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O Liberato

Artur Azevedo

Comdia
Oferecida ao Excelentssimo Senhor
Doutor Joaquim Nabuco
Representada pela primeira vez no Teatro Lucinda do Rio de Janeiro, em 16 de setembro de
1881.
PERSONAGENS
GONALO
DOUTOR LOPES
RAMIRO
MOREIRA
DONA PERPTUA
ROSINHA
A cena passa-se na cidade do Rio de Janeiro, em 1880.
O teatro representa uma sala. Duas janelas ao fundo, duas portas de cada lado, quatro
cadeiras e uma poltrona, consolos.
Cena I
Rosinha , debruada a uma das janelas; Dona Perptua , entrando da esquerda, primeiro plano;
logo depois Gonalo , da direita, segundo plano.
DONA PERPTUA (Entrando de muito mau humor, com um vergalho na mo.)- Ora
valha-me Deus! No me faltava mais nada!...
ROSINHA e GONALO (Descendo ao proscnio.)- O que foi?
DONA PERPTUA - O diabo do negro - Deus me perdoe! - agora que se lembrou de cair
doente! Como at estas horas no saa do quarto, fui busc-lo preparada com este vergalho, e
encontrei-o ardendo em febre. Desavergonhado!
GONALO (Timidamente.)- O Liberato?
DONA PERPTUA - O Liberato, sim senhor Pois quem havia de ser? surdo? Que inferno!
Esta s a mim acontece!
ROSINHA - coisa de cuidado?
DONA PERPTUA - Um negro nunca tem coisa de cuidado! E este diabo, se no fosse valer
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uns oitocentos mil ris...
GONALO - Vou chamar o mdico?
DONA PERPTUA - V, homem de Deus, v! Mexa-se, com todos os demnios! Parece
estar a dormir!
GONALO (Vai buscar o seu chapu sobre o consolo que deve estar entre as duas janelas,
e dirige-se para a esquerda, segundo plano. A Rosinha, que se dirige porta da esquerda,
primeiro plano.)- Onde vai?
ROSINHA (Naturalmente.)- Vou ver o Liberato;
DONA PERPTUA (Com autoridade.)Fique! (Rosinha volta e vai para a janela.)Por
causa destas e de outras confianas, que o demnio do negro...
GONALO (Quase a sair, parando.)- Adoeceu?
DONA PERPTUA - Cale-se. (Gonalo desaparece) Agora v l ficar o dia inteiro, como
seu costume! Que marido! (Sai pela direita, segundo plano.)
Cena II
Rosinha, s
[ROSINHA] ( janela. Ouvindo dar horas tem um gesto de impacincia e desce ao
proscnio.)- Duas horas, e primo Ramiro nada de aparecer! A que ser devida esta demora?
o primeiro domingo em que no aparece logo depois do meio dia! Estar doente? (Aplicando o
ouvido.)Parece que sobem a escada... Deve ser ele... ele, , no me engano... (Aparece
Moreira da esquerda, segundo plano.- Vendo-o, despeitada.)- Ora!

Cena III
Rosinha, Moreira
MOREIRA (Entrando.)- Licena para um. (Dirigindo-se a Rosinha, com muita
amabilidade.)Como tem passado, Dona Rosinha? Tem passado bem?
ROSINHA (Secamente.)- Bem, obrigada.
MOREIRA (Sentando-se na poltrona. Tem deixado o seu chapu sobre o consolo que estar
entre as duas portas da esquerda.)- Eu vou indo conforme Deus servido. (Tomando uma
pitada de tabaco, movimento este que repete quatro ou cinco vezes durante a pea.)Mame
est boa?
ROSINHA - Boa, obrigada. (Vai janela, a ver se chega o primo.)
MOREIRA - No lhe pergunto por papai, porque o encontrei ali na esquina. Disse-me que ia
chamar o mdico para ver o negro, que caiu doente. Isto de negros, pem-se finos com duas
lambadas. L na fazenda, tenho o Doutor Bacalhau que faz milagres!
ROSINHA (Voltando da janela.)- O senhor viu por a primo Ramiro?
MOREIRA (Muito srio.)- Vi, minha senhora, e tambm vi seu tio!
ROSINHA (Interessada.)- Onde?
MOREIRA - Na tal conferncia!
ROSINHA - Que conferncia?
