Você está na página 1de 8

INTRODUO:

Que posso dizer como cristo do sculo XX-XXI para introduzir este impressionante
depoimento da f de nossos antepassados? lendo-o, muitas vezes me questionei que
quer dizer ser cristo nesta poca de tantas novas teologias, unes e modas espirituais
no mundo protestante ou evanglico, e de acomodao e ignorncia Escritural entre os
catlicos romanos e outros grupos tradicionais. Na poca na que para justificar nossas
comodidades ocidentais frente ao sofrimento do resto do mundo inventamos a chamada
teologia da prosperidade e fbulas como a sper-F; ou A uno do riso.
Enquanto leio com estupor que o ano passado, no esquecido Terceiro Mundo, ao menos
160.000 pessoas morreram assassinados por levar o nome de cristos.
Enfim, querido leitor, pra-te uns minutos a ler esta surpreendente ata de martrio
(talvez a mais impressionante), e depoimento do triunfo da f.
S Deus Sbio
Carta das Igrejas de Viena e Lyon sobre o martrio de Potino, bispo e outros
muitos fiis.
1. Os servos de Cristo que habitam em Viena e Lyon nas Glias, a seusirmos de sia e
Frigia, que participam de nossa f e nossa esperana naredeno, paz, graa e gloria
pelo Pai e Nosso Senhor J esus Cristo. Ningumpodia explicar, nem ns descrever, a
grandeza das tribulaes que osabenoados Mrtires padeceram, nem a raiva e furor
dos gentis contra ossantos. Nosso adversrio reuniu todas suas foras contra ns, e em
seusdesgnios de perder-nos, foi com cautela fazendo-nos sentir ao princpio
algunssinais de dio. No deixou pedra por mover, sugerindo a seus satlites
todaclasse de meios contra os servos do Senhor; chegou a tal extremo que nem
nascasas nem nos banhos, nem ainda no foro, tolerava-se nossa presena; emnenhum
lugar nos podamos apresentar.
2. A graa de Deus nos assistiu contra o demnio; ela fortaleceu aos maisdbeis e lhes
fez fortes como colunas, que resistiram a todos os empuxos doinimigo. Estes,
surpreendidos de improviso, suportaram toda sorte de ultrajes etormentos que a outros
tivessem parecido demasiado longos e dolorosos, mas aeles lhes pereciam ligeiros e
suaves: tal era seu desejo de unir-se com Cristo. Mostraram-nos com seu exemplo que
no h comparao entre as dores destavida e a glria que na outra temos de possuir.
Em primeiro lugar, tiveram desofrer todos os insultos e vexaes que o povo em massa
lhes esbanjou, gritos, golpes, detenes, confiscaes de bens, lapidaes e, por fim, o
crcere; emsoma, quanto um povo furioso costuma esbanjar a suas vtimas. Tudo
foi suportado com admirvel constncia. Os que tinham sido presos foramconduzidos
ao foro pelo tribuno da cidade, e interrogados ante o povo. Todosconfessaram sua f e
foram encarcerados at o regresso do legado imperial.
3. A sua volta foram levados a sua presena, e como tratasse com extremadureza aos
nossos, Vecio Epgato, um de nossos irmos que assistia aointerrogatrio, to acendido
no amor de Deus como no do prximo, e que desdemuito jovem tinha merecido os
elogios que o ancio como Zacarias, por suavida austera e perfeita, caminhando com
firmeza pelas vias do Senhor, impaciente de fazer-se de algum modo til, no pde
sofrer to manifestainiqidade, e cheio do zelo de Deus pediu para se a defesa dos
acusados, comprometendo-se a provar que no mereciam a acusao de atesmo
eimpiedade. Os que rodeavam o tribunal exclamaram a vozes contra ele. Olegado
recusou sua demanda, por mais justificada do que fora, e lhe perguntousimplesmente se
era cristo: Sim, respondeu ele com voz clara e resolvida; e foi agregado ao nmero de
Mrtires. Vede a ao advogado dos cristos, disse opresidente com ironia. Mas Vecio
tinha dentro de sim ao advogado por excelncia, ao Esprito Santo, em maior
abundncia ainda do que Zacarias, jque lhe inspirou entregar-se a se prprio em defesa
de seus irmos. Foi e genuno discpulo de Cristo, e segue ao Cordeiro por tudo lugar
que vai.
