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O surgimento das armas de fogo:

alteridade e feminilidade entre os Java


PATRCIA DE MENDONA RODRIGUES
Discuto neste artigo a relao entre a construo do gnero e o tema da
mudana cultural entre os Java, um grupo Indgena brasileiro com o qual con-
vivi por 6 meses, em 1990, e depois por 1 ano, em 1997/1998. A partir de um
mito nativo a respeito do contato com a sociedade envolvente, e baseada nos
argumentos de Sahlins (1992, 1993 e 1995), Tumer (1988 e 1991) e Comaroff &
Comaroff (1992), tento mostrar de que modo a associao que os Java fa-
zem entre feminilidade e alteridade pode ser um dos caminhos para se com-
preender a tenacidade da sobrevivncia fsic &cultural do grupo frente s
adversidades Impostas pelo dntato InTertnico
Os Java e a sociedade brasileirqV
Os Java so um dos trs subgrupos dosindlos Karaj - os outros dois so
os Karaj propriamente ditos' os Xambioa Os Karaj qComo um todo habitam
tradicionalmente o vale do rio Araguala pertencente a uma zona de transio
entre as reas de cerrado do planalto central e a floresta amaznica. Os Karaj
e os Java vivem principalMnte na Ilha cl',_Bananal, a maior ilha fluvial do
mundo, situada no curso mdio do rio Araguaia, com uma rea de aproxima-
damente 2 milhes de hectares, considerada pelos povos Karaj o lugar mtico
de onde eles surgiram.
Embora com algumas variaes dialetais, os trs grupos falam a lngua
Karaj, pertencente ao tronco lingstico Macro-J (Fortune, 1973). Pode-se dizer
que Karaj, Java e Xambio possuem a mesma 'cultura', embora haja tam-
bm diferenas considerveis entre os trs grupos. Tradicionalmente os Karaj
habitam a poro ocidental da Ilha do Bananal, enquanto os Xambio vivem no
baixo rio Araguaia, distantes da Ilha do Bananal, sendo conhecidos como os
'Karaj do norte'. Os Java costumavam viver no interior da ilha, ao longo do rio
Javas e de seus afluentes - este o nome que o rio Araguaia toma ao contor-
nar o lado oriental da Ilha do Bananal.
O rio Araguaia era o canal de navegao preferido dos primeiros explorado-
res que chegaram regio no perodo colonial procura de ndios para escravi-
zar, o mesmo no acontecendo com o rio Javas, que pequeno em compa-
rao ao grande volume de gua do Araguaia e praticamente sem condies
de navegao na poca da seca. Os Karaj' propriamente ditos sempre estive-
ram mais expostos ao contato com a sociedade envolvente, embora s nas
ltimas 5 dcadas tenha havido um contato mais intenso, enquanto os Java
permaneceram relativamente isolados at as primeiras dcadas do sculo XX,
com a fundao de pequenas cidades a leste da Ilha do Bananal, por mineradores
de cristal, e com a penetrao e ocupao da ilha'por pequenos coadores de
gado a partir dos anos 30.
O relacionamento com os invasores e novos vizinhos trouxe doenas des-
conhecidas e mortais s principais aldeias Java do interior da ilha, que foram
ento abandonadas nas dcadas seguintes. Pressionados pelo declnio popu-
lacional e pela penetrao cada vez maior de criadores de gado, os Java
mudaram-se para aldeias s margens do rio Javas, onde o Servio de Prote-
o aos ndios (SPI) decidiu funda, em 1952, o primeiro posto indgena. Os Karaj
como um todo perderam sua mobilidade tradicional - eles acampavam nas
praias dos rios em expedies de pesca na poca da seca, para ento retornar
s aldeias durante a estao chuvosa.
A partir dos anos 60, aproximadamente, os Java iniciaram um processo
gradual de recuperao da populao e passaram a viver nos lugares de anti-
gas aldeias ao longo do rio Javas, distribudos atualmente (1999) em 7 aldeias.
