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FRANCISCO OLALDE GALVAN

FISICA MODERNA
Cmo vemos?
Para ver necesitamos:
luz (parte de la radiacin del espectro solar con longitudes de onda desde el rojo, 750 nm, hasta el
violeta, 350 nm),
que los ojos funcionen bien,
y que el cerebro interprete bien lo que los ojos le transmiten.

Lo que vemos y cmo lo vemos vara de acuerdo con experiencias
personales previas y con nuestra personalidad. Es el toque subjetivo
que da el cerebro a la visin.
En la imagen la lnea negra del fondo parece ser mucho ms larga
que la del frente porque el cerebro asume que est viendo los efectos
de la perspectiva. Cuando se suprime el entramado, se ve que ambas
lneas son iguales. Esta es una de las muchas ilusiones ptica
Todo est en el cerebro. Las ilusiones pticas revelan las suposiciones que el cerebro hace sobre lo que en
realidad ve.
Identificamos los objetos porque existe una grabacin previa en el cerebro. Un ciego que de repente
recuperara la vista, no podra identificar ningn objeto.
Veamos a continuacin la explicacin que da la ptica a la entrada de la informacin en el cerebro y cmo se
determina cul es la distancia mnima a la que dos puntos deben estar separados para que el ojo los distinga.
Para ver un objeto, este debe reflejar la luz que le llega. No se produce reflexin apreciable de las ondas a no
ser que el objeto sea de un tamao por lo menos de la longitud de onda de la luz que incide. Por lo tanto, con
la componente de la luz visible de menor longitud de onda (violeta) podemos ver objetos de un tamao
mnimo de 410
-7
m.
Se pueden emplear ondas sonoras para "ver" nuestro entorno. El sonar se emplea para la deteccin de los
objetos que nos rodean mediante la reflexin de ondas sonoras. Con sonidos audibles por el hombre el menor
tamao detectable es de 2 cm., pero el murcilago usando ultrasonidos detecta insectos de 2,8 mm.
Supongamos que el objeto tiene el tamao adecuado y se ilumina con luz visible. El sistema ptico del ojo es
capaz de recoger los rayos reflejados que divergen del objeto y llegan a l.
El cerebro identifica la posicin del objeto como el punto donde convergen las prolongaciones del haz de
rayos que le llegan procedentes del objeto.
FRANCISCO OLALDE GALVAN
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Para ver ntidamente un objeto la imagen de cada uno de sus puntos debe estar enfocada sobre la retina: los
rayos salientes de un punto del objeto que sean captados por el ojo deben concentrarse todos en un mismo
punto de la retina, sobre sus clulas sensibles.
Un objeto se ver borroso si los rayos que parten de l son concentrados por las lentes del ojo delante o detrs
de la retina.
Los rayos que llegan reflejados o refractados dan lugar a que pensemos que est en un lugar distinto a donde
realmente est, ya que el cerebro interpreta que el objeto se encuentra en la prolongacin de los rayos.

Esto da origen al concepto de posicin virtual (como si estuviera all).


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El cerebro debe poner "derecha" la imagen que se forma "invertida" en la retina (arriba es abajo, derecha es
izquierda). Utiliza para ello el centro visual situado en el hemisferio izquierdo del cerebro y en su zona
posterior.



Cuando miramos un objeto lo vemos siempre bajo un ngulo aparente (). Este ngulo es el que forman dos
rectas que partiendo del iris llegan a los extremos del objeto.

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Cuanto ms acercamos un objeto mayor es el ngulo aparente con que lo vemos.
Cuanto mayor es este ngulo aparente, mayor es la imagen que se forma en la retina y mayor nos parece el
objeto que miramos.


El tamao de la imagen en la retina (y') es directamente proporcional a la tangente del ngulo aparente.

El punto hasta el que podemos acercar el objeto sin dejar de ver su imagen ntida y lo ms grande posible, es
el punto prximo. Es la distancia d, unos 25 cm en el ojo normal. La distancia de la retina al cristalino, D, ser
de unos 2,5 cm.

Poder de resolucin
El ojo tiene un lmite para identificar como separados dos puntos prximos. Recuerda que la materia est
formada por tomos separados, pero lo que nos muestra el ojo al mirar la materia es un todo continuo.
El poder de resolucin se refiere a la capacidad para resolver o distinguir dos objetos que estn muy juntos.
Varios factores lo condicionan: el tamao de las clulas de la retina, la longitud de onda de la luz y el
dimetro de la pupila.
La luz que llega al fondo del ojo atraviesa antes un orificio llamado pupila.
Cuando un haz de luz atraviesa una ranura pequea se difracta (se abre) y colocando frente a ella una pantalla
se observan figuras de interferencia en las que alguna zona queda oscura (luz + luz = oscuridad).
Estudiando la figura de difraccin de Fraunhofer producida por una abertura circular sobre una pantalla
situada lejos, se obtuvo una relacin entre el ngulo subtendido desde el centro de la abertura y el primer
mnimo de difraccin con la longitud de onda de la luz y con el dimetro de la abertura, Da.