MOREIRA - Pois no sabe que se trama entre ns uma grande conspirao contra a
propriedade particular?
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ROSINHA - Uma grande conspirao?
MOREIRA - Que meia dzia de rapazolas inconseqentes, que nada tem que perder, que no
possui um moleque ou uma negrinha para remdio, arvorou-se em defender a emancipao dos
escravos, empunhando o facho da discrdia, e anda a proclamar urbi et orbi- pelos botequins,
pelas gazetas e at pelos teatros - a dilapidao da fortuna particular?!
ROSINHA - Deveras?
MOREIRA - Em outra qualquer parte que no fosse o Rio de Janeiro, isto seria uma
quadrilha de ladres; aqui chama-se a isto o Partido Abolicionista! (Erguendo-se percorrendo a
cena, de muito mau humor.)Pois no! Uma gente sem eira nem beira, nem ramo de figueira:
uns pobres diabos, carregados de esteiras velhas, que se ralam de inveja, quando vm um
cidado prestante como eu, que possuo cinqenta escravos, ganhos com o suor do meu rosto!
(Surpreendendo um sorriso de Rosinha.)Sim, senhora: ganhei-os com o suor do meu rosto, a
trabalhar, (Gesto como se tirasse suor da testa com o polegar.) e no a dizer baboseiras no
teatro...
ROSINHA - E foi no teatro que se encontrou com primo Ramiro?
MOREIRA - No teatro, sim, senhora: agora h comdias tambm de dia. E seu primo dava
palmas e gritava: - Bravo! - quela caterva de desmiolados que desejam a runa do pas!
ROSINHA - Oh!
MOREIRA - Do pas, sim, que depositou na grande lavoura as suas esperanas. - E seu tio, o
Doutor Lopes, um homem formado, que deve ter juzo, nem sequer repreendia o filho!
ROSINHA - Modere-se, Senhor Moreira!
MOREIRA (Esbravejando.)- A runa do pas ainda no nada!... Mas o aniquilamento da
riqueza particular? E o meu dinheiro?
ROSINHA - Vejo que o senhor um patriota...
MOREIRA - Patriotismo isto (Bate no ventre.) e isto. (Sinal de dinheiro.)J no bastava
a famosa lei de 28 de setembro, que me obriga a educar molequesque no so meus filhos, e
que, se so meus filhos, no so meus escravos! Canalha! (Muito exaltado, e ameaando, com
os punhos cerrados, a porta da rua.)Canalhas!
ROSINHA - Modere-se.
MOREIRA - Tem razo; o melhor no dar-lhes importncia. (Pe-se de novo a passear
pela sala, proferindo frases entrecortadas. Acalma-se pouco a pouco. Rosinha, durante este
passeio, vai de novo janela ver se chega o primo, e volta. Pausa.)
ROSINHA - Com que ento, o senhor tem cinqenta escravos, hein?
MOREIRA (Muito amvel, pegando-lhe na mo.)- Cinqenta escravos que sero seus no
dia em que consentir que eu pea a seus pais esta mozinha.
ROSINHA (Admirada.)- Que a pea? Mas... para quem?
MOREIRA - Para mim mesmo; pois para quem h de ser?
ROSINHA (Retirando-lhe a mo, sorrindo.)- Neste caso, desconfio, meu caro senhor, que
os seus escravos nunca sero meus.
MOREIRA (Desabridamente.)- Veremos.
ROSINHA - Hein?
MOREIRA - Pois no to bom possuir cinqenta escravos? Cinqenta e um, porque eu
serei o mais humilde, o mais cativo de todos os seus cativos.
ROSINHA - Se julga que os meus pais disponham de mim com a mesma facilidade com que
o senhor pode dispor de seus escravos...
MOREIRA - Mas, Dona Rosinha...
ROSINHA - O senhor bem sabe que meu corao j est dado, e vamos e venhamos -
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muitobem dado.
MOREIRA - Ora o seu corao! Sei que a namora o tal primo Ramiro; mas entre o namoro
de um rapaz estabanado, que vai dar palmas a discursos de demagogos de meia tigela, e o amor
calmo e refletido de um homem de senso prtico, deputado provincial, proprietrio agrcola e
senhor de cinqenta escravos, no me parece que haja hesitao possvel!
ROSINHA ( parte.) - divertido!
MOREIRA - E depois, nunca ouviu falar das desastrosas conseqncias de matrimnios entre
parentes consangneos? Quer ter filhos idiotas?