Os Java eram 650 pessoas em 1939 (Lipkind, 1948), apenas 350 em 1979
(Toral, 1983), e hoje so 850 (Funai, 1998).2
O auge do processo de Invaso da Ilha do Bananal deu-se nos anos 80.
Em 1990, havia 11 mil no-ndios (Sucam, 1990) dividindo a terra indgena com
2.400 Karaj e Java. A ocupao da ilha por criadores de gado e o contato
mais intenso entre ndios e moradores das pequenas cidades vizinhas, carava-
nas de pescadores, turistas e compradores de peixe foram seguidos de alcoolis-
mo e prostituio em algumas aldeias Karaj e Java. O alcoolismo um proble-
ma central atualmente em quase todas as aldeias Karaj e Java, contribuindo
para aumentar a violncia entre os ndios, o suicdio entre os mais jovens e o
preconceito da sociedade envolvente em relao comunidade indgena.
No que se refere situao legal da terra indgena, em 1959 foi criado o
Parque Nacional do Araguaia, destinado preservao ambiental e correspon-
dente totalidade da Ilha do Bananal. Em 1971, um novo decreto cria o Parque
Indgena do Araguaia, que passa a dividir a rea total da ilha com o Parque
1 Ver Alencastre (1964), Mattos (1874), Ehrenrelch (1948), Fonseca (1867) e Krause (1940-44). No fim do sculo
XVIII, os navegantes fugiam de ataques dos 'Caraj, preferindo o rio Javas. Depois de contatos pacficos com
os Karaj, o Javas deixou de ser usado (Manos, 1836 e1874).
2 Um novo componente na vida Java a recente diferenciao entre 'ricos' - donos de pequenos rebanhos
de gado e assalariados da Funal e de outras agncias, como professores, agentes de sade, fiscais etc - e
'pobres' - a maioria, dependente da economia de subsistncia.
Nacional. Aps algumas retificaes, em 1980 o Decreto n 84.844 altera os
limites dos parques, e a rea atual do Parque Indgena passa a ter 1.395.000 ha.
O novo decreto deixou de fora da terra indgena a aldeia Boto Velho, dos ndios
Java. Enquanto no se chega a uma resoluo para o problema da aldeia, a
Funai mantm a interdio que fez em 1985 de uma rea de 145.080 ha ao
redor da aldeia Java, dentro da rea do Parque Nacional do Araguaia, agora
administrado pelo Ibama.
Feminilidade e alteridade
Entre os Karaj como um todo, tradicionalmente as mulheres tm um pa-
pel central na vida social. primeira vista, os estranhos, inclusive antroplogos,
tendem a atribuir um papel secundrio s mulheres Karaj e Java, o que se
deve s interdies s quais elas so submetidas na vida diria. As mulheres
no podem entrar na casa dos homens, andar no espao ritual masculino ou
falar abertamente sobre a vida ritual masculina. Em relao dana dos Aruans,
ritual em que elas danam junto com os homens mascarados, elas no podem
ver os homens preparando as mscaras fora da aldeia, danar de modo
inapropriado nem tocar ou olhar diretamente os danarinos mascarados.
O objetivo principal desse complexo conjunto de interdies manter como
segredo (ao menos explicitamente, uma vez que em conversas ntimas todo
mundo, inclusive as mulheres, admite conhec-lo) o fato de os danarinos
mascarados no serem humanos verdadeiros danando com mscaras, mas
os ancestrais mticos trazidos magicamemte pelos xams a este mundo visvel.
As mulheres podem ser punidas (h vrias histrias sobre punies no passado)
com a morte (atravs da feitiaria), ou com o estupro coletivo na casa dos
homens, se uma dessas interdies for desobedecida. Como conseqncia,
h uma atmosfera de medo permanente nas aldeias Karaj e Java durante a
dana dos Aruans. Mulheres e crianas vivem constantemente amedrontadas
pela possibilidade de serem punidas pela coletividade masculina.
