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La comunicacin y sus laberintos.

Consideraciones acerca del rumor



Mara Eugenia Biain (mediadora abogada, Crdoba, Argentina)
mariu.biain@gmail.com

De todo laberinto se sale por arriba.
Leopoldo Marechal

Resumen
Los rumores existen. Y el hecho de que los creamos habla de nuestras formas de ver y
entender el mundo. Los primeros estudios sobre el rumor surgieron durante la Segunda guerra
mundial, en EEUU, e intentaron explicar por qu circulan, qu son. Se trat de una
investigacin aplicada que estuvo puesta al servicio de neutralizar los rumores que podan
llegar a afectar la moral durante la contienda. Ms adelante, a partir de los 70, en Europa se
retoma esta investigacin pero con diferente enfoque. As como en los 40 el rumor contena
informacin falsa que haba que denunciar, en los 60 se habla del rumor como parte integrante,
como la forma privilegiada, de la comunicacin oral.
Estos desarrollos (que toman una u otra vertiente) continan hasta hoy, y se han expandido a
otros mbitos como el de las empresas, el de los inmigrantes, e incluso el de las crceles (la
bemba).
Como mediadores estudiamos, entre otras, la teora de la comunicacin; sabemos del poder de
la palabra creando realidades, pero nos encontramos con que del rumor no se habla. Sin
embargo, en varias oportunidades los mediados toman como un dato (prcticamente como un
hecho) que puede influir en su decisin, a un rumor. No deberamos asomarnos a entender
entonces qu es el rumor y cmo funciona?
Esta ponencia pretende hacer un pequeo aporte resumiendo los diferentes estudios que se
han hecho sobre el rumor desde mediados del siglo XX en adelante, en un intento de entender
cmo funciona, cmo se articula e intentando realizar algn aporte que sea til para que
pensemos qu hacer en concreto para facilitar la comunicacin en los diferentes conflictos en
los que los rumores se presenten.

Introduccin
Creo que la mejor introduccin que puedo ofrecer para este tema es la historia
que me llev (o trajo) a l. Ocurri despus de una mediacin. Vayamos
primero a la mediacin. Se trataba de una derivada del juzgado de primera
instancia (en Crdoba, por la ley 8858 la mediacin es voluntaria salvo en tres
casos monto de la demanda por debajo de $ 35.000, existencia del beneficio
de litigar sin gastos y por la naturaleza del caso a criterio del juez) al Centro
Judicial de Mediacin.
El caso. Una empresa que se dedica a construir viviendas (su titular es un
ingeniero) est levantando un barrio y los dueos de los terrenos estn
pagando las mensualidades para acceder a su casa. Cuando las casas estn
prcticamente listas corre la voz de que no se podrn escriturar porque el
ingeniero titular de la empresa ha muerto, hay acefala, y por lo tanto no habra
que seguir pagando. Es lo que afirman que harn la mayora de los vecinos: no
pagarn hasta que no tengan certezas. Pasa el tiempo y un matrimonio que ya
estaba en posesin de su casa (de los que haban dejado de pagar) decide que
quiere que esta casa quede a nombre de su nico hijo. Recurren a un abogado
e inician un juicio de escrituracin. En la demanda plantean todos sus
argumentos e incluso afirman que el ingeniero titular ha muerto y de all su
reclamo judicial. El abogado del ingeniero contesta reconviniendo (es decir
demandando a su vez) exigiendo todas las cuotas no pagadas. En este punto
el juez enva el caso a mediacin.
La mediacin. Estbamos sentados alrededor de la mesa: el matrimonio
demandante y su abogado, el ingeniero titular de la empresa (al que se lo vea
gozar de muy buena salud) y su abogado y las dos mediadoras (en Crdoba la
co-mediacin es obligatoria). Cada parte manifest su reclamo, expuso sus
argumentos, dio a conocer sus expectativas. Y en ese intercambio surgi que
todos los vecinos ya haban terminado de pagar sus cuotas y haban obtenido
sus escrituras (salvo cuatro y este caso era uno de ellos); y que, tanto el
ingeniero como el matrimonio tenan muchsimo inters en acabar con el tema.
Gran parte de la informacin que haba circulado era inexacta, falsa, y en
algunos casos antigua (por ejemplo los que dijeron no pagar, haban pagado).
Se lleg a un acuerdo. El matrimonio pag (no tanto como lo que exiga al
principio el ingeniero ni en la forma en que l aspiraba) y obtuvo que el
ingeniero otorgara la escritura.
La reflexin posterior. Sabemos que muchos de los conflictos se originan por
ruidos en la comunicacin. Pero dentro de los ruidos hasta ese momento no
recordaba haber ledo acerca de los rumores. En esta mediacin se actualiz
un tema que me inquietaba ya en las mediaciones familiares. Me haba
ocurrido trabajar con aquello de: Se dice que l estuvo preso, dicen que
ella trabajaba en la calle, no me consta pero todos en el barrio saben que la
familia de ella tiene varios presos por choros. Y me inquietaba porque, me
estaba dando cuenta en ese mismo momento, que estaba en juego uno de mis
supuestos (Carolina Gianella lo expone en un excelente artculo, Supuestos en
los procesos de negociacin y dilogo, disponible en el sitio de Mediadores en
Red). En este artculo Gianella afirma que existen tres niveles de experiencia.
El primero es el nivel de la tcnica (el saber hacer): un mediador que sabe
acerca del cmo se media, tiene tcnica. Luego existe un segundo nivel, el de
la teora: este mediador se basa en teoras de la comunicacin, del conflicto,
que le explican por qu hacer ciertas cosas da resultado. Y por ltimo est el
tercer nivel, el de los supuestos, a los que esta psicloga mendocina define as:
Los supuestos son el conjunto de creencias, valores y modos preferidos de
construir la realidad, que es personalsimo de cada individuo. Y ellos siempre
estn presentes, generando un entramado de significaciones. En las
mediaciones familiares me haba sucedido de utilizar tcnicas apoyada en
determinadas teoras y sentir un sinsabor, un malestar, a veces una molestia
cuando alguien traa un rumor a la mediacin y no se paraba siquiera a
cuestionarlo a pesar de todas mis intervenciones. Vena fracasando en ese
aspecto y adems me senta frustrada, enojada. Habamos llegado al nivel de
los supuestos. Y el mo se relacionaba con no entender cmo las personas se
podan basar en un se dice y a partir de eso actuar de determinada manera,
confundiendo dichos con hechos, dichos con realidades.
Es aqu cuando inicio la bsqueda de informacin.

