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Camille Flammarion

Urnia






Contedo resumido

Esta obra um misto de romance e cincia.
Nela Flammarion relata o encontro em sonhos entre um
jovem e Urnia, musa da Astronomia e apresenta consideraes
de espiritualismo. H narraes de vrios contatos espirituais que
so comprovados experimentalmente.
Atravs da alternncia entre a realidade cientfica e a fico,
fala da vida em outros planetas, da extenso e constituio do
Universo, da realidade do Esprito e do Plano Espiritual. Na
verdade, o livro um ensaio que rene fatos, investigaes e
reflexes trazendo, assim, informaes preciosas para a
compreenso do grande problema do homem: conhecer o
Universo e sua origem. No final do livro, Flammarion deixa seu
testamento cientfico sob a forma de aforismos, resultado de suas
investigaes.


Sumrio

Primeira Parte A Musa do Cu ................................................ 4
I Sonho da adolescncia ....................................................... 4
II Viagem entre os universos e os mundos - As
humanidades desconhecidas ............................................... 9
III Variedade infinita dos seres - As metamorfoses .............. 17
IV O infinito e a eternidade - O tempo, o espao e a vida -
Os horizontes celestes ...................................................... 22
V A luz do passado - As revelaes da musa ....................... 28
Segunda Parte J orge Spero .................................................... 33
I A vida - A investigao - O estudo .................................. 33
II A apario - Viagem Noruega - O antlio - Um
encontro
no Cu .............................................................................. 40
III To be or not to be - Que o ente humano? - A Natureza
- O Universo ..................................................................... 47
IV Amor - Icleia - A atrao ................................................. 57
V A Aurora Boreal - Ascenso aerosttica - Em pleno Cu
- Catstrofe ....................................................................... 67
VI O progresso eterno - Cincia magntica .......................... 72
Terceira Parte Cu e Terra .................................................... 75
I Telepatia - O desconhecido de ontem - O cientfico -
As aparies - Fenmenos inexplicados - As faculdades
psquicas - A alma e o crebro ......................................... 75
II Iter extaticum cleste ....................................................... 99
III O planeta Marte - A apario de Spero - As
comunicaes psquicas - Os habitantes de Marte ......... 108
IV O ponto fixo do universo - A Natureza um dinamismo124
V Alma vestida de ar .......................................................... 136
VI Ad veritatem per scientiam - O testamento cientfico de
Spero .............................................................................. 147

Primeira Parte
A Musa do Cu
I
Sonho da adolescncia
Eu contava dezessete primaveras de idade. Ela se chamava
Urnia.
Urnia era acaso alguma jovem loura de olhos azuis, um
sonho de primavera, inocente, mas curiosa filha de Eva? No,
era simplesmente, tal qual outrora, uma das nove musas, a que
presidia Astronomia, e cujo olhar celeste animava e dirigia o
coro das esferas; era a idia anglica que paira por sobre os erros
terrestres; no possua nem a carne perturbadora, nem o corao
cujas palpitaes se transmitem distncia, nem o tpido calor
da vida humana; mas existia, entretanto, em uma espcie de
mundo ideal, superior e sempre puro, e todavia era bastante
humana, pelo nome e pela forma, para produzir na alma de uma
adolescente impresso viva e profunda, para fazer nascer nessa
alma um sentimento indefinido, indefinvel, de admirao e
quase de amor.
O jovem cuja mo no tocou ainda o fruto divino da rvore
do Paraso e cujos lbios se conservaram ignorantes, cujo
corao ainda no falou, cujos sentidos despertam em meio do
vago de novas aspiraes, esse pressente, nas horas de solido, e
mesmo atravs dos trabalhos intelectuais com que a educao
contempornea lhe sobrecarrega o crebro, o culto a que dever
bem depressa render sacrifcios, e personifica, de antemo, sob
vrias formas o ente sedutor que flutua na atmosfera dos seus
sonhos. Quer, deseja alcanar esse ente desconhecido, mas no o
ousa ainda, e talvez no o ousasse jamais, na candura de sua
admirao, se algum avano caridoso no lhe viesse em auxlio.
Se Clo no instruda, cumpre que a indiscreta e curiosa
Licnia se incumba de instruir Dafnis.
Tudo quanto nos fala da atrao ainda desconhecida pode
encantar-nos, impressionar-nos, seduzir-nos. Uma fria gravura,
mostrando o oval de um puro semblante, uma pintura, mesmo
antiga, uma escultura principalmente uma escultura desperta
um movimento novo nos coraes, o sangue se precipita ou
detm, a idia nos atravessa qual relmpago a fronte enrubescida
e permanece flutuante em nosso esprito sonhador. o comeo
dos desejos, o preldio da vida, a aurora de um belo dia de
estio anunciando o nascer do Sol.
Pelo que me toca, o meu primeiro amor, a minha adolescente
paixo tinha, no por objeto seguramente, mas por causa
determinante... uma Pndula!... demasiado extravagante, mas
assim. Clculos muito inspidos ocupavam minhas tardes todas,
das duas s quatro horas: tratava-se de corrigir as observaes de
estrelas ou de planetas feitas na noite antecedente, aplicando-lhes
as redues provenientes da refrao atmosfrica, a qual depende
tambm da altura do barmetro e da temperatura. Esses clculos
so to simples quanto fastidiosos; so feitos maquinalmente,
com o auxlio de tabelas preparadas e pensando inteiramente em
outra coisa.
O ilustre Le Verrier era ento Diretor do Observatrio de
Paris. Nada artista, possua, entretanto, no seu gabinete de
trabalho, uma pndula de bronze dourado, de muito belo estilo,
datando do fim do primeiro Imprio e devida ao cinzel de
Pradier. O soco dessa pndula representava, em baixo-relevo, o
nascimento da Astronomia nas planuras do Egito. Uma esfera
celeste macia, cingida do crculo zodiacal, sustentada por
esfinges, dominava o mostrador. Deuses egpcios ornavam os
lados. Mas a beleza dessa obra artstica consistia,
principalmente, em uma sedutora estatueta de Urnia, nobre,
elegante, diria quase majestosa.
A musa celeste estava de p. Com a mo direita media, por
meio de um compasso, os graus da esfera estrelada; esquerda,
caindo, empunhava pequena luneta astronmica. Soberbamente
planejada, dominava na atitude da majestade e da grandeza. Eu
no tinha visto ainda semblante mais belo do que o seu.
Iluminado de frente, esse puro semblante se mostrava austero e
grave. Se a luz descia oblqua, tornava-se ele meditativo. Se,
porm, a luz vinha do alto e de lado, esse rosto encantado se
iluminava de misterioso sorriso, o olhar se lhe tornava quase
carinhoso, e essa esquisita serenidade se transformava
subitamente em uma expresso de alegria, de amenidade e de
ventura, que se tinha prazer em contemplar. Era como que um
cntico interior; uma potica melodia. Essas mudanas de
expresso faziam verdadeiramente a esttua viver. Musa ou
deusa, era bela, sedutora, admirvel. Cada vez que me
chamavam para junto do eminente matemtico, no era a sua
glria universal que me impressionava mais. Eu esquecia as
frmulas de logaritmos, e mesmo a imortal descoberta da obra de
Pradier. Aquele belo corpo, to admiravelmente modelado sob a
sua antiga vestimenta, o gracioso ligamento do pescoo, aquela
figura expressiva, atraam meus olhares e cativavam meu
pensamento. Muitas vezes, quando s quatro horas deixvamos o
gabinete para reentrar em Paris, eu espreitava pela porta
entreaberta a ausncia do diretor. As segundas e quartas-feiras
eram os melhores dias: aquelas, por motivo das sesses do
Instituto, a que ele quase nunca faltava, ainda que a elas
assistisse sempre com ar desdenhoso; as outras, por causa das do
Gabinete das longitudes, a que ele fugia com o mais profundo
menosprezo, e que o faziam deixar o Observatrio
expressamente para melhor acentuar o seu desprezo. Ento, eu
me colocava bem defronte minha querida Urnia, contemplava-
a minha vontade, extasiava-me com a beleza de suas formas e
retirava-me mais satisfeito, porm no mais feliz. Ela me
encantava, mas me deixava saudades.
Certa noite, aquela em que lhe descobri as mudanas de
fisionomia conforme a luz, tinha achado o gabinete inteiramente
aberto, uma lmpada posta sobre a chamin e iluminando a musa
sob um dos aspectos mais sedutores. A luz oblqua acariciava
docemente a fronte, as faces, os lbios e o colo. A expresso era
maravilhosa. Aproximei-me e a contemplei, a princpio imvel.
Acudiu-me depois a idia de tirar a lmpada do local onde estava
e de projetar a luz sobre as espduas, sobre o brao, sobre o
pescoo, sobre os cabelos. A esttua parecia viver, pensar,
despertar e at sorrir. Sensao esquisita, sentimento estranho, eu
estava verdadeiramente cativo; de admirador, eu me tornara
enamorado. Muito me haveriam surpreendido ento se
houvessem afirmado que no era esse o verdadeiro amor e que o
meu platonismo era um sonho infantil.
O Diretor chegou e no pareceu to admirado da minha
presena quanto eu pudera tem-lo (passava-se algumas vezes
por aquele gabinete para ir s salas de observao). No
momento, porm, em que eu depunha a lmpada em cima da
chamin:
O senhor est demorando para a observao de Jpiter ,
disse-me.
E quando eu ia transpondo a porta, acrescentou em tom de
profundo desdm, demorando longamente na penltima slaba.
Dar-se- o caso que seja poeta?
Teria podido replicar-lhe com o exemplo de Kpler, de
Galileu, de d'Alembert, dos dois Herschel e de outros ilustres
sbios, que foram poetas ao mesmo tempo em que astrnomos;
teria podido avivar-lhe mesmo a lembrana do primeiro Diretor
do Observatrio, Joo Domingos Cassni, que cantou Urnia em
versos latinos, italianos e franceses; mas os alunos do
Observatrio no tinham o costume de replicar o que quer que
fosse ao Senador-Diretor: Os senadores eram ento personagens,
e o Diretor do Observatrio, cargo inamovvel. E depois,
seguramente, o nosso grande gemetra teria encarado o mais
maravilhoso poema de Dante, de Ariosto, ou de Hugo, com o
mesmo ar de profundo tdio com que um bonito co da Terra-
Nova olha um copo de vinho que se lhe aproxima ao focinho.
Alm disso, eu estava incontestavelmente em falta.
Aquela fascinante imagem de Urnia como me perseguia,
com todas as suas deliciosas expresses de fisionomia! O seu
sorriso era to gracioso! E depois, seus olhos de bronze tinham
s vezes um verdadeiro olhar. No lhe faltava seno a palavra.
Ora, na noite seguinte, apenas adormecido eu revi, diante de
mim, a sublime deusa, e desta vez ela me falou.
Oh! estava bem viva. E que linda boca! Eu lhe teria beijado
cada palavra... Vem, disse-me, vem ao cu l em cima, longe da
Terra; tu dominars este baixo mundo; contemplars o imenso
Universo em toda a grandeza. Olha, v!
II
Viagem entre os universos e os mundos -
As humanidades desconhecidas
Vi ento a Terra que tombava nas profundezas da
imensidade; as cpulas do observatrio, Paris iluminada,
desciam rapidamente; no obstante sentir-me imvel, tive a
impresso anloga s que se experimenta em balo, quando,
elevando-se nos ares, se v a Terra descer. Subi, subi durante
muito tempo, arrebatado em mgica ascenso para o Znite
inacessvel. Urnia estava junto de mim, um pouco mais elevada,
fitando-me com doura e mostrando-me os reinos terrestres. O
dia voltara. Reconheci a Frana, o Reno, a Alemanha, a ustria,
a Itlia, o Mediterrneo, a Espanha, o oceano Atlntico, a
Mancha, a Inglaterra. Mas toda essa liliputiana geografia
diminua rapidamente. Em breve o globo terrqueo estava
reduzido s aparentes dimenses do plenilnio, depois s de uma
luazinha cheia.
Eis a disse-me ela , o famoso globo terrestre sobre o
qual se agitam tantas paixes, e que encerra em seu crculo
estreito o pensamento de tantos milhes de seres cuja vista no
se estende ao Alm. V quanto a sua aparente grandeza diminui
proporo que o nosso horizonte se dilata. J no distinguimos
mais a Europa da sia. Eis ali o Canad, a Amrica do Norte.
Quanto minsculo tudo aquilo!
Passando vizinho Lua, eu havia notado as paisagens
montanhosas do nosso satlite, os cimos radiante de luz, os
profundos vales cheios de sombras, e teria desejado deter-me
para estudar de mais perto essa morada vizinha; mas, sem
mesmo dignar-se lanar para ela um simples olhar, Urnia me
arrastava em rpido vo para as regies siderais.
Subimos sempre. A Terra, diminuindo de mais em mais,
proporo que nos distanciamos, chegou a ficar reduzida ao
aspecto de simples estrela, brilhando com a luz solar no seio da
imensidade vazia e negra. Tnhamo-nos voltado para o Sol, que
resplendia no Espao sem ilumin-lo, e vamos, ao mesmo tempo
em que a ele, as estrelas e os planetas, que a sua luz no apagava,
por isso que no ilumina o ter invisvel. A deusa anglica
mostrou-me Mercrio, na vizinhana do Sol; Vnus, que
brilhava do lado oposto; a Terra, igual a Vnus, comparada em
aspecto e em brilho; Marte, cujos mediterrneos e canais
reconheci; Jpiter, com as suas quatro luas enormes; Saturno,
Urano...
Todos esses mundos disse-me ela so sustentados no
vcuo pela atrao do Sol, em torno do qual giram com
velocidade. um todo harmonioso, gravitando em redor do
centro. A Terra no mais do que uma ilha flutuante, uma aldeia
dessa grande ptria solar, e esse imprio solar no , ele prprio,
mais do que uma provncia no seio da imensidade sideral.
Subamos sempre. O Sol e seu sistema distanciavam-se
rapidamente; a Terra no era mais que um ponto; Jpiter mesmo,
esse mundo to colossal, mostrou-se diminudo, e assim Marte e
Vnus, a um pontinho minsculo, apenas superior ao da Terra.
Passamos vista de Saturno, cingido dos seus anis gigantescos,
e cujo s testemunho bastaria para provar a imensa e
inimaginvel variedade que reina no Universo; Saturno,
verdadeiro sistema por si, com os seus anis formados de
corpsculos conduzidos em uma rotao vertiginosa, e com os
seus oito satlites acompanhando-o qual um celeste cortejo!
medida que subamos, o nosso Sol ia diminuindo de
grandeza. Bem depressa desceu a categoria de estrela, depois
perdeu toda a majestade, toda a hegemonia sobre a populao
sideral, e no foi mais do que uma estrela, apenas mais brilhante
do que as outras.
Eu contemplava toda aquela imensidade estrelada, no meio da
qual nos elevvamos sempre, e procurava reconhecer as
constelaes; estas, porm, comeavam a mudar sensivelmente
de formas, por motivo da diferena de perspectiva causada pela
minha viagem; a Via-Lctea estava submersa sob o nosso vo,
qual catarata de sis em fuso, tombando ao fundo do Infinito; as
estrelas das quais nos aproximvamos emanavam rutilncias
fantsticas, derramando uma espcie de rios de luzes, irradiaes
de ouro e prata, cegando-nos de fulgurantes claridades. Acreditei
ver o nosso Sol, transformado insensivelmente em uma
estrelinha, reunir-se constelao do Centauro, enquanto uma
nova luz, plida, azulada, bastante estranha, chegava da regio
para a qual Urnia me conduzia. Essa claridade nada tinha de
terrestre e no me recordava nenhum dos efeitos que eu havia
admirado nas paisagens da Terra, nem entre os tons to
cambiantes dos crepsculos depois da tempestade, nem nas
brumas indecisas da manh, nem durante as horas calmas e
silenciosas do claro da Lua no espelho do mar. Este ltimo
efeito era talvez aquele de que esse aspecto mais se aproximava,
mas a estranha luz era, e cada vez se tornava mais
verdadeiramente azul, no de um reflexo de azul celeste ou de
um contraste anlogo ao que produz a luz eltrica comparada
do gs, mas azulada igual a se o prprio Sol fosse azul!
Qual no foi a minha estupefao, quando me apercebi de que
nos aproximvamos, com efeito, de um sol absolutamente azul,
igual a um disco brilhante que houvesse sido recortado nos
nossos mais belos cus terrestres, destacando-se luminosamente
em um fundo todo negro, todo constelado de estrelas! Esse sol
safira era o centro de um sistema de planetas iluminados pela sua
luz. amos passar pertinho de um desses planetas. O sol azul
crescia a olhos vistos; mas, novidade to singular quanto a
primeira, a luz com que ele iluminava o dito planeta se
complicava de um certo lado com uma colorao verde. Olhei de
novo para o cu e avistei um segundo sol e esse de um belo
verde-esmeralda! No acreditava em meus olhos.
Estamos atravessando disse Urnia o sistema solar de
Gama de Andrmeda, do qual ainda no vs mais do que uma
parte, pois ele se compe, na realidade, no desses dois sis, mas
de trs, um azul, um verde, e um amarelo-laranja. O sol azul, que
o menor, gira em torno do sol verde, e este gravita com seu
companheiro em redor do grande sol alaranjado que vais avistar
dentro em pouco.
Com efeito, vi logo aparecer um terceiro sol, colorido dessa
ardente irradiao, cujo contraste com seus dois companheiros
produzia a mais estranha das claridades. Conhecia bem to
curioso sistema sideral, por t-lo mais de uma vez observado
com o telescpio; mas, no suspeitava sequer o seu verdadeiro
esplendor. Que fornalhas, que deslumbramentos. Que vivacidade
de cores nessa estranha fonte de luz azul, nessa iluminao verde
do segundo sol, e nessa irradiao de ouro fulvo do terceiro!
Mas, havamo-nos aproximado, conforme disse, de um dos
mundos pertencentes ao sistema do sol safira. Tudo era azul:
paisagens, guas, plantas, rochedos, levemente esverdeados do
lado que recebia luz do segundo sol, e apenas tocadas dos raios
do sol alaranjado que se erguia no horizonte longnquo.
medida que penetrvamos na atmosfera desse mundo, uma suave
msica, deliciosa, erguia-se nos ares semelhana de um
perfume, de um sonho. Jamais eu ouvira coisa igual. A doce
melodia, profunda, distante, parecia vir de um conjunto de
harpas e violinos sustentado por um acompanhamento de rgo.
Era um canto delicado, que inebriava desde o primeiro momento;
que no carecia de anlise para ser compreendido e enchia a
alma de volpia. Parecia-me que teria ficado uma eternidade a
ouvi-lo; no ousei dirigir a palavra ao meu guia, tanto receava
perder-lhe uma nota. Urnia apercebeu-se. Estendeu a mo para
um lago e com o dedo indicou um grupo de seres alados que
pairavam por cima das guas azuis.
No tinham a forma humana terrestre. Eram criaturas
evidentemente organizadas para viver no ar. Pareciam tecidas de
luz. De longe, tomei-as, a princpio, por liblulas: tinham-lhes a
forma esbelta e elegante, as vastas asas, a vivacidade, a ligeireza.
Mas, examinando-as de mais perto, notei seu porte, que no era
inferior ao nosso, e reconheci, pela expresso dos olhares, que
no eram animais.
As suas cabeas pareciam-se igualmente com as das liblulas,
e, semelhana dessas criaturas areas, no tinham pernas. A
msica deliciosa que eu ouvia no era seno o rudo de seu vo.
Eram numerosssimas, vrios milhares talvez. Viam-se, nos
cimos das montanha, plantas que no eram nem rvores, nem
flores. Erguiam dbeis hastes a enormes alturas, e esses talos
ramificados sustentavam, parecendo braos estendidos, amplas
taas em forma de tulipas. Essas plantas eram animadas, pelo
menos no grau das nossas sensitivas, e mais ainda; e, igual ao
desmdio (planta que tem forma de borboleta) de folhas mveis,
manifestavam por movimentos as suas impresses interiores.
Esses pequenos bosques formavam verdadeiras cidades vegetais.
Os habitantes daquele mundo no tinham outras moradas alm
de tais plantas, e era no meio dessas perfumadas sensitivas que
repousavam, quando no flutuavam nos ares.
Este mundo parece fantstico disse Urnia e a ti prprio
perguntas que idias podem ter tais seres, que costumes, que
histria, que espcie de artes, de literatura e de cincias. Longo
seria responder a todas as perguntas que poderias fazer. Fica
sabendo unicamente que seus olhos so superiores aos melhores
telescpios; que seu sistema nervoso vibra passagem de um
cometa e descobre eletricamente fatos que na Terra jamais se
conhecero. Os rgos que ests vendo abaixo das asas lhes
servem de mos, mais hbeis que as vossas. Por imprensa tm
eles a fotografia direta dos acontecimentos e a fixao fnica das
prprias palavras. No se ocupam, de resto, seno de pesquisas
cientficas, isto , do estudo da Natureza. As trs paixes que
absorvem a maior parte da vida terrestre, o vido desejo da
riqueza, a ambio poltica e o amor lhes so desconhecidas,
porque de nada carecem para viver, nem h divises
internacionais, nem outro governo alm de um conselho de
administrao, e porque so andrginos (ambissxuos).
Andrginos! repliquei. E ousei acrescentar: Ser melhor?
Coisa diversa. So grandes perturbaes a menos em uma
Humanidade. preciso continuou ela desprender-se
inteiramente das sensaes e das idias terrenas, para estar em
situao de compreender a diversidade infinita manifestada pelas
diferentes formas da Criao. De igual modo que sobre o vosso
planeta as espcies tm mudado de idade em idade, desde os
seres to esquisitos das primeiras pocas geolgicas at o
aparecimento da Humanidade; de igual maneira que ainda agora
a populao animal e vegetal da Terra composta das mais
diversas formas, desde o homem ao coral, desde a ave ao peixe,
desde o elefante borboleta; assim tambm, e em uma extenso
incomparavelmente mais vasta, entre as inumerveis terras do
Cu, as foras da Natureza tm dado origem a uma infinita
diversidade de seres e de coisas. A forma das criaturas , em
cada mundo, o resultado dos elementos especiais a cada globo,
substncia, calor, luz, eletricidade, densidade, peso. As formas,
os rgos, o nmero dos sentidos vs outros tendes apenas
cinco, e assim mesmo bastante pobres dependem das condies
vitais de cada esfera. A vida terrestre na Terra, marciana em
Marte, saturniana em Saturno, netuniana em Netuno, em resumo,
apropriada a cada manso, ou, para dizer mais rigorosamente
ainda, produzida e desenvolvida por esse mundo em particular,
conforme o seu estado orgnico, e segundo uma lei primordial a
que obedece a Natureza inteira: a lei do progresso.
Enquanto ela me falava, tinha eu acompanhado com o olhar o
vo dos seres areos para a cidade florida e vira com espanto as
plantas a se moverem, erguendo-se ou abaixando-se para receb-
los; o sol verde descera abaixo do horizonte e o sol alaranjado
levantara-se no cu; a paisagem estava adornada de colorao
esfrica, sobre a qual pairava uma lua enorme, metade
alaranjada, metade verde. Ento, a imensa melodia que musicava
a atmosfera parou e, em meio de profundo silncio, ouvi um
cntico, erguendo-se em voz to pura que nenhuma voz humana
lhe pudera ser comparada.
Maravilhoso sistema exclamei eu , de tal mundo
iluminado por semelhantes clares! So estrelas duplas, trplices,
mltiplas, vistas de perto?
So esplndidos sis respondeu-me a deusa ,
graciosamente associados nos laos de mtua atrao. Vs
outros as vedes, da Terra, embaladas duas a duas no seio dos
cus, sempre belas, sempre luminosas, puras sempre. Suspensas
no Infinito, apiam-se uma na outra sem jamais se tocarem, tal
qual se a sua unio, mais moral que material, fosse regida por um
princpio invisvel, e, seguindo harmoniosas curvas, gravitam em
cadncia em torno uma da outra, celestes casais desabrochados
na primavera da Criao, nas campinas consteladas da
imensidade. Enquanto os sis simples qual o vosso brilham
solitrios, fixos, tranqilos, nos desertos do Espao, os sis
duplos e mltiplos parecem animar, com os seus movimentos, a
sua colorao e vida, as silenciosas regies do eterno vcuo.
Esses relgios siderais marcam para vs outros os sculos e as
eras dos outros universos. Mas acrescentou , continuemos a
nossa viagem. Estamos apenas a alguns trilhes de lguas da
Terra.
Alguns trilhes?
Sim. Se pudssemos ouvir daqui os rudos do vosso planeta,
os seus vulces, a sua artilharia, os seus troves, os alaridos das
grandes turbas nos dias de revolta, ou os cnticos piedosos das
igrejas que se elevam para o Cu, a distncia tal que, admitindo
pudessem esses rudos transp-la com a velocidade do som no
ar, eles no empregariam menos de cento cinqenta mil sculos
para chegar at aqui. Ouviramos hoje unicamente o que se
passara na Terra h quinze milhes de anos.
Entretanto, achamo-nos ainda, em relao imensidade do
Universo, mui prximo da tua Ptria. Continuas a reconhecer o
teu Sol, l em baixo, pequenina estrela. No samos do universo
a que ele pertence com o seu sistema de planetas.
Esse universo se compe de muitos milhares de sis,
separados uns dos outros por trilhes de lguas.
to considervel a sua extenso, que um relmpago, com a
velocidade de trezentos mil quilmetros por segundo, empregaria
quinze milnios em transp-la.
E por toda parte sis, para qualquer lado que volvamos o
olhar; por toda a parte fontes de luz, de calor e de vida, fontes de
inexaurvel variedade, sis de todos os esplendores, de todas as
grandezas, de todas as idades, sustentados no eterno vcuo, no
ter luminfero, pela atrao mtua de todos e pelo movimento
de cada um. Cada estrela, sol enorme, gira sobre si mesma, qual
esfera de fogo, e voga rumo a um fim. Vosso Sol caminha e vos
leva para a constelao de Hrcules; este, cujo sistema acabamos
de atravessar, caminha para o sul das Pliades; Sirius se precipita
para a Pomba; Plux se dirige para a Via-lctea; todos esses
milhes, todos esses bilhes de sis correm atravs da imensido
com velocidades que atingem duzentos, trezentos e quatrocentos
mil metros por segundo! o movimento que sustenta o
equilbrio do Universo, que lhe constitui a organizao, a energia
e a vida.
III
Variedade infinita dos seres - As metamorfoses
Desde muito tempo j, o sistema tricolor tinha fugido sob o
nosso vo. Passamos pela vizinhana de grande nmero de
mundos bem diferentes da ptria terrestre. Uns pareceram-me
inteiramente cobertos de gua e povoados de seres aquticos;
outros unicamente habitados por plantas. Alguns se acham
absolutamente desprovidos de gua: so os que pertencem a
sistemas idnticos ao da estrela Alfa de Hrcules privados de
hidrognio. Outros parecem em labaredas. Paramos perto de
muitos. Que inimaginvel variedade!
Sobre um de entre eles, as rochas, as plantas e as paisagens
reenviam, durante as horas da noite, a luz que receberam e
acumularam no decurso do dia. Talvez o fsforo constitua
importante contingente na composio desses corpos. um
mundo muito estranho, onde a noite desconhecida, embora seja
desprovido de satlites. Parece que seus habitantes desfrutam de
uma propriedade orgnica muito preciosa: so conformados de
tal sorte que percebem todas as funes da manuteno vital do
organismo. De cada molcula do corpo, por assim dizer, parte
um nervo que transmite ao crebro as impresses variadas que
recebe, de maneira que o homem se v interiormente e conhece,
de incio, todas as causas das doenas, os menores sofrimentos,
os quais so detidos desde os seus germens.
Em outro globo, que atravessamos tambm durante a noite,
isto , do lado do seu hemisfrio noturno, os olhos humanos
esto organizados de tal sorte que so luminosos, alumiam, qual
se alguma emanao fosforescente irradiasse do seu estranho
foco. Uma reunio noturna, composta de grande nmero de
pessoas, oferece aspecto verdadeiramente fantstico, por isso que
a claridade, e assim a cor dos olhos, muda conforme as diversas
paixes que as animam. Alm disso, o poder desses olhares tal
que exercem influncia eltrica e magntica de intensidade
varivel e, em certos casos, podem fulminar, fazer cair morta
vtima na qual se fixe toda a energia da sua vontade.
Um pouco mais longe, o meu guia celeste assinala um mundo
onde os organismos gozam de preciosa faculdade: a Alma pode
mudar de corpo, sem passar pela circunstncia da morte, muitas
vezes desagradvel, e sempre triste. Um sbio, que trabalhou a
vida inteira pela instruo da Humanidade, e v chegar o fim de
seus dias sem haver terminado os nobres empreendimentos, pode
mudar de corpo com um adolescente e recomear uma vida nova,
mais til ainda do que a primeira. Para essa transmigrao basta
o consentimento do adolescente e a operao magntica de um
mdico competente. Vem-se tambm, s vezes, dois entes,
unidos pelos to suaves e fortes laos do amor, operar igual
mudana de corpo, aps vrios lustros de unio: a Alma do
esposo vem habitar o corpo da esposa, e vice-versa, pelo resto da
existncia. O conhecimento ntimo da vida se torna
incomparavelmente mais completo para cada um deles. Vem-se
tambm sbios, historiadores, desejosos de viver dois sculos em
vez de um, mergulhar em sonos fictcios de hibernao artificial,
que lhes suspendem a vida durante metade de cada ano e mesmo
mais. Alguns conseguem at viver trs vezes mais tempo do que
a vida normal dos centenrios.
Momentos depois, atravessando outro sistema, encontramos
um gnero de organizaes inteiramente diverso e, com
segurana, superior ao nosso. Nos habitantes do planeta que
tnhamos ento sob os olhos, mundo iluminado por brilhante sol
hidrogenado, o pensamento no obrigado a passar pela palavra
para manifestar-se. Quantas vezes no tem acontecido, quando
uma idia luminosa ou engenhosa nos vem ocupar o crebro,
querer exprimi-la ou escrev-la, e, durante o tempo em que
comeamos a falar ou escrever, sentir j a idia dissipada,
esvada, obscurecida ou metamorfoseada? Os habitantes desse
planeta possuem um sexto sentido, a que se poderia chamar
autotelegrfico, em virtude do qual, se o que pensa a isso no se
ope, o pensamento se comunica ao exterior e pode ser lido em
um rgo situado mais ou menos no mesmo lugar da fronte
humana. Essas conversaes silenciosas so muitas vezes as
mais profundas e as mais preciosas; so sempre as mais sinceras.
Somos ingenuamente dispostos a crer que a organizao
humana nada deixa a desejar na Terra. Entretanto, no temos
muitas vezes lamentado ser a criatura obrigada a ouvir, mal
grado seu, palavras desagradveis, um discurso absurdo, um
sermo orgulhoso em vcuo, msica pssima, maledicncias ou
calnias? As nossas gramticas tm pretendido que podemos
fechar os ouvidos a esses discursos, assim no , infelizmente.
No podemos fechar os ouvidos, tal qual fechamos os olhos. H
a uma lacuna. Fiquei surpreendidssimo de assinalar um planeta
onde a Natureza no esqueceu essa particularidade. Porque nos
houvssemos detido nele um momento, mostrou-me Urnia esses
ouvidos que se fechavam maneira de plpebras e interceptavam
radicalmente a transmisso do som. H aqui, disse-me ela, muito
menos cleras surdas do que entre vs outros; mas as
dissidncias entre os partidos polticos so muito mais
acentuadas, no querendo os adversrios ouvir coisa alguma, e
triunfando efetivamente, apesar dos mais loquazes advogados e
dos tribunos dotados de melhores pulmes.
Em outro mundo, cuja atmosfera est constantemente
eletrizada, cuja temperatura muito alta, e onde os habitantes
tm tido quase ou nenhuma razo suficiente para inventar
vestimentas, certas paixes se traduzem pela iluminao de uma
parte do corpo. , por analogia, o que se passa, em menor escala,
em nossas campinas terrestres, onde se vem, durante as serenas
noites de estio, os pirilampos consumindo-se, silenciosamente,
em amorosa flama. O aspecto dos casais luminosos curioso de
observar, noite, nas grandes cidades. A cor da fosforescncia
difere segundo os sexos, e a intensidade varia segundo as idades
e os temperamentos. O sexo forte acende uma flama vermelha,
mais ou menos ardente, e o sexo gracioso uma flama azulada, s
vezes plida e discreta. S os nossos pirilampos poderiam formar
uma idia, muito rudimentar, da natureza das impresses
sentidas por esses entes especiais. No queria eu dar crdito a
meus olhos quando atravessvamos a atmosfera de tal planeta;
porm, ainda muito mais surpreendido fiquei, chegando ao
satlite desse mundo singular.
Era uma lua solitria, iluminada por uma espcie de sol
crepuscular. Sombrio vale ofereceu-se aos nossos olhares. Das
rvores disseminadas nos dois lados pendiam criaturas humanas
envoltas em sudrios. Tinham-se elas mesmas atadas aos ramos,
pela cabeleira, e dormiam ali no mais profundo silncio. O que
eu tomara por sudrios era um tecido formado pelo alongamento
dos cabelos emaranhados e encanecidos. E porque me admirasse
de semelhante posio, disse Urnia que era aquele o seu modo
habitual de sepultamento e de ressurreio. Sim, naquele mundo
os entes humanos gozam da faculdade orgnica dos insetos, que
tm o dom de dormir no estado de crislida para se
metamorfosearem em aladas borboletas. H nisso uma espcie de
dupla raa humana, e os estagirios da primeira fase, os seres
mais grosseiros e materiais, no aspiram seno a morrer, para
ressuscitar na mais esplndida das metamorfoses. Cada ano
desse mundo representa cerca de dois sculos terrestres. Vivem-
se ali dois teros de ano em estado inferior, um tero (o inverno)
em estado de crislida e, na primavera seguinte, sentem, os
suspensos, gradualmente a vida voltar carne transformada;
agitam-se, despertam, deixam a carcaa na rvore e,
desprendendo-se, maravilhosos entes alados voam nas regies
areas, para viver a um novo ano fenixiano, isto , duzentos dos
de nosso rpido planeta.
Atravessamos, assim, grande nmero de sistemas e parecia-
me que a eternidade inteira no teria sido bastante longa para
permitir-me gozar de todas essas criaes desconhecidas na
Terra; mas meu guia me deixava apenas o tempo para respirar, e
novos sis e mundos continuavam aparecendo. Em nosso trajeto
tnhamos quase abalroado uns cometas transparentes que
erravam, quais sopros, de um a outro sistema, cujas
Humanidades teriam sido novos assuntos de estudo. Os cinco
pobres sentidos incompletos, que constituem a nossa bagagem
orgnica, so verdadeiramente insignificantes riqueza de
percepes dos seres munidos de quinze, dezoito e mesmo vinte
e seis sentidos diferentes, conforme constatamos em muitas
terras do cu. No entanto, a musa celeste continuava a levar-me
sem parar, sempre cada vez mais alto, cada vez mais longe, at
que, enfim, chegamos ao que me pareceu o subrbio do
Universo. Os sis tornavam-se mais raros, menos luminosos,
mais plidos; a noite se fez mais completa entre os astros e em
breve nos achamos no meio de verdadeiro deserto; os milhares
de estrelas que constituem o Universo visvel da Terra estavam
afastados e reduzidos a uma pequena via-lctea, isolada no vcuo
infinito.
Eis-nos finalmente, exclamei, nos limites da Criao!
Olha! respondeu-me ela, mostrando-me o znite.
IV
O infinito e a eternidade - O tempo,
o espao e a vida - Os horizontes celestes
Qu! Era verdade? Outro universo descia em nosso rumo!
Milhes e milhes de sis grupados planavam, novo arquiplago
celeste, e se iam desenvolvendo qual vasta nuvem de estrelas,
proporo que subamos. Tentei sondar com a vista, em torno de
mim, em todas as profundezas, o Espao infinito, e por toda
parte avistei clares anlogos, montes de estrelas disseminados
em todas as distncias.
O novo universo em que penetrvamos era principalmente
composto de sis vermelhos, rubis e granadas. Muitos tinham
absolutamente a cor do sangue.
Sua travessia foi uma verdadeira fulgurao. Corramos
rapidamente de sol em sol, mas incessantes comoes eltricas
nos atingiam, semelhana dos clares de uma aurora boreal.
Que estranhos estdios, esses mundos iluminados unicamente de
sis rubros! Depois, em um distrito desse universo, notamos um
grupo secundrio, composto de grande nmero de estrelas cor de
rosa e outras azuis. De sbito, precipitou-se em nosso rumo, e
nos envolveu, um enorme cometa, cuja extremidade dianteira
semelhava uma goela colossal. Aconcheguei-me com terror
ilharga da deusa, que durante um momento desapareceu da
minha vista em luminosa nvoa. Mas nos tornamos a encontrar
em escuro deserto, pois que esse segundo universo se afastara
igual ao primeiro.
A Criao, disse-me ela, se compe de um nmero infinito
de universos distintos, separados uns dos outros por abismos de
nada.
Um nmero infinito?
Objeo matemtica, replicou. Sem dvida, um nmero, por
muito grande que seja, no pode ser presentemente infinito, pois
que, pelo pensamento, se pode aument-lo sempre de uma
unidade, ou mesmo duplic-lo, triplic-lo, centuplic-lo.
Lembra-te, porm, de que o momento atual no mais do que
uma porta por onde o futuro se precipita para o passado. A
eternidade no tem fim, e o nmero dos universos ser, ele
tambm, sem fim. Alm disso, as estrelas, os sis e os universos
no formam um nmero. Eles so, por melhor dizer, sem
nmero. Olha! Vs ainda, sempre e por toda parte, novos
arquiplagos de ilhas celestes, novos universos.
Parece-me, Urnia, que h muito tempo j, e com grande
velocidade, estamos subindo no cu sem limites!
Poderamos sempre subir assim, respondeu ela, sem jamais
atingir um limite definitivo. Poderamos vogar para a esquerda,
para a direita, para frente, para trs, para baixo, para no importa
qual direo, e jamais, em parte nenhuma, depararamos uma
fronteira... Nunca, nunca um fim. Sabes onde estamos? Sabes
que caminho temos percorrido? Estamos... no vestbulo do
Infinito, tal qual o estvamos na Terra. No temos avanado um
nico passo!
