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UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E FILOSOFIA


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL






Junia Motta Antonaccio Napoleo do Rego


DOS SERTES AOS MARES: HISTRIA DO COMRCIO E DOS
COMERCIANTES DE PARNABA (1700-1950)





Niteri
2010
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Junia Motta Antonaccio Napoleo do Rego




DOS SERTES AOS MARES: HISTRIA DO COMRCIO E DOS
COMERCIANTES DE PARNABA (1700-1950)


Tese apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense, como requisito parcial
obteno do grau de Doutor em Histria. rea
de concentrao: Histria Contempornea I
Orientador: Prof. Dr. Tho Lobarinhas Pieiro




Niteri
2010

17


DOS SERTES AOS MARES: HISTRIA DO COMRCIO E DOS
COMERCIANTES DE PARNABA (1700-1950)

Tese apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense, como requisito parcial
obteno do grau de Doutor em Histria.
rea de concentrao: Histria
Contempornea I.
Orientador: Prof. Dr. Tho Lobarinhas Pieiro

Aprovado em: / / 2010




BANCA EXAMINADORA




_______________________________________________________
Dr. Tho Lobarinhas Pieiro orientador UFF


_______________________________________________________
Dra. Ana Maria Mauad de Sousa Andrade UFF


_______________________________________________________
Dra. Teresinha de Jesus Queiroz Mesquita UFPI


_______________________________________________________
Dr. Francisco de Assis Veloso Filho UFPI


_______________________________________________________
Marcelo Cheche Galves UEMA

18
























Para Libero e as Antonaccio's.
Para Artur, Beatriz, Andr, Joo e Gabriel.

19

AGRADECIMENTOS
Este trabalho no poderia ter sido realizado sem o generoso auxlio de
incontveis pessoas que compartilharam comigo seus conhecimentos em suas
reas de especialidade.
Meus sinceros agradecimentos aos professores do Departamento de Histria
da Universidade Federal Fluminense, com quem tive o privilgio de trabalhar,
Dr.Tho Lobarinhas Pieiro e Dra. Ana Maria Mauad de Sousa Andrade.
Aos professores doutores Francisco de Assis Veloso, Marcelo Cheche Galves
e Fabiano de Souza Gontijo, por aceitarem o convite para participar da Banca de
Defesa.
Gostaria de expressar a minha carinhosa gratido Profa. Dra. Teresinha de
Jesus Mesquita Queiroz, por sua orientao imprescindvel a este trabalho.
Profa. Dra. Vilma Chiara pela eterna amizade, sugestes valiosas e
contribuies.
Profa. Francimlia, do Departamento de Contabilidade da UFPI, que me
ensinou a transcrever uma contabilidade antiga.
Aos que generosamente disponibilizaram seus acervos particulares, Marc
Theophile e Roger Jacob, Ingrid Clark e Oswaldo Almendra.
Aos entrevistados Marizinha Almendra, Pdua Ramos, Ena Clark e Eloi
Portela Nunes.
Aos colegas Junior, Antnia Valtria Melo Alvarenga, Sonia Maria Campelo,
Elizangela Barbosa Cardoso, pela amizade, estmulo, apoio, sugestes, crticas e
pacincia.
A todos vocs, manifesto meu profundo agradecimento.

20

RESUMO
Este trabalho estuda o comrcio e os comerciantes da cidade de Parnaba (Piau) no
perodo compreendido entre 1700 e 1950. So abordadas as razes econmicas
que levaram o desenvolvimento do Porto das Barcas, porto inicial da Vila de So
Joo da Parnaba. A vila atraiu o gado criado no interior da provncia para as
oficinas de charqueada e com isso tornou-se um significativo plo de exportao do
produto. Com a chegada de comerciantes portugueses a tcnica de charquear foi
aprimorada e o comrcio intensificado. Com a falncia das charqueadas, Parnaba
conheceu outras empreitadas comerciais de vulto em torno de produtos derivados da
pecuria, da agricultura e de atividades extrativistas que seguiram o mesmo
percurso fluvial e de portos internacionais. As atividades econmicas desenvolvidas
em Parnaba a partir de produtos vindos do serto ditaram a necessidade de uma
infra-estrutura para o progresso do Piau: a navegao a vapor pelo rio Parnaba, a
construo do porto martimo de Amarrao e a construo da Estrada de Ferro
Central do Piau. abordada a instalao de duas casas comerciais estrangeiras: a
Casa Inglesa representada por Paul Robert Singlehurst e James Frederick Clark e a
Casa Comercial Marc Jacob do francs Marc Jacob. Os registros de suas atividades
comerciais atestam o impressionante desenvolvimento do comrcio importador e
exportador com portos europeus. Os estrangeiros legaram algumas influencias
culturais europias, entre elas o futebol e a edio de um Almanaque nos moldes
dos franceses. A classe dos comerciantes de Parnaba tomou o carter de lder
incentivador de vrias lutas incluindo as que visavam melhorias na infraestrutura da
cidade e reformas educacionais. Abordamos as lutas travadas ao longo deste
perodo entre os comerciantes e as autoridades governamentais para conseguir
obras e projetos pblicos condizentes com o desenvolvimento almejado para a
cidade.


21

ABSTRACT
This work studies the trade and traders of the city of Parnaba (Piau) between the
period of 1700 and 1950. It approaches the economic reasons that have lead to the
development of Porto das Barcas, primary port of the village of So Joo da
Parnaiba. The village attracted the cattle owners from the inner countryside to the
slaughterhouse and therefore became a significant export complex of the product.
With the arrival of the Portuguese traders the slaughter technique was improved and
the trade intensified. With the bankruptcy of the slaughterhouses, Parnaba met other
huge trade ventures around the products which came from cattle raising, agriculture
and other extraction activities which followed the same river route of the international
ports.The economic activities developed in Parnaba from the products which came
from the bush country dictated the need of an infra-structure for the progress of Piau:
shipping line, the construction of the sea port at Amarrao as well as of the Central
Railway of Piaui. Two foreign trade establishments are approached: the Casa
Inglesa represented by Paul Robert Singlehurst & James Frederick Clark and the
Casa Comercial Marc Jacob owned by the french Marc Jacob. The foreigners
bequeathed some of European cultural influences, among them, football and the
edition of an Almanac in the French style. The traders of Parnaba became
responsible for leading several battles including the improvement of infra-structure of
the city and educational reforms. We have also approached the battles along this
period between the traders and the government authorities to obtain public works
and public projects keeping up with the development longed for the city.

Keywords: ; trade, traders, Parnaba, foreigners.


22

LISTA DE ILUSTRAES
Figura 1 - A Vila de So Joo da Parnaba, 1788...................................... 33
Figura 2 - Mapa exato da Vila de So Joo da Parnaba, 1798................. 34
Figura 3 - Vila de So Joo de Parnaba, 1809.......................................... 37
Figura 4 - Capela de Monte Serrath........................................................... 40
Figura 5 - Casa Grande da Parnaba / Casaro de Simplcio Dias............ 40
Figura 6 - Casa Inglesa............................................................................... 42
Figura 7 - Portada principal da Casa Inglesa de Parnaba......................... 44
Figura 8 - Solar do Mirante......................................................................... 45
Figura 9 - Solar da Poeta............................................................................ 46
Figura 10 - Casario do Porto das Barcas...................................................... 47
Figura 11 - Detalhe da parede em pedra...................................................... 48
Figura 12 - Verga reta, de descarga, com emprego de tijolos grandes e
pequenos....................................................................................

48
Figura 13 - Arco de volta perfeita.................................................................. 49
Figura 14 - Alfndega de Parnaba............................................................... 49
Figura 15 - Igreja Matriz de Nossa Senhora Me da Divina Graa.............. 51
Figura 16 - Igreja Nossa Senhora do Rosrio.............................................. 52
Figura 17 - O rio Parnaba............................................................................ 69
Figura 18 - Projeto de melhoramento do Porto de Amarrao..................... 89
Figura 19 - A descarga no Porto Salgado..................................................... 99
Figura 20 - Porto das Barcas........................................................................ 100
Figura 21 - Estao Ferroviria de Parnaba................................................ 108
Figura 22 - Os irmos Marc e Lazare Jacob................................................. 172
Figura 23 - Casa Marc Jacob........................................................................ 178
23

Figura 24 - Nota de conhecimento................................................................ 187
Figura 25 - Quadro estatstico de 1930 - Roland Jacob............................... 198
Figura 26 - Posto de Puericultura Suzanne Jacob....................................... 200
Figura 27 - Loja Rosemary........................................................................... 201
Figura 28 - Palacete do Dr. Mircles Veras.................................................. 206
Figura 29 - Palacete...................................................................................... 206
Figura 30 - Detalhe do teto........................................................................... 207
Figura 31 - Detalhe do teto........................................................................... 207
Figura 32 - Avenida Getlio Vargas.............................................................. 208
Figura 33 - Chal.......................................................................................... 208
Figura 34 - Antigo Ginsio Parnaibano......................................................... 209
Figura 35 - Janelas de Parnaba................................................................... 210
Figura 36 - Praa da Graa.......................................................................... 211
Figura 37 - Parnaba Sport Club................................................................... 215
Figura 38 - Internacional Sport Club............................................................. 217
Figura 39 - Grupo Escolar Miranda Osrio................................................... 222
Figura 40 - Grfico 1 - Dados de Ensino - Matrculas 1930-1931................ 225
Figura 41 - Grfico 2 - Dados de Ensino 1940 Nmero de Colgios......... 226
Figura 42 - Grfico 3 - Estabelecimentos de Ensino -1943.......................... 227
Figura 43 - O Bembm................................................................................. 248
Figura 44 - Fachada da Santa Casa de Misericrdia................................... 251
Figura 45 - Quadro do Resumo Geral do perfil das edies de 1924 a
1929 do Almanaque da Parnaba..............................................

265


24

SUMRIO
1 INTRODUO........................................................................................... 15

2 INTEGRAO POLTICA E DESENVOLVIMENTO ECONMICO......... 28
2.1 A Vila de So Joo da Parnaba.............................................................. 28
2.2 Parnaba Capital Econmica do Piau.................................................... 53
2.3 Um Rio, um Porto, uma Estrada de Ferro.............................................. 68
2.4 O rio Parnaba e a Navegao a Vapor.................................................. 69
2.5 Os Portos e as Companhias de Navegao Fluviais e Martimas....... 85
2.6 Os Portos Martimos e as Operaes Comerciais................................ 95
2.7 A Estrada de Ferro Central do Piau....................................................... 111

3 O COMRCIO E OS COMERCIANTES DE PARNABA.......................... 117
3.1 Os Charqueadores e as Charqueadas................................................... 123
3.2 Novos Produtos, Novos Comerciantes.................................................. 140
3.3 O Comrcio com Caiena, Guiana Francesa........................................... 145
3.4 O Comrcio Interno e Externo do Couro e de seus Derivados............ 147
3.5 Comerciantes ingleses no Piau............................................................. 153
3.6 A Casa Inglesa.......................................................................................... 159
3.7 Singlehurst e Clark - respectable merchants em Parnaba.............. 160
3.8 Comerciantes franceses no Piau........................................................... 163
3.9 Os Jacob: franceses em Parnaba.......................................................... 176
3.10 Os Exportadores...................................................................................... 206

4
PARNABA: CENRIOS URBANOS E SOCIAIS....................
210
4.1 Hbitos e Costumes Novos: influncia estrangeira na cidade de
Parnaba....................................................................................................

219
4.1.1 O football.................................................................................................... 219
4.2 A Associao Comercial de Parnaba.................................................... 223
4.3 Educao em Parnaba: a modernizao do sistema escolar............. 225
4.4 Os servios pblicos da cidade............................................................. 235
4.5 As crnicas de Goethe e Pena Boto 236
4.6 Cinema em Parnaba................................................................................ 243
4.7 O Almanaque da Parnaba 244
4.8 Almanaque................................................................................................ 247
25

4.9 O Fundador do Almanaque da Parnaba Benedito dos Santos
Lima...........................................................................................................

252
4.10 As Charadas e os Enigmas..................................................................... 253
4.11 O Almanaque da Parnaba nos anos 1920............................................. 255
4.11.1 A capa........................................................................................................ 258
4.11.2 Os artigos................................................................................................... 259
4.11.3 Fotografias e outras ilustraes................................................................. 262
4.11.4 Calendrio e informaes referentes......................................................... 263
4.11.5 Lazer.......................................................................................................... 263
4.11.6 O ano de 1925........................................................................................... 265
4.11.7 O ano de 1926........................................................................................... 268
4.11.8 O ano de 1927........................................................................................... 267
4.11.9 O ano de 1928........................................................................................... 271
4.11.10 O ano de 1929........................................................................................... 274

5 CONCLUSO............................................................................................ 278

REFERNCIAS.......................................................................................... 281






26

1 INTRODUO
O interesse em trabalhar como o tema dos comerciantes estrangeiros e o
movimento comercial da cidade de Parnaba, no Piau, surgiu a partir do contato com
os arquivos privados de duas casas comerciais estrangeiras instaladas em Parnaba,
a Casa Inglesa e a Casa Comercial Marc Jacob. O ponto de partida da elaborao
do tema proposto foi a constatao de que os arquivos, raros e ainda no
pesquisados, forneceriam informaes sobre o movimento comercial da cidade de
Parnaba com o mercado nacional e internacional. A opo pelo tema e pelo recorte
temporal tambm considerou a carncia de dados em geral sobre a Histria do
Piau e especialmente ao que se refere cidade de Parnaba, expoente do
desenvolvimento econmico e social do Piau no perodo em estudo.
O objetivo deste trabalho explicar de que forma comerciantes estrangeiros,
estabelecidos em Parnaba, porto exportador e importador, articularam a integrao
da economia do Piau a partir do sculo XVIII. Explicar como a economia do Piau se
articulava, por intermdio dos comerciantes de Parnaba, ao mercado nacional,
notadamente a economia do Cear, Maranho e Par e a economia internacional,
caso de pases como a Inglaterra e a Frana. O trabalho tambm tem como objetivo
mostrar a integrao da cidade de Parnaba dinmica do capitalismo internacional
a partir das primeiras dcadas do sculo XX, e quais os reflexos desta integrao
sobre o desenvolvimento econmico e a vida social e cultural da cidade de
Parnaba.
Para investigar o papel do comrcio e da atuao dos comerciantes de
Parnaba nas transformaes econmicas e sociais, no perodo de 1700 a 1950,
partiu-se das seguintes questes de pesquisa: Qual a origem da Vila de So Joo
da Parnaba? Que mapas e gravuras documentam o ncleo original da Vila de
Parnaba? De que forma a vocao comercial da vila interferiu na obedincia as
normas coloniais estabelecidas para o traado urbano da vila? Que posio poltica
e econmica a Vila de So Joo da Parnaba ocupou no contexto colonial e
provincial? Qual o papel da pecuria e da agricultura no movimento comercial de
Parnaba? Que problemas o governo provincial enfrentou para garantir o
desenvolvimento e o progresso do Piau? O que foi feito pelo governo imperial para
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dinamizar os setores produtivos? De que forma a posio geogrfica de Oeiras
comprometia o desenvolvimento geral da provncia? Que razes os comerciantes de
Parnaba e outras autoridades alegaram para transferir a sede da capital de Oeiras
para Parnaba? Qual a importncia da mudana da capital de Oeiras para Teresina?
De que modo trs elementos estruturais foram considerados essenciais integrao
econmica de Parnaba ao comrcio nacional e internacional o rio Parnaba, os
portos martimos e o fluvial, a alfndega, as companhias de navegao fluviais e
martimas e a Estrada de Ferro Central do Piau?
Como se deu a entrada de Parnaba no circuito comercial nacional e
internacional a partir do sculo XVIII? Qual a importncia da pecuria extensiva,
base da economia do Piau, no comrcio provincial? Como Parnaba progrediu tendo
como base o comrcio do gado e de seus derivados? Quem foram os primeiros
charqueadores? De que forma as charqueadas de Parnaba integraram-se ao ciclo
das charqueadas do Maranho, Cear e Rio Grande do Norte? Como se deu e qual
a importncia do comrcio exercido pelos negociantes de bons fundos como o
portugus Domingos Dias da Silva e seu filho Simplcio Dias da Silva? O que se
pode perceber acerca da vida social e cultural de Parnaba, a partir da leitura do
inventrio dos Dias da Silva? Quais as causas da falncia das charqueadas e do
esquecimento da tcnica de charquear? Aps a falncia das charqueadas, quais
novos produtos passaram a ser comercializados em Parnaba? A que portos eram
destinados e quem eram os comerciantes? Como se deu a integrao de Parnaba
dinmica do capitalismo internacional a partir da chegada de comerciantes ingleses
e franceses a Parnaba? Qual a importncia do comrcio ingls para o Brasil a partir
da chegada de D. Joo VI em 1808? Quando se deu a chegada de comerciantes
ingleses a Parnaba? Quais atividades comerciais exerciam? Qual a importncia do
comrcio da Frana com o Brasil? Quando se deu a chegada de comerciantes
franceses a Parnaba? Quais atividades comerciais exerciam? De que forma a
leitura de cartas comerciais do negociante francs Boris Frres, sediado em
Fortaleza, fornece informaes a respeito das parcerias comerciais entre Parnaba,
Teresina, Fortaleza e a Europa? Quando chegou a Parnaba o comerciante francs
Marc Jacob? Que motivos levaram Marc Jacob a estabelecer uma casa comercial
em Parnaba? Que produtos a Casa Comercial Marc Jacob importava e exportava?
O que se sabe da atividade comercial e vida particular de Marc Jacob a partir da
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leitura de seus livros comerciais? Como foi que Marc Jacob consolidou seu
patrimnio, e, com o seu falecimento, como a Casa Comercial Marc Jacob passou a
ser propriedade de Roland Jacob? Qual a importncia do comerciante Roland Jacob
no conjunto dos comerciantes de Parnaba?
Como se deu a expanso comercial da cidade de Parnaba sob o predomnio
do extrativismo vegetal? Como o desenvolvimento econmico e cultural da cidade se
manifestou? Que influncias estrangeiras passaram a vigorar na cidade de
Parnaba? Qual a importncia da Associao Comercial de Parnaba e quais as suas
aes em prol da cidade? Que registros existem de habitantes da cidade? O que as
edies de 1920 do Almanaque da Parnaba revelam sobre a cidade?
Na tentativa responder a esses questionamentos, selecionou-se um corpus
documental. As principais fontes de pesquisa so compostas pela documentao
conservada nos acervos particulares das famlias de descendentes das antigas casa
comerciais estrangeiras a Casa Inglesa e da Casa Comercial Marc Jacob sob a
guarda de Marc Theophile Jacob e Ingrid Clark. E a correspondncia comercial entre
comerciantes de Teresina e Parnaba com a Casa Boris Frres, de Fortaleza,
localizadas no Arquivo Boris Frres, sob a guarda do Arquivo Pblico do Cear. O
corpus documental que permitiu o desenvolvimento do tema tambm formado por
documentos obtidos junto ao Cartrio Almendra de Parnaba. Acrescente-se que,
documentos oficiais, como mensagens e relatrios governamentais, foram
conseguidos por meio da bibliografia j publicada sobre a histria do Piau. Outros
estudos publicados esto relacionados temtica, com destaque para o Almanaque
da Parnaba. Excetuando-se as informaes contidas nesta documentao, foram
realizadas entrevistas com membros das famlias Clark e Jacob e outros
parnaibanos - a inteno era perceber que leitura eles faziam de suas famlias e de
sua cidade.
O recorte cronolgico, relativamente longo, justifica-se, em primeiro lugar,
pela escassez, na historiografia piauiense, de estudos relativos cidade de
Parnaba no perodo; e, em segundo lugar, por ser um recorte que permite explicar
algumas ocorrncias importantes: o incio do movimento de exportao dos produtos
vindos do interior da provncia, tanto para o mercado interno quanto para o externo,
e o declnio do movimento exportador de produtos extrativistas do Estado. O recorte
permite tambm explicar o surgimento e o adiantamento da Vila de So Joo da
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Parnaba, a partir da atividade comercial ali desenvolvida, e o processo de
modernizao da cidade de Parnaba, decorrente do impacto do extrativismo na
economia da cidade.
O litoral do Piau, mais precisamente o delta do rio Parnaba j era um ponto
de atrao comercial para piratas europeus, segundo menciona o cronista Gabriel
Soares de Sousa (1587). O perodo de desenvolvimento econmico do Piau, no
entanto, se deu quando os criadores de gado das regies mais longnquas do litoral
mudaram a via de escoamento das reses pelos caminhos terrestres, penosa e
onerosa para adotar a via fluvial pelo rio Parnaba. Foi o incio da trajetria do serto
ao mar, abrangendo, alm dos portos brasileiros, outros mais distantes, atravs da
comercializao dos produtos da atividade pastoril.
A chegada das reses no porto fluvial no delta do Parnaba foi aumentada pela
instalao de charqueadas no Porto das Barcas. O aproveitamento de couros, peles
e outros derivados como crina animal, chifres etc. foi acrescentado ao comrcio da
carne seca na exportao. Nascia e prosperava a Vila de So Joo da Parnaba,
cujo papel expoente na economia do Piau ocorreu devido viso e iniciativa de
comerciantes voltados para a exportao desses produtos.
significativa a presena do comerciante, Domingos Dias da Silva, como um
marco da histria econmica e social do litoral do Piau. Fidalgo da corte portuguesa,
ele foi o tpico representante do colonizador no sentido de manter, com ela, laos
culturais alm dos comerciais. Domingos Dias inaugurou uma clivagem no clima
social de Parnaba. O sucesso das charqueadas das quais ele se dedicou a
aprimorar as tcnicas deu-lhe margem para manter e transmitir seu padro de vida a
seu filho, Simplcio Dias. O luxo e as extravagncias exibidas em festas promovidas
para acolher figuras importantes do panorama poltico do Brasil, da poca imperial,
marcaram a historiografia da cidade.
A estrutura do comrcio de exportao fundada pelas charqueadas permitiu a
comercializao de outros produtos, oriundos da agricultura e da atividade
extrativista, que passaram a ser requisitados no mercado internacional, mais
precisamente para a indstria europeia em plena revoluo. Artigos como o algodo,
o couro para a fabricao de correias, de calados, cintos etc., a borracha da
manioba, a cera de carnaba e as resinas de jatob e do angico, coco da palmeira
babau vinham do serto via rio Parnaba para o porto Salgado. Chegavam, a
30

princpio, em embarcaes vela ou a remo, barcaas cobertas de folhas de
babau, balsas de buriti, barcas, e, mais tarde, em navios a vapor, fazendo funcionar
o Porto Salgado vinte e quatro horas por dia.
A intensidade da exportao levou instalao de comerciantes estrangeiros
em Parnaba, o que deu continuidade ao canal social aberto pelos Dias da Silva. A
ele aderiram comerciantes ingleses e franceses, e suas famlias, criando uma
camada social economicamente situada no topo da sociedade.
O padro de vida dessas famlias contrastava com o dos outros habitantes da
cidade. Esse fato est impresso na iconografia de Parnaba, com o seu traado
urbano, seus edifcios residenciais de tipo, sobrados e casas trreas at as mais
modestas. Certamente, as habitaes mais representativas dessa classe abastada
estavam repletas de mveis, decoraes e comodidades vrias, o que era no s
imitado pelas famlias, cujas atividades comerciais internas o permitiam, mas
tambm encaminhado para as cidades de onde vinham os produtos regionais.
Teresina, desde sua elevao a capital, recebeu esse tipo de influncia da cultura
europeia.
Outro aspecto da histria de Parnaba o poltico-econmico, documentado
pelas insistentes demandas dos comerciantes exportadores/importadores para a
construo de um porto martimo em territrio piauiense altura do seu volume de
comrcio. Unidos por organizaes comerciais e guiados pelas ideias capitalistas da
Europa e Estados Unidos, ressentiam-se com a obrigao de utilizar o porto
maranhense, o que lhes causava prejuzo direto e, indiretamente, diminua as verbas
estaduais convenientes para prover outros servios pblicos de alta necessidade,
como a construo do Porto de Amarrao.
Expressiva tambm foi a exportao da cera da carnaba, do babau e do
algodo, principalmente durante a Primeira Guerra Mundial, quando o preo dessas
mercadorias cresceu, colocando o Piau como um dos maiores exportadores do
Norte-Nordeste (MENDES, F., 1995, p. 57).
A cera de carnaba passou a ter valor com a descoberta de sua utilizao no
fabrico de graxas para sapato, ceras para assoalho, discos e outros produtos. Antes,
a cera era utilizada sobretudo na fabricao domstica de velas de iluminao. Por
volta de 1907, ocorrem as primeiras vendas de cera ao Exterior. Contudo, elas s
tomam impulso aps 1910, tornando-se a Alemanha seu principal mercado. Com a
31