El rumor. Primeras investigaciones: EEUU en los 40
En la dcada de los 40 y motivados por combatir los rumores que corran
referidos a la guerra (que los soldados estaban mal alimentados, que los jefes
se quedaban con lo mejor y les hacan pasar hambre a su tropa, etc.) y que
podan desmoralizar y desmotivar tanto a la tropa como a la poblacin del pas,
es que desde el gobierno de EEUU se promueven las investigaciones acerca
del rumor. Sern investigaciones que apunten a entender por qu circulan,
cules son sus mecanismos y sobre todo, cmo combatir los rumores.
Las investigaciones sern realizadas, entre otros, por los psiclogos
estadounidenses Gordon W. Allport (1897-1967) y Leo Postman (1918-2004)
quienes publicarn los resultados en el libro Psicologa del rumor. Har un
brevsimo resumen de aspectos de esta investigacin.
En primer lugar, la definicin que dan del rumor: Es una proposicin
especfica para creer, que se pasa de persona a persona, por lo general
oralmente, sin medios probatorios seguros para demostrarla. Las
caractersticas del rumor seran entonces: supone transmitir un hecho cierto; de
boca en boca; se refiere a un hecho de carcter especfico y limitado; de
inters temporario; cuyo nexo de comprobacin ha desaparecido.
Se preguntan (y se responden), por qu circulan los rumores. Las
condiciones para su circulacin deben ser dos: a) Que se trate de un asunto de
cierta importancia (para la persona que lo hace circular o lo escucha). b) Que
se refiera a hechos reales que posean cierta ambigedad (por ausencia o
parquedad de noticias; por su naturaleza contradictoria; por la desconfianza
hacia estas noticias; por ciertas tensiones en la persona reacia a aceptar
noticias oficiales).
En relacin a cules seran los motivos para que circulen los rumores,
afirman que deben existir factores motivadores o emocionales y tambin una
presin intelectual. En relacin a los primeros, ejemplifican con la existencia de
un inters sexual (saber quin tiene relaciones con quin); o de ansiedad y
miedo (no olvidemos que estamos en guerra); esperanza y deseo (son los
factores que sostienen los rumores rosas, es decir aquellos con final feliz); o el
odio (este sentimiento es el que sostiene los rumores calumniosos). En cuanto
a la presin intelectual, sta se resume en que todos queremos saber los
porqu, los cmo y los cundo del mundo que nos rodea.
Adems existe el mecanismo que ellos llaman proyeccin que acontece
cuando el estado de nimo de una persona hace que sta realice una
interpretacin del mundo que la rodea que refleja (sin que lo sospeche) la suya
propia. Mencionan algunos motivadores secundarios como el poder que otorga
saber algo que otros ignoran y el hecho de que estar al tanto de algo halaga el
amor propio.
Al principio afirm que para entender el rumor llevaron a cabo ciertos
experimentos. Consistan en mostrar una figura a una persona durante un
tiempo para que pudiera observarla con atencin. Luego esta persona deba
relatar lo que haba visto a otra, quien deba hacerlo a otra, y as hasta la
octava persona. Recin en ese momento les mostraban a todos el dibujo en
cuestin. Lo primero que destacan es que lo observado en el dibujo o foto se
deform y simplific. Ejemplifico con un dibujo de los utilizaron:

Aqu y aqu se pueden ver otros.
Vayamos entonces a las conclusiones. En primer lugar, a medida que el
rumor corre tiende a acortarse, a tornarse ms conciso, ms fcil de abarcar y
contar (va perdiendo palabras y detalles). Las expresiones cortas tienen
mayores posibilidades de ser reproducidas fielmente. Se percibe, retiene y
narra un nmero limitado de detalles de un contexto mayor. Los datos que ms
tienden a perderse son los nombres propios y los ttulos, o por ejemplo el de los
carteles de propaganda del tren del dibujo. En cuanto al sesgo numrico, en
general se multiplica (un ladrn = cuatro ladrones). Observaron una tendencia
a la persistencia de los rtulos y a los prejuicios (comunistas, judos y negros,
en ese momento). La percepcin es de carcter selectivo y tiende a simplificar
el mundo que nos rodea. Las cosas son percibidas y recordadas segn uno
est acostumbrado a verlas. Existe una tendencia a atribuir causas a los
acontecimientos, motivos a las personas, razn de ser al episodio. Cada uno
observa segn sus intereses (por ejemplo las mujeres tendan a fijarse ms en
cmo estaban vestidas las personas y los hombres en los autos, los medios de
transporte).
Allport y Postman terminan resumiendo que los rumores siempre se atribuyen a
una fuente autorizada y se adornan con una garanta moral u oficial (me lo dijo
un amigo que trabaja en); armonizan con las tradiciones culturales de la
poblacin dentro de la cual circulan; y aparecen en pocas de crisis (guerra,
catstrofe) en las que el grupo ha perdido su seguridad.
Vayamos ahora a los remedios que proponen. Por un lado, la clnica del
rumor. Consista en que se tomaba una determinada noticia o carta de los
lectores que contena rumores y se la analizaba desestimando punto por punto
las falsas afirmaciones que contena. Esto se publicaba como columna en
revistas buscando crear conciencia del rumor e instando a las personas a que
contribuyeran escribiendo cartas. Los resultados que se obtuvieron fueron
alentadores: un alto porcentaje de los lectores de esas columnas se volvan
muy crticos a la hora de evaluar las informaciones circulantes (no crean, por
ejemplo, sin que existieran fuentes comprobables).
Adems se realizaron campaas a travs de afiches. Va aqu una pequea
muestra:

Allport y Postman consideran al rumor una aberracin patolgica (El pblico no
est suficientemente inoculado contra el virus del rumor). La gente para
inmunizarse contra el rumor debe familiarizarse con los aspectos psicolgicos y
sociales (de all las clnicas). El rumor, entonces, es una enfermedad, contra
la que debe inocularse a la poblacin y para la que hay remedios, que son
las clnicas. Despus de este anlisis, habra alguno ms?