Grande comoo se apoderara do meu Esprito. As ltimas
palavras de Urnia tinham-me penetrado at medula, qual
calafrio glacial. Nunca um fim, nunca, nunca! repetia eu. E no
podia dizer, nem pensar outra coisa. Entretanto, a magnificncia
do espetculo reapareceu a meus olhos e o aniquilamento cedeu
lugar ao entusiasmo.
A Astronomia! exclamei. tudo! Saber estas coisas; viver
no infinito. Urnia! Que o resto das idias humanas perante a
Cincia! Sombras, fantasmas!
Oh! disse ela, tu vais despertar na Terra, tu admirars ainda,
e legitimamente, a cincia de teus mestres; mas, fica sabendo: a
Astronomia atual das suas escolas e dos observatrios, a
Astronomia matemtica, a bela cincia dos Newton, dos Laplace,
dos Le Verrier, no ainda a cincia definitiva.
No est l, meu filho, o fim que busco desde os dias de
Hiparco e de Ptolomeu. V esses milhes de sis anlogos
quele que d vida Terra e, tal qual ele, fontes de movimento,
de atividade e de esplendor; pois bem, esse o objeto da cincia
futura: o estudo da vida universal e eterna. At hoje, no se h
penetrado no templo. Os algarismos no so um fim, mas um
meio; no representam o edifcio da Natureza, mas os mtodos,
os andaimes. Vais assistir aurora de um novo dia. A
Astronomia matemtica vai ceder o lugar Astronomia fsica, ao
verdadeiro estudo da Natureza.
Sim acrescentou , os astrnomos, que calculam os
movimentos aparentes dos astros na sua passagem de cada dia
pelo meridiano; os que anunciam a chegada dos eclipses, dos
fenmenos celestes, dos cometas peridicos; os que observam
com tanta ateno as posies exatas das estrelas, dos planetas
de vrios graus da esfera celeste; os que descobrem os cometas,
os planetas das estrelas variveis; os que buscam e determinam
as perturbaes produzidas nos movimentos da Terra, pela
atrao da Lua e dos planetas; os que consagram suas viglias
descoberta dos elementos fundamentais do sistema do mundo;
todos, observadores ou calculistas, so os preparadores de
materiais, precursores da nova Astronomia. So imensos
trabalhos, labores dignos de admirao, transcendentes obras que
pem em evidncia as mais elevadas faculdades do esprito
humano. Mas o exrcito do passado. Matemticos e gemetras.
Doravante o corao dos sbios vai pulsar por uma conquista
mais nobre ainda. Todos esses grandes Espritos, estudando o
cu, no tm, na realidade, sado da Terra. O fim da Astronomia
no mostrar a situao aparente de pontos brilhantes, nem
pesar pedras em movimentos no Espao, nem nos fazer conhecer
com antecedncia os eclipses, as fases da Lua ou as mars. Tudo
isso belo, mas insuficiente.
Se a vida no existisse na Terra, este planeta seria
absolutamente destitudo de interesse para qualquer esprito que
fosse, e a mesma reflexo se pode aplicar a todos os mundos, que
gravitam em torno de milhares de sis, nas profundezas da
imensidade. A vida o fim da Criao inteira. Se no houvesse
vida, nem pensamento, tudo isto seria como que nulo e no
acontecido. A Criao um poema, do qual cada letra um sol.
Ests destinado a assistir a uma completa transformao da
Cincia. A Matria vai ceder lugar ao Esprito.
A vida universal! disse eu . Os planetas do nosso sistema
solar sero todos habitados?... So habitados os milhares de
mundos que povoam o infinito?... Essas Humanidades
assemelham-se nossa?... Conhec-las-emos algum dia?...
A poca em que vives na Terra, a prpria durao da
Humanidade terrestre no mais do que um momento na
eternidade.
No compreendi essa resposta s minhas perguntas.
Nenhuma razo h, acrescentou Urnia, para que todos os
mundos sejam habitados agora. A poca presente no tem mais
importncia do que as precedentes ou as que se ho de seguir.
A durao da existncia da Terra ser muito mais longa
talvez dez vezes mais longa do que a do seu perodo vital
humano. Em uma dezena de mundos, tomados ao acaso na
imensidade, poderamos, por exemplo, conforme os casos, achar
apenas um atualmente habitado por uma raa inteligente. Uns o
foram outrora; outros s-lo-o no futuro; estes se acham em via
de preparao, aqueles tm percorrido todas as suas fases; aqui,
beros; alm, tmulos; e depois, uma variedade infinita se revela
nas manifestaes das foras da Natureza, no sendo a vida
terrestre de modo algum o tipo da vida extraterrestre. Seres
podem viver em organizaes inteiramente diversas das
conhecidas no vosso planeta. Os habitantes dos outros no tm a
vossa forma, nem os vossos sentidos. So outros.
Dia vir, e mui proximamente, pois que ests chamado a v-
lo, em que o estudo das condies da vida nas diversas
provncias do Universo ser o objeto essencial e o grande
encanto da Astronomia. Bem depressa, em vez de se ocuparem
simplesmente com a distncia, com o movimento e com a massa
material dos vossos planetas vizinhos, os astrnomos descobrir-
lhe-o a constituio fsica, os aspectos geogrficos, a
climatologia, a meteorologia; penetraro o mistrio da sua
organizao vital e discutiro a respeito dos respectivos
habitantes. Afirmaro que Marte e Vnus se acham atualmente
povoados de seres pensantes; que Jpiter est ainda no seu
perodo primrio de preparao orgnica; que Saturno plana em
condies inteiramente diferentes das que presidiram ao
estabelecimento da vida terrena e, sem jamais passar por estado
anlogo ao da Terra, ser habitado por seres incompatveis com
os organismos terrestres. Novos mtodos faro conhecer a
constituio fsica e qumica dos astros, a natureza das
atmosferas. Instrumentos aperfeioados permitiro mesmo
descobrir os testemunhos diretos da existncia dessas
Humanidades planetrias e pensar em estabelecer comunicao
com elas. Eis a transformao cientfica que h de assinalar o fim
do dcimo-nono sculo e que h de inaugurar o vigsimo.
Eu escutava, enlevado, as palavras da musa celeste, que
iluminavam para mim, com luz inteiramente nova, os destinos da
Astronomia e me inundavam de ardor mais vivo ainda. Tinha sob
os olhos o panorama dos mundos inumerveis que rolam no
Espao, e compreendi que o fim da Cincia devia ser tornar
conhecidos esses longnquos universos, fazer-nos viver nesses
horizontes imensos. A formosa deusa continuou:
A misso da Astronomia ser mais elevada ainda. Depois
de vos haver feito sentir e dado a conhecer que a Terra no
mais do que uma cidade na ptria celeste e que o homem
cidado do cu, ir mais longe. Descobrindo o plano sobre o qual
o universo fsico est construdo, mostrar que o universo moral
se acha alicerado sobre esse mesmo plano; que os dois mundos
no formam seno um mesmo mundo e que o Esprito governa a
Matria. O que ela houver feito quanto ao Espao, realizar
quanto ao Tempo.
Depois de haver apreciado a imensidade do Espao, e
reconhecido que as mesmas leis reinam simultaneamente em
todos os lugares e fazem do imensurvel Universo uma exclusiva
unidade, sabereis que os sculos do passado e do futuro esto
associados ao tempo presente, e que as mnadas pensantes
vivero eternamente, por transformaes sucessivas e
progressivas; aprendereis que h Espritos incomparavelmente
superiores aos maiores Espritos da Humanidade terrestre, e que
tudo progride para a perfeio suprema; ficareis sabendo tambm
que o mundo material no mais do que uma aparncia e que o
ser real consiste em uma fora impondervel, invisvel e
intangvel.
A Astronomia ser, pois, eminentemente e antes de tudo, a
diretriz da Filosofia. Os que raciocinarem fora dos
conhecimentos astronmicos ficaro margem da Verdade. Os
que, fiis, seguirem o seu fanal, iro subindo gradualmente na
soluo dos grandes problemas.
A filosofia astronmica ser a religio dos espritos
superiores.
Deves assistir, acrescentou ela, a essa dupla transformao
da Cincia. Quando deixares o mundo terrestre, a cincia
astronmica, que to legitimamente j admiras, estar de todo
renovada, tanto na forma quanto na essncia.
Isso, porm, no tudo. A renovao de uma cincia antiga
pouco serviria ao progresso geral da Humanidade, se esses
sublimes conhecimentos, que desenvolvem o Esprito, iluminam
a Alma e a libertam das mediocridades sociais, ficassem
encerrados no acanhado crculo dos astrnomos de profisso.
Esse tempo vai passar tambm. O alqueire deve ser entornado.
Cumpre empunhar o facho, aumentar-lhe o fulgor, lev-lo s
praas pblicas, s ruas populosas, at s mais escusas vielas.
Todo o mundo chamado a receber a luz; esto todos sequiosos
dela, principalmente os humildes, principalmente os deserdados
da fortuna, pois esses pensam mais, esto vidos de cincia,
enquanto que os satisfeitos do sculo nem suspeitam da sua
prpria ignorncia e tm quase orgulho em permanecer assim.
Sim, a luz da Astronomia deve ser espalhada pelo mundo; deve
penetrar at as massas populares, iluminar as conscincias,
elevar os coraes. E ser essa a sua mais bela misso; ser esse
o seu benefcio.
V
A luz do passado - As revelaes da musa
Assim falou o meu celeste guia. O seu semblante era formoso
quanto o dia, os olhos brilhavam com luminoso fulgor, a sua voz
parecia msica divina. Eu via os mundos circulando em torno, no
Espao, e sentia que imensa harmonia rege a Natureza.
Agora disse-me Urnia , designando com o dedo o lugar
onde o nosso Sol terrestre havia desaparecido, regressemos
Terra. Mas, olha ainda. Compreendeste que o Espao infinito.
Vais compreender que o Tempo eterno.
Atravessamos vrias constelaes e tornamos rumo ao
sistema solar. Vi, com efeito, aparecer novamente o Sol, sob o
aspecto de pequena estrela.
Vou dar-te por momento, prosseguiu ela, seno a viso
divina, ao menos a viso Anglica. A tua Alma vai sentir as
vibraes etreas que constituem a luz, e saber de que modo a
histria de cada mundo eterna em Deus. Ver saber. Olha!
De igual maneira que o microscpio nos mostra a formiga do
tamanho do elefante; que, penetrando at os infinitamente
pequenos, nos torna o invisvel visvel; assim tambm, ordem
da musa, a minha vista adquiriu, de sbito, um inesperado poder
de percepo e distinguiu no Espao, ao lado do Sol, que se
eclipsou, a Terra, que, de invisvel, se tornou visvel. Eu a
reconheci e, medida que a olhava, o seu disco ia aumentando,
oferecendo semelhana com a Lua alguns dias antes da fase do
plenilnio. Cheguei, em breve, a distinguir, nesse disco
crescente, os principais aspectos geogrficos, a mancha nebulosa
do Plo Norte, os contornos da Europa e da sia, o mar do
Norte, o Atlntico, o Mediterrneo. Quanto mais fixava a
ateno, melhor via. As minudncias se tornavam cada vez mais
perceptveis, como se eu houvesse mudado gradualmente de
oculares microtelescpicas. Reconheci a forma geogrfica da
Frana, mas a nossa bela Ptria parecia inteiramente verde, do
Reno ao Oceano e da Mancha ao Mediterrneo, como se a
cobrisse uma s e imensa floresta. Conseguia, entretanto,
distinguir, cada vez melhor, as menores particularidades, pois os
Alpes, os Pirineus, o Reno, o Rdano e o Loire eram fceis de
reconhecer.
Fixa bem a tua ateno, disse minha companheira.
Pronunciando essas palavras, punha-me ao mesmo tempo na
fronte a extremidade de seus alongados dedos, como se quisesse
magnetizar-me o crebro e dar s minhas faculdades de
percepo um poder maior ainda. Ento sondei, penetrei mais
atentamente ainda os detalhes da viso, e tive diante dos olhos a
Glia da poca de Jlio Csar. Era no tempo da guerra da
independncia, animada pelo patriotismo de Vercingetrix.
Via esses aspectos do alto, tal qual vemos as paisagens
lunares com o telescpio, ou da barquinha do aerstato
avistamos uma regio; mas reconheci a Glia, o Auvergne,
Gergovia, Puy de Dome, os vulces extintos, e meu pensamento
viu, reproduziu a cena gaulesa, da qual resumida imagem me
chegava.
Achamo-nos a tal distncia da Terra disse Urnia , que a
luz consome para chegar de l at aqui todo o tempo que nos
separa da poca de Jlio Csar. Aqui, recebemos, somente agora,
os raios luminosos partidos da Terra naquele perodo. Entretanto,
a luz viaja no Espao etreo com a velocidade de trezentos mil
quilmetros por segundo. rpido, muito rpido, mas no
instantneo. Os astrnomos da Terra, que esto agora
observando as estrelas situadas distncia em que nos achamos,
no as avistam tal qual elas so atualmente, mas tal qual eram no
momento em que partiram os raios luminosos que lhes chegam
somente hoje, isto , com o aspecto de mais de dezoito sculos.
Da Terra, nem de nenhum ponto do Espao, jamais se avistam os
astros no aspecto do que eles so, mas do que foram. Tanto mais
atrasado se est sobre a sua histria, quanto mais afastado deles
se acha.
Vs outros observais com o maior cuidado, ao telescpio,
estrelas que no existem mais. Algumas mesmo dessas estrelas,
que se avistam a olho nu, j no existem. Vrias nebulosas, cuja
distncia analisada com o espectroscpio, j se tornaram sis.
Muitas das vossas belas estrelas rubras esto presentemente
apagadas e mortas: aproximando-vos delas, no as vereis mais!
A luz emanada de todos os sis que pululam na imensidade,
a luz refletida no Espao por todos os mundos iluminados por
esses sis, leva atravs do cu infinito as fotografias de todos os
sculos, de todos os dias, de todos os instantes. Olhando para um
astro, s se v o que era no momento em que partiu a fotografia
que dele se recebe, tal qual, ouvindo um sino, s se recebe o som
depois que partiu, e tanto mais tempo depois quanto mais
afastado dele se est.
Da resulta que a histria de todos os mundos viaja
atualmente no Espao sem jamais desaparecer absolutamente, e
todos os acontecimentos passados esto presentes no seio do
Infinito e indestrutveis.
A durao do Universo no ter fim. A Terra h de acabar, e
um dia no ser mais do que um tmulo. Mas haver novos sis
e novas terras, novas primaveras e novos sorrisos, e a vida florir
sempre no Universo sem limites e sem fim.
Quis mostrar-te continuou depois de uma pausa de que
modo o Tempo eterno. Tinhas sentido o infinito do Espao.
Tinhas compreendido a grandeza do Universo. Agora, est feita
a tua viagem celeste. Aproximemo-nos da Terra, de volta tua
Ptria.
Quanto a ti ajuntou ainda , fica sabendo que o estudo a
nica fonte de todo o valor intelectual, e que o conhecimento do
corao humano conduz indulgncia e bondade; jamais sejas
nem pobre, nem rico; livra-te de toda a ambio, e assim de toda
a servido; s independente: a independncia o mais raro dos
bens e a primeira condio de felicidade.
Urnia falava com a sua voz suave. Mas, a comoo
produzida por todos aqueles extraordinrios quadros, de tal
modo me abalara o crebro, que fiquei subitamente possudo de
grande temor. Um calafrio percorreu-me da cabea aos ps e foi,
sem dvida, o que ocasionou o meu sbito despertar, em meio de
viva agitao... Ai! a deliciosa viagem celeste estava terminada.
Procurei Urnia e no a encontrei mais. Um lmpido raio de
Lua, penetrando pela janela do meu aposento, vinha afagar a orla
de uma sanefa, e parecia desenhar vagamente a forma area do
meu celeste guia; mas era apenas um raio de lua. Quando, no dia
seguinte, tornei ao observatrio, o meu primeiro impulso foi
correr, sob qualquer pretexto, para o gabinete do diretor e tornar
a ver a musa sedutora que me favorecera com tal sonho...
A pndula havia desaparecido!
Em seu lugar, ostentava-se o busto, em mrmore branco, do
ilustre astrnomo.
Procurei em outros compartimentos e, a propsito de mil
pretextos, at nos aposentos particulares; ela, porm, havia
desaparecido.
Durante dias, semanas, procurei, sem conseguir tornar a v-
la, nem mesmo saber o que era feito dela.
Tinha eu um amigo, um confidente, mais ou menos da minha
idade, embora parecesse um tanto menos moo por causa de sua
barba nascente, mas do mesmo modo grandemente apaixonado
do ideal, e mais sonhador ainda, talvez o nico, alm disso, de
todo o pessoal do observatrio, com quem eu me havia
intimamente ligado. Compartilhava das minhas alegrias e dos
meus pesares. Tnhamos os mesmos gostos, as mesmas idias, os
mesmos sentimentos. Compreendera no s a minha adolescente
admirao por uma esttua, mas tambm a personalidade com
que a minha imaginao a animara e, portanto, a minha
melancolia por haver assim subitamente perdido a minha querida
Urnia, no momento justamente em que mais preso a ela estava.
Por mais de uma vez a admirava, comigo, e, sorrindo de meus
xtases, qual irmo mais velho, zombando mesmo, um tanto
vivamente, s vezes, da minha paixo por um dolo, ia a ponto de
chamar-me Camilo Pigmalido. No fundo, porm, eu via
perfeitamente que ele a amava tambm.
Esse amigo, que seria arrebatado algum tempo mais tarde, em
plena flor da mocidade, o bom Jorge Spero, Esprito eminente e
grande alma, cuja lembrana me h de ficar eternamente querida,
era ento secretrio particular do diretor, e a sua afeio to
sincera me foi testemunhada nessa circunstncia, por uma
ateno to amvel quanto imprevista.
Um dia, recolhendo-me a casa, vi, com espanto quase
incrdulo, a formosa pndula colocada em cima da minha
chamin, justamente defronte de mim!...
Era ela mesma! De que maneira, porm, se achava ali? Que
caminho tomara? Donde viera? Soube que o ilustre autor do
descobrimento de Netuno a enviara, a fim de ser consertada,
casa de um dos principais relojoeiros de Paris, e que este, tendo
recebido da China uma antiga pndula astronmica do mais alto
interesse, propusera a troca, que fora aceita; e que Jorge Spero,
incumbido da transao, comprara a escultura de Pradier para
oferecer-me, em lembrana das lies de matemtica que eu lhe
havia dado.
Com que alegria tornei a ver a minha Urnia! Com que
felicidade saciei nela o meu olhar! Essa sedutora personificao
da musa do cu nunca mais me deixou depois. Nas minhas horas
de estudo, a bela esttua se conservava defronte de mim,
parecendo recordar o discurso da deusa, a anunciar-me os
destinos da Astronomia, dirigir-me nas minhas adolescentes
aspiraes cientficas. Depois, emoes mais apaixonadas
puderam seduzir-me, cativar-me, perturbar-me os sentidos;
jamais, porm, esquecerei o sentimento ideal que a musa das
estrelas me inspirara, nem a viagem celeste em que ela me levou,
nem os inesperados panoramas que desdobrou sobre a extenso e
constituio do Universo, nem a felicidade que me deu,
assinalando definitivamente para carreira, ao meu Esprito, as
calmas contemplaes da Natureza e da Cincia.
Segunda Parte
J orge Spero
I
A vida - A investigao - O estudo
A ardente luz da tarde flutuava na atmosfera qual prodigiosa
irradiao de ouro. Das alturas de Passy, a vista alongava-se por
sobre a imensa cidade, que, ento mais do que nunca, era, no
uma cidade, mas um mundo. A Exposio Universal de 1867
reunira em Paris imperial todas as atraes e todas as sedues
do sculo. As flores da civilizao ali brilhavam com as suas
mais vivas cores e se consumiam no prprio ardor de seus
perfumes, morrendo em plena febre de adolescncia. Os
soberanos da Europa acabavam de ouvir ali uma retumbante
fanfarra, que foi a ltima da monarquia; as cincias, as artes e a
indstria semeavam as suas novas criaes com prodigalidade
inexaurvel. Era uma espcie de embriaguez geral dos seres e das
coisas. Marchavam batalhes, de msica frente; rpidos carros
entrecruzavam-se de toda parte; milhes de homens se agitavam
na poeira das avenidas, dos cais, dos bulevares; mas, essa mesma
poeira, dourada pelos raios do sol poente, parecia uma aurola
coroando a cidade esplndida. Os altos edifcios, as cpulas, as
torres e os campanrios iluminavam-se com os reflexos do astro
incendido; ouviam-se ao longe sons de orquestra misturados a
confuso murmrio de vozes e rudos diversos, e essa luminosa
tarde, completando deslumbrante dia de vero, deixava na alma
um sentimento de plenitude, de satisfao, de ventura. Havia em
tudo uma espcie de simblico resumo das manifestaes da
vitalidade de um grande povo, chegado ao apogeu da sua vida e
da sua riqueza.
Das alturas de Passy onde nos achamos, do terrao de um
jardim suspenso, smile dos dias de Babilnia, sobre o indolente
curso do rio, dois entes, apoiados balaustrada de pedra,
contemplam o ruidoso espetculo. Dominando a superfcie
agitada do mar humano, mais ditosos em sua doce solido do que
todos os tomos daquele torvelinho, no pertencem ao mundo
vulgar e pairam por sobre aquela agitao na lmpida atmosfera
da sua felicidade. Seus espritos pensam, seus coraes amam,
ou para mais completamente exprimir o mesmo fato, suas almas
vivem.
Na juvenil beleza de sua dcima-oitava primavera, deixa a
moa correr o olhar sonhador sobre a apoteose do sol poente,
ditosa por viver, mais feliz ainda por amar. No pensa naqueles
milhes de seres humanos que se agitam aos seus ps;
contempla, sem v-lo, o ardente disco do Sol que desce por
detrs, das nuvens purpureadas do Ocidente; respira o ar
perfumado dos pendes de rosas do jardim e sente em todo o seu
ser a quietao de ntima felicidade, que lhe entoa no corao
inefvel cntico de amor. A loura cabeleira aureola sua fronte em
vaporoso nimbo e cai em opulentos tufos at cintura delgada e
airosa; seus olhos azuis, franjados de longos clios negros,
parecem um reflexo do anil do cu; os braos e o colo de
brancura lctea deixam adivinhar a carne difana feita de
transparncia e luz rosada; as faces e as orelhas so vivamente
coloridas; o conjunto da sua pessoa lembra um tanto as
marquesinhas dos pintores do dcimo-oitavo sculo, nascidas
para uma vida desconhecida de que no deviam gozar por longo
tempo. Est de p. Seu companheiro, que h pouco lhe cingia o
talhe com o brao, contemplando com ela o quadro de Paris,
ouvindo com ela as ondas de harmonia espalhadas nos ares pela
msica da guarda imperial, est sentado a seu lado. Seus olhos
esqueceram Paris e o ocaso do Sol, para ver a graciosa
amiguinha; e, sem se aperceber, a contempla com estranha e
meiga fixidez, admirando-a, tal se pela primeira vez a visse, no
podendo desprender-se daquele delicioso perfil, envolvendo-o no
seu olhar qual em magntica carcia.
O moo estudante conservava-se absorto nessa contemplao.
Estudante, ento o era ainda aos vinte e cinco de idade? E no se
sempre? E o nosso mestre de ento, o Sr. Chevreuil, no se
apelidava, ontem ainda, no seu centsimo-terceiro ano de idade,
o mais antigo dos estudantes de Frana? Jorge Spero em muito
boa-hora terminara esses estudos de liceu que nada ensinam,
salvo o mtodo do trabalho, e continuava a aprofundar, com
infatigvel ardor, os grandes problemas das cincias naturais. A
Astronomia, acima de tudo, havia, a princpio, apaixonado seu
esprito e eu o conhecera precisamente (disso o leitor talvez se
recorde, pela precedente narrativa) no observatrio de Paris,
onde ingressara aos dezesseis de idade, e onde se fizera notar por
uma singularidade, assaz estranha: a de no ter a menor ambio,
nem desejar acesso algum. Na idade de dezesseis, e assim na de
vinte e cinco, julgava-se qui em vsperas da morte; acreditava
talvez que, de fato, a vida passa veloz, e suprfluo desejar
alguma coisa alm da Cincia, ambicionar qualquer coisa alm
da felicidade de estudar e saber. Era pouco comunicativo,
embora, no fundo, o seu carter fosse o de uma criana jovial.
De extrema delicadeza de sentimentos, suas relaes com os
homens eram, em geral, mui escassas, pois a menor desiluso lhe
causava verdadeiro sofrimento.
Sua boca, muito pequena e graciosamente desenhada, parecia
estar sorrindo, se lhe examinava com ateno a comissura dos
lbios; seno, parecia antes sisuda e feita para o silncio. Seus
olhos, cuja cor indecisa, recordando o verde-azul do horizonte do
mar, mudava conforme a luz e conforme as emoes ntimas,
eram ordinariamente de grande suavidade; em certas
circunstncias, porm, acreditar-se-ia que os inflamava o fogo do
raio, ou que eram frios qual o ao. O olhar era profundo, s vezes
insondvel e mesmo estranho, enigmtico. A orelha era pequena,
graciosamente orlada, com o lbulo bem destacado e de leve
erguido, o que para os analistas indcio de finura de esprito. A
fronte era vasta, embora a cabea fosse pequena, aumentada por
bonita cabeleira de sedosos anis. A barba era fina, castanha
igual aos cabelos, levemente frisada. De porte mediano, o
conjunto pessoal era elegante, de uma elegncia nata, cuidada
sem pretenso, sem afetao.
No tnhamos tido camaradagem com ele, nem meus amigos,
nem eu, em qualquer poca. Nos dias de sada, nas horas de
recreio, nunca estava presente. Perpetuamente mergulhado em
seus estudos, ter-se-ia podido crer que se entregara sem trgua
busca da pedra filosofal, da quadratura do crculo ou do moto-
contnuo. Nunca lhe conheci amigo, seno eu, e ainda no estou
bem certo de haver recebido todas as suas confidncias. Talvez,
em suma, no houvesse ocorrido outro acontecimento ntimo da
sua vida alm daquele de que me fao, hoje, historiador, e que eu
pudesse exatamente conhecer por testemunho, e no no papel de
confidente.
O problema da Alma era a obsesso contnua de seu
pensamento. s vezes, abismava-se na indagao do
desconhecido com tal intensidade de ao cerebral, que sentia
sob o crnio um formigamento em que todas as faculdades
pensantes pareciam aniquilar-se. Isto acontecia principalmente
quando, depois de haver longamente analisado as condies da
imortalidade, via desaparecer de sbito diante dele a efmera
vida presente, e perante o seu ser mental abrir-se eternidade
sem fim. Em face desse espetculo da alma em plena eternidade,
queria saber. A viso do seu corpo plido e glido, amortalhado
em sudrio, estendido em um fretro, abandonado no fundo de
estreita cova, derradeira e lgubre morada, debaixo da relva onde
o grilo murmura, no lhe consternava tanto o pensamento quanto
a incerteza do futuro.
Que serei eu? Que ser feito de ns outros? repetia qual
um choque de idia fixa no crebro. Se morremos inteiramente,
que inepta comdia a da vida, com suas lutas e suas esperanas!
Se somos imortais, que fazemos durante a interminvel
eternidade? De hoje h um sculo, onde estarei eu, onde estaro
todos os habitantes atuais da Terra? e os habitantes de todos os
mundos? Morrer para sempre, para todo o sempre, no ter
existido seno um momento: que irriso! no fora melhor cem
vezes no ter nascido e no ter sofrido? Mas, se o destino viver
eternamente, sem jamais poder mudar coisa alguma fatalidade
que nos arrasta, tendo sempre em face a eternidade sem fim,
como suportar o peso de semelhante destino? E essa a sorte que
nos espera! Se algum dia nos fatigssemos da existncia, ser-
nos-ia vedado fugir-lhe, ser-nos-ia impossvel pr-lhe fim!
crueldade mais implacvel ainda do que a de uma vida efmera,
esvaindo-se igual ao vo de um inseto na frescura da noite.
Porque, pois, nascemos? Para sofrer com a incerteza? Para no
ver uma s de nossas esperanas manter-se em ps aps o
exame? Para viver, se no pensamos, iguais a idiotas, e, se
pensamos, iguais a loucos? Nem fim, nem lgica em nada!... E
nos falam de um Deus bondoso! E h religies, padres, pastores,
rabinos, bonzos! Mas a Humanidade no mais do que uma raa
de burles e de burlados. A religio vale ptria, e o sacerdote
vale ao soldado. Os homens de todas as naes esto armados at
aos dentes, para entreassassinarem-se entre si, feitos imbecis. E
o que eles podem fazer de mais sbio: esse o melhor
agradecimento que podem dirigir Natureza pelo inepto presente
com que os mimoseou dando-lhes a vida.
Eu tentava acalmar-lhe os tormentos, as inquietaes, tendo
preparado para meu uso uma certa filosofia que me havia
relativamente satisfeito: o temor da morte, dizia-lhe, parece-me
absolutamente quimrico. No h seno duas hipteses a
formular. Quando adormecemos todas as noites, podemos deixar
de acordar na manh seguinte, e essa idia, quando nela
pensamos, no nos impede de dormir. Portanto, ou 1: acabando
tudo com a vida, no despertamos mais em parte alguma, e nesse
caso um sono que no foi terminado, que durar eternamente,
jamais saberemos coisa alguma a esse respeito; ou 2:
sobrevivendo a alma ao corpo, despertamos algures para
continuar a nossa atividade. Neste caso, o despertar no pode ser
terrvel, deve antes ser sedutor, tendo toda a existncia a sua
razo de ser, e achando toda criatura, a mais nfima e tambm a
mais nobre, a felicidade no exerccio de suas faculdades.
Esse raciocnio parecia acalm-lo, mas as inquietaes da
dvida no tardavam a reaparecer, agudas quais espinhos. s
vezes, vagava solitrio nos vastos cemitrios de Paris, buscando
entre os tmulos as alamedas mais desertas, escutando o zunido
do vento nas rvores, o frmito das folhas secas nos caminhos, o
olhar perdido entre as sepulturas retangulares apertadas umas
contra as outras, monumentos talhados para os mortos e medidos
estritamente sobre o nada da criatura humana. Outras vezes,
afastava-se pelos arredores da grande cidade, atravs dos
bosques, onde inefveis melancolias suspiram, e, durante horas
inteiras, caminhava falando consigo mesmo, demorando-se at
noite, sada do luar, aos plidos raios desse Sol noturno que
parece ter sido feito para os mortos. Algumas vezes tambm
permanecia um longo dia inteiro no seu aposento da praa do
Panteo, aposento que lhe servia ao mesmo tempo de gabinete de
trabalho, de quarto de dormir e de sala de recepo, e at alta
hora da noite dissecava um crebro trazido da clnica, estudando
ao microscpio as delgadas laminazinhas da substncia parda.
A incerteza das cincias chamadas positivas e a brusca parada
do seu esprito na soluo dos problemas lanavam-no ento em
violento desespero e, por mais de uma vez, o encontrei em inerte
abatimento, com os olhos luzentes e fixos, as mos ardendo em
febre, o pulso agitado e intermitente. Em uma dessas crises
mesmo, tendo sido obrigado a deix-lo por algumas horas,
acreditei no tornaria a encontr-lo vivo, quando voltei pelas
cinco horas da manh. Tinha ele junto de si um vidro com
cianeto de potssio, que procurou esconder minha chegada.
Logo, porm, recuperando a calma, com grande serenidade de
esprito sorriu-me levemente. Para qu! disse ele; se somos
imortais, isto de nada serviria. Mas era para sab-lo, mais
depressa. Confessou-me nesse dia ter acreditado que era
dolorosamente erguido pelos cabelos at altura do teto, para
cair depois, com todo o peso, no assoalho.
A indiferena pblica a respeito desse grande problema do
destino humano, questo que a seus olhos primava sobre todas as
outras, pois que se trata da nossa existncia ou do nosso nada,
tinha o dom de exasper-lo no mais alto grau. No via em toda
parte seno gente ocupada em interesses materiais, unicamente
absorta pela bizarra idia de ganhar dinheiro, consagrando todos
o curso da vida, todos os seus dias, suas horas e seus minutos a
esses interesses disfarados sob as mais diversas formas, e no
achava nenhuma inteligncia livre, independente, vivendo da
vida do Esprito. Parecia-lhe que os seres pensantes podiam,
deviam, ao mesmo tempo em que viviam as vidas do corpo, pois
que de outro modo no possvel, ao menos, no ficar escravos
de uma organizao to grosseira e dedicar os melhores
momentos vida intelectual.
poca em que comea esta narrativa, Jorge Spero j era
clebre, e mesmo ilustre, pelos trabalhos cientficos originais que
publicara e por vrias obras de alta literatura que haviam levado
o seu nome s aclamaes do mundo inteiro. Embora no tivesse
ainda completado o seu vigsimo-quinto aniversrio, mais de um
milho de leitores tinham lido os seus livros, obras que ele no
havia escrito para o grosso pblico, mas que tinham alcanado o
xito de ser apreciadas, tanto pela maioria desejosa de instruir-
se, quanto pela minoria esclarecida. Haviam-no proclamado
mestre de uma escola nova e eminentes crticos, no lhe
conhecendo a individualidade fsica, nem a idade, falavam de
suas doutrinas.
Porque se achava esse singular filsofo, esse estudante
austero, aos ps de uma mocinha hora do pr-do-sol, sozinho
com ela, no terrao onde acabamos de encontr-los? Vai diz-lo
o seguimento desta narrao.
II
A apario - Viagem Noruega -
O antlio - Um encontro no Cu
Verdadeiramente estranho tinha sido o seu primeiro encontro.
Contemplador apaixonado dos esplendores da Natureza, sempre
cata de grandes espetculos, o jovem naturalista empreendera,
no vero precedente, a viagem Noruega, com o fim de visitar
os solitrios fiordes, onde se engolfa o mar, e as montanhas de
nevosos cimos que erguem acima das nuvens as frontes
imaculadas, e, principalmente, com o vivo desejo de ali fazer um
estudo especial das auroras boreais, essa grandiosa manifestao
da vida do nosso planeta. Eu o acompanhara nessa viagem. Os
ocasos do sol, alm dos fiordes calmos e profundos, os
nascimentos do esplndido astro sobre as montanhas,
encantavam-lhe, em indizvel emoo, a alma de artista e de
poeta. Estivemos ali mais de um ms, percorrendo a pitoresca
regio que se estende de Cristinia aos Alpes escandinavos. Ora,
a Noruega era a ptria dessa filha do Norte, que devia exercer to
rpida influncia naquele corao no despertado. Estava a
mocinha ali, a alguns passos dele, e no entanto foi no momento
no dia da nossa partida que o acaso, esse deus dos antigos,
resolveu p-los em presena um do outro.
A luz da manh dourava os cimos longnquos. A moa
norueguesa fora levada por seu pai ao alto de uma dessas
montanhas, aonde se dirigem tantos excursionistas, qual
acontece com a Sua, para assistir ao nascer do Sol, que,
naquele dia, tinha sido esplndido. Icleia se afastara sozinha
alguns metros, sobre um montculo isolado, para melhor
distinguir certos pormenores da paisagem, quando, voltando o
rosto para o lado oposto ao Sol, a fim de abarcar o conjunto do
horizonte, avistou, no mais na montanha nem na terra, mas no
prprio cu, a sua imagem, a sua pessoa inteira, perfeitamente
reconhecvel. Uma aurola luminosa emoldurava-lhe a cabea e
as espduas com uma brilhante coroa de glria, e um grande
crculo areo, tenuamente tingido com as cambiantes cores do
arco-ris, envolvia a misteriosa apario.
Estupefata, abalada pela singularidade do espetculo, ainda
sob a impresso do esplendor do nascer do Sol, no reparou logo
que outra figura, um perfil de cabea de homem, acompanhava a
sua, vulto de viajante imvel, em contemplao ante ela,
lembrando essas esttuas de santos de p sobre as pilastras das
igrejas. A figura masculina e a sua estavam emolduradas pelo
mesmo crculo areo. De repente, percebeu esse estranho perfil
humano nos ares, julgou ser ludbrio de uma viso fantstica e,
maravilhada, fez um gesto de surpresa e quase de susto. A
imagem area reproduziu o mesmo gesto, e ela viu o espectro do
viajante levar a mo ao chapu e descobrir-se, semelhando uma
saudao celeste, depois perder a nitidez dos contornos e
esvaecer-se ao mesmo tempo em que a sua prpria imagem.
A transfigurao do Monte Tabor, onde os discpulos de
Jesus avistaram subitamente no cu a imagem do Mestre,
acompanhada das de Moiss e de Elias, no mergulhou as suas
testemunhas em mais profundo pasmo do que a inocente virgem
da Noruega em presena daquele antlio, cuja teoria conhecida
de todos os meteorologistas.
Essa apario fixou-se na profundeza do seu pensamento qual
um sonho maravilhoso. Tinha chamado o pai, que ficara a
pequena distncia por detrs do montculo; porm, quando este
chegou, tudo havia desaparecido. Pediu ela a explicao, sem
outra coisa obter, em resposta, seno uma dvida, e quase a
negativa da realidade do fenmeno. O excelente homem, antigo
oficial superior, pertencia a essa categoria de cpticos esquivos,
que negam pura e simplesmente quanto ignoram ou no
compreendem. Em vo lhe afirmou a formosa menina que
acabava de ver a sua imagem no cu e mesmo a de um homem,
que ela julgava moo e de gentil aspecto , em vo contou os
detalhes da apario, e acrescentou que as figuras lhe haviam
parecido acima do natural e se assemelhavam a vultos colossais;
declarou ele, com autoridade, e no sem nfase, que o caso era
dos de iluses de ptica produzidas pela imaginao quando se
tem dormido mal, principalmente na idade da adolescncia.