4. Desde aquele momento, tambm os demais confessores comearam adistinguir-se.
Os primeiros Mrtires confessaram sua f com todo ousadia ealegria de nimo. Ento
tambm se conheceram os que no estavam to fortes epreparados para to furioso
ataque. Destes, dez apostataram, o que nos produziugrande pena, e foi causa de
abundantes lgrimas, porque com sua condutaatemorizaram a outros muitos, que
ficaram livres, os quais, a costa deinumerveis perigos, assistiram aos que tinham
confessado sua f. Por aquelesdias todos ramos presa de um grande temor e
sobressalto pelo sucesso incertoda confisso da f, mais bem do que por temor aos
tormentos que se nos davam, pelo das apostasias. Cada dia novos detenes vinham
encher os esvaziamentodeixados pelas defeces, e muito cedo os mais preclaros dos
membros dasduas igrejas, seus fundadores, estiveram encarcerados. Tambm o foram
algunsservos nossos ainda que eram gentis, porque a ordem de deteno do
procnsul nos englobava a todos. Estes desgraados, incitados pelo
demnio, aterrorizados pelos tormentos que viam padecer aos fiis, e movimentados
aisso pelos soldados, declararam que infanticdios, banquetes de carne
humana, incestos e outros crimes, que no se podem nomear, nem ainda imaginar, nem
possvel que jamais homem algum tenha cometido, eram cometidos por ns
oscristos. Estas calnias, espalhadas entre o vulgo, comoveram de tal maneira
osnimos contra ns, que ainda aqueles que at ento, por razes de
parentesco, tinham-se mostrado moderados, se ficavam com raiva contra ns. Ento
secumpriu o que disse o Senhor: Chegar um dia em que aqueles que vos tirem avida
criam fazer uma obra agradvel a Deus. Desde aqueles dias os Mrtiressantos sofreram
tais torturas, que nem explicar-se podem, com as quais o diabopretendia fazer-lhes
confessar-se rus dos crimes de que se os acusava.
5. Se manifesto de um modo particular o furor do povo, do presidente e dossoldados
sobre o dicono de Viena Santos, sobre Maturo nefito, mas, apesar disso, valente atleta
de Cristo, sobre Atalo, originrio de Prgamo, apoio ecoluna de nossa igreja sobre
Blandina, na qual demonstrou Cristo que o que aosolhos dos homens vil, ignominioso
e desprezvel, para Deus de grandeestima, em razo do amor demonstrado ao e da
fortaleza em confessar-lhe; porque Deus aprecia as coisas como em si so, no as
aparncias. Todostemamos, e em particular a que fala sido sua senhora (tambmse
encontravaentre os Mrtires), que aquele corpo to diminuto e dbil no poderia
confessar a f at o fim; mas foi tal a fortaleza de Blandina, que os verdugos que
serelevavam uns a outros desde a manh at a noite, depois de aplic-la todos
ostormentas, tiveram que desistir, rendidos de fadiga. Esgotados todos seusrecursos,
confessaram-se vencidos, admirando-se de que ainda ficasse com vidadepois de ter
todo o corpo rasgado e desfeito pelos tormentos, chegando aconfessar que uma s das
torturas tivesse bastado para caus-la a morte, quantomais todas elas. Apesar de tudo,
ela, como um forte atleta, renovava seus torasconfessando a f. E pronunciando estas
palavras: Sou crist e Ns no fazemosmaldade alguma, parecia descansar e cobrar
novos nimos esquecendo-se dador presente.