ROSINHA (Baixando os olhos.)- Senhor Moreira..
MOREIRA - E eu... como no sou seu primo...
ROSINHA - No meu primo... (Rindo-se.)mas podia ser meu av...
MOREIRA - No exagere: eu tenho apenas cinqenta anos.
ROSINHA - Justamente o nmero de escravos. Nada: prefiro ter filhos idiotas a ter um
marido velho. Demais, Deus bom e misericordioso: no h de permitir que eu seja me de
idiotas.
MOREIRA - Se tiver filhos perfeitos, onde ir buscar meios para educ-los? Seu primo um
simples praticante de secretaria...
ROSINHA - Amanuense, alis.
MOREIRA - Ou isso. Eu tenho talvez o dobro da idade dele, no nego; mas gozo de uma
posio social definida. Tenho influncia poltica... No sou amanuense. Ser lavrador tudo...
ROSINHA (Atalhando.)-... neste pas essencialmente agrcola, j sei... Vou prevenir mame
de sua visita... (Vai a sair pela direita, segundo plano, e volta-se.) Diga-me c, Senhor
Moreira: seus pais eram primos? Ah! Ah! Ah!... (Sai)

Cena IV
Moreira, s
[MOREIRA] - Ri-te, ri-te, minha sirigaita. Eu c farei a cama a teu primo, que o nico
obstculo que se levanta entre ns. Era o que me faltava ver! Ser vencido por amanuense, eu,
que sou senhor de trinta escravos...sim, porque, c entre ns, s tenho trinta escravos. - Ao pai
j falei... Mas o Gonalo nada resolve por si... Felizmente a velha no morre de amores pelo tal
priminho... Hei de falar-lhe hoje mesmo... (Depois de uma pequena pausa.)Ah, Major
Gaudncio! Major Gaudncio! voc que a causa destas declaraes inoportunas de um amor
que no sinto. - O caso este; o Major Gaudncio, o padrinho desta pequena, um velho
octogenrio, que quebrou relaes com ocompadre por via das impertinncias da comadre, e
retirou-se para Maric. Ora, aqui h coisa de ms e meio, o Major Gaudncio disse-me em
confiana que fizera o seu testamento e, no tendo parentes, institura a afilhada herdeira
universal de todos os seus bens, que ho de orar por trinta ou quarenta contos. - Estou, por
conseguinte, empregando meios e modos para apanhar esta sorte grande... O diabo que isto de
primos...
Cena V
Moreira, Rosinha , depois Gonalo
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ROSINHA (Da direita, segundo plano.)- Mame pede-lhe que faa o favor de ir ter com ela;
espera-o na sala de jantar.
MOREIRA - L vou. (Vai saindo pela direita, segundo plano, e para.)Reflita bem: com seu
primo, a misria dos amanuenses; comigo, uma bela fazenda de caf, cinqenta escravos, meia
dzia de aplices de conto de ris e, quando quiser, um ttulo de baronesa. (Sai.)
ROSINHA (S.)- Nem todo o ouro da terra, nem todos os ttulos do mundo me fazem
esquecer do meu Ramiro. (Aplicando o ouvido.)Sobem a escada... Oh! desta vez no pode
deixar de ser ele! (Vendo entrar o pai da esquerda, segundo plano, despeitada.)Ora!
GONALO - J chamei o mdico. Onde est mame?
ROSINHA - L dentro, na sala de jantar. (Gonalo vai saindo.)Est l tambm o Senhor
Moreira.
GONALO (Parando.)- Ah, est l o Moreira? (Coando a cabea.)Este Moreira...
(Resolutamente, depois de uma pequena pausa.)Olha, minha filha, tu sabes como tua me...
Se ela quiser, no queiras!
ROSINHA - O qu?
GONALO - No queiras seno teu primo. Bate-lhe o p! Se eu estiver do lado da tua me,
no faas caso: bate-me o p tambm a mim...
ROSINHA - Mas...
GONALO - A vem teu primo. Amem-se vontade. (Sai.)
ROSINHA - Ele! Finalmente!... (Corre ao encontro de Ramiro, que entra como um raio,
pela esquerda, segundo plano, e conserva o chapu na cabea.)
Cena VI
Rosinha, Ramiro

RAMIRO - Prima!