Na tarde do mesmo dia, porm, quando subamos a bordo do
vapor, reparei em uma jovem, de cabeleira um tanto original, que
olhava para o meu amigo com ar francamente admirado. Estava
ela no cais, de brao com o genitor, e permanecia imvel qual a
mulher de L transformada em esttua de sal. Mostrei-a a Jorge
logo que chegamos ao navio; apenas, porm, volveu a cabea
para o lado dela, vi as faces da mocinha cobrirem-se de sbito
rubor, e imediatamente desviou ela o olhar a fim de dirigi-lo para
a roda da embarcao que comeava a pr-se em movimento.
No sei se Spero prestou ateno a isso. Pela manh, no
tnhamos visto, nem eu nem ele, o fenmeno areo, pelo menos
no momento em que a mocinha estivera em nossa vizinhana, e
nos ficara, ela prpria, oculta por pequena moita de arbustos;
tinha sido principalmente o lado do Oriente, a magnificncia do
erguer do Sol, que nos atrara. Contudo saudou ele a Noruega,
que deixava pesaroso, com o mesmo gesto com que festejara o
sol nascente; e a desconhecida julgou ser para ela prpria a
saudao.
Dois meses depois, em Paris, o conde de K... recebia uma
sociedade numerosa, a propsito de recente triunfo alcanado
pela sua compatriota Cristina Nilson. A jovem norueguesa e seu
pai, vindos a Paris passar uma parte do inverno, eram do nmero
dos convidados; conheciam-se de longa data, compatriotas,
sendo irms a Sucia e a Noruega. Quanto a mim e ao meu
amigo, ali fomos pela primeira vez, e o convite era mesmo
devido ao aparecimento do ltimo livro de Spero, j assinalado
por brilhante xito. Sonhadora, pensativa, instruda pela slida
educao dos pases do Norte, vida de conhecimentos, Icleia
tinha j lido e relido com curiosidade esse livro um tanto
mstico, no qual o novo metafsico expusera as ansiedades da sua
alma no satisfeita com os pensamentos de Pascal.
Acrescentemos que ela prpria havia, meses antes, feito com
xito os seus exames de preparatrios, e tendo renunciado ao
estudo da Medicina, que a princpio a tentara, comeava a
iniciar-se com certa curiosidade nas novssimas pesquisas da
fisiologia psicolgica.
Quando anunciaram o Sr. Jorge Spero, parecera-lhe que
acabava de entrar um amigo desconhecido, quase um confidente
de seu Esprito. Estremeceu, como que ferida de uma comoo
eltrica. Ele, pouco mundano, tmido, constrangido nas reunies
de pessoas estranhas, no gostando de danar, nem de jogar, nem
de conversar, ficara no mesmo canto da sala, ao lado de alguns
amigos, indiferentes s valsas e s quadrilhas, mais atento a duas
ou trs obras-primas da msica moderna interpretadas com
sentimento; e a noite inteira se escoara sem que ele se houvesse
aproximado dela, embora a tivesse notado e, em toda aquela
deslumbrante noite, no tivesse visto seno a ela. Por mais de
uma vez, os seus olhares se haviam cruzado. Afinal, prximo das
duas horas da manh, quando a reunio se ia tornando mais
ntima, ousou aproximar-se dela, sem contudo dirigir-lhe a
palavra. Foi ela quem primeiro lhe falou, para exprimir-lhe uma
dvida sobre a concluso do seu livro.
Lisonjeado, porm mais surpreendido ainda de saber que
aquelas pginas de metafsica tinham uma leitora e uma leitora
daquela idade o autor respondeu, muito desastradamente,
serem tais pesquisas um tanto srias para o sexo feminino. A
jovem respondeu que as mulheres, as moas, no viviam
exclusivamente absorvidas pelo exerccio da faceirice, e
conhecia algumas que s vezes pensavam, pesquisavam,
trabalhavam, estudavam. Falou com alguma vivacidade, para
defender as mulheres contra o desdm cientfico de certos
homens e sustentar a sua aptido intelectual, e no lhe foi difcil
ganhar uma causa da qual, alis, o seu interlocutor no era de
modo algum adversrio. Esse novo livro, cujo xito tinha sido
imediato e estrondoso, apesar da gravidade do assunto, cercara o
nome de Jorge Spero de uma verdadeira aurola de celebridade,
e nas salas o brilhante escritor era, por toda a parte, acolhido
com grande simpatia. Tinham os dois trocado apenas algumas
palavras e ele se tornou logo o ponto de mira dos amigos da casa,
sendo obrigado a responder a diversas perguntas que vieram
interromper a conversao de ambos. Um dos mais eminentes
crticos da poca, Sainte-Beuve, havia precisamente consagrado
um longo artigo nova obra, e o prprio assunto do livro se
tornou logo objeto da conversao geral. Icleia se conservou de
parte. Sentia, e nisso as mulheres raro se enganam, que fora
notada pelo heri; que o pensamento dele j estava ligado ao seu
por invisvel fio; que, respondendo s perguntas mais ou menos
triviais que lhe dirigiam, o seu esprito no estava inteiramente
preso conversao. Esse primeiro triunfo ntimo lhe bastava.
Ela no desejava outros. E depois, reconhecera nesse perfil de
homem o vulto da misteriosa apario area e o moo viajante
do vapor de Cristinia.
Nessa primeira entrevista no tardou ele em testemunhar-lhe
entusiasmo pelos maravilhosos stios da Noruega e contar-lhe a
sua viagem. Intenso era nela o desejo de ouvir uma palavra, uma
aluso qualquer ao fenmeno areo que tanto a impressionara; e
no compreendia o silncio do jovem, a sua discrio a respeito.
Ele, no tendo observado o antlio no momento em que ela neste
projetara a prpria figura, no se surpreendera particularmente
com um fenmeno que j observara diversas vezes, e em muito
melhores condies estudara do alto da barquinha de um
aerstato, e nada tendo de especial observado, no caso da jovem,
tambm nada tinha que dizer. No lhe acudiu to-pouco
memria o momento do embarque e, embora a loura mocinha
no lhe parecesse inteiramente estranha, no se lembrava,
entretanto, de t-la visto antes. Quanto a mim, eu a havia
reconhecido logo. Conversou dos lagos, dos rios, dos fiordes, das
montanhas; contou-lhe ela que a genitora morrera muito moa,
enferma do corao, que o pai preferia a vida de Paris de
qualquer outra cidade e que, sem dvida, no voltaria mais,
seno raramente, sua ptria.
Notvel afinidade de gostos e de idias, viva simpatia mtua,
uma estima recproca estabelecera logo intimidade entre ambos.
Educada segundo os costumes ingleses, gozava da independncia
de esprito e da liberdade de ao que as mulheres da Frana no
conhecem seno depois do casamento, e no se sentia detida por
nenhuma das convenes sociais que, em nosso pas, parecem
destinadas a proteger a inocncia e a virtude. Duas amigas de sua
idade tinham vindo sozinhas a Paris, para terminar a educao
musical, e viviam juntas em plena Babilnia parisiense, alis em
toda a segurana, sem jamais terem desconfiado dos perigos de
que se pretende que Paris est repleta. A moa recebeu as visitas
de Jorge Spero tal qual seu pai t-las-ia recebido e, em poucas
semanas, a afinidade de seus caracteres e de seus gostos os havia
associado nos mesmos estudos, nas mesmas pesquisas, muitas
vezes nos mesmos pensamentos. Quase todos os dias tarde,
arrastado por secreta atrao, dirigia-se ele do bairro Latino s
margens do Sena, que seguia at ao Trocadero, e passava vrias
horas com Icleia, na biblioteca, ou no terrao do jardim, ou
passeando no bosque.
A primeira impresso, nascida da apario celeste, ficara na
alma de Icleia. Considerava ela o jovem sbio, seno um deus ou
um heri, ao menos no nvel de homem superior aos seus
contemporneos. A leitura de suas obras robusteceu essa
impresso e a aumentou ainda: sentiu por ele mais do que
admirao, verdadeira venerao. Quando o conheceu
pessoalmente, o grande homem no desceu de seu pedestal. Ela o
achou to eminente, to transcendental em seus estudos, em seus
trabalhos, em suas pesquisas, mas ao mesmo tempo to simples,
to sincero, to bom e to indulgente para com todos e
apanhando qualquer pretexto para ouvir pronunciar-lhe o nome,
que teve de sofrer por vezes com algumas crticas de rivais, to
injustas para com ele, e comeou a am-lo com um sentimento
quase maternal. E esse sentimento de afeio protetora j existir
no corao das donzelas? Talvez, mas com certeza ela o amou
assim, a princpio.
Creio ter dito antes que o fundo do carter daquele pensador
era um tanto melanclico, dessa melancolia da alma de que fala
Pascal, e parece ser a nostalgia do cu. Procurava, com efeito,
perpetuamente, a soluo do eterno problema do To be or not to
be (ser ou no ser), de Hamleto. Por vezes, ter-se-ia podido v-lo
triste, aterrorizado ao ponto de morte. Mas, por singular
contraste, quando os seus negros pensamentos se haviam, por
assim dizer, consumido na elucubrao e o crebro, exausto,
perdia a faculdade de vibrar ainda, dava-se nele uma espcie de
repouso, um serenamento; a circulao do sangue vermelho
reanimava-lhe a vida orgnica; desaparecia o filsofo para ceder
o lugar a uma criana quase ingnua, de alegria fcil, divertindo-
se de tudo e de nada, tendo quase gostos feminis, amando as
flores, os perfumes, a msica, o sonho, passando horas a
examinar a estrutura e a vida de modesta planta, subindo a
muros, ou aparentando, s vezes, pasmosa negligncia.
III
To be or not to be - Que o ente humano? -
A Natureza - O Universo
Era precisamente essa fase de vida intelectual que to
intimamente tinha associado as duas criaturas. Ditosa de existir,
na flor da sua primavera, abrindo-se luz da vida, harpa vibrante
de todas as harmonias da Natureza, a formosa filha do Norte
sonhava ainda por vezes com os elfos e com as fadas do seu
clima, com os anjos e com os mistrios da religio crist, que lhe
haviam acalentado a infncia; mas, a sua devoo, a sua
credulidade dos primeiros dias no lhe haviam obscurecido a
razo, pois pensava livremente, procurava, de nimo sincero, a
verdade e, lamentando talvez acreditar mais no paraso dos
pregadores, sentia-se, contudo, animada do imperioso desejo de
viver sempre. A morte parecia-lhe uma cruel injustia. No
tornara a reviver sua me estendida no leito de morte, formosa
com todo o brilho dos seus janeiros, levada em pleno
desabrochar das rosas a um cemitrio vivente e perfumado, todo
cheio do canto das aves, e riscada subitamente do livro dos
vivos, ao passo que a Natureza inteira continuara a cantar, a
florescer e luzir; no tornara mais a reviver, digo, o plido
semblante de sua me, sem que sbito calafrio lhe percorresse o
corpo todo, da cabea aos ps. No, sua me no morrera. No,
ela prpria no morreria, nem aos trinta, nem mais tarde. E ele?
Ele, morrer! aquela sublime inteligncia aniquilar-se pela parada
do corao ou da respirao? No, no era possvel. Os homens
se enganam. Saber-se- algum dia.
Pensava tambm, s vezes, nesses mistrios sob uma forma
antes esttica e sentimental do que cientfica; mas pensava neles.
Todas as indagaes, as dvidas, o secreto fim das conversaes,
do seu apego, to rpido talvez, ao amigo, tudo isso tinha por
causa a sede imensa de saber que lhe abrasava a alma. Esperava
nele, porque em seus escritos encontrara j a soluo dos
maiores problemas. Tinham-lhe eles ensinado a conhecer o
Universo, e acontecia que esse conhecimento era mais belo, mais
vivaz, mais grandioso, mais potico do que os erros e as iluses
antigas. Desde o dia em que nesses livros aprendera que a vida
do autor no tinha outro fim seno a procura da realidade, estava
certa de que ele a acharia, e seu Esprito se agarrava, se unia ao
dele, talvez mais energicamente ainda do que o seu corao.
Havia cerca de trs meses que viviam assim, de uma vida
intelectual comum, passando quase todos os dias algumas horas
na leitura de memrias originais, escritas nas diferentes lnguas,
a respeito da filosofia cientfica, da teoria dos tomos, da fsica
molecular, da qumica orgnica, da termodinmica e das diversas
cincias que tm por fim o conhecimento do ser; dissertando
sobre as contradies aparentes ou reais das hipteses, achando,
s vezes, nos escritores puramente literrios, relaes e
coincidncias assaz surpreendentes com os axiomas cientficos,
admirando-se de certas prescincias dos grandes autores. Essas
leituras, pesquisas e comparaes haviam sempre interessado
pela eliminao que os seus Espritos, cada vez mais
esclarecidos, se viam levados a fazer dos nove dcimos dos
escritores, cujas obras so absolutamente vazias, e da metade do
ltimo dcimo cujos escritos tm apenas um valor superficial!
Tendo assim limpado o campo da literatura, viviam com certa
satisfao, na restrita sociedade dos Espritos superiores. Talvez
entrasse nisso algum leve sentimento de orgulho.
Um dia, Spero chegou mais cedo que de costume. Eureca!
exclamou. Mas retraindo-se prontamente: Talvez...
Apoiando-se chamin, onde crepitava vivo fogo, enquanto a
companheira o contemplava com os seus grandes olhos cheios de
curiosidade, comeou a falar, com uma espcie de solenidade
inconsciente, qual se estivesse conversando com o seu prprio
Esprito, na solido de um bosque:
Tudo quanto vemos no mais do que aparncia. A
realidade outra.
O Sol parece girar em torno de ns outros, levantar-se pela
manh e recolher-se tarde, e a Terra em que estamos parece
imvel. O contrrio que a verdade. Habitamos em torno de
um projtil turbilhonante, lanado no Espao por uma velocidade
setenta e cinco vezes mais rpida do que a de uma bala de
canho.
Harmonioso concerto vem encantar-nos os ouvidos. O som
no existe, no passa de uma impresso dos nossos sentidos,
produzida por vibraes do ar, de uma certa amplitude e de uma
certa velocidade, vibraes silenciosas por si mesmas. Sem o
nervo auditivo e sem o crebro, no haveria sons. Na realidade
no h seno movimento.
O arco-ris abre o seu crculo radiante; a rosa e a centuria,
orvalhadas pela chuva, cintilam ao Sol; a verde campina e o
sulco de ouro diversificam a plancie com as suas vistosas cores.
No h cores, no h luz, no h seno ondulaes do ter que
pem em vibrao o nervo ptico. Aparncias enganosas. O Sol
aquece e fecunda, o fogo queima; no h calor, mas somente
sensaes. O calor, e assim a luz, no passa de um modo de
movimento. Movimentos invisveis, mas soberanos, supremos.
Eis aqui uma forte trave de ferro, dessas que geralmente se
empregam nas construes. Est colocada no vcuo, a dez
metros de altura, sobre duas paredes, nas quais se apiam as
respectivas extremidades. slida, com certeza. No centro dela
foi posto um peso de mil, dois mil, dez mil quilogramas, e esse
peso enorme ela nem mesmo o sente; muito ser verificar-se,
com o nvel, uma imperceptvel flexo. No entanto, essa trave
composta de molculas que no se tocam, que esto em vibrao
perptua, que se afastam umas das outras sob a influncia do
calor e se aproximam sob a do frio. Digam-me, por favor, que
que constitui a solidez dessa barra de ferro? Seus tomos
materiais? Certamente no, pois eles no se tocam. Essa solidez
reside na atrao molecular, isto , em uma fora imaterial.
Falando, de modo absoluto, o slido no existe. Tomemos
nas mos uma pesada barra de ferro. Essa barra composta de
molculas invisveis, que no se tocam tambm. A continuidade
que a superfcie dessa barra parece ter e a sua aparente solidez
so puras iluses. Para o esprito que analisasse a sua ntima
estrutura seria um turbilho de mosquitos, lembrando os que
redemoinham na atmosfera dos dias de vero. Aqueamos essa
barra que nos parece slida: ela se derreter; aqueamo-la mais:
ela se evaporar, sem por isso mudar de natureza: lquido ou gs,
ser sempre ferro.
Estamos neste momento em uma casa. Todas estas paredes,
soalhos, tapetes, mveis e esta chamin de mrmore so
compostos de molculas que tambm no se tocam. E todas estas
molculas, constitutivas dos corpos, se acham em movimento de
circulao, umas em torno das outras.
Nosso corpo est no mesmo caso. formado por uma
circulao perptua de molculas; uma flama incessantemente
consumida e renovada; um rio a cuja borda vem a gente sentar-
se, acreditando ver sempre a mesma gua, mas onde o curso
perptuo das coisas traz uma gua sempre nova.
Cada glbulo de nosso sangue um mundo (e dele
possumos cinco milhes por milmetro cbico).
Sucessivamente, sem parada nem trgua, em nossas artrias e
veias, em nossa carne, em nosso crebro, tudo circula, tudo
caminha, tudo se precipita, em um turbilho vital,
proporcionalmente to rpido quanto o dos corpos celestes.
Molcula por molcula, o nosso crebro, o nosso crnio, os
nossos olhos, os nossos nervos e a nossa carne se renovam sem
descanso e to rapidamente que, em alguns meses, o nosso corpo
reconstitudo no todo.
Partindo de consideraes fundadas nas atraes
moleculares, tem-se calculado que, em uma gotinha minscula
de gua obtida com o auxlio da ponta de um alfinete, gotinha
invisvel a olho nu, medindo um milsimo de milmetro cbico,
h mais de duzentos e vinte e cinco milhes de molculas.
Em uma cabea de alfinete no h menos de oito sextilhes
de tomos, seja oito mil bilhes de bilhes, e esses tomos so
separados uns dos outros por distncias consideravelmente
maiores do que as suas dimenses, sendo alis essas dimenses
invisveis mesmo ao mais poderoso microscpio. Se quisesse
contar o nmero desses tomos contidos em uma cabea de
alfinete, destacando-se, por pensamento, um milhar por segundo,
fora necessrio continuar essa operao durante dois mil
quinhentos e trinta sculos para acabar a contagem.
Em uma gota de gua, em uma cabea de alfinete, h
incomparavelmente mais tomos do que estrelas em todo o cu
conhecido dos astrnomos armados dos mais poderosos
telescpios.
Quem sustenta, no vcuo eterno, a Terra, o Sol e todos os
astros do Universo? Quem sustenta essa longa trave de ferro
posta entre duas paredes e sobre a qual se vo edificar vrios
andares? Quem sustenta a forma de todos os corpos? A fora.
O Universo, as coisas e as criaturas, tudo quanto vemos
formado de tomos invisveis e imponderveis. O Universo um
dinamismo. Deus a alma universal: in eo vivimus, movemur et
sumus. (Nele vivemos, nos movemos e existimos.)
De igual modo que a Alma a fora que move o corpo,
assim o Ser Infinito a fora que move o Universo! A teoria
puramente mecnica do Universo fica incompleta para a anlise
que penetra no fundo das coisas. A vontade humana fraca, em
verdade, com relao s foras csmicas. Entretanto, enviando
um trem de Paris a Marselha, um navio de Marselha a Suez, eu
desloco, livremente, uma parte infinitesimal da massa terrestre, e
modifico o curso da Lua. Cegos do dcimo-nono sculo, voltai
ao Cisne de Mntua (Virglio): Mens agitat molem.
Se disseco a matria, encontro, no fundo de tudo, o tomo
invisvel: a matria desaparece, esvai-se em fumo. Se os meus
olhos tivessem o poder de divisar a realidade, veriam atravs das
paredes, formadas de molculas separadas, atravs dos corpos,
turbilhes atmicos. Os nossos olhos de carne no vem o que
existe. com o olhar do Esprito que cumpre ver. No nos
fiemos no nico testemunho dos nossos sentidos: h tantas
estrelas acima de nossas cabeas durante o dia quantas h
durante a noite.
No h na Natureza nem Astronomia, nem Fsica, nem
Qumica, nem Mecnica: esses so mtodos subjetivos de
observao. H apenas uma nica unidade. O infinitamente
grande idntico ao infinitamente pequeno. O espao infinito
sem ser grande. A durao eterna sem ser longa. Estrelas e
tomos so um.
A unidade do Universo constituda pela fora invisvel,
impondervel, imaterial, que move os tomos. Se um s destes
cessasse de ser movido pela fora, o Universo estacaria. A Terra
gira em torno do Sol, o Sol gravita em torno de um foco sideral,
mvel tambm; os milhes, os bilhes de sis que povoam o
Universo correm com maior velocidade do que os projteis da
plvora; essas estrelas que nos parecem imveis so outros
tantos sis arremessados no eterno vcuo, com a velocidade de
dez, vinte, trinta milhes de quilmetros por dia, correndo todos
para um fim ignorado, sis, planetas, terras, satlites, cometas
errantes... o ponto fixo, o centro de gravidade buscado pelo
analista, foge medida que o buscam e, na realidade, no existe
em parte alguma. Os tomos que constituem os corpos movem-
se relativamente com a mesma velocidade que as estrelas no cu.
O movimento tudo rege, tudo forma.
O tomo invisvel o ponto de aplicao da fora.
O que constitui essencialmente o ser humano, o que o
organiza, no a sua substncia material, no nem o
protoplasma, nem a clula, nem essas maravilhosas e fecundas
associaes do carbono com o hidrognio, o oxignio e o azoto;
a fora anmica, invisvel, imaterial. ela quem agrupa, dirige
e retm associadas as inmeras molculas que compem a
admirvel harmonia do corpo vivente.
A matria e a energia jamais foram vistas separadas uma da
outra; a existncia de uma implica a existncia da outra; h
talvez identidade substancial de uma e de outra.
Que o corpo se desagregue de uma s vez aps a morte, ou
se desagregue lentamente e se renove perpetuamente durante a
vida, pouco importa. A alma fica. O tomo psquico organizador
o centro dessa fora. Tambm ele indestrutvel.
O que vemos enganador. O real o invisvel.
E comeou a caminhar a largos passos. A moa o escutara
com a ateno de quem escuta um apstolo, um apstolo muito
querido, e, embora ele no tivesse, de fato, falado seno para ela,
no parecera prestar ateno sua presena, to imvel e
silenciosa ela se conservara. Aproximou-se dele e tomou-lhe, nas
suas, uma das mos.
Oh! disse, se ainda no conquistaste a Verdade, ela no te
fugir.
Depois, inflamando-se e aludindo a uma restrio muitas
vezes expressa por ele, acrescentou Icleia:
Acreditas ser impossvel ao homem terrestre atingir a
Verdade, porque possumos apenas cinco sentidos, e uma
multido de manifestaes da Natureza ficam estranhas ao nosso
Esprito, nenhum caminho tendo para chegar at eles. De
idntica forma que a vista nos seria negada se privados do nervo
ptico, a audio sem o nervo acstico, etc., assim tambm as
vibraes, as manifestaes da fora que passam entre as cordas
do nosso instrumento orgnico, sem fazer vibrar as que existem,
permanecem desconhecidas. Concedo, e admito contigo, que os
habitantes de certos mundos podem estar incomparavelmente
mais adiantados do que os da Terra. Parece-me, porm, que,
embora terreal, achaste.
Minha querida respondeu ele, sentando-se junto dela no
vasto div da biblioteca , certo que nossa harpa terrestre
faltam cordas, e provvel que um cidado do sistema de Srius
risse das nossa pretenses. O menor pedao de ferro imantado
mais forte do que Newton e do que Leibnitz, para achar o plo
magntico, e a andorinha conhece melhor do que Cristvo
Colombo ou Magalhes as variaes da latitude. Que disse eu h
pouco? Que as aparncias so enganadoras e que atravs da
matria o nosso esprito deve ver a fora invisvel. o que h de
mais verdadeiro. A Matria no o que parece, e nenhum
homem instrudo nos progressos das cincias positivas poderia
mais, hoje em dia, pretender-se materialista.
Ento tornou ela , o tomo psquico cerebral, princpio
do organismo humano, seria imortal, e assim todos os tomos,
alis, se admitissem as asseres fundamentais da Qumica.
Mas diferia dos outros por uma espcie de posio mais elevada,
por lhe estar ligada alma. E conservaria ele a conscincia do
seu existir? Seria a alma comparvel a uma substncia eltrica?
Vi certa vez o raio atravessar uma sala e apagar as luzes. Quando
tornaram a acend-las, verificou-se que a pndula tinha sido
desdourada e que o lustre de prata cinzelada fora dourado em
vrios pontos. H nisto uma fora sutil.
No faamos comparaes; ficariam mui distantes da
realidade. Toda a luz que a Cincia pode trazer Terra constitui
uma fraca rstia, coada por debaixo da porta do desconhecido.
Todos sabem que ho de morrer, mas no o acreditam. E
poderamos acreditar em tal? Poderamos compreender a morte,
no sendo ela, em realidade, mais do que uma mudana de
estado do conhecido para o desconhecido, do visvel para o
invisvel? Que a alma existe no carter de fora no h dvida.
Que ela constitui um todo, uno com o tomo cerebral
organizador, podemos admiti-lo. Que sobreviva, assim,
dissoluo do corpo, concebemo-lo.
Mas em que se torna ela? Para onde vai?
A maior parte das almas nem suspeita sequer a sua prpria
existncia. Sobre os mil e quatrocentos milhes de criaturas
humanas que povoam o nosso planeta, noventa e nove
centsimos no pensam. Que fariam eles, grandes deuses da
imortalidade? A exemplo da molcula de ferro que flutua, sem
sab-lo, no sangue que pulsa sob as tmporas de Lamartine ou de
Hugo, ou permanece fixa por algum tempo na espada de Csar;
smile da molcula de hidrognio que brilha no gs da sala da
pera ou se imerge na gota de gua engolida pelo peixe no
escuro fundo dos mares, os tomos viventes, que jamais
pensaram, dormitam.
As almas que pensam se conservam apangios da vida
intelectual. Guardam o patrimnio da Humanidade e o aumentam
para o futuro. Sem essa imortalidade das almas humanas, que
tm conscincia do seu existir e vivem pelo Esprito, toda a
histria da Terra deveria terminar em nada e a Criao inteira,
tanto a dos mais sublimes mundos quanto do nosso nfimo
planeta, seria um falaz absurdo, mais miservel e mais idiota do
que o detrito de um verme do subsolo. Ele tem razo de ser e o
Universo no a teria!
Imaginas tu os milhares de mundos, atingindo os
esplendores da vida e do pensamento, para se sucederem sem fim
na histria do universo sideral, e no conseguindo seno dar
nascimento a esperanas perpetuamente esvaecidas, a grandezas
perpetuamente aniquiladas? Achamos bem nos fazer humildes,
no podemos admitir o nada por fim supremo do progresso
perptuo, provado pela histria toda da Natureza. As almas so
as sementes das humanidades planetrias.
Podem elas ento transportar-se de um para outro mundo?
Nada to difcil de compreender quanto o que se ignora;
nada mais simples do que aquilo que se conhece. Quem, em
nossos dias, se admira de ver o telgrafo eltrico transmitir
instantaneamente o pensamento humano atravs dos continentes
e dos mares? Quem pasma de ver a atrao lunar erguer as guas
do Oceano e produzir as mars? Quem se surpreende de ver a luz
transmitir-se de uma a outra estrela com a velocidade de
trezentos mil quilmetros por segundo? Quando muito, s os
pensadores poderiam apreciar a grandeza dessas maravilhas; o
vulgo de nada se admira. Se algum descobrimento novo nos
permitisse dirigir amanh sinais aos habitantes de Marte e
receber respostas, as trs quartas partes dos homens, depois da
amanh, no ficariam surpreendidas.
Sim, as foras anmicas podem transportar-se de um a outro
mundo, no por toda parte, nem sempre, certamente, e nem
todas. H leis e condies. A minha vontade pode levantar o meu
brao, atirar uma pedra, com o auxlio dos msculos; se pego em
um peso de vinte quilos, ela ainda levantar meu brao; se quiser
erguer o peso de mil quilos, no o poderei mais. Uns Espritos
so incapazes de qualquer atividade; outros tm adquirido
faculdades transcendentes. Mozart, aos seis de idade, impunha a
todos os ouvintes o poder de seu gnio musical, e aos oito
publicava as duas primeiras sonatas, enquanto que o maior autor
dramtico que haja existido, Shakespeare, no tinha escrito
ainda, antes dos seis lustros de idade, nenhuma pea digna do
seu nome. No se deve acreditar que a alma pertence a algum
mundo sobrenatural. Est tudo na Natureza. No h mais de mil
sculos que a Humanidade terrestre se desprendeu da crislida
animal; durante dezenas de milnios, no decurso da longa srie
histrica dos perodos primrio, secundrio e tercirio, no havia
na Terra um nico pensamento para apreciar esses grandiosos
espetculos, um nico olhar humano para contempl-los. O
progresso elevou lentamente as almas. A Natureza est em
incessante progresso; o Universo um perptuo futuro; a
ascenso a lei suprema.
Todos os mundos acrescentou ele no so atualmente
habitados. Uns esto na aurora, outros no crepsculo. Em nosso
sistema solar, por exemplo, Marte, Vnus, Saturno e vrios dos
seus satlites parecem em plena atividade vital; Jpiter parece
no ter ultrapassado o seu perodo primrio; a Lua j no tem,
talvez, habitantes. Nossa poca no tem mais importncia na
histria geral do Universo do que o nosso formigueiro no
Infinito. Antes da existncia da Terra, houve, em toda a
Eternidade, mundos povoados de Humanidades; quando o nosso
planeta houver exalado o ltimo alento e a derradeira famlia
humana adormecer no definitivo sono, borda da ltima lagoa
do oceano gelado, inmeros sis rutilaro sempre no Infinito e
haver sempre manhs e tardes, primaveras e flores, esperanas e
alegrias. Outros sis, outras Terras, outras Humanidades. O
Espao, sem limites, povoado de tmulos e de beros. Mas a
vida, o pensamento e o progresso eterno so a meta da Criao.
A Terra o satlite de uma estrela. Presentemente, e
tambm no futuro, somos cidados do cu. Saibamo-lo ou
ignoremo-lo, em realidade vivemos nas estrelas.
Assim se entretinham os dois amigos a propsito dos graves
problemas que lhes preocupavam o pensamento. Quando
conquistavam alguma soluo, embora incompleta,
experimentavam verdadeira felicidade, por terem dado um passo
mais na indagao do ignoto, e podiam mais tranqilamente
conversar depois sobre outras coisas, habituais da vida. Eram
dois Espritos igualmente sequiosos de saber, imaginando, com
todo o ardor da mocidade, poderem isolar-se do mundo, dominar
as impresses humanas e, em seu celeste vo, atingir a estrela da
Verdade, que lhes cintilava por cima das cabeas nas
profundezas do Infinito.
IV
Amor - Icleia - A atrao
Nessa convivncia a dois, por mais ntima e mais sedutora
que fosse, alguma coisa faltava. Essas conversaes sobre os
formidveis problemas do ser e do no ser, as trocas de idias
sobre a anlise da Humanidade, as pesquisas sobre a meta final
de existncia das coisas, as contemplaes astronmicas e as
questes que elas inspiram, satisfaziam, s vezes, ao Esprito,
porm no ao corao. Quando, ao lado um do outro, tinham
longamente conversado, quer sob o caramanchel do jardim que
dominava o quadro da grande cidade, ou na silenciosa biblioteca,
o estudante, o pesquisador no podia desprender-se da
companheira, e ficavam ambos, de mos dadas, calados,
atrados, presos por dominadora fora. Ele a contemplava bem
nos olhos e, no ousando ficar muito tempo sob o encanto
delicioso, inventava um pretexto para deix-la, e em breve de
novo vinha para junto dela, admirando esse poema da vida, esses
olhos animados de luz celeste, a boca ideal cuja viva colorao
fazia pensar nas cerejas maduras, na carne nacarada, opalina,
difana, onde transparecia, por vezes, rpida, a circulao do
sangue vermelho reprimido dificilmente pelo imprio da
vontade.
Depois da partida, um e outro sentiam singular, doloroso
vazio no peito, um mal-estar indefinvel, como se lhes houvesse
sido despedaado um lao necessrio mtua existncia; e, tanto
um quanto o outro, no aspiravam seno hora do reencontro.
Ele a amava, no por si prprio, mas por ela, com afeto quase
impessoal, em um sentimento de to profunda estima quanto de
ardente amor, e, por uma luta de todos os instantes contra as
atraes da carne, tinha sabido resistir. Um dia, porm, em que
estavam sentados lado a lado um do outro, no espaoso div da
biblioteca, cheio, conforme era j costume, de livros e folhas
soltas, conservando-se calados, aconteceu que, sobrecarregada
sem dvida de todo o peso de esforos, concentrados desde tanto
tempo, para resistir a uma atrao demasiado irresistvel, a
cabea do jovem autor inclinou-se insensivelmente sobre a
espdua da companheira e, quase logo... os lbios deles se
encontraram.
Oh! indizveis jbilos do amor partilhado! ebriedade do ser
sedento de ventura, transportes sem fim da imaginao no
vencida, suave msica dos coraes, a que etreas alturas no
tendes erguido os eleitos abandonados a vossas supremas
felicidades! Subitamente esquecidos da Terra inferior, voam a
asas soltas, nos pramos encantados, perdem-se nas profundezas
celestes, e pairam nas sublimes regies do eterno enlevo. Para
eles no mais existe o mundo com suas comdias e suas
misrias. Ventura radiosa! Vivem na luz, no fogo, salamandras,
fnix, livres de todo peso, leves qual a flama, consumindo-se
eles prprios, renascendo das prprias cinzas, sempre luminosos,
sempre ardentes, invulnerveis, invencveis.
A expanso to longamente contida desses primeiros
transportes lanou ambos em uma vida de xtase, que os fez, por
momento, esquecer a metafsica e os seus problemas. Esse
instante durou seis meses. O mais suave, porm, o mais
imperioso dos sentimentos viera completar neles as insuficientes
satisfaes intelectuais do Esprito, e de uma s vez os
absorvera, aniquilara quase. A datar do dia do beijo, Jorge Spero,
no somente desapareceu de todo da cena do mundo, mas ainda
cessou de escrever, e eu prprio o perdi de vista, apesar da longa
e real afeio que ele me testemunhara. Da teriam podido os
lgicos concluir que, pela primeira vez na vida, estava ele
satisfeito, e achara a soluo do grande problema, o supremo fim
da existncia dos seres.
Viviam desse egosmo a dois que, afastando a Humanidade
do nosso centro tico, diminui os seus defeitos e a faz parecer
mais amvel e mais bela. Satisfeitos com o mtuo afeto, tudo
lhes cantava, na Natureza e na Humanidade, um perptuo cntico
de ventura e de amor.
Muitas vezes, ao cair da tarde, saam, seguindo o curso do
Sena, e iam contemplar, sonhando, os maravilhosos efeitos de
luz e de sombra que adornam o cu de Paris, to admirvel no
crepsculo, hora em que os perfis das torres e dos edifcios se
projetam em negro no luminoso fundo do ocidente. Nuvens
rosadas e purpreas, iluminadas pelo reflexo longnquo do mar,
sobre o qual brilha, precisamente h essa hora, o Sol
desaparecido, do ao nosso cu um cunho especial, que no o
do Npoles, banhado no Ocidente pelo espelho mediterrneo,
mas excede talvez o de Veneza, cuja iluminao oriental e
plida. Seja porque os seus passos fossem conduzidos para a
antiga ilha da Cit, e descessem o curso do rio, passando vista
de Notre-Dame e do velho Chtelet, que alongava o perfil no
firmamento ainda luminoso; ou porque, atrados pelo esplendor
do ocaso e pela campina, houvessem descido os cais at alm das
trincheiras da imensa cidade, e se tivessem desgarrado at s
solides de Boulogne e de Bilancourt, fechadas pelas negras
encostas de Meudon e de Saint-Cloud, contemplavam a
Natureza, esqueciam a ruidosa cidade perdida para atrs deles e
caminhavam a passo igual, formando um ser nico, recebiam,
simultneas, as mesmas impresses; pensavam os mesmos
pensamentos e, em silncio, falavam a mesma linguagem. O rio
corria a seus ps, os rudos do dia se extinguiam, as primeiras
estrelas luziam no cu. Icleia gostava de nome-las a Jorge
proporo que iam aparecendo.
Maro e Abril oferecem muitas vezes em Paris serenas tardes
em que circula o primeiro sopro precursor da primavera. As
brilhantes estrelas de Orion, o fulgurante Srius, os Gmeos
Castor e Plux cintilam no cu imenso; as Pliades baixam para
o horizonte ocidental, mas Arctrus e o Boieiro, pastor dos
celestes rebanhos, voltam, e algumas horas mais tarde a branca e
resplandecente Vega se ergue no horizonte oriental, seguida em
breve pela Via-lctea. Arctrus, de raios de ouro, era sempre a
primeira estrela identificada, pelo seu penetrante brilho e pela
sua posio no prolongamento da cauda da Grande-Ursa. s
vezes, o crescente lunar pairava no cu ocidental, e a jovem
contempladora admirava, tal qual outrora Rut junto de Booz, a
foice de ouro no campo das estrelas.
As estrelas envolvem a Terra; a Terra est no cu. Spero e sua
companheira bem o sentiam, e em nenhuma outra terra celeste,
talvez, vivia um par mais intimamente do que eles no Cu e no
Infinito.
Insensivelmente, entretanto, sem talvez aperceber-se, o jovem
filsofo retomou, gradualmente, por fragmentos retalhados, seus
estudos interrompidos, analisando agora as coisas com profundo
sentimento de otimismo, que no havia conhecido ainda, apesar
da sua bondade natural, eliminando as concluses cruis, porque
lhe pareciam devidas a conhecimento incompleto das causas,
contemplando os panoramas da Natureza e da Humanidade sob
nova luz. Ela continuara tambm, ao menos parcialmente, os
estudos comeados em comum; mas, um sentimento novo,
imenso, lhe enchia a alma, e seu esprito j no tinha a mesma
liberdade para o trabalho intelectual. Absorta nessa afeio de
todos os momentos, por um ente que inteiramente conquistara,
no via seno pelos olhos dele, s procedia por ele inspirada.