6. Tambm Santos, tendo experimentado em seu corpo todo os tormentosque o talento
humano pde imaginar, e quando esperavam seus verdugos que afora de torturas
conseguiriam fazer-lhe confessar algum crime, esteve toconstante e firme que no
disse seu nome nem o de sua nao, nem o de suacidade, nem ainda se era servo ou
livre, seno que a todas as perguntasrespondia em latim: Sou cristo . isto era para ele
seu nome, sua ptria e suaraa, e os gentis no puderam fazer-lhe pronunciar outras
palavras. Por tudo oqual se acendeu contra ele de um modo especial a ira e furor do
presidente e dosverdugos; a tal ponto, que no lhes ficando j mais lugar em que lhe
atormentar, aplicaram-lhe lminas de bronze ardendo sobre as partes mais sensveis
docorpo Enquanto seus membros se abrasavam, ele permanecia firme em suaconfisso,
porque estava banhado e fortificado pelas guas de vida que manamdo corpo de Cristo.
O corpo mesmo do mrtir atestava claramente o que tinhasofrido, porque tudo ele era
uma chaga, contrado e retorcido, de tal forma que nem a figura de homem conservava.
No qual, padecendo o mesmo Cristo, faziagrandes milagres, derrotando por completo
ao inimigo e dando exemplo aosdemais fiis, de que onde reina a caridade do Pai no
h nada que temer, porquea dor se muda em glria para Cristo. Passados alguns dias,
aqueles malvadosvoltaram a atormentar ao mrtir, crendo que se reiteravam os
tormentos sobre aschagas sangrentas e torcidas sairiam vencedores, porque em tal
estado at o stoc-las com a mo produziria uma dor insuportvel Ao menos
esperavam quese morriam nos tormentos, os demais se intimidariam. Nada disto
ocorreu, porque contra o que todos esperavam, o corpo de repente recobrou seu vigor
eantiga beleza, de tal modo que o segundo tormento mais bem foi para ele
umrefrigrio do que uma pena.
7. Bibliada era uma mulher daquelas que tinham renegado de Cristo, odiabo, crendo-a
j sua, e querendo-a fazer responsvel de um novo crime, o deblasfmia, conduziu-a ao
tormento, esperando que como antes se tinhamostrado dbil, agora conseguiria dela
faz-la confessar nossos crimes. Mas elao recuso, ainda que a aplicaram o tormento, e
despertando como acordando deum profundo sonho, os tormentos que tinha presentes a
fizeram pensar nos doinferno. E disse a seus verdugos: Como credes vocs que uns
homens a quemest proibido comer carne de animais tm de comer-se aos meninos?
Desdeaquele momento se confessou crist e foi contada entre o nmero dos Mrtires.
8. Como todos os tormentos inventados pelos tiranos fossem superados pelaconstncia
que Cristo concedeu a seus confessores, o diabo inventou novosmodos de tormentos.
Se os encerrou em escuro e muito incmodos calabouos, com os ps metidos em cepos
e esticados, alm de todos os inventos de novossuplcios que os cruis carcereiros,
inspirados pelo demnio, imaginaram paradar tormento a suas vtimas. O resultado foi
que muito ficaram sufocados na priso, sendo escolhidos pelo Senhor para morrer desta
forma, para que Ele possa manifestar neles a Sua glria. Havia outros que foram to
cruelmente torturados que parecia impossvel para eles sobreviverem mesmo com todo
o cuidado mdico. Eles ainda permaneceram na priso, destitudos de fato de todo
cuidado humano, mas fortalecidos pelo Senhor. Firmes na alma e corporalmente, eles
inspiravam e encorajavam aos demais. Mas os novos convertidos que foram presos
recentemente e aqueles cujos corpos no haviam sido torturados previamente, no
puderam resistir ao confinamento e expiraram na priso.
9. O abenoado Potino, bispo da igreja de Lyon, com o corpo to dbil quemal retinha
em si o esprito, recobrou novos foras ante a iminncia do martrio, tambm o foi
conduzido ao tribunal. Seu corpo, dbil pela idade, e ademaisenfermo, encerrava um
alma disposta a triunfar por Cristo Foi levado aotribunal pelos soldados,
acompanhando-lhe os magistrados da cidade e umamultido imensa, que lhe aclamava
a vozes como se ele fora o mesmo Cristo. Ante o tribunal deu bom depoimento de sua
f. Perguntado pelo presidente qual era o Deus dos cristos, respondeu: Se s digno lhe
conhecers. Depois, semrespeito algum, foi arrastado e talher de feridas, porque os que
estavamprximos a ele lhe deram de pontaps e murros, sem o menor respeito a
seuscabelos brancos. Os que estavam mais longe lhe arrojaram quanto lhes veio
smos: todos eles se tivessem crido rus de um grande crime se no lhe
tivessematormentado quando puderam Assim criam vingar a injria de seus
deuses. Naquele estadofoi levado ao crcere onde expirou aos dois dia.
