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Sylvio Pereira

A GRANDE FUGA





2
a
edio




SRIE VAGA-LUME






TEXTO
Edio:
Fer nando Pai xo
Assistncia:
Mart a de Mel l o e Souza
Preparao dos originais:
Renat o Wagner Bacci
Suplemento de trabalho:
Lai z Barbosa de Car val ho
ARTE
Edio:
Ant ni o do Amaral Rocha
Layout de capa:
Ary de Al mei da Normanha
Ilustraes de capa e miolo
Mi l t on Rodri gues Al ves
Diagramao:
El ai ne Regi na de Ol i vei ra
Arte-final:
Ren Et i ene Ar danuy

ISBN 85 08 00654 3
1987
Todos os direitos reservados Editora tica S.A.
Rua Baro de Iguape, 110 Tel.: (PABX) 278-9322
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Paulo

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Um jornalista dedicado literatura
Sylvio Pereira nasceu em So Paulo, Capital, onde estudou e sempre
viveu. Iniciou-se na imprensa com dezessete anos. Trabalhou nas redaes
do Correio Paulistano e de A Razo, e chegou a diretor de O Tempo.
Colaborou, diariamente, por vrios meses, na Folha da Manh e,
esporadicamente, em outros jornais e revistas.
Formou-se em Direito, na Faculdade do Largo So Francisco. Escreveu
dois livros jurdicos e participou ativamente da vida poltica. Foi deputado
estadual pelo antigo Partido Trabalhista Brasileiro. Ocupou cargos de
relevncia na administrao federal.
Apesar dos afazeres de advogado, poltico, jornalista e tambm de
professor, sempre reservou tempo para a literatura, tendo vrios contos e
dois romances publicados: Nem a glria do inferno (1 prmio no Concurso
Nacional do Clube do Livro) e Dlares para Vitria. Em breve, pretende
lanar O preo de um sonho e Amanh comearemos a viver. Na Srie Vaga-
Lume lanou tambm A primeira reportagem.
Escreve com facilidade e rapidez, e seus romances giram entre a
aventura e o suspense, com muita ao. Na sua opinio, a fico literria
deve procurar apresentar histrias de muita energia e movimento, em que
o leitor participe atravs da criatividade e da imaginao.

SUMRIO
1. O primeiro contato
2. A inquietao do desconhecido
3. Uma estranha manso
4. A desconfiana de Paulino
5. A curiosidade de Cat
6. Os namorados
7. O fim de Andr
8. A descoberta de Cat
9. Plano para fuga
10. A trgua
11. Cat, a pacifista
12. O depsito de Ali Bab
13. A primeira tentativa
14. A queda de Raimundo
15. A Polcia entra em cena
16. A loucura de Jlio e de Rute
17. Aprendendo a montar o aerstato
18. A substituio de Cat
19. O balo nosso
20. Volta Caverna de Ali Bab
21. Preparando a montagem
22. Os bandidos atacam
23. Preparando o espetculo
24. A loucura de Cat
25. Pausa para descansar
26. Estratgia para a destruio
27. Comea o ataque
28. A partida
29. A invaso
30. Comea a fuga
31. O tesouro perdido
32. O naufrgio
33. Chegada praia
34. Esperana para Hildebrando

1
O primeiro contato
Raio de caminho! protestou a exuberante Catarina Viegas, ao
tropear na pedra oculta pela vegetao.
Paulino Mendes, que seguia logo atrs, riu.
Cat, voc um assombro.
Ela voltou-se, de mos na cintura, pronta para a luta.
Era alta, para quase treze anos de idade. Os cabelos ruivos
emolduravam o rosto de traos harmnicos e que revelavam alegria e
destemor.
Diga logo a bobagem.
Verdade pura. Reclama e resmunga, como velha rabugenta. H
vinte minutos, marcados no relgio, que aguentamos o seu mau humor.
bem atrevido! protestou Cat com falsa indignao, porque na
verdade se divertia. Vou assanhar Rosno contra voc.
Ao ouvir o seu nome, o co, de porte mdio, raa indefinida e pelo
marrom, colocou-se ao lado da menina.
Bem que merecia umas mordidinhas, nada de aleijar, para
aprender boas maneiras.
Paulino zombou:
Esse vira-lata no vale nada. medroso e ridculo, at no nome.
Rosno um bom nome: original, forte e apropriado para um
cachorro de classe. E voc gostou, no , companheiro? replicou ela,
acariciando o animal.
Este rosnou, justificando o nome.
Cat prosseguiu:
cmico esse pouco caso. Lembre-se de como se chama: Paulino!
Alm de feio ... subnome. Faltou-lhe competncia para ser Paulo. Teve de
contentar-se com um msero Paulino, isto , metade de Paulo.
O jovem ria, mas Jlio no compreendia brincadeira daquele gnero.
Observou:
Ei, mana, por que no deixa de palhaada?
Ele chamou o meu Rosno de vira-lata.
E no ?
Claro que no.
Ento qual a raa?
Meu Deus, quanta ignorncia! Rosno ... Bem, um multirraa
concluiu vitoriosamente.
Paulino ria. Disse a Jlio:
Precisa levar sua irm ao mdico. Est completamente biruta.
Multirraa! demais, mesmo para ela.
Cuidado com as dentadinhas ameaou Cat.
O possvel mordedor desinteressara-se da disputa. Adiantara-se e,
saindo da estrada, comeou a rosnar, ao lado de um buraco bastante
grande.
A garota acercou-se. Foi quando ouviu os gemidos.
Levantando as duas mos abertas, reclamou silncio. A fisionomia e
a atitude revelavam apreenso.
Psiu! Parece algum gemendo.
Os dois tambm ouviram. Rosno andava volta do buraco, excitado.
Vem daquele fundo bradou a menina.
Aproximaram-se de uma depresso, larga e profunda, cavada pela
chuva persistente e abundante que cara nos dois dias anteriores.
Localizava-se margem do caminho.
No fundo, avistaram um homem, estendido no barro quase seco.
Gemia.
Rosno j estava ao seu lado.
Paulino desceu pela face menos ngreme. Gritou para cima:
Est ferido ou doente. Venham ajudar.
O homem aparentava 55 anos. Gemia fracamente, com os olhos
semicerrados. Parecia ter dificuldade para mover-se. Apertou nervosamente
o brao de Paulino com a mo esquerda e implorou, com voz trmula:
O comprimido, por favor. Est no bolso esquerdo interno do
palet. No consigo levantar o brao direito para apanhar o remdio. Est
preso sob o meu corpo.
Paulino introduziu a minscula pastilha na boca do desconhecido,
que murmurou, com voz dbil:
Ajudem-me. Acho que sofri alguma fratura, No consigo mover a
perna direita e preciso sair logo daqui. Rute ficou s. perigoso, muito
perigoso.
A aflio do desconhecido comoveu os jovens. Cat, que descera antes
de Jlio, animou-o, batendo amistosamente no seu ombro. Paulino
assegurou:
No se preocupe. Tiraremos o senhor deste buraco.
As condies do terreno, muito inclinado, limoso e escorregadio, e a
necessidade de cautela para no agravar o sofrimento do velho tomavam a
tarefa difcil. Depois de suados esforos, os rapazes conseguiram lev-lo
para o caminho. Valeu-lhes o bom preparo fsico, adquirido pela prtica
persistente de esportes, principalmente de natao, em que eram
considerados dos melhores, no clube de Estrela da Serra, cidade onde
viviam.
Quando levantavam o acidentado, o seu palet abriu-se. Surpreso,
Paulino viu o revlver no coldre, pendurado sob o brao esquerdo. Rpido
gesto ocultou a arma.
Os jovens no podiam suspeitar, mas acabavam de ter contato com
um dos membros do perigoso bando dos novos piratas e seriam envolvidos
na luta interna que explodira na quadrilha. A vida dos trs jovens estava
sob terrvel ameaa.


2
A inquietao do desconhecido
Voltemos ao amanhecer daquele sbado. Os irmos Jlio e Cat e o
primo Paulino, colegas de escola e de esporte, iniciavam a excurso a Areia
Branca, tranquila e modesta vila de pescadores.
Pretendiam treinar pesca submarina, em local preferido pelos
entendidos, e almoar na casa de Jac Parreira, tio de Paulino e que lhes
emprestaria o material para mergulho.
No encontraram a pessoa procurada. Estava de viagem, em
companhia da esposa, para So Sebastio, s voltando ao anoitecer.
Lancharam num bar e empreenderam o caminho de volta.
Caminhavam sem pressa, de preferncia pela praia, gozando a temperatura
amena, aps dois dias de chuvas intensas.
Estavam no meio do caminho, quando Paulino descobriu o
embarcadouro, algo encoberto pela vegetao.
No se trata de obra exclusivamente da natureza notou Jlio.
Havia sinais de uso recente, mas o local e arredores estavam
desertos. Quem dele se utilizaria?
A curiosidade desafiou-os.
Como dispunham de bastante tempo, resolveram, apesar de leve
oposio de Cat, abandonar a estrada e tomar a vereda, que se aprofundava
na mata.
Aps quinhentos metros de caminhada sem pressa, encontraram o
desconhecido.

Estenderam-no no caminho. Mostrava-se abatido, pela dor e pela
inquietao. Cat procurava infundir-lhe nimo e aproximou de seus lbios o
cantil, que enchera de gua fria e pura, alguns momentos antes. Bebeu
sofregamente.
Rosno cheirava-o. Parecia desconfiado. Foi afastado pela menina.
No se incomode falou o velho. Estou acostumado a ces.
Com a cabea, indicou Rosno:
Sentiu o cheiro dos meus dois filas, mas no desejaria que
chegasse perto deles. So muito brutos e fortes.
Jlio examinava a perna do ferido:
Duvido que esteja quebrada. Talvez luxao ou distenso.
Parece um doutor, com esse palavreado difcil! Estou
impressionada zombou Cat.
No chateie. So palavras comuns, na enfermaria do clube. Sabe
que gosto de estar por l, ajudando.
Tirou, cuidadosamente, os sapatos e as meias do ferido e disse:
Tente mexer o p e os dedos.
Conseguiu.
Acho que o senhor pode ficar sossegado. Passou no teste utilizado
pelo mdico do clube. No existe fratura.
Paulino observava a roupa de bom pano e a maneira de falar do
desconhecido, a quem atribuiu cerca de sessenta anos de idade. Pensou:
No se trata de caiara e novato nesta zona.
Indagou:
De passagem?
Aps curta hesitao:
Sou uma espcie de caseiro de propriedade.
No me lembro de ter visto o senhor, em Estrela da Serra.
Referia-se pequena e agradvel cidade beira-mar, considerada o
centro de interesse comercial e social daquela zona.
Raramente deso at l.
Abandonou o assunto, que evidentemente o desagradava.
Sou propenso a crise de angina apontou o peito. A dor foi
muito intensa e rpida. No tive tempo de tomar o medicamento, que
sempre trago comigo. Perdi o equilbrio e rolei para aquele sumidouro.
Lamentou-se:
No devia deixar Rute sozinha. O problema voltar para casa,
quanto antes, mas esta perna...
Paulino interrompeu-o:
No se preocupe. Carregaremos o senhor.

3
Uma estranha manso
Levantaram o acidentado, que se aguentou na perna s, apoiado em
Cat. Os rapazes improvisaram, com os braos, uma cadeira, em que ele
sentou-se.
Talvez aumente a dor avisou Jlio. Poderemos falsear o p,
neste caminho cheio de pedras. Haver uma ou outra sacudidela.
Vamos em frente comandou o ferido. No se incomodem com
meus gemidos.
Ajuntou:
Preciso chegar logo. Rute deve estar to preocupada quanto eu.
Fiquei naquele buraco por trs horas, ou mais.
Aps vinte minutos de marcha lenta e difcil, o caminho parecia
terminar. rvores, arbustos e farta folhagem tolhiam a continuao.
O desconhecido disse a Cat:
Force a passagem, junto ao barranco da direita, afastando galhos e
ramagem. Encontrar, novamente, o caminho.
De incio, a menina quase desanimou, tal o emaranhado da
vegetao. A seguir, esta rareou. A trilha, em melhor estado de
conservao, voltou a mostrar-se, franqueando a passagem.
Cinquenta metros depois, chegaram a um muro de slida alvenaria,
com reforo de pedra e cuja altura atingia cerca de trs metros. Na parte
superior, estendia-se agressiva fileira de cacos pontiagudos de vidro. Ao
lado do caminho, a curta distncia da muralha, existia formao rochosa de
propores reduzidas e de metro e meio de altura.
Detiveram-se ao chegar estreita e resistente porta.
Latidos furiosos, aterrorizantes, sobressaltaram os jovens e fizeram
Rosno encolher-se junto a Cat, apavorado. No era o modelo de valentia
que a menina imaginava.
O velho esclareceu:
Sulto e Diana perceberam a nossa presena. Cuidado com eles.
So quase selvagens.
Cat agarrara-se, instintivamente, ao brao do irmo, mas se afastou,
ao notar o riso de zombaria de Paulino. Fingiu no ouvir o comentrio:
Que medo, hein, Cat?
Disfarando a perturbao, a garota perguntou ao velho:
Como levaremos o senhor para dentro?
Ser desnecessrio. Os de casa me ajudaro.
Acrescentou:
No se impressione com os meus filas. Esto treinados para
obedecer-me. S atacariam se eu ou Rute mandssemos. bom segurar o
seu co.
Cat levantou-o nos braos. Passou-lhe despercebida a inquietao de
Paulino, que, tendo trs e quatro anos mais do que os primos, considerava-
se responsvel pela sua segurana. A atitude e o tom de voz do velho
deram-lhe a impresso de que o aviso encobria uma ameaa.
Aumentava a violncia dos ces, ladrando e atirando-se contra a
porta. O velho gritou, com energia surpreendente para quem parecia to
enfraquecido:
Quieto, Sulto! Pare, Diana! So amigos.
Ouviram-se alguns roncos, interrompidos por uma voz juvenil, vinda
do interior:
Que demora, papai!
Alguma novidade?
Nenhuma.
A fisionomia do velho revelou alvio.
Abra a porta, Rute. Tenho o que contar.
Pouco depois, os trs amigos conheciam a jovem alta, delgada, de
cabelos claros e rebeldes. Mostrou-se apreensiva, quando viu o pai
carregado.
No se impressione sossegou-a Paulino. Nada de grave.
Alongando a vista alm da porta, o observador Jlio surpreendeu-se
com as dimenses e a solidez das construes. O conjunto lembrava um
daqueles refgios de malfeitores dos filmes.
Perguntou-se: Quem seria o inimigo?
Pareceu-lhe claro que os moradores temiam algum ataque.
Era uma estranha manso.