aplicao industrial da cera ganhando importncia, esta passa a ocupar lugar de
destaque entre os produtos de exportao piauiense.
As exportaes de babau, produto cujo primeiro grande comprador foi a
Alemanha, tiveram incio em 1911; porm, ao contrrio da cera de carnaba, que
registrou aumento das exportaes durante a Primeira Guerra, precisamente
depois do conflito que as oleaginosas vo firmar sua cotao no mercado
internacional (MENDES, F., 1995, p. 59).
As zonas preferenciais de crescimento da carnaubeira (Copernicia cerifera) e
do babau (Orbignia martiana) localizavam-se na bacia oriental do Parnaba, e sua
navegabilidade proporcionou a exportao da cera de carnaba, do leo de babau
e da borracha de manioba.
No incio do sculo XX, com a exportao da manioba (1900-1915) e
sobretudo da cera de carnaba e da amndoa do babau (1910-1950), o Piau teve
um perodo exportador de alcance considervel. A exportao da borracha de
manioba se estende apenas at 1915. Maior durao e maior impacto tiveram a
comercializao da carnaba e do babau. Em 1907, a cera de carnaba j ocupava
o segundo lugar na ordem de importncia dos produtos exportados. O babau
comeou a ser exportado a partir de 1911. Os dois produtos alternaro a liderana
nas exportaes piauienses, por toda a primeira metade do sculo.
O perodo do extrativismo vegetal associado ao comrcio exterior
proporcionou, desde o final do sculo XIX, um perodo de prosperidade singular na
histria do Piau. As exportaes da cera de carnaba, iniciadas em 1894, as de
borracha de manioba em 1900, e do babau em 1911, colocaram o Piau em
posio de destaque no conjunto das exportaes brasileiras. Em 1937, o valor da
produo dos principais produtos do extrativismo vegetal dava ao Piau a terceira
posio entre todos os Estados, passando para o segundo lugar em 1938 e, para o
primeiro, de 1942 at 1947 (MENDES, F., 2003, p.177). A cidade de Parnaba
consolida-se, ento, como o principal entreposto comercial do Piau e como
importante centro do comrcio internacional, graas ao esprito empreendedor dos
comerciantes estimulados, certamente por ter a oportunidade do contato com o
resto do mundo (MENDES, F., 1995, p. 59).
O descompasso entre os interesses dos comerciantes exportadores e a viso
dos polticos se faz presente no desenrolar da tese. O governo da provncia e,
32

mesmo depois, o governo estadual, desfalcado de verbas pblicas, no obstante as
crescentes e lucrativas atividades dos comerciantes, encaminhavam os apelos
dessa classe para a instncia superior e no eram acatados. Apesar de tudo, a
cidade crescia como base no comrcio internacional.
Para compreender o papel da cidade de Parnaba no contexto poltico e
econmico do Piau, recorre-se bibliografia publicada sobre a histria do Piau.
Quando se trata do estudo da historiografia piauiense, tem-se como primeira
fonte de referncia a Introduo: historiografia piauiense, de Wilson de Andrade
Brando, de 1981, a terceira edio do livro Memria cronolgica e corogrfica da
provncia do Piau, de Jos Martins Pereira de Alencastre, publicada pela primeira
vez em 1857 (BRANDO, 1981 apud ALENCASTRE, 2005, p.11-35). Nesta
Introduo, Wilson Brando aponta os principais estudiosos da histria do Piau e
suas obras. Para esta pesquisa foi analisada a contribuio de cada um deles ao
presente tema.
Jos Martins Pereira de Alencastre, historiador baiano, deixou um conjunto de
obra variada e histrica. Sua obra Memria cronolgica, histrica e corogrfica da
Provncia do Piau trata das origens do territrio do Piau, no sculo XVI, at o final
da primeira metade do sculo XIX. Foi considerado a base dos estudos piauienses
durante largo tempo. Suas fontes de pesquisa so documentos do perodo colonial
1

e sua metodologia consiste em interpretar cuidadosamente o documento.
Francisco Augusto Pereira da Costa, pernambucano, esteve ocasionalmente
no Piau, em 1884-1885, como secretrio do governo de Raimundo Teodorico de
Castro e Silva, e dedicou-se histria da provncia. Rene subsdios dos arquivos
pblicos, coligindo densa massa de informaes de ordem social, poltica e
econmica. Publica no jornal A Imprensa artigo de carter histrico, e, em 1885, a
Notcia sobre as comarcas do Piau. Nasce desses ensaios a Cronologia histrica do
Estado do Piau, publicada em Recife, em 1909, s expensas do governo piauiense.
Em registros abundantes, do sculo XVI Proclamao da Repblica, dispe o autor
os fatos mais importantes da histria do Piau (Ibid., 2005, p.27).

1
Os documentos esto hoje no Arquivo Pblico do Piau e Arquivo Nacional (Rio de Janeiro), nos
arquivos de Pernambuco, Cear e Bahia, em arquivos de Portugal, especialmente no Arquivo
Histrico Ultramarino (Lisboa).
33

Entre os principais monografistas esto Clodoaldo Freitas e Padre Joaquim
Chaves (BRANDO, 1981 apud ALENCASTRE, 2005, p.27). Clodoaldo Freitas
(Oeiras, 1855 Teresina, 1924) tem extensa bibliografia poema, conto, crnica
romance, folclore, crtica religiosa, crtica literria, filosofia, tradues. Sua grande
contribuio a este trabalho foi a Histria de Teresina, publicada em vrios nmeros
do Dirio do Piau de 191
2
. A contribuio do Padre Joaquim Chaves (Campo Maior,
1913) historiografia piauiense notvel, pela riqueza de fatos narrados em estilo
gil e livre. So obras do autor analisadas para esta pesquisa: Teresina, subsdio
para a histria do Piau (1952); Como nasceu Teresina (1971) e Apontamentos
biogrficos (1981).
Renato Castelo Branco (Parnaba, 1914 So Paulo, 1995) inicia o gnero
ensaio histrico-cultural, em 1938, publicando, em 1942, A civilizao do couro,
3
e
em 1970 o autor escreveu: O Piau: a terra, o homem, o meio (Ibid., 2005, p.33).
Odilon Nunes, historiador clssico, publicou diversos trabalhos,
4
entre eles
Pesquisas para a histria do Piau, com 4 volumes, em 1975, que abrangem a
histria do Piau, a respeito dos aspectos polticos, econmicos e sociais, dos
primeiros tempos ao sculo XIX (BRANDO apud ALENCASTRE, 2005, p.34).
Os autores supracitados focalizam principalmente o perodo colonial, no qual
a cidade de Parnaba aparece de forma embrionria e incipiente.
Raimundo Monteiro de Santana, economista, escreve, em 1964, a Evoluo
histrica da economia piauiense. Seu grande esforo no sentido de periodizar a
histria da economia piauiense. Santana criou e dirigiu a Fundao de Apoio
Cultural do Piau e a revista Econmica Piauiense; produziu inmeras obras,
organizou livros de autoria de vrios intelectuais da terra, que incluem artigos que
versam sobre a cidade de Parnaba.
Felipe Mendes, economista, da Fundao Cepro, criada nos anos 1970, pela
Secretaria do Planejamento, publicou estudos importantes sobre o Piau, em uma
perspectiva multidisciplinar, nos quais encontramos vrias anlises da economia

2
Outra obra do autor: Histria do Piau. Teresina, 1902.
3
O autor escreveu: O Piau: a terra, o homem, o meio. Teresina, 1970; Pr-histria brasileira: fatos &
lendas. Teresina, 1971; e Os Castelo Branco daqum e dalm mar, Teresina, 1980.
4
Nunes escreveu: O Piau, seu povoamento e seu desenvolvimento. Teresina [s.d.]; Smula da
histria do Piau: devassamento e conquista do Piau. Teresina, 1972; Um desafio da historiografia do
Brasil. Teresina, 1979; Depoimentos histricos. Teresina, 1981.
34

parnaibana. Teresinha Queiroz tambm levantou questes de natureza econmica
em suas pesquisas. Miridan Britto Falci Knox e Clis Portella Nunes, trabalhando
dentro da perspectiva sociocultural, dialogam com a demografia histrica.
Nos trabalhos de Pe. Cludio Mello,
5
Miridan Britto Falci Knox,
6
Clis Portella
Nunes,
7
Teresinha de Jesus Mesquita Queiroz
8
e Felipe Mendes,
9
a cidade de
Parnaba tambm aparece de forma incipiente. O professor Francisco Iweltman
Vasconcelos Mendes publicou trabalhos sobre Parnaba, abordando principalmente
questes ligadas educao e ao Porto Martimo de Amarrao.
Assim, no que tange cidade de Parnaba, no conjunto da historiografia
piauiense, as informaes so esparsas e pulverizadas em diversos trabalhos, no
sendo o foco central de nenhum dos historiadores mencionados, com o que a sua
histria apresenta inmeras lacunas.
10

Para compreender a atuao e a integrao dos comerciantes estrangeiros
ao mercado internacional recorre-se leitura de Gilberto Freyre e Denise Monteiro
Takeya. Ambos publicaram trabalhos que tratam das relaes comerciais
internacionais e explicam a forma de atuao dos comerciantes estrangeiros no

5
Mello publicou: A prioridade do Norte no povoamento do Piau. Teresina: Grfica Mendes, 1985; As
duas capitais. In: SANTANA, Raimundo Monteiro de (Org.). Piau: formao, desenvolvimento,
perspectivas. Teresina: Halley: 1995.
6
Knox publicou: O Piau na primeira metade do sculo XIX. Teresina: Projeto Petrnio Portella, 1985;
Escravos do serto: demografia, trabalho e relaes sociais, 1826-1888. Teresina: Mons. Chaves,
1995. O ilustre senhor da Parnaba. Cadernos de Teresina, 1994; A urbanizao no sculo XVIII e a
fronteira no serto do Piau, Teresina, 2002.
7
Nunes publicou: Vilas e cidades do Piau. In: SANTANA, Raimundo Monteiro de (Org.). Piau:
formao, desenvolvimento, perspectivas. Teresina: Halley, 1995.
8
Queiroz publicou: Os literatos e a repblica. Teresina, 1997; A importncia da borracha de manioba
na economia do Piau, 1900 a 1920. Teresina: UFPI, 1994. Economia piauiense da pecuria ao
extrativismo. Teresina: APECH, 1993.
9
Felipe Mendes publicou entre outros artigos sobre economia piauiense, Formao econmica. In:
SANTANA, Raimundo Monteiro de. Piau: formao, desenvolvimento e perspectivas. Teresina:
Halley, 1995.
10
Algumas lacunas vm sendo aos poucos preenchidas, no Curso de Mestrado em Histria do Piau
da UFPI, criado em 2004. Francisco de Assis de Sousa Nascimento foi o autor da primeira
dissertao e desenvolveu estudos sobre a Cultura escolar e a histria da educao em Parnaba. No
Curso de Mestrado em Educao da UFPI, Valdinar da Silva Oliveira Filho defendeu dissertao
sobre O ensino comercial e a formao de guarda-livros de porta-vozes da riqueza do Piau a
guardadores da memria de Parnaba (1900-1960). Alunos do Curso de Especializao de Histria
do Brasil da UFPI, do Campus Ministro Reis Velloso, em Parnaba, publicaram uma coletnea de
artigos que versam sobre a histria da regio Norte do Estado, em Fragmentos Histricos,
experincias de pesquisa no Piau, 2005. Em 2010, a aluna do Curso de Mestrado em Histria da
UFPI, Leda Rodrigues Vieira, apresentou a dissertao Caminhos de Ferro: a ferrovia e a cidade de
Parnaba, 1916-1960.
35

Brasil. Para compreender o processo de urbanizao e modernizao de Parnaba,
buscou-se apoio em estudos que enfocam estas temticas. Conforme Raminelli
(1997, p.185-202), o crescimento e a proliferao de cidades marcaram
profundamente a histria europeia do sculo XX. O caos urbano, favorecido pela
Revoluo Industrial, incentivou as primeiras tentativas de planejamento urbano e de
construo de uma cidade ideal. poca, alguns intelectuais, como Fustel de
Coulanges, Max Weber e George Simmel comearam a refletir sobre o passado da
cidade, sobre as formas de ordenamento e funes da urbe ao longo dos tempos.
Reflexes acerca da histria da cidade foram feitas por historiadores, socilogos,
filsofos e urbanistas, como Walter Benjamin e Lewis Munford.
Na historiografia brasileira, segundo Raminelli (1997, p.200), a definio de
cidade permaneceu por um longo tempo atrelada ao mbito econmico.
11
Capistrano
de Abreu considerava a cidade um mero aparelho administrativo, ou um meio
caminho entre os engenhos e os centros europeus de comercializao do acar.
Srgio Buarque de Holanda ressaltava a presena avassaladora do campo sobre a
cidade. Por ser a vila improdutiva e secundria na economia colonial, os estudiosos
relegaram a um segundo plano outras vocaes dos primeiros ncleos urbanos,
esquecendo as contribuies da cidade para o avano das fronteiras da cristandade.
Ao longo do sculo XIX, a Amrica Latina sofreu transformaes profundas na
economia: lei da terra, Abolio da Escravatura e reformas variadas de cunho liberal.
Romero considera as alteraes em duas perspectivas: a primeira, ditada pelo
modelo europeu, denominada desenvolvimento heterogneo; a outra, de
desenvolvimento autnomo, era o resultado de alteraes da estrutura interna, da
relao dos diversos grupos sociais e entre a cidade e a regio. Nas ltimas
dcadas do sculo XIX, o desenvolvimento heterogneo explica as principais
alteraes no perfil urbano das cidades latino-americanas (Ibid., p.201).
A historiografia brasileira tambm salientou as reformas urbanas e a
politizao do espao pblico. Srgio Pechman e Lilian Fritsch escreveram um artigo
sobre a cidade do Rio de Janeiro e as reformas empreendidas pelo prefeito Pereira
Passos.

11
Sombart, Weber e Pirenne procuram caracterizar a cidade como um espao econmico e
autnomo em relao ao campo.
36

O planejamento da cidade obedeceu a algumas premissas, de um lado
procurava modernizar e europeizar a antiga urbe colonial; por outro lado, a
reforma pretendia ordenar e disciplinar a populao pobre, trazendo as
luzes para seres bestializados.
Jos Murilo de Carvalho analisou a cidade do Rio de Janeiro, no incio da
Repblica, por intermdio da Revolta da Vacina. Seu estudo enfatiza as
transformaes sociais, polticas e culturais trazidas pelo fim do sculo. Examina as
vrias concepes de cidade, vigentes poca da mudana do regime. Revela em
sua pesquisa a grande irritao popular com as prticas pblicas na rea da sade,
principalmente no que se referia vistoria e desinfeco das casas (CARVALHO,
1987).
Nicolau Sevcenko analisa o impacto das novas tecnologias nos processos de
metropolizao da cidade de So Paulo nos anos 1920. Trata da urbanizao
acelerada de So Paulo e das avassaladoras mudanas que se desencadearam.
Revela as ambiguidades das engrenagens do advento no Brasil de uma cultura
europeia de massa e, mais especificamente, o seu choque com o esprito
modernista de experimentao e de busca de novas possibilidades culturais.
Descreve condies novas de vida material e novas formas de representao do
provisrio, do contingente e do fragmentrio: o devir das coletividades, a diluio dos
valores comunitrios herdados, o choque com os pressupostos do individualismo
racionalista e da cultura ilustrada, a busca de novos condicionamentos e formas de
expresso (DIAS apud SEVCENKO, 1992, p. 11-23).
Ana Maria Daou, ao discorrer sobre o perodo ureo da riqueza da borracha
(1880-1910) e a decorrente euforia social e cultural que tomou conta das cidades de
Belm e de Manaus, mostra como as elites amaznicas inseriram-se na dinmica do
mercado mundial, e como viveram uma belle poque na selva. As elites de Belm e
Manaus esforaram-se por impor, pelas reformas urbanas, os sinais de conforto
material e do progresso facilitado pelos negcios da borracha (DAOU, 2000).
Teresinha Queiroz estuda as transformaes espaciais e culturais de
Teresina, entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX, quando a
cidade se no passou por agressivas transformaes demogrficas ou por
alteraes profundas em sua estrutura produtiva integrou-se de forma mais efetiva
rede urbana regional, abriu-se para os intercmbios internacionais e sofreu
alteraes sociais de sentido modernizador (QUEIROZ, 1998, p.16).
37

Muitos trabalhos abordaram as questes mencionadas. As anlises recorrem,
comumente, aos estudos sobre modernidade, comparando as transformaes
urbanas ocorridas na Europa e nos Estados Unidos com as alteraes ocorridas nas
cidades brasileiras. Para Brescianni:
As cidades so antes de tudo uma experincia visual. Traado de ruas,
essas vias de circulao ladeadas de construes, os vazios das praas
cercadas por igrejas e edifcios pblicos, o movimento de pessoas e a
agitao das atividades concentradas num mesmo espao. E mais, um
lugar saturado de significaes acumuladas atravs do tempo, uma
produo social sempre referida a alguma de suas formas de insero
topogrfica ou particularidades arquitetnicas (BRESCIANNI, 1998, p.237).
Alm de uma experincia visual, a cidade tambm objeto de muitos
discursos, a revelar saberes especficos ou modalidades sensveis de leitura do
urbano: discursos mdicos, polticos, urbansticos, literrios, poticos, jurdicos.
Tambm objeto de produo de imagens fotogrficas, pictogrficas,
cinematogrficas, grficas a cruzarem ou oporem sentidos sobre o urbano
(PESAVENTO, 2004, p.80).
Com base na documentao e na bibliografia mencionadas, procurou-se
explicar a atuao dos comerciantes no processo de integrao da cidade de
Parnaba ao Piau e ao mercado nacional e internacional, bem como o papel que
tiveram no desenvolvimento econmico, social e cultural da cidade de Parnaba.
O trabalho foi dividido em trs captulos. O primeiro captulo apresenta uma
anlise iconogrfica da Vila de So Joo da Parnaba, com suas igrejas, sobrados e
casas trreas; descreve as tcnicas de construo empregadas e detalhes
arquitetnicos reveladores no somente do aspecto fsico da vila, mas tambm do
social. Explica as razes econmicas que levaram ao desenvolvimento do Porto
fluvial das Barcas, localizado na foz do delta do rio Parnaba, ponto inicial da Vila de
So Joo da Parnaba. Destaca como o gado vindo do interior da provncia foi
comercializado com outras provncias. Explica como o incremento da atividade
comercial da vila demandou a necessidade de uma infraestrutura de transporte
eficiente, o que foi cobrado do governo pelos comerciantes parnaibanos. Cita e
explica os problemas que o governo provincial teve que enfrentar para garantir a
integrao econmica e o desenvolvimento poltico do Piau, entre eles: a
transferncia da capital, a navegao a vapor pelo rio Parnaba, a construo do
Porto martimo de Amarrao, em Parnaba, e a construo da Estrada de Ferro
38

Central do Piau. Aponta as lutas dos comerciantes importadores-exportadores de
Parnaba para obter apoio governamental, a fim de melhorar a infraestrutura dos
transportes e, com isso, mais eficcia nas suas atividades comerciais.
O segundo captulo aborda o comrcio e os comerciantes da Vila de So
Joo da Parnaba. Menciona a importncia da pecuria extensiva no serto do Piau
e como Parnaba progrediu com o encaminhamento do gado e seus derivados para
o Porto fluvial das Barcas, onde foram instaladas as primeiras charqueadas.
Descreve a poca do apogeu das atividades dos charqueadores Domingos Dias da
Silva e seu filho Simplcio Dias da Silva, ligados Corte portuguesa. Mostra de que
forma as charqueadas de Parnaba integraram-se ao ciclo das charqueadas do
Maranho, Cear e Rio Grande do Norte. Aponta as causas da decadncia dessa
atividade comercial, e o advento da comercializao de novos produtos e de novos
mercados internacionais, caso da Guiana Francesa, da Inglaterra e da Frana.
Explica como se deu a integrao de Parnaba dinmica do capitalismo
internacional a partir da chegada de comerciantes ingleses e franceses. Descreve a
atividade comercial de duas casas estrangeiras sediadas em Parnaba: a Casa
Inglesa, representada por Paul Robert Singlehurst e James Frederick Clark; e a
Casa Comercial Marc Jacob, do francs Marc Jacob.
O terceiro captulo mostra a expanso comercial da cidade de Parnaba sob o
predomnio do extrativismo vegetal. Demonstra como esta atividade propiciou o
desenvolvimento econmico e cultural da cidade, impresso nas transformaes
estticas das fachadas dos edifcios pblicos e residenciais. Detalha evento
desportivo provido pelos lderes do comrcio internacional o football. Aponta a
importncia da Associao Comercial de Parnaba e sua ao em prol da
modernizao do sistema educacional da cidade com a criao de importantes
instituies de ensino: o Grupo Escolar Miranda Osrio, a Escola Normal de
Parnaba e o Ginsio Parnaibano; e da urbanizao, especialmente da infraestrutura
da cidade. Esclarece que no obstante as melhorias urbanas a cidade sofria com a
falta de servios bsicos. Registra e compara duas crnicas que tratam da cidade e
de seus habitantes, escritas por Goethe Pires Lima Rebelo e Carlos Pena Boto.
Destaca a chegada do cinema em Parnaba, e, por fim, apresenta e analisa o
Almanaque da Parnaba.