Trata-se, entretanto, de apenas um dos lados da vida social Karaj. Na
verdade, pode-se perceber aps alguns meses entre os povos Karaj que as
mulheres tm uma vida muito mais relaxada e confortvel do que os homens:
o prestgio social das mulheres tende a crescer com a Idade, o que direta-
mente relacionado ao contexto sociolgico da residncia uxorilocal, comum a
vrios grupos indgenas brasileiros. Em tal contexto o homem, ao se casar, tem
que ir viver com a esposa, quase na condio de estranho, na casa de seus
sogros, submetendo-se autoridade deles e tendo que 'pagar' pela esposa,
para sogros e cunhados por um longo perodo da vida, pescando, caando,
plantando etc. Somente aps tornar-se pai de vrios filhos, o homem alcana
uma condio mais confortvel e, com o tempo, passa a viver a situao inver-
sa, tornando-se sogro de outros homens.
A mulher to valorizada que o homem se torna um eterno devedor de
seus sogros. 3 Elas, portanto, permanecem na casa de seus pais aps o casamen-
to, transformando-se com o passar do tempo nas 'donas da casa'. Os Java
referem-se casa de origem como a 'casa da minha me' ou da 'minha av',
considerada pelos homens como um lugar seguro para retornar aps o divrcio
(Donahue,1982) e onde o homem deixa suas 'coisas mais intImas'. 4As mulheres
mais velhas contam mitos s novas geraes, so responsveis pelos arranjos
de casamento, e so as nicas pessoas na aldeia que acusam os feiticeiros em
seus choros rituais sem serem punidas com feitiaria. A oratria feminina, ex-
pressa principalmente nos choros rituais, extremamente valorizada. Os ho-
mens de idade atingem prestgio na casa dos homens com seus conhecimen-
tos rituais ou como xams, mas nunca chegam a ter o mesmo prestgio que as
mulheres na vida domstica.
O papel central das mulheres na sociedade Karaj - elas so
freqentemente consultadas pelos homens antes de decises polticas - dire-
tamente proporcional ao medo imposto a elas pela casa dos homens. O poder
masculino visvel explicado, em vrios mitos, como consequncia de fatos
ocorridos num tempo mtico em que no havia diferena de poder entre ho-
mens e mulheres. A grande transformao desse tempo mtico, sob o ponto de
vista dos homens, que alis o ponto de vista de todos os mitos, foi a Instituio
do poder masculino. Isso ocorreu devido ao comportamento Imoral e anti-soci-
al das mulheres nessa poca, um tema que repetido em vrias narrativas
mticas (Rodrigues, 1993).
Os mitos falam da necessidade que os homens tiveram de controlar as
mulheres, porque naquele tempo livre, no social, elas agiam de acordo com
seus desejos individualistas, impossibilitando o surgimento da sociedade. Como
conseqncia, os homens decidiram instituir um poder coletivo, de modo a
evitar os atos anti-sociais das mulheres descritos nos mitos: incesto com o irmo,
negar comida ao prprio filho, esconder a gua de uma comunidade, adult-
rio etc. As mulheres so descritas nos mitos como seres exageradamente sexu-
ais e famintos, altamente impulsivos e cujos desejos vm em primeiro lugar,
egoisticamente.
Os mitos Java so um tipo de justificao, do ponto de vista masculino,
para a idia de que os homens hoje em dia tenham que amedrontar e contro-
lar as mulheres. A perpetuao da vida social depende desse controle, pois
assume-se que elas tm um poder destrutivo, contrrio aos limites que a socie-
dade Impe sobre os indivduos. Portanto, a essncia da vida social para os
(homens) Java no apenas reconhecer a existncia de um poder anti-social
feminino, mas tambm construir a habilidade de control-lo. Esse ponto de vista
implica em duas consequncias: (1) os homens atribuem, ainda que implicita-
3 Um dos principais e mais conhecidos mitos Java narra a saga de kin~, nos tempos mtico& para trazer
o sol a este mundo como forma de 'pagar' aos sogros por Myrelk, sua esposa.
4 Uma Filho (1994) tambm acentua o papel centrai da mulher na sociedade Karagf.
mente, um imenso poder s mulheres; (2) eles atribuem a perpetuao da soci-
edade sua habilidade de controlar esse poder.