10. Ento brilhou de um modo particular a providncia divina, e semanifestou a imensa
misericrdia de J esus Cristo num fato que a ns nos pareceraro, mas muito prprio da
sabedoria e bondade de Cristo. Todos aqueles irmosque tinham sido apresados quando
a primeira ordem de deteno e que tinhamrenegado a f, foram encarcerados o mesmo
que os que a tinham confessado, esofriam as mesmas penalidades que os Mrtires.
Nada lhes valeu seu apostasia. Aqueles que se confessaram cristos foram encarcerados
como tais, e no selhes imputou outro crime. Em mudana, aos outros se lhe
encarcerava como ahomicidas e homens criminosos, e sofriam duplo tormento que os
demais. Porque aos verdadeiros Mrtires lhes consolava e dava nimo o gozo
domartrio, a esperana da glria e o amor a J esus Cristo e do Esprito do Pai.
Pelocontrrio, aos renegados lhes remordia sua conscincia, tanto que com s olh-
los cara se lhes conhecia e se lhes distinguia dos demais. Os verdadeirosMrtires
andavam alegres, refletindo-se em suas caras uma verdadeiramajestade e nobreza, de
maneira que as correntes para eles eram um enfeite, que aumentava seu beleza, como a
de uma desposada vestida de seu traje decasamento. AOS apstatas se lhes via com a
cabea baixa, sujos, mau vestidos, talheres de ignomnia at para os mesmos gentis, que
desprezava sua covardia eos tratavam como a assassinos confessos por seu prprio
depoimento. Tinhamperdido o glorioso nome de cristos. Tudo isto era umgrande
estmulo para osconfessores da f que o viam. Quando depois eram apedrejados alguns
outros, em seguida confessavam a f para no cair na tentao de mudar de propsito.
11. Mais tarde se dividiu aos Mrtires por grupos, segundo o gnero demartrio: desta
sorte os gloriosos confessores apresentaram ao Pai uma coroatecida de flores de
diversas cores. Era justo que aqueles valentes lutadores quetinham tido tantos combates
e tantos triunfos, recebessem a coroa daimortalidade. Maturo, Santos, Blandina e Atalo
foram condenados s bestas noanfiteatro, para dar um pblico espetculo de
inumanidade a costa dos cristos. Maturo e Santos de novo suportaram no anfiteatro
toda a srie dos tormentoscomo se antes nada tivessem sofrido; ou, melhor dito, como
atletas que, superados a maior parte dos obstculos, lutam por conseguir a coroa. De
novodeveram padecer os mesmos suplcios; as varas, as mordidas das feras que
osarrastavam pela areia e tudo o que o vulgo furioso pedia a gritos. Ao fim asgrelhas
ao vermelho, sobre as quais se assavam as carnes dos Mrtires, despedindo cheiro
intolervel, que se estendia por todo o anfiteatro. Nem istobastou para acalmar aqueles
instintos sanguinrios, muito ao invs, aumentouseu furor com o desejo de vencer a
constncia dos Mrtires. A Santos noconseguiram fazer-lhe pronunciar outra palavra
que aquela que tinha repetidodesde o princpio: Sou cristo. Por fim, depois de to
horrvel martrio, comoainda respirassem, tare mandado que os degolassem. Aquele dia
eles deram oespetculo ao mundo em lugar dos variados jogos dos gladiadores.