39

2 PARNABA E SUA INTEGRAO NO ESPAO REGIONAL
2.1 Parnaba, de Vila a Cidade
A Vila de So Joo da Parnaba foi oficialmente criada, segundo Carta
Rgia
12
de 19 de junho de 1761. O ato solene de sua instalao, conduzido pelo
governador da Capitania do Piau, Joo Pereira Caldas, com a presena do Ouvidor
Geral da Capitania, teve lugar a 18 de agosto de 1762, na Igreja Matriz de Nossa
Senhora de Piracuruca,
13
vila da qual o territrio constitutivo do termo da de So
Joo da Parnaba foi desmembrado.
Bastos (1994, p. 418) considera que a origem da Vila de So Joo da
Parnaba remonta ao incio do sculo XVIII, quando das tentativas, segundo o
governador do Maranho Joo da Maia Gama, do proprietrio de terras na Bahia e
no Piau, Pedro Barbosa Leal, de fundar, no delta do rio Parnaba, uma vila. Nela se
edificou uma capela dedicada a So Bernardo, a cinco lguas, aproximadamente, da
barra do Igarau, dando incio a um aglomerado de casas. Era uma povoao
conhecida, a princpio, por Arraial Novo e, em seguida, Vila Velha.
14
Foi nesse local
que a Vila de So Joo da Parnaba cresceu e foi elevada categoria de cidade
pela Lei Provincial n. 166, no dia 16 de agosto de 1844.
Antecede a essa resoluo de se criar uma vila,
15
no litoral da Capitania do
Piau, a existncia de um porto fluvial bastante ativo chamado Porto das Barcas,
para onde eram enviadas reses do interior da Capitania em barcaas pelo rio

12
Segundo Delson (1979), esta carta se insere no quadro de medidas adotadas pela Coroa
Portuguesa, para solucionar a ocupao das terras do Nordeste brasileiro. A construo de vilas seria
uma maneira de proteger a Colnia contra ataques espanhis e estabelecer a autoridade da Coroa.
Na Carta, alm de conferir Vila da Mocha (Oeiras) os foros de cidade e capital da capitania,
ordenava o rei que fosse criada, em cada uma das oito freguesias ento existentes, uma vila
(DELSON, 1979 apud FIGUEIREDO, 2001).
13
Em Piracuruca estava situada a Igreja Matriz datada de 1743, 27 anos antes da Vila de Parnaba e
provavelmente a maior concentrao de moradores da freguesia, considerando o apuro tcnico e as
dimenses do templo (SILVA FILHO, 2007, p. 27).
14
Odilon Nunes (1972, p. 24) afirma que a Vila Velha, fundada por Pedro Barbosa Leal, estava
abandonada quando da criao das primeiras vilas no Piau, em 1762, tendo Joo da Maia Gama
julgado conveniente restaurar a vila para acudir com preciso e defensa as ditas barras como para
comunicao e comrcio da outra vila que acima aponto [...].
15
Para a criao de uma vila bastavam seis ou sete famlias, igreja, pelourinho, casa da cmara e
cadeia (SILVA FILHO, 2007, p. 27, v. III).
40

Parnaba, meio de transporte preferido ao envio de boiadas por terra, que era
demorado e desgastante para homens e animais. Ali se dava o abate de doze mil
reses
16
e o preparo de carnes secas e courama, j em 1762, conforme calculado
pelo prprio governador do Piau,
17
Joo Pereira Caldas (PAULA NETO, 2000, p.
20).
O nmero de casas no Porto das Barcas em 1762 compunha-se de 330, e a
populao era formada por 1.747 brancos livres e 602 escravos.
18
Havia ali
armazns e uma ermida, possivelmente a capela de Monte Serrat, padroeira dos
navegantes. No obstante essa estrutura, o governador escolheu como sede da
nova vila uma pequena povoao, j existente, denominada Testa Branca, que no
contava com uma igreja e era formada por apenas quatro residncias, oito brancos
livres e onze escravos (MENDES, I., 2001; FIGUEIREDO, 2001, p.18). Testa Branca
ficava na plancie em que se estendiam os campos onde pastavam as reses que,
abatidas, eram exportadas nas embarcaes que entravam no Porto das Barcas
(NUNES, O., 1972, p.10). Tendo em vista a insignificncia do lugar escolhido para a
sede do municpio, ordenou o governador que se levantasse o pelourinho (FRANCO,
1968, p. 28),
19
no povoado do Porto das Barcas at que, em Testa Branca, se
desse incio construo de algum edifcio, e pudessem haver as primeiras
acomodaes.
A opo do governador por Testa Branca no foi compreendida pela
populao local, pois, segundo o Procurador da Cmara, o Porto das Barcas, em
1763, era frequentado todos os anos por mais de dez embarcaes que consumiam
muito mais de treze mil bois. Em 1764, o governador refere-se ao consumo de mais
de doze mil reses por ano (NUNES, O., 1972, p.11). O Porto das Barcas

16
Existe na literatura local um certo consenso sobre o nmero de reses abatidas no perodo.
possvel verificar esses dados em trabalhos como Nunes (1972), Brando (1995) Mendes (1996) e
outros.
17
O Piau foi elevado categoria de Capitania em 1718, mas a efetivao s se deu em 1758. Joo
Pereira Caldas, primeiro governador do Piau, foi ajudante de sala do governador do Estado do Gro-
Par, Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo do Marqus de Pombal, que protegeu em
lugares de destaque toda a sua famlia. A vinda de Pereira Caldas para o Piau tem dois objetivos: a
apropriao legal das fazendas dos Jesutas para os bens nacionais e a estruturao administrativa
da Capitania.
18
Chaves (1998, p. 425) d o nmero de 2.335 habitantes em Parnaba e 3.615 habitantes em
Oeiras, 1867 habitantes em Campo Maior (MENDES, 2001, p.19).
19
No Piau os forais, o pelourinho e outros smbolos do poder portugus foram poucos, tendo sido
erguido pelourinhos somente em Campo Maior (mantido at 1844) e Valena.
41

apresentava uma prspera indstria de charque e fornecia a carne do serto
(DURO apud GANDARA, 2009)
20
s principais provncias: Par, Pernambuco,
Bahia e Rio de Janeiro (PAULA NETO, 2000, p. 19). Sobre esta questo, assim se
expressa Pereira da Costa (1974, p. 151):
Incontestavelmente o povoado de Porto das Barcas oferecia mais
vantagens para o assento da nova vila; era ento uma feitoria com
estabelecimento de charqueadas, cujos produtos se exportavam para
Pernambuco, Bahia, Rio de Janeiro e Par, deixando grande interesse s
rendas pblicas, pelo movimento comercial que resultava de semelhante
indstria; [alm de contar] com uma populao crescente e ativa, algumas
casas e armazns e uma pequena ermida fundada pelos habitantes da
localidade.
Ferreira (1959, p. 151) considera que Joo Pereira Caldas, ao escolher para
sede da vila o Porto de Testa Branca, situado a 6 quilmetros abaixo de Porto das
Barcas, teria levado em considerao as condies geogrficas do local, a sua
constante comunicao com o Exterior, Sul e Norte, facilidade de fiscalizao dos
impostos de exportao de charque e outros produtos piauienses, e aplicao direta
desses impostos nos servios do novo municpio (Id. ibid.).
Possivelmente, Joo Pereira Caldas tambm buscava instalar a sede da vila
em local limpo, alto e prximo da Foz do rio Igarau, a fim de facilitar o embarque e
desembarque de mercadorias (MENDES, I., 2001, p.20). Segundo relata o ouvidor
da Capitania, Antonio Jos de Morais Duro, o Porto das Barcas no oferecia
condies higinicas adequadas (SILVA FILHO, 2007, p. 82),
21
alm de estar
situado em terreno alagadio. Nesse perodo, os administradores portugueses,
segundo Figueiredo (2001), tinham a preocupao de instalar as casas longe dos
currais e dos matadouros, pelas razes apontadas por Duro (1772, p. 31 apud
FIGUEIREDO, 2001):
Como o principal negcio que nela se faz consiste nos gados que se matam
nas feitorias [...], natural que padeam as epidemias [...] porque o ftido
que causa o sangue espalhado e mais midos de tantos milhares de reses
que se matam no pequeno espao de um at dois meses corrompe o ar
com muita facilidade e produz o dano apontado. As moscas e as sevandijas
so to inmeras que causam inexplicveis molstias aos habitantes [...] s

20
As carnes secas e couramas seguiam de sumacas ou barcos para a Bahia, Pernambuco e outros
portos, trazendo dos mesmos algumas fazendas.
21
A mudana da sede da Vila de Testa Branca para o Parnaba suscitou normas e posturas, alm
das prescritas na Carta Regia, de Dom Jos I, levando o governador Gonalo Loureno Botelho de
Castro a ordenar [...] que fossem mudados para lugares mais distantes os estabelecimentos de
charqueadas que ficavam mais prximo povoao).
42

no tempo de vero se pode caminhar por aquele distrito, pois no inverno por
ser baixo e alagadio, se cobre de lagoas e faz absolutamente impraticveis
os caminhos.
Como o lugar do Porto das Barcas continuava a progredir, em 1769 a Cmara
baixou um edital proibindo a construo de casas, sem prvia licena, naquela
localidade, ao tempo em que facilitava as construes em Testa Branca, atravs de
um acordo entre o governador e os comerciantes do Porto das Barcas, no sentido de
serem construdas 59 casas; mas esse acordo nunca foi cumprido. Em Testa
Branca, no mais se havia edificado nenhuma casa, apesar de muitas pessoas
terem-se oferecido e mesmo se comprometido a construir naquele local. Em vo, o
governador remeteu, em 20 de dezembro de 1762, Cmara do Senado uma planta
para regular o arruamento da vila, e baixou, depois, as mais terminantes e
ameaadoras ordens no sentido de reavivar-se a edificao de casas, e tornar-se
efetivo o estabelecimento da nova vila no lugar determinado (PEREIRA DA COSTA,
1974). Mas as ordens no surtiram o efeito esperado, porquanto nem mesmo as
poucas construes ali iniciadas foram concludas, e, das atividades realizadas em
decorrncia daquelas ordens, a nica a tornar-se permanente foi a mudana do
pelourinho.
Por oito anos perdurou essa situao, e, somente aps a sada de Joo
Pereira Caldas do governo da Capitania, cogitou-se sobre a mudana do local,
sendo a sede da vila de So Joo da Parnaba transferida oficialmente do lugar
Testa Branca para a denominada feitoria ou Porto das Barcas, em 3 de agosto de
1770, pelo governador Gonalo Loureno Botelho de Castro.
22

A vila, includa entre outras criadas por iniciativa real (FRANCO, 1986),
23
era
a mais prspera das fundadas, e a que prometia maior adiantamento (NUNES,
1975, p.129 apud MENDES, F., 2003, p. 116),
24
e tomou a denominao de So

22
Nunes afirma que as primeiras vilas no Piau no foram criadas por uma imposio demogrfica (j
que no havia lastro demogrfico), ou econmica (a pecuria caracterizava-se pelo extraordinrio
poder de dispersar a populao), elas foram criadas por iniciativa nica do Governo, com o objetivo
de satisfazer imposies do fisco e policiamento (NUNES, O., 1972, p. 24).
23
A instalao das oito primeiras vilas foi autorizada por Dom Jos I, pela Carta Rgia de 19 de junho
de 1761, mas somente sete foram instaladas. As vilas instaladas foram: Parnaba, Parnagu, Campo
Maior, Jerumenha, Marvo, Valena.
24
Mendes refere uma breve descrio da economia e da sociedade do Piau, feita em 1775, num
relatrio da Junta Trina que governou a Capitania, e aponta que das vilas criadas no ano de 1762 s
a de So Joo da Parnaba [...] tem tido aumento e o promete cada vez mais no s pelo negcio do
porto do mar [...] seno pelas fbricas e manufaturas com as que se acha; as mais esto no mesmo
43

Joo da Parnaba (PAULA NETO, 2000, p. 17).
25
Assim ficou sendo conhecida a
zona ribeirinha do rio de mesmo nome, pertencente freguesia de Nossa Senhora
do Carmo de Piracuruca. Ali prosperou o comrcio e a exportao de artigos
provenientes das atividades pastoril e agrcola-extrativista (Ibid., p. 21)
26
do interior
da Provncia. Dali a produo da carne tomava o rumo da Europa por via das
sumacas (Ibid., p. 37)
27
que faziam a ligao Parnaba-Lisboa-Parnaba (Id. ibid.).
A Vila de So Joo da Parnaba, como muitas vilas coloniais no Brasil, foi
planejada seguindo posturas urbansticas, estabelecidas nas Ordenaes Reais,
impostas pela Coroa portuguesa. No Piau, o cdigo de planejamento de D. Jos I
foi prescrito indistintamente para todas as vilas, mas algumas particularidades
distinguem Parnaba das demais povoaes:
Parnaba caracteriza-se como a primeira Vila da Capitania que teve um
plano regulador previamente implantado [...] Parnaba se estruturava em
ruas certas e alinhadas do urbanismo cartesiano, o cardus e o decumanus
romanos. Por isso sua paisagem mais ordenada que nas outras [...]
Parnaba tambm o nico ncleo urbano do Piau que rene duas igrejas
na mesma praa. Outra particularidade distingue Parnaba das demais
povoaes: enquanto aquelas evoluram a partir de um nico centro
referenciado pela igreja, essa teve dois ncleos: o Porto das Barcas
prefixao porturia de origem comercial; e a Praa da Matriz ps-fixao
de natureza institucional, na qual se concentrava a autoridade religiosa e o
poder civil (SILVA FILHO, 2007, p. 36).
Alguns marcos dessa origem persistem, como certos detalhes arquitetnicos
que permanecem quase que intactos, ao lado daqueles que foram alterados de
acordo com o desenvolvimento socioeconmico dos habitantes. Mapas, gravuras,
desenhos, documentam as transformaes da Vila de So Joo da Parnaba. As
imagens procuram mostrar os diferentes traados que foram sendo criados no
estabelecimento da vila, seguindo orientaes definidas pela Coroa portuguesa.

estado em que se lhes deu aquele nome, conhecendo-se unicamente por vilas em razo de terem
Pelourinho, ou um pau cravado na terra a que se lhes deu aquele apelido.
25
No princpio do sculo XIX, Robert Southey descreve a Vila de So Joo da Parnaba como uma
das mais importantes do Piau e informa que, quanto a sua localizao, a 4 lguas do mar, margem
direita do brao oriental [...] colocaram-na numa posio privilegiada.
26
Amostras de quina, pedra-ume e capa-rosa foram enviadas de Lisboa em 1763 pelo secretrio de
Estado da Marinha e Negcios Ultramarinhos, Francisco Xavier de Mendona Furtado, que informava
da grande quantidade das mesmas existentes na freguesia de Parnaba.
27
As caractersticas geogrficas do litoral piauiense, com especial incidncia para a pouca fundura da
sua costa, dificultavam significativamente a penetrao de navios de calado superior, sendo o
sumaca o barco mais habitual para esse tipo de costa.
44

As normas estipuladas pela Coroa portuguesa,
28
para a construo das vilas
coloniais brasileiras, com as casas em lotes pr-traados, obedecendo a rgidos
planos retangulares, demonstravam a preocupao de garantir uma ordem
controlada, e transmitir a impresso de autoridade estabelecida (FIGUEIREDO,
2001, p. 15). Analisando o plano da vila, buscamos apontar as dificuldades que, a
princpio, os parnaibanos tiveram quanto a seguir as regras do urbanismo impostas
por Portugal. Apresentamos o traado das avenidas largas, o alinhamento das ruas,
praas, igrejas e casarios, procurando entender as questes prticas referentes
organizao das atividades sociais e econmicas; as tcnicas construtivas
empregadas nas diversas edificaes, bem como as questes estticas ou de
embelezamento relacionadas ao aspecto das fachadas e grandiosidade de certas
construes.
Trs reprodues iconogrficas podem ser analisadas na tentativa de
reconstruir a Vila de Parnaba nos finais do sculo XVIII (Figuras 1, 2 e 3).











28
Conforme Figueiredo, foi com a vila cearense de Aracati que a Coroa iniciou uma poltica baseada
no sistema de planificao, que se expande para as vilas de todas as regies do Pas durante o
sculo XVIII, inclusive ao Piau, atravs da Carta Rgia de 1761 (FIGUEIREDO, 2001 apud ARAJO
et al., 2006, p.15).
Figura 1 A Vila de So Joo da Parnaba, 1788.
Fonte: A carreira martima Parnaba - Lisboa,
1779-1793. Teresina, 2000.

45

A Figura 1 data de 1788 e ilustra a vila de forma bidimensional, com um
casario geminado, marcado com telhado em duas guas e uma torre, possivelmente
da primeira igreja da Vila de Parnaba, a Nossa Senhora Me da Divina Graa. A
presena marcante da torre da igreja nos faz lembrar a forte influncia exercida pela
Igreja Catlica, que se dava para alm da composio desta imagem, influenciando
nos mais diversos aspectos da vida social. No Piau, a igreja ou capela era
frequentemente o marco de origem das vilas. Com base em Franco (1968, p. 31), a
igreja, erguida junto aos currais, foi, no Piau, o sinal que demarcava a criao dos
municpios, tendo os padres jesutas, os procos e as misses religiosas dado os
passos iniciais na sua organizao. Observa-se tambm a importncia do rio neste
contexto, uma vez que este aparece ocupando grande espao da composio da
imagem.
A Figura 2, datada de 1798, uma planificao arquitetnica da vila, traada
seguindo ordens diretas do prprio governador da Capitania, Joo Amorim Pereira:
a praa como as ruas devem ser alinhadas e demarcadas antes se principiar
reedificar casa alguma (REIS FILHO, 2006, p. 22). Conforme detalhou:
Aproveitando antigas tradies urbansticas de Portugal, nossas vilas e
cidades apresentavam ruas de aspecto uniforme, com residncias
construdas sobre o alinhamento das vias pblicas e paredes laterais sobre
os limites dos terrenos As dimenses e o nmero de abertura, a altura dos
pavimentos e o alinhamento com as edificaes vizinhas foram exigncias
correntes no sculo XVIII e tinham como finalidade manter o aspecto
portugus nas vilas brasileiras (Id. ibid.).

Figura 2 - Mapa exato da Vila de So
Joo da Parnaba, em 1798.
Fonte: Reis Filho (apud FIGUEIREDO,
2001).

46


Por sua vez, Paula Neto (2000, p. 20) acrescenta que estamos diante de uma
arquitetura que obedece aos cnones da arquitetura do perodo: linhas retilneas e
perpendiculares, convergindo em direo ao porto, considerado como o polo
estratgico da vila.
A maneira como as casas eram dispostas lado a lado com as cornijas
contnuas protegia as empenas e garantia a estabilidade dos edifcios. Nota-se
que em algumas vilas coloniais foram adotados padres comuns de fachadas para
os edifcios com o objetivo de criar um conjunto urbano harmnico, o que dava a
impresso de monotonia. Por outro lado, sua aparncia uniforme,
29
pela forma e
disposio simtrica de portas e janelas, sugere a inteno de anular qualquer
manifestao de liderana entre as famlias nelas alojadas.
No caso de Parnaba, porm, essa ideia subjacente no vingou, pois a forte
vocao comercial da vila imprimiu o clima de riqueza das famlias que passaram a
liderar o destino do lugar. Dessa feita, as normas coloniais no tinham como ser
mantidas com rigor.
30
o que transparece vista no mapa da vila de 1809 (Figura
3).
A Carta Rgia de 29 de julho de 1761, que transformava as freguesias
existentes no Piau em vilas, instrua o governador Pereira Caldas sobre os passos a
serem dados na sua implantao:
Convoqueis todos para determinados dias, nos quais sendo presente o
povo, determineis o lugar mais prprio para servir de praa a cada uma das
ditas vilas, fazendo levantar no meio delas o pelourinho, assinando rea
para se edificar uma igreja, capaz de receber um competente nmero de
fregueses, quando a povoao se aumentar, como tambm as outras reas
competentes para as casas das vereaes e audincias, cadeias e mais
oficinas pblicas, fazendo delinear as casas dos moradores por linha reta,
se sorte que fiquem largas e diretas as ruas (ALENCASTRE, 2005, p.171).

29
A tendncia padronizao se devia s normas fixadas em Carta Rgia ou posturas municipais.
Segundo a Carta Rgia de 1761, s com a obrigao de que as ditas casas sejam sempre fabricadas
na mesma figura uniforme, pela parte exterior, ainda que na outra parte interior as faa cada um
conforme lhe parecer, para que desta sorte se conserve a mesma formosura das vilas (FIGUEIREDO
apud ARAJO et al., 2006, p.16).
30
Segundo Figueiredo (2001, p. 21), embora nem todas as disposies fossem cumpridas, a
formao do centro urbano da Vila de Parnaba obedece, em linhas mais gerais, ao modelo traado
pela Carta Rgia de 1761, cujas instrues insistiam na demarcao em linha reta.
47

O traado urbano da Vila de Parnaba (Figura 2) mostrado por uma viso
tipo area, tendo como destaque o rio Igarau, o que, segundo Figueiredo (2001,
p.20), revela a sua primazia como ponto de referncia da localidade; o rio a
ligao com outros centros, a porta de entrada de gneros e pessoas, o meio de
comunicao e transporte que propicia a troca de mercadorias. O mapa da Vila de
So Joo da Parnaba, datado de 1809 (Figura 3), uma reproduo tridimensional
e bidimensional que acusa a rigidez no traado ortogonal (SILVA FILHO, 2007,
p.39),
31
com ruas estreitas alinhadas, quadras dimensionadas com variaes, talvez
decorrentes de seus distintos usos. margem do rio Igarau, os armazns so
desenhados com poucas aberturas horizontais. Em torno da praa central, de
desenho regular, esto as duas igrejas, as casas trreas e os sobrados: solues
caractersticas das cidades coloniais, baseadas no urbanismo renascentista, clssico
e equilibrado, possuidor de uma praa central, que tem como ponto focal da
paisagem urbana a Igreja.

31
Pela praticidade, os traados ortogonais tornaram-se comuns em vrias cidades do Brasil, e foram
influenciados pelas Colnias Militares, por sua vez, inspiradas em cidades de colonizao espanhola.
48

Figura 3 - Vila de So Joo de Parnaba, 1809.
Fonte: Reis Filho (apud Figueiredo, 2001).
No que diz respeito s habitaes, elas obedeciam a dois tipos caractersticos
do perodo colonial: o sobrado e a casa trrea. Elas denotam a diferena de status
econmico entre as famlias que as ocupavam. Nas casas trreas edificadas com
49

tcnicas construtivas primitivas, as paredes podiam ser de pau-a-pique, adobe ou
taipa de pilo, sendo o piso de cho batido. Nos sobrados coloniais eram utilizados
materiais como a pedra e o barro, tijolos ou pedra e cal. O piso era de madeira,
assoalhado. Evidentemente, a sua construo demandava a mo-de-obra escrava.
Chama a ateno (Figura 3) o trecho esquerda da futura Rua Grande, onde todos
os lotes esto ocupados por quatro grandes sobrados. Na praa tambm esto
localizados dois sobrados, um de frente para a Igreja do Rosrio, e outro sua
direita. O sobrado:
Era smbolo de poder e, com as mulheres em recluso, o desconforto de
subir e descer escadas, de abrir e fechar portas, de ferver e esfriar gua, de
acender e apagar o lampio, de levar e trazer recados era resolvido com o
trabalho escravo. O funcionamento da casa antiga dependia desse suporte
(SILVA FILHO, 2007, p. 84).
Importa dizer que a quantidade de sobrados nos remete ao nmero de
famlias que desejavam marcar, na paisagem urbana, a sua posio social, e
distinguir-se por uma residncia mais suntuosa, ostentando assim,
deliberadamente, seu poder econmico. Ao contrrio do que se observa na
representao do casario das casas trreas, com fachada quase padronizada, nos
sobrados, os respectivos proprietrios imprimiam detalhes requintados de acordo
com seu perfil, seu gosto e suas posses. Eram pessoas dispostas a investir uma boa
parte de sua renda para ostentar sua riqueza. Considerando o nmero de sobrados
e desses requintes arquitetnicos, avaliamos a prosperidade da Vila de Parnaba
frente s demais vilas da Capitania.
Diferentementes das referidas vilas cuja origem estava ligada a vida rural
32

autosuficiente, baseada nas fazendas de criao de gado, onde os fazendeiros e
seus familiares residiam e permaneciam a maior parte do ano, s utilizando sua
residencia na vila por uns poucos dias, por ocasio dos festejos religiosos, ou para
trocar produtos da fazenda por outras mercadorias, j que a vila no entusiasmava
o homem aficionado ao campo (Ibid., 2007, p. 33) em Parnaba, j se
encontravam instalados cidados dotados de esprito progressista e
empreendedores, que usufruam da uma vila que auferia quela poca os
benefcios da civilizao urbana (FRANCO, 1968, p. 28).

32
Na sede a populao era muito pequena, porquanto o grosso da populao era rural; os donos da
terra, os senhores, viviam no alpendre, dando ordens para a administrao local e vendo dali a
manada de gado para comerciar com os compradores (FRANCO, 1968, p. 37).
50

As trs documentaes iconogrficas situam a vila nas proximidades do rio
Igarau, sendo que duas delas (Figuras 2 e 3) mostram um traado de quarenta e
quatro quadras retangulares ao redor de uma praa quadrada, onde figuram duas
igrejas a de Nossa Senhora Me da Divina Graa e a de Nossa Senhora do
Rosrio alm da capelinha de Monte Serrat e o pelourinho.
33
Desse primeiro
ncleo, parte da beira do rio, esquerda, uma larga rua, a antiga Rua Grande (atual
Avenida Presidente Getlio Vargas). No mapa de 1809 aparece uma segunda praa
com o pelourinho.
Algumas edificaes que aparecem na Figura 3 existem ainda hoje, como o
Sobrado de Simplcio Dias e o Sobrado do Mirante ou da Dona Auta este retratado
no mapa de 1809 com seu ptio interno e nele uma forca , as igrejas e a capela de
Nossa Senhora de Monte Serrat (SANTANA, M. apud RAMOS, 2008, p. 96),
34

padroeira dos navegantes (Figura 4). Vrios sobrados fazem parte do stio histrico
de Parnaba, como o Solar da Poeta e o Sobrado Vista Alegre (IPHAN, 2008).
35

Outras construes desapareceram.
Renato Castelo Branco (1981, p.25) lembra que, ao longo dos anos, muitos
casares se perderam, entre eles a Casa dos Miranda Osrio, famlia que disputava
com os Dias da Silva o domnio econmico da vila. O nicho da Casa Grande
apontava para a Casa dos Miranda Osrio.

33
As duas igrejas e a capela so indicativas do status da Vila de So Joo da Parnaba, j que,
segundo o autor supracitado, quanto mais e maior a igreja, mais importante o local (SILVA FILHO,
2007, p. 35).
34
A pequena ermida, situada na Rua Duque de Caxias, motivo de controvrsia entre historiadores e
estudiosos locais, que encontram dificuldades para esclarecer a histria da capela que traz em seu
frontispcio a data de 1711. Segundo Mario Pires Santana (2008, p. 96), de concreto, sabemos que o
rico fazendeiro portugus coronel Pedro Barbosa Leal, vindo da Bahia, chegou ao Delta do Parnaba
no incio do sculo XVIII. Ficou extasiado com as possibilidades de implantar na regio uma
charqueada. O Instituto Histrico, Geogrfico e Genealgico de Parnaba possui em seus arquivos
cpia de um documento conseguido nos arquivos do Maranho assinado pelo coronel Pedro
Barbosa Leal em 11 de junho de 1711, onde solicita Curia Diocesana do Maranho permisso para
construir uma capela para a Parquia de Nossa Senhora de Monte Serrat, padroeira dos navegantes.
Da em diante tudo so conjunturas. Comenta-se, mas sem nenhuma confirmao comprobatria,
que Pedro Barbosa Leal construiu a capela e trouxe de Portugal a imagem de Nossa Senhora de
Monte Serrat. Como os ndios Tremembs invadiam constantemente o arraial, Pedro Leal levou a
imagem para a Igreja de Nossa Senhora do Carmo, na freguesia de Piracuruca, onde se encontra at
hoje, mas no h confirmao de que estava em Parnaba, e se foi levada por Pedro Barbosa Leal.
35
O tombamento federal do Conjunto Histrico e Paisagstico de Parnaba faz parte da proposta de
tombamento do conjunto de Cidades do Piau testemunhas da ocupao do interior do Brasil durante
o sculo XVIII. Nele esto includos o tombamento do Porto das Barcas e Galpes Porturios;
Conjunto Praa da Graa; Conjunto Avenida Getlio Vargas (antiga Rua Grande); Conjunto Praa
Santo Antnio; Conjunto Estao Ferroviria e o Conjunto Santa Casa de Misericrdia.
51
















Figura 4 - Capela de Monte Serrat
Fonte: Junia Rego (2006).
Figura 5 - Casa Grande da Parnaba / Casaro de Simplcio Dias.
Fonte: Junia Rego (2006).