No coincidncia a cosmologia Karaj e Java tender a associar
'alteridade' a 'feminilidade'. Os outros grupos indgenas, bem como os brasilei-
ros, so vistos como seres menos sociais. Alguns mitos explicam como mulheres
imorais, que cometeram o adultrio, foram transformadas nos tempos mticos
em Av-Canoeiro ou Kayap, tradicionais inimigos dos Karaj. A prpria palavra
para 'estranho' ou 'outro' Mu, uma derivao de lx?, que designa a coletM-
dade feminina. Pode-se dizer que todo ser considerado menos social ou mes-
mo anti-social pensado como 'feminino', uma vez que a feminilidade sem-
pre associada ao anti-social, a poderes difceis de controlar.
No somente os lxjdu ('outros') so pensados como seres femininos, no
sentido de menos sociais, como tambm alguns seres sobrenaturais, entidades
chamadas ard, tidas como os seres mais anti-sociais do mundo, sexualizados,
individualistas, impulsivos, difceis de controlar etc. Tais entidades partilham, em
grau exagerado, as caractersticas atribudas s mulheres nos mitos. Eles so a
alteridade/feminilidade em seu sentido mais radical. Um dos propsitos princi-
pais da dana dos Aruans dramatizar o momento em que os anl so con-
trolados pelos Aruans, os quais representam o comportamento social e contro-
lado dos homens. Em outras palavras, a dana dos Aruans dramatiza o con-
fronto entre homens e mulheres, ordem e desordem, coletivo e individual, con-
fronto este que pe em Jogo o poder de controlar poderes desafiadores, e que
pensado como a essncia da vida social.
O contato com os brasileiros, chamados torl, considerados tambm como
'outros' e situados simbolicamente entre os btifu menos sociais e os anti-sociais
ani, foi interpretado por um mito Java atravs da recriao das categorias
de pensamento 'tradicionais'. Uma mulher Java j idosa me contou (Rodrigues,
1993, p. 331-2) um longo e detalhado mito sobre o surgimento das armas de
fogo, o smbolo mximo do poder dos brasileiros para os Java na poca dos
primeiros contatos. Apresento aqui uma verso resumida do mito.
Myrelk ficou grvida magicamente, sem ter relaes sexuais, porque o pai da crian-
a era o poderoso TanSboVv, que transformou o mundo em seu inicio. Um dia ela encontrou
Kuk (mucura), que ainda era gente naquele tempo. Kufie seduziu Myre lkd e eles tiveram
relaes sexuais. Ela ento ficou grvida de T a n O dw e KuJ R , carregando dois filhos na barri-
ga. Myreik decidiu caminhar e descobriu duas estradas. Ela entrou na estrada onde nin-
gum deveria ir e chegou casa de Ha lo kfri, uma velha feiticeira canibal. Myre ik teve
seus dois filhos na casa da feiticeira. Os meninos cresceram e tornaram-se pr-adolescen-
tes. Enquanto eles estavam pescando, a velha feiticeira matou Myrek e cozinhou sua
carne, porque ela queria comer carne humana. Quando os dois meninos voltaram, eles
perguntaram velha mulher onde estava a me deles. Ha lo ldri disse que Myre lks5 tinha
sado e logo variaria. Ento a feiticeira perguntou se os meninos tinham fome e ofereceu a
eles a carne de Myrelk. Eles comeram, sem saber, a carne da prpria me. Um tempo
depois, os meninos foram caar e encontraram resa, uma mulher pssaro que pos-
suta poderes mgicos. Quando os meninos estavam tentando mat-la, resa gritou:
"No me matem, no me matem! Eu sei o que aconteceu com vocs e sua mer. Os
meninos perguntaram o que aconteceu e re sa contou-lhes a verdade, ou seja, que a
feiticeira havia matado a me deles e oferecido a carne dela a eles. Os dois Irmos
choraram e decidiram voltar e matar Ha lo kirl. Ao chegar em casa, eles comearam
a derreter cra de abelha em uma panela grande. Ento mataram a feiticeira jogan-
do-a dentro da panela. Ela foi queimada e seus ossos foram transformados nas armas
de fogo pelo filho de TanNVv.