4
A desconfiana de Paulino
Assim que atravessaram a porta, o velho disse aos que o carregavam:
Deixem-me no cho. Posso aguentar.
No conteve um gemido, quando os ps entraram em contato com o
solo. Falou, com voz insegura:
A dor no to forte.
Acrescentou:
Devem estar ansiosos para continuar o seu caminho. Muito
obrigado. Com auxlio de Rute, conseguirei atravessar o ptio e chegar
casa.
A moa discordou:
muito pesado e mal pode ficar de p. No terei fora para
carregar o senhor.
Ignorando os protestos mal disfarados do acidentado, dirigiu-se aos
jovens:
Desculpem o abuso, mas ser grande favor que completem o bom
servio, levando o pai para dentro de casa.
Est bem assentiu Paulino, com relutncia.
O velho apoiava-se no batente da porta e no ocultava o nervosismo.
Dirigiu-se aos jovens:
Por favor, preciso de dois minutos a ss com minha filha.
Quando ficou s com Rute, disse com aspereza:
Esses meninos no devem entrar. perigoso para eles e para ns.
Logo a luta entre Assad e Rino chegar a esta casa. No devemos permitir
que trs inocentes sejam envolvidos.
O senhor prometeu romper com Assad e livrar-se do bando. Esta
a boa oportunidade. Vamos embora com os garotos. Eles nos ajudaro a
transportar o que nos pertence. Assad e Rino estaro ocupados em
guerrear-se; no nos perseguiro.
Agora impossvel. Tenho muito dinheiro com Assad. No
desistirei, depois de tanto perigo e tanta preocupao. Precisamos desses
recursos. Prometeu pagar em quatro dias. Assim que receber, romperei essa
maldita associao.
Mas...
No adianta insistir. Tenha um pouco de pacincia, mesmo porque
me faltam condies fsicas para fugir. Esqueceu-se de que nem posso
andar?
A moa, revoltada:
Devo, ento, expulsar os garotos?
Calma! Para que despertar curiosidade e talvez suspeita? Deixe
que me levem at a cozinha, mas no retarde a partida deles.
Paulino mal disfarou o desapontamento, quando o velho pediu que
o carregassem.
Fora bastante claro o interesse de Hildebrando no afastamento dos
trs amigos. Esperava que convencesse Rute, liberando-os.
Aquela residncia, estranha e sombria, inquietava Paulino. Por que
levantariam, em lugar pouco visitado, tranquilo, a slida e, de certo modo,
ameaadora construo?
Pensou em afastar-se, sem explicao, mas temeu a recusa de Jlio e,
particularmente, da rebelde Cat em acompanh-lo. No podia abandonar os
companheiros.
Com um suspiro, fez sinal a Jlio. Conduziram o velho para o
interior da residncia-fortaleza.

5
A curiosidade de Cat
A construo principal era isolada pelos amplos ptios da frente e
dos fundos e pelos extensos corredores laterais, estes interrompidos por
muros, pouco antes de chegarem ao ptio dos fundos. Pequenas portas
garantiam a circulao dos ces.
Paulino comeara a cansar-se. Preocupou-se com o primo, que,
menos resistente, parecia exausto.
Sentiram-se aliviados quando instalaram o ferido na poltrona de
madeira, logo aps a porta. Estavam na cozinha.
Era crescente a impacincia do velho. Procurou emprestar firmeza
voz:
Bem, amigos, renovo os agradecimentos.
Dirigiu-se a Rute:
Sem a interveno deles, estaria morto, no fundo daquela
desgraada barroca, mas j tomei muito do seu tempo e...
Rute interrompeu-o:
Gostaria de servir um lanche. Seria rpido.
Paulino replicou, prontamente:
Muito obrigado, mas devemos ir. Nossas famlias podem estranhar
a demora.
Sei que estou abusando disse Rute mas, por favor,
transportem o pai para a sala ao lado. Ter mais conforto, deitado no
grande sof que l existe. Costuma dormir l.
Efetuou-se a transferncia, com a concordncia do paciente, que
ansiava por repousar no leito improvisado.
Fechou os olhos e pareceu no ouvir Rute dizer a Paulino:
Estou apreensiva com o aspecto dele. Talvez necessite de socorro
mdico. Se vocs se forem, no saberei como arranjar-me. Estou sozinha
com ele e no temos telefone.
Quer que mande socorro de Estrela?
Somente em ltimo caso. Ele detesta mdico e hospital.
O velho ouvira, vagamente, a aluso a mdico. Reagiu com
veemncia:
Nada de mdico. Um pouco de repouso e estarei bem.
Rute e os jovens entreolharam-se. Paulino disse:
Estaremos torcendo para que tenha razo. De qualquer forma, um
de ns poder vir amanh, para ajudar.
No se incomodem. J disse que estou normal foi a rplica,
quase irritada.
A conversa reduzira a apreenso de Paulino, que se acusava,
intimamente, de alarmista, de exagerado. Resolveu apresentar-se:
Chamo-me Paulino Mendes. Jlio Viegas e a irm, Catarina, que
tratamos de Cat, so meus primos.
Riu e acrescentou:
No se enganem com o silncio de Cat, que parece tmida e
encabulada. Deve estar com medo dos cachorros.
Deixe de exibir-se, garoto interrompeu a menina. No tenho
medo de cachorro e nem de gente.
Bravo! exclamou Paulino. Temos uma herona! Joana dArc ou
Maria Quitria?
Escute, menino...
Jlio interveio, aborrecido:
Deixem de briguinhas bobas, ao menos na presena de pessoas
que a gente mal conhece.
Paulino dirigiu-se ao velho:
Desculpe. No resisti tentao de provocar a nossa explosiva
amiguinha.
Mau-carter resmungou Cat.
O rapaz sorriu e apontou para Rute:
J ouvi o seu nome, mas no o do seu pai.
Hildebrando Noronha. Vive nesta casa, faz dois anos; eu cheguei
h trs meses.
Hildebrando desinteressara-se da conversa e s interveio para
acelerar a despedida:
No deve retardar nossos amigos, Rute. Despea-se logo.
Nesse momento soou a campainha da porta principal. Alarmado, o
velho, com esforo, sentou-se no sof. Ordenou, nervosamente, a Rute:
Veja quem , mas no se apresse. Grite com Sulto e Diana, dando
a entender que tem dificuldade para conter os ces. Abra somente para o
sr. Assad.
E se for Raimundo?
Hildebrando encolheu os ombros, algo impaciente:
Tambm pode entrar.
Dirigiu-se, agitadamente, a Paulino:
Encontram-se em terrvel perigo. No posso explicar agora. Volte
com os companheiros cozinha e entrem na pequena despensa. Fechem a
porta. No faam barulho. Saiam somente quando Rute disser.
Mas... tentou argumentar Jlio.
A voz de Hildebrando soou, desesperada:
No discutam! Depressa, ou esto perdidos.
Assustados, os meninos obedeceram. Cat foi a ltima a sair.
Enquanto os companheiros corriam na direo da despensa, ela, embora
apavorada, deteve-se na copa, junto porta, que conservou entreaberta,
para a sala. A curiosidade era invencvel. Precisava descobrir o mistrio
daquela casa triste e ameaadora.

6
Os namorados
Reclamando em voz alta contra os ces, Rute aproximou-se do porto
e olhou atravs de pequena abertura.
A fisionomia amenizou-se ao rever Raimundo Ortega, secretrio
particular e sobrinho de Andr Assad. O visitante encontrara vrios
pretextos para aparecer, com frequncia, nos ltimos trs meses.
Rute contava dezoito anos e ele vinte e dois. Sentiam-se atrados um
pelo outro.
Um pouco mais longe, estacionara a imponente limusine preta em
que Andr e o motorista aguardavam.
A moa abriu o pesado porto, com a ajuda de Raimundo, que
avisou:
O chefe est pegando fogo e muito apressado; explode por
qualquer coisa.
Assim que o carro entrou no ptio, Andr saltou, com agilidade
surpreendente, considerando-se a idade e o fsico avantajado. Nos traos
fisionmicos grosseiros, havia irritada preocupao.
Por que a demora?
Rute tentou desculpar-se, mas, com gesto rude, ele a interrompeu:
Deixe pra l.
Empurrou a porta e entrou na sala.
Plido pelo esforo e tambm pela preocupao, Hildebrando ficara
de p. Apoiava-se no encosto de uma poltrona. O olhar penetrante e
reprovador de Andr levou-o a justificar o mau estado fsico.
Pequeno acidente, chefe. Logo me recupero.
Ser bom. Preciso de voc. Trabalho de responsabilidade.
Pode confiar. Nunca falhei.
Raimundo estava ao lado de Rute. No se atrevia a dirigir-lhe a
palavra. Temia a reprovao de Andr, sempre pronto a criticar, com
zombaria ou asperamente.
Este ordenou:
V ao carro e apanhe a maleta.
Poucos minutos depois, Raimundo colocava-a na mesa da sala.
Com um sorriso de deboche, Andr determinou:
Leve Rute para uma paquera, a fora. Sei que os dois esto loucos
para isso.
O descaramento irritou a moa, mas o protesto foi contido. No daria
pretexto para Andr furtar-se ao pagamento devido a Hildebrando, sob a
alegao de hostilidade da parte dela. Mordeu os lbios com raiva e
acompanhou o rapaz.
A cada dia, mais se acentuava o desprezo pelo chefe, mas a
animosidade no atingiria o secretrio e sobrinho. Para ele, reservava uma
crescente e suave ternura, que sabia plenamente correspondida, embora
ainda no houvessem falado a respeito.

7
O fim de Andr
O chefe sentou-se numa poltrona. No falou de imediato. De olhos
semicerrados, lutava contra a prpria indeciso. Temia que Hildebrando j
estivesse do lado de Rino, mas precisava tentar. Decidiu-se:
Somos companheiros h dez anos, Hildebrando. Sempre lhe dei
apoio. Lembre-se de que nos conhecemos quando estava na pior. Perdera o
emprego de professor de ingls, por causa de repetidas bebedeiras; estava
sem recursos e a Polcia andava sua procura, por furto. Resolvi a
dificuldade na Delegacia e paguei-lhe salrios que tomaram possvel
colocar Rute em bom colgio.
As recordaes eram humilhantes. Hildebrando protestou:
Para que desenterrar o passado? Tambm lhe dei dedicao e
trabalho. Arrisquei a vida, algumas vezes, e a liberdade, constantemente.
Sim. O perigo e a lealdade nos tomaram amigos. Conto somente
com voc.
No entendo. E os outros?
Andr forou um sorriso.
So traidores e canalhas. No merecem confiana.
Prosseguiu:
A fiscalizao nos portos aumentou e, nas embarcaes, h vigias
bem armados, dia e noite. Fui obrigado a diminuir os assaltos, at a
situao acalmar-se.
Depois de breve pausa:
Miguel e Batista, os mais esganados por dinheiro, comearam a
achar ruim. Rino aproveitou a oportunidade para fazer campanha contra
mim. Disse que a organizao se aproximava do fim e que estou acabado.
Deteve-se e olhou, suspeitosamente, para o subordinado:
Soube alguma coisa?
Demtrio conversou comigo, ontem noite. No passou do porto.
Que disse?
Falou vagamente em rebeldia, em denncia. No dei trela, embora
ficasse preocupado. Que aconteceu, realmente?
Algum me entregou ao delegado de Estrela. Ele sabe que sou o
chefe.
Mas... a voz de Hildebrando traa nervosismo.
Calma. Somente acusaram a mim.
Continuou:
Tenho gente na Delegacia. A ordem de priso foi retardada. Se no
for possvel controlar, terei de me mandar, durante algum tempo, mas
quando voltar...
Riu, com dio, e prosseguiu:
Rino decidiu assumir a chefia. Convenceu alguns ignorantes.
Benito, que no foi na lbia, desapareceu.
Devia saber que Rino um canalha.
Nunca tive dvida, mas, por companheirismo, no lhe dei a dura
que merecia. Dias atrs, poderia esmagar o salafrrio, sem esforo. Agora,
as coisas mudaram.
Que espera de mim?
Ajuda. Ter de esfriar o malandro; fazer com que diminua a
presso. Preciso de dois dias, para reorganizar a nossa gente.
Hildebrando coou a cabea:
Como fazer Rino parar?
Confio na sua cabea; quando chegar a oportunidade agir como
deve. E no poupe promessas, em meu nome.
E que no cumprir.
Provavelmente. Tudo vale, tratando-se de Rino. Nunca procedeu
com decncia. capaz de trair a prpria me, se lhe resultar em alguma
vantagem.
Continuou, com vigor:
Tem de impedir que atravesse o porto da residncia. Se conseguir
entrar, ficaro em risco a sua vida e a de Rute. Lembre-se de que Rino e um
louco assassino.
Acrescentou, com raiva:
Um absurdo deixar que a sua filha viesse para c.
Hildebrando procurava controlar a aflio que o invadia.
Ela nem me avisou. Apareceu, sem mais nem menos.
Curvou a cabea, com tristeza, e lamentou:
Sabe, agora, qual o meu ramo de negcio.
Depois discutiremos esse assunto. Temos de controlar ou...
eliminar Rino. a ameaa imediata.
Hildebrando avaliava o perigo que este representava. Conhecia a sua
maldade e falta de escrpulo.
A fim de combater o pavor que se apossava do velho, Andr
procurou anim-lo, estimulando a cobia, a ambio:
Naquela maleta est tudo o que pude reunir, em dinheiro e em
outros bens facilmente transportveis. Ser para ns dois. Ficar em seu
poder; mais tarde, dividiremos.
Hildebrando resistia:
Estou doente, Andr. De que jeito conterei Rino?
Com o seu bom papo ou impedindo claramente que se aposse
disto aqui. Se houver determinao, ele no conseguir. Est numa
fortaleza, amigo, e quero apenas quarenta e oito horas de resistncia.
Impediu a interferncia de Hildebrando:
Dispe de armas. Usando metralhadora e granadas, enquanto
estiver no alto da torre, ser brincadeira de criana deter os ps-de-chinelo.
Acrescentou, rindo:
Creio que no se chegar violncia. Tiros e exploses chamam a
ateno, inclusive da Polcia. Rino no se atrever. Tudo acabar numa boa
conversa.
Avistou, nesse momento, Rosno, que se aproveitara de descuido de
Cat para escapulir. Plantara-se em frente do chefe, encarando-o fixamente.
Onde achou o vira-lata? gritou, irado, disfarando ligeiro temor.
Apareceu. No sei a quem pertence.
Livre-se dele. Parece traioeiro. Fora, vamos, fora! berrou para o
provocante Rosno.
Este deixou a sala, sem pressa, com toda a dignidade.
Assad ficara mais aliviado, aps a conversa. A confiana voltava.
Podia contar com Hildebrando.
Ao sair, avisou:
Deixarei Raimundo para ajudar. bom companheiro. Ficar de
vigia, na torre.
A caminho do carro, chamou o jovem. Disse, com ar zombeteiro:
Ter um prmio invejvel. Poder namorar, vontade, enquanto
mantm vigilncia, da torre. Se algum atrevido tentar invadir, fogo nele.
No houve tempo para rplica. Assad entrou no auto, ordenando que
fosse aberto o porto.
Raimundo fechou-o, rapidamente, assim que o veculo saiu. Avistara
dois companheiros de Rino, por perto.
O motorista acelerou a marcha, mas no iria longe. Findara a sorte de
Andr. Ele seguira para a destruio.