52


Ramos (2008, p.78) assinala que o portugus Domingos Dias da Silva imigrou
para o Brasil muito jovem. Ao chegar, instalou-se na Vila de Parnaba, e comeou a
construir o complexo arquitetnico da Casa Grande dos Dias da Silva (Figura 5),
localizado na esquina da antiga Rua Grande com a Rua Monsenhor Joaquim Lopes.
Eram ento dois edifcios contguos construdos com pedra, argamassa de cal de
ostra e leo de baleia, ambos com trs andares: o trreo era destinado ao comrcio
e os outros dois famlia. Assim como outras edificaes de seu tempo, seguiram o
padro de alinhamento frontal com ausncia de afastamento lateral.
O edifcio da Rua Monsenhor Joaquim Lopes est atualmente bastante
descaracterizado; o outro, voltado para a Rua Grande, encontra-se destroado, mas
guarda muito de sua imponncia com suas paredes enormes, de um metro de
largura. digno de nota o nicho na quina do primeiro andar, feito em pedra de
Lioz,
36
que abrigava a imagem de Nossa Senhora da Conceio.
37
O andar trreo
tem 10 portas, sendo algumas delas mais largas, com abertura para as
dependncias comerciais. Uma escadaria d acesso aos andares de uso familiar. O
primeiro andar tem na fachada dez portas do tipo porta-janela, dando para balces
ornados com guarda-corpo de ferro fundido; no ltimo andar, dez janelas.
Renato Castelo Branco (1981) afirma que a Casa de Simplcio Dias da Silva
foi o smbolo da grandeza histrica de Parnaba, e o centro de toda a vida da
Provncia, com seu fausto, sua grandeza, sua imponncia. Diz esse autor que a
cidade crescera praticamente em torno dela, sombra do poder incontestvel de
seu proprietrio. Simplcio Dias, ao presidir na cidade a adeso conspirao da
Independncia no Piau, recebia os emissrios das provncias vizinhas que vinham
com ele confabular (Ibid., p. 23).
Gandara (2008, p. 234) ressalta a importncia da famlia Dias da Silva no
crescimento comercial da vila, e o quanto promoveu mudanas sociais de ordem
vria:
A Casa Grande de Parnaba a representao da conformao urbana
parnaibana. Entre outras singularidades, a Casa Grande de Parnaba teve

36
Lioz ou pedra lioz a designao dada em Portugal a um tipo de pedra calcria, geralmente bege.
Esta rocha foi largamente utilizada em Portugal como rocha ornamental na construo de elementos
estruturais, como padieiras e ombreiras.
37
Outros autores dizem que o nicho abrigava a imagem de Cristo (Cf. CASTELO BRANCO,
RENATO, 1981, p. 24), ou dizem apenas um santo protetor (Cf. RAMOS, 2008, p. 78).
53

o poder e a funo de uma beira, ou seja, foi o elemento influenciador e
definidor da estrutura espacial da cidade (Id. ibid.).
O comrcio proporcionava um contato mais ntimo com a Europa e drenava
artigos e costumes que eram prezados por sua diferena com relao aos padres
rsticos do interior da Provncia. A Vila de So Joo da Parnaba passou a liderar o
fluxo cultural do litoral para as principais vilas da Provncia. Alm do papel cultural
com sabor portugus e francs que a famlia Dias da Silva imprimiu na nascente e
prspera Parnaba, convm assinalar a confluncia dos aspectos culturais da
Inglaterra, prodigalizados pela Casa Inglesa de Parnaba (Figura 6), da firma Andrew
Miller & Co. Fundada em 1849, logo se tornou ativa exportadora/importadora de
especial grandeza no perodo imperial. Posteriormente, a firma passou a ser
Singlehurst Nicholson e Co., e, em seguida, apropriada pelo ingls James Frederick
Clark. Este estabelecimento comercial ocupava o monumental sobrado de trs
andares e mais de 3.000 metros quadrados construdo em 1814, localizado na
antiga Rua Grande.

De acordo com Renato Castelo Branco (1981, p. 25), a construo do
sobrado data de 1814,
38
mas s h registro de sua histria do perodo de 1854,
quando foi adquirido pelo ingls Robert Brocklehurst de seu ento proprietrio, o

38
Observando os mapas de 1809 (Figura 3), chama a ateno o fato de que todos os lotes j
estavam ocupados, inclusive o local onde se ergue a Casa Inglesa. Podemos pensar em reforma,
aproveitamento ou demolio de um imvel preexistente, o que evidencia o processo de crescimento
da vila.
Figura 6 - Casa Inglesa.

Fonte: Acervo pessoal de Ingrid
Clark [s.d.].

54

engenheiro Major Eleutrio Antonio Soares Braga.
39
O referido ingls, por sua vez,
vendeu o sobrado a outro ingls, Paul Robert Singlehurst, que o vendeu a James
Frederick Clark. Na explicao de Renato Castelo Branco (1981, p. 25):
boa maneira lusitana, seu andar trreo era ocupado pela casa comercial,
a Casa Inglesa, que se tornou uma das principais firmas exportadoras do
Piau e do Nordeste. Os andares superiores, com mirante, varandes e
mveis importados da ustria e da Inglaterra, eram a parte nobre do
sobrado, residncia da famlia (Id. ibid.).
Essa descrio coincide com a da maioria dos sobrados coloniais como
habitao tpica da elite regional: dos dois ou mais pavimentos, o primeiro abrigava o
comrcio (espao dito pblico), s vezes alojamentos para escravos e animais; o
superior (privado e ntimo) abrigava a famlia do proprietrio.
O sobrado da Casa Inglesa apresenta caractersticas neoclssicas muito
apreciadas na Colnia e no Imprio. No andar trreo, podem ser vistas nove portas-
janelas, com as bandeiras em madeira. A portada principal, diferente das demais,
com vergas retas, bem mais alta do que o normal, e demarcada com a verga em
arco pleno, o que lhe d imponncia. A portada traz a data de 1814 -1920 (Figura 7),
e assinala a data da construo ou do incio da utilizao do prdio, e a data de uma
reforma feita na Casa, por ocasio do casamento do filho de James, o Dr. Oscar
Clark, com Lucy Mendona, em 1921.
No segundo andar, vemos cinco janelas; as bandeiras trabalhadas com
caixilho de vidro, e dez balces com guarda-corpo de ferro ingls, de onde a famlia
Clark certamente assistia s procisses religiosas e a outros acontecimentos da vida
social. Eram momentos em que a famlia no s via, mas tambm era vista pela
sociedade. Dos balces se avistava o sobrado dos Miranda Osrio, e, do outro lado
da rua, na esquina, a Casa Grande de Parnaba.
A Casa Inglesa,
40
o Casaro de Simplcio Dias da Silva e o casaro dos
Miranda Osrio (que no mais existe), todos imponentes sobrados de grandes

39
Documento localizado nos arquivos da Casa Inglesa informa a compra da casa de Eleutrio
Antonio Soares Braga e mais herdeiros de D. Ana Maria dos Prazeres Braga por Robert Brocklehurst,
em 24 de setembro de 1853.
40
preciso fazer uma distino entre o estudo da histria do casaro colonial que foi sede da Casa
Inglesa e o estudo da firma Casa Inglesa, que ocupou o sobrado. interessante notar que um
sobrado com aquelas dimenses no mencionado por viajantes (caso do Casaro de Simplcio,
citado por Henry Koster, em Viagem ao Norte do Brasil, de 1809 a 1815, ou por Tollenare, em Notas
Dominicais) nem por historiadores piauienses clssicos. No localizamos nenhum documento, e por
isso no sabemos o nome ou nomes de seus primeiros proprietrios ou do construtor original.
55

comerciantes exportadores, ocupavam esquinas na Rua Grande, a artria comercial
da vila. Esse tipo de construo, em esquina com duas fachadas, oferecia a seus
proprietrios mais liberdade criativa, a possiblidade da utilizao de maior variao
de detalhes arquitetnicos e de uma quantidade maior de elementos decorativos nas
fachadas. Enfim, dava a eles maior oportunidade de distiguir-se pelo visual, pelo
aparato de suas moradias. o caso da caracterstica colorao rosa que reveste as
fachadas da Casa Inglesa. Foi feita durante a reforma de 1920,
41
quando operrios
vieram do Exterior para execut-la, por ocasio do casamento de Oscar com Lucy,
em 1921.



41
Segundo depoimento de Ena Clark Nunes, neta de James Frederick Clark e Ana.
Figura 7 - Portada principal
da Casa Inglesa de
Parnaba.
Fonte: Fonte: Acervo
pessoal de Ingrid Clark [s.d.].

56












O Sobrado do Mirante (Figura 9), que consta no mapa de 1809, tambm
conhecido como Sobrado de Dona Auta,
42
apresenta, na fachada principal, um beiral
e seis janelas com sacada de ferro, o todo coroado com um mirante, acima do nvel
do beiral lateral. O sobrado, cuja data de construo e primeiro morador so
desconhecidos, teve diversos proprietrios e usos: abrigou um quartel; foi
propriedade do coronel Manoel Antnio da Silva Henriques, portugus, comerciante,
e sobrinho de Domingos Dias da Silva; foi residncia dos irmos franceses Marc e
Lazare Jacob; abrigou o Banco do Brasil; um educandrio (no segundo andar
funcionou o Grupo Escolar Miranda Osrio, de 1927 a 1979); uma casa comercial
(Casa Comercial Tote Machado); um restaurante (Casa Grande) e uma boate
(Senzala).
43
Foi adquirido em 2001 pela Prefeitura Municipal, que cedeu parte do
pavimento trreo Biblioteca Municipal e o restante do prdio sede do Instituto
Histrico Geogrfico e Genealgico de Parnaba.


42
O sobrado ficou assim conhecido por haver pertencido, nos idos de 1880, senhora Auta Cesria
Castelo Branco Ferreira (SANTANA, M., 2008, p. 100).
43
O Casaro, nesse perodo, pertencia a Jos Alexandre Caldas Rodrigues.
Figura 8 Solar do Mirante
Fonte: Paulo Roberto de Melo Freitas (2008).

57





Outros sobrados coloniais ainda existem. Na Avenida Presidente Vargas,
junto Ponte Simplcio Dias, est o Casaro dos Azulejos ou Solar da Poeta (Figura
9), com construo datada
44
da segunda metade do sculo XIX, em estilo
oitocentista, e que, esclarece Silva Filho (2007, p.170), muito se aproxima dos
sobrados luso-maranhenses, especialmente pelo paramento de azulejos
estampilhados, de manufatura portuguesa. No imponente solar, viveu parte de sua
vida (1838-1898) Luiza Amlia de Queiroz Brando,
45
a primeira poetisa do Piau.
Com fachada de azulejos azuis, o Solar de dois pavimentos um dos poucos
exemplares desta arquitetura no Piau. O azulejo foi usado de forma extremamente
modesta, sendo encontrado em poucos imveis de Parnaba, Amarante e Teresina.
Sua parte trrea j foi adaptada para espaos comerciais, e o segundo piso
atualmente abriga uma escola. Uma escada em madeira de lei, de frente para a
ampla porta principal, d acesso ao pavimento superior, de piso de tabuado corrido

44
O Sobrado de Azulejos foi construdo em 1880, e, assim como o Sobrado dos Dias da Silva, no
possui quintal, apenas poo de iluminao e ventilao (SILVA FILHO, 2007, p.170).
45
Luiza Amlia de Queiroz Brando (1838-1899). Primeira poetisa piauiense. Poetisa inata,
romntica, de exuberante lirismo. Patrona da Cadeira n. 24 da Academia Parnaibana de Letras e da
Cadeira n. 28 da Academia Piauiense de Letras (GONALVES, 2003, p. 80).
Figura 9 Solar da Poeta
Fonte: Paulo Roberto de Melo Freitas (2008).

58

e forros ripados. De suas sacadas com gradis de ferro importado e portas em arco
pleno, destacadas com pedra de Lioz, Luiza Amlia olhava o Igarau passar, e via o
ruidoso Porto das Barcas, local onde a saudade naval irradiava sentimentos para
seu corao partido (MAVIGNIER apud RAMOS, 2008, p. 24).
O dinheiro para a construo das edificaes supramencionadas foi
proveniente da riqueza acumulada por seus proprietrios/negociantes, no comrcio
de importao/exportao, com o interior da Provncia e com o alm-mar, tendo
como ponto de chegada e partida das mercadorias o Porto fluvial das Barcas.
Localizado s margens do rio Igarau um dos braos do Parnaba , conhecido
tambm como Porto Salgado, o Porto das Barcas um conjunto arquitetnico de
10.000m formado pelo cais, os diques, a alfndega, galpes porturios e casario.
O casario do Porto (Figura 10) descrito da seguinte maneira:
As edificaes trreas, com p-direito baixo e sem presena de platibandas,
com cimalhas simplificadas fazendo o acabamento dos beirais. Nestas
edificaes destacam-se o ritmo das aberturas, a espessura das paredes
em alvenaria de pedra, a implantao no alinhamento do lote e os telhados
em duas guas, recobertos por telhas tipo capa-e-canal, com as cumeeiras
paralelas rua, sendo utilizados troncos de carnaba como caibros (IPHAN,
2008, p.16).



Figura 10 Casario do Porto das
Barcas.
Fonte: Junia Rego (2006).
59

Nos galpes porturios, predominam as linhas sbrias e a pouca
ornamentao. Neles eram armazenados os produtos que chegavam do interior o
charque, os couros, as peles, algodo, arroz, e, mais tarde, os sacos de cera de
carnaba, amndoas de babau, de tucum, e outros produtos destinados ao Porto
martimo para exportao.
Foram construdos, como era de praxe, em alvenaria de pedra e cal extrada
dos montes de resduos de conchas, sinais de presena de antigos habitantes
indgenas, os sernambis
46
(Figura 11). Na descrio desses galpes consta um
detalhe especial: o teto era feito sob forma de arco de volta, o que o tornava mais
seguro. Era armado com pedras de diferentes tamanhos, vindas como lastro das
embarcaes (Figura 12).






Outro detalhe: as ombreiras de madeira do tronco da carnaba (usado
tambm como caibro) tinham funo parecida, isto , sustentavam o peso da verga.

46
Sernambi uma das muitas denominaes dadas acumulao de restos de moluscos, um tipo de
stio arqueolgico encontrado geralmente nas reas litorneas.
Figura 12 - Verga reta, de descarga, com
emprego de tijolos grandes e pequenos.
Foto: Junia Rego (2006).
Figura 11 - Detalhe da parede em pedra.
Foto: Junia Rego (2006).
60

Ripas eram tiradas da casca da mesma palmeira. Como se pode notar na Figura 13,
eram empregados tijolos nos pisos e nas vergas.






A respeito do Porto das Barcas:
O complexo de edificaes resistiu fora do tempo com muitas de suas
caractersticas intactas. So formas arquitetnicas singelas, austeras,
expressando um lirismo que dialoga com as guas do rio e se nutre dos
ventos que sopram por essa terra (RAMOS, 2008, p. 30).
Detalhes sobre a construo do casario e dos edifcios utilitrios do Porto das
Barcas mostram como a prosperidade advinda do comrcio, da indstria de produtos
extrativos e da criao de gado contribuiu para a solidez do conjunto. Um exemplo
dessa sbria opulncia de um Porto de ligao entre o interior da Provncia e sua
projeo internacional o prdio da Alfndega. Seu estilo de sobrado colonial
expressa-se pelo telhado abatido e grandes janelas com arco pleno e bandeira com
caixilho de vidro (Figura 14).

Figura 14 Alfndega de Parnaba.
Foto: Junia Rego (2006).
Figura 13 Arco de volta perfeita.
Foto: Junia Rego (2006).

61

Voltando ao mapa de 1809, no muito longe dos galpes, est desenhado o
espao da Praa da Graa, onde foram implantadas obedecendo influncia da
Igreja na concepo urbanstica de qualquer aglomerado duas igrejas que datam
do final do sculo XVIII: A Igreja de Nossa Senhora da Graa e a Igreja Nossa
Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de Parnaba (SILVA FILHO, 2007, p.13).
47

A Igreja de Nossa Senhora da Graa (Figura 15) foi suntuosamente
concebida e iniciada pelo charqueador Joo Paulo Diniz
48
(1791) e concluda em
1795 (CARVALHO, 2005, p. 94),
49
por Dias da Silva. Nela repousam os restos
mortais da famlia Dias da Silva. Seu porte e requintes arquiteturais e decorativos
justificaram sua elevao Catedral da cidade. O altar-mor folheado a ouro abriga a
imagem barroca portuguesa de Nossa Senhora das Graas. Na anlise de Silva
Filho (2007, p. 342), ela segue as caractersticas neoclssicas que marcaram o
perodo de D. Maria, em que se destaca a silharia de azulejos da Capela do
Santssimo. Sua planta retangular segue a tradio ibrica da Igreja Basilical,
capelas intercomunicantes no transepto, capela-mor profunda, coro e sacristia.
Pereira da Costa (1974) faz referncia bela igreja, cuja construo terminou em
1795, o que constitua, seno o primeiro templo da Provncia, pelo menos o rival da
majestosa matriz de Piracuruca,
50
donde foi transladada a imagem de sua
padroeira.
Coberta de lousa com duas alterosas e elegantes torres, um prtico de
mrmore com esculturas, assim como todas as ombreiras e vergas das
portas e janelas, pilastras e cornijas o so tambm internamente e
externamente, com uma nave de 21 metros de comprido sobre 9m,40 ditos
de largo, capela-mor e mais duas laterais, notando-se a do S.S. Sacramento
pela beleza das obras de escultura em madeira, com dourado finssimo,
tudo isso, e suas alfaias riqussimas, as lmpadas e vasos de prata, pia
batismal e lavatrio de mrmore, e outros de valor e gosto artstico, do
igreja um aspecto de beleza e de riquezas dignos de nota (NUNES, O.,
2007, p. 289).

47
Apenas em Parnaba as igrejas se encaixam em quadras domsticas, sendo tambm a nica vila
com duas igrejas alm de uma capela.
48
Segundo Mavignier (2005, p.55) coube a Joo Paulo Diniz a construo da capela-mor, enquanto
Domingos Dias da Silva comprometeu-se com a capela do Santssimo, e ao povo coube a tarefa de
edific-la.
49
Essa informao dada por Carvalho Jr. (2005, p. 94). J Paula Neto (2000, p. 20) diz que ela
comeou a ser edificada em 1770. Segundo Pereira da Costa (1974, p. 199), a igreja foi concluda em
1795, quando a imagem da padroeira foi transladada da matriz de Piracuruca.
50
A Igreja de Piracuruca, consagrada a N. S. do Carmo, cuja construo teve incio em 1743, como
promessa dos irmos Dantas, libertos milagrosamente do poder dos ndios truculentos (NUNES,
2007, p. 289).
62

Para a ornamentao da igreja, Dias da Silva trouxe da Europa parte do
material, objetos decorativos e contratou artistas que vieram de Portugal e da Frana
(MAVIGNIER, 2005, p. 55). A Igreja das Graas era ligada Casa Grande de Dias
da Silva, por meio de galerias, dando acesso exclusivo a seus patrocinadores.



A imagem seguinte a da Igreja Nossa Senhora do Rosrio (Figura 16), nela
observa-se na composio do frontispcio uma verticalidade dos traos, e um jogo
simtrico na disposio das torres e esquadrias. O fronto, com arremates em
volutas e o braso na porta principal, conferem composio um diferencial
rigidez simtrica do frontispcio.
51


51
Foto publicada na srie Arquitetura Piauiense, do Grupo de pesquisa Amigos do Patrimnio que
formado por alunos do curso de Arquitetura e Urbanismo da UFPI, com o objetivo de resgatar a
memria arquitetnica piauiense, atravs de esboo que divulga o acervo rural, urbano, com tipologia
que varia entre igrejas, casa de fazenda, cenrios urbanos, detalhes construtivos.
Figura 15: Igreja Matriz de Nossa Senhora Me da Divina Graa.
Fonte: Olavo Pereira da Silva Filho (2007).
63




Silva Filho (2007, p. 350) acrescenta que as vergas ogivais, abatidas e de
arco pleno refletem o apelo ecltico acentuado no interior, especialmente na capela-
mor e laterais, enquanto tesouras de linha alta, torres com cobertura piramidal e
cimalhas em boca de telha confirmam o emprego de tcnicas tradicionais (Id. ibid.).
A Igreja Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de Parnaba foi
construda em ateno aos dois mil negros escravos da famlia Dias da Silva. O
mencionado nmero de escravos, mercadorias vivas, aponta para o significativo
patrimnio pessoal de Dias da Silva, e tambm sinaliza o seu status social, j que a
quantidade de escravos de um senhor pode ser considerada como um smbolo de
distino social.
A praa em que esto localizadas as duas igrejas, denominada primeiramente
como Largo da Matriz, passou a chamar-se Praa Municipal, e posteriormente,
Praa da Graa. Devido sua localizao central, e sendo a mais antiga, era
considerada o corao da cidade, embora sem benfeitorias expressivas poca
em que Parnaba foi elevada condio de cidade. Segundo Humberto de Campos,
em 1895, o Largo da Matriz era um descampado, com buracos e poas dgua no
Figura 16 Igreja Nossa Senhora do Rosrio.
Fonte: Juliana Alves (s.d.).

64

inverno. Era um grande quadrado, onde havia uma lagoa com gua barrenta,
chamada Lagoa da Ona. Reza a lenda que, em noite enluarada, a ona saa do
mato, indo mirar a lua e saciar a sede (ABREU, 2005, p. 200).
A Vila de So Joo da Parnaba no se limitava a essas construes. Da
Praa da Graa, partem algumas ruas com sobrados e casas trreas, tpicas do
estilo colonial, constando como um ncleo original do Brasil Colnia. Em 1866,
segundo relato do Inspetor da Alfndega, havia em Parnaba 178 casas trreas, 10
sobrados, 4 armazns, entre eles a casa inglesa de Singlehurst Nicholson & Cia. e
a francesa de Naeff Nadler & Co.
2.2 Parnaba, Capital Econmica do Piau
Para compreender a posio poltica e econmica ocupada pela Vila de So
Joo da Parnaba no contexto colonial e provincial, preciso o entendimento de
alguns marcos da histria do Piau o papel da pecuria, da agricultura, do
extrativismo vegetal e os eventos que consideramos pontuais para a sua
compreenso, entre eles o processo de transferncia da capital da Vila de Oeiras.
H ainda trs elementos que podem ser considerados fundamentais para o
desenvolvimento e progresso do Piau: a navegao a vapor pelo rio Parnaba, a
anunciada mas nunca realizada construo do Porto martimo de Amarrao e a
construo da Estrada de Ferro Central do Piau.
Para Brando (1995, p. 35), a insero do Piau no contexto colonial brasileiro
ocorreu na segunda metade do sculo XVII. A regio definiu-se, desde ento, como
zona de produo pecuarista, cujo produto destinava-se ao abastecimento do
mercado brasileiro. O comrcio do gado foi responsvel pela dinmica da economia
piauiense at a dcada de 1870. Os meados do sculo, sobretudo as dcadas de
1850 e 1860, podem ser caracterizados como uma fase de bom desempenho das
exportaes (QUEIROZ, 1998, p.19). Na concepo de Mott (1985, p.55), as
vantagens econmicas atribudas pecuria eram grandes; ou, segundo ele,
representavam para a zona sertaneja no s uma sada, mas um grande negcio
(Id. ibid.), apesar de a pecuria extensiva ser uma atividade em que tudo acontece
devagar. O ciclo da produo se completa aps quatro, cinco ou mais anos, quando
65

o boi encontra-se no ponto de ser abatido. Uma fazenda de gado emprega menos
mo-de-obra e o proprietrio pode estar ausente (MENDES, F., 2003, p. 30).
O governo imperial enfrentou srios problemas para garantir o crescimento e
a integrao do imprio, cujo ponto crucial seria a ampliao das atividades
econmicas das provncias voltadas para o comrcio nacional e internacional; ou,
como analisou Queiroz (1998, p.14), o objetivo mais geral, expresso em nvel de
poltica nacional, era consolidar a posio do pas enquanto exportador de matrias-
primas. O Imprio, que buscava um projeto de desenvolvimento para o Pas
articulado expanso das provncias, era entendido como elemento alavancador e
dinamizador das mudanas estruturais necessrias integrao da nao ao
processo mundial do capitalismo mercantil.
No caso da Provncia do Piau, era preciso criar estratgias (GANDARA,
2008, p.116) para superar grandes obstculos polticos, econmicos e sociais. At
ento, o Piau, pela falta da ao governamental, era marcado por srios empecilhos
ao progresso e modernizao: a economia rural e primitiva baseada na pecuria
extensiva, e na agricultura de subsistncia (MENDES, F., 2003, p. 62); insuficincia
demogrfica e um alarmante isolamento
52
geogrfico (BRANDO, 1995, p.33),
53
o
que representava colocava-a em uma situao de estagnao, atraso e pobreza.