Seguindo um padro que aparece em vrios mitos java, uma mulher
identificada com um a n l. A velha feiticeira canibal, uma caracterstica dos
anl. Seu nome, Ha lc kirl, uma derivao do nome de um dos mais perigo-
sos a n l, Halo ('ona'). Ela engana os dois irmos induzindo-os a comer a car-
ne da prpria me, parcialmente comida por ela antes. A velha mulher apre-
sentada corno uma pessoa faminta que no hesita em matar sua convidada
para satisfazer seus desejos. Comer a carne da me tem a conotao de in-
cesto, pois os Java fazem uma associao simblica entre 'comer' e 'ter rela-
es sexuais'. A feiticeira, portanto, obriga os dois irmos a praticarem o Incesto
simblico com a prpria me. Como j foi dito, esse tema - mulheres cometen-
do atos anti-sociais e individualistas - repetido em vrios mitos Karaj e Java.
Como nos outros mitos, a mulher imoral punida: os irmos matam a
feiticeira e transformam seus ossos nas armas de fogo dos brasileiros. O mito em
questo faz assim uma conexo entre alterdade e feminilidade, associando o
surgimento das armas de fogo dos brasileiros, tambm 'outros', aos ossos de
uma mulher, de um ser anti-social. Vale acrescentar que os pertences pessoais
de um Java que morre so pensados como partes da prpria pessoa, sendo
enterrados com ela - idia comum a grupos J, como os Kraho (Carneiro da
Cunha, 1978). As armas dos brasileiros so pensadas ento como parte dos
brasileiros, to estranhas quanto eles.
Tradio no contexto do contato intertnico
Dialtica e reflexivamente, construir o outro construir a si mesmo, o que
vlido tanto para o Ocidente quanto para sociedades no-ocidentais. Toda
cultura limitada pela alteridade (social ou natural), sendo intrnseca a relao
entre fatores internos e externos, sujeito e objeto, o eu e o outro. Como aponta
Sahlins (1993, p. 16) em 'Good-bye to Tristes Tropes', "a fabricao mais ou me-
nos auto-consciente da cultura" (traduo minha) um processo que incorpora
a relao com a alteridade, no se podendo presumir a existncia de uma
cultura sul ge n e ris (ver Comaroff & Comaroff,1992). Dentro dessa perspectiva, o
conceito de 'tradio' adquire uma nova dimenso. Isso significa que os 'primi-
tivos' atravs dos quais os 'civilizados' continuamente recriam suas prprias iden-
tidades etnocntricas no so imagens passivas e estticas, mas ativos
recriadores de sua identidade. Como conseqncia desse processo reflexivo -
no se esquecendo o projeto ocidental de dominao do mundo atravs do
capitalismo - as culturas que tm sido os 'outros' do Ocidente so tambm elas
produtoras de 'outros'.
Dentro dessa perspectiva, o conceito de 'tradio' adquire uma nova di-
menso quando discutido por Sahlins em outro texto (1992, p. 21). O impacto
produzido pelas sociedades ocidentais sobre as no-capitalistas no deve ser
visto meramente como a imposio de uma lgica mutante e histrica sobre
uma 'tradio' monoltica e esttica. 'Tradio' no significa estatismo ou arca-
smo, mas o processo de continuidade cultural incorporado pela mudana cul-
tural. Mudana no se ope a continuidade, assim corno histria no se ope a
tradio.
A resposta ao contato vista como uma improvisao criativa baseada
em categorias prvias, havendo um permanente dilogo entre o velho e o novo,
entre o que existia anteriormente e as mudanas introduzidas pelo contato com
outra sociedade. No caso Java, esse dilogo com a alteridade feito princi-
palmente atravs das categorias nativas de gnero, que servem de base no
apenas para interpretar o novo e recriar a si mesmo como tambm para pro-
por um modo de ao frente sociedade envolvente.