Blandina foi exposta s feras suspendida num poste. Atada ao em forma de
cruz, constantemente esteve fazendo orao a Deus com o qual esforava o valor
dosdemais Mrtires, os quais, na pessoa da irm, viam com seus prprios olhos
aimagem daquele que morreu crucificado por sua salvao, e para demonstrar aos que
acreditassem em ele que tudo aquele que padecesse pela glria deCristo fala de ser
partcipe com Deus. No atacando nenhuma fera o corpo damrtir. foi deposta do
madeira e encerrada no crcere, reservando-a para umnovo combate. Vencido o
inimigo em todas estas coisas , a derrota da tortuosaserpente seria inevitvel e segura, e
com seu exemplo estimularia o valor dosirmos. J que ainda que de por si era delicada
e desprezvel, revestida dafortaleza do invicto atleta Cristo, triunfaria repetidas vezes
do inimigo econseguiria, em glorioso combate uma coroa incorruptvel . O populacho
pediua grandes vozes o suplcio de Atalo, porque era de famlia nobre; ele
seapresentou ao combate com a conscincia calma por ter feito com justia . Porque
estava bem imposto na doutrina do cristianismo e sempre tinha sidoentre ns uma fiel
testemunha da verdade. Levaram lhe pelo anfiteatro, eadiante dele era levada uma
tabela, sobre a qual se fala escrito em latim: Este talo, o cristo, o qual foi motivo
para que os espectadores se ficaram commais raiva contra ele. Quando o legado se deu
conta de que era cidado romano, mandou que fora de novo conduzido ao crcere com
todos os demais. Depoisconferiu ao Cessar sobre o que fala de fazer-se com os
encarcerados, e esperousua resposta.
12. Esta trgua no foi infrutuosa e sem proveito, porque graas indulgnciados
confessores se revelou a imensa misericrdia de Cristo; os membros daigreja que
tinham perecido, com a ajuda e solicitao dos membros vivos, foram devolvidos
vida, e com grande gozo da igreja virgem e me, voltaram aseu seio sos e salvos
aqueles filhos abortivos que ela tinha arrojado. Por mediao dos Mrtires santos
aqueles outros que tinham apostatado a fvoltaram igreja e foram como concebidos
de novo, e animados de novo comcalor vital aprendiam a confessar a f. Quando
estiveram j devolvidos vida econfortados pela misericrdia de Deus, que no quer a
morte do pecador, senomais bem do que se arrependa e viva por segunda vez,
apresentaram-se aotribunal para ser interrogados pelo legado; porque j este tinha
recebido umacarta do imperador, segundo o qual os que perseverassem na confisso da
fdeviam ser decapitados, e os que renegassem absolvidos e postos em liberdade. O dia
da grande feira, que se celebra entre ns, e que vo mercadores de todasas provncias,
o legado mandou comparecer aos Mrtires ante seu tribunal, tentando dar ao povo uma
espcie de funo teatral. No novo interrogatriotodos os que eram cidados romanos
foram condenados pena capital e osdemais a ser expostos s feras.
13. Aquilo foi um triunfo para Cristo; todos os que antes tinham negado a f, ento a
confessaram com grande valentia contra tudo o que esperavam osgentis. Se os
interrogou aparte dos demais, crendo que renegariam a f e seriampostos em liberdade;
mas como confessaram, foram agregados ao grupo dosMrtires. S ficaram fora
aqueles em cujas almas no tinha nem sinal de f, nem respeito pelo traje do Batismo,
nem traa de temor de Deus; filhos deperdio, que com sua maneira de viver
infamaram a religio que professavam. Todos os outros foram incorporados Igreja.
Quando estes eram interrogados, Alejandro, frgio de nao, e de profisso mdico,
quem j fazia muitos anosque morava nas Galias, e a quem todos conheciam por seu
grande amor de Deuse seu zelo por pregar a f (porque nele habitava a graa da
predicao), achava-sejunto ao tribunal e animava com gestos aos confessores. Mas o
populacho, irritado j porque os que tinham apostatado confessavam de novo a f,
comeoua vociferar contra Alejandro, acusando-lhe de ser o causador de tal
retratao. Instando o presidente, perguntou-lhe quem era. Como contestasse que
eracristo, irritado o juiz lhe condenou s feras. Ao dia seguinte foi jogado a elasjunto
com Atalo, porque o legado no quis opor-se s reclamaes do povo.Ambos, depois de
passar por todos os tormentos inventados pelo dio contra oscristos, depois de um
magnfico combate, foram degolados. Alejandro notempo todo que durou o martrio
no pronunciou uma palavra nem exalou umgemido, seno que esteve abstrado em
Deus. Atalo por sua vez, ao ser torradonuma grelha, como exalasse muito mau cheiro
seu corpo, falou desta maneiraao povo Isto que estais fazendo, isto comer-se aos
homens; ns nem noscomemos aos homens, nem fazemos mal nenhum. E como os
gentis lheperguntassem pelo nome de Deus, contestou: Deus no tem um nome como
nsos mortais.