52
Na Carta Rgia de 19 de junho de 1761, o rei d. Jos j se mostrava preocupado com a situao
dos habitantes da Capitania, que viviam em grandes distncias uns dos outros sem comunicao,
como inimigos da sociedade Civil e do comrcio humano. Alencastre (2005, p.170) e Mott (1985,
p.46) transcrevem as informaes do Vigrio por volta da metade dos setecentos, em que expressa a
esperana de que os sertes se urbanizassem: acha-se situada esta freguesia de Nossa Senhora da
Vitria no centro do serto do Piau; no tem outra povoao, vila ou lugar mais que a Vila da Mocha,
que consta de 60 moradores, pouco mais ou menos, e pouco ou nenhum permanentes, por serem os
mais deles solteiros; e se hoje se acham nela, amanh fazem viagem e o que avultam nela so os
oficiais de justia. [...] Como a maior parte dos fregueses so criadores de gado vacum e cavalar e
no podem comodamente morar junto da vila, se acham dispersos por vrios riachos, morando com
suas famlias para com comodidade tratarem da criao de seus gados. Mott acrescenta que mesmo
com a determinao do rei d. Jos, de criar 8 vilas nas existentes freguesias na Capitania, ainda por
muito tempo a populao do Piau vai preferir construir suas moradias pelas brenhas e sertes, e no
no permetro das vilas e povoaes. As fazendas de criao de gado estavam espalhadas e
distantes, algumas se constituindo de grandes latifndios, em decorrncia, segundo Mott (1985,
p.51), no s da cobia dos sesmeiros, mas da necessidade intrnseca pecuria extensiva (por
ocasio das secas, por exemplo, era necessrio mover as boiadas em grandes espaos). Da muitas
vezes a preferncia dos criadores de gado em morar junto dos poos que ficam nos riachos no tempo
de inverno. Ainda segundo Mott (1985, p. 52), o tamanho das fazendas se devia rusticidade do
nvel tcnico dominante na pecuria e a rarefao das pastagens nos perodos estivais que forava
os proprietrios a desejarem e necessitarem grandes extenses fundirias. O baixo nvel tcnico
atestado pelas tentativas, sem sucesso, de introduzir o arado entre os lavradores. Os lavradores,
aps terem experimentado este instrumento, constataram que seu uso era impraticvel, devido
natureza do solo quase todo composto de caatinga, chapadas e matos.
53
Antes da instalao da capitania, o territrio piauiense fazia parte da rea identificada como Serto
de Dentro ou Serto de Rodelas, que compreendia as terras situadas a Oeste do rio So Francisco.
66

A pecuria extensiva, instrumento da ocupao econmica do Piau, era uma
atividade pouco dinmica, exigente de pouca mo-de-obra, e que dificultava a
pequena explorao agrcola (MENDES, F., 2003, p. 50). A agricultura de
subsistncia,
54
voltada principalmente para o consumo interno, foi considerada, pelo
governo imperial, inadequada para promover a integrao da regio expanso
capitalista. A insuficincia demogrfica apresentava-se como um corolrio da
economia de subsistncia aliada criao extensiva de gado, sem qualquer outro
atrativo econmico complementar (BRANDO, 1995, p. 38).
55

Para promover o progresso, era necessrio dinamizar os setores produtivos, a
fim de haver arrecadao de impostos (QUEIROZ, 1998, p.19),
56
para prover aes
estatais condizentes com as necessidades da Provncia. O impasse deveria ser
vencido pelo incentivo a atividades lucrativas, baseadas na agricultura mais
desenvolvida (Ibid., p. 25),
57
no comrcio de produtos extrativistas e no escoamento
adequado dos produtos. A modernizao da Provncia s seria possvel, pois, ao ser
dinamizada a produo, a comunicao e o acesso entre os setores produtivos e os
comerciais de curtas e longas distncias.
Outro obstculo colocado como dificultador do processo de desenvolvimento
do Piau dizia respeito localizao geogrfica do seu centro administrativo e
poltico. Nesse sentido, a transferncia da capital recebeu especial ateno do
presidente da Provncia e do governo imperial, consciente do isolamento em que se
encontrava Oeiras.

O espao geogrfico da Capitania do Piau limitou-se, desde sua criao, rea territorial situada no
lado oriental da bacia do rio Parnaba.
54
Queiroz (1998, p. 25) refere-se s culturas alimentares de subsistncia, cujo cultivo era difundido
por toda a Provncia: arroz, feijo, milho e mandioca.
55
Esta estrutura foi montada no perodo colonial; segundo Brando, A estrutura da economia
colonial piauiense tinha como suportes a pecuria, a agricultura de subsistncia, a grande
propriedade e o trabalho escravo. Esta estrutura comeou a ser implantada na segunda metade do
sculo XVII quando os conquistadores, misto de apresadores e criadores, iniciaram a instalao dos
currais e passaram a receber ttulos de posse da terra.
56
A maior parte da receita provincial derivava da pecuria, que tambm era responsvel pela
ocupao de grande parte da populao e pela dinmica do comrcio. Entre 1850 e 1890, as receitas
derivadas dela correspondiam a uma mdia de 50% do total das receitas auferidas pelo Tesouro
Provincial.
57
Seria o caso do algodo nico produto de origem agrcola a ter importncia na pauta de
exportao da Provncia.
67

A mudana da capital era, no entanto, mais do que um projeto local,
manifesto nos diversos discursos de governadores e presidentes da Provncia;
estava articulada ao projeto de desenvolvimento do Brasil, pretendido pelo governo
imperial, que centralizava
58
as aes polticas brasileiras. A mudana da capital de
Oeiras suscitou lutas sociopolticas e consideraes econmico-financeiras que
trataremos em seguida.
A primeira vila
59
na Capitania do Piau
60
foi a da Mocha,
61
na regio do
Canind, criada em 1712, mas s instalada em 1717 (PEREIRA DA COSTA, 1974;
NUNES, 1995). A 13 de novembro de 1761 aquela vila passou a denominar-se
62

Oeiras (BASTOS, 1994, p.401) por decreto de Joo Pereira Caldas,
63
governador
que tomou posse em 20 de setembro do mesmo ano. Oeiras foi sede do governo
da Capitania de So Jos do Piau, e posteriormente da Provncia do Piau, at
1852.
As condies adversas da vila da Mocha foram percebidas, de acordo com
Felipe Mendes (2003, p. 31), antes mesmo de a Capitania ser criada e de Oeiras se
tornar a sede do governo, j que em 1728 o governador do Maranho (Id. ibid.),

58
Conforme Santana (1964, p.40), o Imprio se fazia presente atravs de seus representantes no
governo provincial, tornando-os co-partfices da realidade nacional. Ou conforme Gandara (2008, p.
133), a mo do Imprio se fazia sentir atravs das pessoas por ele nomeadas.
59
Em 1761, ao tomar posse, Pereira Caldas elevou as seis freguesias existentes na capitania
condio de vila. As freguesias eram, segundo Franco (1977, p.32), arraias mantidos no interesse
dos criadores de gado. Em Nunes (1975, p.110) temos informaes sobre o nmero de habitantes
urbanos e rurais, por vila, no perodo, sendo o total de habitantes em: Oeiras - 3.615; Parnaba
2.349; Valena 1.485; Marvo 1.059; Campo Maior; Jerumenha 697 e Parnagu 902. Com
exceo de Oeiras, com 1.120 habitantes urbanos e 2.495 habitantes rurais, nas demais vilas a maior
parte da populao habitava as reas rurais.
60
Segundo Jlio Romo da Silva, a primitiva capital do Piau foi instalada na freguesia da Mocha,
antiga povoao pertencente ao ncleo de Cabrob, que posteriormente passou a denominar-se
Oeiras, em homenagem ao conde, depois Marqus de Pombal. Segundo Bastos (1994, p. 401), de
acordo com alguns historiadores a rea de Oeiras est localizada na sesmaria concedida a Julio
Afonso Serra, em 1767. Para outros pesquisadores, e talvez a hiptese mais provvel, foi uma das
fazendas estabelecidas por seu irmo Domingos Afonso Mafrense, a mais importante delas,
conhecida por Cabrob, onde residiu por um tempo (Cf. SILVA J., 1994, p.11).
61
Povoado da Mocha, em virtude de o crrego ter o mesmo nome (Cf. BASTOS, 1994, p.401).
62
Conforme Jesualdo Cavalcanti Barros, por ordem taxativa do rei, todas as vilas teriam que
desprezar os nomes brbaros que ostentavam para receberem nomes das vilas mais notveis
deste reino. A mudana j comeara no ano anterior pela prpria denominao da capital: era Mocha
e passara a ser Oeiras. Dela no escapara nem o nome da capitania, trocado por So Jos do Piau,
em homenagem ao rei dom Jos I (Cf. BARROS, 2009, p.1).
63
Joo Pereira Caldas governou a Provncia do Piau de 20-9-1759 a 3-8-1769. Nasceu na comarca
de Valena (Portugal) por volta de 1720. Sargento-mor da infantaria no Par, quando foi nomeado
governador do Piau (Cf. CALDAS apud TITO FILHO, 1975, p.9).
68

Joo da Maia Gama a quem o territrio do Piau estava subordinado sugeriu a
construo de um novo centro, em um local mais apropriado, onde o Poti encontra o
Parnaba (MENDES, F., 2003, p. 31). A antiga vila
64
havia sido instalada (Ibid.,
p.30)
65
em local de difcil acesso, nos ridos rochedos da Mocha (ALENCASTRE,
2005, p.139), longe das beiras do rio Parnaba, o que dificultava o escoamento das
riquezas e seu desempenho como centro comercial, colocando-a em uma situao
de isolamento em relao s demais localidades do territrio. Gois e Vasconcelos,
66

em seu Relatrio de 1845, dizia que Oeiras por ser situada entre morros era quase
inabitvel
67
:
Porque o calor que no clima do norte to intenso, torna-se aqui, por esta
circunstncia, ainda mais abrasador e insuportvel, o local da cidade to
pedregoso e consequentemente estril que no consente vegetao, de
maneira que na estao calmosa dir-se-ia morta a natureza, a no ser o
riacho da Mocha, em cujas margens sempre verdejam, bem que raras,
algumas rvores. Essas razes embargam inteiramente o crescimento e
prosperidade desta cidade (TITO FILHO, 1975, p.17).
Essa opinio compartilhada por Jos Antonio Saraiva, para quem a Capital
estava no lugar mais imprprio e mais inconveniente da Provncia
68
. Alm da
localizao nada favorvel, Saraiva acrescenta o seguinte julgamento:

64
Segundo Antonil, a Nova Freguesia e a igreja de Nossa Senhora da Vitria do Piau foram
fundadas em 11 de fevereiro de 1697, por ordem de Dom Frei Francisco de Lima, bispo
pernambucano, no lugar chamado Brejo da Mocha, perto da confluncia do rio Itaim com o Canind.
Conforme o Pe. Miguel do Couto, autor de Descrio do serto do Piau, o territrio dessa freguesia
formava uma cruz de nascente a poente e de Norte ao Sul, com 120 lguas de comprido e outras
cento e vinte lguas de largo, de tal maneira que a nova igreja se encontrava a igual distncia das
fazendas mais afastadas. Colonizada por Domingos Afonso Serto e pelo coronel Francisco Dias de
vila, Senhor da casa da Torre, esta regio ainda h povos moradores: no rol dos confessados,
registravam-se 441 moradores, entre brancos, negros, ndios, mulatos e mestios e se distribuam
pelas 129 fazendas de gado existentes. Alis, a maior parte das terras fora atribuda em sesmarias a
Dom Afonso Serto e a Francisco Dias de vila, que se reservaram uma parte delas, e arrendaram o
resto a dez ris o lote, a quem quisesse criar gado, fazendo-se assim donatrios das terras, sendo
s sesmeiros para as povoarem com gados seus. Conforme documento publicado por Ennes 4 Parte
(p. 290).
65
A freguesia/parquia da Mocha foi criada em 1696. Um ano antes, a jurisdio do territrio do Piau
havia sido transferida de Pernambuco para o Maranho.
66
Presidente da Provncia, Zacarias de Gois e Vasconcelos, de 28 de julho de 1845 a 7 de setembro
de 1847. Professor, deputado pela Bahia, ministro da Fazenda, do Imprio e da Justia, governador
do Paran (TITO FILHO, 1975, p.17).
67
Relatrio do presidente da Provncia, Zacarias de Gois e Vasconcelos, 1845, p.37.
68
Jos de Antnio Saraiva, advogado, nascido na Bahia (Bom Jardim, Municpio de Santo Amaro).
Exerceu diversos cargos, foi Deputado provincial, geral e senador pelo Estado da Bahia, Ministro da
Marinha (1857), do Imprio (1861), de Estrangeiros, da Guerra e da Fazenda, alm de Presidente do
Conselho de Estado. Foi nomeado presidente da Provncia do Piau em 7 setembro de 1850, aos 27
anos e permaneceu no cargo at 12 de maro de 1853. Saraiva assume a Presidncia da Provncia
j objetivando a transferncia da capital para as margens do rio Parnaba (CHAVES, 1998, p.170).
69

No preciso falar na misria que aqui observo nos meses de seca, no
nenhum progresso cientfico e literrio da capital do Piau, na dificuldade de
suas relaes comerciais e polticas que se reduzem s precisas e
absolutamente indispensveis para existir no deserto (CHAVES, 1998,
p.172).
A situao geogrfica de Oeiras comprometia de forma significativa a
realizao da funo de coordenao e administrao dos interesses das demais
vilas e povoados do Piau, bem como do desenvolvimento geral da Provncia. Oeiras
possua modestas instalaes (LIMA SOBRINHO, 1946, p.109),
69
no contava com
prdios prprios para o estabelecimento de reparties pblicas, e faltavam at
mesmo rgos indispensveis tudo era feito pelo uso e costume (NUNES, O.,
2007, p. 43). Para alcan-la, era preciso enfrentar pssimos caminhos, percorridos
unicamente a cavalo ou a p no temos estradas, seno trilhas, queixava-se
Gis e Vasconcelos,
70
acrescentando que era preciso encurtar as distncias,
melhorar as estradas (QUEIROZ, 1998, p.16),
71
o que consistia em extinguir
atoleiros, arredar pedras, cortar o mato, porque hora o chapu do viajante ora o
seu fato bate ou rasga-se nos ramos das rvores.
72
O sargento-mor D. Joo do
Amorim Pereira
73
faz referncias s condies de transporte de Oeiras:
Todos os gneros que se consomem nesta cidade vm daqui 10, 15, 20 e
mais lguas em cavalos, que apenas carregam 5 arrobas, e fazem por dia 5
a 6 lguas de caminho, o que faz com que sejam mais caros do que em
Portugal, sendo por mar conduzidos por portos deste continente (SILVA,
1994, p.13).
As pssimas condies de distribuio das mercadorias eram um dos maiores
empecilhos para a expanso das atividades comerciais, prejudicadas pelas
fabulosas demoras dos transportes e a tutela das provncias vizinhas, Maranho,
Cear, Bahia. Uma rede de estradas precrias tinha o alcance modesto de

69
Para Barbosa Lima Sobrinho, Mocha no era sequer um povoado, era apenas um brejo com uma
igreja colocada no centro das fazendas.
70
Zacarias de Gois e Vasconcelos, na sua administrao, deu incio ao calamento da praa e
distribuio nas principais ruas de Oeiras de 44 lampies para a iluminao.
71
Queiroz esclarece que no sculo XIX as municipalidades insistiam no sentido de que fossem
abertas estradas interligando as sedes dos municpios mais populosos, inclusive atingindo as
provncias vizinhas e rotas comerciais Cear, Pernambuco e Bahia.
72
Relatrio do presidente da Provncia, Zacarias de Gois e Vasconcelos, 1845, p.23.
73
Dom Joo Amorim Pereira, sargento-mor do Exrcito portugus, governou a Capitania do Piau nos
perodos de 12 de dezembro de 1797 a 16 de outubro de 1799, e de 17 de fevereiro de 1803 a 4 de
junho de 1803 (GONALVES, 2003, p.312).
70

comunicar vilas do interior em uma rede de escambo das diversas atividades
produtivas. A carestia dos fretes e carretos absorvia o preo da produo agrcola,
muitas vezes superando-os, o que concorria para o atraso da lavoura piauiense e do
comrcio de seus produtos (NUNES, O., 2007, p.163). Devido a essas
contingncias, o governo da Provncia contava com parcos recursos financeiros,
provenientes de imposto pouco eficiente baseado na atividade pastoril. Era preciso,
enfim, encurtar as distncias, como dissera Zacarias de Gois e Vasconcelos aos
representantes do povo na Assembleia Legislativa, em 1845; dinamizar as
comunicaes e, como isso, desenvolver os setores produtivos e comerciais.
Em razo dessas dificuldades, no foi possvel desenvolver em Oeiras as
condies necessrias ao bom funcionamento de um centro comercial capaz de
fomentar o desenvolvimento econmico da Provncia, o que serviu mais tarde como
justificativa para a transferncia da sede do governo de Oeiras para a Vila Nova do
Poti, situada s margens do rio Parnaba. A mudana da capital tinha como objetivo
possibilitar o crescimento econmico, a prosperidade financeira e a modernidade
poltica de toda a regio. A transferncia fazia parte da estratgia criada para
estabelecer um eixo espacial que ligasse a Provncia de Norte a Sul, tendo como
diretriz a via de transporte natural o rio Parnaba e Parnaba como porto de
escoamento para o oceano de suas atividades produtoras.
J no sculo XIX reconhecia-se que o rio Parnaba representava uma via de
progresso do Piau.
No Piau, estava claro para alguns polticos, desde os meados do sculo
XIX, que a realizao do objetivo nacional de integrao no mbito da
diviso internacional do trabalho, por meio da exportao de produtos
agrcolas, s seria possvel na medida do aproveitamento das reas
situadas s margens do rio Parnaba e de seus afluentes. Esta proposta
estava visceralmente ligada tese de que a abertura de vias de
comunicao e maiores facilidades de transporte seriam os elementos
indutores do processo de insero da economia piauiense ao contexto
nacional e internacional (QUEIROZ, 1998, p.15).
A execuo do projeto de viabilizar o transporte fluvial pelo Parnaba
dependia de um ponto de atrao s suas margens, o que levou mais tarde o
Conselheiro Saraiva a impor a transferncia da capital de Oeiras (MENDES, F. apud
SANTANA, 1995, p. 71). Estaria assim esboado o movimento poltico para dirigir o
escoamento da produo do interior para a orla martima, tomando o meio mais
rpido e menos dispendioso para integrar as vilas no plano de crescimento
71

econmico, progresso e modernizao o que criaria as condies para a
integrao do Piau ao processo de expanso mundial do capitalismo. A
configurao espacial mudana do centro para o Norte da Provncia buscava dar
nova capital da Provncia o papel de polo ativo e gerador do crescimento. Tal
programa de ao de desenvolvimento econmico demandava estratgias para
superar obstculos sociopolticos, especialmente aqueles impostos pela elite de
Oeiras. Alm disso, havia a falta de estrutura tributria e administrativa, e uma
lentido do aparelho burocrtico.
A ideia de mudana da capital foi, desde o perodo colonial, cogitada,
debatida e proposta Corte, por diversos governantes ao longo dos anos, tendo
sido ventilada primeiramente em um parecer logo esquecido pelo governador do
Maranho, Dom Fernando Antnio de Noronha, em 1722 (MELO, Pe., 1985, p.122).
Em 1793, ao ser nomeado governador e capito-mor das capitanias do Maranho e
Piau, e antes mesmo de partir de Lisboa para assumir suas funes, Dom Fernando
Antonio de Noronha prope a mudana rainha, dona Maria I. Em 1798, D. Joo de
Amorim Pereira, governador da Capitania, tambm percebeu a necessidade de
mudar a capital para as margens do rio Parnaba, propondo a medida ao governo
central, naturalmente no s pedindo autorizao, mas a necessria ajuda
financeira, que, na opinio de Mendes (2003, p.32), no teria a menor possibilidade
de ser oferecida. Em 8 de abril 1798, a mesma proposta foi assunto em carta de
Joo Amorim Pereira, endereada a Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, Ministro de
Ultramar, na qual sugeria a transferncia da Capital para a Vila de So Joo da
Parnaba, que considerava como sendo o local mais apropriado para a Capital da
Provncia (cf. FREITAS, 1988, p. 11; CHAVES, 1998, p.430), com comunicao
mais fcil com a Corte de Lisboa. Ressaltando a importncia da instalao da capital
beira do rio Parnaba, e sugerindo a mudana para a Vila de Parnaba, destacou
naquele ofcio a vantagem que disso tiraria o comrcio e os transportes em geral
(SPIX & MARTIUS, 1976, p.218).
74
Ali, salienta ele, havia e h comerciantes que
transportam para o Porto de Lisboa cidade do Porto muitos gneros do que produz
esse clima.

74
Os viajantes von Martius (1794-1868) e von Spix (1781-1826) vieram ao Brasil, enviados pela
Academia de Cincias da Baviera, com a incumbncia de formar colees zoolgicas, botnicas e
minerolgicas. Passando pelo Piau, Spix e Martius anotaram que Oeiras em civilizao e riqueza
inferior Vila de Parnaba, que, por sua situao na costa e pelo considervel comrcio de algodo,
fumo, couros, sebo e carne salgada, de todas as povoaes da Provncia, floresce mais e mais.
72

Parnaba foi alvo de insistentes propostas para tornar-se sede de governo.
Felipe Mendes (2003, p. 33) assevera que, em 30 de maro de 1804, Simplcio Dias
da Silva e Manuel Antonio Henrique, comerciantes da Vila de Parnaba, em um
memorial ao governador Pedro Jos Csar de Menezes, pedem a criao de uma
alfndega,
75
na vila, ao tempo em que expressam o desejo de v-la transformada
em sede do governo (SILVA, 1994, p. 14). Segundo Mendes (2003), em 1812, a
Cmara de Parnaba requer a mudana da capital para l, sob as justas razes de
melhor localizao e desenvolvimento da cidade, em comparao com as condies
adversas de Oeiras (Ibid., p.33).
No governo da Junta Provisria (1814), ressurge a ideia de mudana da
Capital para a cidade de Parnaba, quando, em 22 de julho, os moradores de
Parnaba se dirigem ao prncipe Regente, pedindo a graa de que a residncia do
governador da capitania seja mudada para a mesma vila. Silva (1994, p.15) afirma
que os parnaibanos estavam to interessados na transferncia que chegaram a
propor construir custa das prprias rendas o palcio do governo, para evitar
despesas fazenda real (Id. ibid.). Em 1816, na administrao do governador
Baltazar de Souza Botelho de Vasconcelos, a opo por Parnaba foi novamente
aventada, e a esse respeito ele assim se expressa:
Quanto mudana da residncia dos governadores para a Vila de
Parnaba, devo dizer que ela o nico porto de mar que h nesta capitania
[...] e que neste porto a importao e exportao interessam muito s
rendas reais (Id. ibid.).
Apesar de todas as manifestaes favorveis causa de Parnaba, desde o
incio do sculo XIX, o assunto da transferncia da capital, quando apresentado
Assembleia Provincial no governo de Jos Idelfonso de Sousa Ramos em 1844, no
contemplou aquela vila segundo o prprio Sousa Ramos, em virtude de esta
encontrar-se em uma extremidade da Provncia. No havendo adoo de meios
mais rpidos de comunicao que abreviassem a distncia entre a vila e o restante
da Provncia, semelhante medida oferecia inconvenincias.

