo preciso tornou possvel um grande avano. O
procedimento para inserir dutos coletores diretamente em glndulas do animal e mant-lo vivo
e em condio naturais de vida foi uma condio experimental importante para o
desenvolvimento cientfico do conhecimento sobre os comportamentos reflexos.
As concepes religiosas, e mesmo cientficas, na Rssia no incio do sculo XX no eram
favorveis a esse tipo de trabalho (fenmenos psicolgicos por mtodos experimentais ou
fisiolgicos), e Ivan foi mandado embora de seu trabalho e teve verbas bloqueadas para tais
pesquisas. Apenas com a revoluo Russa e o apoio de Lnin, que considerava o trabalho de
Pavlov uma importante contribuio ao mundo, teve condies de estruturar laboratrio e
formar assistentes que o auxiliassem no estudo do comportamento reflexo.
O processo de pareamento de estmulos incondicionais e condicionais, em que estmulos
neutros passavam a exercer a mesma funo de estmulos incondicionais foi amplamente
estudado experimentalmente em seu laboratrio. O processo em que estmulos ambientais
eliciam respostas de um organismo expandiu a noo de reflexo para muito alm da tradicional
noo de arco reflexo. O comportamento reflexo (respondente ou pavloviano) indica um tipo
de relao entre atividade do organismo e ambiente em um mbito que nomeamos como
psicolgico (e no mais fisiolgico, como no caso dos arco reflexos).
Pessoti enfatiza o contexto histrico no qual Pavlov desenvolveu seu trabalho, sem enfatizar
algumas de suas contribuies importantes para o entendimento da noo de comportamento.
Vale a pena destacar tambm que Pavlov foi o primeiro cientista a explicitamente nomear o
comportamento no como a atividade do organismo, mas como a relao entre estmulos e
respostas. Gusso (2008) descreve dados importantes para caracterizar tais contribuies:
() As contribuies de muitos pensadores e cientistas poderiam ser citadas para a
caracterizao do desenvolvimento do conceito de comportamento ao longo da histria da
Cincia. As contribuies de dois cientistas em especial, Pavlov e Skinner, merecem especial
destaque para caracterizar esse conceito no mbito da Anlise do Comportamento. Uma
importante contribuio foi prestada pelo fisiologista russo Ivan Petrovitch Pavlov (1849-1936).
Pavlov foi um cientista influenciado pela tradio materialista russa do sculo XIX e por outros
pensadores, em especial pelo mdico e fisiologista francs Claude Bernard e pelo naturalista
ingls Charles Darwin (Burza, 1970). Durante muitos anos, Pavlov se dedicou ao estudo da
atividade digestiva de ces, tema pelo qual recebeu o prmio Nobel de Medicina em 1904. Um
fato descrito anteriormente por Claude Bernard e observado por Pavlov no laboratrio, lhe
chamou a ateno: a resposta de salivar do co ocorria no apenas na presena de comida, ou
quando essa era vista ou cheirada, mas at mesmo quando apenas a pessoa que habitualmente
lhe trazia a comida entrava no ambiente (Pavlov, 1927/1970). Diante do fato de um aspecto do
meio antes aparentemente neutro para a resposta de salivar ter assumido uma funo
significativa na conduta do animal, Pavlov identificou importantes problemas a serem
examinados por meio da experimentao relacionados aprendizagem de novas relaes entre
estmulos e respostas (Keller e Schoenfeld, 1950/1966).
Pavlov identificou que se um estmulo que naturalmente elicia uma resposta (estmulo
incondicional) for precedido frequentemente por um estmulo neutro, h tendncia de que esse
estmulo neutro passe a eliciar respostas da mesma classe (tornando-se um estmulo
condicional). Com essa descoberta, muitos outros estudos acerca das caractersticas desse
processo foram desenvolvidos por Pavlov e colaboradores, alm de diversos outros cientistas
pelo mundo. Essa descoberta foi um grande passo que ampliou a visibilidade sobre a
aprendizagem de uma ampla variedade de comportamentos.
Pavlov, assim como os demais fisiologistas da poca, utilizou durante muito tempo o
termo reflexo como sinnimo de resposta. Apenas em 1927, em seu clssico artigoO reflexo
condicionado, tornou clara a distino entre reflexo e resposta: () legtimo chamar de
reflexo absoluto [reflexo incondicional] a relao permanente entre o agente externo e a
atividade do organismo por ele determinada, e de reflexo condicional a relao temporria
(Pavlov, 1927/1970, p.106, destaques nossos). Em 1931, no artigo O conceito de reflexo na
descrio do comportamento, Skinner retoma o desenvolvimento da noo de reflexo na histria
da Fisiologia e destaca que desde que o reflexo foi estudado pela noo de irritabilidade no
sculo XVII, j se referia no somente resposta, mas a uma correlao entre estmulo e
resposta. Skinner (1931) destacou tambm que foi Pavlov quem tornou clara tal proposio.
Dessa forma, como contribuio desses autores, foi explicitado que o reflexo, ou o fenmeno
comportamento em suas dimenses conhecidas na poca, era caracterizado pela relao entre
estmulo e resposta. Isto j foi uma primeira etapa do processo de redefinio do fenmeno
comportamento. ()
Referncias:
Gusso, H.L. (2008). Processos comportamentais identificados nas definies de cultura na Antropologia:
relaes entre conceitos bsicos de Anlise do Comportamento e fenmenos sociais. Dissertao de Mestrado.
Florianpolis: Universidade Federal de Santa Catarina. Pginas 6 e 7.