14. Depois de todos estes, o ltimo dia dos espetculos de novo tocou a vez aBlandina,
com o jovem de quinze anos Pntico. Os dois em dias anteriorestinham sido
introduzidos para que vissem como eram atormentados os demais. Foram vrias vezes
incitados a J urar pelos deuses dos gentis, mas comopermanecessem firmes em seu
propsito e se burlassem deles, isto lhes atraiu detal modo as iras do populacho, que
no tiveram considerao alguma com aterna idade do um e a debilidade do sexo da
outra. Experimentaram neles todaclasse de torturas e vexaes para conseguir faz-los
jurar pelos deuses, mastudo intil. Todos os espectadores se davam conta de que as
exortaes da irmeram as que sustentavam ao J ovem, que finalmente depois de sofrer
com grandenimo os tormentos expirou. J s ficava Blandina, que como uma me
tinhaanimado a seus filhos ao combate, e tinha feito que todos a
precedessemvencedores adiante do rei, seguindo-lhes a todos ela pelo sangrento
caminhoque tinham traado, gozosa de seu prximo triunfo, como quem foi convidado
aum banquete nupcial, no como um condenado s bestas. Depois de tolerar osrelhos,
depois de ser arrastada pelas feras, depois das grelhas ardentes, foi envolvida numa rede
e exposta a um touro bravo, o qual a lanou repetidasvezes pelos ares mas ela no
sentiu nada: to abstrada estava na esperana dosbens futuros e em sua ntima unio
com Cristo. Ao fim a degolaram. Osmesmos gentis chegaram a confessar que nunca
entre eles se tinha visto a umamulher padecer tantos tormentos.
15. Nem com tudo isso chegou a acalmar-se o furor e sanha dos gentis contraos
cristos. Aquelas gentes, brbaras e ferozes exacerbadas mais ainda pelaraiva da besta
cruel, no eram fceis de aplacar. Sua sanha se mostrou noscorpos dos Mrtires. A
vergonha de sua derrota no lhes fazia humilhar-se, pareciam no ter nem sentimentos
nem razo humana. A raiva e furor dodelegado e do povo cresciam como os de uma
fera, por mais do que no tivessemotivo algumpara odiar-nos daquele modo. Assim se
cumpria a escritura, quediz: O malvado que se perverta mais ainda, e o justo, justifique-
se mais. Oscorpos dos que tinham morrido asfixiados no crcere foram arrojados
aoscachorros, pondo guarda de dia e de noite para que no pudssemos recolh-lose
sepult-los. O que perdoaram as feras e o fogo, bocados rasgados, membrostorrados e
carbonizados, cabeas truncadas. tudo isso ficou durante muitos diasinsepulto, com
uma escolta militar para guard-lo. E ainda tinha quem seenfureciam e rechinaram os
dentes contra os mortos, e tivessem querido lhesaplicassem mais refinados tormentos.
Outros se riam e os falavam mal, dandoglria e exaltando aos deuses pelas penas que
tinham feito padecer aos Mrtires. Alguns outros, um pouco mais humanos, e que
aparentavam ter-nos compaixo, tambm nos escarneciam dizendo: Onde est seu
Deus? E da lhes aproveitousua religio pela qual deram suas vidas? Esta era a atitude
dos gentis para comns. Por nossa parte a dor era muito grande por no poder sepultar
os cadveres. Porque nem de noite, nem a fora de dinheiro, nem com splicas,
pudemosquebrantar suas vontades; ao invs, punham todo seu empenho em custodiar
oscadveres como se disso se lhes seguisse um grande benefcio.