Francia en los 70: Michel Louis Rouquette
En 1975 el psiclogo social francs Michel Louis Rouquette (1948-2011)
publica Los rumores. Ya en la introduccin al libro nos llama la atencin el
hecho de que los estudios e investigaciones sobre el rumor se detuvieran de
los aos 40 a los 60. Es en este otro contexto poltico (el de los 70), que
Rouquette retoma el tema.
Sintticamente criticar la visin de Allport y Postman (y de Robert Knapp,
quien tambin haba publicado un artculo, A Psychology of Rumor, un poco
antes que aquellos publicaran el libro). El rumor, dir, no es ni una aberracin
patolgica ni una excepcin temporaria. Es un modo de expresin privilegiado
del pensamiento social. El rumor es una manera de leer la realidad, de
recordarla, organizarla y cuestionarla.
Afirmar que en la mayora de los casos los rumores enuncian traiciones,
escndalos, corrupcin, derrota, es decir que son negativos. Dir que hay
cuatro situaciones posibles de contenido de un rumor: dos de equilibrio (una
buena persona realiza una buena accin y una mala persona realiza una mala
accin) y dos de desequilibrio (buena persona realiza mala accin y mala
persona realiza buena accin).
El enunciado completamente positivo slo aporta informaciones triviales que no
cuestionan la realidad ni la representacin del mundo (recordemos que
Rouquette fue discpulo de Serge Moscovici, quien trabaja con las
representaciones sociales) ni la seguridad de los individuos, por lo tanto no
cumplen ninguna funcin social til. En cambio los mensajes negativos (- +) o
(+ -) antes del equilibrio y (- -) despus del equilibrio son los que transportan a
travs del rumor el contenido negativo. Como el rumor debe cumplir su funcin
de cohesin social, slo lograr ese cometido partiendo de esta negatividad en
su contenido. Adems en cuanto se refiere a otro (grupo minoritario, grupo
enemigo, individuo descarriado, personaje de actualidad, etc.) supone un
refuerzo para una autoestimacin positiva y el medio para lograrlo, es colocar a
los dems por debajo de uno.
Concluir diciendo que la funcin primordial de los rumores ms que comunicar
es la de reflejar un estado social. Los rumores efectan o reavivan la divisin
del mundo y acuerdan su rol a todos. En este nivel, poco importa su verdad o
su justeza o, mejor an, su justicia: los socilogos y los psiclogos no han
hecho sino confundir durante demasiado tiempo moralidad y objetividad,
condena y explicacin (pg. 100). Har hincapi en la necesidad de que los
programas de investigacin de rumores tengan rigor metodolgico (y criticar
muy meticulosamente los estudios de Allport, Postman y Knapp). Porque, dir,
si se parte de que los rumores son malos y condenables, no debe
sorprendernos que as se encuentren en los estudios de casos y las encuestas.
Los rumores, afirmar, son un fenmeno colectivo y la mayor parte de las
investigaciones los explican slo a nivel individual.

Francia en los 80: aparece Rumores. El medio de difusin ms antiguo del
mundo
Su autor, Jean Nol Kapferer, es un profesor universitario reconocido en el
campo del estudio de las marcas, la publicidad y la comunicacin. Es por esto
por lo que muchos de los ejemplos que utilizar sern relativos a determinadas
empresas (abre con el caso de Procter&Gamble y su relacin con el satanismo
derivado del logo que finalmente la empresa debi cambiar).
Pero sintticamente afirma lo siguiente acerca del rumor: que es el medio de
comunicacin ms antiguo; que es difcil de investigar por dos razones: porque
cuando el investigador se entera, el rumor ya ha muerto o est en su fase final
por lo que slo puede trabajar con entrevistas y sobre recuerdos, y porque se
ha tendido ms a moralizar sobre los rumores que a analizar sus mecanismos.
Tambin dir que lo apasionante de los rumores no es su fuente sino lo que la
gente hace con ellos. Y el por qu los retransmitimos: hablamos con otros para
saber, para convencer, para agradar y hablamos por hablar.
Afirmar que cuando una persona recibe una noticia que le cuenta un amigo o
conocido, la considerar informacin. Si duda de sta, tratar a la misma
noticia como rumor. sa es la paradoja: El ttulo de informacin o de rumor
no es algo que se atribuye antes de creer o no creer; es la consecuencia (pg.
25).
Concluir diciendo que la concepcin negativa del rumor no se puede sostener
porque parece sostenerse en una moralizacin y en un dogmatismo y
continuando esta lnea, el nico medio para derrotarlos sera prohibir que la
gente hable. Estas inquietudes para que slo circulen informaciones verdicas
llevaran a un peligroso control de stas y, ms tarde, al de la palabra. El rumor
no es por fuerza falso. Pero es por fuerza no oficial. () el rumor impugna la
realidad oficial mediante la propuesta de otras realidades (pag. 327).
Finalizar concluyendo que no creemos en nuestros conocimientos porque
son verdaderos, fundados o comprobados (). Son verdaderos porque
creemos en ellos (pg. 328).