Durante as horas calmas da noite, quando se sentava ao piano,
para tocar uma sonata de Chopin, que se admirava de no ter
compreendido antes de amar, ou para acompanhar-se cantando,
com a sua to pura e extensa voz, as romanas norueguesas de
Grieg e de Bull, ou ainda as melodias do nosso Gounod, parecia-
lhe, sem o perceber talvez, que o seu amado era o nico ouvinte
capaz de compreender aquelas inspiraes do corao. Que horas
deliciosas passou ele, na ampla biblioteca da casa de Passy,
estendido no div, seguindo s vezes com o olhar as caprichosas
volutas da fumaa de um cigarro do Oriente, enquanto, entregue
s reminiscncias de sua fantasia, ela cantava o suave
Saetergientes do seu pas, a serenata de Dom Juan, o Lago de
Lamartine, ou ento quando, deixando correr os hbeis dedos
pelo teclado, fazia voar no ar o melodioso sonho do minueto de
Boccherini!
Chegara a Primavera. O ms de Maio tinha visto abrirem-se
em Paris as festas da Exposio Universal de que falamos em
comeo desta narrativa, e as alturas do jardim de Passy
abrigavam o den do amoroso par. O pai de Icleia, que fora
subitamente chamado Tunsia, regressara trazendo uma coleo
de armas rabes para o seu museu de Cristinia. Era inteno sua
voltar dentro em breve Noruega, e ficara combinado entre a
moa e seu amado que o casamento se efetuaria na sua Ptria, na
data aniversria da misteriosa apario.
O amor deles era, por sua prpria natureza, muito diverso de
todas essas triviais unies fundadas, umas no grosseiro prazer
sensual, ou sobre a ociosidade mundana e os caprichos de um
momento, outras em interesses mais ou menos disfarados, que
representam a maior parte dos amores humanos. Seu esprito
cultivado os isolava nas regies superiores do pensamento; a
delicadeza de seus sentimentos mantinha-os em atmosfera ideal,
onde todas as suas sensaes os mergulhavam em xtases cujo
enlevo parecia infinito. Se se ama em outros mundos, o amor ali
no pode ser nem mais profundo, nem mais delicado. Para um
fisiologista teriam sido o testemunho vivo de que,
contrariamente apreciao vulgar, todos os gozos nascem do
crebro, correspondendo sensibilidade psquica da criatura a
intensidade das sensaes.
Paris era para eles, no uma cidade, no um mundo, mas o
teatro da histria humana. Ali reviveram eles os sculos
desaparecidos. Passaram longas horas no recinto dos nossos
admirveis museus, principalmente entre as obras-primas do
grande Louvre, onde a Arte parecia haver eternizado toda a
histria do pensamento. Essas maravilhosas galerias do Louvre
guardavam, mais ainda do que as de Versalhes, a atmosfera dos
reais esplendores. Gostavam de reencontrar-se ali, pois viam
reviver, do meio dos vestgios do velho Paris, os sculos de h
muito desaparecidos. Os velhos bairros, no destrudos ainda
pelas transformaes modernas, a Cit com a Notre-Dane, Sannt-
Julien-le-Pauvre, cujas paredes recordam ainda Childerico e
Fredegonda, as antigas moradas onde habitaram Alberto o
Grande, o Dante, Petrarca, Abelardo, a velha Universidade,
anterior a Sorbona, e dos prprios sculos desaparecidos, o
claustro Sannt-Merry com seus sombrios corredores, a abadia de
Sannt-Martin, a torre de Clvis na montanha Santa Genoveva,
Sannt-Germain-des-Prs, lembrana dos Merovngios, Sannt-
Germain-lAuserrois, cujo campanrio tocou o rebate do So
Bartolomeu, a capela Anglica de Lus IX; todas as
reminiscncias da histria de Frana foram objeto de suas
peregrinaes. Em meio das multides, isolavam-se na
contemplao do passado e viam o que quase ningum sabe ver.
Assim, a imensa cidade lhes falava a sua linguagem de
outrora, quando, perdidos entre as quimeras, as grifas, as
colunas, os capitis, os arabescos das torres e das galerias de
Notre-Dame, viam a seus ps a colmia humana adormecer na
bruma da tarde, ou quando, elevando-se ainda mais, procuravam,
do alto do Panteo, reconstituir a antiga forma de Paris e seu
desenvolvimento secular, desde os imperadores romanos que
habitavam as Termas at Filipe Augusto e seus sucessores.
O sol da primavera, os lilases em flor, as alegres manhs de
Maio cheias do canto dos pssaros, de excitaes nervosas,
levavam ambos, s vezes, longe de Paris, ao acaso, pelos
bosques. As horas escoavam qual o sopro das brisas; o dia
findava, e a noite continuava o divino sonho de amor. No mundo
redemoinhante de Jpiter, onde os dias e as noites passam duas
vezes mais rpidos do que aqui e nem duram mesmo dez horas,
os namorados no vem as horas fugir mais velozes. A medida
do tempo est na criatura.
Certa tarde, estavam ambos sentados na coberta sem
parapeito da velha torre do castelo de Chavreuse, aconchegados
um ao outro, no centro, donde sem obstculo se dominava toda
paisagem em torno. O ar subia tpido do vale, impregnado dos
silvestres perfumes das matas vizinhas; a calhandra cantava
ainda, e o rouxinol ensaiava, na sombra nascente dos bosques, o
melodioso cntico s estrelas. O Sol acabava de esconder-se em
um deslumbramento de ouro e escarlate, e s o Ocidente se
conservava iluminado de uma luz ainda intensa.
Tudo parecia adormecer no regao da imensa Natureza.
Um tanto plida, mas iluminada pela luz do cu ocidental,
Icleia parecia penetrada pelo dia e iluminada interiormente, to
clara, delicada, ideal era a sua carnao. Com os olhos afogados
em vaporosa languidez, com a boquinha infantil levemente
entreaberta, parecia perdida na contemplao da luz ocidental.
Apoiada ao peito de Spero, enlaando-lhe nos braos o pescoo,
entregava-se ao seu cismar, quando uma estrela cadente
atravessou o cu precisamente por cima da torre. A moa
estremeceu, um tanto supersticiosa. J as mais brilhantes estrelas
surgiam na profundeza dos cus: muito alto, quase no znite,
Arctrus, de fulgurante amarelo de ouro; para o Oriente, bastante
elevada, Vega, de cndida alvura; ao Norte, Capela; no Ocidente,
Castor, Plux e Prcion. Comeava-se a distinguir tambm as
sete estrelas da Grande-Ursa, a Arista da Virgem, Rgulo.
Insensivelmente, uma por uma, as estrelas vinham pontuar o
firmamento. A estrela polar indicava o nico ponto imvel da
esfera celeste. Surgia a Lua, com o seu disco levemente
avermelhado, atingido pela face minguante. Marte brilhava entre
Plux e Rgulo, ao Sudoeste; Saturno ao Sueste. O crepsculo
dava lentamente lugar ao misterioso reino da noite.
No achas, disse ela, que todos esses astros so como que
outros tantos olhos que nos esto olhando ?
Olhos celestes iguais aos teus. Que podem eles ver na Terra
mais belo do que tu... e do que o nosso amor?
Entretanto...
Sim, entretanto o mundo, a famlia, a sociedade, os usos, as
leis da moral, que sei eu? Compreendo teus pensamentos. Temos
esquecido todas essas coisas para obedecer unicamente atrao,
igual ao que acontece com o Sol, com todos os astros, com o
rouxinol que est cantando, com a Natureza inteira. Em breve
daremos a esses usos sociais o quinho que lhes pertence, e
poderemos proclamar abertamente o nosso amor. Seremos por
isso mais ditosos? possvel ser mais feliz do que o somos neste
momento?
Sou tua, respondeu ela. No existo em mim; estou
aniquilada na tua luz, no teu amor, na tua felicidade, e nada mais
desejo. No. Eu pensava nessas estrelas, nesses olhos que nos
fitam, e a mim prpria perguntava onde esto hoje todos os olhos
humanos que as tm contemplado, desde h milhares de sculos,
tal qual estamos fazendo neste crepsculo; onde esto todos os
coraes que tm batido, qual neste momento bate o nosso
corao; onde esto todas as almas que se confundiram em beijos
sem fim no mistrio das noites sumidas!
Existem todos. Nada pode ser destrudo. Ns outros
associamos o Cu e a Terra, e temos razo. Em todos os sculos,
em todos os povos, entre todas as crenas, tem a Humanidade
perguntado sempre a esse firmamento estrelado o segredo dos
seus destinos. Era uma espcie de adivinhao. A Terra um
astro da abbada celeste, tanto quanto Marte e Saturno, que
enxergamos alm, terras do cu, escuras, iluminadas pelo mesmo
sol que nos clareia, e tanto quanto todas essas estrelas,
longnquos sis. O teu pensamento traduz o que a Humanidade
tem pensado desde que existe. Todos os olhares ho buscado na
esfera constelada a resposta ao grande enigma e, desde os
primeiros dias da mitologia, Urnia quem tem respondido. E
ela, a divina Urnia, quem h de responder sempre. Tm nas
mos o Cu e a Terra; faz mover-nos no infinito... E depois,
personificando nela o estudo do Universo, o sentimento potico
de nossos pais no parece ter querido completar a cincia com a
vida, a graa e o amor? ela a musa por excelncia. Sua beleza
parece dizer que, para compreender verdadeiramente a
Astronomia e o Infinito, mister... estar apaixonado.
Ia cair a noite. A Lua, elevando-se vagarosa no cu oriental,
derramava na atmosfera uma claridade que, insensivelmente, ia
substituindo a do crepsculo, e j na cidade, sob eles, entre as
arvores e as runas, algumas luzes apareciam aqui e alm.
Tinham-se erguido e conservado de p, no centro do alto da
torre, estreitamente emaados. Estava ela formosa, emoldurada
na aurola dos cabelos, cujos anis lhe flutuavam sobre as
espduas; baforadas de ar primaveril, impregnadas dos perfumes
das violetas, dos cravos, dos lrios e das rosas de Maio, subiam
dos jardins vizinhos; as tpida volpias das noites merencrias
voavam rumo s estrelas, com seus odores e suas brisas.
Cercavam-nos a solido e o silncio. Um longo beijo, o
centsimo, pelo menos, daquele carinhoso dia de primavera, uniu
os lbios de ambos.
Ela meditava ainda. Fugaz sorriso iluminou-lhe de sbito o
semblante e passou, esvaindo-se qual uma imagem que se some.
Em que pensas? perguntou ele.
Oh! em nada. Uma idia mundana, profana, um tanto
frvola.
Mas que idia? insistiu ele, tomando-a nos braos.
Pois bem! a mim prpria perguntava se... nesses outros
mundos se tem boca... porque, vs tu? o beijo... os lbios...
Assim se passavam as horas, os dias, as semanas, os meses,
em uma unio ntima de todos os seus pensamentos, de todas as
suas sensaes, das suas impresses totais. Guiados por idntico
desdm pelas paixes vulgares, e por uma indagao instintiva
dos belos quadros que a Natureza terrestre podia oferecer ao
divino romance de seus coraes, remediavam muitas vezes
bastante longe da agitao humana, rumo das solitudes
profundas dos bosques ou dos sublimes espetculos do mar. As
ravinas sombreadas da floresta de Fontainebleau; as margens
calmas e aprazveis que bordam o Sena; as quietudes agrestes
tapeadas de urzes e foliceas; os arroios murmurantes dos vales
de Cernay; o quieto parque de Rambouillet; as velhas torres
feudais de Etampes e de Montlhry; a foz do Sena ao Havre; os
valezinhos de Saint-Adresse; o cabo de Hve, dominando o
horizonte do mar; as penedias esverdeadas de Granville,
projetadas por cima do abismo; os antigos baluartes do Mont-
Saint-Michel, envoltos pela vaga das mars, e as maravilhas de
sua abadia erguida para as nuvens; serviram alternativamente de
teatro s excurses curiosas de ambos, nas quais, semelhana
de dois pssaros vidos de liberdade e de amor, iam sonhar,
cantar, adormecer, cantar e sonhar ainda. Intensas claridades de
luar, de luz madreperolada, pr-de-sol, de ouro flamgero; e vs,
silenciosas estrelas da Noite que cintilais no alto dos mares
insondveis, jamais olhares to encantados se abriram ante vs,
jamais coraes humanos palpitaram em comunho assim ntima
com o eterno sopro do amor que maneja o mundo.
O sol de Julho luzia j no solstcio, e era chegado o momento
da partida para a Ptria de Icleia. Na poca marcada, partiu ela
com o pai para Cristinia. Mas, podiam eles ficar muito tempo
separados? Se, em aritmtica, um mais um fazem dois, pode-se
dizer que, em amor, um e um fazem um.
Spero seguiu alguns dias depois. A inteno do jovem sbio
era passar na Noruega os meses de Agosto e Setembro, e
continuar ali os estudos que empreendera no ano anterior sobre a
eletricidade atmosfrica e sobre as auroras boreais, observaes
to particularmente interessantes para ele, e que tivera tido
apenas tempo de encetar.
Essa estada na Noruega foi a continuao do mais doce dos
sonhos. Visitaram juntos os lagos solitrios e silenciosos; as
colinas selvticas, cobertas de plantas rasteiras; as vastas e
merencrias paisagens que lembram a Esccia cantada por
Ossian na lira dos bardos antigos. Tudo lhes falava de Infinito e
de Amor. A loura filha do Norte envolvia o noivo em uma
aurola de perptua seduo, que talvez lhe houvesse feito
esquecer para sempre os atrativos da Cincia, se ela prpria no
tivesse, conforme vimos, insacivel gosto pessoal pelo estudo.
As experincias que o infatigvel investigador empreendera
sobre a eletricidade atmosfrica interessaram-na tanto quanto a
ele, e no tardou a tomar parte nos labores, associando-se com a
dedicao de auxiliar devotada s curiosas experincias. Quis
tambm conhecer a natureza dessas misteriosas flamas da aurora
boreal que vm noite palpitar nas alturas da atmosfera, e,
porque a srie dessas pesquisas o levassem a desejar uma
ascenso em aerstato, destinada a ir surpreender o fenmeno em
sua origem, teve tambm o mesmo desejo. Tentou ele dissuadi-
la, no sendo destitudas de perigo as experincias aeronuticas.
Mas, s a idia de um perigo a partilhar teria bastado para torn-
la surda s splicas do bem-amado. Aps longas hesitaes,
Spero decidiu lev-la e preparou, na Universidade de Cristinia,
uma ascenso para a primeira noite de aurora boreal.
V
A Aurora Boreal - Ascenso aerosttica -
Em pleno Cu - Catstrofe
As perturbaes da agulha imantada haviam anunciado a
chegada da aurora antes mesmo do ocaso do Sol, e se comeara a
encher o aerstato com gs hidrognio puro, quando, com efeito,
o cu deixou perceber ao Norte magntico a colorao de ouro
verde transparente, que sempre o ndice certo de uma aurora
boreal. Em algumas horas ficaram terminados os preparativos. A
atmosfera, inteiramente despida de nuvens, estava de perfeita
limpidez; as estrelas cintilavam nos cus, no seio de profunda
escurido, sem Lua, atenuada apenas para o Norte por suave
claridade, que se levantava em arco acima de um segmento
escuro, e lanava nas alturas do ter tnues jactos cor de rosa e
um tanto verdes, que pareciam as palpitaes de uma vida
desconhecida. O pai de Icleia, que assistia ao enchimento do
balo, no desconfiava da partida da filha; no ltimo momento,
porm, entrou ela na barquinha, parecendo que ia para visit-la;
Spero deu o sinal e o aerstato levantou-se lenta,
majestosamente, acima da cidade de Cristinia, que apareceu,
iluminada por milhares de luzes, abaixo dos dois viajantes
areos, e foi diminuindo de tamanho ao afastar-se na negra
profundidade.
Dentro em pouco, o aerstato, levado por uma ascenso
oblqua, pairou por cima das caliginosas campinas e os clares
vacilantes desapareceram.
O rudo da cidade distanciara-se ao mesmo tempo; profundo
silncio, o silncio absoluto das alturas, envolveu o navio areo.
Impressionada por esse silncio sem igual, principalmente talvez
pela novidade da situao, Icleia aconchegava-se ao peito do
temerrio amigo. Subiam rapidamente. A aurora boreal parecia
descer, estendendo-se sob as estrelas, qual ondulante
panejamento de chamalote de ouro e prpura, sacudido de
frmitos eltricos. Com o auxlio de uma esferazinha de cristal
onde foram metidos pirilampos, Spero observava os
instrumentos e inscrevia as indicaes correspondentes s alturas
atingidas. O aerstato continuava a subir. Que imensa satisfao
para o investigador! Dentro de poucos minutos, ia pairar no cimo
da aurora boreal, ia encontrar resposta questo da altura da
aurora, em vo exposta por tantos fsicos, e principalmente pelos
seus amados mestres, os dois grandes psiclogos e filsofos
Ersted e Ampre.
A emoo de Icleia acalmara.
Tiveste medo? perguntou o noivo . O aerstato seguro.
Nenhum acidente h que recear. Tudo est calculado. Dentro de
uma hora desceremos. No h nem sombra de vento na Terra.
No respondeu ela, enquanto que celeste claro a
iluminava com transparente luz rosada . Mas to estranho,
to belo, to divino! E to grande para mim, que sou to
pequena! Tremi um momento. Parece-me que te amo mais do
que nunca...
E, lanando-lhe os braos em torno do pescoo, cingiu-o em
um amplexo apaixonado, longo, sem fim.
O aerstato solitrio vogava em silncio nas alturas areas,
esfera de gs transparente encerrada em tnue envoltrio de seda,
cujas zonas verticais se podiam distinguir, reunindo-se todas em
cima, no crculo da vlvula, ficando a parte inferior largamente
aberta pela dilatao do gs. A indecisa claridade que cai das
estrelas, de que fala Corneile, teria bastado, em falta dos clares
da aurora boreal, para permitir que se distinguisse o conjunto do
esquife areo. A barquinha, suspensa na rede que envolvia a
esfera de seda, estava presa com o auxlio de oito slidas cordas,
tecidas no vime da prpria barquinha e passando sob os ps dos
ocupantes. O silncio era profundo, solene; ter-se-ia podido
ouvir as pulsaes do corao. Os ltimos rudos da Terra
haviam desaparecido. Vagava-se a cinco mil metros de altura,
com uma velocidade desconhecida, levando o vento superior o
navio areo sem que se lhe sentisse o menor sopro na barquinha,
pois o balo imergido no ar que caminha, no grau de uma
simples molcula relativamente imvel na corrente que o
arrebata. nicos habitantes daquelas regies sublimes, os nossos
dois viajantes gozavam a situao da deliciosa felicidade que os
aeronautas conhecem, quando tm respirado aquele ar vivo e
leve, dominadas as regies baixas, esquecidas no silncio dos
espaos todas as vulgaridades da vida terrestre; e, melhor do que
nenhum de seus predecessores, apreciavam essa situao nica,
duplicando-a, decuplando-a pelo sentimento de sua pessoal
ventura. Falavam em voz baixa, como se receassem ser ouvidos
pelos anjos e ver esvair-se o encanto mgico que os mantinha
suspensos na vizinhana do cu... s vezes, uns clares
repentinos, raios da aurora boreal, vinham feri-los, e depois tudo
recaa novamente na escurido mais profunda e mais insondvel.
Vogavam assim no seu sonho estrelado, quando sbito rudo
lhes veio ferir os ouvidos, qual um sibilo surdo. Prestaram
ateno, debruaram-se borda da barquinha, escutaram. O
rudo no vinha da Terra. Seria um murmrio eltrico da aurora
boreal? seria alguma tempestade magntica nas alturas? Parecia
que do fundo do Espao chegavam relmpagos, que os
envolviam e se esvaam. Escutaram, ofegantes. O rudo era
pertinho deles... Era o gs que se escapava do aerstato.
Fosse que a vlvula se tivesse entreaberto por si mesma, fosse
que, em seus movimentos, eles houvessem exercido presso na
corda, o gs fugia!
Spero percebeu logo a causa do temeroso rudo, mas o foi
com terror, pois era impossvel fechar a vlvula. Examinou o
barmetro, que comeava a subir vagarosamente: o aerstato
comeava, pois, a descer. E a queda, a princpio lenta, mas
inevitvel, devia ir aumentando em proporo matemtica.
Sondando o Espao inferior, viu os clares da aurora boreal
refletirem-se no lmpido espelho de um lago imenso.
O balo descia com velocidade e no estava mais do que a
trs mil metros do solo. Conservando na aparncia toda a calma,
mas sem conservar iluso sobre a iminncia da catstrofe, o
infeliz aeronauta lanou sucessivamente por cima da borda os
dois sacos de lastro que restavam, as coberturas, os instrumentos,
a ncora, e ps vazia a barquinha; esse alvio insuficiente,
porm, no serviu seno para diminuir por momento a
velocidade adquirida. Descendo, ou antes, caindo agora com
inaudita rapidez, depressa chegou o balo a algumas centenas de
metros acima do lago. Intenso vento comeou a soprar de baixo
para cima e a sibilar-lhes nos ouvidos.
O aerstato redemoinhou sobre si mesmo, qual se fosse
arrebatado por uma tromba. De repente sentiu Jorge Spero um
violento abrao, um longo beijo nos lbios:
Meu senhor, meu Deus, meu tudo, amo-te exclamou
Icleia.
E, afastando duas cordas, precipitou-se no vcuo.
O balo, aliviado, tornou a subir feito uma flecha: Spero
estava salvo.
A queda de Icleia na profunda gua do lago produziu um
rudo surdo, estranho, horrvel, em meio do silncio da noite.
Louco de dor e de desespero, sentindo os cabelos eriados no
crnio, abrindo os olhos, sem ver nada, arrebatado pelo aerstato
a mais de mil metros de altura, o desventurado suspendeu-se
corda da vlvula, na esperana de voltar ao ponto da catstrofe; a
corda, porm, no funcionou. Procurou, tateou sem resultado.
Sob a mo encontrou o vu de sua amada, que ficara preso a uma
das cordas, tnue vu perfumado, impregnado ainda do
inebriante perfume da formosa companheira; olhou bem para as
cordas, julgou encontrar nelas os sinais das mozinhas crispadas
e, pondo as suas no mesmo lugar onde, segundos antes, Icleia
pusera as dela, precipitou-se.
Um p lhe ficou, por momento, preso em uma das cordas;
mas teve foras para desprender-se, e caiu no Espao,
redemoinhando.
Uma barca de pescador, que assistira ao fim do drama, fizera
fora de velas para o ponto do lago onde a moa se precipitara, e
conseguira ach-la e recolh-la. No estava morta. Mas todos os
cuidados que lhe foram prodigalizados no impediram que a
febre a acometesse. Os pescadores chegaram pela manh a um
pequeno porto borda do lago e transportaram-na para a
modesta cabana, sem que ela houvesse recuperado os sentidos.
Jorge! dizia, abrindo desmedidamente os olhos, Jorge! e nada
mais. No dia seguinte, ouviu o sino da aldeia dobrar a finados.
Jorge! repetia, Jorge. Deste, haviam achado o corpo, em estado
de massa informe, a alguma distncia da praia. A queda do
infeliz, de mais de mil metros de altura, comeara por cima do
lago; mas, conservando o corpo a velocidade horizontal
adquirida pelo aerstato, no cara verticalmente: descera em
sentido oblquo, qual se houvesse resvalado ao longo de um fio,
seguindo o balo na marcha, e cara, massa precipitada do cu,
em um prado que bordava a margem do lago; marcara
profundamente no solo o sinal do corpo e saltara para mais de
um metro do ponto da queda; os prprios ossos estavam
esmigalhados e o crebro sara pela fronte. A sua sepultura se
fechara apenas, quando se teve de abrir, ao lado, a de Icleia, que
morrera repetindo, com voz extinta: Jorge! Jorge!
Uma nica pedra cobriu as duas sepulturas, e o mesmo
salgueiro estendeu por sobre o sono de ambos a sua sombra.
Ainda hoje, os ribeirinhos do belo lago de Tyrifjorden
conservam nos coraes a tristonha lembrana da catstrofe, que
se tornou quase lendria, e no mostram a lousa sepulcral ao
viajante sem que se associe memria o pesar de um suave
sonho esvaecido.
VI
O progresso eterno - Cincia magntica
Os dias, as semanas, os meses, as estaes, o ano, passam
depressa neste planeta, e sem duvida tambm nos outros. Mais
de vinte vezes j a Terra percorreu a sua revoluo anual em
torno do Sol, depois do dia em que o destino fechou to
tragicamente o livro que os dois amigos liam havia, ento, menos
de um ano: rpida lhes foi a ventura, a sua alvorada se esvaiu
igual a uma aurora. Tinha-os eu, seno esquecido,
1
ao menos
perdido de vista, quando recentemente, em uma sesso de
hipnotismo, em Nancy, onde me detive alguns dias em viagem
para os Vosges, tive a curiosidade de interrogar um paciente,
com o auxlio do qual os sbios experimentadores da Academia
Stanislau haviam obtido alguns desses resultados
verdadeiramente pasmosos, de que a imprensa cientfica nos fala
desde h alguns tempos. No recordo j como aconteceu que a
conversao se entabulou entre mim e ele acerca do planeta
Marte.
Depois de me haver feito a descrio de regio ribeirinha de
um mar conhecido dos astrnomos pelo nome de mar da
Ampulheta, e de uma ilha solitria que se ergue no seio desse
oceano; depois de ter descrito as paisagens pitorescas e a
vegetao avermelhada que ornam essas margens; as encostas
batidas pelas ondas e as praias arenosas aonde vm expirar as
vagas, esse paciente, de extrema sensibilidade, empalideceu de
sbito e levou a mo fronte; seus olhos se fecharam, as
sobrancelhas se lhe contraram; parecia querer agarrar uma idia
fugitiva que se obstinava em fuga. Veja! exclamou o Dr. B...,
postando-se defronte dele, em tom de ordem formal. Veja! eu o
quero!
O senhor tem amigos l disse-me ele.
Isso no me surpreende repliquei rindo . Bastante hei
feito por eles.
Dois amigos acrescentou , que neste momento esto
falando a seu respeito.
Oh! oh! pessoas que me conhecem?
Sim.
E de que modo?
Conheceram-no aqui.
Aqui?
Sim, na Terra.
Ah!... E h muito tempo?
No sei.
Desde quando habitam Marte?
No sei.
So moos?
So, dois enamorados que se adoram.
Ento as imagens sedutoras dos meus saudosos amigos
traaram-se vivas no meu pensamento. Apenas, porm, e mal as
havia eu entrevisto, o paciente exclamou, desta vez em timbre
mais firme:
So eles.
E porque o sabe?
Vejo-o. So as mesmas Almas. As mesmas cores.
As mesmas cores?!
Sim, as almas so luz.
Decorridos alguns instantes, acrescentou:
Contudo, h uma diferena.
Calou-se, com a fronte, dir-se-ia, a procurar. Mas,
recuperando o semblante toda a calma, toda a serenidade,
acrescentou:
Ele se tornou ela, a mulher. Ela agora ele, o homem. E se
amam ainda mais do que se amavam outrora.
Como no houvesse ele prprio compreendido o que acabava
de dizer, pareceu procurar uma explicao, fez penosos esforos,
a julgar-se pela contrao de todos os msculos do semblante, e
caiu em uma espcie de catalepsia, da qual o Dr. B. no tardou a
livr-lo. O momento lcido, porm, tinha fugido e no voltou
mais.
Terminando, entrego este ltimo fato aos leitores desta
narrativa, tal qual ele se passou a meus olhos, e sem comentrios.
Pela hiptese atualmente admitida por vrios hipnotistas, teria o
paciente sofrido a influncia de meu pensamento, quando o
professor lhe ordenou me respondesse? Ou, mais autnomo,
verdadeiramente se desligara e tinha visto alm da nossa esfera?
No tomo a permisso de decidi-lo. Talvez se venha a sab-lo
pelo seguimento da narrao.
Entretanto, confessarei, com toda a sinceridade, que a
ressurreio do meu amigo e de sua adorada companheira no
mundo de Marte, morada vizinha da nossa, e to notavelmente
semelhante que habitamos, embora mais antiga e adiantada
sem dvida na senda do progresso, pode parecer aos olhos do
pensador a continuao lgica e natural da sua existncia to
rapidamente despedaada.
Spero, sem dvida, no se enganara, declarando que a
Matria no o que parece ser; que as aparncias so
enganadoras; que o real o invisvel; que a fora anmica
indestrutvel; que, no absoluto, o infinitamente grande idntico
ao infinitamente pequeno; que os espaos celestes no so
intransponveis e que as almas so as sementes das Humanidades
planetrias. Quem sabe se a filosofia do dinamismo no revelar
um dia aos apstolos da Astronomia a religio do futuro? No
empunha Urnia o facho sem o qual todo o problema insolvel,
sem o qual a Natureza toda se conservaria em impenetrvel
escurido? O Cu deve explicar a Terra; o Infinito deve explicar
a alma e suas faculdades imateriais.
O desconhecido de hoje a verdade de amanh. As pginas
seguintes vo talvez deixar-nos pressentir o misterioso elo que
liga o transitrio ao eterno, o visvel ao invisvel, a Terra ao Cu.
Terceira Parte
Cu e Terra
I
Telepatia - O desconhecido de ontem - O cientfico -
As aparies - Fenmenos inexplicados -
As faculdades psquicas - A alma e o crebro
A sesso magntica de Nancy havia deixado viva impresso
no meu esprito. Pensava muitas vezes no meu amigo
desaparecido, em suas investigaes nos domnios inexplorados
da Natureza e da vida, em suas indagaes analticas, sinceras e
originais, sobre o misterioso problema da imortalidade, mas no
podia mais pensar nele sem associar a idia de uma reencarnao
possvel no planeta Marte.
Essa idia, a mim mesmo, parecia audaz, temerria,
puramente imaginria, se o quiserem, porm no absurda. A
distncia daqui a Marte igual a zero para a transmisso da
atrao; quase insignificante para a da luz, pois alguns minutos
bastam a uma ondulao luminosa para atravessar esses milhes
de lguas. Eu pensava no telgrafo, no telefone, no fongrafo, na
transmisso da vontade de um magnetizador ao seu paciente,
atravs da distncia de vrios quilmetros, e chegava s vezes a
perguntar-me se um maravilhoso progresso da Cincia no
lanaria, de repente, uma ponte celeste entre o nosso mundo e
seus congneres do Infinito.
Nas noites subseqentes, observei Marte com o telescpio,
mas distrado por mil estranhas idias. O planeta aparecia, no
entanto, admirvel, e assim se mostrou durante toda a primavera
e todo o vero de 1888. Vastas inundaes se haviam produzido
em um de seus continentes, na Lbia, tal qual j os astrnomos
observaram em 1883 e em diversas circunstncias. Reconhecia-
se que a sua meteorologia e a sua climatologia no se igualam s
nossas, e as guas que cobrem cerca de metade da sua superfcie
sofrem estranhas deslocaes e variaes peridicas, de que a
geografia terrestre nenhuma idia pode dar. As neves do plo
boreal tinham diminudo muito, o que provava ter sido o vero
daquele hemisfrio bastante quente, embora menos elevado do
que o do hemisfrio austral. Finalmente, houvera pouqussimas
nuvens sobre Marte durante toda a srie de nossas observaes.
Mas, coisa apenas crvel, no eram esses fatos astronmicos,
alis to importantes, e base de todas as nossas conjeturas, que
mais me interessavam: era o que o magnetizado me dissera de
Jorge e de Icleia. As imagens fantsticas que me atravessavam o
crebro impediam fazer uma observao verdadeiramente
cientfica. A mim prprio perguntava, com tenacidade, se no
podia existir comunicao entre dois seres afastadssimos um do
outro, e mesmo entre um morto e um vivo, e de cada vez me
respondia que tal questo era por si mesma anticientfica e
indigna de um esprito positivo.
Entretanto, no fim das contas, a que chamamos Cincia?
Que que no cientfico em a Natureza? Onde esto os limites
do estudo positivo? A ossada de um pssaro tem realmente
carter mais cientfico do que a sua plumagem de luminosas
cores e o seu canto de to sutis cadncias? O esqueleto de
formosa mulher porventura mais digno de ateno do que a sua
estrutura de carne e a sua forma viva? A anlise das comoes da
alma no cientfica? No cientfico pesquisar se realmente a
alma pode ver ao longe e de que modo? E depois, que estranha
vaidade, essa ingnua presuno de imaginar que a Cincia haja
dito a sua ltima palavra; que conhecemos tudo quanto h a
conhecer; que os nossos cinco sentidos sejam suficientes para
apreciar a natureza do Universo! Do que esmiuamos, entre as
foras que atuam em torno dos seres, a atrao, o calor, a luz, a
eletricidade, deve-se concluir pela inexistncia de outras foras,
as quais nos escapam porque no possumos sentidos para
perceb-las? No essa hiptese que absurda, e sim a
ingenuidade dos pedagogos e dos clssicos. Sorrimos das idias
dos astrnomos, dos fsicos, dos mdicos, dos telogos de h trs
sculos. Decorridos outros tantos, os nossos sucessores nas
cincias no sorriro, por sua vez, das afirmaes daqueles que
pretendem, agora, tudo conhecer?
Os mdicos a quem comuniquei, h trs lustros, os
fenmenos magnticos, por mim prprio observados em certas
experincias, negavam todos, convictos, a realidade dos fatos
observados. Encontrei recentemente um de entre eles no
Instituto: Oh! disse, no sem finura, naquela poca era
magnetismo, hoje hipnotismo, e somos ns outros que o
estamos estudando. bem diferente.
Moralidade: Nada reguemos por antecipao. Estudemos,
constatemos: a explicao vir mais tarde.
Estava eu nessas disposies de esprito, quando, passeando
de um para outro lado na minha biblioteca, os meus olhos
pousaram sobre uma elegante edio de Ccero, em que no
reparara desde muito tempo. Peguei em um volume, abri
maquinalmente a primeira pgina que se apresentou, e li o
seguinte:
Dois amigos chegam a Megara e vo hospedar-se
separadamente. Apenas um adormeceu, viu diante o
companheiro de viagem, anunciando-lhe, com ar triste, ter o seu
hospedeiro formado plano de assassin-lo, e suplicando fosse o
mais depressa possvel em seu socorro. O outro desperta; mas,
persuadido de ludbrio de um sonho, no tarda em readormecer.
O amigo aparece de novo e roga que se apresse, porque os
assassinos vo entrar-lhe no aposento. Mais perturbado, admira-
se da persistncia de tal sonho, mas se dispe a ir ter com o
amigo; porm, o raciocnio e a fadiga acabam por triunfar, e ele
se deita novamente. Ento, o amigo se lhe mostra pela terceira
vez, plido, ensangentado, desfigurado. Infeliz falou , no
vieste quando eu te implorava! Est consumado; agora, vinga-
me. Ao erguer do Sol, encontrars porta da cidade um carro
cheio de estrume; faze-o parar e ordena que o descarreguem:
achars meu corpo escondido ali. Presta-me as honras da
sepultura e faze punir os assassinos.
Tamanha tenacidade, particularidades to seguidas no
permitem mais hesitao. O amigo se levanta da cama, veste-se,
corre porta indicada, encontra ali a carroa, prende o condutor,
que se perturba, e, logo s primeiras pesquisas, encontrado o
cadver da vtima, o seu companheiro.
Esta narrativa parecia vir expressamente em apoio de minhas
opinies sobre as incgnitas do problema cientfico. No faltam,
sem dvida, hipteses, para responder ao ponto de interrogao.
Pode-se dizer que a histria no se passou talvez do modo
narrado por Ccero: que foi ampliada, exagerada; que dois
amigos, chegando a uma cidade estranha, podem temer um
acidente; que, receando pela vida de um amigo, aps as fadigas
de viagem e no meio do silncio da noite, pode-se chegar a
sonhar que esse amigo vtima de um assassnio. Quanto ao
episdio da carroa, podem os viajantes ter visto uma no ptio da
hospedaria, e o princpio de associao de idias vem lig-lo ao
sonho. Sim, podem fazer-se todas essas hipteses explicativas,
mas no passam de hipteses. Admitir que houve realmente
comunicao entre o morto e o vivo outra hiptese tambm.
So muito raros os fatos desta ordem? Parece-me que no.
Lembro-me, entre outros, da narrao que me foi feita por velho
amigo de minha juventude, Joo Best, que fundou o Magasin
Pittoresque, em 1833, com o meu eminente amigo Eduardo
Charton, e que morto no h muito. Era um homem srio, frio,
metdico (hbil gravador-tipgrafo, administrador escrupuloso).
Todos quantos o conheceram sabem quanto o seu temperamento
era pouco nervoso e quanto o seu esprito era afastado das coisas
da imaginao. Pois bem: o fato seguinte aconteceu a ele mesmo,
quando era criana, aos cinco ou seis de idade.
Era em Toul, sua terra natal. Estava ele, por uma bela noite,
deitado, e ainda no dormira, quando viu sua me entrar no
quarto, atravess-lo e dirigir-se sala contgua, cuja porta se
achava aberta, e onde o pai jogava cartas com um amigo. Ora,
sua me estava ento, doente, em Pau. Levantou-se
imediatamente do leito e correu para junto da me na sala, onde
em vo a procurou. O pai o repreendeu com alguma impacincia
e o mandou deitar-se novamente, afirmando que ele havia
sonhado.
Ento, o menino, acreditando desde logo ter efetivamente
sonhado, tentou adormecer. Alguns minutos mais tarde, porm,
estando com os olhos abertos, viu pela segunda vez, mui
distintamente, a me passar por junto dele, e correu para ela, a
fim de abra-la. Ela, porm, desapareceu logo. No quis mais
deitar-se: deixou-se ficar na sala, onde o pai continuava a jogar.
No mesmo dia, quela mesma hora, sua me falecia em Pau.
Ouvi esta narrao do prprio Sr. Best, que conservara
indelvel reminiscncia do caso. Como explic-lo? Poderia se
dizer que o menino, sabendo estar a me doente, pensava nisso
com freqncia, e teve a alucinao que, casualmente, coincidiu
com a morte dela? E possvel. Mas pode-se pensar tambm que
havia um lao simptico entre a me e a criana e que, naquele
solene momento, a alma da me esteve realmente em
comunicao com a do filho. De que modo? perguntar-se-. No
sabemos. Mas o que no sabemos est para o que sabemos na
proporo do oceano para uma gota de gua.
Alucinaes? fcil dizer. Quantas obras mdicas escritas
sobre este assunto! Conhecem todos a de Brierre de Boismont.