ROSINHA - Por que no vieste h mais tempo?
RAMIRO - Hoje quase morri!
ROSINHA - Credo!
RAMIRO - De entusiasmo!
ROSINHA - Respiro.
RAMIRO - Que talentos! que idias! que eloqncia! que mocidade!
ROSINHA - Nunca te vi assim!
RAMIRO - Pudera! Se eu nasci hoje! At agora, tu, s tu enchias o meu corao; doravante
tens uma rival: a liberdade! que nunca me lembrei de que um milho e meio de homens
amargam neste pas a sorte mais brbara, o mais horrvel destino! (Passando.)Oh! viva a
liberdade, formosa deusa que ilumina o mundo!
ROSINHA - Que entusiasmo! No me faas tu ter cime da liberdade!
RAMIRO - Onde est teu pai!
ROSINHA - Est l dentro, mas dize-me...
RAMIRO - Onde est tua me?
ROSINHA - L dentro. Mas... o que tens tu?
RAMIRO - E o Liberato?
ROSINHA - Est doente.
RAMIRO - Vai chamar teu pai, vai chamar tua me, vai chamar o Liberato!
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ROSINHA - Mas se te acabo de dizer que o Liberato est doente?
RAMIRO (Com piedade.)- Doente! doente!... (Outro tom.)Quero aqui reunido um
conselho de famlia!
ROSINHA - Um conselho de famlia! Mas o que ser, meu Deus!
RAMIRO - Vai, Rosinha, vai... Trago no corao um peso enorme! Meu pai no pode tardar
a. A sua presena tambm indispensvel.
ROSINHA - Mas como ests hoje! Tira o chapu, d c a bengala. (Ramiro obedece.
Triste.)Nem sequer me perguntaste como passei.
RAMIRO (Tomando-lhe as mos.)- Perdoa, Rosinha, perdoa. Amo-te muito, muito, muito!
s um anjo, e eu s me considerarei digno de ti, depois deste conselho de famlia! - vai chamar
teus pais.
ROSINHA - Vou j. (Sai pela direita, segundo plano, depois de ter posto a um canto a
bengala e o chapu do primo. Ramiro vai ao encontro de Lopes, que entra da esquerda,
segundo plano.)

Cena VII
Ramiro, Doutor Lopes
RAMIRO - Ah, meu pai! Chega em boa ocasio! Mas por que no veio comigo?
LOPES - Tinha que ir casa consultar a lei e arranjar os quinhentos mil ris. (Batendo na
cabea.)C est a lei (Batendo na algibeira do peito.)e c est o dinheiro.
RAMIRO - Compreendo: o peclio do escravo.
LOPES - J lhes falaste?
RAMIRO - Ainda no. Convoquei-os a um conselho de famlia, aqui na sala.
LOPES - Entusiasmou-me o teu entusiasmo, e a tua humanitria lembrana me encheu de
orgulho de ser teu pai. s o homem que eu sonhava, quando te acalentava ao colo. No perodo
abolicionista que atravessamos, ser escravagista j no mau nem absurdo: ser ridculo.
RAMIRO (Olhando para a porta da direita, segundo plano.)Eles a vem... Eles e... e o
Moreira, se no me engano.
LOPES - O Moreira? M notcia.
Cena VIII
Ramiro, Lopes, Rosinha, Dona Perptua, Moreira, Gonalo
DONA PERPTUA (Com impertinente volubilidade, enquanto Rosinha toma a beno a
Lopes, e Gonalo e Moreira, cumprimentam Lopes e Ramiro.)- Viva l, senhor meu sobrinho!
Ento Vossa Excelncia no se quis dar ao trabalho de entrar? Se nos queria falar, por que no
foi l ter, senhor fidalgo? Quem tem a dor de dentes que vai ao barbeiro. To longe era de c
l como de l c! (Vendo o Doutor Lopes)Ol! tambm a est, senhor meu mano? Viva!
Como vai de sade o senhor advogado? H de fazer o favor de me explicar que farsa esta de
conselho de famlia, que a Rosinha no soube dizer. Estamos todos reunidos. Diga l o que
pretende, senhor meu sobrinho das dzias!
LOPES ( parte.)- uma mquina Marinoni a falar!
MOREIRA - Perdo, mas ao que parece, sou aqui demais.
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LOPES (Com desembarao.)- Na realidade, uma vez que se trata de um conselho de
famlia...