La comunicacin, el poder y el rumor
Para los mediadores nos es familiar trabajar con la idea de que la palabra crea
realidades (Humberto Maturana expres que la palabra trae un mundo a las
manos).
Y Josep Redorta en su libro El poder y sus conflictos refiere que las formas de
poder se basan en la comunicacin, en la interaccin. Que las relaciones
humanas necesitan asentarse o basarse en una confianza mnima. Proseguir:
Una sola palabra (puta, culpable, vago, etc.) puede contener ms energa que
un tomo de uranio segn el escritor Toms Eloy Martnez. El insulto puede
verse como una agresin directa a la autoestima y por eso est penado en
todos los ordenamientos jurdicos () La palabra es un signo verbal que cobra
significado segn el contexto y mueve profundas emociones. En la primera
cosa que debemos creer es en el poder de las palabras (cita al pie 27, pg.
68).
Es con esto, con esta credibilidad en ciertas palabras, que ayudan a explicar
nuestras creencias y el mundo en el que vivimos, con las que nos encontramos
como generadoras de conflictos (y como obstculos para su transformacin).
Vygotsky nunca olvida que el lenguaje es siempre, y al mismo tiempo, social e
intelectual en su funcin; ni olvida en ningn momento la relacin de la
inteligencia con el afecto, que toda comunicacin, todo pensamiento es
tambin emotivo y refleja los intereses y necesidades personales, las
inclinaciones e impulsos del sujeto, aportar Oliver Sacks (pg. 108).

Qu hacer, entonces, con los rumores?
En realidad ms que apuntar a respuestas, sta debera ser una pregunta
abierta. Una vez que hemos visto estas diferentes concepciones del rumor, y
sabiendo del poder de las palabras para construir mundos, al poner al rumor
sobre la mesa, cada uno definir cmo lo entiende y qu cree que se debe
hacer.
Por ejemplo en relacin a los rumores sobre polticos, tenemos el libro
publicado en espaol Rumores. Cmo se difunden las falsedades, por qu nos
las creemos y qu se puede hacer contra ellas, de Cass R. Sunstein, asesor de
Barack Obama, que ya desde el ttulo evidencia dentro de qu corriente se
inscribe (y qu pretende hacer).
En cuanto a los rumores sobre inmigrantes, nuevamente se habla de
combatirlos, para lo que se desarrollan numerosas campaas como sta, Frena
el rumor, del gobierno vasco, o spots como ste.
Los rumores en conflictos pblicos o sociales. Tal vez se trate de que las
multisectoriales que los suelen abordar aporten informacin de todos los
grupos involucrados.
Y, por ltimo los rumores en las mediaciones, sobre todo en los conflictos
familiares por la alta carga de emocionalidad que tienen, tomados como una
forma privilegiada de comunicacin, que crea realidades a la vez que explica
nuestro mundo y como expresin de nuestros miedos (a que algo suceda o no,
al otro, a soltar las riendas), ansiedades, me inclino por legitimarlos, dejarlos
que tomen asiento cmodamente en torno a la mesa.
En esa mesa mis supuestos tambin estn legitimados, as que puedo trabajar
con comodidad con las tcnicas que vengo aprendiendo al calor de las teoras
que tengo y a las que de a poco voy descubriendo.

Bibliografa
Allport, Gordon y Postman, Leo (1953). Psicologa del rumor. Buenos
Aires: Editorial Psique.
De pola, Emilio (2005). La bemba. Acerca del rumor carcelario. Buenos
Aires: Siglo XXI Editores.
Kapferer, Jean Nol (1989). Rumores. El medio de difusin ms antiguo
del mundo. Buenos Aires: Emec.
Redorta, Josep (). El poder y sus conflictos o Quin puede ms?
Espaa: Paids.
Rouquette, Michel Louis (1977). Los rumores. Buenos Aires: Editorial El
Ateneo.
Sacks, Oliver (2012). Veo una voz. Buenos Aires: Editorial La Pgina SA.
Sunstein, Cass R. (2010). Rumores. Cmo se difunden las falsedades,
por qu nos las creemos y qu se puede hacer con ellas. Buenos Aires:
Debate.