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Cuando dos focos puntuales mandan su luz a travs de una abertura originan dos diagramas de difraccin. Si
los puntos estn separados, los diagramas se ven separados como una imagen de dos puntos diferenciados,
pero si se alcanza la separacin angular crtica se ven superpuestos como un nico punto deformado.

El ngulo crtico, ( =1,22 /D, es el formado por los rayos que van del agujero al primer mnimo del
diagrama de difraccin y al centro del mximo
En ese ngulo est el lmite justo para la resolucin (criterio de Rayleigh) y pasado este punto la imagen de
los dos puntos se superpone.

Pulsa aqu para utilizar un applet que te permite probar el solapamiento de la imagen dada al acercar dos
puntos.
Cuanto ms pequeo sea el ngulo crtico mayor ser el poder separador del sistema ptico: ms prximos
pueden estar los puntos foco y verlos separados. Segn puedes observar en la frmula, esto se puede
conseguir disminuyendo la longitud de onda o aumentando el dimetro de la abertura:

La abertura de la pupila es de unos 5 mm de dimetro (Da).
El ngulo crtico para un ojo normal lo dan el dimetro de la pupila y la longitud media de la luz visible (600
nm) y vale:
crtico = 1,22 ( 610
-7
/ 510
-3
) = 1,4610
-4
rad = 5 ' de arco.
Este ngulo mnimo es el ngulo de agudeza visual de esa persona.
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Otro factor limitante del poder de resolucin del ojo es la separacin de los receptores (conos) en la retina
debido al tamao de estas clulas.
El ojo distingue dos puntos como distintos (separados) cuando la imagen de los mismos se forma en clulas
sensibles distintas. La separacin de los conos en la fvea central es de 1 micrometro y en otras zonas de 3 a 5
micrometros que para un globo ocular de 2,5 cm de dimetro da un ngulo de agudeza visual de 2 a 5
mimutos de arco.
El Poder Separador del ojo es el valor inverso del ngulo de agudeza visual.
Resumen:
El tamao de las clulas condiciona el ngulo de agudeza visual.
Pero la la longitud de onda y el dimetro de la pupila lo determinan tambin.
Los dos factores conducen al mismo valor. La evolucin del sistema de la vista en los humanos, quizs ajust
uno al otro.
Los instrumentos pticos aumentan el ngulo de agudeza visual y lo que a simple vista parece un punto puede
revelarse como dos puntos separados.

Observa que cuando miramos vemos todos los objetos de una escena situados delante, en distintos planos,
ms o menos ntidos incluso aunque miramos de reojo. Cuando nos fijamos en algo es cuando realizamos un
enfoque preciso sobre ese plano. Un paisaje real no es el paisaje plano como el que muestra una fotografa,
pero nosotros fundimos todos esos planos en un nico plano bien enfocado.
Nuestra visin binocular
Por estar los ojos separados en nuestra cara, cada ojo forma una imagen diferente en la retina. Comprubalo
colocando un objeto estrecho centrado y delante de tu cara y cerrando alternativamente los ojos. La
superposicin que el cerebro realiza de las dos imgenes que los ojos le dan, crea la sensacin de relieve.
La siguiente imagen muestra una toma muy exagerada que correspondera a unos ojos mucho ms separados
de lo normal.


Si la visin que recibe el cerebro por los dos ojos no encaja en sus esquemas lgicos (no la puede componer),
se ve forzado a eliminar parte o toda la informacin que recibe por uno de los ojos para interpretar la escena.
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La visin binocular nos permite saber si un objeto es plano o tridimensional. Por la visn binocular podemos
distinguir la fotografa de un paisaje del mismo paisaje real. Mirando con un slo ojo no podramos hacerlo
salvo que nos moviramos frente a lo que estamos observando.
Cuando miramos una escena tridimensional, aunque lo hagamos con un solo ojo, la posicin relativa de los
objetos cambia si nos movemos frente a ella.
En la figura inferior desde la posicin de la izquierda vemos los puntos A y B con un cierto ngulo y en la de
la derecha, al movernos frente a ellos, los vemos alineados.


Si miramos una fotografa desde distintos lugares, la posicin relativa de los objetos que en ella estn no
variar, se mire desde donde se mire.