75
O decreto da criao da Alfndega de Parnaba foi assinado em 1817 e efetivado em 1822 (Cf.
MENDES, 2003, p.33).
73

Zacarias de Gis e Vasconcelos,
76
em seu relatrio de 1845, cita as razes
alegadas por Parnaba, que se julga com direito de ter em si a administrao da
Provncia (FREITAS, 1988, p.12):
1. Estar quase margem do oceano pois, situada na margem direita do
Parnaba, dista apenas do mar duas lguas, e permite por isso que o
governo supremo faa sentir a sua ao na Provncia com muito maior
rapidez do que agora, podendo a correspondncia da Corte com a Provncia
e vice-versa fazer-se diretamente e no por intermdio do Maranho e
Bahia. 2. A grande probabilidade, estando l a capital, de despertar-se o
esprito de especulao para navegar-se o Parnaba, o que de uma
utilidade imensa. 3. Haver j suficiente nmero de edifcios cmodos para
as reparties pblicas e residncias dos empregados. 4. A exemplo das
outras Provncias, cujo territrio compreende alguma poro de costa, as
quais tm sentido a vantagem de terem suas capitais junto ao mar e no no
interior (FREITAS, 1988, p.12).
Os parnaibanos insistem na proposta. A famlia Miranda Osrio
77
chegou a
apontar a Saraiva as excelncias de Parnaba para a sede de governo da Provncia,
e colocou disposio do governo, durante cinco anos, vrios prdios para serem
usados como repartio pblica (NUNES, O., 2007, p.112).
Freitas (1988) assinala que, em 23 de agosto de 1844, quando foi ento
votada a Lei n. 174, foi determinada a mudana da capital para as margens do rio
Mulato, na Vila de So Gonalo. Essa lei,
78
no entanto, nunca foi posta em prtica. A
escolha do local foi logo rejeitada por Gis e Vasconcelos, que declarou: Este um
local completamente deserto (Ibid., p.11). Como constatou Saraiva, aquela lei
nunca teve um meio de execuo e foi pouco depois revogada, pois nasceu antes
do tempo, por ter sido redigida antes de se haverem estudado os meios mais

76
Segundo Felipe Mendes, entre 1877 e 1899, perodo de grandes progressos no Pas, e tambm no
Piau, nenhum presidente da Provncia demorou mais de um ano no cargo. Essa alta rotatividade no
poder era parte do projeto poltico do Imprio e ocorria tambm nas demais provncias. Com exceo
dos perodos em que Manoel de Sousa Martins governou o Piau, totalizando mais de 17 anos, no
Imprio apenas trs presidentes governaram por mais de dois anos: Zacarias de Gis e Vasconcelos
(28 de julho de 1845 a 7 de setembro de 1847), Jos Antnio Saraiva (07 de setembro de 1850 a 12
de maro de 1853) e Franklin Amrico de Meneses Dria (28 de maio de 1864 a 03 de agosto de
1866).
77
Tenente Coronel Jos Francisco de Miranda Osrio - nascido em Oeiras, chegou a Parnaba em
1813, foi intendente de Parnaba, presidente da Cmara Municipal, deputado provincial e vice-
presidente do Piau.
78
No total, trs leis foram votadas e sancionadas: a Lei de 23 de agosto de 1849, sancionada por
Anselmo Francisco Perete, presidente da Provncia, mudando para o municpio do Poti (a Vila e o
municpio do Poti foram criados pelo Decreto de 06 de julho de 1833) (GANDARA, 2008, p.118). A Lei
n 174 de 27 de agosto de 1844, que autorizava a mudana da capital para a confluncia do rio
Mulato (Ibid., p.119). E a Lei n. 191 de 30 de agosto de 1845, que passava as reparties pblicas
para So Gonalo (Id. ibid.). As trs leis votadas foram anuladas, com a Resoluo Provincial n. 255
de 05 de agosto de 1850.
74

convenientes e adequados a resolver a questo da mudana da Capital (CHAVES,
1998, p.165).
Jos Antnio Saraiva foi, desde sua posse, partidrio da mudana da capital,
fixando sua ateno para a escolha do local mais adequado. Para decidir-se, visitou,
em 22 de outubro de 1850, a Vila de So Gonalo e a Vila do Poti.
79
A Vila de So
Gonalo
80
foi descartada, pois nem Igreja Matriz havia. De So Gonalo foi Vila
do Poti. Contudo, a Vila do Poti tambm apresentava problemas (FREITAS, 1988,
p.12). Era sujeita a enchentes e a grandes inundaes do rio Poti no inverno; devido
a isso, era insalubre, propensa a disseminao de febres endmicas (sezes).
81

Tinha, porm, um grande atrativo, segundo Nunes & Abreu (1995, p. 95), ela era a
nica via de escoamento das riquezas do Piau para o Maranho, j que ficava
prxima cidade de Caxias. Outras vantagens tambm so confirmadas:
Situao cmoda e agradvel; possibilidade de tirar Caxias todo seu
comrcio com o Piau; proximidade de Parnaba, podendo servir ao
desenvolvimento da navegao; mais fceis relaes polticas e comerciais
com a corte e demais centros de civilizao do Imprio; ponto de
convergncia de zona prpria para agricultura; assegurar conveniente
direo aos produtos agrcolas; finalmente a Vila do Poti era a nica
localidade que prometia florescer margem do Parnaba (SANTANA, 1964,
p.96).
Quanto a Parnaba, apesar dos oferecimentos de Miranda Osrio, Saraiva
recusou a proposta. Mesmo quando, nos anos seguintes, quer nas cmaras
constituintes, quer na assembleia geral do Rio de Janeiro (NUNES, O., 2007 p.112),
se tenha dado preferncia cidade de Parnaba sempre que se tratou do assunto da
transferncia da capital do Piau,
82
e apesar de as discusses apontarem a melhor
adequao da Vila de Parnaba, esta foi preterida. Assim, para a escolha do local
para instalar a nova Capital preponderam as razes apresentadas por Saraiva
(SANTANA, 1964, p.96) a favor da Vila do Poti (MELO, Pe., 1985, p.117).
83
Saraiva

79
Em 1832 foram criadas novas vilas no Piau, como Amarante, Barras, Jaics, Piracuruca, Prncipe
Imperial, Poti e So Raimundo Nonato.
80
Saraiva foi a So Gonalo ver as obras da ladeira do Castelo, ento em melhoramento, e examinar
o local onde se pretendia construir a ponte do Canind (Cf. NUNES, 2007, p. 98).
81
Devido a essa situao, os prprios habitantes da vila desejavam mudar de local.
82
Em 1851 os habitantes das vilas de Parnaba, Piracuruca e Campo Maior se dirigiram em memorial
a Saraiva, pleiteando a transferncia da capital ou para localidade deltaica ou para a Vila Velha do
Poti. Conforme Jlio Romo Silva (1994, p.17).
83
Vale a pena lembrar que o bandeirante Domingos Jorge Velho fixou-se na barra do Poti com seu
agrupamento de Paulistas. Segundo Pe. Melo, no lhe faltaram razes para a escolha do local. A
75

iniciou o processo de mudana da capital em ambiente de controvrsias, incertezas
e oposio (NUNES, O., 2007, p.112). A batalha da mudana seria longa e
acidentada, mas sua deciso foi firme. Ele entendia a mudana da Capital
(CHAVES, 1998, p.129-168)
84
como precursora da prosperidade do Piau (NUNES,
2007, O., p.99). Em defesa de seu ponto de vista, em seu relatrio Assembleia
Provincial de 3 de julho de 1851,
85
Freitas (1988) d a seguinte declarao:
O Piau no pode prosperar, no pode gozar da navegao fluvial, que lhe
promete tantos bens; no pode provincializar seu comrcio e,
consequentemente, desenvolver a sua agricultura e aproveitar as ricas
matas banhadas por um dos melhores rios do Brasil, sem que trateis
seriamente de achar soluo mudana da Capital (Ibid., p.13).
Reconhecendo que a mudana feria os interesses dos oeirenses, nesse
mesmo relatrio o conselheiro alerta que sem a mudana da capital:
Deixar o Piau de conquistar, pelo comrcio, pela agricultura, pela
indstria, somas maiores que podero, em pouco tempo, dar-lhe uma
Capital mais rica, mais cmoda, mais civilizada e mais conveniente
direo dos negcios pblicos (MELO, Pe., 1985, p.126).
Como mencionou Queiroz (1998, p. 16), Saraiva entendia que a transferncia
tinha como justificativas maiores, a ruptura do isolamento em que jazia a Provncia
e a acelerao da integrao da economia piauiense ao contexto nacional e
internacional. Com ela se daria a superao dos embaraos econmicos causados
pelo problemtico escoamento dos recursos naturais da Provncia. Saraiva no
esperaria o impulso do Governo Imperial (NUNES, O., 2007, p. 99), embora

confluncia dos dois rios lhe propiciava singulares vantagens como terras muito frteis, extensas
vazantes, com possibilidade de duas safras, alm da abundncia de peixes e de caas para lhes
completar a alimentao. O Poti, com suas quatro lguas paralelas ao Parnaba e com sua curvatura
quase barra, formava uma grande cerca, oferecendo proteo natural para os rebanhos. A juno
dos rios lhe oferecia condies de transporte em canoas para as mais variadas direes alm de
suas margens, como as de seus afluentes, serem os roteiros naturais, quer para a Ibiapaba e
Aroazes (via Poti), quer para o mar, rio abaixo, ou para a Bahia e Pernambuco, subindo o Parnaba e
abeirando o Canind e o So Francisco.
84
A questo de alavancamento do desenvolvimento via construo de pontes e da melhoria das
estradas de carro (de boi), embora proposta por opositores dos que defendiam a tese de que o
progresso viria com a mudana da Capital, a exemplo de Gois e Vasconcelos, no foi considerada
por Saraiva, que entendia que isso se traduziria no benefcio dos habitantes de Oeiras, que com
boas estradas podem viver comodamente, mas no poderia ser jamais justificada pela pequena
importao, que se reduzia sempre a uma poro de contos de ris de fazendas finas, objetos de
luxo para o servio dos habitantes da Capital e o de uma ou outra vila deste lado da Provncia.
85
A fala em que tratou pormenorizadamente da mudana da capital foi a da instalao da Assembleia
Provincial de 03 de julho de 1851, quando apresentou as vantagens do local escolhido, a Vila do Poti.
76

contasse com ele, j que participou suas intenes logo que assumiu as funes de
presidente, acrescentando (Ibid., p. 116) as vantagens alegadas pela expresso
sem que se tenha que lamentar os gastos de grandes quantias (Id. ibid.).
86
Nas
palavras de Padre Melo (p.124), Saraiva, sem qualquer autorizao, quer do
Governo Imperial, quer da Assembleia, determinou que a Vila do Poti (CHAVES,
1998, p. 506)
87
seria a sede da futura Capital. Chegando a Teresina, Saraiva tratou
logo de transferir a mquina administrativa. maneira de medida preparatria
iniciou, com o auxlio dos potienses, que estavam dispostos a meter mos a obra
(Id. ibid.), a construo da Igreja Matriz (CHAVES, 1987, p.177) de 30 casas
regulares e outras de palha, tudo sem nus para os cofres pblicos. No princpio,
Saraiva contou mais com a contribuio de particulares do que com a ao oficial
(NUNES, O., 2007, p.101). Finalmente, em 21 de julho de 1852, a transferncia da
capital para a Vila Nova do Poti foi decretada (Ibid., p.105)
88
pelo Conselheiro
Saraiva,
89
recebendo a nova sede a denominao de Teresina.
90

Mesmo depois dessa deciso, ainda houve duas tentativas de modificar o
estabelecido por Saraiva com relao ao local de acomodao da nova sede do
governo. A primeira ocorreu em 1855, quando o presidente da Provncia Raimundo
Teodorico da Costa e Silva apontou, em discurso na Assembleia Provincial, as
vantagens de uma nova transferncia da capital, de Teresina para Parnaba. A
segunda se deu em 1889, j no perodo republicano, cogitada pelo interventor
Gregrio Taumaturgo de Azevedo. Os teresinenses, temerosos com essa
possibilidade da transferncia da capital para Parnaba, opuseram-se, tendo frente
o cnego Tomaz de Morais Rego e o apoio do governo federal, como consta na

86
Em ofcio escrito ao Ministro do Imprio, de 22 de outubro de 1850, quando anuncia que seguiria
para a Vila do Poti, onde iria ver se era bom o local para onde se projetava transferir a capital,
esclarece que se conseguir mover os habitantes de Poti e dar incremento edificao de suas
moradas no novo local, se conseguir que eles edifiquem sua custa a casa da Municipalidade e
outras que possam ser convenientemente alugadas para reparties pblicas, eu terei preparado o
terreno no qual os meus sucessores possam ganhar a gratido da Provncia.
87
Como a Vila Velha do Poti era sujeita a febres endmicas, Saraiva abriu uma subscrio para a
construo da Matriz. Iniciou no local a construo da Igreja Nossa Senhora do Amparo, cuja capela-
mor foi inaugurada em 25 de dezembro de 1850. A construo da igreja para a nova sede, a Nossa
Senhora do Amparo, comeou a ser erguida com donativos arrecadados por uma Comisso, tendo
mais tarde o Imperador contribudo enviando mil contos de ris.
88
O placet Imperial s veio depois de trs meses da instalao.
89
Com a Resoluo n. 315, Saraiva autorizou a transferncia para a Vila Nova do Poti, elevada
categoria de cidade com o nome de Teresina.
90
O nome foi uma homenagem a mulher do Imperador D. Pedro II, Teresa Cristina de Bourbon.
77

resposta telegrfica enviada pelo chefe do governo provisrio no Rio de Janeiro:
Governo no placita mudana capital (MAVIGNIER, 2007, p.123).
As colocaes acima demonstram um reiterado desejo de algumas
autoridades governamentais (FREITAS, 1988, p. 14)
91
de transferir a capital para o
litoral, apresentando as vantagens que a cidade de Parnaba, situada junto a um
porto martimo, disponibilizava como perspectiva de progresso, por seu comrcio
intenso e contato com o Exterior. Entre um porto martimo e um fluvial, foi escolhido
o fluvial. Na opinio de Pe. Melo, a barra do Poti, que a princpio no tinha a mnima
estrutura para sediar o governo provincial, foi escolhida (MELO, Pe., 1985, p.122).
92

Tinha como vantagem, segundo Padre Melo, seus dois grandes rios, com timas
condies de navegao.
As disputas sociais, as anlises e as propostas sobre a localizao da Capital
revelam um aspecto da histria do Piau marcado pelo debate entre dois tipos de
desenvolvimento poltico-econmico: o pecuarista, com povoamento rural, rarefeito e
disperso pelo interior da capitania e o comercial, de carter urbano, voltado para os
princpios da modernizao e baseado no forte comrcio exercido na regio
litornea, de vocao internacional. Em Teresina, entendeu Saraiva, havia
condies de desenvolver uma estratgia regional de integrao espacial baseada
no transporte fluvial, favorecendo a integrao comercial, via rio Parnaba
(GANDARA, 2008, p.136). Em um novo espao acreditava o velho problema
do atraso econmico e social seria resolvido (Ibid., p.133). A nova cidade nascia com
condies de se afirmar tanto como centro urbano quanto entreposto comercial, j
que estava situada (Ibid., p. 137) quase que no meio da Provncia, circundada pelos
rios Parnaba e Poti. Essa situao favorecia a unificao do territrio, alm de
desviar o comrcio tutelado pelo Maranho. Caxias deixou, em pouco tempo, de ser
o emprio do comrcio do alto serto (FREITAS, 1988, p.17; QUEIROZ, 1998 p.16).

91
A Cmara de Oeiras era, obviamente, contrria a transferncia da capital. Alguns cidados
dirigiram uma representao ao governo Imperial contra o presidente, alegando os prejuzos que
sofreriam os interesses de Oeiras. O presidente Zacarias de Gois tambm no era adepto da
mudana da capital, amedrontado pelas dificuldades pecunirias.
92
Segundo Pe. Melo, muitos foram os apelos feitos Corte para a mudana da capital. A deciso
levou 60 anos para ser tomada, por questo econmica; a Corte fugia das despesas que adviriam
com a mudana de uma Capital, especialmente no caso de a transferncia ser para So Gonalo ou
para a barra do Poti.
78

A sua instalao marcou tanto a vida poltico-administrativa como
socioeconmica, com reflexos em toda a Provncia do Piau (GANDARA, 2008,
p.146). Teresina passou a desempenhar, com xito, o papel que lhe fora atribudo,
tornando-se polo de atrao e ponto de partida da conquista e da ocupao do vale
do rio Parnaba (Ibid., p. 130). Como capital mais bem posicionada para integrar as
duas tendncias poltico-econmicas, favoreceu a rede de comunicaes terrestre
93

e fluvial internas, bem como a internacional. Lembremos mais uma vez as previses
de Saraiva:
A mudana da Capital para o Poti [...] h de dar Provncia um importante
ponto comercial, e h de possuir uma civilizao grande, porque h de ter
riqueza, e h de ficar ligada por aquela navegao a todos os municpios da
Provncia, e a todos os grandes centros de civilizao do Impri0
(GANDARA, 2008, p.146).
94

Segundo observa Felipe Mendes (1995, p. 67), a mudana foi o mais
expressivo movimento poltico-econmico destinado a situar a economia piauiense
em funo dos seus mais preciosos recursos naturais, que so as guas do vale do
Parnaba. Com a mudana da Capital, um novo espao fsico foi dinamizado no
Piau o Centro-Norte da Provncia, onde surgiram novos povoados, vilas, cidades
(GANDARA, 2008, p.146).
95
Com a mudana, em 1852, fechou-se uma etapa,
96
no
processo de desenvolvimento do Piau, surgindo, a partir da, um novo modelo
econmico, ligado navegao fluvial, ao extrativismo vegetal e ao comrcio
exterior. Nesse novo espao, o progresso comeou a chegar ao Piau pelo rio
Parnaba (MENDES, 2003, p.119). Mas preciso salientar que sua porta de entrada
seria a cidade de Parnaba e o seu porto fluvial e martimo. Para Queiroz (1998,
p.16), a transferncia da capital da Provncia e o incentivo navegao fluvial [...]
apontavam para a transformao da cidade de Parnaba no centro comercial, por
excelncia, do Piau.

93
As vias de comunicao terrestres e as condies de transportes ainda eram pssimas em 1873,
segundo o relatrio do presidente da Provncia, que declarava: No h uma s estrada que valha a
pena ser aqui mencionada como digna de tal nome [...] as estradas so simples caminhos somente
transitados pelo tempo das secas e que se deterioram completamente durante a estao invernosa,
visto serem quase todas interceptadas de rios.
94
Relatrio do presidente da Provncia, Jos Antonio Saraiva em 1 de julho de 1852.
95
Como por exemplo: Porto Alegre, Unio, Amarante, Uruu, Santa Filomena.
96
Trata-se da 2 etapa de 1759 a 1852, marcada pela estagnao da pecuria (com a perda do
mercado das regies de minerao) e a falta de alternativas econmicas. Conferir Felipe Mendes
(1995, p. 115-117).

79

Parnaba, principal centro comercial importador e exportador do Piau, alm
de propiciar a integrao interna da Provncia, tambm integrou a Provncia ao
comrcio nacional e internacional. Por a se fazia o escoamento da produo das
riquezas do Piau de forma mais efetiva, rpida, eficiente e barata, e atravs de
Parnaba viria, do restante do Brasil e do mundo, o progresso. Como veremos, sem
Parnaba na ponta do delta, fazendo a conexo da produo do Interior com o seu
porto do mar, no teria sido possvel o desenvolvimento econmico, poltico, social e
cultural to almejado para o Piau.
2.3 Um Rio, um Porto, uma Estrada de Ferro
O trecho abaixo parte de um artigo publicado no Livro do Centenrio de
Parnaba, que trata da situao comercial e industrial da cidade de Parnaba:
O desenvolvimento econmico do Piau, no desdobramento das suas
atividades comerciais e industriais, est dependendo, hoje como ontem, da
soluo de trs problemas: a) construo do Porto de Luiz Correia, b)
perfeita navegabilidade do rio Parnaba, c) continuao, at Teresina, pelo
menos, da Estrada de Ferro. No caso concreto do Piau, sem o porto, sem o
rio navegvel, e sem a estrada de ferro, a produo ser sempre pequena,
diminuta, quase nula.
97

Nele est expresso o trip de sustentao desenvolvimentista desejado para
o Piau, e que, desde meados do sculo XIX, era apresentado como soluo ao
problema. Para Barbosa (1986, p. 57), a criao da alfndega, a navegao fluvial e
martima, a construo do porto e a mudana da capital foram temas sempre
presentes s reivindicaes dos piauienses na primeira metade do sculo XIX,
objetivando a integrao da Provncia no contexto nacional, um maior
desenvolvimento econmico e uma perspectiva de libertao do comrcio da Praa
de So Luiz.

97
Livro do Centenrio de Parnaba, 1944, p. 365.
80




Visando entender melhor como se articulavam as propostas e solues
apresentadas para o efetivo crescimento da Provncia e posteriormente do Estado,
discorreremos a seguir sobre cada um dos trs elementos nelas implicadas.
2.4 O rio Parnaba e a Navegao a Vapor
O rio Parnaba nasce na Chapada das Mangabeiras ou Jalapo, em uma
altitude de 709 metros, da confluncia dos Estados de Gois, Bahia, Maranho e
Piau, e principalmente na confluncia de trs cursos d'gua: o gua Quente, na
divisa do Piau com o Maranho, o Corriola (Ibid., p.38)
98
e o Lontra, no Piau.
Percorrendo cerca de 1.450 km at sua desembocadura no Oceano Atlntico,
serve de divisa entre os Estados do Piau e do Maranho ao longo de todo o seu
curso.