8
A descoberta de Cat
Assim que Andr deixou a sala, Cat correu em direo despensa,
puxando Rosno.
Estava apavorada. Mal podia falar.
Paulino sacudiu-a:
Calma, garota. Respire fundo e fale devagar.
So piratas! Bandidos de matar e roubar!
Piratas?! Esses que atacam navios?
Ela acenou afirmativamente.
Est brincando. No existem, h muito tempo.
Errado interveio Jlio. No faz muito tempo, meu pai
comentou notcias de ataques a embarcaes, atracadas em portos e em
viagem. Os novos piratas dominavam e, s vezes, liquidavam as tripulaes
ou os vigias e desapareciam com a carga de mais fcil transporte. A Polcia
estava tonta com a rapidez e eficincia dos criminosos.
verdade disse Cat. Lembro-me de que tambm ouvi alguma
coisa, mas, no momento, no me interessei.
Passou a reproduzir o que escutara. Quando terminou, Paulino, em
companhia dos primos, dirigiu-se sala.
Esperava Rute, para mandar chamar vocs disse Hildebrando.
Cat ouviu a conversa com o seu Andr. Vamos embora j.
o que devem fazer. A demora pode resultar em tragdia.
Aps breve hesitao, Paulino declarou:
Queremos levar o senhor e Rute.
O nervosismo de Hildebrando era evidente.
No seria justo. Atrasaria vocs. Nada tm com este negcio sujo.
Fiquem longe dele.
Nesse momento, entrava a moa, em companhia de Raimundo.
Grande foi a surpresa deste e tambm dos trs amigos.
Quem so? indagou Raimundo.
No houve tempo para a resposta. Pela porta, que haviam deixado
aberta, chegou o estrondo do choque de veculos, estampidos e gritos.
Santo Deus! exclamou o moo. Esto atacando.
Precipitou-se para a escada que conduzia torre. Seguiram-no Rute e
Paulino. Jlio demorou-se, para apanhar o binculo que vira numa estante.
Chamou a irm e ambos correram, seguidos por Rosno.
Do pequeno compartimento de forma circular, com amplas janelas
para todos os lados, construdo acima do telhado, avistavam-se a frente e,
em parte, os dois lados da residncia.
Viram o carro negro de Andr, parado a cinquenta metros do porto,
com a frente semi-enterrada no barranco. Um furgo abalroara-o,
violentamente, pelo lado esquerdo.
Estava rodeado por cinco ou seis companheiros de Rino. Nem com o
auxlio do binculo conseguiram perceber o que realmente acontecera ao
chefe e ao motorista.
Na limusine, os bandidos procediam a busca desesperada e raivosa.
Bancos e tapetes eram arrancados e atirados no mato.
Um dos bandidos gritou:
Nada, Rino. No achamos coisa alguma.
So uns idiotas. Com um pouco de jeito, aqueles dois dariam o
servio.
Falou, mais baixo, mas foi ouvido na torre:
Pouco importa. Se a maleta no est no carro, ficou em poder de
Hildebrando. Ns encontraremos.
Raimundo estava transtornado.
Meu Deus! Acho que liquidaram o tio.
Rute animava-o:
Calma, Raimundo. Rino no se atreveria. O seu Andr tem muitos
amigos. Haveria reao.
Continuou:
Alm disso, voc nada poderia fazer, contra tantos atacantes.
Nem que fosse o Super-Homem comentou Cat, arrancando
desolado sorriso do rapaz.

9
Plano para fuga
Paulino no se esquecera do comentrio do chefe dos agressores.
Ficara claro que planejava a invaso da residncia.
Experimentou arrepio de medo, menos por si do que por Cat e
tambm por Rute. Hildebrando lhe contara como eram cruis e sem
escrpulos os novos piratas.
Dirigiu-se a Raimundo:
Precisamos descobrir um meio de fugir dessa enrascada.
a soluo. No d para enfrentar Rino e seu bando.
Eu, pelo menos, no quero saber de briga interveio Cat, fazendo
uma careta para Paulino. Esse negcio de guerra, de violncia, para
adultos tontos.
O rapaz sorriu, abanando a cabea:
Essa Cat...
A ateno voltara-se para Raimundo, que apanhara a metralhadora,
de uma arca. Observando o mal-estar dos companheiros, sossegou-os:
No se impressionem. s para amedrontar, se algum pretender
pular o porto ou a muralha. No vou ferir quem quer que seja. Nem para
torcer o pescoo de uma galinha tenho disposio ajuntou sorrindo.
Ento no pode ser cozinheiro comentou Cat, a piadista.
Paulino continuava preocupado. Props:
Enquanto Raimundo se encarrega da vigia, vamos descer e
conversar, tambm com o seu Hildebrando. Precisamos, o mais depressa
possvel, de um bom plano de fuga. Tenho a certeza de que encontraremos.
Rute ficou falando com o pai e os demais dirigiram-se cozinha. A
inquietao do parceiro mais velho comunicara-se aos outros, embora Cat
exibisse falsa valentia.
Precisamos dar o fora. Nada temos contra Rino e nem ele contra
ns declarou Jlio.
Falou, bicho zombou Paulino. Mas quem se arrisca a
encontrar-se com o bandido e sua gente, para explicar? Eu no.
Considerando agressiva a resposta dada ao irmo, Cat disse, em tom
de desafio:
Sempre fez questo de bancar o chefe. Chegou a hora. sua
responsabilidade tirar-nos daqui.
Outra vez, Cat? repreendeu Jlio. Deixe de bobagem. A
situao sria.
Paulino nem ouvira, perseguido pela inquietao.
Daqui a pouco escurece. Nossos pais comearo a ficar
preocupados.
A lembrana ameaou o controle emocional de Cat. No conteve um
soluo.
Paulino falou, com rispidez:
Choro no resolve. Vamos pensar com tranquilidade, numa boa.
Da conversa, nada resultou de til. Voltando sala, Paulino disse ao
velho:
Rino quer a maleta.
Hildebrando exaltou-se:
Se fosse apenas isso, no haveria problema. Deseja muito mais.
perverso, e o resto do bando, pior.
A expresso atormentada do velho desanimou qualquer tipo de
insistncia. Ele esclareceu:
Enquanto nos recusarmos a atender, Rino e sua gente ficaro na
expectativa. Depois, nada os conter. Lembrem-se: nunca arriscaria a vida
de minha nica filha para conservar o tesouro dos piratas.
O desagradvel silncio que se seguiu foi interrompido pelo convite
de Rute para examinarem a propriedade, em busca de ideia para a fuga.
Paulino preferiu continuar falando com Hildebrando, enquanto Jlio
e Cat, acompanhada de Rosno, preso a uma corda, seguiam Rute.
Ao transporem a porta, surgiram, roncando, os filas.
Essa no reclamou Cat. Seus monstros j comearam a
assanhar-se contra ele e indicou Rosno.
Acrescentou:
No que ele tenha medo, mas...
s aguentar firme a cordinha, evitando que o seu vira-...
O qu? interrompeu Cat, comeando a ofender-se.
.. .digo, o seu raa pura se meta com os meus cezinhos
emendou Rute, maliciosamente.
No precisa exagerar.
Encerrando o incidente, Rute explicava aos companheiros:
Impossvel fugir pela frente e pelos lados. Se abrirmos qualquer
das portas, os bandidos invadiro facilmente. Caso pulssemos a muralha,
seriamos logo apanhados.
E pelos fundos? indagou Jlio.
Vamos at l.
Chegaram frente do barraco, que tomava toda a largura do
terreno.
A parede dos fundos foi construda sobre rochedo, beira de um
precipcio de aproximadamente sessenta e cinco metros de profundidade.
Foi o meio de Andr tornar praticamente impossvel o acesso
propriedade, por l. Ningum entra, mas tambm muito difcil sair
disse a moa.
Deteve-se, pensativa, balanando a cabea:
Talvez. . .
Interrompeu a frase, deixando Jlio intrigado. O rapaz props:
Seria melhor examinarmos o interior do barraco.
No tenho a chave replicou ela, aps breve hesitao. Est
com o pai.
A curiosidade de Jlio fora estimulada.

10
A trgua
Rute 'passou sala, enquanto Jlio e Cat conversavam com Paulino,
na cozinha.
As muralhas so reforadas e altas. Os cacos de vidro, no alto,
tornam difcil e arriscado tentar pular por cima. Arrombar os portes
exigiria tempo ou explosivo. Alm disso, a metralhadora de Raimundo
dificulta a aproximao dos bandidos. Ele est sempre atento.
Durante o dia fcil vigiar, mas noite.. .
Sem problema interrompeu Cat. O seu Hildebrando disse que
h holofotes bem distribudos, ao longo do muro, na frente e dos lados. Os
refletores podem ser controlados da sala.
Paulino impacientou-se:
Falam como se pretendssemos ficar na defensiva, aqui dentro.
No isso. Quero saber de fuga, como vamos nos mandar deste alapo.
Lutar loucura. No somos de ferir ou de matar. S de pensar nisso comeo
a apavorar-me. Temos de evitar o ataque, apelando para a conversa ou
encontrando um meio de escapar.
Bem. .. comeou a dizer Jlio.
O som estridente da campainha do porto da frente fez-se ouvir.
Paulino e companheiros precipitaram-se para a sala.
Hildebrando, nervoso, ordenava:
Atenda, Rute. Diga a esses canalhas e traidores para irem embora.
Paulino ops-se:
Por favor, deixe comigo. Precisamos de tempo. Vamos fazer... um
pouco de teatro.
Chegou at a porta da casa e gritou:
Ei, Jlio, por que no atende o porto?
Cobriu a boca, com o leno esticado, e replicou, alterando a voz:
Estou ocupado, combinando com Salomo e Mariz como usar as
metralhadoras e as granadas, em caso de ataque.
Livrou-se do leno:
Mova-se, Cat. Veja quem est a fora.
Com um gesto, mandou a menina cumprir a ordem.
Vencendo o medo, ela aproximou-se do porto.
Que deseja?
A voz untuosa de Rino fez-se ouvir:
Falar com Hildebrando. Diga que o amigo Rino precisa acertar
umas tantas coisas, em benefcio mtuo.
Um momento, por favor.
Enquanto isso, Paulino explicava a Rute como deveria proceder.
Procurava tambm anular o seu terror, o que conseguiu, em parte. A moa
substituiu Cat, junto ao porto. Disse nervosamente:
Aqui Rute. Voc me conhece, Rino.

Claro, doura. Sempre agiu como boa amiga. Abra o porto.
A jovem criara coragem:
No d, companheiro. O pai est passando mal. Sei, mais ou
menos, o que deseja discutir. Deixaremos para amanh. Ele ter condies
de conversar.
Abra logo o porto, seno...
No seja insistente, chefe. Acaba estragando tudo. O pai est bem
impressionado com voc. E eu tambm. H tempos que achamos Andr
muito velho para continuar na chefia.
Mas. . .
Que so vinte e quatro horas? Ontem ele passava bem. Esperamos
que aparecesse. Mostrava-se entusiasmado com a nova chefia. Tem
planos...
A ira de Rino aumentava:
Deixe de conversa. No tenho tempo a perder. Abra logo ou
arrebento essa droga.
A iminncia do perigo fortalecera a determinao da moa.
Lamento, chefe. Vai praticar intil e perigosa violncia. Se quer
pressionar, ao invs de combinar, a escolha sua, mas fique certo de que
todos sofreremos.
Arlindo, a segunda figura do novo bando, conseguiu evitar a
exploso indignada. Arrastou o chefe para longe do porto e sugeriu, com
muita cautela, para no ferir a vaidade de quem se julgava o lder infalvel:
Eu concordaria. Se comearmos uma guerra, estaremos chamando
a Polcia para participar, na hora em que cantarem as metralhadoras e
explodirem as granadas. E no ser uma vitria rpida. Hildebrando tem
mais companheiros do que supnhamos. Armamento e munio no lhe
faltam. Se preferir arriscar. . .
A hesitao de Rino encorajou Arlindo:
Concorde com a atrevida. Amanh, ir forra.
O chefe rendeu-se. Voltou para junto do porto.
Est bem, Rute. Transferimos para amanh. Tive de convencer
alguns cabeudos, que preferem resolver na marra. Mas tudo OK. Seguro as
pontas, at dez horas.
Voc um grande chefe e amigo. No me esquecerei de que
ajudou a poupar a sade do velho.
Menina, acho que ns dois, a dupla RR, far grandes coisas.
A despedida foi calorosa, mas Rino murmurava para Arlindo, com
ferocidade:
Hoje o dia dela; est rindo. Amanh vai chorar. E de nada
adiantar.
Rute caminhou, tremendo, para Paulino:
No me perdoar. Sinto, j, todo o peso da sua ira.

11
Cat, a pacifista
Paulino notara o decrscimo da energia e do entusiasmo de Cat. As
emoes daquele dia haviam deixado a sua marca. Ressentia-se da ausncia
e do carinho dos pais. A conscincia do perigo comeava a afligi-la.
Pensou, preocupado: Afinal, apenas uma menina; nem treze anos
completou.
Precisava confiar-lhe tarefa que superasse o pessimismo inquietante
e lhe restitusse a confiana num final feliz.
Chamou-a e tambm Jlio. Subiram ao miradouro.
Como reage o inimigo? perguntou a Raimundo.
Tudo em paz. Acredito que Rino aborreceu-se, mas teve de engolir
o adiamento. Parece conformado. Entrou na limusine. Deve passar a noite
l.
Acrescentou, com desanimada tristeza:
Nada sobre o tio e o motorista. Estou perdendo a esperana de...
Paulino interrompeu-o. As suposies pessimistas sobre Andr e o
motorista, de que o jovem partilhava, agravariam a inquietao e o
pessimismo da menina.
Tratemos do que interessa. Precisamos arrancar-nos desta
armadilha, o mais depressa possvel. D para imaginar o estado de nervos
dos nossos pais?
J passa de seis horas disse Cat. Os meus devem estar umas
feras. Nunca fiquei tanto tempo longe de casa, sem eles saberem onde.
Talvez pensem em afogamento sugeriu Jlio.
Paulino reagiu:
Nada de desanimar. Aposto que tem alguma ideia, companheiro.
Sempre foi bom de cuca.
O companheiro sorriu, ao ouvir o elogio.
Bem, tenho duas propostas. A primeira prepararmos uma grande
fogueira, no ptio da frente. Seria para valer e com bastante pano mido ou
qualquer outro material que produzisse a maior fumaa. Pensariam em
incndio na floresta. As autoridades se movimentariam. Quando estiverem
prximas, ouviro rajadas de metralhadora, que Raimundo, com ou sem
motivo, dever disparar. Elas completaro o SOS.
Boa, companheiro. Fogueira a minha especialidade. Deixe
comigo.
Sorriu e disse:
Sabia que escondia um s na manga.
Pode ser s um trs de paus.
Bem, qual a outra ideia?
Visitar o barraco dos fundos. Estou com palpite de que teremos
boa surpresa.
pra j. Vamos verificar.
Raimundo interveio:
Gostaria de ir, tambm. Cat tomaria meu lugar, por minutos.
Olhou-o espantada.
Eu?! Negativo. No sei o que fazer com isso indicou a
metralhadora e nem quero aprender. Pode explodir na minha cara. E
mais: esse negcio de ferir e de matar no para mim.
Levantou a cabea e afirmou, com pose:
Sou pacifista.
Paulino sorria, mas Raimundo no desistiu:
Eu tambm! A violncia nada resolve.
Chame Rute. Ser a substituta altura lembrou Cat.
Jlio se ops:
No d. Precisamos dela no barraco. Sabe o que l existe e
conhece bem a casa e os arredores. Ser muito til.
Ora, Cat, se estiver com medo, ningum insistir disse Paulino.
J disse que no tenho medo de nada e de ningum.
Ento tome a funo de Raimundo. Ser por pouco tempo.
Ela abaixou a cabea, lutando intimamente com o terror que no
confessava. Decidiu-se. Com um gesto sem entusiasmo, concordou:
Aguentarei uns quinze minutos. Se Raimundo no voltar, largo
tudo e seja o que Deus quiser. E mais: no pego nessa coisa mostrou a
arma. Se algum puser a cabea na muralha, solto a boca no mundo.
Tratem de vir correndo, porque estarei me mandando. Para onde, no sei.
Raimundo deu algumas descargas da metralhadora, sem visar o
inimigo.
Aviso de que continuamos vigilantes explicou.
Ouviram o protesto, gritado por Rino:
Parem com isso! No estamos tentando nada.
S na torre, Cat abandonou a atitude de audcia e de desafio, que
ostentava quando em presena dos demais.
Estava amedrontada. Dominou-a o desejo de estar em casa, na
companhia dos pais, de ouvir a voz de dona Anete, mesmo para ser
repreendida. Soaria confortadora e tranquila; teria calor e transmitiria
segurana.
Curvou a cabea e chorou, docemente.