Etnocentricamente, o Ocidente tende a atribuir s ditas sociedades 'primi-
tivas' a ausncia de histria ou de capacidade de mudar, assumindo uma opo-
sio entre o Ocidente moderno e histrico e as sociedades no-ocidentais,
supostamente 'tradicionais', estticas e passivas frente ocidentalizao e ao
capitalismo. Tal oposio simplista supe que a histria um fenmeno poste-
rior ao contato com o Ocidente nas sociedades ditas 'primitivas', idia esta
criticada por Turner (1988, 1991), Comaroff & Comaroff (1992) e Sahlins (1993).
Sem dilogo ou negociao, as culturas 'tradicionais', segundo o senso comum,
aceitariam passivamente a imposio de uma lgica histrica, racional e capita-
lista sobre sua prpria lgica, atribuindo-se implicitamente aos 'primitivos' uma
incapacidade de mudar frente s contradies surgidas com o contato.
Tanto as sociedades no-ocidentais quanto o Ocidente lidam com conti-
nuidade e mudana. Entretanto, enquanto o Ocidente enfatiza mudana/his-
tria/progresso, explicitamente, como parte importante de sua identidade, os
Java, por exemplo, enfatizam continuidade/estatismo/repetio nesse mes-
mo sentido. Um dos temas centrais da cosmologia Java, discutido em minha
dissertao de mestrado (Rodrigues, 1993), a negao do fluxo do tempo, o
que comum a vrias sociedades no-ocidentais (ver Leach, 1974). Enquanto
a cosmologia ocidental valoriza positivamente a contnua mudana de costu-
mes, idias, tecnologias, valores etc, a cosmologia Java valoriza a importncia
da continuidade e da repetio do que sempre eAstiu. Isso no significa, entre-
tanto, que o modo de ser ocidental no se baseie em nenhum tipo de continui-
dade ou que os Java no mudem. Pode-se dizer que a prpria nfase no pro-
gresso e na mudana no mais do que a repetio, em um nvel mais profun-
do, de um mesmo valor que sempre acompanhou o pensamento ocidental.
O mesmo vlido para os Java - a nfase na repetio e na continuidade
no elimina a existncia da mudana e a incorporao do novo. No h cultura
isolada de novos fatos e desafios. A palavra gyky refere-se tanto ao que a antro-
pologia reconhece como 'mito' quanto ao que ela reconhece como 'histria'.
Todo discurso sobre o passado , no havendo uma distino conceituai
rgida entre fatos distantes e recentes, entre o que sempre existiu desde o incio
dos tempos - o comeo mtico do mundo - e o que passou a existir mais recen-
temente. No mito Java a respeito do surgimento das armas de fogo em seu
passado recente, o contato com o novo, representado pelo contato com a
sociedade brasileira, incorporado em um narrativa 'mtica' (no sentido antropo-
lgico), que por sua vez no incompatvel com a 'histria' mais recente.
5 A /'ky
Java lida com continuidade e histria, repetio e mudana, embora os Java
enfatizem explicitamente o valor positivo da repetio em seus rituais e em sua
cosmologia.
A flexibilidade das narrativas sobre o passado reflete uma postura criativa
e de constante renovao dos Java - o que no significa deixar de ser Java
- frente ao contato com a sociedade envolvente. Apesar de todos os proble-
mas srios e das ameaas que vm do contato - reduo populacional, perda
da mobilidade tradicional e do antigo potencial de pesca e caa, invaso da
terra indgena, prostituio, alcoolismo e uma dependncia cada vez maior de
bens industrializados -, os Karaj como um todo tm mostrado uma surpreen-
dente capacidade de lidar com todas essas novidades mantendo sua 'tradi-
o', no sentido discutido anteriormente.