98
Em 11 de dezembro de 1868, Gustavo Dodt foi incumbido pelo presidente da Provncia, Augusto
Olmpio Gomes de Castro, de apresentar a planta do rio Parnaba, de suas cabeceiras at a foz.
Segundo Dodt, o rio nascia na serra da Tabatinga, no lugar chamado Pau cheiroso. Em 1924, a
Comisso de Limites entre o Piau e o Maranho, chefiada pelo Cel. Renato Rodrigues Pereira,
concluiu que o lugar apontado por Dodt era, na verdade, o lugar de onde nascia um de seus
afluentes, o rio Corriola.
Figura 17 O rio Parnaba.
Fonte: Paulo Roberto de Melo Freitas (2008).
81

O vale do Paraba possui mais de trs mil quilmetros de rios perenes e
centenas de lagoas. Os afluentes mais importantes que esto no Piau so
Gurgueia, Uruui, Canind, Poti e Long. No Maranho, o afluente mais importante
o rio Balsas (Ibid., p.41). Ao penetrar no Oceano Atlntico, a foz do Parnaba se abre
em um amplo e recortado delta o nico em mar aberto das Amricas.
99

O rio Parnaba j recebeu muitos nomes: rio Niegro, Palma, Ano Novo, Ano
Bom, Abihunham, Jaguaribe ou Jagoarive, Punar, Punare,
100
Paraguassu,
101

Paraou,
102
Paraguau,
103
Par, Das Graas, rio Grande dos Tapuias e Parnaba.
104

Era conhecido pelos primeiros navegadores estrangeiros, tendo sido registrado em
vrios mapas cartogrficos (PAULA NETO, 2000),
105
como os deixados por
Desseliers (1550) e Diego Homem (1558-1568).
106
Neles, o rio Parnaba aparece
com a denominao de rio Niegro, Palma e Ano Novo (MARQUES, 2000, p.16). Os

99
Os outros so o do rio Nilo, no Egito, e o do rio Mekong, no Sudeste asitico.
100
Citado por Frei Vicente do Salvador (Cf. BARBOSA, 1986, p. 37).
101
Esse nome foi dado pelo Padre Vieira. O Padre Gioseppe de Santa Teresa, nos mapas que
acompanham a sua Histria dele guerra Del Regno Del Brasile, o cita com o mesmo nome (Cf.
ALENCASTRE, 2005, p. 176).
102
Foi assim batizado por Bento Maciel Parente, em 1626 (Cf. BARBOSA, 1986, p.37).
103
Barbosa menciona o Padre Antonio Vieira, que chama o rio de Paraguau, nome confirmado pelo
governo portugus, em 1677, quando determinou que se descobrisse a nascente do rio (Id. ibid.).
104
Segundo Barbosa Lima Sobrinho, pode-se admitir como hiptese que a denominao de Parnaba
viesse do primeiro trecho do rio, quando as corredeiras que o interceptam explicam um nome que
quer dizer, em lngua geral, grande rio impraticvel, ou inavegvel. Era uma palavra que servia para
designar nos grandes rios os trechos impraticveis, onde a navegao se torna impossvel.
Segundo Varnhagem, compe-se este rio Parnaba de duas palavras, que significam simplesmente,
rio-mau. No est tambm fora de possibilidade que o nome Parnaba viesse de algum dos cabos
paulistas que andaram na regio. O inventrio de Sebastio Pais de Barros, em princpio de 1674,
processava-se em Parnaba, o que permite supor que a estivesse a residncia do bandeirante (Cf.
LIMA SOBRINHO apud SAMPAIO, 1946, p. 23).
105
Conforme Paula Neto, os principais cartgrafos sempre tiveram a inteno de localizar e
referenciar o rio Parnaba desde o seu descobrimento, isto , nos primrdios do sc. XVI. Todos os
acidentes geogrficos costeiros eram reproduzidos com preciso, e no exageramos se dissermos
at a exausto. Na mentalidade dos homens quinhentistas, os objetivos eram bem claros; os mapas e
os globos terrestres serviam de grande prstimo para futuras exploraes, mais de carter mercantil
do que cientfico; para estes homens, "o tempo" era uma noo concreta e precisa. Deste modo,
estes "aventureiros/mercadores" tinham, somente, a inteno de procurarem fazer a depravao
extrativa num lapso.
106
Entre eles: Karte von America de Juan de la Cosa (1500), a Carta n 2803 do Atlas de Ererton
entitulada Terra Sancte Crvcis (1508), o Terra Brasilis de Lopo Homem (1519), o Islrio de todas las
islas del mundo, de Alonso de Santa Cruz (1519).
82

indgenas
107
do litoral e os da Serra da Ibiapaba (Cear) chamavam-lhe Abihunham,
Punar (FREIRE, 1921, p. 16)
108
e Parauassu (Id. ibid.).
Temos notcias do rio Parnaba j em 1534 e 1557, quando Luiz de Melo, indo
de Pernambuco ao Maranho, encontrou um grande rio abaixo do Maranho quinze
lguas: era o atual rio Parnaba. Gabriel Soares de Souza (ALENCASTRE. 2005,
p.177) e Jaboato chamaram-no de rio Grande dos Tapuias. O rio Parnaba aparece
com o nome de Par, citado por Diogo de Campos (BARBOSA, 1986, p.37)
109
e
Martim Soares Moreno, e com o nome de Paraou, citado por Bento Maciel Parente,
em 1626 (Id. ibid.). O rio aparece em um dos mapas apensos ao livro que d razo
do Estado do Brasil, com o nome Punar (LIMA SOBRINHO, 1946, p.13).
Lima Sobrinho esclarece que o nome de Parnaba comea a ser usado depois
de 1680, por meio de cartas sesmarias, e que o mapa de Lapir, de 1814, ainda
registra os nomes antigos e o nome moderno rio Par, Paraguau e Parnaba (Id.
ibid.). Por outro lado, enquanto Alencastre (2005, p.119) diz que a palavra
Paranaba, que se decompe em trs outras: Paran (grande), I (gua), Ba (que vai
ou corre), significando gua grande que corre, Edson Barbosa (1986, p. 38) afirma
que o nome atual foi dado provavelmente por Domingos Jorge Velho em
homenagem Vila de Santana da Parnaba, So Paulo, terra onde ele nasceu.
Padre Cludio Melo (1985, p.23) demonstra a prioridade do Norte no
povoamento do Piau pelo rio Parnaba, a partir de sua foz, no litoral Norte. Essa
penetrao seria anterior posse do territrio interiorano, por ter sido registrada a
presena do homem branco no litoral entre o Parnaba ento chamado de rio
Grande dos Tapuios e o rio Jaguaribe ou Jagoarive, conforme figura em
documentos histricos.
Convm enfatizar que, para o mencionado padre, a descoberta do delta
parnaibano muito antiga, com o aparecimento do branco em data anterior a 1514,
tendo sido atestado pela carta de Estevo Frois e pelo mapa de Lupo Homem de

107
Gabriel Soares de Souza fala no Tratado Descritivo do Brasil (1587), dos Tapuias que viviam por
esta at este Rio Grande- os Tapuias eram, segundo Pe. Melo, os Tremembs. O termo Tapuia,
em geral se referia aos grupos indgenas no Tupi.
108
Segundo Freire, os ndios tabajaras do Cear, que frequentavam os braos do Parnaba ao sul de
Tutoia, chamavam-no Punar, nome sob o qual o conheceram os primeiros colonizadores e
missionrios vindos do Sul: Pedro Lopes e os jesutas Francisco Pinto e Luiz Figueira. Para Freire, a
denominao Parauassu era usada pelos ndios habitantes do litoral, os tremembs e os cariris.
109
citado em 1614, em Jornada do Maranho.
83

1519, em que consta o rio do Ano Bom (Parnaba), assim como pelo mapa realizado
provavelmente em 1527, de Visconti de Maiollo, que assinala o delta parnaibano e
pequenos acidentes geogrficos de suas vrias bocas. A Carta de Bartolomeu
Velho, datada de 1561, aponta o rio Parnaba, nascendo de uma grande lagoa,
conforme informao recebida dos nativos. Padre Cludio Melo (1985) conclui
pela anlise de dois documentos contemporneos do sculo XVI, o Tratado
Descritivo do Brasil, de Gabriel Soares de Sousa, de 1587, que informa que naquele
ano Nicolau Resende, tendo naufragado nos baixios do Maranho, esteve na regio
piauiense, onde encontrou as lagoas do Buriti e a do Cajueiro; e Les Franais en
Amrique, de Andr Thevet que navegantes e aventureiros penetraram parte deste
continente muito cedo. Ou seja, o Norte piauiense j era plenamente conhecido,
palmilhado, e habitado pelo branco, que conviveu pacificamente com os nativos do
litoral e terras adjacentes desde o sculo XVI (MELO, Pe., 1985, p. 23).
Assim, os primeiros europeus que conhecemos, residindo no litoral piauiense,
foram Nicolau de Resende e seus companheiros, os quais, informou Gabriel Soares
de Sousa, naufragaram em 1571 e foram acolhidos pelos ndios Tremembs, com
quem conviveram pacificamente. No consta que voltaram ptria. Assim, de
acordo com o Pe. Cludio Melo, comea em Lus Correia e Parnaba a ocupao
europeia no Piau (Ibid., p. 28).
Embora o delta do rio Parnaba fosse conhecido, habitado e explorado como
local de comrcio desde cedo, o mesmo no se dava com os inmeros vales midos
formados pelos afluentes do rio Parnaba. Os vales midos constituam uma
paisagem diferente daquela dos sertes semiridos do interior piauiense, regio
conquistada e ocupada em decorrncia da pecuria. Esta atividade econmica, na
opinio de Santana (1964, p.94), prescindia do rio, prescindia de transporte,
dispensava a construo e a manuteno de estradas a economia pecuria
utilizava de outros caminhos que o prprio gado abria. Assim, enquanto predominou
a atividade pecuarista, os caminhos terrestres utilizados eram os mesmos j
existentes h sculos, ou, nas palavras de Odilon Nunes (1974, p. 136),
perduravam no Piau as mesmas trilhas que, no perodo colonial, ligavam entre si as
fazendas, as mesmas veredas abertas pelos vaqueiros e boiadeiros na labuta
cotidiana. Provavelmente, em razo disso, Odilon Nunes (1959, p. 27) tenha
afirmado que o rio Parnaba, nos primeiros dias, nenhuma importncia teve. Felipe
84

Mendes (1995, p.67) acredita que, por isso, durante muito tempo, a economia do
Piau no usufruiu da bacia hidrogrfica do rio Parnaba para promover a sua
integrao, o que viria a ocorrer somente a partir do sculo XX, com a mudana da
atividade econmica. Por sua vez, Odilon Nunes (1974, p. 136) assegura que as
consequncias dessa situao esto relacionadas com as dificuldades de
transporte, at as primeiras dcadas do sculo XIX, que imprimiam uma situao de
intenso isolamento, e, por conseguinte, de atraso ao Piau, o que precisava ser
superado.
Com base nas informaes de Felipe Mendes (2003, p.39), no obstante o
pouco uso do rio, como foi apontado por Nunes e Santana, os governadores e
presidentes da Provncia, em relatrios e mensagens, reconheciam a necessidade
de aproveitamento dos rios, tanto para a navegao quanto para a agricultura.
Segundo o mesmo autor (1995), j havia no Piau, portanto, o entendimento de que
o rio Parnaba deveria ser o eixo da economia piauiense. Seno vejamos:
Uma Carta Rgia de 1699 dirigida ao governador de Pernambuco ordenava
que ele determinasse ao capito-mor do Cear, a ele subordinado, a realizao de
estudo sobre os rios Parnaba e Paraim, tendo em vista o povoamento da regio
(Ibid., 2003, p.39). Havia nela a preocupao com a defesa da costa piauiense,
aventando a construo de uma fortificao em Parnaba, que no chegou a ser
edificada.
Em 1789, Joo de Amorim Pereira, ento governador da Capitania, escreve
Metrpole reconhecendo a convenincia de se deixar a navegao do rio Parnaba
livre dos estorvos que at agora desanimam o comrcio, a fim de se fomentar a
agricultura, fazer crescer a indstria e promover a abundncia de todos os produtos
(MENDES, F., 2003, p.67).
No governo de Jos Idelfonso de Sousa Ramos,
110
a navegao do rio
Parnaba e de seus afluentes era considerada primordial para promover o
desenvolvimento do Piau (NUNES, O., 2007, p.129). Era, na opinio dele, a
necessidade mais urgente da Provncia e o melhoramento mais importante em seus
resultados (Id. ibid.). Em 1841, o presidente da Provncia chegou a propor privilgio
exclusivo por 25 anos companhia que estabelecesse a navegao no rio Parnaba

110
Foi presidente da Provncia de 30.12.1843 a 9.9.1844. Mineiro. Foi deputado geral pelo Piau e
senador por Minas Gerais.
85

por barco a vapor, mas isso no despertou nenhum interesse, no teve nenhuma
consequncia pondervel (Id. ibid.). Sousa Ramos, verificando essa lei de
concesso, aponta o fato de ela conter o defeito de no estar a par das
circunstncias da Provncia e, por isso, estril em seus resultados, permanece e
permanecer sem execuo (Id. ibid.). Ou seja, quela poca, embora houvesse o
reconhecimento da importncia do rio, a capacidade de ao empreendedora do
governo da Provncia era bastante limitada no podia arcar com a execuo do
projeto em apreo, no tinha capital suficiente para resolver por si esse projeto
desenvolvimentista. Faltava Provncia uma estrutura tributria, j que o montante
dos tributos arrecadados, basicamente com o gado e algodo, era pequeno e
insuficiente. Alm disso, salienta Odilon Nunes, companhias semelhantes no se
organizam seno com vistas em um lucro calculado, o que era dificultado pela falta
de dados estatsticos do Piau para conhecer sua populao, produo, importao
e exportao (Id. ibid.).
Os investimentos na Provncia eram insuficientes. Nunes lembra que, aps o
trmino da Balaiada (1838-1840), quase nada se fez no Piau; havia at mesmo
quase desaparecido a incipiente navegao do rio Parnaba que vinha promovendo
a distribuio do sal e de produtos importados, cujo valor da venda era permutado
pelos produtos da terra (NUNES, O., 2007, p.128).
Vrias eram as reclamaes, os pedidos de apoio financeiro e logstico ao
governo e defesa em favor da navegabilidade do rio Parnaba. A ao do governo,
entretanto, era precria, j que, o governo, tanto na Colnia quanto no Imprio,
tinha pouca autonomia administrativa e escassos recursos prprios para realizar
qualquer obra significativa. Restava aos governadores e presidentes o registro de
suas impresses e desejos nos relatrios ao governo central ou ao legislativo,
(MENDES, F., 2003, p. 228). Podemos citar algumas dessas impresses e desejos
em relao ao rio e a sua navegabilidade: em 1844, Souza Ramos disse que era de
admirar que os habitantes do Piau deixassem inteis as guas de um dos maiores
rios do Brasil (FREITAS, 1988, p. 181). Zacarias de Gis e Vasconcelos, em
relatrio de 1 de agosto de 1845, lamenta que o rio hoje corre desprezado, pois a
regularidade da navegao mudaria a face das coisas na Provncia (Ibid., p.180). Em
1847, Marcos Antnio de Macedo dirige-se ao primeiro ministro do Imprio
explicando o impulso que a navegao traria e afirmando que ela tiraria a Provncia
86

do atraso em que se acha. Alm disso, solicita que se envie um engenheiro para
organizar um plano de navegao por vapores tanto naquele rio, como em seu
afluente denominado Canind (NUNES, O., 2007, p.130).
Compartilhando da opinio de Gis e Vasconcelos, Saraiva defendeu, em
1851, a importncia que teria a navegao do Parnaba para prover o escoamento
da produo piauiense em direo aos grandes mercados, tanto brasileiros como do
Exterior. Santana (1964, p. 95) explica que a causa de o rio no ter sido navegado
no estava nos obstculos da navegao (baixios, pedras no leito do rio etc.), mas
na prevalncia dos capitais empregados na atividade pastoril. Afirma ainda que:
A Provncia do Piau tem quase toda a sua extenso ocupada por fazendas
de criar e o gado vaccum e cavalar; na atualidade, e sempre foi, a
produo mais importante da Provncia, e o que constitui quase
exclusivamente a sua principal riqueza sobre o destinado pequena
agricultura (SANTANA, 1964, p. 95).
Quanto pequena agricultura, havia o algodo, que poderia ser transportado
pelo rio, mas este ainda era produzido em pequena quantidade, e, como apontou
Chaves (1998, p. 170), no pode por si s dar uma direo ao comrcio. Cultivado
por quase todo o perodo colonial, era empregado exclusivamente na indstria
caseira de tecidos e roupas, utilizado na confeco de redes e da roupa usada pelo
grosso da populao. S aps a Independncia ingressaria no comrcio, ao lado do
fumo, quando comearia a figurar como tributo do fisco. Porm, como diz Odilon
Nunes (2007, p.188), mas sempre, como consequncia da falta de transporte, sua
participao foi mnima em relao da pecuria. Acrescenta que, em decorrncia
da falta de infraestrutura e de mercado interno, no Piau, s mesmo a pecuria
poderia sobreviver e possibilitar continuidade econmica. Consciente dessa
realidade, Saraiva observa que nada de importante se poder esperar (inclusive a
navegao) das tendncias naturais e espontneas (gado e pequena agricultura)
da produo da Provncia (CHAVES, 1998, p. 170).
Ou seja, o investimento na navegao s seria possvel, s deixaria de ser
um desejo dos governantes, se houvesse o financiamento/subveno dos governos
provincial e imperial ou de um grupo de empresrios dispostos a investir um capital
significativo nesse novo empreendimento. Tal investimento s seria interessante se
houvesse um volume significativo de mercadorias a ser transportado at Parnaba
atravs do rio, o que no era o caso do gado e do algodo, conforme dito
87

anteriormente. A dificuldade era produzir um excedente comercializvel, j que nas
fazendas de gado produzia-se praticamente tudo o que se consumia. Mesmo se
houvesse um excedente, o mercado interno ressentia-se do alto preo dos
transportes, que muitas vezes excedia o valor da mercadoria. Ora, nenhuma
condio favorvel de investimento existia naquele perodo. Isso s se daria em
1859, como veremos.
O prprio uso do rio, dissociado de uma funo econmica, configurava-se
como um problema, j que no era normalmente utilizado como meio de
escoamento da produo. Era preciso iniciar um processo de convencimento dos
comerciantes locais para as vantagens do seu uso. Chaves exemplifica a dificuldade
de utilizao do rio com o seguinte trecho: um dos proprietrios do Poti me deu sua
palavra de que principiaria a conduzir os seus algodes para aquela cidade
(Parnaba) e que para isso ele estava aprontando barcas.
No era esse o caso dos comerciantes parnaibanos; esses estavam cientes
da importncia da navegao fluvial cientes e necessitados desta, j que a cidade
era o entreposto natural da Provncia, pois tinha um porto fluvial que precisava de
ligao com a produo do interior e um porto de mar para escoamento da produo
para o restante do Brasil e para o Exterior. Os parnaibanos cobravam das
autoridades soluo para os problemas que atravancavam a chegada e a sada de
mercadorias a seus portos. Estavam inclusive dispostos a resolver sozinhos os
problemas. Citamos como exemplo o fato de que, em 1851, Saraiva recebeu uma
representao dos comerciantes de Parnaba, formada por Jos Coelho de Miranda,
Jos Francisco de Miranda Osrio e um representante da firma inglesa Andrew
Miller & Co, e outros, pedindo a reabertura do Canal do Igarau, ento obstrudo por
bancos de areia, por ser da maior utilidade pblica e particular, para animar a
navegao, tanto a martima, como a do Interior (NUNES, O., 2007, p.132). A falta
desse canal (Ibid., p. 135)
111
vinha ocasionando grandes prejuzos; vrios brigues
ingleses, inclusive dois de propriedade do ingls Andrew Miller, se perderam.
Em uma carta ao presidente Saraiva, Jos Coelho de Miranda se mostra
disposto a constru-lo mediante indenizao posterior, porm desistiu da proposta,

111
Segundo Nunes, esse brao do Igarau j tivera bastante profundidade e j fora barra de acesso
para a cidade de Parnaba, mas a formao de bancos de areia vinha ocasionando grandes prejuzos
para a navegao.
88

ressentido pela falta de ateno que lhe fora dispensada (Ibid., p. 132). Quanto ao
tipo de mercadorias que viria a se beneficiar da navegao fluvial, Saraiva ter-se-ia
surpreendido, se soubesse que a grande mola propulsora da navegao fluvial e da
economia piauiense foi acionada no pela pequena agricultura, mas pelos produtos
do extrativismo vegetal, o que se deu no final do sculo XIX. Ou seja, o problema
no era o rio, e seu pouco uso se devia insuficincia de produtos ou riquezas a
serem transportados nele, j que a produo da pecuria e da agricultura no teriam
sido suficientes para alavancar o progresso.
Importa ainda lembrar que a navegabilidade
112
do rio Parnaba era, na
lembrana de Abdias Neves, irregularssima (NEVES, 1916, p. 7), como j fora
apontado nos estudos
113
e exames preliminares efetuados pela prpria direo da
Provncia. O rio Parnaba corre em leito de pouco declive, e s era navegvel e sem
embaraos em alguns trechos (BARBOSA, 1986, p. 41);
114
em outros, era preciso
fazer limpeza ou conservao; outros ainda requeriam obras de desobstruo,
algumas exigindo maiores despesas. Na concepo de Agenor Augusto de Miranda,
para resolver o grande problema da navegabilidade do rio:
A primeira coisa a fazer seria regularizar o rio ou dar-lhe regime fixo, isto ,
p-lo em estado de permanncia tal, que as suas margens nunca sofram a
ao erosiva da gua e o seu leito tenha sempre uma profundidade
suficiente para a navegao. O rio, de maio a outubro, apresenta-se com
pouca gua em inmeros trechos de seu leito de cascalho e pedra, de
perigoso arriscar (MIRANDA, 1938, p.64).
Podemos citar alguns embaraos ou empecilhos navegao do rio Parnaba
(BARBOSA, 1986, p.39),
115
ou seja, para naveg-lo era preciso conhecer a
correnteza das guas devido incerteza, irregularidade, estreiteza e a tortuosidade

112
O Piau era o nico Estado brasileiro servido por navegao ininterrupta de um rio, em 250 km.
113
Contratado pelo governador da Provncia Adelino Antnio de Luna Freire, em 1867, o jornalista
David Moreira Caldas embarcou em uma viagem de estudo pelo rio Parnaba, da qual resultou o
Relatrio de viagem feito de Teresina at a cidade de Parnaba, pelo rio do mesmo nome, inclusive
todo o seu delta que consta das Mensagens e Relatrios de Luna Freire.
114
A navegao impraticvel no trecho compreendido entre a chapada das Mangabeiras at Santa
Filomena por causa das cachoeiras existentes; de Santa Filomena at Uruu considerado
navegvel por embarcaes de at 0,70 metros de calado, enfrentando as dificuldades advindas da
estiagem e das corredeiras; de Floriano at o incio do Delta, em uma extenso de aproximadamente
750 km, o rio apresenta condies de navegabilidade, com embarcaes de calado mximo de
1,50m.
115
Edson Barbosa cita a opinio do engenheiro Mariotte Pires de Lima Rebello, de que o rio funciona
como dois rios em um s caixo: o da poca das cheias, caudaloso, com profundidade mais
acentuada, que vai de 2 a 6 metros de tirante dgua, e o rio da estiagem, com profundidade de 1,50
m, 2 metros e at mesmo 0,70m.
89

dos canais (cabia ao prtico conhecer as mudanas operadas anualmente no leito
do rio). O leito do rio era de pedra at a cidade de Floriano, e, da para baixo,
arenoso e composto de uma areia movedia, que podia mudar de lugar de um dia
para outro. Enchentes faziam anualmente grandes escavaes em alguns lugares.
Havia trechos com camadas de cascalho mido, troncos fincados no solo, sem
contar com grandes pedras soltas, umas flor-dgua e muitas apenas encobertas.
Cachoeiras, como da Vrzea da Cruz, alternavam-se com baixios como o da Setilha.
Alm da velocidade da correnteza e da instabilidade da altura das guas, havia o
problema das coroas, onde os navios podiam encalhar e naufragar. Em
consequncia, as embarcaes no podiam ter muito calado, pois em alguns trechos
as guas eram rasas (trs palmos e meio) para poder vencer na poca das secas
todos os obstculos que existiam no rio:
O problema da franca navegabilidade do Parnaba mereceu por longo
tempo a ateno dos poderes pblicos, e muitos trabalhos foram realizados
nesse sentido. Infelizmente, nunca houve conservao dos canais abertos
nas cachoeiras, no se cuidou da conservao das margens, e os meios de
navegao, se no pioraram, melhoras no apresentaram (MIRANDA, 1938,
p.63).
O presidente da Provncia, Manoel do Rego Barros Souza Leo, em seu
relatrio de 1871, disse que durante o inverno, sobretudo, as suas guas, cujo
volume aumenta prodigiosamente, correndo com imensa velocidade, vo usurpando
de cada lado de suas margens pedaos de terrenos, que contribuem, ainda mais,
para obstruir o seu leito, e este fato, repetindo-se anualmente, tornar muito difcil,
seno impossvel, a desobstruo do rio (FREITAS, 1988, p. 223).
Diversas medidas oficiais foram tomadas ao longo de tempo para viabilizar a
navegabilidade do rio, inclusive pelo presidente da Provncia do Maranho. Este, em
cumprimento a um aviso do Ministro da Marinha, de 3 de dezembro de 1852
(MARQUES, 1998, p.36) enviou, em fevereiro de 1853, o brigue escuna Andorinha
para estudar as barras
116
do rio Parnaba, e determinar qual deveria abrigar o porto
de escala dos vapores da companhia que se projetava criar (NUNES, O, 2007,
p.134). O local para o porto, apontado pelo relatrio do comandante do brigue, o

116
O Parnaba se lana no mar por seis barras ou embocaduras: Igarau, Velha, do Meio, do Caju,
das Canrias e Barra de Tutoia.
90

Tenente Pedro Tom de Castro Arajo, foi o de Amarrao, pela vantagem de ser
mais perto de Parnaba (Ibid., p.135).
117

Conforme j foi dito por Felipe Mendes (2003, p.40), por todo o sculo XIX,
principalmente na segunda metade, o rio Parnaba passou a ser visto como o eixo
de desenvolvimento da economia piauiense. Inmeros relatos oficiais e de
especialistas repetiram com frequncia que o rio Parnaba era o principal recurso a
ser aproveitado para o desenvolvimento do Piau (Id. ibid.). Gandara (2008) observa
que, a partir da implantao da navegao a vapor, o rio Parnaba comeava a
tomar ar comercial (p.116). Os navios a vapor passaram a percorrer assiduamente
o rio, integrando comercialmente as cidades do seu vale cidade de Parnaba, e
esta aos portos brasileiros e do Exterior. A partir de ento, e at por volta de 1950
portanto durante cerca de um sculo , a economia piauiense organizou-se tendo
como eixo o rio Parnaba, verdadeira estrada lquida ligando Teresina cidade de
Parnaba (MENDES, F., 2003, p.68). Foi esse o marco de um novo tempo (p.40), o
incio do franco desenvolvimento da regio,
118
com o surgimento de vrias cidades
ao longo do rio, tanto s margens do Piau como s do Maranho (GANDARA, 2008,
p. 225).
O novo tempo, segundo expresso de Felipe Mendes, foi um marco cultural
que influenciou os hbitos das cidades Teresina, Floriano, Amarante e outras ,
pela introduo de produtos e de ideias vindas do litoral brasileiro, da Europa e dos
Estados Unidos, graas ao trnsito de passageiros. Com isso, opina Freitas (1988),
ganhava o comrcio, as artes e os costumes dos habitantes, pelo atrito constante
da civilizao (p.185).
O rio, responsvel por tudo isso, passou a ser alvo de ateno, e foram
superados ou amenizados vrios problemas tcnicos apontados em relatrios e
estudos de comisses.
119
Seu leito foi desobstrudo, coroas foram removidas e a
questo do canal do Igarau superada. O primeiro prtico para o Porto de