Entre as inmeras observaes que a compem, citemos, a este
respeito, as duas seguintes:
Obs. 84 Quando o rei Jaques veio Inglaterra, na poca da
peste em Londres, achando-se no campo, em casa de sir Roberto
Cotton, com o velho Cambden, viu em sonho o filho
primognito, ainda criana, que habitava ento em Londres, com
uma cruz sangrenta na fronte, como se tivesse sido ferido por
uma espada. Assustado com essa apario, comeou a orar, e
pela manh se dirigiu ao aposento de sir Cambden, a quem
narrou o acontecimento noturno. Cambden tranqilizou o
monarca, dizendo-lhe que fora ludbrio de um sonho, e no havia
motivo para atormentar-se. No mesmo dia, recebeu o rei uma
carta de sua mulher, que lhe noticiava a perda do filho, vtima da
peste. Quando o menino se mostrou ao pai, tinha o talhe e as
propores de um homem feito.
Obs. 87 Srta. R..., dotada de muito bom senso, religiosa
sem carolice, morava, antes de casar, na residncia de seu tio
D..., clebre mdico, membro do Instituto. Estava separada da
me, afetada, na Provncia, de molstia bastante grave.
Uma noite, a moa sonhou que a avistava defronte, plida,
desfigurada, prestes a exalar o ltimo suspiro, e mostrando,
principalmente, vivo pesar por no se achar rodeada dos filhos,
um dos quais, cura em uma parquia de Paris, emigrara para a
Espanha, e o outro tambm ento em Paris. Pouco depois, ouviu
chamarem-na vrias vezes pelo nome de batismo; viu, no sonho,
as pessoas que rodeavam sua me, imaginando que esta chamava
pela neta, que tinha o mesmo nome, irem busc-la a um aposento
contguo; um sinal da doente indicou no ser a neta, mas a filha,
que habitava Paris, a quem desejava ver. O semblante exprimia a
dor que sentia por motivo dessa ausncia; e, de repente, as
feies se lhe decompem, cobrem-se da lividez da morte, e a
agonizante cai sem vida no leito.
No dia seguinte, a Srta. R... apareceu muito triste a D..., que
lhe perguntou a causa do seu pesar; ela contou minuciosamente o
sonho que tanto a atormentara. D..., aproveitando essa disposio
de esprito, apertou-a ao peito, confessando-lhe que a notcia do
sonho era real; sua me acabava de morrer. E no entrou em
outras explicaes.
Meses depois, a Srta. R..., valendo-se da ausncia do tio,
para pr-lhe em ordem os papis, nos quais, a exemplo de muitos
outros sbios, ele no gostava que tocassem, achou uma carta
contando ao tio as circunstncias da morte de sua me. Qual no
foi a sua surpresa ao ler as particularidades todas do seu sonho!
Alucinao! coincidncia fortuita! Ser porventura isso uma
explicao satisfatria? E, em todo caso, uma explicao que
absolutamente nada explica!
Uma turba de ignorantes, de toda a idade e de todas as
profisses, capitalistas, negociantes ou deputados, cpticos por
temperamento ou por gosto, declaram simplesmente no
acreditar em todas essas histrias, e que em tudo isso nada existe
de verdadeiro. No tambm uma soluo sria. Os espritos
afeitos ao estudo no podem satisfazer-se com to ftil negativa.
Um fato um fato. No se pode deixar de admiti-lo, quando
mesmo, no estado atual de nossos conhecimentos, seja
impossvel explic-lo.
Os anais de medicina, exato, testemunham que h realmente
alucinao de mais de um gnero, e que certas organizaes
nervosas so vtimas delas. Da, porm, a concluir que todos os
fenmenos psico-biolgicos no explicados so alucinaes, h
um abismo.
O esprito cientfico do nosso sculo procura, com razo,
desprender todos esses fatos dos enganosos nevoeiros do
sobrenaturalismo, atento a que nada h sobrenatural, e que a
Natureza, cujo reino infinito, abrange tudo. Desde algum
tempo, principalmente, est organizada na Inglaterra uma
sociedade cientfica especial para o estudo desses fenmenos, a
Society for Psychical Research. Tem ela sua frente alguns de
entre os mais ilustres sbios do Alm-Mancha, e j forneceu
importantes publicaes. Esses fenmenos de viso a distncia
so classificados sob o ttulo geral de Telepatia. Rigorosas
indagaes so feitas para verificar os testemunhos.
considervel a sua variedade. Folheemos juntos, por momento,
uma dessas compilaes,
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e destaquemos alguns documentos
devida e cientificamente bem comprovados.
No seguinte caso, recentemente constatado, o observador
estava to perfeitamente acordado, quanto o estamos neste
momento. Trata-se de um certo Sr. Roberto Bee, residente em
Wigan (Inglaterra). Eis a curiosa narrativa escrita pelo prprio
observador:
A 18 de Dezembro de 1873, fomos, minha esposa e eu,
visitar a sua famlia, em Southport, deixando meus parentes de
perfeita sade, segundo toda a evidncia. No dia seguinte,
tarde, tnhamos sado a passeio, beira-mar, quando me senti to
profundamente triste que me foi impossvel interessar-me pelo
quer que fosse, de sorte que no tardamos em regressar.
De repente, minha mulher manifestou certo sentimento de
mal-estar, e disse que ia recolher-se ao aposento de sua me por
alguns momentos. Instantes depois, levantei-me tambm da
poltrona em que estava, e caminhei para a sala.
Uma senhora, vestida em trajes de rua, aproximou-se de
mim, saindo do quarto de dormir que ficava contguo. No lhe
reparei nas feies, porque ela no olhava para o meu lado;
entretanto, imediatamente lhe dirigi a palavra, saudando-a, mas
no me lembro do que disse ento.
No mesmo momento, e enquanto ela passava por diante de
mim, voltava minha esposa do aposento da me e transitava
justamente pelo lugar onde estava a mulher, sem dar mostra de
reparar nela. Exclamei logo, surpreendido:
Quem essa senhora por quem acabas de passar?
No passei por ningum! respondeu minha mulher, ainda
mais admirada do que eu.
Ento tornei , no acabas de ver, agora mesmo, uma
senhora que cruzou diante de ti, justamente quando entravas; que
saiu provavelmente do aposento de tua me e que deve estar
agora no vestbulo?
impossvel respondeu minha mulher ; na casa no h
presentemente ningum, seno minha me e ns dois.
Com efeito, nenhuma pessoa estranha tinha vindo, e a busca
a que procedemos imediatamente nenhum resultado deu.
Eram oito horas menos dez minutos. Na manh seguinte, um
telegrama nos noticiava a morte sbita de minha me, em
conseqncia de uma enfermidade cardaca, precisamente
mesma hora. Estava ela ento na rua, e vestida exatamente com
os trajes da desconhecida que eu vira atravessar por diante de
mim.
Tal a narrativa do observador. O inqurito a que a
Sociedade de Investigaes Psquicas procedeu demonstrou a
autenticidade absoluta e a concordncia dos testemunhos. um
fato esse to positivo quanto uma observao meteorolgica,
astronmica, fsica ou qumica. Qual a explicao? Coincidncia,
dir-se-. Pode uma rigorosa critica cientfica ficar satisfeita com
essa resposta?
Ainda outro caso:
O Sr. Frederico Wingfield, habitante de Belle-Isle-en-Terre
(Costas do Norte), escreve que a 25 de Maro de 1880, tendo-se
acomodado para dormir bastante tarde, depois de haver lido
durante parte da noite, sonhou que seu irmo, residente no
Condado de Essex, na Inglaterra, estava junto dele, mas que, em
vez de responder a uma pergunta que lhe dirigira, meneou a
cabea, levantou-se e saiu. To viva tinha sido a impresso, que
o narrador, meio adormecido, precipitou-se fora da cama e
despertou no momento em que punha o p no solo e chamava
pelo irmo. Trs dias depois, recebia a notcia de que o irmo
morrera, em conseqncia de uma queda de cavalo, no mesmo
dia, 25 de Maro de 1880 (s oito horas e meia da noite),
algumas horas antes do sonho que acaba de ser referido.
Pelo inqurito a que se procedeu, ficou demonstrado que a
data dessa morte exata, e que o autor da narrao escrevera o
seu sonho em um dirio, na mesma data do acontecimento, e no
depois
Mais outro caso:
O Sr. S... e o Sr. L..., empregados ambos em uma Repartio,
tinham relaes de ntima amizade havia quase um decnio. Na
segunda-feira, 19 de Maro de 1883, L..., indo para o emprego,
teve manifestaes de indigesto e entrou em uma farmcia,
onde, ao lhe darem medicamento, lhe foi dito que era vtima de
mal do fgado. Na quinta-feira seguinte, no estava melhor; no
sbado no havia comparecido ainda Repartio.
Sbado, noite, 24 de Maro, S..., estando em casa,
acometido de dores de cabea, disse esposa que sentia muito
calor, o que no lhe acontecera havia dois meses. Depois de feito
esse reparo, deitou-se e, passado um minuto, viu o amigo L... em
p defronte dele, vestido com a roupa costumeira. S... notou
mesmo que L... trazia um crepe negro no chapu, o sobretudo
desabotoado e uma bengala na mo. L... olhou fixamente para
S... e passou. Ento S... se lembrou da frase que se l no livro de
Job: Um Esprito passou diante de mim e os cabelos se me
eriaram. Nesse momento sentiu um calafrio percorrer-lhe todo o
corpo e eriar-se-lhe o cabelo. Perguntou ento mulher:
Que horas so?
Nove horas menos doze minutos respondeu ela.
Pergunto isto tornou ele , porque L... morreu; acabo de
v-lo...
Tentou ela persuadi-lo de que era pura iluso; ele, porm,
afirmou do modo mais formal que nenhum raciocnio poderia
faz-lo mudar de opinio.
Tal a narrativa feita pelo Sr. S... No soube da morte de L.
seno muito depois, no domingo, s trs horas da tarde.
L... morrera realmente no sbado noite, s nove horas
menos dez minutos.
Pode-se relacionar este fato com o acontecimento histrico
referido por Agripa d'Aubign, por ocasio da morte do Cardeal
de Lorena.
Estando o Rei em Avinho, a 23 de Dezembro de 1574, ali
morreu Carlos, Cardeal de Lorena. A Rainha (Catarina de
Mdicis) recolhera-se ao leito mais cedo que de costume,
assistindo a esse ato, entre outras pessoas notveis, o Rei de
Navarra, o Arcebispo de Lio, as Sras. De Retz, de Lignerolles e
de Saunes, duas das quais confirmaram o caso. Quando ia
proferir as boas noites, atirou-se de um sobressalto para a
cabeceira, tapou o rosto com as mos e, soltando violento grito,
chamou em socorro as pessoas presentes, querendo mostrar-lhes
aos ps da cama o Cardeal, que lhe estendia a mo. Por vrias
vezes exclamou:
Cardeal, nada tenho que tratar convosco. O Rei de Navarra
envia imediatamente casa do Cardeal um dos seus cortesos, o
qual voltou trazendo a notcia de que o prelado acabava de
expirar, justamente naquele momento.
Em seu livro sobre A Humanidade Pstuma, publicado em
1882, garante Adolfo Assier a autenticidade do seguinte fato,
que lhe foi referido por pessoa de Saint-Gaudens e ocorreu com
a prpria narradora:
Era eu ainda menina, e dormia com minha irm, mais velha
do que eu. Certa noite, acabvamos de nos meter na cama e de
soprar a vela. O fogo da chamin, mal apagado, ainda alumiava
fracamente o aposento. Voltando os olhos para o lado da lareira,
avistei, com grande surpresa, um padre sentado em frente
chamin, aquecendo-se. Tinha a corpulncia, as feies e o ar de
um de nossos tios, que habitava nos arredores e era Arcipreste.
Dei imediatamente parte da observao minha irm. Esta olha
para o lado da lareira e v a mesma apario. Reconhece
igualmente nosso tio, o Arcipreste. Indizvel susto apodera-se
ento de ns e comeamos a gritar: Socorro! com todas as foras.
Meu pai, que dormia em aposento contguo, despertado por esses
gritos de desespero, ergue-se a toda a pressa e chega
imediatamente com uma vela na mo. O fantasma havia
desaparecido; no vimos mais ningum no quarto. No dia
seguinte, soubemos, por meio de carta, que nosso tio, o
Arcipreste, morrera naquela noite.
Outro fato ainda, referido pelo mesmo discpulo de Augusto
Comte e por ele consignado durante a sua estada no Rio de
Janeiro:
Era em 1858. Na colnia francesa daquela Capital, falava-se
ainda em uma singular apario que se dera alguns tempos antes.
Certa famlia alsaciana, composta de marido, mulher e uma
filhinha ainda de pouca idade, viajava para o Rio de Janeiro,
onde ia reunir-se a uns compatriotas estabelecidos naquela
cidade. Sendo longa a viagem, a mulher adoeceu e, por falta,
sem dvida, de cuidados ou de alimentao conveniente,
sucumbiu antes de chegar. No dia da morte, caiu em sncope,
conservou-se por muito tempo nesse estado e, quando recuperou
os sentidos, disse ao marido, que velava ao lado:
Morro contente, pois agora estou tranqila sobre a sorte de
nossa filha. Venho do Rio de Janeiro. Encontrei a rua e a casa de
nosso amigo Fritz, o carpinteiro. Estava ele de p na porta;
apresentei-lhe a pequena; estou certa de que tua chegada ele a
reconhecer e cuidar dela.
O marido ficou surpreso com essa narrao, sem contudo
ligar importncia. No mesmo dia, mesma hora, Fritz, o
carpinteiro, o Alsaciano de quem acabo de falar, achava-se
porta da sua residncia no Rio de Janeiro, quando acreditou ver
passar na rua uma de suas compatriotas, tendo nos braos uma
criana. A mulher olhava para ele com ar suplicante, e parecia
apresentar-lhe a menina que levava ao colo. O semblante, de
aspecto extremamente magro, lembrava todavia as feies de
Lata, a mulher do seu amigo e compatriota Schmidt. A expresso
do rosto, a singularidade do andar, que parecia mais uma viso
do que realidade, impressionaram vivamente Fritz. Querendo
certificar-se de que no era vtima de uma iluso, chamou um
dos operrios da loja, e tambm Alsaciano, da mesma localidade.
Olha, disse-lhe, ests vendo aquela mulher que vai
passando na rua, com uma criana ao colo? No se diria que
Lata, a mulher de nosso patrcio Schmidt?
No posso dizer-lhe; no a distingo bem respondeu o
operrio.
Fritz no disse mais nada; as circunstncias, porm, daquela
apario, real ou imaginria, gravaram-se-lhe no Esprito,
principalmente a hora e o dia.
Algum tempo depois, v-o chegar o seu patrcio, trazendo
nos braos uma meninazinha. A visita de Lata reavivou-se e,
antes que Schmidt houvesse aberto a boca, disse-lhe ele:
Meu pobre amigo, sei tudo; tua mulher morreu na viagem, e
antes de morrer veio apresentar-me a filhinha para que eu
cuidasse dela. Eis a data e a hora.
Eram exatamente o dia e o momento consignados por
Schmidt a bordo do navio.
Em sua obra a respeito dos altos fenmenos da Magia,
publicada em 1864, Gougenot des Mosseaux refere o seguinte
fato, que assevera ser absolutamente autntico:
Sir Roberto Bruce, da ilustre famlia escocesa desse nome,
imediato de um navio. Navegava um dia prximo de Terra-Nova
e, estando entregue aos seus clculos nuticos, julgou ver o seu
capito sentado secretria; mas, olha com ateno, e constata
que aquele a quem est vendo um estranho, cujo olhar
friamente fito nele lhe causa espanto. O capito, para junto do
qual ele sobe, percebe-lhe o pasmo e o interroga a respeito:
Mas quem est ento sentado sua secretria? pergunta
Bruce.
Ningum.
Sim! algum est l; e ser um estranho?... mas de que
modo?
Ests sonhando... ou zombando.
De maneira alguma; faa o favor, desa e venha ver.
Descem, e ningum est sentado secretria. O navio
revistado em todos os sentidos; nenhum estranho se encontra.
Entretanto, a pessoa que eu vi estava escrevendo na sua
ardsia; a letra dele deve l estar, disse Bruce.
Examina-se a pedra; contm estas palavras: Steer to the
north-west, isto : aproem para o Nordeste.
Esta letra sua, ou de algum de bordo?
No.
Pediu-se a todos que, escrevessem a mesma frase, e
nenhuma letra se assemelhava da ardsia.
Bem, obedeamos ao sentido dessas palavras; aproem para
o Nordeste, o vento favorvel e permite tentar a experincia.
Trs horas depois, o gajeiro assinalava verdadeira montanha
de gelo e via, preso a ela, um navio de Quebec, desmantelado,
cheio de gente, que se destinava a Liverpool, e cujos passageiros
foram trazidos pelos escaleres do navio de Bruce.
No momento em que um dos homens subiu o costado do
navio libertador, Bruce estremeceu e recuou, fortemente abalado.
Acabava de reconhecer o estranho a quem vira escrevendo as
palavras na ardsia. Corre ao Capito e conta o novo incidente.
Faa o favor de escrever: Steer to the north-west, nesta
pedra, disse ao recm-chegado o Capito, apresentando-lhe o
lado da lousa onde nada havia escrito.
O homem escreve as palavras ditadas.
Bem, essa exatamente a sua caligrafia comum? perguntou
o Capito, admirado da identidade da letra.
O senhor viu escrever! pode acaso duvidar?
Por nica resposta o Capito volta ardsia, e o homem fica
confundido ao ver de ambos os lados a sua prpria letra.
O senhor sonhou que estava escrevendo nesta pedra?
indagou o Capito do navio naufragado, quele que acabava de
escrever.
No, pelo menos no me recordo.
Mas que estava este passageiro fazendo ao meio-dia?
pergunta ao colega o Capito do navio-socorro.
Achando-se extremamente fatigado, este passageiro
adormeceu profundamente e, tanto quanto me recordo, deu-se
isto pouco antes do meio-dia. Passada uma hora, quando muito,
despertou, e me disse: Capito, seremos salvos, hoje mesmo! E
acrescentou: Sonhei que estava a bordo de um navio, e que esse
navio vinha em nosso auxlio. Descreveu o barco e a sua
mastreao; e grande foi, a nossa surpresa, quando navegastes
em nosso encontro, ao reconhecermos a fidelidade da descrio
feita.
Afinal, o passageiro disse por sua vez:
O que acho estranho parecer-me familiar tudo quanto aqui
vejo; e, no entanto, jamais estive a bordo deste navio.
O Baro Du Potet, em seu curso de Magnetismo animal,
refere, de outro aspecto ainda, o fato seguinte, publicado em
1814 pelo clebre Iung Stiling, que o ouvira do prprio
observador, o baro de Sulza, camarista do rei da Sucia.
Recolhia-se ele a sua casa, no vero, por cerca da meia-noite,
hora em que h ainda na Sucia bastante claridade para que se
possa ler a letra mais mida. Quando cheguei a casa, disse ele,
meu pai veio ao meu encontro entrada do parque; estava
vestido do modo costumeiro e tinha na mo uma bengala que
meu irmo havia esculpido. Saudei-o e conversamos ambos
durante muito tempo. Chegamos assim casa e porta do seu
aposento. Ali entrando, vi meu pai despido, ao mesmo tempo em
que a apario se esvara. Pouco depois, meu pai despertou e
olhou-me com ar interrogativo.
Meu caro Eduardo, disse, louvado seja Deus, pois te vejo
so e salvo. Estive bem atormentado por tua causa, em sonho;
parecia-me que havias cado na gua e estavas em risco de
afogar.
Ora, naquele dia acrescentou o Baro , tinha eu ido, com
um de meus amigos, ao rio para pescar caranguejos, e escapara
de ser arrastado pela correnteza. Contei a meu pai que vira a sua
apario entrada da casa e que tivramos uma longa
conversao. Ele respondeu que muitas vezes ocorriam fatos
semelhantes.
Nessas diversas narrativas vem-se aparies, para bem dizer,
provocadas pelo desejo ou pela vontade. Pode ento ir at esse
ponto a sugesto mental? Os autores do livro Phantasms of the
Living, de que acima falamos, respondem afirmativamente com
sete exemplos, suficientemente testemunhados, dentre os quais
oferecerei ainda um ateno dos meus leitores. Ei-lo:
O Rev. C. Godfrey, residente em Eastbourne, no Condado de
Sussex, tendo lido uma notcia de apario premeditada, ficou
to impressionado que resolveu fazer por seu turno a
experincia. A 15 de Novembro de 1886, prximo das onze
horas da noite, concentrou toda a fora de imaginao e toda a
tenso da vontade de que era capaz, na idia de aparecer a uma
senhora de sua amizade, mostrando-se-lhe de p, junto ao leito.
O esforo durou cerca de oito minutos, ao termo dos quais o Sr.
Godfrey sentiu fadiga e adormeceu. No dia seguinte, a senhora
que fora objeto da experincia veio espontaneamente contar ao
Sr. Godfrey que o tinha visto. Convidada a escrever o sucedido,
ela o fez nos seguintes termos: noite passada, despertei em
sobressalto, com a sensao de que algum tinha entrado no meu
quarto de dormir. Ouvi igualmente rudo, mas julguei fosse
causado por pssaros na hera fora da janela. Experimentei depois
uma espcie de inquietao, e vago desejo de sair do aposento e
descer ao andar trreo. To vivo se tornou esse sentimento, que
afinal me levantei. Acendi uma vela e desci com a inteno de
tomar algo para acalmar-me. Tornando a subir para o quarto, vi o
Sr. Godfrey em p sob a grande janela da escada. Estava vestido
no modo habitual e tinha a expresso que lhe tpica quando
olha atentamente para alguma coisa. Conservava-se imvel ali,
enquanto eu, levantando a luz, o mirava com extrema surpresa.
Durou isso trs ou quatro segundos, findos os quais, continuando
eu a subir, ele desapareceu. No me senti assustada, mas muito
agitada, e no pude mais dormir.
O Sr. Godfrey pensou judiciosamente que a experincia feita
tomaria muito mais importncia se a repetisse. Uma segunda
tentativa falhou, mas a terceira teve xito. Fica entendido que a
senhora sobre quem operava no fora prevenida da sua inteno,
do mesmo modo que da primeira vez. A noite passada, escreveu
ela, quarta-feira, 7 de Setembro, recolhi-me s dez horas e meia.
Depressa adormeci. Repentinamente, ouvi uma voz que dizia:
Acorde! e senti que me punham a mo no lado esquerdo da
cabea. (A inteno do Sr. Godfrey, desta vez, tinha sido fazer
sentir a sua presena pela voz e pelo tato.) Despertei logo,
completamente. Havia no aposento um som curioso, lembrando
o de uma bandurra. Sentia ao mesmo tempo a semelhana de um
hlito frio que me envolvia; o corao batia com violncia, e vi
distintamente um rosto inclinado sobre o meu. A nica luz que
iluminava o recinto era a de uma lmpada, do lado de fora, que
projetava longo rastro luminoso na parede, por cima do toucador;
esse raio luminoso estava particularmente escurecido pelo vulto.
Voltei-me com rapidez, e a mo pareceu cair da minha cabea na
almofada, a meu lado. O vulto estava debruado sobre mim, e o
senti apoiado barra do leito. Vi-lhe o brao descansando no
travesseiro. Distingui o contorno do semblante, mas parecendo
velado por uma nuvem. Devia ser, mais ou menos, meia hora
depois da meia-noite. O vulto tinha afastado levemente o
cortinado, mas verifiquei esta manh que este estava descido na
forma do costume. No tenho a menor dvida de que o vulto
fosse o do Sr. Godfrey; reconheci-o pelo feitio dos ombros e pela
forma do rosto. Durante todo o tempo em que ele se manteve ali,
reinou uma corrente de ar frio atravs do aposento, parecendo
que as duas janelas tivessem sido abertas. Estas coisas so fatos.
No atual estado de nossos conhecimentos, seria
absolutamente temerrio buscar-lhe a explicao. A nossa
psicologia no est bastante adiantada. H muitas coisas que
somos forados a admitir, sem de nenhum modo poder explic-
las. Negar o que no se pode explicar seria pura demncia.
Explicava-se porventura o sistema do mundo h dez sculos?
Hoje em dia mesmo, explicamos a atrao? Mas a Cincia
caminha, e o seu progresso ser sem fim.
Conhecemos toda a extenso das faculdades humanas? Que
existam na Natureza foras ainda ignoradas, qual o era, por
exemplo, a eletricidade h menos de um sculo; que se
encontrem no Universo outras criaturas, dotadas de outros
sentidos e de outras faculdades, eis do que o pensador no pode
duvidar um s instante. Mas, o prprio homem terrestre nos
porventura completamente conhecido? No parece.
H fatos cuja realidade somos forados a reconhecer, sem que
de modo algum os possamos explicar.
A vida de Swedenborg apresenta trs fatos dessa ordem.
Deixemos de lado, por agora, suas vises planetrias e siderais,
que parecem mais subjetivas do que objetivas; notemos de
passagem que Swedenborg era um sbio de primeira ordem em
geologia, em mineralogia, em cristalografia, membro das
academias de cincias de Upsal, Estocolmo e So Petersburgo, e
limitemo-nos a recordar os trs fatos seguintes:
A 19 de Julho de 1759, voltando de uma viagem Inglaterra,
o filsofo desembarcou em Gotemburgo, e foi jantar casa de
um certo William Costel, onde era numerosa a sociedade. s seis
horas da tarde, o Sr. Swedenborg, que havia sado, tornou a
entrar na sala, plido e consternado, e disse que naquele
momento, precisamente, acabava de atear-se um incndio em
Estocolmo, no Sudermoln, na rua em que ele habitava, e que o
fogo se estendia com violncia, rumo da sua casa de moradia.
Tornou a sair, e voltou lamentando-se de que a residncia de um
de seus amigos havia sido reduzida a cinzas e que a sua corria o
maior perigo. s oito horas, depois de nova sada, disse com
alegria: Graas a Deus, o incndio est extinto, terceira porta
que precede a da minha casa.
Espalhou-se a notcia em toda a cidade, que se consternou,
tanto mais quanto o governador lhe dera crdito, e muitas
pessoas estavam inquietas pelos bens e amigos que ali possuam.
Dois dias depois, o Correio Real trouxe de Estocolmo a notcia
do incndio: nenhuma diferena havia entre as suas indicaes e
as que Swedenborg havia dado: o incndio ficara extinto s oito
horas.
Esta narrao foi escrita pelo ilustre Emanuel Kant, que
procurara indagar do fato, e que acrescenta: Que se pode alegar
contra a autenticidade de semelhante acontecimento?
Ora, Gotemburgo fica a duzentos quilmetros de Estocolmo.
Swedenborg estava ento no septuagsimo segundo
aniversrio.
Eis o segundo fato:
Em 1761, a Sra. de Marteville, viva de um ministro da
Holanda em Estocolmo, recebe de um credor de seu marido a
reclamao de vinte e cinco mil florins holandeses (cinqenta
mil francos), que ela sabia terem sido pagos pelo marido, e cujo
novo pagamento a colocava na maior dificuldade, arruinava-a
quase. Era-lhe impossvel achar o recibo.
Vai ter com Swedenborg e, oito dias depois, v em sonho o
marido, que lhe indica o mvel onde se achava o recibo, com um
alfinete de brilhantes, que ela julgava perdido tambm. Eram
duas horas da manh. Cheia de alegria, levanta-se e encontra
tudo no lugar indicado. Tornando a deitar-se, dorme at s nove
horas. Prximo das onze, o Sr. Swedenborg se faz anunciar.
Antes de lhe haverem dito o que acontecera, contou ele que, na
noite antecedente, vira o Esprito do Sr. de Marteville, o qual lhe
declarara que ia ter com a sua viva.
O terceiro fato o seguinte:
No ms de Fevereiro de 1772, achando-se em Londres,
mandou um bilhete ao reverendo John Wesley (fundador da
comunidade dos Wesleyanos), a fim de dizer-lhe que teria
grande satisfao em conhec-lo. O ardente pregador recebeu o
bilhete no momento em que ia partir para certa misso, e
respondeu que se aproveitaria do amvel consentimento para
visit-lo ao termo de tal ausncia, que devia durar perto de seis
meses. Swedenborg respondeu: que, em tal caso, no se veriam
neste mundo, devendo o dia 29 de Maro prximo ser o de sua
morte.
Swedenborg morreu, com efeito, na data que indicara com
antecedncia de mais de um ms.
Eis a trs fatos, cuja autenticidade no possvel negar, mas
que no presente estado de nossos conhecimentos ningum
quereria certamente incumbir-se de explicar.
Poderamos multiplicar infinitamente estas autnticas
narrativas. Fatos anlogos aos que acima ficam referidos, de
comunicaes distncia, ou no momento da morte, ou no
estado normal da vida, no so to raros sem que todavia sejam
mui freqentes , que cada um dos leitores no tenha ouvido
citar, e talvez observado pessoalmente, em mais de uma ocasio.
Ademais, as experincias feitas nos domnios do magnetismo
provam igualmente que, em certos e determinados casos
psicolgicos, um experimentador pode atuar sobre um paciente
distncia, no s de alguns metros, mas de vrios quilmetros, e
mesmo acima de cem quilmetros, conforme a sensibilidade e a
lucidez do paciente, e, sem dvida tambm, conforme a fora da
vontade do magnetizador. Por outra parte ainda, o Espao no
o que acreditamos. A distncia de Paris a Londres grande para
um caminhante, e era mesmo intransponvel antes da inveno
dos navios: nula para a eletricidade. A distncia da Terra Lua
grande para os nossos atuais modos de transporte: nula para a
atrao. De fato, no ponto de vista do absoluto, o Espao que nos
separa de Srius no maior poro do Infinito do que
distncia de Paris a Versalhes, ou do nosso olho direito ao
esquerdo.
Ainda mais: a separao que nos parece existir entre a Terra e
a Lua, ou entre a Terra e Marte, ou mesmo entre a Terra e Srius,
apenas uma iluso devida insuficincia de nossas percepes.
A Lua age constantemente sobre a Terra e a agita
perpetuamente. A atrao de Marte igualmente sensvel para o
nosso planeta e, por nossa vez, perturbamos Marte em seu curso,
sofrendo a influncia da Lua. Ns atuamos sobre o prprio Sol, e
o fazemos mover-se tal qual se nele tocssemos. Em virtude da
atrao, a Lua faz a Terra girar mensalmente em torno de seu
centro comum de gravidade, ponto que viaja a 1.700 quilmetros
abaixo da superfcie do globo; a Terra faz o Sol girar anualmente
em torno de seu centro comum de gravidade, situado a 456
quilmetros do centro solar; os mundos todos atuam
perpetuamente uns sobre os outros, de sorte que no h
isolamento, separao real entre eles. Em vez de existir um
vcuo, separando os mundos uns de outros, o Espao antes um
lao de comunicao. Ora, se a atrao estabelece assim uma
solidariedade real, contnua, ativa e indiscutvel, verificada pela
preciso das observaes astronmicas, entre a Terra e suas
irms da imensidade, no se v bem claramente com que direito
pretensos positivistas poderiam declarar que nenhuma
comunicao possvel entre dois seres mais ou menos afastados
um do outro, quer na Terra, quer mesmo em mundos diferentes.
Dois crebros que vibram unssonos, a vrios quilmetros de
distncia, no podem ser emocionados por idntica fora
psquica? A comoo partida de um crebro no pode, atravs do
ter, de igual maneira que a atrao, ferir o crebro que vibra a
qualquer distncia que seja, tal qual o som atravs do recinto vai
fazer vibrar as cordas de um piano ou de um violino? No
esqueamos que os crebros so compostos de molculas que
no se tocam e se acham em perptua vibrao.
E para que falar de crebros? O pensamento, vontade, a
fora psquica, qualquer que seja a sua natureza, no pode atuar,
distncia, sobre uma criatura que lhe est ligada pelos laos
simpticos e indissolveis do parentesco intelectual? Porventura
as palpitaes de um corao no se transmitem subitamente ao
corao que bate unssono ao nosso ?
Devemos admitir, nos casos de apario acima assinalados,
que o Esprito do morto haja realmente revestido uma forma
corprea na proximidade do observador? Na maior parte dos
casos, no parece necessria essa hiptese. Em nossos sonhos,
supomos ver pessoas que, de modo nenhum, se acham diante de
nossos olhos, alis fechados. Vemo-las perfeitamente, to bem
quanto luz do dia; falamos-lhes, ouvimo-las, conversamos com
elas. Seguramente, no nem a nossa retina, nem o nosso nervo
ptico que as v, nem muito menos tambm o nosso ouvido
que as ouve. S as nossas clulas cerebrais esto em ao.
Certas aparies podem ser objetivas, exteriores,
substanciais; outras podem ser subjetivas, interiores. Neste caso,
o ente que se manifesta atuaria a distncia sobre o ente que v, e
essa influncia no crebro determinaria a viso interior, a qual
parece exterior, tal qual ocorre nos sonhos, mas pode ser
puramente subjetiva sem ser, por isso, quimrica e ilusria. Os
estudos experimentais feitos recentemente a respeito dos
fenmenos de sugesto, de hipnotismo e de sonambulismo
abriram caminho, seno da explicao, ao menos da admisso
racional de certo nmero de tais fatos. Existe a,
indubitavelmente, a ao de um Esprito sobre outro. Decerto, a
alma no se transporta, tomando em realidade o aspecto de
pessoa vestida por alfaiate ou costureira, nem existe diante de
quem v um ser vestido de palet mais ou menos amplo, de
chambre ou capote, exagerado nos detalhes do vesturio
masculino ou feminino, munido de bengala ou guarda-chuva, etc.
Mas, provavelmente, o Esprito que se vai mostrar age de modo
direto sobre o outro e o impressiona de tal modo que este
acredita ver, ouvir, tocar mesmo uma pessoa que se apresenta
exatamente sob a forma pela qual do outro conhecida.
De igual modo que um pensamento, uma recordao, desperta
em nosso esprito uma imagem, que pode ser muito evidente e
viva, assim tambm uma criatura, atuando sobre outra, pode
fazer aparecer nela uma imagem que lhe dar por momentos a
iluso da realidade. Obtm-se agora, experimentalmente, esses
fatos nos estudos de hipnotismo e de sugesto, estudos que ainda
se acham em comeo, e do, entretanto, resultados certamente
dignos da maior ateno, tanto no ponto de vista psicolgico,
quanto no ponto de vista fisiolgico. No a retina que ferida
por uma realidade efetiva; so camadas pticas do crebro,
excitadas por uma fora psquica. o prprio ser mental que
impressionado. De que maneira? No o sabemos.
Tais so as indues, as mais racionais que, parece, podem
ser tiradas dos fenmenos da ordem daqueles que acabamos de
apontar, fenmenos inexplicados, mas muito antigos, pois a
histria de todos os povos, desde a mais remota antiguidade, tem
conservado exemplos que seria difcil negar ou destruir.
Mas qu! dir-se-: devemos, podemos, em nosso sculo de
mtodo experimental e de cincia positiva, admitir que um
moribundo, ou mesmo um morto, possa comunicar-se?
Que um morto?
Morre uma criatura humana em cada segundo, no conjunto do
globo terrestre, isto , cerca de 86.400 por dia, ou cerca de 31
milhes por ano, ou mais de 3 bilhes por sculo. Em dez
sculos, mais de 30 bilhes de cadveres tm sido entregues
terra e restitudos circulao geral sob a forma de produtos
diversos, gua, gs, vapores, etc. Se tivermos em conta o
decrscimo da populao humana, medida que remontarmos s
idades histricas, acharemos que, nestes ltimos cem sculos,
duzentos bilhes de corpos humanos, pelo menos, tm sido
formados da terra e da atmosfera, pela respirao e pela
alimentao, e para ela tm voltado.
As molculas de oxignio, hidrognio, cido carbnico e
azoto que constituram esses corpos tm adubado a terra, e tm
sido restitudas circulao atmosfrica.
Sim, a Terra em que habitamos hoje formada em parte por
esses bilhes de crebros que pensaram, por esses bilhes de
organismos que viveram. Caminhamos sobre nossos avs, e
assim eles nos pisaro tambm. As frontes dos pensadores; os
olhos que contemplaram, que sorriram, que choraram; os
coraes que amaram e sofreram; as bocas que entoaram
cnticos de amor; os lbios rosados e os seios de mrmore; as
entranhas das mes; os braos dos trabalhadores; os msculos
dos guerreiros; o sangue dos vencidos; as crianas e os velhos;
os bons e os maus; os ricos e os pobres; tudo quanto viveu, tudo
quanto pensou, jaz na mesma terra. Seria difcil hoje dar um
nico passo no planeta sem pisar no despojo dos mortos; seria
difcil comer e beber sem reabsorver o que j foi comido e
bebido milhares de vezes; seria difcil respirar sem incorporar o
hlito dos mortos. Os elementos constitutivos dos corpos,
hauridos na Natureza, Natureza voltaram, e cada um traz em si
tomos que precedentemente pertenceram a outros corpos.
Pois bem! pensais que a Humanidade toda seja isso? Pensais
que ela no haja deixado nada mais nobre, mais grandioso, mais
espiritual?
Cada um, ao exalar o ltimo suspiro, no d ao Universo
sessenta ou oitenta quilos de carne e osso, que se vo desagregar
e reverter aos elementos? No permanece a alma que nos anima,
pela mesma razo por que permanece cada molcula de
oxignio, de azoto ou de ferro? E no continuam a existir todas
as almas que viveram?
Nenhum direito nos assiste de afirmar que o homem seja
unicamente composto de elementos materiais e que a faculdade
de pensar no seja mais do que uma propriedade desse conjunto.
Temos, ao contrrio, as mais ntimas razes para admitir que a
alma uma entidade individual, e que ela quem rege as
molculas para organizar a forma vivente do corpo humano.
A serenidade luminosa e quase sorridente do semblante do ser
humano quando morre, serenidade que substitui qual
relmpago de calma felicidade as angstias da agonia, no
indicar que, nessa hora suprema, a ltima impresso da alma,
no momento do desligamento, foi uma impresso de luz, uma
espcie de viso de liberdade?
Que resulta s molculas invisveis e intangveis que
compuseram o corpo durante a vida? Vo pertencer a novos
corpos. Que destino tm as almas, igualmente invisveis e
intangveis? Pode-se pensar que reencarnam, tambm, em novos
organismos, cada uma segundo a sua natureza, as suas
faculdades, o seu destino.