RAMIRO (Idem)- E no pertencendo o senhor Moreira famlia...
LOPES (Idem)- Que nos conste...
DONA PERPTUA - No pertence famlia, mas... quem sabe? O mundo d tantas voltas...
MOREIRA - Isso verdade, minha senhora: as voltas que o mundo d! (Indo buscar o seu
chapu esquerda.)
DONA PERPTUA - Fique. (Toma-lhe o chapu, e coloca-o onde estava.)O Senhor
Moreira pessoa de nossa amizade; pode assistir ao conselho; pode mesmo tomar parte dele.
MOREIRA - Nesse caso, peo licena para representar aqui o Major Gaudncio, que um
quase parente.
DONA PERPTUA - Bem lembrado: representa o compadre Gaudncio. (Moreira senta-se.)
LOPES - A falar no Major Gaudncio. Aqui tem, mano Gonalo, uma carta de Maric...
Entregou-ma o carteiro, no corredor, quando eu subia.
DONA PERPTUA (Tomando a carta que ia ser entregue ao marido.)- D c. Nesta casa
sou eu que abro as cartas. Lerei logo mais, no tenho aqui meus culos. (Fica com a carta
fechada na mo.)
MOREIRA (Passando perto de Rosinha.)- Este mundo d tantas voltas!
RAMIRO (Que observou.)- O que lhe diria ele?
LOPES - Bem, sentemo-nos. (Colocando a poltrona no centro da cena.)Este o ligar de
honra; deve ficar aqui o dono da casa, para presidir o conselho.
DONA PERPTUA (Sentando-se na poltrona.)O dono da casa sou eu.
LOPES - Perdo, mana, mas a casa de Gonalo.
DONA PERPTUA (Repoltreada.)- Por isso mesmo.
LOPES - A... mana manda mais que o galo.
DONA PERPTUA (Erguendo-se de um salto.) - Observo-lhe, senhor meu mano, que eu no
sou galinha.
LOPES - Bem! No val'zangar-se. (Colocando duas cadeiras de cada lado da
poltrona.)Senta-te aqui Ramiro. (F-lo sentar-se na primeira cadeira a comear da
esquerda.)Rosinha, tu aqui. (Na segunda.)O Senhor Moreira ali. (Na quarta.)e eu aqui. (Na
terceira. - Esto todos sentados na seguinte ordem, a comear da esquerda: Ramiro, Rosinha,
Dona Perptua, Lopes, Moreira.)
GONALO (De p.)- E eu?
DONA PERPTUA - Fica onde quiseres. Enquanto deliberamos, vai l dentro, pega numa
agulha e cose. (Gonalo procura com a vista uma cadeira, e, no a encontrando, vai
debruar-se na sacada ao fundo, ficando de frente para a cena.)
DONA PERPTUA - Est aberto o conselho de famlia.
RAMIRO (Erguendo-se.)- Tomo a palavra. Reuni-os para comunicar-lhes uma idia
grandiosa que h duas horas me anda danando no crebro.
LOPES (A uma cara de Dona Perptua.)- No se assuste com essa coreografia, mana.
RAMIRO - Ns possumos um escravo.
DONA PERPTUA - Um s, infelizmente. Meu pai, teu tio, morreu sem testamento.
LOPES - Ab intestato.
DONA PERPTUA - Deixou por nica herana um escravo. (Lopes ergue-se. Ramiro
senta-se.)
LOPES - No houve composio entre os herdeiros: o escravo no foi praa... Como o
negro, apesar de ser coisa, no era coisa que se dividisse, sim, porque afinal de contas, eu no
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podia ficar com a cabea, ali a mana com uma perna, etc., resolvemos fazer o que em direito se
chama uma partilha amigvel. O escravo veio prestar servios mana, sem deixar, ipso
factode nos pertencer a todos. (Senta-se. Ramiro levanta-se.)
RAMIRO - Muito bem. Este pobre Liberato, que assim se chama o escravo...
LOPES - Paradoxo batismal;
RAMIRO - Esse pobre Liberato h vinte anos que nos presta muito bons servios.
DONA PERPTUA (Erguendo-se.)Muito bons servios? Ora, sou sua criada, senhor meu
sobrinho! Muito bons servios! Um desavergonhado! Um preguioso! Um beberro!