12
O depsito de Ali Bab
Depois de entender-se com o pai, Rute voltou frente do barraco.
Abriu a porta e ligou a eletricidade. Luz intensa iluminou o vasto salo
daquela construo slida e superdefendida por grades e barras de ferro.
Os rapazes, que a acompanhavam, ficaram estupefatos. Achavam-se
na fabulosa caverna de moderno Ali Bab.
Mercadorias variadas, muitas de alto preo, alinhavam-se nas
grandes prateleiras e no solo, em quantidades surpreendentes.
Representavam parte do produto de seis anos de saques.
As mercadorias j vendidas eram poucas, em relao s acumuladas.
Agora compreendo o interesse desesperado de Rino em apossar-se
da sede comentou Paulino.
E da maleta, em que h dinheiro de vrios pases e joias
completou Rute.
Aquela enorme quantidade de bens e de valores, resultantes de
crimes, muitos deles sangrentos, perturbou Paulino. Sua expresso traduzia
inquietao e pesar.
Este negcio, a cada instante, mais se complica disse ele.
Rute, que o observava, ponderou:
Acho que pensa na responsabilidade de meu pai e de Raimundo.
Quanto a mim esclareceu este nada tenho a temer. Nunca
pratiquei qualquer atividade criminosa.
Sim, e quanto ao seu Hildebrando? Sua participao na quadrilha
dificilmente poder ser negada.
Rute suspirou.
No problema seu. O pai ter de resolver ou suportar. Ele est a
par disso.
Acrescentou, com triste sorriso:
No momento, o importante fugir, garantir a sobrevivncia.
No prodigioso estoque, havia mercadorias inesperadas e, s vezes,
estranhas.
Sobre bancos, alinhavam-se metros de tela, cordas, motor, nacele
1
de
dirigvel, leme, cabos, hlice e vrios objetos no identificados por Jlio,
que se atrasara para examin-los.
Que isso? indagou de Rute, que estava a seu lado.
Um balo.
O menino riu.
Atendeu a chamado de Paulino, que subira numa das fortes
prateleiras dos fundos e encontrava-se junto janela para o exterior. A
grade protetora era de correr, fechada a cadeado.
Procure uma barra de ferro.
Minuto depois, Paulino, auxiliado por Raimundo, usava-a para
arrebentar o cadeado.
Debruou-se no peitoril da janela, que se abria para a escurido da
noite. Impossvel ver alguma coisa.
Voltou-se para Rute, que estava no solo, ao lado de Jlio:
Que temos do outro lado?
Um abismo, de sessenta a sessenta e cinco metros de
profundidade.
D para descer?
No. Muito ngreme, praticamente a pino.
rvores e vegetao, na descida?

1
Barquinha, cesto. Nota do revisor.
No. H dois meses, Andr mandou cortar a vegetao, para tomar
mais difcil a subida. Trabalho duro. Quase perdemos um homem.
E embaixo?
Est no limpo.
Jlio levou as mos cabea.
Santo Deus! E Cat? Deve estar tinindo de raiva.
Saiu, correndo, em direo torre.
Encontrou a mana surpreendentemente acomodada. Narrou o que
ocorria. Concluiu:
importante Raimundo e eu estarmos l, para acertar a maneira
de descer e quem deve encarregar-se.
Prefiro que seja ele observou a menina, preocupada. Pode ir.
Aguento esta chateao por mais algum tempo. Acho que esses bandidos
so de nada.
Nisso garota enganava-se.

13
A primeira tentativa
Paulino e Raimundo juntaram-se a Rute e a Jlio, que regressara da
torre.
No difcil descobrir o que esto tramando disse u moa.
Paulino riu e perguntou:
L embaixo, h alguma picada para a estrada que vai a Estrela da
Serra?
Sem dvida. No preciso andar muito, embora se tenha de subir.
Chegando ao asfalto, sero mais oito quilmetros, at a cidade.
Ento vamos arranjar cordas e descer, quanto antes.
Todos?
Se der para um, por que os demais ficariam aqui?
Em poucos minutos, Jlio voltava da busca no depsito, com um rolo
de cordas e uma trena.
Foi o que achei.
A corda parte do material do balo informou Rute. Havia
rolos para fins diversos, mas foram usados quando se procedeu limpa da
encosta.
Jlio providenciava a medio da corda.
Quarenta e quatro metros anunciou, decepcionado.
Haver cabo eltrico? indagou Paulino.
Nenhum que servisse. Vi apenas rolos de pouca metragem e de
grossura reduzida; no aguentariam o peso de quarenta quilos.
E se usssemos lenois? Temos tambm uma rede de repouso.
A segurana no seria a mesma comentou Paulino.
Raimundo props:
Vamos fazer as emendas e me incumbo de descer; apenas eu. Sou
magro, peso pouco e no sofro de vertigem de altura. Corro at Estrela da
Serra e trago socorro.
Diante do silncio dos demais, acrescentou:
No podemos ficar espera do ataque, ao amanhecer. Seria
suicdio.
Rute chegou-se ao rapaz:
Tenho medo por voc, Raimundo. No quero que lhe acontea
nada de mau.
Paulino decidiu, aps curta hesitao:
V com Jlio buscar o material, Rute. Decidiremos depois quem
desce.
Pouco depois, voltavam com a rede, lenois e cobertores.
Paulino examinou-os, mostrando-se insatisfeito.
A rede aguenta, mas o resto parece bem precrio; sofreu com a
umidade, com o mofo.
verdade. Avisei papai, h um ms. Toda a roupa de cama, de
mesa e de banheiro deve ser substituda, mas suponho que os cobertores
ainda possam servir.
Embora persistisse a dvida de Paulino, este e Raimundo
incumbiram-se de fazer as emendas.
No haver perigo disse confiantemente o jovem. Peso
apenas cinquenta e seis quilos.
Paulino coou a cabea e disse:
Por que ser voc a arriscar-se e no eu?
Teria menos chance, por causa de seu peso. Uma sobrecarga de
quinze quilos faz diferena.
Riu e acrescentou:
O pessoal aceita voc como chefe. Ser, aqui, mais til do que eu.
O trabalho terminara. Paulino fez o inventrio:
Temos quarenta e quatro metros de corda resistente e dezenove
de improvisao, com a rede e os cobertores. Quando terminar a corda boa,
comece a rezar, Raimundo.
Rute mal continha o nervosismo.
Cuidado, muito cuidado, Raimundo. Sabe que gosto muito de
voc?
Sim respondeu ele emocionado. Logo estaremos novamente
juntos.
Boa sorte, companheiro gritou Jlio, tambm comovido, quando
Raimundo desaparecia no negror da noite.
Atento e preocupado, Paulino seguia a descida, sentindo, na mo, as
vibraes da corda. Quinze minutos depois, esta afrouxava. Puxou-a. Subiu,
sem dificuldade. Nervoso e assustado, verificou que o cobertor se esgarara
e rompera. O pano, atacado pelo bolor, no resistira ao peso de Raimundo.

Debruou-se no peitoril da janela, procurando, inutilmente,
atravessar com o olhar a impenetrvel escurido.
Gritou pelo companheiro. No obteve resposta.
Juntou-se aos outros. A tristeza era geral. Rute chorava.
Paulino reagiu:
No h motivo para tanta lamentao. Aposto que Raimundo saiu-
se muito bem. Quando a corda arrebentou, soube deslizar pela encosta. A
esta hora, est a caminho de Estrela.
Continuou:
Acredito que ele vir com o socorro, mas no vamos ficar de mos
abanando, espera; temos de procurar outra soluo.
Jlio props:
Seria bom conversar com o seu Hildebrando. Talvez surja alguma
ideia.
Os soluos de Rute continuavam.
Precisamos chegar at Raimundo. Talvez precise de ajuda.
De que maneira? A corda curta e ficou provado que os cobertores
no oferecem resistncia. Temos de acreditar que o nosso companheiro
est correndo para Estrela.
a lgica apoiou Jlio, embora sem convico.
Paulino insistiu:
Vamos, no podemos perder tempo.
Como o primo no se movesse, interpelou-o, com impacincia:
Por que no se move?
Tenho um plano.
Pois que venha. Diga logo como escaparemos desta armadilha.
Fugiremos de balo disse o jovem, calma e pausadamente.
Os demais olharam-no espantados. O companheiro perdera,
certamente, o juzo.

14
A queda de Raimundo
Vejamos o que ocorrera com Raimundo.
Angustiado, ele ouvira o rudo caracterstico do esgaramento do
pano. O cobertor atado rede ameaava romper-se.
Aflito, apalpou a encosta limosa, procura de algo a que se agarrar.
Tocou numa raiz, que, logo depois, era o nico ponto de apoio para as suas
mos. O cobertor rasgara-se.
Tomou flego, acalmou-se e calculou. Ainda teria de descer catorze
metros. Cautelosamente, procurou firmar os ps em algum buraco ou
arbusto. Conseguiu.
Sustentando-se apenas com a mo esquerda, comeou a apalpar a
encosta com a mo direita, num ponto mais baixo, at achar outro
sustentculo, que lhe pareceu confivel.
Suando de cansao e de nervosismo, sujo de terra e de limo, repetiu
a manobra, com xito, por seis vezes. A descida era lenta e penosa. Estava a
oito metros do solo.
Na stima tentativa, o arbusto de apoio do p no resistiu e o moo
escorregou. A raiz a que estava agarrado soltou-se, no suportando o peso.
O rapaz caiu no fundo do vale, resvalando pela encosta.
Ficou, por instantes, sem fora para mover-se. Experimentava dor
intensa na perna esquerda.
Trouxera pequena lanterna a pilha, presa ao cinto. O foco de luz
revelou o largo ferimento da perna, parcialmente vista, porque a cala
rasgara-se. Sangrava.
Sentou-se e usou um pedao da camisa para amarrar a parte ferida.
Se esta sujeira toda no facilitar uma grande infeco..., pensou
desanimadamente.
Gostaria de prolongar aquela imobilidade que lhe restitua as foras e
reduzia a dor causada pelo ferimento. A lembrana de Rute e dos outros
companheiros deu-lhe nimo para tentar levantar-se. Gemendo, a duras
penas conseguiu. A lanterna ajudou-o a encontrar a trilha que subiria at a
rodovia.
Com o auxlio de um pedao de pau que encontrou e lhe serviu de
bengala, arrastou-se pelo caminho. Progrediu com dificuldade, torturado
pela dor, que aumentava. Em certos trechos de subida mais acentuada, teve
de usar as mos e os joelhos.
Depois de trezentos metros, em que mais se arrastara do que
caminhara, precisou deter-se. Estava exausto. A pausa foi de pouca
durao. Cerrando os dentes, retomou a marcha com deciso. Precisava
chegar, depressa, a Estrela da Serra.
Amanhecia quando atingiu a rodovia. Caiu pesadamente, beira da
estrada. Conseguiu, ainda, arrastar-se por um metro, ficando estirado na
via, em lugar bem visvel.
Percebeu a aproximao de um carro. Bradou desesperadamente por
socorro.
Depois de angustiada expectativa, viu-o deter-se, a poucos metros.
Febril, gritou novamente.
Logo tinha, ao seu lado, dois desconhecidos.
Afetado pela febre e pelo desespero, as palavras saram algo
desconexas:
Pelo amor de Deus! Meus amigos! Esto ameaados por assassinos.
preciso levar socorro. O delegado de Estrela da Serra sabe do que se trata.
Um dos que o socorriam animou-o:
No se preocupe. Em quinze minutos levaremos voc Delegacia.
O esforo fora excessivo. Raimundo desmaiou, quando era
transportado para o carro.

15
A Polcia entra em cena
Ao entardecer, Jesuna recebeu o telefonema de Jac Parreira, tio de
Paulino, lamentando no se encontrar em Areia Branca, para receber o
sobrinho e primos.
Chegaram bem? indagou.
Ainda no apareceram respondeu a me do rapaz, comeando a
preocupar-se.
Curioso comentou Jac. Saram de volta, pelas nove horas.
Provavelmente encompridaram o passeio.
Quando Toms, pai de Paulino, regressou do servio, encontrou a
esposa francamente alarmada. J telefonara me de Cat e de Jlio, sem
qualquer resultado, exceto conseguir companheira para o desassossego.
Toms procurava dar a impresso de tranquilidade, mas no
conseguiu sequer jantar. Levantou-se e comunicou a Jesuna:
Vou casa de Anbal Viegas. Talvez tenha notcia.
Jesuna abandonou o jornal, que no conseguia ler.
Num minuto saio com voc. Estou ficando maluca.
A casa de Anbal localizava-se a pouco mais de quinhentos metros.
Encontraram-no porta. Mesmo antes dos cumprimentos, Anbal indagou:
E ento?
Nada, por enquanto replicou Toms , mas no vemos motivo
de susto. Os trs conhecem bem a regio e so responsveis.
Anbal assentiu com a cabea e disse:
Anete est assustada. E, dirigindo-se a Jesuna: Uma boa
conversa ajudar.
Ela entrou na casa.
Os dois caminharam at o porto do pequeno jardim.
Alguma ideia? perguntou Anbal.
Nenhuma. Aguardemos at amanh. Se no aparecerem, samos
para uma busca. Agora, no escuro, de nada adiantaria.
Aps breve silncio, Viegas falou:
Talvez me julgue alarmista, mas discutia com Anete a
convenincia de pedir auxlio s autoridades.
Tambm pensei nisso. Segurei-me, por causa de Paulino. Ficaria
envergonhado se apelssemos para a Polcia sem motivo bastante forte;
mas, agora, bolas para seus luxos! Todos os meios so justificveis para
sabermos, quanto antes, o que acontece.
Ento concorda?
Sim.
pra j.
Entrou na casa e foi direto ao telefone.
A voz sempre cansada e algo sonolenta do escrevente Antunes fez-se
ouvir:
Dr. Diogo est de sada. Verei se pode atender.
Anbal narrou o caso ao delegado e surpreendeu-se com
o grau do seu interesse.
Devia entrar em contato mais cedo.
Demos um tempo, acreditando que chegariam logo.
Dr. Diogo avisou:
Quero o senhor amanh, s oito, na Delegacia. Se os jovens
continuarem desaparecidos, organizarei um grupo de busca, com a sua
participao.
Anbal, embora agradecido, estava surpreso. A maneira de falar do
delegado sugeria um grau de interesse que a simplicidade do caso no
justificava.
Dirigiu-se a Toms. Repetiu o que ouvira e comentou:
O Dr. Diogo deve ter algum problema, que relacionou com a
demora dos garotos. Mostrou interesse e preocupao inesperados.
timo! Poderemos contar com um trabalho mais dedicado da
Polcia disse Toms. E acrescentou: A dificuldade ser controlar a
aflio das nossas esposas at amanh.
Chamou Jesuna:
Vamos. Anbal e Anete precisam dormir.
A me de Cat e de Jlio teve nimo para gracejar:
A suposio sua, Toms. Com Jesuna, estou pronta para
conversar mais duas horas, sem parar.
Para os dois casais, foi uma noite de viglia. s sete e meia do dia
seguinte, Anbal e Toms entraram na Delegacia.
H novidade declarou, com afobao, o escrevente Antunes.
Trouxeram um rapaz. Estava desmaiado, no meio da estrada. Quando
recuperou os sentidos, referiu-se aos garotos. Dr. Diogo est com ele, para
obter mais informaes. Vir logo.
O delegado entrou na sala. Eram oito e meia.
Seus filhos passavam bem, at ontem noite. No h motivo para
a situao ter-se modificado, mas se acham praticamente prisioneiros dos
malditos piratas.
Resumiu o que ouvira de Raimundo, concluindo:
Suspeitei do envolvimento daqueles malfeitores, desde que os
senhores falaram comigo, ontem. Os bandidos andam nesta zona; j
descobrimos a identidade de pelo menos um dos chefes.
Toms e Anbal no continham a impacincia. Aquele disse,
nervosamente:
J sabemos onde se encontram os garotos. tempo de levar-lhes
socorro, doutor.
Calma. No devemos ir sozinhos. Seria arriscado para os
prisioneiros e para ns. Trata-se de bandidos calejados. J providenciei
uma boa patrulha, bem armada, que nos acompanhar.
Dirigiu-se ao escrivo:
Como vo as providncias contra Andr Assad?
A ordem de priso est pronta para receber a sua assinatura.
A rplica dura amedrontou Antunes:
Quando voltarmos, ter de informar-me, por escrito, qual o motivo
de tanta demora.
Antunes seria, algum tempo depois, demitido a bem do servio
pblico, em face de provas de seu envolvimento com o banditismo.
Quase nove horas, quando a patrulha iniciou a jornada. Seis praas
bem armados e os dois denunciantes, que procuravam apressar a marcha,
dominados pela ansiedade, acompanhavam o delegado.