A alma pertence ao mundo psquico. Sem duvida, h na Terra
uma quantidade inmera de almas ainda pesadas, grosseiras,
apenas desprendidas da Matria, incapazes de conceber as
realidades intelectuais. Outras h, porm, que vivem no estudo,
na contemplao, no cultivo do mundo psquico ou espiritual.
Essas podem no ficar presas na Terra, e o seu destino viver da
vida urnica.
A alma uraniana vive, mesmo durante as encarnaes
terrestres, no mundo do absoluto e do divino. Ela sabe que,
mesmo habitando na Terra, est no cu em realidade, e que o
nosso planeta um astro do cu.
Qual a natureza ntima da alma? Quais so os seus modos
de manifestao? Quando sua memria se torna permanente e
mantm com certeza a identidade consciente? Sob que
diversidade de formas e de substncias pode viver? Que extenso
de espao pode transpor? Qual a ordem de parentesco intelectual
existe entre os diferentes planetas de um mesmo sistema? Qual
a fora germinadora que sementeia os mundos? Quando nos
poderemos pr em comunicao com as ptrias vizinhas?
Quando penetraremos o segredo profundo dos destinos?
Mistrio e ignorncia hoje. Mas o desconhecido de ontem a
verdade de amanh.
Fato de ordem histrica e cientfica, absolutamente
incontestvel: em todos os sculos, em todos os povos e sob as
mais diversas aparncias religiosas, a idia de imortalidade
repousa invulnervel no fundo da conscincia humana. A
educao lhe tem dado mil formas, mas no a inventou. Essa
idia existe por si mesma. Toda criatura humana, vindo ao
mundo, traz, de maneira mais ou menos vaga, esse sentimento
ntimo, esse desejo, essa esperana.
II
Iter extaticum cleste
As horas e os dias que eu consagrava ao estudo dessas
questes de psicologia e de telepatia no me impediam de
observar Marte, ao telescpio, e de tirar desenhos geogrficos,
sempre que a atmosfera, to freqentemente nebulosa, permitia.
Pode-se reconhecer que no somente todas as questes se tocam,
no estudo da Natureza e nas cincias, mas tambm que a
Astronomia e a Psicologia so solidrias uma da outra,
atendendo-se a que o universo psquico tem por ambiente o
universo material; que a Astronomia tem por objeto o estudo das
regies da vida eterna, e que no poderamos formar a menor
idia dessas regies se no as conhecssemos astronomicamente.
Quer o saibamos ou no, o fato que, presentemente, habitamos
uma regio do cu, e todos os seres, quaisquer que sejam, so
eternamente cidados celestes. No foi sem secreta intuio das
coisas que a antiguidade fez de Urnia a musa de todas as
cincias.
O meu pensamento estivera, pois, longamente ocupado com o
nosso vizinho, o planeta Marte, quando, um dia, em passeio
solitrio beira de um bosque, aps algumas quentes horas de
Julho, tendo-me sentado perto de um grupo de carvalhos, no
tardei em adormecer.
O calor era excessivo; a paisagem silenciosa; o Sena parecia
parado, semelhando um canal no fundo do vale. Fiquei
estranhamente surpreendido, despertando ao cabo de um
momento de sonolncia, por no reconhecer mais a paisagem,
nem as rvores vizinhas, nem o rio que corria ao p da encosta,
nem o prado onduloso que se ia perder ao longe no horizonte. O
Sol se escondia, menor do que de ordinrio o vemos. O ar
palpitava em rudos harmoniosos, desconhecidos na Terra, e
insetos do tamanho de pssaros volitavam em rvores despidas
de folhas, cobertas de gigantescas flores vermelhas. Levantei-
me, impelido pelo pasmo, qual por potente mola, de um salto to
enrgico que me achei subitamente em p, sentindo-me de
singular leveza. Tinha dado apenas alguns passos, quando mais
da metade do peso de meu corpo pareceu ter-se evaporado
durante o sono. Esta ntima sensao me impressionou mais
profundamente ainda do que a metamorfose da Natureza
desdobrada diante de mim.
Mal dava crdito aos meus olhos e aos meus sentidos. Alm
disso, eu no tinha mais os mesmos olhos, no ouvia mais do
costumeiro modo; percebi logo que a minha organizao era
dotada de vrios sentidos novos, inteiramente diferentes dos da
nossa harpa terrestre, em particular de um sentido magntico,
com o qual se pode entrar em comunicao de um para outro ser,
sem que seja necessrio traduzir os pensamentos por palavras
audveis. Esse sentido recorda o da agulha imantada que, do
fundo de um subterrneo do Observatrio de Paris, estremece
quando uma aurora boreal se acende na Sibria, ou quando
rompe no Sol uma exploso eltrica.
O astro do dia acabava de apagar-se em um lago longnquo, e
os rosados clares do crepsculo pairavam no fundo dos cus
qual derradeiro sonho da luz. Duas luas se acenderam em
diversas alturas, a primeira em forma de crescente, por cima do
lago em cujo seio o Sol se sumira; a segunda em forma de
primeiro quarto, muito mais elevada no cu e para do Oriente.
Eram muito pequenas e no lembravam seno de longe o imenso
facho das noites terrestres. Dir-se-ia que de mal grado davam a
sua viva, mas pequena claridade. Eu as contemplava
alternadamente, com espanto. O mais extraordinrio, talvez, em
toda a estranheza desse espetculo estava em que a Lua
ocidental, cerca de trs vezes maior do que a sua companheira do
Este, sendo cinco vezes menos volumosa do que a nossa Lua
terrestre, caminhava no cu com um movimento fcil de seguir
com a vista e parecia correr com velocidade, da direita para a
esquerda, a fim de alcanar no Oriente a sua celeste irm.
Assinalavam-se ainda, nos ltimos clares do ocaso que se ia
extinguindo, uma terceira Lua, ou, para melhor dizer, uma
brilhante estrela. Menor do que o menor dos dois satlites, no
apresentava disco sensvel; mas a luz era fulgurante. Pairava no
cu da tarde igual a Vnus em nosso firmamento, quando, nos
dias de seu mais esplndido brilho, a estrela do pastor reina
soberana nas indolentes tardes da primavera de ternos sonhos.
J nas alturas surgiam as mais brilhantes estrelas; reconhecia-
se Arctrus, de raios de ouro; Vega, to alva e pura; os sete
astros do setentrio e vrias constelaes zodiacais. A estrela da
tarde, a nova Vsper, rutilava ento na constelao dos Peixes.
Depois de haver estudado durante alguns instantes a sua situao
no cu, de me haver orientado a mim mesmo, conforme as
constelaes, de haver examinado os dois satlites e refletido na
leveza do meu prprio peso, no tardei em ficar convencido de
que me achava no planeta Marte e de que essa sedutora estrela da
tarde era... a Terra.
Meus olhos detiveram-se fitos nela, impregnados do
melanclico sentimento de amor que nos confrange as fibras do
corao, quando o pensamento voa para um ente querido do qual
nos separa cruel distncia; contemplei longamente essa Ptria
onde tantos diversos sentimentos se misturam e se chocam nas
flutuaes da vida, e pensei
Quanto lamentvel que as inmeras criaturas que habitam
a pequena morada no saibam onde esto! lindssima esta
minscula Terra, assim iluminada pelo Sol, com a respectiva
Lua, mais microscpica ainda, parecendo um ponto ao lado dela.
Levada no invisvel pelas divinas leis da atrao, tomo flutuante
na imensa harmonia dos cus, tem ela o seu lugar e paira l em
cima, qual uma ilha anglica. Os seus habitantes, porm, o
ignoram. Singular Humanidade! Achou a Terra demasiado vasta,
dividiu-a em rebanhos e passa o tempo espingardeando-se
reciprocamente. H nessa ilha celeste tantos soldados quantos
habitantes. Esto todos armados uns contra os outros, quando to
simples teria sido viver tranqilamente, e acham glorioso mudar,
tempos em tempos, os nomes dos pases e a cor das bandeiras.
a preocupao favorita das naes e o ensinamento primordial
dos cidados. Fora disso, empregam a existncia em adorar a
Matria. No apreciam o valor intelectual, ficam indiferentes aos
mais maravilhosos problemas da Criao e vivem sem desgnio.
Que lstima! Um habitante de Paris, que jamais tivesse ouvido
pronunciar o nome dessa cidade, nem o da Frana, no seria
mais estrangeiro do que eles em sua prpria ptria. Ali! se
pudessem ver a Terra daqui, com que prazer para ela
regressariam, e seriam reformadas as suas idias gerais e
particulares! Ento conheceriam, ao menos, o pas em que
habitam; seria um comeo; estudariam progressivamente as
realidades sublimes que os cercam, em vez de vegetar sob um
nevoeiro sem horizonte, e em breve viveriam da verdadeira vida,
da vida intelectual!
Que honra lhe faz! Acreditar-se-ia realmente que ele deixou
amigos naquele presdio!
Eu no falara. Mas ouvi bem distintamente essa frase, que
parecia responder minha ntima conversao. Dois habitantes
de Marte olhavam para mim, e me haviam compreendido, em
virtude do sexto sentido de percepo magntica de que tratei
antes. Fiquei um tanto surpreso e, confess-lo-ei, sensivelmente
ofendido com a apstrofe:
No fim de contas pensei eu , amo a Terra, meu pas, e
tenho patriotismo!
Desta vez os meus dois vizinhos riram ao mesmo tempo.
Sim tornou um deles com inesperada bondade , tens
patriotismo. Bem se v que chegas da Terra.
E o mais idoso acrescentou:
Deixa l os teus compatriotas; nunca sero nem mais
inteligentes, nem menos cegos do que hoje. H oitocentos
sculos j que assim se conservam. E, tu mesmo o confessas, no
so ainda capazes de pensar. s admirvel em olhar a Terra com
olhos to enternecidos. demasiada ingenuidade.
No tens, caro leitor, deparado s vezes em tua passagem um
desses homens impregnados de imperturbvel orgulho, que se
julgam, sinceras e inabalavelmente, acima de todo o resto do
mundo? Quando essas altivas personagens se acham em presena
de uma superioridade, esta se lhes torna instantaneamente
antiptica: no a suportam. Pois bem! durante o que precede (e
de que dei h pouco uma plida traduo), eu me senti muito
superior Humanidade terrestre, pois que tinha compaixo dela,
e invocava para ela melhores dias. Quando, porm, aqueles dois
habitantes de Marte pareceram comiserar-se de mim, e cri
reconhecer neles uma fria superioridade, tornei-me, ento, por
momentos, um desses ineptos orgulhosos; o meu sangue deu
apenas uma volta e, contendo-me por um resto de polidez
francesa, abri a boca para dizer:
No fim de contas, meus amigos, os habitantes da Terra no
so to estpidos quanto por aqui, parece, se acredita, e valem
talvez mais do que os senhores.
Infelizmente, eles no me deixaram sequer encetar a frase,
atendendo-se a que a tinham adivinhado enquanto se formava
pela vibrao das medulas do meu crebro.
Permite-me dizer-te desde j exclamou o mais moo ,
que o teu planeta est absolutamente errado, em conseqncia de
uma circunstncia que data de uns cem mil sculos. Era no
tempo do perodo primrio da gnese terrestre. Havia plantas j,
e mesmo plantas admirveis, e no fundo dos mares, e tambm
nas margens, apareciam os primeiros animais, os moluscos sem
cabea, surdos, mudos e desprovidos de sexo. Sabes que a
respirao basta s rvores para o seu nutrimento completo e que
os mais robustos carvalhos, os cedros mais gigantescos, jamais
comeram coisa alguma, o que no os impediu de crescer.
Nutrem-se unicamente pela respirao. A desgraa, a fatalidade
quis que um primeiro molusco tivesse o corpo atravessado por
uma gota de gua mais espessa do que o meio ambiente. Achou-
a ele talvez agradvel. Foi essa a origem do primeiro tubo
digestivo, que to funesta ao devia exercer sobre a animalidade
inteira, e mais tarde sobre a Humanidade mesmo. O primeiro
assassino foi o molusco que comeu.
Aqui no se come, nunca se comeu, no se comer jamais. A
criao tem-se desenvolvido gradual, pacfica, nobremente, do
modo pelo qual comeara. Os organismos se nutrem, isto ,
renovam suas molculas, por simples respirao, qual o fazem as
rvores terrestres, cada uma de cujas folhas um pequeno
estmago. Na tua cara Ptria, no se pode viver um s dia sem a
condio de matar. Entre vs outros a lei de vida a lei de morte.
Aqui, a ningum jamais acudiu a idia de matar, sequer, um
pssaro.
Vs outros sois todos, mais ou menos, carniceiros. Tendes
os braos cheios de sangue; os estmagos esto repletos de
vitualhas. Como querem, com organismos to grosseiros quanto
esses, possuir idias ss, puras, elevadas direi mesmo (perdoa-
me a franqueza), idias limpas? Que almas poderiam habitar
semelhantes corpos? Reflete um momento, e no te enganes mais
com cegas iluses demasiado ideais para tal mundo.
Qu! exclamei, interrompendo , negais a possibilidade
de ter idias prprias? Os seres humanos so meros animais?
Homero, Plato, Fdias, Sneca, Verglio, o Dante, Colombo,
Bacon, Galileu, Pascal, Rafael, Mozart, Beethoven nunca
tiveram aspirao elevada? Achais grosseiros e repelentes os
nossos corpos; se tivsseis visto passar diante dos olhos Helena,
Frineia, Aspsia, Safo, Clepatra, Lucrecia Brgia, Agnes Sorel,
Diana Poitiers, Margarida de Valois, Talien, Recamier, Georges
e suas admirveis rivais, pensareis talvez de modo diferente.
Ah! meu caro Marciano, por minha vez, permiti lamentar que
no conheais a Terra seno de longe.
E no que te enganas; habitei durante meio sculo esse
mundo. Bastou-me isso, e asseguro-te que l no tornarei mais.
Tudo ali est errado, mesmo... o que te parece mais sedutor.
Imaginas que em todas as Terras do Cu as flores do
nascimento aos frutos por maneira idntica? No seria isso um
tanto cruel? Pelo que me toca, prefiro as primaveras e os botes
de rosa.
Mas tornei eu , entretanto, e apesar de tudo, h grandes
Espritos na Terra, e criaturas realmente admirveis. No se pode
nutrir a esperana de que a beleza fsica e moral se ir
aperfeioando cada vez mais, conforme o tem feito at aqui, e
que as inteligncias se esclarecero progressivamente? A gente
no passa o tempo todo comendo. Os homens, apesar dos seus
trabalhos materiais, terminaro consagrando, todos os dias,
algumas horas ao desenvolvimento da inteligncia. Ento, sem
dvida, no continuaro mais fabricando deusinhos sua
imagem, e qui tambm suprimiro as pueris fronteiras para que
reine a harmonia e a fraternidade.
No, meu amigo, porque, se o quisessem, t-lo-iam desde
j. Ora, eles o evitam. O homem terrestre um animalzinho que,
por um lado, no experimenta a necessidade de pensar, no tendo
mesmo a independncia da alma, e que, por outro lado, gosta de
bater-se e estabelece francamente o direito da fora. Tal a sua
vontade e a sua natureza. Jamais conseguirs que um espinheiro
produza pssegos.
O planeta terrestre est ainda em estado de barbrie. Vs
outros ainda no encontrastes nada melhor do que o absurdo do
duelo para resolver uma questo de honra. As instituies sociais
so estabelecidas sobre o direito do mais forte e sobre o nmero
brutal. A regio mais civilizada da Terra a Europa: todos os
cidados so educados no culto do assassnio internacional, e
impostos ultrajantes atiram (eu o vejo no teu esprito) seis
bilhes por ano, mais de dezesseis milhes por dia nas casernas
improdutivas. A guerra perptua a alegria imbecil dos
pequenos, e a maneira de dominao para os grandes. Se os
cidados, a qualquer pas que pertenam, tivessem o bom
esprito de recusa, todos, sem exceo, ao servio militar,
mereceriam o ttulo de homens de senso. Eles no querem isto,
porque amam a escravido, e o estado de mediocridade do
planeta ainda muito delicioso para a besta humana.
Bem retorqui eu , no se imagine que por isso estejamos
condenados impenitncia final. Dia vir, talvez em centenas de
sculos, em que a Humanidade, chegada idade do siso, formar
uma famlia nica, falando o mesmo idioma, e onde o sentimento
de patriotismo, que a divide ainda para muito tempo, ter dado
lugar ao sentimento nico, geral, absoluto, da solidariedade
humana. Ento somente o planeta ser transformado e viver
intelectualmente.
Jamais reps um dos Marcianos , jamais vosso planeta
medocre atingir a perfeio do nosso. Sois muito espessos.
Reflete, pois, que as deliciosas belezas terrestres, a que
aludias h pouco, so apenas uns grosseiros monstros
comparadas s nossas areas mulheres de Marte, as quais vivem
do ar de nossas primaveras, dos perfumes de nossas flores, e so
to voluptuosas, no frmito de suas asas, no ideal beijo de uma
boca que jamais comeu: que, se a Beatriz do Dante tivesse sido
de tal natureza, jamais o imortal Florentino teria podido escrever
dois cantos do Divina Comedia; houvera comeado pelo Paraso
e da no teria descido. Reflete que os nossos adolescentes
possuem tanta cincia inata quanto Pitgoras, Arquimedes,
Euclides, Kpler, Newton, Laplace e Darwin aps todos os seus
laboriosos estudos. Os nossos doze sentidos nos pem em
comunicao direta com o Universo; sentimos daqui, a cem
milhes de lguas, a atrao de Jpiter que passa; vemos a olho
nu os anis de Saturno; adivinhamos a chegada de um cometa, e
o nosso corpo est impregnado da eletricidade solar, que pe em
vibrao a Natureza inteira. Aqui, nunca houve fanatismo
religioso, nem carrasco, nem mrtires, nem divises
internacionais, nem guerras; mas, desde os seus primeiros dias, a
Humanidade, naturalmente pacfica e livre de toda a necessidade
material, tem vivido independente de corpo e de esprito, em
constante atividade intelectual, elevando-se sem parar no
conhecimento da Verdade. Mas, chega at mais perto.
Dei alguns passos com os meus interlocutores no cimo da
montanha e, chegando vista da outra vertente, distingui
multido de luzes de diversos cambiantes volteando nos ares.
Eram os habitantes que, de noite, se tornam luminosos, quando o
querem. De carnao area, parecendo formados de flores
fosforescentes, guiavam orquestras e coros; um deles passou por
muito perto, e tomamos lugar no meio de uma nuvem de
perfumes. As sensaes que eu experimentava eram
singularmente estranhas a todas aquelas que eu havia tido na
Terra, e essa primeira noite em Marte passou qual rpido sonho,
pois, quando rompeu a aurora, eu me achava ainda no carro
areo, discorrendo com os meus interlocutores, com os seus
amigos e suas indefinveis companheiras. Que panorama ao
erguer do Sol! Flores, frutos, perfumes e palcios mgicos
erguiam-se em ilhas de alaranjada vegetao; as guas
estendiam-se em lmpidos espelhos, e alegres pares areos
desciam turbilhonando para as encantadoras margens. Ali, todos
os trabalhos materiais so executados por mquinas e dirigidos
por algumas raas animais aperfeioadas, cuja inteligncia
pouco mais ou menos da mesma ordem da dos humanos na
Terra. Os habitantes no vivem seno pelo Esprito e para o
Esprito; a tal grau de desenvolvimento chegou o seu sistema
nervoso, que cada uma daquelas criaturas, ao mesmo tempo
delicada e fortssima, parece um aparelho eltrico, e as suas mais
sensuais impresses, muito mais sentidas por suas almas do que
pelos corpos, excedem no cntuplo todas aquelas que os nossos
cinco sentidos terrestres reunidos jamais nos podem oferecer.
Uma espcie de palcio de vero, iluminado pelos raios do Sol
nascente, estava aberto por debaixo da nossa gndola. A minha
vizinha, cujas asas palpitavam de impacincia, ps o delicado p
em um pendo de flores que se erguia entre dois jactos de
perfumes.
Voltars tu Terra? perguntou estendendo-me os braos.
Nunca mais! exclamei. E precipitei-me para ela.
Mas, de sbito, eu me encontrei solitrio beira do meu
bosque, na vertente da colina a cuja falda serpenteava o Sena em
ondulosas rugas.
Nunca mais!... repeti, procurando agarrar-me ao sonho
desfeito.
Onde estava eu ? Era to belo!
O Sol acabava de esconder-se, e j o planeta Marte,
rutilantssimo ento, se acendia na abbada celeste.
Ali! exclamei, atravessado por fugitivo claro , eu estava
l!
Embalados pela mesma atrao, os dois planetas vizinhos
miravam-se atravs do Espao transparente. No teramos, nessa
fraternidade celeste, uma primeira imagem da viagem eterna? A
Terra no existe sozinha no mundo. Comeam a se abrir os
panoramas do Infinito. Habitemos ns aqui ou vivamos alm,
somos, no cidados de um pas ou de um mundo, mas, na
realidade, cidados do cu.
III
O planeta Marte - A apario de Spero -
As comunicaes psquicas - Os habitantes de Marte
Tinha sido ludbrio de um sonho?
O meu Esprito se transportara realmente ao planeta Marte,
ou fora vtima de uma iluso absolutamente imaginria?
To vivo, to intenso havia sido o sentimento da realidade, e
as coisas que vira se achavam to perfeitamente concordes com
as noes cientficas que possumos j sobre a natureza fsica do
mundo marciano, que eu no podia aceitar uma dvida a esse
respeito, conservando-me estupefato dessa viagem exttica, e a
mim prprio dirigindo mil perguntas que se combatiam umas s
outras.
A ausncia de Spero, em toda essa viso, intrigava-me um
tanto. Continuava a sentir-me to intimamente ligado sua
querida lembrana, que me parecia devera ter adivinhado a sua
presena, voar diretamente para ele, v-lo, falar-lhe, ouvi-lo.
Mas no teria o magnetizado de Nancy sido ludbrio da sua
prpria imaginao, ou da minha, ou da do experimentador? Por
outra parte, admitindo mesmo que os meus dois amigos
estivessem realmente reencarnados naquele planeta vizinho, eu
respondia, a mim prprio, que pessoas podem perfeitamente no
se encontrar, percorrendo a mesma cidade, e, com muito maior
razo, um mundo. E, no entanto, no era decerto o clculo das
probabilidades que se devia invocar para o caso, pois o
sentimento de atrao, da fora daquele que nos ligava, devia
modificar o acaso dos encontros e pr na balana um elemento
que o fizesse vencer tudo o mais. Assim discorrendo comigo
mesmo, recolhi-me ao meu observatrio de Juvisy, onde
preparara algumas baterias eltricas para uma experincia de
ptica, em correspondncia com a torre de Montlhery. Quando
me certifiquei de que tudo estava bem em ordem, entreguei ao
meu ajudante o cuidado de fazer os sinais convencionados, das
dez s onze horas, e parti, eu prprio, para a velha torre, na qual
me instalei uma hora depois. Cara a noite. Do alto do antigo
torreo, o horizonte perfeitamente circular, e destacado em
toda a sua circunferncia, que se estende em um raio de 20 a 25
quilmetros em redor daquele ponto central. Um terceiro posto
de observao, situado em Paris, estava em comunicao
conosco. O fim da experincia era saber se os raios de diversas
cores do espectro luminoso viajam todos com a mesma
velocidade de 300.000 quilmetros por segundo. O resultado foi
afirmativo.
Tendo as experincias ficado concludas s onze horas, mais
ou menos, e porque a noite estrelada estivesse maravilhosa e a
Lua comeasse a erguer-se, logo que coloquei os aparelhos ao
abrigo do tempo, no interior da torre, subi para a plataforma
superior, a fim de contemplar a imensa paisagem iluminada
pelos primeiros raios da lua nascente. A atmosfera estava serena,
tpida, quase quente.
O meu p, porm, ainda estava no ltimo degrau, quando
estaquei, petrificado de espanto; soltando um grito que pareceu
imobilizar-se na garganta. Spero, sim, o prprio Spero estava ali,
diante de mim, sentado no parapeito. Levantei os braos para o
cu, e me senti prestes a perder os sentidos; ele, porm, me disse,
com a sua voz extremamente meiga, que eu tanto e tanto
conhecia:
Porventura te causo medo?
No tive foras para responder, nem para adiantar-me.
Contudo, ousei olhar de frente para o meu amigo, que sorria. O
seu querido semblante, iluminado pelo luar, conservava-se tal
qual eu o havia visto por ocasio da partida de Paris para
Cristinia, moo, agradvel, pensativo, com um olhar muito
brilhante. Deixei o ltimo degrau e tive o impulso ntimo de
precipitar-me para ele, a fim de abra-lo. No me atrevi, porm,
e conservei-me defronte dele, contemplando-o.
Tinha recuperado o uso dos sentidos.
Spero !... s tu ! exclamei.
Estava aqui durante a tua experincia respondeu ele , e
fui eu mesmo quem te inspirou a idia de comparar o extremo
roxo ao extremo vermelho, para a velocidade das ondas
luminosas. Unicamente estava invisvel, tanto quanto os raios
ultra-roxos.
Vejamos! isto possvel? Deixa-me tocar-te.
Passei minha mo pelo rosto, pelo corpo, pelos cabelos, e tive
absolutamente a mesma impresso de haver tocado um corpo
vivo. A minha razo se negava a admitir o testemunho dos meus
olhos, dos meus dedos e do meu ouvido e, no entanto, eu no
podia duvidar de que fosse ele. No h ssia igual. E, depois,
minhas dvidas ter-se-iam desfeito desde as suas primeiras
palavras, pois que acrescentou logo:
O meu corpo, neste momento, est dormindo em Marte.
Assim disse eu , tu continuas a existir, vives ainda... e
conheces afinal a resposta ao grande problema que tanto te
atormentou... E Icleia?
Vamos conversar respondeu ele . Tenho muitas coisas que
te dizer.
Sentei-me a seu lado, na borda do largo parapeito que domina
a velha torre, e eis o que ouvi:
Algum tempo depois do acidente do lago de Tyrifjorden,
sentira-se acordado do que parecia um longo e pesado sono.
Achava-se sozinho, em escurido completa, beira de um lago;
sentia-se vivo, mas no se podia ver, nem tocar em si mesmo. O
ar o feria. No estava somente leve, mas tambm impondervel.
O que lhe parecia subsistir dele era somente a faculdade de
pensar.
A sua primeira idia, reunindo as reminiscncias, foi que
despertava da queda no lago noruegus. Quando, porm,
amanheceu o dia, percebeu que se achava em outro mundo. As
duas luas que giravam rapidamente no firmamento, em sentido
contrrio uma outra, fizeram-no pensar que estava em nosso
vizinho, o planeta Marte, e no tardou que outros testemunhos tal
lho provassem.
Conservou-se ali um certo tempo na condio de Esprito;
reconheceu a presena de uma Humanidade muito elegante, na
qual predomina soberano o sexo feminino, por incontestvel
superioridade sobre o sexo masculino. Os organismos so leves e
delicados; a densidade dos corpos muito fraca, o peso mais
fraco ainda. Na superfcie desse mundo a fora material
desempenha apenas um papel secundrio na Natureza; a
delicadeza das sensaes decide de tudo. H ali grande nmero
de espcies de animais e vrias raas humanas. Em todas essas
espcies e em todas essas raas, o sexo feminino mais belo e
mais forte (consistindo a fora na superioridade das sensaes)
do que o masculino, e aquele que rege o mundo.
No grande desejo de conhecer a vida que tinha diante de si,
decidiu no se conservar por muito tempo em estado de Esprito
contemplador, mas renascer sob uma forma corporal humana e,
dada a condio orgnica daquele planeta, sob a forma feminina.
Entre as almas terrestres flutuantes na atmosfera de Marte
tinha ele encontrado j (pois as almas se sentem) a de Icleia, que
o seguira, guiada por uma atrao constante. Ela, por seu lado,
sentira-se levada para uma encarnao masculina.
Estavam assim reunidos ambos, em um dos mais
privilegiados pases desse mundo, vizinhos e predestinados a
novo encontro na vida e a partilhar das mesmas emoes, dos
mesmos pensamentos, das mesmas obras. Assim, conquanto a
memria da sua existncia terrestre se conservasse velada e
quase apagada pela nova transformao, vago sentimento de
parentesco e simptico apego imediato os havia reunido logo que
se tinham avistado. A superioridade psquica, a natureza dos seus
pensamentos habituais, o estado de esprito acostumado a
procurar os fins e as causas, lhes haviam dado uma espcie de
ntima penetrao que os desprendia da geral ignorncia dos
viventes. Tinham-se amado to de sbito, haviam to
passivamente sentido a influncia magntica do choque de
reencontro, que para logo constituram um mesmo e nico ente,
to unidos quanto o estavam no momento da separao terrestre.
Lembravam-se de se terem encontrado j, estavam convencidos
de que fora na Terra, nesse planeta vizinho que noite brilha
com to vivo fulgor no cu de Marte, e s vezes, em seus vos
solitrios por sobre as colinas povoadas de plantas areas,
contemplavam a estrela da tarde, procurando reatar o fio
quebrado de uma tradio interrompida.
Inesperado acontecimento veio explicar tais reminiscncias e
provar que no se enganavam.
Os habitantes de Marte so muito superiores aos da Terra,
pela sua organizao, pelo nmero e pela delicadeza de seus
sentidos, e pelas faculdades intelectuais. O fato de ser a
densidade muito fraca na superfcie daquele mundo, e as
substncias constitutivas dos corpos menos pesadas l do que
aqui, permitiu a formao de seres incomparavelmente menos
pesados, mais areos, mais sutis, mais sensveis. O fato de ser
nutritiva a atmosfera, libertou os organismos marcianos das
grosserias das necessidades terrestres. totalmente outro estado.
A luz ali menos viva, estando o planeta mais afastado do Sol
do que a Terra; o nervo ptico mais sensvel. Sendo ali
intensssimas as influncias eltricas e magnticas, os habitantes
possuem sentidos ignorados das organizaes terrestres, sentidos
que os pem em comunicao com essas influncias. Tudo se
contm na Natureza. Os seres, em toda parte, so apropriados
aos meios em que habitam e em cujo seio nasceram. Os
organismos no podem mais ser terrestres em Marte, de igual
modo que no podem ser areos no fundo do mar.
Ademais, o estado de superioridade conseqente dessa ordem
de coisas evoluiu por si mesmo, pela facilidade da realizao de
todo o trabalho intelectual. A Natureza parece obedecer ao
pensamento. O arquiteto que quer levantar um edifcio; o
engenheiro que deseja modificar a superfcie do solo, quer se
trate de levantar ou de cavar, de cortar montanhas ou de aterrar
vales, no se esbarram, qual acontece na Terra, com o peso dos
materiais e nas dificuldades da execuo. Assim, tm a Arte
feito, desde a origem, os mais rpidos progressos.
Alm disso ainda, sendo a Humanidade marciana vrias
dezenas de milhares de sculos anterior terrestre, tem
percorrido anteriormente a esta todas as fases do seu
desenvolvimento. Os mais transcendentes progressos cientficos
atuais da Terra no passam de pueris brinquedos de criana,
comparados Cincia dos habitantes daquele planeta.
Principalmente em astronomia esto mais adiantados e
conhecem melhor a Terra do que desta conhecem aquela ptria.
Inventaram eles, entre outros, uma espcie de aparelho
telefotogrfico, no qual um rolo de estofo recebe perpetuamente,
desenrolando-se, a imagem do nosso mundo e a fixa
inalteravelmente. Imenso museu, consagrado especialmente aos
planetas do sistema solar, conserva na ordem cronolgica todas
essas imagens fotogrficas fixadas para sempre.
Encontra-se ali a histria toda da Terra; a Frana do tempo de
Carlos Magno, a Grcia do tempo de Alexandre, o Egito do
tempo de Ramss. Microscpios permitem mesmo reconhecer ali
os pormenores histricos, assim Paris durante a revoluo
francesa, Roma sob o pontificado de Brgia; a frota espanhola de
Cristvo Colombo chegando Amrica; os Francos de Clvis
tomando posse das Glias; o exrcito de Jlio Csar detido na
conquista da Inglaterra, pela mar que lhe levou os navios; as
tropas do Rei David, fundador dos exrcitos permanentes; e
tambm a maior parte das cenas histricas, reconhecveis por
certos caracteres especiais.
Um dia em que os dois antigos noivos visitavam esse museu,
a reminiscncia, vaga at ento, iluminou-se qual paisagem
noturna atravessada por um relmpago. De sbito reconheceram
o aspecto de Paris durante a Exposio de 1867. Acentuou-se-
lhes a lembrana. Cada um deles sentiu, separadamente, que
tinha vivido ali, e, sob essa impresso to forte, foram logo
dominados pela certeza de ali terem vivido juntos. A memria
avivou-se gradualmente, no j por intermitentes clares, mas
qual a luz progressiva do comeo da aurora.
Lembraram-se ento, ambos, sob a forma de inspirao, das
palavras do Evangelho: H diversas moradas na casa de meu Pai.
Em verdade te digo, se um homem no nasce de novo, no
ver o reino de Deus... Cumpre que nasas de novo.
Desde esse dia, no conservaram mais dvida alguma sobre a
sua anterior existncia terrestre; ficaram inteiramente
convencidos de que continuavam, no planeta Marte, a sua
precedente vida. Pertenciam ao ciclo dos grandes Espritos de
todos os sculos, os quais sabem que o destino no pra no
mundo atual, e continua no Cu, assim como cada planeta, Terra,
Marte, ou qualquer outro, um astro desse Cu.
O fato bem singular da mudana de sexo, que se me afigurava
ter certa importncia, ao que parece, no tinha nenhuma.
Contrariamente ao que admitido entre os terrestres, contou-me
que as almas no possuem sexo e tm um destino igual. Soube eu
tambm que naquele planeta, menos material do que o nosso, a
organizao em nada se assemelha dos nossos corpos
terrestres. As concepes e os nascimentos efetuam-se ali de um
modo inteiramente diverso, que lembra, mas sob uma forma
espiritual, a fecundao das flores e o seu desabrochar. O prazer
sem azedume. No se conhecem l os pesados fardos terrestres,
nem os dilaceramentos da dor. Tudo mais areo, mais etreo,
imaterial. Poder-se-ia chamar aos marcianos flores viventes,
aladas e pensantes. Mas, de fato, nenhuma criatura terrestre pode
servir de paralelo para auxiliar a compreenso da forma e do
modo de existncia ali.
Eu escutava a narrao da alma defunta, quase sem a
interromper, pois me parecia sempre que ela ia sumir-se,
conforme tinha vindo. Entretanto, lembrana do meu sonho,
que me havia acudido, pela coincidncia das precedentes
descries com o que eu tinha visto, no pude deixar de referir
ao meu celeste companheiro esse surpreendente sonho, e de
exprimir-lhe o meu pasmo por no o ter visto nessa viagem a
Marte, o que me dizia duvidar da realidade de tal excurso.
Mas replicou ele , eu te vi perfeitamente, e tu me viste
tambm, e me falaste... Porque era eu...
To estranha foi a entonao da voz ao pronunciar as ltimas
palavras, que reconheci nela, subitamente, a melodiosa voz da
bela Marciana que tanto me impressionara.
Sim prosseguiu ele , era eu; procurava dar-me a
conhecer; mas, deslumbrado por um espetculo que te cativara o
Esprito, no te desprendias das sensaes terrestres;
conservavas-te sensual e terrestre, e no conseguiste elevar-te
pura percepo. Sim, fui eu quem te estendeu os braos para te
fazer apear do carro areo porta da nossa morada, quando
subitamente despertaste.
Mas ento exclamei , se s essa Marciana, porque me
apareces aqui sob a forma de Spero, que j no existe?
No na tua retina nem no teu nervo ptico que atuo,
replicou ele, mas no teu ser mental e no teu crebro. Acho-me
neste momento em comunicao contigo; influencio diretamente
a sede cerebral da tua sensao. Na realidade, o meu ser mental
no tem forma, igual ao teu, idntico a todas as almas. Quando,
porm, me coloco e o caso neste momento em relao
direta com o teu pensamento, no me podes ver seno tal qual
me conheceste. Acontece o mesmo durante o sonho, isto ,
durante mais da quarta parte da vida terrestre durante quatro
lustros sobre catorze vedes, ouvis, falais, tocais com a mesma
impresso, com a mesma clareza, com a mesma segurana com
que o fazeis durante a vida normal, de viglia, e, no entanto, no
sonho, os olhos esto fechados, o tmpano est insensvel, os
lbios mudos, os braos estendidos sem movimento. A mesma
coisa se d tambm nos estados de sonambulismo, de
hipnotismo, de sugesto. Tu me vs, tu me ouves e me tocas,
pelo teu crebro influenciado; porm, sob a forma que tu vs eu
no existo, de igual modo que no existe o arco-ris ante os olhos
de quem o contempla.
Poderias tu, porventura, aparecer-me tambm sob a tua
forma marciana?
No; a menos que sejas realmente transportado em Esprito
quele planeta. Seria um modo de comunicao inteiramente
diverso. Aqui, em nossa conversao, tudo subjetivo quanto a
ti. Os elementos da minha forma em Marte no existem na
atmosfera terrestre, e o teu crebro no os imaginaria. No me
poderias tornar a ver seno pela lembrana do teu sonho de hoje;
mas, desde que procurasses analisar as minudncias, a imagem
se esvairia. Tu no nos viste exatamente tal qual somos, porque o
teu Esprito no pode julgar seno pelos olhos terrestres, que no
so sensveis para todas as radiaes, e porque os da Terra no
possuem todos os nossos sentidos.
Confesso repliquei , que no apreendo bem a vida
marciana no estado de entes de seis membros.
Se suas formas no fossem to elegantes, ter-te-iam
parecido monstruosas. Cada mundo tem os seus organismos
apropriados s condies de existncia. Confesso-te, por minha
vez, que, para os habitantes de Marte, o Apolo do Belvedere e a
Vnus de Mdicis so verdadeiras monstruosidades, por motivo
do seu peso animal.
Entre os marcianos, tudo de extrema delicadeza.
Conquanto o nosso planeta seja muito menor do que a Terra,
todavia os seres ali so maiores do que aqui, pois o peso mais
fraco, e os organismos podem elevar-se mais alto sem ser
impedidos pelo seu peso e sem pr em risco a correspondente
estabilidade.