Tem-se notado que as aldeias em que o contato com a populao local
mais intenso - como Santa izabel, a maior aldeia do subgrupo Karaj (ver Lima
Filho, 1994), e Canoan, a maior aldeia Java, onde eu morei - so paradoxal-
mente os
centros mais importantes de resistncia cultural e poltica. justamen-
te dentro dessas aldeias - onde a diminuio das fontes alimentares j se tornou
um problema, o alcoolismo uma realidade cotidiana e o contato com os
no-ndios
mais Intenso - que surgiram os mais importantes lderes dos povos
Karaj. O contato produziu uma unio poltica entre o subgrupo Karaj e os
Java que no existia antes. Como conseqncia, nos anos 80 os Karaj e os
Java iniciaram um movimento poltico para retirada dos invasores da terra
Indgena. Acionado pelos ndios em 1989, o Ministrio Pblico Federal props
uma ao civil pblica, cujo resultado determinou Funal iniciar o processo
necessrio -reintegrao da posse dos ndios (...) nas reas ilegalmente ocu-
padas por terceiros".
Atualmente os povos Karaj experimentam uma nova fase na histria do
contato com a sociedade nacional. Nos anos 90, a invaso da Ilha do Bananal
5 Tumor (W88) analisa um mito Kayap sobre o surgimento de armas de fogo e sobre o conceito
kulgacla, em
alguns pontos similar ao lyky Javo, que estabelece uma diferena concelhial entre um passado Inconsciente e
dstante e um outro momento autoconsclente e mais recente.
foi de fato interrompida, como resultado da vontade poltica do grupo, que junto
com a Funai bloqueou os pontos de acesso de novos criadores de gado ilha.
Nos ltimos anos, contando com a participao do Incra, teve Incio o processo,
ainda no completado, de remoo e reassentamento dos Invasores da terra
indgena. Esse movimento poltico coincide com a recuperao populacional do
grupo e o contexto maior do movimento indgena no Brasil, desde os anos 70 (ver
Matos, 1997), mas h outros fatores a serem considerados.
Um dos fatos mais notveis entre os Karaj e os Java, apontado por an-
troplogos, 6 a persistncia da cosmologia, da organizao social e da vida
ritual 'tradicionais', apesar das conseqncias desastrosas do contato. Lima Fi-
lho (1994) confirma, em relao ao subgrupo Karaj, que a vida ritual mais
completa e intensa na aldeia Santa Izabel do Morro, justamente onde o contato
e o alcoolismo tm um impacto maior.
O mesmo pode ser dito sobre os Java. At bem recentemente, a nica
aldeia onde ainda se realizava o hetohokj?, o complexo ritual de iniciao mas-
culina e pice da vida ritual, era justamente Canoan, onde o contato com
criadores de gado e compradores de peixe uma realidade, o alcoolismo
um pesadelo vivido pela comunidade, e a televiso j faz parte do dia a dia em
algumas casas desde os anos 80. Em 1990, foi realizado em Canoan o primei-
ro hetohokji dos Java, que era um rito anual, depois de quase uma dcada de
interrupo. Desde ento, o ritual de iniciao masculina tem sido retomado
com maior freqncia no s em Canoan como tambm em quase todas as
outras aldeias Java, o que acontece paralela e paradoxalmente a uma pene-
trao maior do alcoolismo e um maior acesso dos Java como um todo aos
meios de comunicao de massa.
Tanto Santa lzabel do Morro quanto Canoan ainda mantm a instituio
da casa dos homens, a dana dos Aruans (na verdade um elaborado conjun-
to de rituais e danas anuais que dura vrios meses e envolve toda a comuni-
dade), o hetohoW
e a disposio espacial tradicional da aldeia. Embora outras
aldeias Karaj e Java possuam a casa dos homens e realizem a dana dos
Aruans, os habitantes de outras aldeias reconhecem que nada se compara
'beleza' e grandiosidade dos rituais das aldeias mencionadas.
O aparente paradoxo deve ser compreendido atravs do modo criativo e
flexvel pelo qual a 'tradio' Karaj e Java Interage com a sociedade
envolvente. Contrariamente ao senso comum, os ndios no se transformaram
em novos proletrios brasileiros, mas souberam incorporar elementos estranhos
como parte de sua prpria reproduo social e cultural.