RAMIRO (Com violncia.)- Desavergonhado! E quer que tenha vergonha um miservel
escravo!
LOPES (Idem.)- Preguioso! E quer que seja ativo quem nunca viu a recompensa do seu
trabalho!
RAMIRO (Idem.)- Beberro! Nunca se constou que o Liberato bebesse! (Todos se erguem e
falam ao mesmo tempo. Gonalo desce ao proscnio. Confuso geral.)
RAMIRO - uma injustia! Sugar-lhe o sangue durante vinte anos, e, ao cabo, trat-lo desta
sorte! Isto brada aos cus!
LOPES - Com isto j contava eu! E ento quando a mana souber da idia do Ramiro! O
melhor tratar j do depsito!
DONA PERPTUA - um preguioso, um beberro, repito! No presta para nada! No me
tem dado seno desgostos o maldito do negro!
ROSINHA - Mas, meu Deus! o que isto? Fale cada um por sua vez! Assim no se podem
entender! Silncio!
MOREIRA - E ento! Estamos na Assemblia Provincial? Entendam-se!
GONALO - Isto parece mais a Praia do Peixe! Silncio! Olhem os vizinhos!
RAMIRO (Conseguindo falar mais alto que os outros, que se calam.)- H dez anos, em
1870, penetrou um ladro nesta casa. A senhora, minha tia, viu-o e deu um grito! O ladro
avanou, e mat-la-ia com um punhal, se o Liberato, interpondo-se, no o tivesse subjugado.
LOPES - A mana deve a vida a esse desavergonhado, a esse beberro!
DONA PERPTUA - Grande coisa! Pois se o diabo tinha visto o ladro, e se me ouvira
gritar, no fez mais que o seu dever, que era salvar sua senhora!
RAMIRO - Em que cdigo est prescrito este dever?
DONA PERPTUA - E sabe Deus se o negro no se achava ali com as mesmas intenes do
ladro...
RAMIRO - Oh!...
DONA PERPTUA - Os negros so capazes de tudo!
LOPES - Voc, mana, um Clube da Lavoura... de saias...
DONA PERPTUA - E voc um malcriado!
RAMIRO - Bem, j vejo que perco o meu latim! A minha proposta est prejudicada.
DONA PERPTUA - Mas o que nos queria propor este espirra-canivetes?
RAMIRO - O qu? Oua, mas no desmaie!
LOPES - Tens razo. So necessrias certas precaues. Espera. (Batendo nas mos.)Um...
dois... e..
RAMIRO - A liberdade do Liberato.
DONA PERPTUA (Saltando.)- O qu?...
RAMIRO e LOPES - A liberdade do Liberato.
DONA PERPTUA - Isso nem resposta tem. Sabem que mais? No sejam tolos, seus
pedaos d'asnos! (Falam todos a um tempo. Confuso geral.)
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DONA PERPTUA - Era o que me faltava! Alforriar o Liberato! mas por que cargas d'gua,
seus idiotas?
ROSINHA - Mas que palavras so essas, mame? Veja que est aqui o Senhor Moreira.
RAMIRO e LOPES - O que queremos justo, justssimo! Um pobre diabo que trabalha de
graa h vinte anos, e no nos custou um real!
MOREIRA (Caindo na poltrona, s gargalhadas.)- Ah! Ah! Ah!... S esta agora me faria
rir! Ora estes abolicionistas que querem abolir o que no seu! Ah! Ah! Ah!
GONALO ( parte.)- Eles no arranjam nada como Dona Perptua. Oh! com quem se
vieram meter! Logo com ela! Boas!...
LOPES (Dominando com sua voz as demais.)- Bem, agora falo eu! A mana quer receber em
dinheiro a parte que lhe toca e a sua mulher... Oh! quero dizer: a seu marido? (Moreira
ergue-se.)
DONA PERPTUA (Encarando-o com desdm e encolhendo os ombros.)- Vou l dentro
buscar os meus culos, para ler esta carta. (Sai pela direita, segundo plano, abrindo a carta.
Rosinha vai para a janela.)
LOPES (A Gonalo.)- O que diz voc, mano Gonalo?
GONALO (Coando a cabea.)- Eu?... Eu?.... Olhe, eu vou ver o Liberato... O mdico
ainda no veio e... (Sai pela esquerda, primeiro plano.)