16
A loucura de Jlio e de Rute
Voltemos ao barraco, aps a estranha proposta de fuga feita por
Jlio. Paulino encarava, impacientemente, o companheiro.
Ei, garoto, que negcio esse de escapar de balo?
Jlio riu-se.
Pergunte a Rute. Poder explicar melhor.
A moa olhou para ambos intrigada, mas logo a fisionomia iluminou-
se de esperana e de entusiasmo.
isso! Como no me lembrei!?
Paulino olhou os dois, indeciso. No sabia se reclamava explicaes
claras, ou se lamentava a suposta perturbao mental.
Sorrindo, Rute disse:
No estou louca, no. Meu pai confirmar que a soluo para a
fuga est nos ares.
Sem aguardar resposta, dirigiu-se sala do prdio principal, seguida
pelos rapazes.
Hildebrando melhorara animadoramente. Sentara-se no sof. O rosto
no traduzia esforo ou sofrimento.
Que bom! dizia Rute, curvando-se para beij-lo. O senhor est
novo!
No exagere, mas realmente me sinto bem melhor. J
experimentei: posso at andar. Vagarosamente, claro.
Rute sorriu, com certa malcia:
Paulino duvida que a gente possa escapar, gozando as delcias de
uma viagem pelos ares.
A incompreenso inicial transformou-se em otimismo:
Mas claro que podemos! Dar certo.
Reprimindo a irritao, Paulino ponderou:
Desculpe, seu Hildebrando, mas no seria melhor explicar-se? O
tempo voa. Precisamos tentar alguma coisa.
De pleno acordo. O fato que temos um aerstato.
Aerstato?
Sim, um balo com capacidade suficiente para transportar todos
para longe do alcance de Rino e seus bandidos.
Incrdulo, Paulino observou, com ironia:
Ento, adeus s preocupaes. hora de embarcarmos.
Um momento. Temos antes de montar o aparelho.
A histria comeou a complicar-se disse o rapaz, rindo.
Menos do que julga.
Hildebrando ajeitou-se mais comodamente no sof e continuou:
Numa noite, h cerca de ano e meio, a quadrilha assaltou um
barco, vindo da Zona Franca de Manaus. O que arrecadaram de artigos
importados! .. .
Esboou um sorriso e prosseguiu:
Trouxeram, inclusive, quatro caixotes e outros tantos grandes
bujes de gs. Ignoravam de que se tratava, mas o cuidado no
acondicionamento indicava mercadoria valiosa.
O pai fala ingls correntemente; foi professor e tradutor, antes de
se meter... nesta embrulhada de pirataria esclareceu, com certo orgulho,
Rute. No teve dificuldade para compreender as instrues encontradas
num dos caixotes.
Hildebrando retomou a palavra:
Ali estavam todas as peas da mquina voadora. Destinavam-se a
um clube esportivo especializado, na Capital.
Respirou profundamente e continuou:
Andr no conseguiu vender a mercadoria. Os compradores de
artigos roubados, isto , os receptadores, no se animavam a adquirir
mercadoria que poderia ser facilmente identificada como proveniente de
assalto. Os outros esqueceram-se dela, num canto do depsito, mas eu
vivia pensando na mquina voadora que poderia montar. Sonhava voar para
longe, no espao livre.

17
Aprendendo a montar o aerstato
E o senhor resolveu montar o aparelho comentou Jlio.
Sim. Assad designara-me para tomar conta desta casa e eu
precisava encher longas horas de inatividade e de isolamento. Ele pouco
aparecia e dera ordens severas para que fosse impedida a entrada dos
demais companheiros. A grande quantidade de mercadorias armazenadas
poderia despertar a cobia de alguns menos dignos de confiana, o que
realmente veio a suceder, como prova esta rebeldia do Rino.
Sorrindo, prosseguiu:
A montagem era um desafio. Resolvi estudar a fundo o assunto,
apesar das dificuldades que se apresentavam. Nunca me interessara,
particularmente, por navegao area.
Aps breve pausa:
Consultei livros, revistas e jornais especializados, em bibliotecas
pblicas, de Estrela e de outras cidades. Obtive emprstimo de material de
leitura de alguns conhecidos e estudei cuidadosamente o manual de
instrues. Comecei, ento, a tentar.
Rute interveio:
Realizou a proeza mais depressa do que esperava. Quando
cheguei, montara e desmontara o aerstato duas vezes. Animou-me a
repetir a operao, naturalmente sob a sua direo. Estou formada na
matria acrescentou, zombeteiramente.
O folheto de instrues explica a maneira de fazer o balo subir e
de... comportar-se no ar? indagou Jlio.
De modo sumrio, insuficiente, mas tive sorte. Conhecem Celso
Flix?
Ns e todo mundo, em Estrela assegurou Paulino. Foi piloto
de carreira e aposentou-se h anos.
Talvez no saibam que, desligado da aviao comercial, trabalhou
para um antigo clube esportivo de aeronaves, de So Paulo.
Retomou a palavra, aps breve pausa:
Celso explicou, teoricamente, claro, como funciona a engenhoca.
Mostrei-lhe o folheto de instrues. A lio custou-me uma boa cervejada.
Celso nunca suspeitou da existncia de um balo, em Estrela.
Paulino indagou:
O senhor chegou a subir?
No. Sozinho e nas minhas condies de sade, seria arriscado.
Quando Rute manifestou-se interessada, resolvemos realizar a experincia,
juntos.
Sorriu.
Vivia inteiramente dominado pela ideia de vagar pelos ares, entre
as nuvens, conduzindo a nave ao sabor da fantasia.
Puxa! Deve ser o mximo comentou Jlio, deslumbrado.
Rute interveio:
H quinze dias que estamos preparados para a grande aventura.
Por que adiaram? indagou Paulino.
Dois motivos respondeu o velho. O agravamento da minha
sade e as divergncias, que se acentuavam, na. . . organizao. Temia que,
afastando-me, mesmo por pouco tempo, encorajasse os adversrios de
Andr a tomar a residncia.
Calou-se. Estavam todos deslumbrados pela nova e aventurosa
possibilidade de fuga.
Hildebrando trouxe-os realidade:
Fim de papo. Devem comear o trabalho, j. Rute mostrar o
material de que surgir a fabulosa mquina voadora.

18
A substituio de Cat
Enquanto Rute e Jlio voltavam ao barraco, Paulino subiu torre.
Rosno, estendido ao lado da menina, alertou-a da chegada do rapaz.
Brbaro! Como chato! Algum precisa, de vez em quando, dar um
al ao vigia, seno o cara pega no sono. Os bandidos esto mansos como
cordeiros. Sabem, na certa, que a valente Cat mantm-se de olho vivo e
dispe de um canho para afugentar o engraadinho que se atrever a pr a
cabea acima do muro.
Paulino riu, sacudindo a cabea:
Sempre a mesma.
Felizmente. Acho que estou tima e no pretendo mudar.
Ignorando a vaidosa pretenso, que sabia falsa, ele narrou a
novidade. Foi recebida com entusiasmo.
Um balo! Formidvel! Aers... Como mesmo?
Aerstato.
Um barato! Imagine eu contando na escola as minhas aventuras de
astronauta.
Aeronauta corrigiu o rapaz.
Tanto faz. Vai ser fantstico!
Ele sorriu:
Se der certo.
Claro que d. Virou pessimista?
Antes que replicasse, a menina lembrou-se, indagando:
Voc no me disse nada, a respeito da tentativa de chegar ao
fundo do vale. Jlio falou que algum desceria.
Paulino tomou-se srio. Era um assunto em que procurava no
pensar.
Raimundo fez questo de tentar.
E que aconteceu?
Um cobertor, com que aumentamos a corda, rompeu-se.
E ele?
Deve ter deslizado pela encosta.
Oh, meu Deus! exclamou a menina, comovida. Tomara que
esteja bem.
Claro que est.
Inquietando-se com a expresso angustiada de Cat, acrescentou:
Nada de pensamento negativo. Ele se encontra bem e trabalha por
ns, em Estrela, mas no podemos perder tempo. s dez horas de amanh,
na melhor das hipteses, termina o prazo concedido por Rino.
Est bem. Que devo fazer?
Confiar, firmemente, em que nos sairemos bem.
Continuou aps breve pausa:
Os bandidos so capazes de esquecer o prazo combinado e tentar
a invaso. Voc, como boa pacifista, no poder usar a metralhadora. E nem
eu ou Jlio. O seu Hildebrando tem de passar a noite aqui, fazendo o que se
tornar necessrio, enquanto Rute dirige a montagem.
Por que no inverte? Rute aqui e o pai l embaixo?
Ele ainda tem dificuldade para movimentar-se. Estar melhor
sentado comodamente, enquanto vigia.
No pretender manter a moa ao alcance dos seus olhos?
Deixe de piada. Ela e Raimundo se gostam. E muito.
Cat encolheu os ombros. Paulino continuou:
Quando o seu Hildebrando chegar, bata um papo com ele.
Verifique se est em condies de se manter atento. Talvez ainda se
ressinta dos maus momentos por que passou.
A garota ficou decepcionada. Queria participar do trabalho de
montagem da mquina voadora.
Resmungou, mal-humorada:
Est ligeiramente enganado: no sou mdica, nem enfermeira e
muito menos assistente social.
Deixe de piada. Ter apenas de conversar, observando se ele est
normal.
Ainda acabo na cadeia, acusada de fingir de mdica.
Paulino riu e disse:
Se for presa, pode contar, toda semana, com o melhor chocolate
que levarei para voc. Mas vamos deixar de brincadeira. Preciso combinar
umas coisas com o seu Hildebrando.
Desceu sala e, sentando-se ao lado do velho, disse:
Com o passar do tempo, os assaltantes ficaro impacientes. Vo
querer resolver. No podemos confiar na vigilncia de Cat, que ainda
menina. Jamais usaria a metralhadora, por temperamento e... sorriu
tambm por medo.
Hesitou e prosseguiu:
Jlio e eu estamos em situao semelhante: nunca manejamos
arma to perigosa e no teramos nimo para ferir quem quer que fosse. Na
hora, perderamos a coragem.
Sei onde quer chegar. Se me ajudar, chegarei torre e me
encarregarei. Rute sabe tudo sobre a montagem e o manejo do aerstato.
No precisaro de mim.
Foi mnimo o auxlio prestado por Paulino ao velho, que pde
utilizar-se razoavelmente das pernas.
Quando ele se sentou na poltrona giratria de vigia, o moo avisou:
O senhor ter a companhia de Cat, at convencer-se de que poder
suportar essa posio forada.
Sei que aguentarei, mas poderemos ter um bom papo, no ,
garota?
Claro que sim concordou ela.
Paulino correu para baixo. O aerstato e a fogueira no ptio, em
frente residncia, precisavam estar prontos para utilizao no menor
prazo possvel. No confiava na promessa de Rino de aguardar at a manh
seguinte.

19
O balo nosso
Cat sentou-se ao lado de Hildebrando.
O senhor deve saber barbaridade sobre bales.
Vago sorriso chegou aos lbios do velho.
Engana-se. Sei apenas o suficiente para ajudar vocs a fugirem.
D a impresso de que no pretende seguir conosco.
assunto para discutir-se mais tarde.
Cat sorriu.
No podemos deixar o senhor com essa gente do Rino. Parece
perigosa.
A simplicidade da menina comoveu Hildebrando.
No se impressione. Tudo se resolver bem.
Convencida de que ele preferia outro assunto, Cat disse:
Deve ser uma parada fabricar um aerstato. Eh, palavra difcil!
trabalho para tcnicos. Felizmente, a tarefa de Rute e dos
rapazes consiste em reunir as vrias partes da mquina. Difcil mesmo foi
inventar o balo, isto , o aerstato. E sabe quem realizou a proeza? Um
brasileiro.
No acredito!
Pois foi. Chamava-se Bartolomeu Loureno de Gusmo, o Padre
Voador.
Continuou:
A experincia realizou-se em Lisboa, mas dois anos depois o Padre
foi obrigado a fugir para a Espanha. Era acusado de feitiaria, mas por
motivo diverso.
Quanta ignorncia! exclamou Cat, com pose.
Indagou em seguida:
Por que o balo sobe?
A o negcio complica. Teria de falar em Arquimedes, um sbio da
Grcia Antiga e que foi, como vocs dizem, o pai da matria.
Sorriu e continuou:
Basicamente, a coisa funciona assim: suponha que tenha um balo,
cheio de ar aquecido ou de gs. Se esse balo, com a barquinha ou nacele e
tudo nela existente, pesar menos do que o volume de ar atmosfrico...
Interrompeu para perguntar:
Sabe que o ar atmosfrico, o ar que respiramos, tem peso, no ?
Claro. J estudei isso replicou ela com importncia.
Muito bem. Se o balo e tudo que contenha pesarem menos do que
o ar que deveria estar no lugar ocupado pelo mesmo balo, este sobe.
Compreendeu?
Cat coou a cabea, embaraada.
Mais ou menos. Com vagar, o senhor explica, t?
Hildebrando estava motivado. Afirmou:
Santos Dumont tambm foi entusiasta de bales!
Pensei que se interessasse por aeroplanos.
Antes construiu e pilotou alguns bales. Foi notvel inventor e
esportista. Ganhou o prmio mais cobiado pelos balonistas de todo o
mundo, fazendo a sua nave contornar a Torre Eiffel, em Paris, na poca
uma faanha.
Deve ser uma aventura maravilhosa estar l em cima, mais perto
do cu, suspenso no ar, atravessando as nuvens.
Seus olhos tomaram-se sonhadores.
No acha que todos ns deveramos poder voar, como pssaros?
Dar um salto e ficar flutuando no espao?
Completou:
Seriamos mais livres.
Rute apareceu com um prato de sanduches.
Adivinhou, companheira disse Cat. Estava para morrer de
fome.
Enquanto comiam, Rute perguntou:
Como foi a conversa?
De alto nvel respondeu Cat, piscando para Hildebrando, que
sorria.
Acrescentou, com admirao:
O que seu pai sabe!
Voltou-se para o velho:
Gostei muito da conversa. Poderamos continuar num outro dia?
Sem dvida.
O sorriso triste desmentia o otimismo. Se escapasse com vida, teria
de prestar contas de sua participao na terrvel quadrilha. Dificilmente
levariam em conta sua ausncia nos roubos e agresses e nem os esforos
que empreendia para desligar-se da temvel associao de criminosos.
No conteve um suspiro de desnimo.