Concluso
No contexto das relaes intertnicas, a narrativa sobre o surgimento das
armas de fogo pode ser vista como um 'mito histrico' que Incorpora a forma
6 Ver Donahue (1982), Ptesch (1987), Lima Filho (1991), Rodrigues (1993) e Toral (1992).
tradicional das narrativas mticas e os fatos histricos recentes (Turner, 1988 e 1991).
O mito histrico (tyky) produz um comentrio social no apenas sobre a situao
de contato, mas tambm sobre as categorias Java, reforando a associao
nativa entre feminilidade e alteridade. A
Ilyky recria a 'tradio' incorporando
novos fatos. O poder atribudo s armas dos brasileiros implicitamente atribudo
s mulheres Java, reafirmando a concepo de que as mulheres, assim como
as armas dos brasileiros, so potencialmente destrutivas, incontrolveis e tm um
poder que essencialmente anti-social ou, pelo menos, contrrio sociedade
Java.
O mito histrico produz no apenas o 'outro', mas tambm os Karaj como
um todo, podendo-se falar numa produo social reflexiva. Os Karaj e os Java
no repetem meramente o que eles supostamente sempre foram. As mulheres
sempre foram associadas aiteridade, mas o 'outro' no foi sempre o mesmo,
assim como as mulheres Java e Karaj. Se no passado elas eram associadas
simbolicamente aos Av-Caneiro e Kayap, atualmente elas so associadas
s armas dos brasileiros, o que faz uma diferena considervel sobre o modo
como os Karaj e os Java olham para si prprios. Essas associaes - incorpo-
rando continuidade e mudana simultaneamente - certamente tm implica-
es sociais no Imaginrio coletivo sobre as mulheres nos dias de hoje.
Por outro lado, como parte do processo reflexivo, o antigo produz o novo, a
tradio a base para reinterpretar os novos fatos. Desse modo, o outro visto
como as mulheres. Para os Java e os Karaj, assume-se que os brasileiros possuem
um poder destrutivo que precisa ser controlado para se manter a continuidade
social. Conseqentemente, as relaes polticas com a sociedade nacional envol-
vem a habilidade de ser flexvel frente ambigidade do 'outro'. As mulheres so os
outros distantes e difceis de controlar, mas so, ao mesmo tempo, a parte intrnse-
ca sem a qual a sociedade no pode exi.stir. Como resultado, viver em sociedade
ter a habilidade de viver com os mais estranhos 'outros' lado a lado, na vida
cofiam. O outro , ambgua e simuttaneamente, o mais distante e o mais prximo,
no se podendo estabelecer uma ruptura radical entre o eu e o outro, homens e
mulheres, os Karaj como um todo e a sociedade envolvente.
A ambigidade em relao aos outros e s mulheres (que so simultane-
amente amedrontadas pela casa dos homens e a figura central nas unidades
domsticas) reflete a ambigidade do contato intertnico, especialmente com
a sociedade nacional. O capitalismo tambm um poder potencialmente
destrutivo se no for controlado pelos Karaj e pelos Java, que tm que viver
com o 'inimigo' dentro de suas aldeias. Eles so agora dependentes de merca-
dorias industrializadas - assim como os homens dependem das mulheres - mas
eles decidiram continuar com seus rituais e danas 'tradicionais', assim como os
homens decidiram tentar controlar as mulheres no passado. A ordem social, por-
tanto, mantida atravs da habilidade poltica de tentar controlar o outro que vive
dentro da prpria casa, o que significa viver com prostituio e alcoolismo junta-
mente com a dana dos Aruans, o novo com o velho, mudana e continuidade.
O novo est sempre mudando, e assim tambm a prpria noo de 'tradio',
formada dialeticamente por esse dilogo entre o novo e o velho.
Os Karaj e os Java no seriam capazes de sobreviver ao contato com a
poderosa sociedade envolvente se no fossem intrnsecas sua tradio a ca-
pacidade de improvisao criativa e a flexibilidade no modo de pensar e agir,
principal razo para continuarem sendo aps terem sido expostos ao pior da
atteridade.
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