LOPES (A Ramiro, enquanto Moreira vai conversar com Rosinha, janela.)- Esta casa
hoje a imagem perfeita do pas em que vivemos. Cada instituio tem hoje aqui o seu emblema.
Ns somos os filantropos: a utopia, o direito; aquele fazendeiro pedante, a lavoura, uma fora; a
mana e a Rosinha, a representao nacional: imposio, sofisma, sujeio; Gonalo, o povo,
indiferena e pusilanimidade.
RAMIRO - E l est o pobre Liberato, para simbolizar a escravatura.
LOPES (Indo gritar porta, por onde saiu Dona Perptua.)- Ah! assim que nos trata a
mana? Pois uma questo de capricho! Daqui a uma hora o Liberato est livre! (Descendo ao
proscnio.)Toma!
DONA PERPTUA (Voltando, com a carta aberta na mo.)- Hein? Como l isso? (A
Moreira, que desce ao proscnio.)Nem me deram tempo de procurar os culos!
LOPES - isso mesmo! Lei nmero 2040 de 28 de setembro de 1871. Artigo quarto,
pargrafo primeiro. peclio do escravo. Quinhentos mil ris! No lhe digo mais nada! (A
Ramiro.)Vamos, meu filho, vamos buscar a guia ao juzo de rfos, para fazero depsito no
Tesouro.
RAMIRO - Vamos! (Tomam os chapus, e saem, arrebatadamente, pela esquerda, segundo
plano.)

Cena IX
Dona Perptua, Moreira, Rosinha , janela
DONA PERPTUA (Atnita, de braos cruzados, depois de uma pausa.)- O que me diz a
isto, Senhor Moreira?
MOREIRA (Muito calmo.)- Digo, Senhora Dona Perptua, que nunca vi coisa que me
surpreendesse tanto! o resultado das tais conferncias abolicionistas! S servem para semear a
discrdia no seio das famlias! Mas que o Senhor Ramiro tenhas estas idias, v; at certo ponto
merece desculpa... Mas seu irmo, minha senhora, o Senhor Doutor Lopes, um homem que me
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parecia to bom, propor a alforria de um negro! Estou perplexo. Ter um negro, um s, e
pretender libert-lo! Eu c, tenho sessenta e no liberto nem meio! (Aproximando-se muito dela
e baixinho.)E ao Senhor Ramiro que vo dar a mo daquele anjo? (Aponta para Rosinha, que
se tem conservado na janela.)Ao Senhor Ramiro?! Mas pelo amor de Deus, Senhora Dona
Perptua! o procedimento de seu sobrinho autoriza-me a reiterar o pedido que formalmente lhe
fiz ainda h pouco, l na sala de jantar.
DONA PERPTUA (Muito alto.)- sua a mo de minha filha, Senhor Moreira. (Rosinha
volta-se subitamente e desce ao proscnio.)No h mais que discutir. (Com autoridade, a
Rosinha.)Est ouvindo, menina? O Senhor Moreira vai ser teu marido.
ROSINHA (Naturalmente)- Isso no comigo, mame. (Gesto de satisfao de Moreira.)
DONA PERPTUA - Bem sei, comigo.
ROSINHA - Tambm no com vossemec.
DONA PERPTUA - Queres dizer que com teu pai. Neste casa s se faz o que eu quero.
ROSINHA - No duvido, mas eu no pretendo casar nesta casa e sim na igreja.
DONA PERPTUA - Menina!
MOREIRA (A Rosinha.)- Mas, minha senhora, se isto no com asenhora, nem com seu
pai, nem com sua me, com quem ento?
ROSINHA - com primo Ramiro.
DONA PERPTUA e MOREIRA - Hein?
ROSINHA - Certamente. Eu dei o meu corao a primo Ramiro. Para d-lo a outro homem,
preciso que ele mo restitua.
DONA PERPTUA - Pois tem o descoco de falar desse modo em presena de tua me?
ROSINHA - Quero a minha liberdade. Parece-me que no sou o Liberato! (Vai de mau modo
para a janela.)
DONA PERPTUA - No o Liberato! Senhor Moreira, segure-me, seno, deito-me a
perder.
MOREIRA (Segurando-a.)- Minha rica senhora, o mundo est perdido. A liberdade anda
agora como Salsaparrilha de Bristol.
DONA PERPTUA - Uma menina educada no colgio da Baronesa de Geslin!