So maiores e mais leves, porque os materiais constitutivos
desse planeta tm uma densidade muito fraca. Aconteceu l o
que aconteceria na Terra, se o peso aqui no fosse to intenso.
As espcies aladas teriam dominado o mundo, em vez de se
atrofiarem na impossibilidade de um desenvolvimento. Em
Marte, o desenvolvimento orgnico se efetuou na srie das
espcies aladas. A Humanidade marciana , com efeito, uma raa
de origem sextpede; atualmente, porm, bpede, bmana, e o
que se poderia chamar bialada, pois que esses seres tm duas
asas.
O gnero de vida inteiramente diverso da vida terrestre,
primeiramente porque se vive tanto nos ares e nas plantas areas,
quanto na superfcie do solo; depois, porque, sendo a atmosfera
nutritiva, ali no se come. As paixes no so as mesmas. O
assassnio desconhecido l. No tendo necessidades materiais,
sua Humanidade jamais viveu, mesmo nas idades primitivas, na
barbrie da rapina e da guerra. As idias e os sentimentos so de
uma ordem inteiramente intelectual.
Contudo, encontram-se na morada daquele planeta, seno
semelhanas, ao menos analogias. Assim, h ali, quanto na
Terra, uma sucesso de dias e de noites que no difere
essencialmente do que existe aqui, sendo de 24 horas, 39
minutos e 35 segundos a durao do dia e noite. Havendo 668
desses dias no ano marciano, temos mais tempo para os nossos
trabalhos, investigaes, estudos e divertimentos. As nossas
estaes so tambm quase duas vezes maiores do que as deste
mundo, mas tm a mesma intensidade. Os climas no so muito
diferentes; tal regio de Marte, nas margens do mar equatorial,
difere menos do clima da Frana do que a Lapnia do da Nbia.
Um habitante da Terra no se considera ali muito
expatriado. A maior disparidade entre os mundos consiste
certamente na grande elevao da nossa Humanidade sobre a da
Terra.
Essa superioridade devida principalmente aos progressos
realizados pela cincia astronmica e propagao universal,
entre todos os habitantes do planeta, dessa cincia sem a qual
impossvel pensar com acerto, sem a qual no se tem seno
idias falsas sobre a Criao, sobre os destinos. Somos muito
favorecidos, tanto pela agudeza dos nossos sentidos, quanto pela
pureza de nosso cu. H muito menos gua em Marte do que na
Terra, e muito menos nuvens.
O cu ali quase constantemente belo, em particular na zona
temperada.
Entretanto, so freqentes as inundaes.
Sim, e muito recentemente ainda os telescpios da Terra
assinalaram uma, bastante extensa, ao longo das margens de um
mar a que os teus colegas deram um nome que me ser sempre
querido, mesmo distante da Terra. A maior parte das nossas
plagas so praias, plancies iguais. Poucas montanhas possumos,
e os mares no so fundos. Os habitantes aproveitam esses
transbordamentos para irrigao das vastas campinas. Tm
retificado, alargado, canalizado os cursos de gua e construdo
nos continentes uma rede inteira de imensos canais. Esses
continentes mesmos no so, qual os do globo terrestre, eriados
de elevaes alpestres ou himalaicas, mas plancies imensas,
atravessadas em todos os sentidos pelos rios canalizados e pelos
canais que pem em comunicao todos os mares uns com os
outros.
Outrora havia, relativamente ao volume do planeta, quase
tanta gua em Marte quanto na Terra. Insensivelmente, de sculo
em sculo, uma parte da gua das chuvas atravessou as
profundas camadas do solo e no tornou superfcie. Combinou-
se quimicamente com as rochas e foi excluda do curso da
circulao atmosfrica. De sculo em sculo, tambm, as chuvas,
as neves, os ventos, os gelos do inverno, as secas do vero, tm
desagregado as montanhas e os cursos de gua, trazendo esses
destroos para a bacia do mar, cujo leito tm gradualmente
levantado. No mais possumos grandes oceanos, nem mares
profundos, mas unicamente mediterrneos. Muitos estreitos,
golfos, mares anlogos Mancha, ao mar Vermelho, ao
Adritico, ao Bltico, ao Cspio. Praias lindssimas, enseadas
mansas, lagos e espaosos rios, frotas antes areas do que
aquticas, cu quase sempre puro, principalmente pela manh. A
Terra no tem manhs to luminosas quanto as nossas.
O regime meteorolgico difere sensivelmente do da Terra,
porque, sendo a atmosfera mais rarefeita, as guas, na superfcie
alis, se evaporam mais facilmente; depois porque,
condensando-se novamente, em vez de formar nuvens
duradouras, tornam a passar, quase sem transio, do estado
gasoso ao estado lquido. Poucas nuvens e poucos nevoeiros.
A Astronomia l cultivada por motivo da pureza do cu.
Temos dois satlites cujo curso pareceria estranho aos
astrnomos da Terra, porque, enquanto um d meses de cento e
trinta horas, ou de cinco dias marcianos e mais oito horas, o
outro, pela combinao do seu movimento com a rotao diurna
do planeta, surge ao Ocidente e desaparece no Levante,
atravessando o cu de Oeste para Este em cinco horas e meia, e
passa de uma outra fase em menos de trs horas! um
espetculo nico em todo o sistema solar, que muito tem
contribudo para atrair a ateno dos habitantes para o estudo do
firmamento. Alm disso, temos eclipses de luas quase todos os
dias; jamais, porm, eclipses totais do Sol, porque os nossos
satlites so muito pequenos.
A Terra nos aparece no mesmo grau de Vnus para a Terra.
ela, para l, a estrela da manh e da tarde e, na antiguidade,
antes da inveno dos instrumentos de ptica os quais nos
ensinaram que um planeta habitado qual o nosso, mas
inferiormente, , os nossos antepassados adoravam-na, saudando
nela uma divindade tutelar. Todos os mundos tm uma forma de
mitologia durante os sculos de infncia, e essa mitologia tem
por objeto o aspecto aparente dos corpos celestes.
s vezes a Terra, acompanhada da Lua, passa por l diante
do Sol e se projeta sobre o seu disco, qual uma pequena mancha
negra acompanhada de outra menor. Ento, seguem todos com
curiosidade esses fenmenos celestes. Nossos jornais tratam
muito mais de cincia do que de teatros, de fantasias literrias,
de questes polticas ou de tribunais.
O Sol nos parece um tanto menor, e dele recebemos menos
luz e menos calor. Nossos olhos, mais sensveis, vem melhor do
que os dos terrestres. A temperatura um pouco mais elevada.
Qu! exclamei ; vs outros estais mais longe do Sol e
sentis mais calor do que os da Terra?
Chamounix fica um pouco mais distante do Sol do que o
cimo do Monte-Branco respondeu ele . No s a distncia
do Sol que regula as temperaturas: cumpre levar em conta
tambm a constituio da atmosfera. Os nossos gelos polares se
desfazem mais completamente do que os da Terra sob o nosso
Sol de vero.
Quais so os pases de Marte mais povoados?
Somente as regies polares (onde da Terra se avistam as
neves e os gelos derretendo-se em cada primavera) so as
inabitadas; a populao das regies temperadas muito densa;
mas so, ainda assim, as terras equatoriais as mais povoadas (a
populao to densa ali quanto a da China) e, principalmente,
s margens dos mares, apesar das enchentes. Grande nmero de
cidades so edificadas quase sobre a gua, de algum modo
suspensas nos ares, dominando as inundaes de antemo
calculadas e esperadas.
As artes e as indstrias assemelham-se s nossas? H
caminhos de ferro, navios a vapor, o telgrafo, o telefone?
Isso diferente. Nunca tivemos vapor, nem caminhos de
ferro, porque conhecemos sempre a eletricidade, e a navegao
area nos natural. As nossas frotas so movidas pela
eletricidade e mais areas do que aquticas. Vivemos
principalmente na atmosfera e no temos habitaes de pedra, de
ferro e de madeira. No conhecemos os rigores do inverno,
porque ningum ali fica exposto; os que no habitam as regies
equatoriais emigram todo o outono, qual fazem os pssaros aqui.
Ser-te-ia muito difcil formar uma idia exata do nosso gnero de
vida.
Existe em Marte grande nmero de humanos que tenham j
habitado na Terra?
No. Entre os cidados deste planeta, a maior parte so
ignorantes, ou indiferentes, ou cpticos, e no esto preparados
para a vida do Esprito. Acham-se presos Terra, por muito
tempo. Muitas almas dormem completamente. As que vivem,
trabalham, aspiram ao conhecimento do verdadeiro, so as
nicas chamadas imortalidade consciente, as nicas a que o
mundo espiritual interessa e esto aptas para compreend-lo.
Essas almas podem deixar a Terra e reviver em outras Ptrias.
Algumas vo durante certo tempo habitar em Marte, primeira
estao de uma viagem ultraterrestre, afastando-se do Sol, ou
Vnus, primeira parada aqum; mas Vnus um mundo anlogo
Terra e menos privilegiado ainda, devido a suas demasiado
rpidas estaes, que obrigam os organismos a sofrer os mais
bruscos contrastes de temperatura. Certos Espritos voam
imediatamente at s regies estreladas. Conforme sabes, o
Espao no existe. Em resumo, a justia reina no sistema do
mundo moral, qual o equilbrio no sistema do mundo fsico, e o
destino das almas no mais do que o resultado perptuo das
aptides, das aspiraes, e, conseguintemente, das suas obras.
A senda urnica est, aberta a todos, mas a alma no
verdadeiramente uraniana seno quando se tem desprendido
totalmente do peso da vida material. Dia vir em que no haver
mais, neste planeta, outra crena, nem outra religio seno o
conhecimento do Universo e a certeza da imortalidade em suas
infinitas regies, no seu domnio eterno.
Que estranha singularidade exclamei , no conhecer
ningum na Terra essas sublimes verdades! Ningum olha para o
Cu. Vive-se aqui como se somente a nossa ilhota existisse no
mundo.
A Humanidade terrestre jovem, replicou Spero. No se
deve desanimar. criana, e est ainda na ignorncia primitiva.
Diverte-se com frioleiras, obedece a mestres que ela mesma
escolhe. Gosta de dividir-se em naes e vestir-se ridiculamente
em trajes nacionais para se exterminar por msica. Depois, vs
outros ergueis esttuas aos que vos levam matana. Arruinai-
vos, suicidais-vos e, no entanto, no podeis viver sem arrancar
Terra o po cotidiano. uma triste situao essa, mas que basta
largamente maior parte dos habitantes do planeta. Se alguns, de
aspiraes mais elevadas, tm, s vezes, pensado nos problemas
de ordem superior, na natureza da alma, na existncia de Deus, o
resultado no tem sido melhor, pois puseram as almas fora da
Natureza, e inventaram uns deuses esquisitos, infames, que
jamais existiram seno na sua imaginao pervertida, e em cujo
nome tm cometido todos os atentados conscincia humana,
abenoado todos os crimes e submetido os espritos fracos
escravido, da qual difcil ser libertarem-se. O menor animal,
em Marte, melhor, mais belo, mais meigo, mais inteligente e
mais grandioso do que o deus dos exrcitos de David, de
Constantino, de Carlos Magno e de todos os assassinos coroados.
No h, pois, que admirar a tolice e a grosseria dos Terrestres.
Mas a lei do progresso rege o mundo. Estais mais adiantados do
que no tempo dos antepassados da idade da pedra, cuja msera
existncia se consumia em disputar os dias e as noites s feras.
Em algumas centenas de sculos estareis mais adiantados do que
hoje. Ento Urnia reinar nos vossos coraes.
Seria mister um fato material, brutal, para instruir os
humanos e convenc-los. Se, por exemplo, pudssemos entrar
algum dia em comunicao com a terra vizinha em que habitas,
no em comunicao psquica com um ser isolado, qual o fao
neste momento, mas com o prprio planeta, por centenas e
milhares de testemunhos, seria isso um gigantesco vo para o
progresso.
Poderiam consegui-lo desde j, se o quisessem; pois, pelo
que nos toca, em Marte, estamos inteiramente preparados para
isso, e o temos mesmo tentado j por muitas vezes. Os da Terra,
porm, jamais nos responderam! Refletores solares, desenhando
em vossas vastas plancies figuras geomtricas, provavam que
existimos. Poderiam responder-nos com figuras semelhantes,
traadas em suas plancies, ou durante o dia, ao sol, ou durante a
noite, com a luz eltrica. Vs outros, porm, nem nisso mesmo
pensais e, se algum propusesse tent-lo, os juzes declar-lo-iam
interdito, pois s essa idia est inacessivelmente acima do
consenso universal dos cidados do teu planeta. Em que se
ocupam as suas assemblias cientficas? Em conservar o
passado. Em que se ocupam as suas assemblias polticas? Em
aumentar os encargos pblicos. No reino dos cegos os zarolhos
so reis.
Mas no se deve perder totalmente a esperana. O progresso
os arrebata a pesar seu. Um dia sabero que so cidados do cu.
Vivero ento na luz, no saber, no verdadeiro mundo do
Esprito.
Enquanto o habitante de Marte me dava a conhecer os
principais traos da sua nova Ptria, o globo terrestre tinha
voltado para o Oriente, o horizonte se inclinara e a Lua se
erguera gradualmente na cpula celeste que ela iluminava com o
seu claro. De repente, baixando os olhos para o lugar onde
Spero estava sentado, no pude conter um movimento de
surpresa. O claro do luar espalhava a sua luz, tanto sobre a
pessoa do meu amigo quanto sobre mim, e, no entanto, ao passo
que o meu corpo projetava sombra no parapeito, o dele ficava
sem sombra! Levantei-me bruscamente para verificar melhor o
fato, e voltei-me logo, estendendo a mo at o seu ombro e
seguindo no parapeito a sombra do meu gesto. Instantaneamente,
porm, o meu visitante desaparecera. Achava-me absolutamente
s, na torre silenciosa. A minha sombra, muito negra, projetava-
se distintamente no parapeito. A Lua brilhava. A cidade dormia a
meus ps. O ar estava tpido e sem brisas.
Entretanto, pareceu-me ouvir passos. Prestei ateno, e
distingui com efeito uns passos bastante pesados que se
aproximavam de mim. Evidentemente subiam na torre.
O senhor no desceu ainda! exclamou o guarda, parando
no terrao . Eu estava esperando para fechar as portas, e
supunha que as experincias se achavam terminadas.
IV
O ponto fixo do universo - A Natureza um dinamismo
A lembrana de Urnia, da viagem celeste em que me havia
levado, das verdades que me fizera pressentir; a histria de
Spero, de suas lutas na indagao do absoluto; a sua apario,
sua narrativa de outro mundo, no cessavam de prender meu
pensamento e de colocar continuamente diante do meu esprito
os mesmos problemas, em partes resolvidos, em parte velados na
incerteza das nossas cincias. Sentia que, gradualmente, me
havia elevado na percepo da Verdade, e que, realmente, o
Universo visvel uma aparncia que cumpre atravessar para
chegar realidade.
Tudo iluso, no testemunho dos nossos sentidos. A Terra
no o que nos parece ser: a Natureza no o que supomos.
No prprio universo fsico, onde est o ponto fixo sobre o
qual se acha em equilbrio a criao material?
A impresso direta e regular dada pela observao da
Natureza de que habitamos na superfcie de uma Terra slida,
estvel, fixa no centro do Universo. Foram necessrios longos
sculos de estudos e audaciosa temeridade de esprito para
chegar a libertar-nos dessa impresso natural e reconhecer que o
nosso mundo est isolado no Espao, sem sustentculo de
espcie alguma, em movimento rpido sobre si mesmo e em
torno do Sol. Mas, para os sculos anteriores anlise cientfica,
para os povos primitivos, e ainda modernamente para trs
quartas partes do gnero humano, temos os ps apoiados em uma
Terra slida, fixada na base do Universo, e cujos alicerces devem
estender-se at ao Infinito nas profundezas.
Desde o dia, entretanto, em que se reconheceu que o mesmo
Sol que se deita e se levanta diariamente; a mesma Lua, as
mesmas estrelas, as mesmas constelaes que giram em torno da
Terra, fomos, por isso mesmo, levados a admitir, por
incontestvel certeza, que h, acima da Terra, o lugar vazio
necessrio passagem de todos os astros do firmamento, desde o
ocaso at ao seu nascedouro. Esse primeiro reconhecimento era
de valor capital. A admisso do isolamento da Terra no Espao
foi a primeira grande conquista da Astronomia. Era o primeiro
passo, e o mais difcil, na verdade! Reflitam, pois! Suprimir os
alicerces da Terra! Tal idia jamais teria germinado em um
crebro sem a observao dos astros, sem a transparncia da
atmosfera. Sob um cu perpetuamente nebuloso, o pensamento
humano conservar-se-ia fixo ao solo terrestre tal qual a ostra
aderida ao rochedo.
Uma vez isolada a Terra no Espao, estava dado o primeiro
avano. Antes dessa revoluo, cujo alcance filosfico iguala o
valor cientfico, todas as formas tinham sido imaginadas para a
nossa morada sublunar. Primeiramente, tinha-se considerado a
Terra igual a uma ilha emergindo acima de um oceano sem
limites, tendo essa ilha infinitas razes. Depois, atribura-se
Terra inteira, com seus mares, a forma de um disco chato,
circular, em roda do qual vinha apoiar-se a cpula do
firmamento. Mais tarde, imaginaram-lhe formas cbicas,
cilndricas, polidricas, etc. Enquanto isso, os progressos da
navegao tendiam a revelar a sua natureza esfrica, e quando o
isolamento foi reconhecido com incontestveis testemunhos, sua
esfericidade foi admitida por um corolrio natural desse
isolamento e do movimento circular das esferas celestes em
torno do globo suposto central. Reconhecido desde ento isolado
no vcuo, j no era difcil fazer mover o globo terrestre.
Outrora, quando o cu era considerado uma cpula coroando a
Terra macia e indefinida, s a idia de sup-la em movimento
teria sido to absurda quanto insustentvel. Desde o dia, porm,
em que a vemos, em esprito, colocada igual a um globo no
centro dos movimentos celestes, a idia de imaginar que, talvez,
esse globo poderia girar sobre si mesmo para evitar ao cu
inteiro, ao Universo imenso, a obrigao de executar essa
operao cotidiana, pode acudir naturalmente cogitao do
pensador. E, com efeito, vemos a hiptese da rotao diurna do
globo terrestre surgir nas antigas civilizaes, nos Gregos, nos
Egpcios, nos Indianos, etc. Basta ler alguns captulos de
Ptolomeu, de Plutarco, do Suria-Sidhanta, para se ter idia dessas
tentativas. Mas, nova hiptese, embora preparada pela primeira,
no era menos audaciosa e contrria ao sentimento nascido da
contemplao direta da Natureza. A Humanidade pensante teve
que esperar at ao dcimo-sexto sculo da nossa era, ou, para
melhor dizer, at ao dcimo-stimo sculo, para conhecer a
verdadeira posio do nosso planeta no Universo e saber, com
testemunhos em seu apoio, que ela se move com duplo
movimento, cotidianamente sobre si mesma, anualmente em
torno do Sol. A datar somente dessa poca, a datar de Coprnico,
Galileu, Kepler e Newton, a verdadeira Astronomia foi fundada.
No passava isso, entretanto, de um comeo, pois o grande
renovador da idia do sistema do mundo, o prprio Coprnico,
no suspeitava dos outros movimentos da Terra, nem das
distncias das estrelas. Foi somente em nosso sculo que as
primeiras distncias das estrelas puderam ser medidas, e
somente em nossos dias que as descobertas siderais nos tm
oferecido elemento necessrio para permitir a tentativa de idia
exata das foras que mantm o equilbrio da Criao.
A antiga concepo, das razes sem fim atribudas Terra,
deixava evidentemente muito a desejar aos espritos ansiosos de
ir ao fundo das coisas. No nos absolutamente possvel
conceber um pilar material, to espesso e to largo quanto
queiram (do dimetro da Terra, por exemplo), enterrando-se at
ao Infinito, de igual maneira que no se pode admitir a existncia
real de um poste que tivesse s uma extremidade. To longe
quanto o nosso esprito desce para a base desse pilar material,
chega a um ponto onde lhe v o fim. Tinha-se disfarado a
dificuldade materializando a esfera celeste, e pondo-lhe a Terra
dentro, ocupando toda a sua regio inferior. Mas, de uma parte,
tornavam-se difceis de justificar os movimentos dos astros, e,
por outro, esse mesmo universo material, encerrado em imenso
globo de cristal, no era sustentado por coisa alguma, pois que o
Infinito devia estender-se em redor dele, tanto por baixo quanto
por cima. Os Espritos investigadores tiveram ento que se
libertar da idia vulgar do peso.
Isolada no Espao, igual a um balo de criana flutuando no
ar, e mais absolutamente ainda, pois que o balo levado pelas
vagas areas, enquanto que os mundos gravitam no vcuo, a
Terra um brinquedo para as foras csmicas invisveis a que
ela obedece, verdadeira bolha de sabo sensvel ao menor sopro.
Podemos, alis, julgar facilmente disso, encarando sob o mesmo
lance de olhos os onze movimentos principais de que ela
animada. Ajudar-nos-o talvez a achar esse ponto fixo que a
nossa ambio filosfica reclama.
Lanada em torno do Sol, distncia de 37 milhes de
lguas, e percorrendo, nessa distncia, a sua revoluo anual em
torno do astro luminoso, corre conseguintemente com a
velocidade de 643.000 lguas por dia, ou 26.800 lguas por hora,
ou 29.450 metros por segundo. Essa velocidade mil e cem
vezes mais rpida do que a de um trem-relmpago lanado na
razo de 100 quilmetros por hora.
uma bala de artilharia, correndo com rapidez setenta e
cinco vezes superior de um obus, avanando incessantemente e
sem jamais atingir o fim. Em 365 dias, 6 horas, 9 minutos e 10
segundos, o projtil terrestre volta ao mesmo ponto de sua rbita
relativamente ao Sol, e continua a correr. O Sol, por seu lado, se
desloca no Espao, seguindo uma linha oblqua ao plano do
movimento anual da Terra, linha dirigida para a constelao de
Hrcules. Da resulta que, ao invs de percorrer uma curva
fechada, a Terra descreve uma espiral, e jamais passou duas
vezes pelo mesmo caminho desde que existe. Ao seu movimento
de revoluo anual em torno do Sol, se junta, pois,
perpetuamente, qual um segundo movimento, o do prprio Sol,
que a arrasta, com todo o sistema, em uma queda oblqua para a
constelao de Hrcules.
Durante esse tempo, o nosso globo gira sobre si mesmo em
vinte e quatro horas, e nos d a sucesso cotidiana dos dias e das
noites. Rotao diurna: terceiro movimento.
No gira ele sobre si mesmo maneira de um pio em
vertical em cima de uma tbua, mas inclinado, como se sabe, 23
27'. Essa inclinao no tambm estvel: varia de ano em ano,
de sculo em sculo, oscilando lentamente, por perodos
seculares: eis um quarto gnero de movimento.
A rbita que o nosso planeta percorre anualmente em torno
do Sol no circular, mas elptica. Essa elipse tambm varia de
ano em ano, de sculo em sculo; ora se aproxima da
circunferncia de um crculo, ora se alonga at uma grande
excentricidade. par de um aro elstico que se deformasse mais
ou menos. Quinta complicao no movimento da Terra.
Essa prpria elipse no fixa no Espao, mas gira em seu
prprio plano, em um perodo de 210 sculos. O perilio, que, no
comeo da nossa era, estava a 65 graus de longitude, a partir do
equincio de primavera, passou agora a 101 graus. Essa
deslocao secular da linha das apsides produz uma sexta
complicao nos movimentos da nossa morada.
Eis uma stima. Dissemos que o eixo de rotao do nosso
globo inclinado, e todos sabem que o prolongamento ideal
desse eixo vai direito estrela polar. Esse eixo mesmo no
fixo: gira em 257 sculos e meio, conservando a sua inclinao
de 22 a 24 graus; de sorte que o seu prolongamento descreve na
esfera celeste, em torno do plo da elptica, um crculo de 44 a
48 graus de dimetro, conforme as pocas. em conseqncia
desse deslocamento do plo que Vega se tornar estrela polar,
daqui a mil e duzentos sculos, qual j o foi h mil. Stimo
gnero de movimento.
Um oitavo movimento, devido influncia da Lua sobre a
inflao equatorial da Terra, o da nutao, faz descrever ao plo
do equador uma pequena elipse em 224 meses.
Um nono, devido igualmente atrao do nosso satlite,
muda incessantemente a posio do centro de gravidade do globo
e o lugar da Terra no Espao. Quando a Lua nos est adiante,
acelera a marcha do globo; quando se acha atrs, nos retarda, ao
contrrio, qual um freio: complicao mensal que vem juntar-se
s precedentes. Quando a Terra passa entre o Sol e Jpiter, a
atrao deste, apesar da distncia de 155 milhes de lguas, faz a
Terra desviar-se 2'10'' para alm da sua rbita absoluta. A
atrao de Vnus a desvia 1'25'' aqum. Saturno e Marte atuam
igualmente, porm de modo mais fraco. So perturbaes
exteriores essas constitutivas de um dcimo gnero de correes
a acrescentar aos movimentos do nosso esquife celeste.
Pesando o conjunto dos planetas quase a stima-centsima
parte do peso do Sol, o centro de gravidade em torno do qual a
Terra circula anualmente nunca est precisamente no centro do
Sol, mas distante desse centro, e muitas vezes mesmo fora do
globo solar. Ora, falando de modo absoluto, a Terra no gira em
torno do Sol, mas os dois astros, Sol e Terra, giram em torno do
seu centro comum de gravidade. O centro do movimento anual
do nosso planeta muda, pois, de lugar, constantemente, e
podemos juntar s anteriores esta undcima complicao.
Ser-nos-ia facultado mesmo acrescentar muitas outras ainda;
basta, porm, o que precede para fazer apreciar o grau de leveza,
de sutilidade, da nossa ilha flutuante, submetida, como se v, a
todas as ondulaes das influncias celestes. A anlise
matemtica penetra muito alm desta exposio sumria: s na
Lua, que parece girar to serenamente em torno da Terra,
descobriu-se mais de sessenta causas distintas de movimentos
diferentes!
No , pois, exagerada a expresso: nosso planeta apenas
um brinquedo para as foras csmicas que o conduzem nos
pramos do cu, e o mesmo acontece a todos mundos e a tudo
quanto existe no Universo. A Matria obedece docemente
Fora. Onde est, pois, o ponto fixo em que ambicionamos
apoiar-nos?
De fato, o nosso planeta., considerado outrora na base do
mundo, sustentado a distncia pelo Sol, que o faz gravitar em
torno de si mesmo, com uma velocidade correspondente a essa
distncia. Tal velocidade, causada pela prpria massa solar,
mantm o nosso planeta na mesma distncia mdia do astro
central; menor velocidade faria predominar o peso e traria a
queda da Terra no Sol; velocidade maior, ao contrrio, afast-la-
ia progressiva e infinitamente do foco que a faz viver. Mas, pela
velocidade resultante da gravitao, a nossa moradia errante se
mantm sustentada em estabilidade permanente. De idntico
modo a Lua equilibrada no Espao pela fora de gravidade da
Terra, que a faz circular em torno dela com a necessria
velocidade para mant-la constantemente mesma distncia
mdia. A Terra e a Lua formam, assim, no Espao, um par
planetrio que se mantm em perptuo equilbrio sob o domnio
supremo da atrao solar. Se somente a Terra existisse no
mundo, permaneceria ela eternamente imvel no ponto do vcuo
infindo onde houvesse sido colocada, sem jamais descer, nem
subir, nem mudar de posio por qualquer modo que fosse (sem
nenhum sentido absoluto essas expresses descer, subir,
esquerda ou direita). Se essa mesma Terra, existindo sozinha,
recebesse um impulso qualquer e fosse lanada com alguma
velocidade em uma direo, no importa qual, rolaria
eternamente em linha reta nessa direo, sem jamais poder parar,
nem demorar a marcha, nem mudar de movimento. O mesmo
aconteceria se a Lua existisse somente com ela; girariam ambas
em torno do seu centro comum de gravidade, cumprindo o seu
destino, no mesmo stio do Espao, fugindo juntas na direo
para a qual tivessem sido projetadas. Existindo o Sol, e sendo ele
o centro do sistema, a Terra, todos os planetas e respectivos
satlites dependem dele, e tm o destino irrevogavelmente ligado
ao seu.
O ponto fixo que buscamos, a base slida que parecemos
desejar para assegurar a estabilidade do Universo ser, pois, no
colossal e pesado globo solar que a encontraremos?
Certamente no, pois o prprio Sol no est em repouso, de
vez que ele nos arrebata com todo o sistema para a constelao
de Hrcules.
Gravitar o nosso Sol em torno de outro Sol imenso cuja
atrao se estenda at ele e lhe governe os destinos, tal qual rege
ele o dos planetas? As investigaes da Astronomia sideral
autorizam a pensar que, numa direo situada em ngulo reto da
nossa marcha para Hrcules, exista astro de tal poder? No. O
nosso Sol sofre as atraes siderais; nenhuma, porm, parece
dominar todas as outras e reinar soberana sobre o nosso astro
central. Embora seja francamente admissvel, ou, para melhor
dizer, certo, que o sol, o mais prximo do nosso, a estrela Alfa
do Centauro, e o nosso prprio Sol sintam a mtua atrao, ainda
assim no se poderiam considerar esses dois astros formando um
par anlogo aos das estrelas duplas. Primeiramente, porque todos
os sistemas de estrelas duplas conhecidos so compostos de
estrelas muito mais prximas uma da outra; depois porque, na
imensidade da rbita descrita segundo essa hiptese, as atraes
das estrelas vizinhas no poderiam ser consideradas
permanecendo sem influncia; e finalmente porque as
velocidades, reais, com que se movem esses dois sis so muito
acima das que resultariam da mtua atrao.
Mas, aqui intervm um outro fator mais importante do que
todos os precedentes: a Via-Lctea, com os seus dezoitos
milhes de sis, da qual seria seguramente audacioso procurar o
centro de gravidade.
Mas que a Via-lctea, toda inteira, perante os milhares de
estrelas que o nosso pensamento contempla no seio do universo
sideral? No se desloca tambm essa Via-lctea qual arquiplago
de ilhas flutuantes? Cada nebulosa resolvel, cada monto de
estrelas no porventura uma Via-lctea em movimento, sob a
ao da gravitao dos outros universos que a chamam e
solicitam atravs da noite infinita?
De estrelas em estrelas, de sistemas em sistemas, de plagas
em plagas, o nosso pensamento se acha transportado presena
das grandezas insondveis, dos movimentos celestes, cuja
velocidade se comeou a avaliar, mas que excedem j toda a
concepo. O movimento prprio anual do sol Alfa do Centauro
excede 1488 milhes de lguas por ano. O movimento prprio da
61 do Cisne (segundo sol na ordem das distncias) equivale a
370 milhes de lguas por ano ou cerca de 1 milho de lguas
por dia. A estrela Alfa do Cisne chega a nosso rumo em linha
reta com uma velocidade de 500 milhes de lguas por ano. O
movimento prprio da estrela 1830 do Catlogo de Groombridge
eleva-se a 2590 milhes de lguas por ano, o que representa 7
milhes de lguas por dia, 115.000 quilmetros por hora ou
320.000 metros por segundo.... So estimativas mnimas essas,
atento a que no vemos certamente de frente, mas obliquamente,
os deslocamentos estelares assim medidos.
Que projteis! So sis, milhares e milhares de vezes mais
pesados do que a Terra, lanados atravs dos vcuos insondveis
com velocidades ultravertiginosas, circulando na imensidade sob
a influncia da gravitao de todos os astros do Universo. E
esses milhes, esses bilhes de sis, de planetas, de montes de
estrelas, de nebulosas, de mundos que comeam, de mundos que
acabam, precipitam-se com velocidades anlogas para fins que
eles ignoram, com uma energia, uma intensidade de ao perante
as quais a plvora e a dinamite so sopros de crianas de bero.
E assim todos eles correm, para a eternidade talvez, sem
jamais poderem aproximar-se dos limites inexistentes do
Infinito... Em toda parte o movimento, a atividade, a luz e a vida.
Felizmente, sem dvida. Se todos esses inumerveis sis,
planetas, terras, luas e cometas estivessem fixos, imveis, reis
petrificados em seus eternos tmulos, quanto mais formidvel
ainda, porm mais lamentvel, seria o aspecto de tal Universo!
Imagine-se a Criao inteira parada, coagulada, mumificada!
Semelhante idia no porventura insustentvel, e no possui
algo de fnebre?
E quem causa esses movimentos? quem os entretm? quem
os rege? A gravitao universal, a fora invisvel, qual o
universo visvel (a que chamamos Matria) obedece. Um corpo
atrado do Infinito pela Terra atingiria uma velocidade de 11.300
metros por segundo; do mesmo modo, um corpo lanado da
Terra com essa velocidade jamais cairia. Um corpo atrado do
Infinito pelo Sol chegaria velocidade de 608.000 metros; um
corpo projetado do Sol com essa velocidade jamais tornaria ao
seu ponto de partida. Aglomerados de estrelas podem determinar
velocidades muito mais considerveis ainda, as quais se
explicam pela teoria da gravitao. Basta lanar os olhos para
uma carta dos movimentos prprios das estrelas para se ter idia
da variedade desses movimentos e de sua grandeza.
A gravitao no explica a origem do movimento. Se fosse
ela a nica existente, de toda a eternidade, o Universo formaria
um bloco. O movimento tem por origem uma causa primeira.
Assim, as estrelas, os sis, os planetas, os mundos, os cometas,
as estrelas cadentes, os uranlitos, em uma palavra, todos os
corpos constitutivos desse vasto Universo repousam, no em
bases slidas, como parecia exigi-lo a concepo primitiva e
infantil de nossos pais, mas nas foras invisveis e imateriais que
lhes regem os movimentos. Esses milhares de corpos celestes
tm seus respectivos movimentos por causa da estabilidade, e se
apiam mutuamente uns nos outros, atravs do vcuo que os
separa. O Esprito que pudesse fazer abstrao do Tempo e do
Espao veria a Terra, os planetas, o Sol, as estrelas chovendo de
um cu sem limites, em todas as direes imaginveis, quais
gotas levadas pelos turbilhes de gigantesca tempestade, e
atradas, no por uma base, mas pela atrao de cada uma e de
todas; cada uma dessas gotas csmicas, cada um desses mundos,
cada um desses sis levado por uma velocidade to rpida, que
o vo das balas de artilharia apenas um repouso comparado;
no so cem, nem quinhentos, nem mil metros por segundo, so
dez mil, vinte mil, cinqenta mil, cem mil, e mesmo duzentos ou
trezentos mil metros por segundo!
Como no se do encontros no meio de semelhantes
movimentos? Talvez se produzam: as estrelas temporrias, que
se nos afiguram renascer de suas cinzas, pareceriam tal indicar.
Mas, de fato, s dificilmente poderiam dar-se encontros, porque
o Espao imenso relativamente s dimenses dos corpos
celestes, e porque o movimento de que cada um animado, o
que o impede precisamente de sofrer em passividade a atrao de
outro corpo e de cair sobre ele: conserva o seu movimento
prprio, que no pode ser destrudo, e resvala em torno do foco
que o atrai, qual a mariposa obedeceria atrao da chama sem
nela se queimar. Alm disso, falando de modo absoluto, esses
movimentos no so rpidos.
Com efeito, tudo corre, voa, cai, rola, precipita-se atravs do
vcuo, mas em tais distncias respectivas que tudo parece em
repouso! Se quisesse colocar em um quadro da dimenso de
Paris os astros cuja distncia tem sido medida at hoje, a estrela
mais prxima ficaria colocada a 2 quilmetros do Sol, do qual a
Terra ficaria afastada a 1 centmetro, Jpiter a 5 centmetros e
Netuno a 30. A 61 do Cisne ficaria a 4 quilmetros, Sirius a 10,
a estrela polar a 27 quilmetros, etc., e a imensa maioria das
estrelas ficaria alm do departamento do Sena. Pois bem,
animando todos esses projteis com seus movimentos relativos, a
Terra deveria empregar um ano em percorrer a sua rbita de um
centmetro de raio, Jpiter doze em percorrer a sua de cinco
centmetros e Netuno cento e sessenta e cinco. Os movimentos
prprios do Sol e das estrelas seriam da mesma ordem. Equivale
a dizer que tudo pareceria em repouso, mesmo ao microscpio.
Urnia reina calma e serena na imensidade do Universo.
Ora, a constituio do universo sideral a imagem da dos
corpos a que ns chamamos materiais. Todo corpo, orgnico ou
inorgnico, homem, animal, planta, pedra, ferro, bronze,
composto de molculas em movimento perptuo, que no se
tocam. Essas molculas, a seu turno, so compostas de tomos,
que no se tocam tambm. Cada um desses tomos
infinitamente pequeno e invisvel, no s aos olhos, no s ao
microscpio, mas mesmo ao pensamento. Tem-se calculado que
em uma cabea de alfinete h no mnimo 8 sextilhes de tomos,
ou oito mil bilhes de bilhes, e que em um centmetro cbico de
ar no h menos de um sextilho de molculas. Todos esses
tomos, todas essas molculas, esto em movimento sob a
influncia das foras que o regem e, relativamente a suas
dimenses, grandes distncias os separam. Podemos mesmo
pensar que no h, em princpio, seno um gnero de tomos, e
que o nmero de tomos primitivos, essencialmente simples e
homogneos, nos modos de acomodao e movimentos, o que
constitui a diversidade das molculas: a molcula de ouro e a de
ferro no difeririam da molcula de enxofre, de oxignio, de
hidrognio, etc., seno pelo nmero, pela disposio e pelo
movimento dos tomos primitivos que as compem; cada
molcula seria um sistema, um microcosmo.