20
Volta Caverna de Ali Bab
A caminho do barraco, que Cat denominara Caverna de Ali Bab,
Rute deteve-se, para cuidar dos ces fila. Sentindo a falta de ateno da
dona, eles se mostravam rebeldes e nervosos.
O retardamento fez com que a moa e Jlio se encontrassem com
Paulino, porta do grande depsito.
O salo continuava amplamente iluminado.
Rute virou esquerda, logo aps a entrada, e parou.
Eis a nossa mquina voadora.
Paulino no podia acreditar. Sobre bancos alinhavam-se, em aparente
desordem, a tela do balo, a nacele, o motor, o leme, a hlice, cabos e
vrios objetos no-identificados pelo rapaz. Ao lado, os grandes bujes de
gs.
Decepcionado, Paulino exclamou:
um quebra-cabea que exigir meses de pacincia para adquirir
forma.
Jlio riu.
Esperava essa reao. Foi igual minha, quando Rute mostrou-me,
na primeira visita.
E ambos no tm razo disse ela. A montagem fcil e
rpida. Sei por experincia. Trs ou quatro horas de trabalho duro so
suficientes.
Jlio olhou para o companheiro e encolheu os ombros.
Vamos entrar nessa, camarada. Nada temos a perder.
Paulino fez gesto de concordncia, enquanto Rute esclarecia:
Preciso dos dois apenas para levar o material para o ptio e depois
para ajustar o motor. Do resto, Jlio e eu nos encarregamos. Sobrar tempo
para voc dirigia-se a Paulino cuidar dos preparativos da fogueira, que
ser excelente trunfo a nosso favor.
Perfeito concordou Paulino , mas o fogo ser ateado na hora
certa. Levantar as chamas agora pareceria provocao. Os bandidos
romperiam o trato, atacando imediatamente.
isso. Toda demora nos favorece. Mas veja o que descobri
completou Jlio, que se afastara alguns metros.
Estava em frente a alguns caixotes iguais, um deles aberto.
- Ora essa! surpreendeu-se Paulino. Fogos de artifcio! Aqui
temos petardos. Devem estourar para valer. Olhe o tamanho.
Rtulos de outras caixas indicavam foguetes e fogos- -de-bengala.
Jlio ria. Dirigiu-se a Rute, que dava sinais de impacincia:
Imaginou que bela festa de So Joo podemos fazer? Fogueira,
fogos e at balo.
No hora de brincadeira. Temos de comear a montagem.
Paulino descobrira, num canto, cunhetes de munio, barris de
plvora e lates de lcool e de querosene. Havia, tambm, granadas, armas
brancas, rifles, metralhadoras e revlveres.
Fantstico! comentou o rapaz. D para sustentar uma
guerrilha bem legal. E tudo o que est armazenado serviria, tambm, para
alimentar enorme fogueira.
Est doido protestou Jlio. Quem teria coragem de reduzir a
cinzas a fortuna reunida neste galpo?
Poderia ser eu.

21
Preparando a montagem
Rute gritava:
Vamos, rapazes. No esto aqui para conversar. Temos de escolher
o local onde ser aparelhada a mquina.
Saram para o ptio.
Paulino fez questo de determinar onde se faria a montagem. Depois
de inflado, o balo distaria quatro metros da parede frontal do barraco e
trs dos fundos da residncia, ficando afastado da entrada do depsito.
Rute determinou:
Agora trazer todo o material do aerstato para c e encostar
parede da residncia, na mesma ordem em que se encontra no depsito.
Explicou:
Assim, teremos tudo, na medida da necessidade. Poupa tempo.
Sorrindo, continuou:
Devem estar com fome. Enquanto suam um bocado, irei cozinha
resolver o problema. Podem esperar grandes petiscos, isto , sanduches e
refrigerantes acrescentou, rindo.
A ateno de Jlio fora despertada:
Somente agora notei aquele buraco no muro, junto ao cho.
Foi aberto para o escoamento de chuvas prolongadas, que
inundaram o ptio, mas no se preocupe. Ningum entraria por ele.
A menos que se tratasse de uma criana magra.
E de que adiantaria?
O cauteloso Jlio sacudiu os ombros.
Ele e Paulino puseram mos obra. Embora cansativa, a tarefa no
oferecia dificuldade. O transporte do motor e dos cilindros de gs, estes
algo pesados, demandou a ajuda de carrinho apropriado. Havia dois, no
depsito.
Rute voltou com o lanche, avisando:
J servi o pai e Cat. Estavam na maior conversa, mas logo ela vir
para c.
Acrescentou, rindo:
Afirmou que, se no fiscalizar, vocs amolecem; so muito
preguiosos.
Terminavam o lanche, quando Cat apareceu.
Paulino falou:
Depressa, companheiro. Est chegando o mandachuva. Pode nos
pr na rua.
o que mereciam, molengas, mas serei generosa. Deixarei que
trabalhem dobrado.
Paga o mnimo?
Nada disso. O regime de trabalho escravo, a troco de um pouco
de comida e muitos elogios.
O pipocar da metralhadora interrompeu a diverso.
Esperem na cozinha. Protejam-se gritou Paulino.
Correu para a torre. Os tiros haviam restitudo a conscincia do
perigo. No podia haver descuido. Deviam aprontar tudo para a fuga. A
tentativa teria de ocorrer, o mais depressa possvel.
O pensamento fixou-se em Raimundo. Que lhe acontecera? Onde se
encontraria?
Seu persistente otimismo repelia qualquer pensamento negativo.
Aguardava, a qualquer momento, a reapario do novo companheiro, para
ajud-los.

22
Os bandidos atacam
Hildebrando ainda se divertia, quando viu Cat desaparecer na escada,
depois de recomendar:
Olho nesses malandros, seu Hildebrando. Se descobrirem que a
grande atiradora Cat deixou o miradouro, podem criar coragem e aprontar.
Pouco depois, o velho notou algo anormal no meio da muralha, do
lado esquerdo.
Com auxlio do binculo, descobriu a nova estratgia. Os bandidos
haviam atirado o grosso tapete da limusine sobre os cacos de vidro do
muro. Um dos atacantes j estava montado e, aparentemente, incitava
outros dois a imit-lo. Em poucos minutos, escorregariam para o corredor,
apoiados na corda que passava sobre o tapete.
Hildebrando ligou um refletor mais potente e dirigiu o foco para o
local. Ao mesmo tempo, disparou repetidas rajadas de metralhadora, que
alarmaram Paulino e companheiros e arrancaram lascas do muro, bem
perto do assaltante mais ousado.
Amedrontado, este perdeu o equilbrio e caiu, gritando de dor. O
tapete se deslocara e os cacos, pontiagudos e cortantes, dilaceraram as
vestes e feriram o intruso.
Outro saltou, precipitadamente, para fora, fraturando o p. Somente
o terceiro escapou, sem danos.
Pelo alto-falante porttil, o atirador avisou, com dureza:
Os outros tiros sero para valer. Tenho boa pontaria e estou
disposto a demonstrar ao primeiro que resolver quebrar o acordo com o
chefe Rino. bom esperar at amanh, como foi acertado.
Rino no reconhecera a voz de Hildebrando. Gritou:
Foi engano. Vou pegar os patifes que fizeram a burrada. Dei a
palavra; ser respeitada. Pode dizer a Hildebrando que at amanh, s dez,
tudo calmo.
Paulino chegava, agitado.
Cuidado recomendou o velho. Pode vir bala.
No houve tiroteio. Aparentemente, Rino controlara os companheiros
mais violentos e audaciosos.
Hildebrando estava muito preocupado. Preferia que os tiros no
houvessem causado, mesmo indiretamente, danos aos bandidos. Conhecia-
os bem. Sabia que eram solidrios e vingativos. A terrvel sede de desforra
explodiria a qualquer momento.
Ser que renovam o ataque? indagou Paulino, apreensivo em
face da expresso grave do velho.
Se Rino ainda estiver no comando, no. Espera obter o que deseja
amanh. E sem luta. Tiroteio chama ateno. Torna-se perigoso. Se no
abrirmos o porto na hora combinada, os bandidos viro com tudo.
E se abrirmos?
No sobrar nenhum de ns para contar a histria.
Tentemos, ento, fugir o mais depressa possvel. A montagem e o
enchimento do balo terminam em trs horas.
Negativo, a menos que seja impossvel aguardar a luz do dia. Sem
visibilidade e merc do vento, que aumenta perigosamente, perderamos
logo o rumo e nos arriscaramos a bater em montanhas, rvores e cabos
eltricos.
Ento, o jeito aprontar tudo e esperar. O senhor dir se devemos
largar e quando. Confiamos na sua experincia.
Aps breve silncio, Paulino sugeriu:
Rino poderia deixar-nos partir, se entregssemos a residncia e a
maleta. Que acha?
J me manifestei contra, mas se resolvssemos fazer a proposta,
fique certo de que ele aceitaria na hora.
Pois ento...
Aconteceria o seguinte: abriramos o porto, ele entraria, com mil
promessas, e em seguida acabaria com todos.

Por qu? No louco!
Por isso mesmo. Admite que ele deixe vivo quem possa identificar
o novo e procurado chefe dos lobos-dos-portos?
Diante da expresso de incredulidade do rapaz, ajuntou:
Daria tudo: a residncia, a maleta e at a minha vida, se houvesse
um mnimo de segurana para os demais. Lembre-se de que minha filha
nica est aqui. Nunca arriscaria a sua vida para conservar aqueles bens,
mas no creio em acordo com um patife como Rino.
Convenceu-me. Vamos em frente. Encontraremos a maneira de
escapar.

23
Preparando o espetculo
O tempo parecia firme. Paulino recorreu experincia de
Hildebrando.
No me parece com jeito de chuva disse o velho
mas a aragem me preocupa; talvez se transforme em vento forte.
Ento, tempo de comear a nossa fogueira. Amanh, hora que o
senhor indicar, ela estar pronta para o grande espetculo.
Dirigiu-se ao ptio dos fundos. Antes de chegar, ouviu a voz de Cat,
que falava sem parar, pouco ajudando.
Ao lado, estirava-se Rosno, sempre disposto a rosnar o seu mau
humor, que aumentara, em face da atitude pouco hospitaleira dos dois
filas. O vira-lata com perdo de Cat j sofrer dois ataques. Salvara-se
fugindo aterrorizado para junto da dona.
Aproxima-se o folgado saudou a garota. Enquanto passeia,
ns, boa gente do trabalho, damos duro.
Paulino indagou de Rute:
H esperana para a nossa mquina voadora?
A montagem demora mais do que pensava, mas em pouco tempo
tudo ficar pronto. Depois s encher o balo com gs.
Comentou, tristemente:
Perco a esperana, quanto a Raimundo.
Nada de desnimo. Deve estar convencendo a gente de Estrela a
vir libertar-nos. Tarefa difcil. O estrelense desconfiado paca.
Rute no se convenceu, mas mudou de assunto.
Quando ser a decolagem?
Segundo seu pai, devemos sair luz do dia, e de preferncia
quando diminuir o vento. mais seguro.
Quando ele se retirava, Cat indagou:
Quer ajuda para no fazer nada?
Para isso, no, mas se estiver disposta a juntar lenha para a
fogueira de So Joo...
Sem esperar resposta, fez-lhe um gesto amistoso e dirigiu-se copa.
No desejava prolongar a conversa. Receava que a esperta Cat descobrisse
que perdera a f na volta de Raimundo. No chegaria o socorro de Estrela
da Serra. Para escaparem, deveriam contar apenas com os recursos que
encontrassem na casa-fortaleza.
A preocupao seria menor se estivesse em risco apenas a sua sorte,
mas no podia esquecer-se de Cat e de Jlio. Considerava-se responsvel
pela segurana dos primos. Precisava salv-los.
A fuga em balo significava uma esperana, mas no permitia o
desinteresse por qualquer outra possibilidade. Tudo deveria ser tentado.
A grande fogueira, proposta por Jlio, surgia como alternativa
legtima. Parecia-lhe impossvel que as chamas e a fumaa, nascidas na
pequena colina e elevando-se bem alto, no chamassem ateno.
Lanou-se decididamente ao trabalho, acumulando tudo que pudesse
inflamar-se no ptio da frente. Lenha, sacos de carvo, qualquer pedao ou
objeto de madeira, colches, cortinas, tapetes eram amontoados com arte,
para facilitar a propagao do fogo. Mechas de trapo, embebidas de lcool,
facilitariam o incio da grande queima.
Quando se esgotou o material combustvel e transportvel da
residncia, o rapaz, suado e cansado, foi procur-lo no depsito.
Transportou o que pde, inclusive lates de lcool e de querosene.
No ptio, a montanha elevava-se a mais de dois metros e sua base
teria cerca de nove metros quadrados. Paulino deu-se por satisfeito.
Na ltima viagem do depsito para a residncia, carregou duas das
caixas de fogos de artifcio, deixando-as no incio da escada para a torre.
Subiu, para falar com Hildebrando.
Este tomou a iniciativa:
No podemos deixar Rino apossar-se da grande quantidade de
armas e de explosivos. Seriam terrveis as consequncias. A Polcia no
teria recursos para fazer-lhe frente.
Continuou:
J pensei em tocar fogo em tudo, mas enquanto estivermos aqui
ser loucura. Ningum se salvaria.
E se ficar uma pessoa para acender o fogaru?
Teramos um heroi suicida. Nada o salvaria.
Paulino sorriu e acrescentou:
No se preocupe. Evitaremos que Rino ponha as mos no material.

24
A loucura de Cat
O silncio foi expulso pela gritaria dos companheiros, embaixo.
Ouviram Rute gritar:
Venha, Paulino. Depressa! Cat saiu da residncia!
Hildebrando ligara o projetor de grande luminosidade e passou o jato
de luz pela muralha. Bradou, agitado:
Corra, Paulino! Abriram a porta lateral. Depressa! Tentarei manter
os bandidos distncia.
O rapaz precipitou-se escada abaixo. No ouvira perfeitamente o
apelo de Rute. De passagem, pegou punhados de petardos do caixote que
trouxera do barraco, guardando-os entre a camisa e o peito.
Avistou o porto semi-aberto. Jlio, ao lado, espiava com cautela.
Feche! gritou.
Cat est l fora!
Sentiu um frio no corao. Atirou-se alucinadamente para a frente.
Acontecera o seguinte: enquanto Rute supria de rao as vasilhas dos
filas, eles escaparam e investiram contra Rosno, acuando-o de encontro
muralha. Antes que Rute contivesse os agressores, o vira-lata forou a
passagem pelo buraco de escoamento de guas pluviais.
Rosno fugiu! gritou a moa. Os bandidos vo acabar com ele.
Sem refletir, a impetuosa Cat correu para o porto, abriu-o e saiu,
chamando pelo co.
Conseguiu segur-lo, pela coleira, a quatro metros da entrada.
Quando empreendeu o regresso, interps-se a figura ameaadora de um
dos assaltantes.
Estava oculto ao lado de uma pequena formao rochosa, a dois
metros da muralha.
Vamos conversar, garota disse, zombeteiramente.
O pavor invadiu Cat; as pernas fraquejaram. Recuperou-se
parcialmente e gritou, com voz trmula:
Saia da minha frente, seno...
Seno o qu, boneca? Vou levar voc para Rino. Se a sua gente...
Paulino! gritou a menina, desesperada, quando o bandido deu um passo
em sua direo.
Avistara o rapaz, que atravessara o porto e, surpreendentemente,
tirava de sob a camisa qualquer coisa que ela no identificava. Eram as
bombas de artifcio, apanhadas momentos antes.
O criminoso voltou-se para ele, com um riso perverso.
Mais um para visitar o chefe Rino ou ficar estendido no cho.
Sacara uma faca e ameaava os dois jovens.
Vou fazer voc em pedaos gritou Paulino nervosamente.
Outros bandidos, atrados pelo rudo, tentavam aproximar-se.
Rajadas de metralhadora mantinham-nos distncia, mas Hildebrando no
se arriscava a visar o agressor de Paulino. Estava muito perto deste e de
Cat, que poderiam ser atingidos.
Em desespero, Paulino comeou a jogar bombas de parede na
formao rochosa. O estrondo intimidou o assaltante, que sups tratar-se
de granadas. Atirou-se ao cho, atrs do macio de pedra.
Paulino correu para Cat e arrastou-a pelo brao, enquanto estourava
outros petardos.
Venha! Depressa!
Apesar de apavorada, ela conseguiu mover-se, largando a coleira de
Rosno.
O animal criara coragem e, ladrando furiosamente, investiu contra o
bandido, que fugiu para a escurido do mato.
Os dois jovens, seguidos pelo co, entraram na residncia. Jlio
trancou, imediatamente, o porto.
Tremendo, Cat no largava o brao de Paulino.

