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Pestes da diversidade

Pesquisa revela que insetos comedores de plantas so fundamentais para a variedade de espcies de rvores
Ricardo Bonalume Neto escreve para a Folha de SP
Ambientalistas romnticos ostam de abra!ar rvores" #as fariam mais para
preservar a biodiversidade do planeta se come!assem a com$%las" &m estudo feito na
Ama'(nia peruana mostrou que aquilo que os seres humanos chamam de )pestes*+ os
insetos comedores de plantas+ so fundamentais para a manuten!o da variedade de
espcies de rvores que e,iste em uma floresta"
- estudo foi trabalhoso+ mas fundamentalmente simples . ou )eleante*+ como
ostam de di'er os cientistas" / serviu para apoiar uma hip0tese formulada 12 anos
atrs pelo bi0loo 3aniel 4" 5an'en+ ho6e na &niversidade da Pensilvnia"
7radicionalmente+ a variedade de plantas atribu8da aos diferentes solos e nutrientes
presentes+ alm da maior ou menor presen!a de ua"
5an'en+ estudando florestas tropicais+ prop(s que os fatores mais cr8ticos na evolu!o
das rvores seria a rela!o delas com insetos herb8voros+ em um trabalho publicado
em 9:;<"
- teste da hip0tese foi feito aora por Paul Fine+ em seu doutorado na &niversidade
de &tah+ de Salt =a>e ?it@" Fine+ sua orientadora Ph@llis ?ole@ e um estudante
peruano+ Atalo #esones+ da &niversidade Nacional da Ama'(nia Peruana+ de Aquitos+
publicaram um artio com a descoberta na Bltima edi!o da revista cient8fica norte%
americanaC ScienceC DhttpEFFGGG"sciencema"orH"
-s e,perimentos foram feitos na Reserva Allpahua@o%#ishana"
Ariloso ou arenoso
- ponto de partida foi selecionar as espcies de rvore" 4 uma diviso bsica entre
elas" Alumas vivem em solos ricos+ arilosos e vermelhos"
-utras se do melhor em solos brancos+ arenosos" - fato pareceria apoiar a hip0tese
de que essa separa!o seria resultado principalmente da diferen!a de solo" Fine e
coleas transplantaram espcies de solo ariloso para o solo arenoso+ e vice%versa"
#etade das rvores 6ovens em cada tipo de solo foi proteida por redes que impediam
o ataque de insetos" A outra metade tinha rede apenas por cima+ para que a quantidade
de lu' solar que recebessem fosse a mesma"
=ivres de virarem refei!o de afanhotos+ besouros+ pulIes+ ciarras e taturanas+ as
rvores de solo ariloso cresceram sem problemas no solo arenoso" / cresceram bem"
/m mdia+ essas rvores tinham o dobro da altura e da superf8cie de folhas"
Foram estudadas J2 espcies de planta de seis $neros pr0,imos na classifica!o
biol0ica" Foram transplantadas KK2 plantinhas para << locais na floresta+ com tr$s
metros de larura+ tr$s de comprimento e dois de altura+ metade dos quais
completamente cercados por rede"
As plantas que normalmente crescem em solo arenoso crescem mais devaar porque
precisam astar parte considervel da sua eneria na cria!o de defesas contra insetos
e outros herb8voros"
A defesa pode ser tanto uma folha mais rossa e resistente+ espinhos+ ou substncias
qu8micas protetoras"
)&ma planta no pode ser e,tremamente bem defendida contra insetos e crescer
muito rpido*+ di' Fine+ que compara as rvores com autom0veis"
L o mesmo que ter um carro blindadoM o peso e,tra vai naturalmente torn%lo mais
lento que um carro sem a prote!o" / mesmo quando foram transplantadas para um
solo mais rico em nutrientes+ as plantas melhor proteidas continuaram crescendo
mais devaar+ com ou sem rede de prote!o"
A rede no era necessria para aumentar suas chances de sobreviv$ncia+ pois essas
plantas 6 tinham defesas pr0prias" 5 as plantas mais vulnerveis de solos mais ricos
compensam a menor defesa pela rapide' no crescimento ra!as aos nutrientes" /
nessa floresta mais lu,uriante e,istem tambm mais predadores dos insetos+ como
pssaros"
3efensores da biodiversidade
-s autores concluem que+ se no fosse pelos insetos+ as rvores de solo ariloso+ que
crescem mais rpido+ tenderiam a dominar o ambiente+ podendo at causar a e,tin!o
das outras"
)-s insetos promovem a biodiversidade na floresta tropical ao tornar imposs8vel para