16. Assim, pois, os corpos dos Mrtires foram objeto de toda sorte de ultrajesdurante os
seis dias que estiveram expostos; depois se lhes queimou e reduziu acinzas, e estas
arrojadas corrente do Rdano, para que no ficasse nem sinal delas. Com isto criam
fazer-se superiores a Deus e privar aos Mrtires daressurreio. Deste modo, diziam
eles, no lhes ficar nenhuma esperana deressuscitar, confiados na qual introduziram
esta nova religio, e sofrem alegresos mais atrozes tormentos, desprezando a mesma
morte. Agora veremos seressuscitam e se seu Deus lhes pode auxiliar e livr-los de
nossas mos.
17. Aqueles que tanto se tinham esforado por imitar a Cristo, que tendo anatureza
divina nada usurpou a Deus ao fazer-se igual a O, e que depois de ter sido elevados a
tanta glria e de ter tolerado no uno que outro, seno tantosgneros de suplcios, que
sabiam o que eram as feras e o crcere, que aindaconservavam as chagas das
queimaduras e tinham os corpos cobertos decicatrizes; aqueles homens, pois, no
ousavam chamar-se Mrtires, m
permitiam que se o chamassem. Se alguns de ns, por escrito ou de palavra, atrevia-se a
chamar-se, lhe repreendiam com severidade. Tal ttulo de mrtir slhe davam a Cristo,
testemunha verdadeira e fiel, primognito dos mortos eprincpio e autor da vida divina.
Tambm concediam este ttulo queles quetinham morrido na confisso da f. Eles j
so Mrtires, diziam, porque Cristorecebeu sua confisso e a selou como com seu anel.
Ns s somos pobres ehumildes confessores. E comlgrimas nos olhos nos rogavam
pedssemos aoSenhor que tambm eles pudessem um dia atingir to grande fim.
Realmentemostravam ter valor verdadeiramente de Mrtires ao responder com
tantaliberdade e confiana aos gentis, dando mostras de grande tempere de
alma. Recusavam o nome de Mrtires que lhes davam os irmos, possudos
comoestavam de temor de Deus, e se humilhavam sob sua poderosa mo que to
altolhes tinha elevado. A todos escusavam e no condenava a ningum. A
todosperdoavam e a ningum acusavam. Ainda por aqueles por quem to
cruelmentetinham sido atormentados faziam orao ao Senhor, e a imitao de
Estevodiziam: Senhor, no lhes incrimineis este pecado. E se O orava pelos que
lheapedrejavam, Com quanta maio razo temos de crer que o farta pelos irmos?
A maior luta a tiveram de livrar contra o demnio, movidos de ardente e
sinceracaridade para com os irmos, porque pisando o pescoo da antiga
serpente, obrigaram-na a restituir a presa que se dispunha a devorar. Respeito dos
cados, no fizeram com soberbia e desdm; ao invs, esbanjavam-lhes quantos
favorespodiam, mostrando-lhes um amor maternal, derramando ante o
Senhor abundantes lgrimas para atingir-lhes a salvao. Pediram ao Senhor a vida, ese
a concedeu, e eles, a sua vez, se a comunicaram a seus prximos. Em tudosaram
vitoriosos. Amaram a paz e nos a recomendaram, e em paz foram presena de Deus.
No foram nem causa de dor para a me, nem de discrdiapara os irmos, seno que a
todos deixaram como herana a alegria, a concrdiae o amor.
18. Alcibades, um dos Mrtires, levava uma vida dura e mortificada, vivia sde po e
gua. Como no crcere quisesse seguir o mesmo regime, depois de ser expostos pela
primeira vez no anfiteatro, foi-lhe revelado a talo queAlcibades no fazia bem em
no querer usar das criaturas de Deus, e porqueera ocasio de escndalo para os
demais. No ponto obedeceu Alcibades, e emadiante usou sem distino de todos os
alimentos, dando obrigado ao Senhor. A graa divina no deixo de ajudar os , sendo sua
guia e conselheiro o EspritoSanto. (Atas seletas dos Mrtires Pgs. 31-41, Edit.
Apostolado Mariano, C/ Recaredo 44, 41003 Sevilla. Sevilla 1991)