Est tudo bem dizia o rapaz com suavidade, acariciando a sua
mo.
Ela comeou a chorar. Jlio correu cozinha e voltou com um copo
de gua, que ela bebeu soluando. Rute aproximara-se e abraou-a
ternamente.
Tinha uma faca falou Cat com voz entrecortada. Poderia ferir
Paulino.
Nada de mau aconteceu disse este. Acalme-se, seno todo
mundo vai dizer que a valente Cat teve medo.
Ela sorriu:
E seria verdade. Se voc no me acudisse...
Recuperava o nimo e ressurgia a tendncia para o gracejo. Largou o
brao do rapaz e disse, com voz ainda insegura:
Pensando bem, voc que parecia mal. Estava plido de pavor.
Paulino riu.
Como pde ver meu rosto, no escuro?
A menina encolheu os ombros.
Enxergo fcil e tambm posso imaginar, no ?
A voz dele tornou-se firme:
Sabe que merecia umas palmadas?
De voc?!
trabalho para tia Anete. Espere at chegarmos sua casa.
Cat fez uma careta de pouco caso.
Rute recuperou-se logo da emoo. Comandou:
Acabou o recreio. Ei, Jlio, vamos terminar o trabalho.
Voltou-se para Paulino:
Est atrapalhando. D o fora.
O rapaz conversava com Jlio. Replicou:
Um momento, Rute. Jlio e eu vamos resolver um pequeno
problema.
Sem aguardar a resposta, puxou o primo para o barraco. Voltaram,
em seguida, com trs folhas de zinco, tbuas, pregos e dois martelos.
Qual a novidade? indagou Rute.
Vai logo ver.
Rapidamente os dois rapazes construram uma nova separao no
corredor lateral. Assim, para chegar ao balo, os invasores teriam de
transpor dois obstculos: o muro de alvenaria e o precrio tapume.
Paulino disse a Rute:
Mais algumas marteladas e pregamos a ltima folha de zinco.
Teremos ento o lugar certo para prender os filas, evitando que atrapalhem
a montagem do aerstato.
Mas...
Ficaro presos por pouco tempo. Vamos, companheira. Leve os
seus amiguinhos para dentro do cercado e saia logo e sozinha. Ver que o
trabalho de armar a nossa mquina voadora ser muito mais fcil e rpido
se os bichos no estiverem por aqui, atrapalhando.
Rute obedeceu, de m vontade.

25
Pausa para descansar
Paulino ainda se ressentia da emoo que experimentara, quando
vira Cat praticamente nas mos do assaltante. Temera pela sorte da garota,
no se recordando de que tambm ele estivera sob ameaa de morte.
A caminho da torre, parou na cozinha para tomar um copo de gua. A
garganta estava seca; esforava-se para dominar o tremor das mos.
Sentou-se na poltrona. Poucos minutos depois, mais tranquilo, subiu a
escada para o mira- douro.
Foi valente e rpido em decidir comentou Hilde- brando.
Qualquer hesitao tomaria impossvel salvar a nossa amiga.
Valente?! Nada disso. Agi por instinto. Se refletisse, nunca me
arriscaria. No imagina o medo que experimentei.
Teve personalidade para reagir; foi bastante valente para superar o
pavor. Gostei da maneira decidida com que usou as granadas.
Granadas?!
Riu.
No eram granadas. Apenas petardos de So Joo.
Como? No entendi.
Usei fogos de artifcio que encontrei no depsito.
O velho olhou-o, abismado. Em seguida, Paulino ouviu, pela primeira
vez, a gargalhada de Hildebrando.
Essa ningum supera! disse, afinal.
No dispunha de arma. Por sorte, deixara umas caixas de fogos
perto da escada. Pretendia jog-los na fogueira.
O assaltante jamais acreditar que fugiu da exploso de
bombinhas juninas.
Riram.
Aps curto silncio, Paulino tratou do assunto que o levara torre:
Estou preocupado com a sua observao de que no podemos
deixar Rino ficar com tantas armas e munio, alm de explosivos.
Muito fcil. Ficarei na residncia e quando o balo estiver fora do
alcance, fao explodir todo o depsito.
Negativo. No permitiremos que se sacrifique.
Paulino pensou um instante e props:
Suponhamos que, ao fugir, deixemos o estopim da destruio.
Voc cheio de surpresas; mas como conseguiria?
O plano pareceu inseguro ao velho, mas no houve tempo para
discusso. Rute chegava, com a boa notcia. Disse, com pose irnica, ao pai:
Tarefa concluda com brilho e glria. Aumentaremos o gs quando
o comandante fixar a hora da partida; vinte minutos depois estaremos no
cu azul, para a grande aventura.
O velho sorriu.
Parabns, mas a engenheira ou mecnica parece cansada.
Todos estamos caindo aos pedaos. Tambm, j passa de uma da
manh.
Ento, a ordem dormir. Precisam recuperar as foras. Ao
amanhecer, haver muito trabalho e muita tenso. Ficarei vigiando.
O senhor tambm deve descansar disse Paulino.
Fiquei, durante todo o dia, sentado ou deitado. No tive de que me
cansar.
Sorriu e acrescentou:
Deve saber que velho dorme pouco. s sete, ou antes, se houver
necessidade, sero acordados.
Jlio deitou-se no sof. Paulino preferiu ficar na poltrona, prximo
do posto de observao. Ouviria, com maior facilidade, qualquer chamado
de Hildebrando. As duas jovens encostaram-se na ampla cama de Rute.
Para Paulino, o sono custou a chegar, embora estivesse exausto.
Decidira destruir o barraco e tudo que nele existisse, assim que o balo
estivesse no alto e longe dos riscos do fogo e das exploses.
Se no houvesse garantia de sucesso para o plano que idealizara,
ficaria na residncia, para desencadear a destruio. Confiava na sua boa
estrela. Encontraria meio de fugir do fogo, das exploses e dos bandidos.

26
Estratgia para a destruio
Com a impresso de que dormira demais, Paulino levantou-se,
alarmado. Eram seis e quarenta.
Movimentando-se com cuidado para no despertar os companheiros,
subiu torre.
Sem novidade garantiu o velho.
Beberam caf da garrafa trmica que Rute deixara com o pai, e
Paulino tomou o caminho do barraco. Ao passar pelo ptio, admirou a
grande esperana. O aerstato estava pronto para receber o acrscimo de
gs e transportar os fugitivos para longe da residncia e dos bandidos.
Sua recomendao fora cumprida. Havia espao livre entre o balo e
a frente do depsito: quase cinco metros, por toda a largura do terreno.
Apanhou um barrilete de plvora no depsito e o conduziu a pouca
distncia do lugar onde se encontrava a ampla mas leve nacele, construda
de vime e reforada por alumnio. Comeou ento a despejar o material
combustvel, de modo a formar um cordo que seguia at o muro da
esquerda, voltava e continuava paralelamente, passando pela frente do
depsito, e dobrava esquerda, internando-se no corredor lateral, at o
muro divisrio; voltava junto muralha da direita, penetrava no ptio e
terminava em frente porta do barraco.
Chegou ao incio do rastilho de plvora e ateou fogo, com os olhos
no relgio. Acompanhou a progresso da chama, ao longo do caprichoso
percurso, at extinguir-se porta do barraco. Esticando um pouco mais o
percurso, terei quase dois minutos de prazo, pensou.
Correu torre.
Uma pergunta, seu Hildebrando: depois que o aerstato largar,
quanto tempo levar para atingir dez metros de altura?
A resposta no fcil. Depende de vrios fatores, como o peso, a
presso atmosfrica, o vento.
Vou ser mais preciso: com todos a bordo do nosso balo, seriam
suficientes dois minutos?
Acredito que sim, mesmo porque o balonista poderia segurar o
balo em terra at sentir que ele est, realmente, decidido a subir.
Sorriu e acrescentou:
No difcil descobrir o motivo das perguntas. Seguro, mesmo,
eu ficar em terra e resolver o problema.
Paulino sacudiu a cabea, negando, e desceu a escada para refazer o
rastilho, que esticaria ao mximo.

27
Comea o ataque
Oito horas.
Rajadas de metralhadora interromperam a refeio matinal caf
com leite e sanduches que Rute preparara para todos.
Correram ao alto da torre.
Hildebrando estava firme e atento.
Encostaram uma escada na muralha e lanaram duas embarcaes
de borracha, unidas e infladas, no corredor lateral.
Continuou:
Segundo parece, pretendiam saltar do alto da escada, sobre o
muro cheio de cacos de vidro, sem tocar nele, caindo diretamente nas
embarcaes, que amorteceriam a queda.
Esto loucos observou Paulino. O menor descuido ou falha de
clculo resultaria em cortes perigosos ou em fraturas.
isso que me preocupa. Rino est entrando no jogo dos mais
exaltados. Poder agir, mesmo que sejam poucas as possibilidades de xito
e grandes os riscos.
Continuou:
Esta tentativa ps fim trgua. Comeou a ofensiva.
Pois que venham desafiou a valente Cat. Aqui estamos para
enfrentar os malvados.
Calma recomendou Hildebrando. Aceitar a luta seria loucura.
Nada de herosmos. Vamos apressar a fuga.
Rute chamou Jlio:
Rpido, companheiro. Vamos estufar o nosso balo.
Desceram apressadamente.
a hora da fogueira disse Paulino. Dificultar a invaso e
atrair a ateno de inmeras pessoas que morem ou que transitem nesta
zona.
No se preocupe com a destruio das armas e explosivos
armazenados. Assim que partirem, resolverei o assunto.
O rapaz deteve-se, no meio da escada.
No h tempo para discusso. Desculpe-me, mas ir no balo,
mesmo que seja necessrio arrastar o senhor.
Ficando, resolveria o meu problema.
Mas no o de Rute. Permaneceria com o senhor, sabendo que no
teriam chance contra os bandidos.
Hildebrando, quase com raiva:
Cumpra a sua parte! No perca o seu tempo comigo.
Ir, por bem ou por mal.
Descendo a escada, Paulino estava confuso e espantado. Como um
jovem de dezessete anos tivera nimo de falar daquele jeito com um ancio
acostumado a tratar com bandidos da pior espcie?
Logo esqueceu o incidente, passando a trabalhar duramente.
Arrastou para o ptio da frente os dois barcos inflveis atirados
pelos bandidos e os caixotes de fogos de artifcio. Despejou latas de lcool
e de gasolina na fogueira em perspectiva e preparou quatro mechas, com
pedaos de cabo de vassoura e tecido grosso embebido em lquido
inflamvel.
Era a hora da grande fogueira. Acendeu trs tochas e arremessou-as a
pontos previamente escolhidos.
Chamas azuladas brotaram e logo se estenderam, como um lenol
ardente.
Subiu a fumaa negra produzida pela queima da borracha e
estalaram os petardos. Foguetes fugiam desesperados e povoavam o cu de
pontos multicores. As chamas aumentavam e elevavam-se.
O espetculo, fascinante e perigoso, paralisara Cat, que chegara
entrada da sala. Os olhos arregalados traduziam medo e encantamento.
Calor insuportvel passava do ptio para a sala. Paulino puxou a
menina para dentro e fechou a porta. Apesar dos estrondos da fogueira,
ouvira, tambm, o alarido dos piratas, alm da muralha: intensificara-se o
ataque final.
Havia ainda uma providncia a tomar.
Paulino correu ao ptio e revisou, mais uma vez, o cordo de
plvora. Estava intacto. Dirigiu-se ao depsito, apanhou outro barrilete e
encompridou o rastilho, fazendo-o entrar at o lugar onde se encontravam
os explosivos. Espalhou o resto da plvora.
Na torre, Hildebrando mantinha os bandidos distncia, evitando,
entretanto, expor-se: a fuzilaria contra a residncia era intensa.

28
A partida
Com exceo de Hildebrando, que no abandonava o posto, os
demais encontravam-se na sala.
Rute avisou, com certo orgulho:
Tudo pronto. s embarcar.
Paulino comandou:
Cat, v para o aerstato e no saia de l.
A graola no poderia faltar, apesar da tenso:
Yes, sir disse a menina fazendo continncia e retirando-se com
Rosno ao colo.
O jovem dirigiu-se ao primo:
H coletes salva-vidas no depsito. Leve cinco para bordo e no se
esquea de colocar a escada de corda, da maneira combinada. Cuidado para
no interromper o rastilho de plvora.
Chamou Rute e ambos subiram torre.
Hildebrando disparava repetidas rajadas, embora no pudesse visar
os assaltantes, por causa da fumaa negra e espessa, que tambm invadia o
miradouro. Gritou:
Vo embora! Cada minuto precioso. Fujam!
Paulino segurou-o pelo brao e falou, com energia:
Ou vem conosco ou sua filha fica, para morrer com o senhor. Ela
me garantiu que no ir s. Um minuto para decidir.
Chorando, Rute abraou o pai. No conseguia falar.
Hildebrando, nervoso, resolveu. Fez sinal de assentimento. Rute
desceu na frente e, logo depois, o velho, amparado por Paulino. Ao
passarem pela sala, este viu a moa curvar-se e pegar a maleta de Andr
Assad. Ela no esquecera o tesouro dos piratas.
O balo ocupava grande parte do ptio. Como teste, Rute permitira
que se elevasse a dois metros do solo. Protegido do vento, que j soprava
fortemente, pelas paredes da residncia e do depsito e pelas muralhas
laterais, a nave agitava-se docemente. Pareceu aos fugitivos enorme, bela e
promissora.
Ela nos conduzir em segurana murmurou Paulino.
Jlio e Cat, embarcados, aguardavam com ansiedade. Ajudaram,
juntamente com Paulino, o embarque do velho, que se utilizou da precria
escada de corda. Rute subiu, em seguida.
Segurando a ponta da escada de corda, Paulino gritou, para superar o
barulho intenso causado pela fogueira e pelo alarido dos bandidos:
Seu Hildebrando, a responsabilidade do comando sua. Quando
convencer-se de que o aerstato tem bastante fora para subir, alm da
altura do telhado da residncia, em noventa segundos, avise-me, para
cortar a ltima amarra.
Cat gritou, sobressaltada:
E voc, Paulino? Venha, pelo amor de Deus!
Calma, garota. Mais alguns minutos e a estarei.
Parecendo indiferente ao barulho, que aumentara, tornando-se
ensurdecedor, Hildebrando tomava as ltimas providncias para a
ascenso. Aos estampidos dos tiros e dos petardos e gritaria dos
bandidos juntaram-se as pancadas repetidas da grossa e pesada trave,
acionada furiosamente contra o porto principal.

Paulino acendeu a ltima tocha e aguardou. Estava a dois passos da
amarra e do incio do rastilho de plvora. Mantinha segura a ponta da
escada de corda, sentindo o mpeto da mquina, ansiosa para ganhar
altura.

Hildebrando gritou:
Agora, Paulino!
O rapaz, ao mesmo tempo que desatava a corda, libertando a nave,
chegava a tocha ao rastilho. A chama avanou, imediatamente, para a
jornada que terminaria na exploso do depsito.
Aconteceu, nesse instante, a invaso, logo aps um estrondo maior.
O porto foi abaixo! gritou Hildebrando. Rpido, Paulino!