as espcies de solo vermelho com poucas defesas viverem em solos arenosos pobres*+
afirma Fine"
)/mbora outros fatores certamente influenciem a especiali'a!o de habitat em outros
estios da vida de uma rvore . como preda!o de sementes+ a capacidade de tolerar
res8duos que caem+ morfoloia da rai' etc" .+ os herb8voros parecem ser de
importncia primria no estio de planta nova e+ em adi!o+ continuam
provavelmente a atacar as rvores durante toda sua vida*+ conclu8ram os autores no
artio na Science"
)3esde Bates+ 3arGin e Nallace que os ecoloistas e bi0loos evolucionrios t$m se
esfor!ado para descobrir as causas da alta diversidade de espcies em reiIes
tropicais*+ escreveu o pesquisador Robert #arquis+ da &niversidade do #issouri em
Saint =ouis D/&AH+ em seu comentrio sobre o e,perimento de Fine e coleas na
mesma edi!o da Science"
Seundo Fine+ a Ama'(nia tem cerca de 92 mil espcies de rvore+ contra cerca de
O22 na floresta temperada da Amrica do Norte" -s tr$s naturalistas britnicos citados
devem Ps florestas tropicais+ notadamente Ps brasileiras+ boa parte da inspira!o para
seus trabalhos"
Alfred Russel Nallace D9KJ1%9:91H e Nalter Bates D9KJO%:JH fi'eram uma e,pedi!o
pelo rio Ama'onas em 9K<K" Antes disso+ ?harles Robert 3arGin D9K2:%9KKJH havia
se maravilhado com a #ata Atlntica brasileira durante sua famosa viaem de volta
ao mundo no veleiro 4#S Beale+ de 9K19 a 9K1Q" 7anto 3arGin quanto Nallace
chearam . de modo independente . a uma teoria para e,plicar a evolu!o biol0ica
atravs da )sele!o natural*"
A sele!o natural o processo pelo qual os oranismos melhor adaptados ao
ambiente sobrevivem e transmitem suas caracter8sticas" )/ssa preserva!o de
variantes favorveis e a re6ei!o de variantes danosas eu chamo de sele!o natural*+
escreveu 3arGin no livro inicial+ e fundamental+ da teoria+ )A -riem das /spcies*+
de 9KO:"
Apesar de Nallace ter cheado P mesma concluso+ o impacto desse livro e de outros
subseqRentes fe' com que a teoria da evolu!o se chamasse )darGiniana* e no
)Gallaciana*"
Ansetos e especia!o
=evando%se em conta uma perspectiva evolucionria no estudo das intera!Ies
rvores%insetos+ afirma #arquis+ o estudo indica que os herb8voros no seriam apenas
mantenedores da biodiversidade+ mas atuariam ativamente promovendo%a"
Biodiversidade sinifica maior nBmero de espcies" -s insetos+ ento+ airiam como
uma rande for!a de sele!o no pr0prio processo de )especia!o*+ ou se6a+ seriam
fator determinante para a forma!o de espcies novas"
-s bi0loos acreditam que novas espcies surem principalmente em fun!o da
separa!o eorfica . por e,emplo+ animais isolados em uma ilha vo se
diferenciando daqueles do continente" #as os e,perimentos e sua interpreta!o
indicariam que mesmo pro,imamente as espcies poderiam diverir" No caso+ o tipo
de solo e os insetos seriam os fatores a afetar a evolu!o"
#arquis dei,a claro que os herb8voros no so o Bnico fator+ e que preciso um
enfoque )hol8stico*+ isto + que vrios elementos precisam ser levados em conta para
e,plicar questIes comple,as de ecoloia"
&m dos mais importantes cientistas que lida com o tema+ o americano /dGard -"
Nilson+ cita tr$s principais motivos para e,plicar a alta diversidade de espcies nos
tr0picosE eneria+ estabilidade e rea"
Seundo Nilson+ quanto mais eneria dispon8vel+ mais espciesM e isso fica fcil de
entender+ pois h cada ve' mais eneria do Sol quanto mais pr0,imo da linha do
/quador" Suanto mais estvel a reio %por e,emplo+ com um clima constante%+ mais
fcil a adapta!o das espcies ao ambiente" / quanto maior a rea+ maior a
popula!o e portanto a sua diversidade"
Alm da diversidade veetal+ e,iste a animal" Basta lembrar que uma mesma rvore
ama'(nica pode ter mais espcies de formias que todas as ilhas britnicas+ apenas
para ficar no animal mais estudado por Nilson"
)/m um mundo sem herb8voros+ nosso estudo prev$ que haveria uma diversidade de
rvores muito menos nos tr0picos*+ afirma Fine" Nada mal+ em se tratando de pestes"