MOREIRA (Segurando-a sempre.)- J ouvi dizer que o melhor colgio da corte!
ROSINHA (Voltando da janela.)- Primo Ramiro a vem, Senhor Moreira. Pea-lhe que ceda
o meu corao. Oferea luvas. (Vai encostar-se a um consolo da direita.)
Cena X
Dona Perptua, Moreira, Rosinha, Doutor Lopes, Ramiro
LOPES (Entrando com Ramiro pela esquerda.)- Sai, num estado de tal excitao que me no
lembrei de que hoje domingo e o juzo de rfos no funciona.
MOREIRA (Sorrindo.)- Mesmos nos dias teis, a estas horas j deve estar encerrada a
audincia.
RAMIRO - Vimos ainda uma vez propor-lhes uma conciliao. Recebam os quinhentos mil
ris.
DONA PERPTUA (Vai como responder, mas arrepende-se.)- Vou l dentro buscar os
meus culos para ler esta carta. (Saindo.)
LOPES - A mesma impertinncia de ainda agora.
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MOREIRA - No preciso incomodar-se, Senhora Dona Perptua: se me der licena, eu leio
a carta.
DONA PERPTUA - Por favor. (Passa-lhe a carta e Ramiro vai ter com Rosinha.)
LOPES (Passeando pela sala, parte.)- Nunca vi homem mais metedio.
MOREIRA (Depois de ler a assinatura.)- A carta vem de Maric, mas no do Major
Gaudncio.
DONA PERPTUA - De quem ento?
MOREIRA - do vigrio da freguesia. ( parte.)O que ser?
DONA PERPTUA - Ah! o vigrio conhecido velho de meu marido. Leia.
MOREIRA (Lendo.) - "Amigo e Senhor Gonalo. Vou ter o pesar e ao mesmo tempo o
prazer de dar a Vossa Senhoria duas notcias, uma boa e outra m." (Aproximam-se todos com
curiosidade. Grupo.)"Deus foi servido chamar Sua presena o Senhor Major Gaudncio". E
esta!
DONA PERPTUA - Pois morreu o compadre?!
TODOS (Consternados.)- Ah!
MOREIRA (Continuando a leitura.)- "Abri hoje mesmo o seu testamento. Deixou tudo
quanto possui sua afilhada Dona Rosa, filha de Vossa Senhoria. Os escravos, porm, ficaram
livres."
ROSINHA - E se o no ficassem, eu libert-los-ia.
RAMIRO - Muito bem, Rosinha!
DONA PERPTUA - Era o que havamos de ver! - Continue, Senhor Moreira.
MOREIRA (Que tem lido para si o resto da carta, disfara, fecha-a e entrega-a a Dona
Perptua.)- s.
LOPES (Que se acha ao lado do Moreira, e tem tambm lido.)- Perdo, mas o senhor no
leu tudo. (Toma a carta e abre-a.)
MOREIRA - Ah! verdade! Esquecia-me que tenho de jantar com um amigo poltico Rua
de So Clemente. Minhas senhoras e senhores, passem bem! (Toma o chapu e sai.)
ROSINHA - Na verdade, o Senhor Moreira era aqui demais: morreu meu padrinho, j no
tinha a quem representar.
LOPES (Que tem aberto a carta, lendo.)- "O testador imps apenas uma condio: Dona
Rosa s poder aceitar a herana, casando com seu primo, o Senhor Ramiro Lopes.!
RAMIRO e ROSINHA - Ah! (Corre um para o outro.)
RAMIRO - Minha tia, agora no peo: exijo a liberdade do Liberato. A felicidade de sua
filha est nas minhas mos,
Cena XI
Dona Perptua, Rosinha, Ramiro, Doutor Lopes e Gonalo
GONALO (Entrando, fora de si.)- Sabem?... Sabem?... O Liberato...
TODOS - O que tem?!
GONALO - Morreu!
TODOS - Morreu?!
GONALO - De repente. Quando entrei no quarto, exalava o ltimo suspiro.
DONA PERPTUA (Desabridamente, depois da muda estupefao geral.)- E eu, que
recusei os quinhentos mil ris!...
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LOPES - Com esse dinheiro far-lhe-emos um enterro decente. (A Ramiro.) Disseste que o
Liberato simbolizava a escravatura; vs? Decididamente a morte o nico meio eficaz de
emancipao.
[Cai o pano]

FIM
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