Mas, qualquer que seja a idia que se faa da constituio
ntima dos corpos, a verdade, hodiernamente reconhecida, e de
ora em diante incontestvel, que o ponto fixo procurado pela
nossa imaginao no existe em parte alguma. Pode Arquimedes
pedir em vo um ponto de apoio para levantar o mundo. Os
mundos, e assim os tomos, repousam no invisvel, na fora
imaterial; tudo se move excitado pela atrao e parecendo
procura desse ponto fixo, que se esquiva medida que o
buscamos, e que no existe, pois que no Infinito o centro est em
toda parte e em parte nenhuma. Os pretensos espritos positivos,
que com segurana afirmam que unicamente a Matria reina com
suas propriedades, e que sorriem desdenhosamente das
investigaes dos pensadores, deveriam primeiramente dizer o
que entendem por esse famoso vocbulo Matria. Se eles no se
detivessem na superfcie das coisas, se suspeitassem que as
aparncias ocultam realidades intangveis, seriam sem dvida um
pouco mais modestos.
Quanto a ns, que procuramos a Verdade, sem idias
preconcebidas e sem esprito de sistema, parece-nos que a
essncia da matria se conserva to misteriosa quanto a essncia
da fora, no sendo o universo visvel absolutamente o que aos
nossos olhos parece ser. De fato, esse universo visvel
composto de tomos invisveis; repousa no vcuo, e as foras
que o regem so em si mesmas imateriais e invisveis. Pensar
que a matria no existe, que tudo dinmico, seria menos
audacioso de que pretender afirmar a existncia de um universo
exclusivamente material. Quanto ao sustentculo material do
mundo, desapareceu nota bastante curiosa precisamente com
as conquistas da Mecnica, que proclama a vitria do invisvel.
O ponto fixo se esvaece na universal ponderao dos poderes, na
ideal harmonia das vibraes do ter; quanto mais o buscamos,
menos o encontramos; e o ltimo esforo do nosso pensamento
tem por ltimo apoio, por suprema realidade, o Infinito.
V
Alma vestida de ar
Ela estava de p, em sua casta nudez, com os braos
levantados para os cabelos, cujas macias e opulentas madeixas
torcia, esforando-se por prend-las no alto da cabea. Era uma
beleza juvenil, que no havia atingido ainda a perfeio e a
ampliao das formas definitivas, mas das quais se aproximava,
radiante na aurola do seu dcimo-stimo ano de existncia.
Filha de Veneza, a sua carnao, de alvura levemente rosada,
deixava adivinhar, sob a transparncia, a circulao de uma seiva
ardente e forte; os olhos brilhavam com misterioso fulgor, e o
aveludado carmim dos lbios, apenas entreabertos, fazia pensar
tanto no fruto quanto na flor.
Estava maravilhosamente bela assim e, se algum novo Paris
tivesse recebido a misso de conferir-lhe a palma, no sei se lhe
houvera deposto aos ps a da graa, a da elegncia ou a da
formosura, tanto parecia reunir o vivo encanto da moderna
seduo s serenas perfeies da beleza clssica.
O mais ditoso, o mais inesperado dos acasos nos havia levado
sua presena, ao pintor Falero e a mim. Por luminosa tarde de
primavera, passeando beira-mar, tnhamos atravessado um dos
bosques de oliveiras de tristonha folhagem, que se encontram
entre Nice e Mnaco, e, sem que nos apercebssemos, havamos
penetrado em uma propriedade particular aberta do lado da praia.
Um pitoresco atalho subia, serpenteando, para a colina.
Acabvamos de passar por um bosque de laranjeiras, cujos
pomos de ouro lembravam o jardim das Hesperades ; o ar estava
perfumado, o cu de um azul profundo, e discorramos sobre um
paralelo entre a Arte e a Cincia, quando o meu companheiro,
estacado de sbito por fora de irresistvel fascinao, me fez
sinal para calar e olhar.
Por detrs de um cerrado de cactos e de figueiras africanas, a
alguns passos adiante, uma suntuosa sala de banho, com a janela
aberta para o lado do Sol, nos deixava ver, no longe de uma
banheira de mrmore onde caa fino jato de gua com suave
murmrio, a mocinha desconhecida, de p, em frente de colossal
espelho, que, da cabea aos ps, lhe refletia a imagem. Sem
duvida o rudo do jorro de gua a impediu de ouvir a nossa
aproximao. Discretamente ou antes indiscretamente nos
deixamos ficar por detrs dos cactos, contemplando, mudos,
imveis.
Era bela, parecendo ignorar-se a si mesma. Com os ps em
uma pele de tigre, no se dava pressa. Achando a longa madeixa
ainda demasiado mida, deixou-a cair novamente sobre o corpo,
voltou-se para nosso lado e veio colher uma rosa em cima da
mesa prxima da janela; depois, tornando para o imenso espelho,
se entregou de novo tarefa do penteado, terminou-o
tranqilamente, colocou a rosa entre as tranas e, voltando as
costas ao Sol, debruou-se, sem dvida para apanhar a primeira
roupa. De sbito, porm, ergueu-se, soltou um grito e escondeu o
rosto nas mos, pondo-se a correr para um canto sombrio.
Pensamos sempre, depois, que um movimento de nossas
cabeas denunciara a nossa presena, ou que, por jogo do
espelho, ela nos percebera. Como quer que seja, julgamos
prudente a retirada e, pelo mesmo caminho, descemos
novamente rumo ao mar.
Ah! exclamou o meu companheiro, confesso que, em todos
os meus modelos, ainda no vi um mais perfeito, nem para o
meu quadro das estrelas duplas, nem para o de Clia. O senhor
mesmo que pensa? Aquela apario no veio agora a propsito
para me dar razo? O senhor celebra com entusiasmo as delcias
da Cincia; convenha que a Arte tem igualmente os seus
encantos. As estrelas da Terra no rivalizam vantajosamente com
as beldades do cu? No admira tambm a elegncia daquelas
formas? Que tons arrebatadores! Que carnes!
Eu no teria o mau gosto de desdenhar o verdadeiramente
belo respondi , e admito que a beleza humana (e concedo-lhe,
sem hesitao, a beleza feminina em particular) represente
realmente o que a Natureza tem produzido de mais perfeito em
nosso planeta. Sabe, porm, o que mais admiro naquela criatura?
No o aspecto artstico ou esttico: o testemunho cientfico
que ela nos d de um fato simplesmente maravilhoso. Nesse
corpo sedutor eu vejo uma alma vestida de ar.
Oh! o senhor gosta do paradoxo. Uma alma vestida de ar!
muito idealista para um corpo to real. Que essa sedutora moa
tenha uma alma, no ponho dvida; mas, permita ao artista
admirar-lhe o corpo, a vida, a solidez, a cor... De boamente diria,
com o poeta das Orientais:
Car c'est un astre qui brille
Q'une fille
Qui sort d'un bain au flot clair,
Cherche s'il ne vient personne
Et frissonne
Toute mouill au grand air!
3

No o probo. Mas precisamente essa beleza fsica que me
faz admirar a alma, a invisvel fora que a formou.
De que maneira explica o senhor isso? Tem-se seguramente
um corpo. A existncia da alma menos palpvel.
Para os sentidos, sim. Para o Esprito, no. Ora, os sentidos
nos enganam, absolutamente, quanto ao movimento da Terra, a
respeito da natureza do cu, sobre a solidez aparente dos corpos,
relativamente s criaturas e ainda com relao s coisas. Quer
seguir um momento o meu raciocnio?
Quando respiro o perfume de uma rosa, quando admiro a
beleza da forma, a suavidade de colorido, a elegncia dessa flor
em seu primeiro desabrochar, o que mais me impressiona a
obra da fora oculta, desconhecida, misteriosa, que preside
vida da planta, sabe dirigi-la na manuteno de sua existncia,
escolhe as molculas do ar, da gua, da terra, convenientes sua
alimentao, e, principalmente, que sabe assimilar essas
molculas e agrup-las delicadamente, a ponto de com elas
formar essa haste elegante, essas to mimosas folhinhas verdes,
essas ptalas de um rseo to suave, esses tons macios e esses
deliciosos perfumes. Essa fora misteriosa o princpio anmico
da planta. Ponha na terra, ao lado uns dos outros, uma semente
de lrio, uma bolota de carvalho, um gro de trigo e um caroo
de pssego; cada grmen constituir o seu organismo.
Conheci uma planta tropical que definhava nos destroos de
velha muralha, a alguns metros da excelente terra do fosso, e
que, desesperada, lanou uma raiz aventurosa, alcanou o solo
cobiado, entranhou-se nele, firmou slida base, de modo que,
insensivelmente, ela, a imvel, desprendeu-se, deixou morrer as
razes primitivas, abandonou as pedras e viveu ressuscitada,
transformada, sobre o rgo libertador. Conheci uns olmos que
iam alimentar-se na terra por baixo de um frtil campo, aos quais
haviam cortado a alimentao pela abertura de um largo fosso.
Por isso, tomaram a resoluo de passar, por baixo desse fosso,
as razes no cortadas: conseguiram-no e voltaram sua mesa
permanente, com grande pasmo do horticultor. Conheci tambm
um jasmineiro herico que atravessou oito vezes uma tbua
furada que o separava da luz, e ao qual um observador curioso
tornava a meter para o escuro, na esperana de cansar afinal a
energia dessa planta: no conseguiu.
A planta respira, bebe, come, escolhe, recusa, procura,
trabalha, vive e atua conforme os seus instintos; esta passa de
perfeita sade, aquela est doente, esta outra est nervosa,
agitada. A sensitiva estremece e desmaia ao menor toque. Em
certas horas de bem-estar, o rum quente, o ilh fosforescente,
a valisnria fecundada desce ao fundo das guas para amadurecer
o fruto de seus amores. Sob essas manifestaes de uma vida
desconhecida, o filsofo no pode deixar de reconhecer no
mundo das plantas um cntico do coro universal.
No me alongo mais agora falando da alma humana, embora
seja ela incomparavelmente superior alma da planta e haja
criado um mundo intelectual to elevado, acima do resto da vida
terrestre, qual as estrelas acima da Terra. No no ponto de vista
de suas faculdades espirituais que a encaro aqui, mas somente no
nvel de fora animando o ser humano.
Pois bem! admiro que essa fora agrupe os tomos que
respiramos, ou que assimilamos pela nutrio, a ponto de com
eles constituir essa encantadora criatura. Veja aquela moa no
dia em que nasceu, e siga com o pensamento o desenvolvimento
gradual daquele corpinho atravs dos tempos da idade ingrata,
at s primeiras graas da adolescncia e at s formas da
nubilidade. Como se entretm, se desenvolve, se compe o
organismo humano? O senhor o sabe perfeitamente: pela
respirao e pela nutrio.
J, pela respirao, o ar nos nutre trs quartas partes. O
oxignio do ar entretm o fogo da vida e o corpo comparvel a
uma chama incessantemente renovada pelos princpios da
combusto. A falta de oxignio extingue a vida como extingue a
lmpada. Pela respirao, o sangue venoso escuro se transforma
em rubro sangue arterial e se regenera. Os pulmes so um
delicado tecido crivado de quarenta milhes de furinhos,
justamente demasiado pequenos para deixar filtrar o sangue e
bastante grandes para que o ar possa penetrar. Uma perptua
troca de gases se opera entre o ar e o sangue, fornecendo o
primeiro ao segundo oxignio, eliminando o segundo o cido
carbnico. Por um lado, o oxignio atmosfrico queima carbono
no pulmo; por outro lado, o pulmo exala cido carbnico,
azoto e vapor de gua.
As plantas respiram (de dia) por um processo contrrio,
absorvem carbono e exalam cido carbnico, entretendo, com
esse contraste, uma parte do equilbrio geral da vida terrestre.
De que se compe o corpo humano? O homem adulto pesa,
na mdia, 70 quilogramas. Sobre essa quantidade h perto de 52
quilogramas de gua, no sangue e na carne. Analise a substncia
do nosso corpo e nela encontrar a albumina, a fibrina, a casena
e a gelatina, isto , substncias orgnicas compostas
originariamente pelos quatro gases essenciais: o oxignio, o
azoto, o hidrognio e o cido carbnico. Achar tambm
substncias desprovidas de azoto: a goma, o acar, o amido, os
corpos graxos; dessas matrias, passando igualmente pelo nosso
organismo, o seu carbono e o seu hidrognio so consumidos
pelo oxignio aspirado durante a respirao e exalados depois
sob a forma de cido carbnico e de gua.
A gua, no o ignora, uma combinao de dois gases,
oxignio e hidrognio; o ar, mistura de dois gases, o oxignio e o
azoto, aos quais se juntam, em propores mais fracas, a gua,
sob a forma de vapor, o cido carbnico, o amonaco, o oznio,
que alis outra coisa no seno oxignio condensado, etc.
Assim, o nosso corpo composto apenas de gases
transformados...
Mas interrompeu o meu companheiro , ns outros no
vivemos unicamente de ar. necessrio acrescentar, em certas
horas indicadas pelo estmago, alguns suprimentos que tm
tambm o seu valor; uma asa de faiso, uma posta de linguado,
um copo de Chteau-Laffitte ou de champanha, ou, segundo o
gosto, uns espargos, umas uvas, uns pssegos...
Sim, tudo isso passa atravs do organismo e lhe renova os
tecidos, bem rapidamente mesmo, pois em poucos meses (no
em 84, conforme se acreditava antigamente) o nosso corpo
inteiramente renovado. Torno ainda a essa arrebatadora criatura
que contemplamos h pouco. Toda aquela carne que admiramos
no existia h trs ou quatro meses; aquelas espduas, aquele
semblante, aqueles olhos, aquela boca, aqueles braos, aqueles
cabelos, e at as prprias unhas, todo aquele organismo no
mais do que uma corrente de molculas, uma flama
incessantemente renovada, um rio que se contempla durante a
vida inteira, mas onde no se tornou jamais a ver a mesma gua.
Ora, tudo aquilo ainda gs assimilado, condensado,
modificado, e , principalmente, ar. Aqueles prprios ossos, hoje
slidos, se formaram e solidificaram insensivelmente. No se
esquea que o nosso corpo inteiro composto de molculas
invisveis, que no se tocam e constantemente se renovam.
Com efeito, a nossa mesa servida de legumes ou de frutas,
somos vegetarianos, absorvemos substncias tiradas quase
inteiramente do ar; o pssego gua e ar; pera, uva e amndoa
so igualmente de ar, gua, alguns elementos gasosos ou lquidos
trazidos pela seiva, pelo calor solar, pela chuva. Espargo ou
salada, ervilhas ou alcachofras, alface ou chicria, cerejas,
morangos ou framboesas, tudo isso vive no ar e pelo ar. O que a
terra d, o que a seiva vai buscar so ainda gases, e sempre os
mesmos: azoto, oxignio, hidrognio, carbono, etc.
Se se trata de um bife, de um frango ou de outra carne
qualquer, no considervel a diferena. O carneiro e o boi
nutrem-se de relva. Saboreemos uma perdiz com repolho, uma
codorniz assada, um peru com tberas ou um guisado de lebre,
todas essas substncias, to diversas na aparncia, so vegetal
transformado, o qual no passa de um agrupamento de molculas
tiradas aos gases de que acabamos de falar, ar, elementos da
gua, molculas e tomos, em si mesmos quase imponderveis e,
alis, absolutamente invisveis a olho nu.
Assim, qualquer que seja o nosso gnero de alimentao, o
nosso corpo, formado, tratado, desenvolvido pela absoro das
molculas adquiridas pela respirao e pela alimentao, , em
definitivo, uma corrente incessantemente renovada em virtude
dessa assimilao, dirigida, regida e organizada pela fora
imaterial que nos anima. A essa fora podemos seguramente
conceder o nome de alma. Ela agrupa os tomos que lhe convm,
elimina os que lhe so inteis e, partindo de um ponto
imperceptvel, de um grmen impalpvel, chega a construir aqui
o Apolo do Belvedere, acol a Vnus do Capitlio. Fdias no
passa de um grosseiro imitador, comparativamente a essa fora
ntima e misteriosa. Pigmalio se torna amante da esttua de que
foi pai, diz a Mitologia. Erro! Pigmalio, Praxiteles, Miguel
ngelo, Benevenuto e Cnova no criaram seno esttuas. Mais
sublime a fora que sabe construir o corpo vivo do homem e da
mulher.
Essa Fora, porm, imaterial, invisvel, intangvel,
impondervel, igual atrao que embala os mundos na
universal melodia, e o corpo, por mais material que nos parea,
um harmonioso agrupamento formado pela atrao dessa fora
interior. V, pois, que me mantenho estritamente nos limites da
cincia positiva, qualificando essa moa com o ttulo de alma
vestida de ar, alis tal qual somos, o senhor e eu, nem mais, nem
menos.
Desde as origens da Humanidade at estes ltimos sculos,
acreditou-se que a sensao era percebida mesmo no ponto em
que a gente a experimentava. A dor sentida no dedo era
considerada como tendo a sua sede mesma no dedo. As crianas
e muitas pessoas ainda o acreditam. A fisiologia tem
demonstrado que a impresso transmitida da ponta do dedo at
ao crebro por intermdio do sistema nervoso. Se corta o nervo,
pode queimar o dedo impunemente, a paralisia completa. Tem-
se podido mesmo determinar o tempo que a impresso emprega
para se transmitir de um ponto qualquer do corpo ao crebro, e
sabe-se que a velocidade dessa transmisso de cerca de vinte e
oito metros por segundo. Desde ento, tem-se atribudo a
sensao ao crebro. Mas no se foi adiante.
O crebro material, qual o dedo, e de modo nenhum
matria estvel e fixa. matria essencialmente mutvel,
rapidamente varivel, no formando uma identidade.
No existe, no pode existir em toda a massa enceflica um
nico lbulo, uma nica clula, uma nica molcula que no
mude. Uma parada de movimento, de circulao, de
transformao, seria uma sentena de morte. O crebro no
subsiste e no sente sem a condio de sofrer, e assim todo o
resto do corpo, as incessantes transformaes da matria
orgnica que constitui o crculo vital.
No , pois, no pode ser em uma certa matria cerebral, em
certo agrupamento de molculas que reside a nossa
personalidade, a nossa identidade, nosso eu individual, o nosso
eu que adquire e conserva um valor pessoal, cientfico e moral,
que aumenta com o estudo; o nosso eu que e se sente
responsvel pelos atos praticados h um ms, um ano, um
decnio, dois, cinco, tempo durante o qual o mais ntimo
agrupamento molecular tem sido mudado vrias vezes.
Afirmando que a alma no existe, os fisiologistas
assemelham-se aos antepassados que afirmavam sentir a dor no
dedo. Acham-se um tanto menos longe da verdade; mas, parando
no crebro e fazendo residir o ente humano nas impresses
cerebrais, param em caminho. Essa hiptese tanto menos
desculpvel, quanto esses mesmos fisiologistas sabem
perfeitamente que a sensao pessoal sempre acompanhada de
uma modificao da substncia. Por outros termos, o eu do
indivduo s persiste quando no persiste a identidade da sua
matria.
O nosso princpio de sensibilidade no pode, pois, ser um
objeto material; est posto em relao com o Universo pelas
impresses cerebrais, pelas forais qumicas desprendidas no
encfalo em conseqncia de combinaes materiais. Mas
diverso.
E a nossa constituio orgnica se transforma perpetuamente
sob a direo de um princpio psquico.
Tal molcula, que presentemente se acha incorporada em
nosso organismo, vai escapar-se-lhe pela expirao, pela
transpirao, etc., pertencer atmosfera durante um tempo mais
ou menos longo; ser depois incorporada em outro organismo,
planta, animal ou homem. As molculas que constituem
atualmente o vosso corpo no se achavam todas ontem
integradas em vossa pessoa, e nenhuma nele estava h alguns
meses. Onde se achavam? No ar, ou em outro corpo. As
molculas que formam agora os vossos tecidos orgnicos, os
vossos pulmes, os olhos, o crebro, as pernas, etc., serviram
todas j para formar outros tecidos orgnicos... Todos somos
mortos ressuscitados, fabricados do p dos antepassados. Se
todos os homens que viveram at esta poca ressuscitassem,
haveria cinco para cada p quadrado em toda a superfcie dos
continentes e, para conseguirem lugar, seriam obrigados a subir
nos ombros uns dos outros; no poderiam, porm, ressuscitar
todos integralmente, pois muitas das molculas tm
sucessivamente servido a vrios corpos. De igual modo, os
nossos organismos, divididos um dia em suas ltimas partculas,
achar-se-o incorporados em nossos sucessores.
Cada molcula de ar passa, pois, eternamente de vida em
vida, e destas se escapa de morte em morte; alternadamente,
vento, onda, terra, animal ou flor, ela sucessivamente
incorporada substncia dos inmeros organismos. Fonte
inexaurvel onde tudo quanto vive sorve o alento, o ar ainda
um reservatrio imenso onde tudo quanto morre verte o seu
ltimo sopro: sob a sua absoro, vegetaes e animais, diversos
organismos nascem, depois perecem. A vida e a morte esto
igualmente no ar que respiramos e se sucedem perpetuamente
uma outra pela troca das molculas gasosas; a molcula de
oxignio que se exala do antigo roble vai voar aos pulmes da
criancinha de bero; os ltimos suspiros do moribundo vo tecer
a brilhante corola da flor ou espalhar-se qual um sorriso na
virente campina; e assim, por infinito encadeamento de mortes
parciais, a atmosfera alimenta incessantemente a vida universal
desdobrada na superfcie do mundo.
E, se o senhor imagina ainda alguma objeo, irei mais
longe e acrescentarei que as nossas prprias roupas so, a
exemplo dos nossos corpos, compostas de substncias que,
primitivamente, foram gasosas. Tome este fio, puxe-o; que
resistncia! Que de tecidos, cambraia, seda, linho, algodo, l,
no tem a indstria formado com o auxlio dessas tramas e
dessas urdiduras! Entretanto, que o fio de linho, de cnhamo ou
de algodo? Glbulos de ar justapostos, que s se sustm pela
fora molecular. Que esse fio de seda ou de l? Outra
justaposio de molculas. H de convir, pois, que as nossas
roupas, mesmo, ainda so ar, gs, substncias hauridas em
princpio na atmosfera, oxignio, azoto, carbono, vapor de gua,
etc..
Vejo, satisfeito, disse o pintor, que a Arte no est to longe
da Cincia, conforme se julga em certas esferas. Se a sua teoria
, para o senhor, puramente cientfica, para mim arte, e da
melhor. E depois, alm disso, existem porventura na Natureza
todas essas distines? No; na Natureza no h nem arte, nem
cincia; nem escultura, nem pintura, nem qumica, nem
meteorologia, nem astronomia, nem mecnica. Olhe para esse
cu, para o mar, para esses contrafortes dos Alpes, para as
nuvens rosadas da tarde, para as luminosas perspectivas do lado
da Itlia; tudo isso um. Tudo um. E, pois que a fsica
molecular nos demonstra que no h mais corpos; que mesmo
em uma barra de ao ou de platina os tomos no se tocam; que
nos restem ao menos as almas; ningum perder com isso.
Sim, um fato contra o qual nenhum preconceito poderia
valer: os seres viventes so almas vestidas de ar... Lastimo os
mundos desprovidos de atmosfera.
Tnhamos voltado, aps longo passeio beira mar, no longe
do nosso ponto de partida, e passvamos em frente ao muro
ameado de uma vila, dirigindo-nos de Beaulieu para o cabo
Ferrat, quando duas elegantssimas senhoras cruzaram por nosso
caminho. Eram a duquesa de V... e sua filha, que havamos
encontrado, na quinta-feira antecedente, no baile da Prefeitura.
Cumprimentamo-las, e desaparecemos entre o olival.
Inconsciente filha de Eva, a moa se voltou para nossa direo, e
pareceu-me que sbito rubor lhe purpureava o semblante; era
sem dvida o reflexo dos raios do sol poente.
Acredita o senhor, talvez disse o artista voltando-se
tambm , ter diminudo a minha admirao pela beleza? Pois
bem! aprecio-a melhor ainda, sado nela a harmonia e,
confessar-lhe-ei, o corpo humano, assim considerado a
manifestao sensvel de uma alma diretora, me parece adquirir
por isso real nobreza, mais formosura e mais luz.
VI
Ad veritatem per scientiam -
O testamento cientfico de Spero
Estava eu trabalhando, na minha biblioteca, em um estudo
sobre as condies da vida na superfcie dos mundos governados
e iluminados por vrios sis, de grandezas e cores diferentes,
quando, erguendo os olhos para a chamin, me impressionou a
expresso, diria quase a animao, do semblante da minha
querida Urnia. Era a mesma graciosa e vivaz expresso que
outrora oh! quanto a Terra gira veloz e quo pouco representa
um quarto de sculo! , nos dias da adolescncia, to
rapidamente voados, me conduzira o pensamento e inflamara o
corao. No pude esquivar-me de contempl-la ainda e de
repousar os olhos nela. Realmente, se conservava sempre bela e
as minhas impresses no haviam mudado. Atraa-me qual a luz
atrai o inseto. Levantei-me da mesa para aproximar-me e tornar a
ver o singular efeito da luz do dia na sua mvel fisionomia, e me
surpreendi de p, em frente dela, esquecido do labor.
O seu olhar parecia vagar ao longe, mas, no entanto, se
animava e se tornava fito. Sobre qu? em qu? Tive a ntima
impresso de que ela via realmente e, seguindo a direo desse
olhar fito, imvel, solene, embora no severo, meus olhos
encontraram o retrato de Spero, suspenso ali, entre duas estantes.
Na verdade, Urnia mirava-o fixamente!
De sbito, o retrato destacou-se da parede e caiu, quebrando-
se a moldura.
Precipitei-me. O retrato jazia no tapete e o meigo semblante
de Spero estava voltado para mim. Levantando-o, encontrei um
grande papel encardido, que ocupava a extenso toda do quadro,
e estava escrito, de ambos os lados, pela letra de Spero. Como
no tinha eu jamais reparado nesse papel? Verdade que poderia
ter ficado escondido sob a guarnio da moldura, dissimulado
por baixo do papelo protetor. Com efeito, quando eu trouxe de
Cristinia essa aquarela, no me ocorreu examinar-lhe o arranjo.
Mas quem teria tido a estranha idia de colocar assim essa folha
de papel? No foi sem viva estupefao que reconheci a letra do
meu amigo e percorri aquelas duas pginas. Segundo toda a
aparncia, tinham elas sido escritas no ltimo dia da vida
terrestre do jovem pensador, no dia da sua ascenso para a aurora
boreal, e sem dvida o pai de Icleia havia querido conservar em
maior segurana esses derradeiros e supremos pensamentos,
emoldurando-os com o retrato de Spero. Esquecera-se de falar-
me nisso, depois, quando me ofereceu em lembrana aquela
querida imagem, por ocasio da minha romaria ao tmulo dos
dois namorados.
Como quer que seja, colocando com todo o cuidado a
aquarela em cima da minha mesa, experimentei a mais viva
emoo ao reconhecer cada pormenor daquele amado semblante:
eram incontestavelmente aqueles olhos to meigos e to
profundos, sempre enigmticos, aquela fronte vasta, to serena
na aparncia, aquela boca delicada e de uma sensualidade
reservada, aquela colorao clara do semblante, do pescoo e das
mos; os seus olhares me seguiam, de qualquer lado que
estivesse voltado o retrato, e se dirigiam tambm para Urnia, e
assim, ao mesmo tempo, se volviam em todas as direes.
Estranha idia do artista! No pude deixar ento de pensar nos
olhos da deusa, que me haviam parecido afagar dolorosamente a
imagem do seu jovem adorador. De igual modo que o crepsculo
vem sombrear um dia sereno, assim divina tristeza se lhe
estendia sobre o nobre semblante.
Pensei, porm, no misterioso papel. Estava escrito com uma
letra clara, precisa, sem a menor rasura. Transcrevo-o aqui, tal
qual o achei, e sem lhe modificar uma nica palavra, uma nica
vrgula, pois ele me parece ser a concluso naturalssima das
narrativas que so assunto desta obra.
Ei-lo, textualmente. Este o testamento cientfico de um
Esprito que, mesmo na Terra, empregou todos os esforos para
se conservar desprendido do peso da matria e que espera ter-se
libertado dele.
Quisera deixar, sob a forma de aforismos, o resultado das
minhas investigaes. Parece-me que no se pode chegar
Verdade seno pelo estudo da Natureza, isto , pela Cincia. Eis
as indues que se me afiguram baseadas nesse mtodo de
observao:
1 - O universo visvel, tangvel, pondervel e em movimento
incessante, composto de tomos invisveis, intangveis,
imponderveis e inertes.
2 - Para construir os corpos e organizar os seres, esses tomos
so regidos por foras.
3 - A Fora a entidade essencial.
4 - A visibilidade, a tangibilidade, a solidez, a durao, o peso,
so propriedades relativas, e no realidades absolutas.
5 - Os tomos que compem os corpos so, para a sensao
humana, infinitamente pequenos.
As experincias feitas sobre a laminagem das folhas de
ouro mostram que dez mil folhas dessas se contm na
espessura de um milmetro. Chegou-se a dividir um
milmetro, sobre uma lmina de vidro, em mil partes iguais,
e existem infusrios to pequenos que o seu corpo inteiro,
colocado entre duas dessas divises, no as toca; os
membros e os rgos desses seres so compostos de
clulas, estas de molculas, estas de tomos. Vinte
centmetros cbicos de leo estendido sobre um lago
chegam a cobrir 4.000 metros quadrados, de sorte que a
camada de leo assim espalhada mede um duocentsimo
milsimo de milmetro de espessura. A anlise espectral
da luz revela a presena de um milionsimo de miligrama
de sdio em uma chama. As ondas da luz se acham
compreendidas entre 4 e 8 dcimos-milionsimos de
milmetro, do verde ao vermelho. So necessrias 2.300
ondas de luz para encher um milmetro. Na durao de um
segundo, o ter, que transmite a luz, executa setecentos mil
bilhes de oscilaes, cada uma das quais
matematicamente definida. O olfato percebe 1 / 64.000.000
de miligramas de mercaptan no ar respirado. A dimenso
dos tomos deve ser inferior a um milionsimo de
milmetro de dimetro.
6 - O tomo, intangvel, invisvel, dificilmente concebvel para
o nosso esprito afeito aos julgamentos superficiais,
constitui a nica matria verdadeira, e o que chamamos
matria apenas um efeito produzido em nossos sentidos
pelos movimentos dos tomos, isto , uma possibilidade
incessante de sensaes.
Da resulta que a matria, e assim as manifestaes da
energia, somente um modo de movimento. Se o
movimento parasse, se a fora pudesse ser anulada, se a
temperatura dos corpos fosse reduzida ao zero absoluto, a
matria tal qual a conhecemos cessaria de existir.
7 - O universo visvel composto de corpos invisveis. Quanto
se v, feito de coisas que no se vem.
H uma nica espcie de tomos primitivos; as molculas
constitutivas dos diferentes corpos, ferro, ouro, oxignio,
hidrognio, etc., no diferem seno pelo nmero, pelo
agrupamento e pelos movimentos dos tomos que as
compem.
8 - O que chamamos matria se esvai quando a anlise
cientfica acredita atingir. Achamos, porm, por
sustentculo do Universo e princpio de todas as formas,
a Fora, o elemento dinmico. Com a minha vontade posso
perturbar a Lua em seu curso.
Os movimentos de todo tomo, na Terra, so a resultante
matemtica de todas as ondulaes etreas que lhe chegam,
com o tempo, dos abismos do Espao infinito.
9 - O ente humano tem por princpio essencial a alma. O corpo
aparente e transitrio.
10 - Os tomos so indestrutveis.
A energia que move os tomos e rege o Universo
indestrutvel.
A alma humana indestrutvel.
11 - A individualidade da alma recente na histria da Terra.
O nosso planeta foi nebulosa, depois sol, depois caos: no
existia ento nenhum ser terrestre. A vida comeou pelos
mais rudimentares organismos; progrediu de sculo em
sculo para atingir o estado atual, que no o ltimo. A
inteligncia, a razo, a conscincia, o que chamamos
faculdades da alma, so modernas. O Esprito se
desembaraou gradualmente da matria, de igual modo se
a comparao no fosse grosseira que o gs se desprende
da hulha, o perfume da flor, a labareda do fogo.
12 - A fora psquica comea a afirmar-se desde h trinta ou
quarenta sculos nas esferas superiores da Humanidade
terrestre; a ao dela est apenas na aurora.
As almas, conscientes da sua individualidade, ou ainda
inconscientes, esto, por sua prpria natureza, fora das
condies de Espao e de Tempo. Aps a morte dos
corpos, e assim tambm durante a vida, elas nenhum lugar
ocupam. Algumas vo talvez habitar outros mundos.
No tm conscincia de sua vida extracorporal e da sua
imortalidade seno aquelas que se desprenderam dos laos
materiais.
13 - A Terra uma provncia da ptria eterna; faz parte do Cu;
o Cu infinito; todos os mundos fazem parte do Cu.
Nosso planeta navio etreo que transporta atravs do
Infinito uma populao de almas, na velocidade de 643.000
lguas por dia em torno de uma estrela e, aproximadamente,
185 milhes de lguas rumo constelao de Hrcules.
14 - Os sistemas planetrios e siderais que constituem o
Universo esto em diversos graus de organizao e
adiantamento. infinita a extenso da sua diversidade; os
seres guardam, em toda parte, relao com os mundos.
15 - Os mundos atualmente no so todos habitados. A poca
presente no tem importncia maior do que as precedentes e
nem sobre as que lhe ho de seguir.
Tais mundos foram habitados no passado, milhares de
sculos; tais outros s-lo-o no futuro, em milhares de
sculos. Um dia, nada restar da Terra, e as suas prprias
runas estaro destrudas. Mas o Nada jamais substituir o
Universo. Se as coisas e os seres no renascessem das suas
cinzas, no existiria uma nica estrela no Cu, pois, desde a
eternidade pretrita, todos os sis estariam extintos,
datando toda a Criao da eternidade. A durao total da
Humanidade representa um momento no Tempo eterno.
16 - A vida terrestre no o tipo das outras vidas. Ilimitada
diversidade reina no Universo. H manses onde o peso
intenso, onde a luz desconhecida, onde o tato, o olfato e o
ouvido so os nicos sentidos; onde, no se tendo formado
o nervo ptico, todos os entes so cegos. Outras h onde o
peso apenas sensvel; onde os entes so to leves e to
tnues que seriam invisveis para olhos terrestres; onde
sentidos de extrema delicadeza revelam a Espritos
privilegiados sensaes vedadas Humanidade terrestre.
17 - O espao que existe entre os mundos espalhados no imenso
Universo no os isola uns dos outros. Esto todos em
perptua comunicao uns com os outros pela atrao, que
se exerce instantaneamente atravs de todas as distncias e
estabelece indissolvel lao entre todos os mundos.
18 - O Universo forma uma unidade nica.
19 - O sistema do mundo fsico a base material, o ambiente do
sistema do mundo moral ou espiritual. A Astronomia deve,
pois, ser a base de toda a crena filosfica e religiosa.
Todo ser pensante traz em si o sentimento, mas a incerteza
da imortalidade. porque somos as rodas microscpicas de
um mecanismo desconhecido.
20 - O prprio homem quem faz o seu destino. Levanta-se ou
cai segundo as suas obras. As criaturas presas aos interesses
materiais, os avarentos, os ambiciosos, os hipcritas, os
mentirosos, os filhos de Tartufo, moram, com os perversos,
nas zonas inferiores.
Mas, uma lei, primordial e absoluta, rege a Criao: a lei do
Progresso. Tudo se eleva no Infinito. As faltas so quedas.
21 - Na ascenso das almas, as qualidades morais no tm
menos valor do que as qualidades intelectuais. A bondade,
o devotamento, a abnegao e o sacrifcio apuram a alma e
a elevam, e assim tambm o estudo e a cincia.
22 - A Criao universal uma imensa harmonia na qual a Terra
um insignificante fragmento, bastante pesado e
incompreensvel.
23 - A Natureza um perptuo futuro. O Progresso a lei. A
progresso eterna.
24 - A eternidade de uma alma no seria suficiente para visitar o
Infinito e tudo conhecer.
25 - O destino da alma desprender-se, cada vez mais, do
mundo material e pertencer definitivamente vida urnica
superior, donde domina a matria e no sofre mais. O fim
supremo dos seres a aproximao perptua da perfeio
absoluta e da felicidade divina.
* * *
Tal era o testamento cientfico e filosfico de Spero. No
parece ter sido ditado pela prpria Urnia ?
As nove musas da antiga Mitologia eram irms. As modernas
concepes cientficas tendem por seu turno para a unidade. A
Astronomia, ou o conhecimento do mundo, e a Psicologia, ou o
conhecimento da criatura, unem-se hoje para estabelecer a base
nica sobre a qual possa ser edificada a filosofia definitiva.
P.S. Os episdios que precedem, as investigaes e as
reflexes que os acompanham, foram reunidos aqui em uma
espcie de ensaio, no intuito de trazer algumas balizas para a
soluo do maior dos problemas que possam interessar ao
esprito humano. a esse ttulo que a presente obra se oferece
ateno daqueles que, algumas vezes ao menos, no meio do
caminho da vida, de que fala o Dante, se detm, e a si prprios
perguntam onde esto e que so, procuram, pensam e sonham.

FIM
Notas:


1
H s vezes estranhas coincidncias. No dia em que Spero fez
a ascenso, que to fatal lhe devia ser, calculara eu que ele se
havia arrojado aos ares, pela extraordinria agitao da agulha
imantada que, em Paris onde me achava, anunciava a
existncia da intensa aurora boreal, to ansiosamente esperada
por ele para aquela viagem area. Sabe-se, com efeito, que as
auroras boreais se manifestam ao longe pelas perturbaes
magnticas. O que mais me surpreendeu, porm, e que ainda
no tive explicao, que, exatamente hora da catstrofe,
experimentei indefinvel mal estar, depois uma espcie de
pressentimento de que alguma desgraa lhe havia acontecido.
O telegrama que anunciou a sua morte encontrou-me quase
preparado para tal noticia.
2
Phantasms of the Living, por E. Gurney e Fred. Myers,
professores da Universidade de Cambridge, e Frank Podmore,
Londres, 1886. A Society for Psychical Research tem por
presidente o professor Balfour Stewart, da Sociedade Real de
Londres.
3
Um astro que brilha
Lembra a criana
Que sai de um banho de ondas nveas,
Olha se algum se aproxima
E estremece,
Toda molhada, s carcias do ar.
Esta uma fraca tentativa de traduo do pequeno poema
(N.E.)

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