29
A invaso
Voltemos ao instante em que Hildebrando deixara a torre. Livres das
rajadas da metralhadora, os bandidos organizaram- -se para vibrar o golpe
decisivo contra o porto principal.
Pesada viga, carregada por seis homens, foi empregada como arete.
As pancadas, violentas e repetidas, no tardaram a abalar o alvo. Poucos
minutos depois, o forte porto, arrancado das dobradias, ia abaixo
fragorosamente. Caiu, em parte, na enorme fogueira, cujas labaredas
subiam gloriosas, ardentes e ameaadoras.
O calor intenso, as brasas que saltavam e o rudo no-identificado
dos foguetes e petardos fizeram os bandidos recuar.
Irado, empurrando e esmurrando os companheiros mais prximos,
Rino berrou:
Para a frente, calhordas! Andem, patifes!
Deu o exemplo, seguindo direita, bem junto muralha, evitando
pisar nas brasas que rolavam da parte mais alta da fogueira.
Sendo impossvel atingir a porta principal, porque as chamas
comeavam a atingi-la, os invasores formaram fila indiana, continuando at
o corredor lateral. Da, avanaram rapidamente, detendo-se em face do
muro que o dividia.
O mpeto da avanada e a espessa e sufocante fumaa no
permitiram que os assaltantes descobrissem a entrada da cozinha.
Aos variados rudos somaram-se os latidos furiosos dos filas, que se
encontravam confinados em reduzido espao, entre o muro divisrio e a
improvisada cerca de folhas de zinco.
Os bandidos hesitaram, irritando novamente Rino.
Ponham a porta abaixo! Com medo dos vira-latas? Vamos, rpido,
covardes!
A porta no resistiu. Quando a passagem foi desimpedida, os ces
arremessaram-se, com fria, contra os assaltantes. Derrubaram os dois que
estavam na frente nas logo foram abatidos. Rino despejou toda a carga de
seus dois revlveres nos animais. Ao lado deles, ficou um dos bandidos,
liquidado pelos ces ou pelas balas do chefe.
Rino correu para os fundos do terreno. Ao chegar ao ptio, estacou.
O balo flutuava, a dez metros de altura. Estupefato, hesitou.
A demora foi providencial para os fugitivos. Ataque imediato poderia
derrubar a nave.

30
Comea a fuga
Acompanhado pelos olhares aflitos dos companheiros, Paulino subiu
nervosamente os degraus da escada de corda e entrou na nacele.
Surpreendeu-se com a atitude de Cat, que encostou a cabea em seu peito,
soluando de emoo.
Sorriu e bateu, suavemente, no rosto da menina. Voltou-se para
Hildebrando, que se mantinha na direo com a segurana de velho
navegador.
O aerstato superara em alguns metros a altura do telhado da
residncia quando os assaltantes irromperam no ptio e presenciaram,
assombrados e cheios de raiva, a fuga area.
Aps rpida pausa, estalou a fuzilaria. Descarga de metralhadora
atingiu o balo, mas este logo se encontraria fora do alcance dos atiradores,
flutuando sobre a residncia.
Nesse momento, Jlio gritou:
Olhem!
No houve tempo. A lngua de fogo saa do corredor e penetrava
implacavelmente no armazm.
A exploso ensurdecedora foi quase imediata e seguida de muitos
estampidos, que abafaram gritos de terror dos bandidos. A deslocao do
ar agitou fortemente o aerstato, que resistiu com segurana. Chamas
devoradoras envolviam o depsito e alastravam-se para a residncia.
Os piratas, que escaparam do impacto e do incndio, atropelavam-se
desesperadamente, em busca do ptio da frente e da sada. Teriam de
enfrentar o enorme braseiro a que se reduzira a fogueira ateada por
Paulino.
Subitamente, a nave tremeu e desviou-se do rumo, aoitada pela
ventania.
Cuidado! gritou Jlio.
Paulino viu Hildebrando agarrado borda da nacele e escorregando
para o piso. Jlio j estava ao seu lado e o amparava.
Foi baleado!
Acorreram Rute, para socorrer o pai, e Paulino, para tomar conta do
leme.
Fiquei tonto disse Hildebrando, com dificuldade. Logo estarei
bem.
Seu aspecto e a incapacidade de levantar-se negavam o otimismo. A
recuperao no viria to rapidamente.
Jlio, auxiliado por Rute, procurava localizar o ferimento, enquanto
Paulino lutava para manter a direo e a altitude do aerstato.
No espao livre, acima do telhado, o rapaz tomava plena conscincia
do perigoso aumento da velocidade do vento, que comeava a tomar conta
da nave.

31
O tesouro perdido
Espessos rolos de fumaa desprendiam-se do imenso braseiro em
que se transformara a residncia, dificultando a viso dos novos
aeronautas. No distinguiam o que se passava em volta da fogueira.
Na verdade, o seu interesse concentrava-se no que ocorria no
aerstato. Paulino travava luta desigual com a fria do vento, cuja
velocidade excedera previso mais pessimista e arrastava a nave para o
mar.
Aps algumas tentativas visando o regresso, o rapaz convenceu-se de
que a resistncia poderia determinar a perda total do controle da mquina
voadora, apressando o seu trgico fim, sob as ondas revoltas do oceano.
Desistiu de forar modificao de rumo da nave, que se afastava
perigosamente da costa.
Os fugitivos puderam apreciar, ao longe, o espetculo
impressionante do incndio. Em pouco tempo, a residncia e o ltimo
depsito de Ali Bab no seriam mais do que cinzas e destroos
enegrecidos pelo fumo.
Paulino perguntava-se, com ansiedade: At quando o balo resistir?
At onde seremos levados?
As condies de Hildebrando preocupavam-no. Indagou de Jlio, que
esclareceu:
No encontrei ferimento srio. Apenas um pequeno, na cabea.
Acho que a bala bateu de raspo e ele ficou atordoado. Teve sorte.
melhor que continue com ela resmungou.
Falou alto:
Vista o salva-vidas nele e em Rute. No sabem nadar. Precisamos
estar preparados.
O medo comeava a insinuar-se entre os aeronautas, que estavam
sentados no fundo da nacele. Procurando combater o desnimo, Cat
levantou-se e correu os olhos em volta.
O vento expulsara as nuvens e o sol brilhava intensamente,
permitindo uma viso mais ampla.
A menina gritou, apontando para o lado esquerdo:
Vejam!
Paulino respirou; renascia a esperana.
Ilhabela. Chegaremos at l.
Adquirira certa habilidade no controle do balo. Sem afrontar o
vento, cuja velocidade tendia a reduzir-se, procurou corrigir a rota,
colocando o aerstato na direo daquele pedao de terra, que, das alturas,
parecia minsculo.
Foi ento que a nave comeou a perder altura. A queda acentuou-se
logo.
Apavorada, Rute gritou:
Cuidado, Paulino! Veja o que pode fazer.
Jlio dava a sua verso:
O gs escapa pelos furos resultantes da rajada de metralhadora
que atingiu a tela. Temos de retardar o mergulho, aliviando de peso o
balo.
Muito bem disse Paulino, que recuperara a confiana. Atirem
ao mar o que no for estritamente necessrio.
OK, capito ironiza Cat, que, de incio, se retrara, assustada.
Aps livrar o balo de alguns objetos que julgou dispensveis,
avistou a maleta de Assad. No se lembrou do contedo. Apanhou-a e
deixou-a cair nas ondas. Somente depois de consumada que Rute
percebeu a irremedivel perda.
Sepultava-se no oceano a fortuna que resultara de inmeras e
violentas abordagens. Perdia-se o tesouro dos piratas. Num minuto,
frustrara-se o sonho de riqueza de Rute, que resolvera esquecer a origem
criminosa da fortuna dos piratas.

A jovem no se conteve. Empurrou Cat e gritou:
Por que fez isso? Por qu?
Espantada, a menina no reagiu. Disse apenas:
A maleta no me pareceu estritamente necessria.
Lembrou-se, ento, do que deveria conter. Exclamou,
de olhos arregalados, lamentando sinceramente:
Cus! Que burrice! S posso pedir desculpas, mas de que adianta?
Com um gesto de desalento, Rute silenciou. No sabia se o namorado
estava vivo ou morto, o pai seria preso e, naquele momento, findava o
sonho de riqueza. Teve vontade de chorar.
Jlio prosseguia na tarefa de descarregar os objetos dispensveis.
O aerstato reequilibrou-se e a descida se retardou.
Estamos prximos animou-se Paulino. Logo chegaremos
terra.

32
O naufrgio
J se distinguia gente na praia da ilha, mas o balo voltou a perder
altura. No adiantou Jlio livr-lo do material que restara aps a primeira
limpeza.
Tirem as sandlias e fiquem com o mnimo de roupa comandou
Paulino. Teremos de nadar.
Rute apavorou-se:
No sei! gritou, frentica.
O colete salva-vidas ajuda e Jlio estar a seu lado. timo
nadador.
Dirigiu-se ao primo:
Tome conta dela. Eu me incumbo do seu Hildebrando.
E eu de Rosno completou Cat.
Paulino continuou:
Assim que tomarmos contato com a gua, pulem todos para o mais
longe possvel na direo da praia e nadem. No podemos estar no local em
que o balo cair. A tela nos cobriria e haveria sempre um resto de gs, o
suficiente para sufocar quem estiver embaixo. Seria morte certa.
Jlio ajudou Hildebrando, cujas condies de sade melhoravam, a
colocar-se junto portinhola da nacele. Apertou suas mos na borda e
disse:
Segure firme, at Paulino dizer para saltar.
Rute tremia, apavorada, mas o menino conseguiu estabelec-la
tambm junto porta. Cat, agarrada a Rosno, aguardava.
Tudo certo gritou Jlio.
Paulino procurava manter a nave na direo da praia, atento
incontrolvel descida. Animou a trmula e chorosa Rute:
S mais dois minutos, companheira.
Recomendou ao primo:
Se ela hesitar, empurre a medrosa. E com fora.
O aparelho chocou-se na gua. Elevou-se por um metro e tornou a
cair.
Agora! gritou o rapaz.
Cat saltara, agilmente, por sobre a borda, levando o co. Nadou
vigorosamente, empurrando-o.
Paulino desprendeu as mos de Hildebrando da borda e atirou-se
gua, puxando-o. O salva-vidas trouxe-o logo tona. Passou a impeli-lo,
com energia, para a praia.
Rute, gritando de medo, recusava-se a largar a borda.
Jlio teve de pux-la com fora e, em seguida, empurr-la
violentamente para o mar. Em contato com a gua, encontrou nimo para
cooperar. O salva-vidas emprestara-lhe certa confiana. Procurou facilitar a
tarefa do seu companheiro.

33
Chegada praia
Cat, Jlio e Paulino nadavam com firmeza, estes dois mais atrs.
Precisavam continuar ajudando Rute e o pai, que no conseguiriam chegar
se contassem apenas com os prprios recursos.
Depois de cinquenta metros, a menina deteve-se e, voltando-se,
presenciou a agonia e a morte do aerstato, tragado pelo oceano. O balo
de gs resistiu um pouco, mas a presso da gua abreviou o esvaziamento.
A nacele e o motor puxaram a tela, melancolicamente, para o fundo.
Cat recomeou as braadas firmes e ritmadas, liderando os
companheiros e animando Rosno.
Logo teve companhia. Afluram surfistas, desejosos de ajudar. Os
nufragos chegavam bela praia de Castelhanos.
O vento forte cedera lugar a leve brisa, aquecida pelo sol brilhante de
um cu lmpido. Inmeros banhistas acudiam ao convite do tempo
excelente.
Foram recebidos com aplausos. Voluntrios encarregaram-se de
conduzir Hildebrando e Rute praia. Logo seriam levados ao posto de
sade local. O velho precisava de socorros urgentes; Rute recusou-se a
separar-se do pai.
Os demais dirigiram-se ao hotel Ondas Verdes, de propriedade de um
amigo do pai de Paulino.
Cat foi a primeira a telefonar, entremeando as informaes com
lgrimas emocionadas. Em seguida, Paulino ouviu as expresses de alegria
de sua me, que interrompeu a narrativa:
Fale com seu pai. Estava ansioso.
Surpreendeu-o o carinho de Toms, que sempre julgara distante,
quase indiferente.
Encontraram, estendido na estrada, um rapaz ferido. Deu notcia
de vocs.
Raimundo exclamou Paulino, com entusiasmo. Est bem?
Encontra-se no hospital de Estrela. Sofreu contuses e um
ferimento relativamente grave. Perdeu um bocado de sangue.
Continuou:
O doutor delegado organizou um grupo, para libertar vocs e
prender os bandidos. Eu e Anbal participamos.
Toms queria mais pormenores.
O fogaru ajudou a encontrar o local. Ficamos surpresos com as
exploses e... a queima de fogos. Que brincadeira foi aquela?
Depois conto. Chegaram perto da fogueira?
Sim. Gente apavorada tentava fugir. Foram detidos vrios
indivduos armados, participantes de uma quadrilha que assaltava barcos
ancorados e at em curso.
Continuou:
Chegamos a ver o balo, afastando-se para o mar. Juraria que voc
era um dos aeronautas. Nunca perderia um passeio como aquele
finalizou, rindo.
Almoaram rapidamente e dirigiram-se ao posto de socorro. Queriam
levar a boa-nova sobre Raimundo. Estavam apreensivos pela sade e pela
sorte de Hildebrando.

34
Esperana para Hildebrando
Estacionou, sada do posto, uma ambulncia. Apareceram
enfermeiros, que conduziam Hildebrando na maca. Ao lado, segurando sua
mo, seguia Rute.
O paciente estava plido e as feies contradas revelavam
sofrimento. Fez ligeiro aceno para os rapazes e esboou descorado sorriso
para Cat.
Esta aproximou-se, comovida, e acariciou o rosto do velho.
Trate de ficar bom logo. Precisa cumprir a promessa de explicar-
me o funcionamento do aers.. . Como mesmo, Paulino?
Aerstato.
isso a. Deviam mudar nome to antiptico.
Hildebrando acenou afirmativamente, sorrindo.
Rute dizia a Paulino e a Jlio:
Vai para o hospital de So Sebastio. Aqui faltam recursos e o
mdico no quer responsabilizar-se.
Ficar bom opinou Jlio.
Assim espero, mas ele no conta com isso e. . . levou a mo aos
olhos para conter uma lgrima nem parece interessado.
Controlando a emoo, acrescentou:
Queria que chamasse o delegado, para entregar-se. Foi uma luta
para que concordasse em adiar.
Vou dar um palpite disse Paulino. Ele deve recuperar a sade
e, em seguida, viajar para Estrela. L se apresentar ao delegado. Dr. Diogo
tem fama de ser honesto e compreensivo. o que meu pai disse mais de
uma vez. Ouvir as nossas opinies sobre seu Hildebrando, que muito
cooperou para escaparmos e merece um tratamento justo.
Ela sorriu, agradecida. Era a primeira demonstrao de solidariedade.
Seu pai necessitaria de muita ajuda.

Beijou todos e prometeu escrever. Cat mereceu ateno especial.
Abraou-a e disse:
Fui estpida com voc.
Nada disso. Eu merecia umas boas palmadas, por ser tonta e atirar
a preciosa maleta ao mar.
Esquea. No nos pertencia. O importante que nos separamos
amigas. Sabe que o pai gostou muito de voc?
E eu dele e tambm de voc disse a menina sorrindo,
emocionada.
Quando a ambulncia dobrou a esquina, Cat readquirira a habitual
petulncia. Dirigiu-se a Paulino:
Garoto, com os devidos descontos e sem muito exagero, acho que
voc foi um bocado legal.
Levantou a cabea, atirando os belos cabelos para trs, e disse, com
ar desafiador:
Daqui a dois anos, deixarei que voc me namore, est bem?
Sim, est bem, Cat.
A suavidade da voz e o olhar temo de Paulino perturbaram a menina.
Enrubesceu.
Jlio zombou:
Ih! Ela ficou vermelha como um tomate maduro!
O troco foi imediato:
um mistrio, como pode aguentar a prpria burrice, Jlio1
Caminharam para a beira-mar, detendo-se sobre pequena formao
rochosa.
Ficaram apreciando o vaivm contnuo das ondas, mas o prtico Jlio
no se interessava pela beleza eterna do oceano. Apontou para um ponto
no muito longe e disse:
Seria capaz de estabelecer, aproximadamente, o local em que a
maleta afundou. Lembra-se, Paulino? J mergulhamos naquela zona. A
profundidade no grande.
O companheiro olhava sonhadoramente. As palavras poderiam ser
interpretadas como um convite:
Trs bons mergulhadores...
Mas esta outra histria.