117
A barra das Canrias foi preterida embora fosse mais funda porque l os navios chegavam
longe da cidade e as cargas atravessavam lgua e meia por terra, e no inverno quase impraticvel.
118
A fundao de Teresina foi o marco do deslocamento do eixo econmico da Provncia do Piau, e
a implantao da navegao a vapor, o instrumento de desenvolvimento da regio e de sua
integrao economia nacional e internacional (Cf. FREITAS, 1988 & CHAVES, 1995).
119
A Comisso, por exemplo, do canal foi confiada a Joo Nunes de Campos, na presidncia de Lus
Carlos de Paiva Teixeira.
91

Amarrao foi nomeado em 1854, e, para facilitar suas atividades, foram adquiridas
catraias e escaleres. A Capitania do Porto foi estabelecida em 1855. As medidas
oficiais tomadas para disciplinar e desenvolver a navegao surtiram efeito. O rio
estava, assim, apto navegao.
Em 1857, o presidente da Provncia Joo Jos de Oliveira Junqueira (1857-
1858) considerava que era intil esperar pela iniciativa privada para o
estabelecimento da navegao a vapor
120
no rio Parnaba. Uma tentativa de atrair o
interesse dos particulares j havia sido feita e fracassada em 1841, quando o
presidente da Provncia conferira, pelo prazo de 25 anos, privilgios exclusivos a
qualquer companhia que constitusse um servio de navegao a vapor no rio
Parnaba.
Junqueira entendeu que era imprescindvel obter o apoio governamental para
desenvolver a navegao a vapor (GANDARA, 2008, p.155). Alis, o governo
imperial estava empenhado no fomento da navegao a vapor (Id. ibid.), por ter
reconhecido que a prosperidade do Brasil s seria possvel com a implantao de
um sistema de transporte fluvial eficiente. E procurava criar condies para o
desenvolvimento e o melhoramento das vias fluviais de forma a torn-las
economicamente produtivas. Isso significava investimento financeiro no
melhoramento de alguns rios brasileiros e a subveno a empresas de navegao
fluvial. Entre os rios apontados no relatrio do Ministrio da Agricultura estava o
Parnaba (Id. ibid.). O primeiro passo a ser dado seria o de fazer um diagnstico
para conhecer o rio, atravs de estudos e exames, e s depois realizar os
melhoramentos apontados. No caso do Piau, vrios estudos antecederam o incio
da navegao a vapor, todos apontando dificuldades e obstculos a serem
superados,
121
para que o rio pudesse apresentar-se como soluo, tanto para o
problema de comunicao como da expanso das atividades econmicas e
comerciais piauienses (Ibid., p. 152). Gandara cita, a ttulo de exemplo, o relatrio de

120
Segundo David Pennington, nos seus primrdios (1819), a navegao a vapor tinha como maior
problema o consumo excessivo de carvo, que, alm dos custos, resultava na macia ocupao do
espao til de carga da embarcao. Foi o ingls Alfred Holt, que, pesquisando motores de alta
presso, conseguiu reduzir o consumo de carvo com o uso de motores mais econmicos. O sucesso
das invenes de Holt assegurou a rota de longa distncia, e atendimento por linha regular.
121
Citamos, ainda, a viagem do engenheiro Gustavo Lus Guilherme Dodt, que percorreu o rio
Parnaba, indo de Teresina at as suas nascentes. Em 1872 foi organizada a Comisso de
Melhoramentos do rio Parnaba, cujo objetivo era a melhoria da navegao em vrios trechos do rio,
incluindo a desobstruo das cachoeiras que dificultavam a navegao.
92

Joo Nunes de Campos e trs ofcios: o ofcio n. 5 de 08 de julho de 1853 (relatrio
sobre o rio Parnaba para navegao de barcos a remo e a vapor e exame da barra
do Igarau); ofcio de 05 de maio de 1854, enviado ao ministro do Imprio, que trata
do exame que Joo Nunes de Campos procedeu no rio Parnaba, da barra do
Igarau at Teresina, para saber se o rio se prestava navegao; e o ofcio de 19
de dezembro de 1855, com o exame realizado da boca do Igarau at as Canrias e
da at a barra de Amarrao (Ibid., p. 149).
Para finalizar, considerando que os estudos eram suficientes, e aps obter o
consentimento do Conselheiro Jos Antonio Saraiva, que ocupava o cargo de
ministro da Marinha, Junqueira encomendou por conta da Provncia um vapor, o
Uruu, que foi construdo no Rio de Janeiro, nos estaleiros da Ponta da Areia, de
propriedade do Conde de Mau (BARBOSA, 1986. p. 57), pelo preo de 49 contos
de ris, pagos com recursos pblicos e verba conseguida junto a particulares. Com
essa iniciativa, a Provncia esperava dar um grande passo em direo ao progresso.
Preparativos para a chegada da embarcao foram iniciados pelo governador
Junqueira. Uma equipe de homens livres e escravos supervisionados por Diego dos
Santos Cardoso comeou a fazer a limpeza do rio. At mesmo o combustvel
adequado foi providenciado. O Uruu devia ser movido a carvo de lenha, o que
levantou um problema.
O carvo, nesse caso, devia vir da Inglaterra. A importao foi providenciada
junto a uma firma inglesa, de Liverpool, a Singlehurst Nicholson & Cia., instalada em
Parnaba, de propriedade de Paul Robert Singlehurst. Cinquenta toneladas de
carvo de pedra chegaram em 1858 e foram entrepostas nos portos ao lado de
lenha.
Anos mais tarde, o entrevistado pelo Ncleo de Histria Oral da UFPI, Mano
Velho (1984),
122
em seu depoimento, lembra-se das dificuldades de lidar com essa
matria, e declara que o carvo vinha da Inglaterra, pois no era produzido no Piau:
Tudo lenha; nesse tempo no existia carvo, nesse tempo no existia
carvo de pedra, e mesmo esse carvo nosso, era difcil, no tinha, o
carvo que ns produzamos mais naquela poca era de casca de coco; o
caboclo no sabia fazer o carvo que fazem hoje, essa indstria de carvo
de madeira, at de talo de coco fazem.

122
SILVA, Antnio Pereira da (Mano Velho). Teresina, 1984. Entrevista concedida, para o Ncleo de
Histria Oral da Fundao Centro de Pesquisas Econmicas e Sociais do Piau-Cepro, a Geraldo
Almeida Borges, em 25 de fevereiro de 1984. Mano Velho nasceu em Caxias, Maranho, em 1913.
93

O Uruu comeou sua viagem para o Piau em novembro de 1858 sob o
comando do Tenente da Armada, lvaro Augusto de Carvalho. A partida do Rio de
Janeiro contou com a presena do ministro da Marinha, senadores, deputados e
pessoas de destaque na Capital do Imprio, em uma demonstrao manifesta da
importncia do acontecimento (CHAVES, 1998, p.68). Foi uma odisseia, aps longa
e agitada viagem, o vapor Uruu chegou Amarrao, atracou em Parnaba a 31
de maro de 1859 (GANDARA, 2008, p.157), e, no dia 19 de abril de 1859, aportou
em Teresina, recebido com alegria e novas esperanas pelas autoridades e pelo
povo teresinense. Monsenhor Chaves assim descreve a embarcao:
Era um barco bonito, bem construdo, deslocando 80 toneladas. Tinha
casco de ferro, mquinas de baixa presso, fora coletiva de 24 cavalos,
126 ps ingleses de comprimento na linha dgua, 14 de boca na caverna
mestra, 5 e 3 polegadas de pontal e 21/2 ps de calado (CHAVES, 1998, p.
68).
Escrevendo sobre o barco, Chaves acrescentou:
Serviu nove anos ininterruptos o Uruu, cortando as guas do Parnaba
para o norte e para o sul, abarrotado de passageiros, rebocando barcaas
pejadas de mercadorias, levando aos portos de escala suprimentos,
abastana, progresso, at que em 1867 naufragou (Ibid., p.70).
Assim comea a histria da navegao a vapor no rio Parnaba. No governo
de Joo Jos de Oliveira Junqueira foi fundada, em 27 de setembro de 1858, a
Companhia de Navegao do Rio Parnaba, cuja funo seria a de prestar servios
regulares, fazendo a navegao entre a Capital e a cidade de Parnaba e tocando
nos portos intermedirios de Unio e Repartio. Pedindo apoio ao governo
Imperial, recebeu a quantia de dois contos de ris mensais para as despesas com a
navegao a vapor. O resto ficou por conta dos acionistas (CHAVES, 1987, p. 90).
123

Nela, incorporou o vapor Uruu, em 15 de maio 1859. No dia 24 de novembro do
mesmo ano, foi celebrado o primeiro contrato entre a Provncia e a Companhia, no
qual consta a obrigao desta em verter a importncia anual de 48 contos de ris
aos cofres pblicos. A Companhia tambm se encarregou da obra de desobstruo
de alguns trechos do rio e de construir os necessrios escritrios e armazns

123
Segundo Chaves, na primeira reunio para a coleta de assinaturas, realizada em 04 de outubro de
1858, o movimento foi to rpido que a 27 de novembro de 1858 estavam subscritas 800 aes,
inclusive 146 tomadas pela Provncia.
94

(NUNES, O., 2007, p.180);
124
montou uma fundio, criou oficina de marcenaria,
comprou maquinismo para a serraria, encomendou tornos (Id. ibid.).
125

Entretanto, a euforia da chegada da embarcao logo foi esmaecendo diante
de dificuldades, devido a falhas na concepo da embarcao, j que no fora
projetada para as condies do rio Parnaba:
O vapor no tinha as precisas propores para a navegao fluvial, pois
alm de ser muito comprido e calar mais gua do que conviria, no tinha o
eixo partido e no podia dar com facilidade as voltas do rio (FREITAS, 1988,
p. 189).
O Uruu, que no fora projetado para as condies do rio Parnaba,
126
deixou
de operar quando ocorreu o seu naufrgio em 1867, no lugar conhecido como Coroa
da Aurora (MAVIGNIER, 2007, p.124). No obstante, sua chegada certamente
estimulou a economia local, pela ampliao das atividades comerciais. curioso
notar que somente em 1868 o presidente da Provncia Augusto Olmpio Gomes de
Castro encarregou o Dr. Gustavo Dodt, engenheiro alemo a servio do Ministrio
da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, de apresentar uma planta do rio
Parnaba desde a sua cabeceira at sua foz, com vistas navegao (MENDES, F.,
2003, p.59). Essa iniciativa demonstra o interesse do governo em dar continuidade e
aprofundar o conhecimento das condies de navegabilidade do rio.
Devido ao crescente volume de mercadorias a serem transportadas e
extenso do percurso pelo rio, foi adquirido um segundo vapor, o Conselheiro
Paranagu, que entrou na barra de Amarrao em 29 de janeiro de 1865. Da em
diante a atividade estava consolidada. A frota aumentou, e, em 1882, o vapor
Conselheiro Junqueira partiu de Teresina para a Vila de Santa Filomena em uma
viagem que levou 32 dias (BARBOSA, 1986, p.74).
127
Em seguida vieram outros, a
exemplo do vapor Piau:

124
Conforme Nunes, o Piau no dispunha de mo-de-obra especializada e a Companhia de Vapor se
ressentia dessa deficincia, a exemplo da falta de artistas mecnicos e do fato de no contar com
uma fundio. A ferraria essencial para o incio das oficinas veio da Inglaterra.
125
Quase tudo relacionado ao vapor era importado da Inglaterra, desde o prprio vapor desmontado
e montado aqui, at o carvo, peas e partes, como caldeira e cascos, alm de tcnicos e
engenheiros (como, por exemplo, John Robertson, que veio dirigir a oficina de ferraria).
126
Eram navios longos e pesados: o maquinismo em pouco estava desajustado e havia rpido
desgaste das peas. Era o caso dos Cons. Paranagu e Junqueira. Cf. Nunes (2007, O, p.183).
127
Ao final de 1914, a Companhia tinha os seguintes vapores: Baro de Uruu, Cristino Cruz,
Igarau, Joo de Castro, Piau, Teresina, Marques de Paranagu, Senador Cruz. Tinha as Barcas:
95

A navegao a vapor do rio Parnaba fez florescer o comrcio nas suas
margens, iniciando-se a desobstruo do rio e obras civis em alguns portos
fluviais. Havia a conscincia poltica de que era esta a grande via de
progresso. Com recursos do tesouro provincial, foi construdo no Rio de
Janeiro o vapor Uruu, que a partir de abril de 1859 passou a fazer a
ligao de Teresina a Parnaba, rebocando barcas repletas de mercadorias
e levando passageiros. Outras embarcaes de porte tambm se
destacaram, como os vapores Conselheiro Paranagu, Conselheiro
Junqueira, Piau e as barcas Igarau, Poti e Esperana. Por esse processo,
Teresina e Parnaba, ao final do sculo, estavam consolidadas como os
principais entrepostos comerciais do Piau, comeando a retirar o Piau da
dependncia maranhense atravs da ento prspera Caxias (TAJRA, 1995,
p.138).
Em fins do sculo XIX, houve uma tentativa de se fundar outra companhia de
navegao, a Companhia de Vapores do Alto Parnaba. Dois vapores foram
encomendados na Inglaterra, o Amarante e o Santo Estevo, mas por no terem
especificaes tcnicas adequadas ao uso no rio calado reduzido e velocidade
superior a 18 km por hora no foram utilizados e a nova Companhia fracassou.
O novo sculo anunciava-se promissor para a exportao. Fazia-se
necessrio prover o escoamento da produo, e o governo do Estado resolveu
incentivar o trfego fluvial. A Lei n. 430 de 27 de junho de 1907 oferecia a quantia de
seis contos de ris anuais empresa ou companhia de vapores que, mediante
contrato, fizesse a navegao da cidade de Floriano at a Vila de Uruu, e doze
contos de ris anuais para levar a navegao do Porto de Floriano ao da Vila de
Santa Filomena. Com esse incentivo financeiro do governo, vrias empresas,
devidamente registradas e organizadas com um nmero considervel de
embarcaes, passaram a trafegar pelo rio Parnaba (GANDARA, 2008, p.171).
A primeira delas, a Empresa Fluvial Piauiense, da firma Oliveira Pearce &
Cia., assinou contrato com o governo em 6 de junho de 1910 para navegar o Alto
Parnaba, entre Floriano e Santa Filomena, durante 10 anos. A empresa obrigava-se
a dar incio navegao nove meses aps a assinatura do contrato, com os barcos
Antonino Freire e Joaquim Cruz, ento em construo na Inglaterra. A experincia
anterior despertou a ateno dos novos proponentes para com as caractersticas
das embarcaes, que foram encomendadas com as seguintes particularidades:
roda popa, calado 0,50 m e velocidade de 18 km por hora, prprio navegao do
Alto Parnaba.

Colnia, Tutoya, Tiuba, Leviatan, Boas Esperana, Canavieira, Canind, Unio, Valongo; e a lancha
Poti.
96

Com o sucesso desta iniciativa, a Empresa Fluvial adquiriu mais dois vapores
o Quinze de Novembro e a barca Magu, estendendo seus servios ao rio das
Balsas, entre Uruu e Santo Antnio das Balsas, no Maranho. Comprou ainda, em
1919, o barco Manoel Thomaz, para a linha entre Uruu e Parnaba. Em 1922, a
firma Petrnio Oliveira & Irmos comprou a Empresa e manteve a navegao do Alto
Parnaba por vrios anos.
Segundo Moyss Castello Branco Filho (1979, p.84), at 1942, a
comunicao e o comrcio entre as cidades ribeirinhas, Teresina e Parnaba, foram
assegurados por 14 empresas de navegao.
2.5 Os Portos e as Companhias de Navegao Fluviais e Martimas
Quando as fazendas de gado se espalharam territrio adentro, a
comunicao via terrestre passou a ser cada vez mais difcil, com sacrifcio das
reses que morriam de sede pelos caminhos. Impunha-se, com isso, o escoamento
da produo por via fluvial e, decorrente dele, a instalao de um porto martimo.
Iweltman Mendes (2008, p.10) assinala que, em 1699, houve um primeiro
movimento do Governo colonial nesse sentido. Por ordem do Conselho Ultramarino
de Portugal, em 12 de janeiro, o governador de Pernambuco, Dom Fernando Martins
Mascarenhas de Lencastre (ou Lencastro) promoveu um estudo da navegabilidade
do rio Parnaba, e a possibilidade de ser construdo um porto na sua foz, com a
fundao de uma vila a ele adjacente. Porm, nenhuma atitude mais definitiva a
esse respeito foi tomada durante os sculos que se seguiram.
Nesse nterim, o rio foi sendo trafegado intensamente, com os meios
acessveis poca, como uma via de escoamento de produtos da pecuria e da
agricultura para o litoral. Para receber as mercadorias, surgiu a Vila de So Joo da
Parnaba, com fortes caractersticas comerciais voltadas para a exportao
martima.
Renato Castelo Branco (1970, p.12) refere-se considerao feita pelo
prprio D. Joo VI, em 1817, sobre a necessidade de haver um porto diretamente
ligado ao territrio do Piau que possibilitasse o escoamento de sua produo sem
passar pelas provncias vizinhas, especialmente pelo Maranho. Porm, os
97

maranhense no via com bons olhos a autonomia aduaneira piauiense (PAULA
NETO, 2000, p. 23):
Os parnaibanos mais empreendedores e ligados recentssima indstria de
charque procuravam uma sada para o escoamento dos seus produtos, sem
as peias e teias que lhe colocava o Estado do Maranho. A distncia e a
burocracia alfandegria sempre jogavam a favor de quem detm as rdeas
do poder; o mesmo seria dizer de So Lus do Maranho (Id. ibid.).
No incio do sculo XIX, a indstria do charque implantada por Joo Paulo
Diniz e desenvolvida posteriormente pela famlia Dias da Silva ganhava
importncia para a economia piauiense, devido ao intenso comrcio martimo com
os portos do Par, da Bahia e do Rio de Janeiro. Justificava-se assim a urgncia da
construo de um porto para a Provncia do Piau.
O governador do Piau, Raimundo Arthur de Vasconcelos (1896-1890),
empenhava-se junto Cmara Legislativa para que se fizessem projetos adequados
para estimular a lavoura ao lado da indstria da charqueada, a fim de que o Piau
viesse a integrar-se no panorama econmico nacional. A navegao do Parnaba
fazia parte desse programa do governo. Deste modo, estudos se sucediam sobre as
condies de navegao do rio; podemos citar os promovidos por Simplcio Dias da
Silva, em 1806; o estudo realizado, em 1853, pelo tenente Jauffret, e o de 1867, por
David Caldas, entre outros (BARBOSA, 1986, p.91).
O mais promissor desses estudos parecia ser o que envolveu o brigue-escuna
Andorinha da Marinha Imperial, enviado em 1853 ao litoral do Piau sob o comando
do tenente Pedro Tom de Castro Arajo, a fim de apontar o melhor local onde
deveria ser construdo um porto, alm de verificar a situao de navegabilidade do
Parnaba e os braos de seu delta. Nesse mesmo ano, o governador da Provncia
do Piau, Lus Carlos da Paiva Teixeira, nomeia Antnio Francisco de Miranda
Osrio e Jos Coelho de Miranda para vistoriar as diversas barras do rio Parnaba,
apresentar em relatrio o melhor local para o erguimento de um porto e o
oramento necessrio para tal empreendimento. Essa Comisso recebeu suporte
tcnico de um vaso de guerra, enviado de So Luis a mando do Governo Imperial. O
local escolhido pela referida Comisso foi a barra da Amarrao, e as despesas
oradas para o empreendimento ficaram em quatro contos de ris, conforme
esclarece Iweltman Mendes (1994, p.12).
98

Tambm trabalharam em prol da instalao do porto os deputados
provinciais. Visando incrementar o comrcio martimo e provocar a viabilizao do
porto, a Assembleia Provincial do Piau aprovou, em 4 de setembro de 1857, a Lei n.
450, que autorizava emprstimos a qualquer companhia de navegao costeira que
quisesse estender suas viagens at o Porto de Amarrao.
Antecipando-se a todas essas iniciativas, o negociante ingls Andrew Miller
funda a Casa Inglesa, em 1849, que passa a desenvolver um ativo comrcio entre o
Piau e a Inglaterra, com embarcaes prprias, e a implantao de um estaleiro
para a construo de navios para sua casa comercial (MARQUES, 1998).
Dcadas se seguiram at que, atravs do Decreto n. 3.012, de 22 de outubro
de 1880, o presidente da Provncia, na tentativa de resolver a questo, cedeu
Provncia do Cear dois municpios Independncia e Prncipe Imperial em troca
de uma pequena faixa litornea da freguesia de Amarrao, onde seria instalado um
porto martimo.
Percebe-se que os argumentos a favor da construo do Porto de Amarrao
foram muitos. No sculo XX, cronistas dos jornais do notcias de iniciativas
promovidas pelas autoridades pblicas, anunciando propostas de unir os sistemas
de transporte: o ferrovirio e o fluvial, culminando no porto martimo. Conforme
consta no artigo O municpio de Amarrao, publicado no Almanaque da Parnaba
de 1927 (p.31), o presidente Epitcio Pessoa decretou, em 1922, a construo do
Porto de Amarrao, tendo sido efetuada a compra do material necessrio do qual
grande parte foi depositado em Amarrao. A obra, entretanto, sequer foi iniciada.
Em 1929, foi publicado no jornal O Piau um artigo intitulado Argumento sobre
o Porto de Amarrao, assinado pelo engenheiro chefe das obras de construo do
Porto de Amarrao, Manuel Urbano Albuquerque. Ele considerava o porto uma
"necessidade imperiosa como elemento inicial e bsico para a realizao da obra
martima." O engenheiro continuava seu argumento em tom de advertncia aos
poderes pblicos, chamando a ateno para a necessidade da construo imediata
do Porto de Amarrao. Caso se concretizasse, a obra permitiria o escoamento da
produo do Estado do Piau diretamente para o mercado consumidor, pois grande
parcela do que era produzido em territrio piauiense era direcionada aos Estados
vizinhos, e positivamente contabilizada para eles. Logo, se o Piau continuasse sem
porto de mar, estaria fadado a ser aniquilado economicamente.
99

Assinale-se que o Porto de Amarrao (Figura 18) foi considerado um dos
pontos-chaves do desenvolvimento econmico do Piau, guarnecido, como seria de
se esperar, de seu servio de alfndega. Nas palavras de Paula Neto (2000, p.23),
esta era uma ambio antiga, concretamente desde 1781, era os parnaibanos
possurem a sua prpria alfndega, sem estarem sujeitos aos caprichos das
capitanias vizinhas, desde o Ocidente at a Bahia-Salvador. Sem alfndega, o Piau
ficava dependente das autoridades aduaneiras de So Luiz, e seus produtos eram
onerados (Ibid., p.41).
Ademais, o fato de haver um porto em uma cidade influi no seu grau de
desenvolvimento econmico, j que um porto , sem dvida, entendido como um
elemento que propicia progresso e que funciona como indutor do crescimento do
comrcio, alm de elevar a arrecadao provincial. As atividades martimas
dependiam em grande medida do desenvolvimento de uma estrutura porturia
adequada, buscada intensamente, tanto pela sociedade poltica quanto pela
sociedade civil da poca. Enquanto a luta pelo porto acontecia, os exportadores de
Parnaba mantinham seus contatos com o Exterior pelos meios de que dispunham,
entre eles a navegao fluvial atravs do rio Parnaba.
A foz do rio Parnaba formada por um delta com cinco bocas, mais de
setenta ilhas, na maioria maranhense (BARBOSA, 1986, p. 40), e dezenas de canais
e igaraps. Nele esto localizadas quatro cidades, sendo duas maranhenses
Tutoia e Araioses e duas piauienses Parnaba e Luis Correia. Entre os portos
improvisados, havia o da barra das Canrias, o do Meio, do Caju, de Melancias, o
Porto do Cajueiro localizado na Baa de Tutoia (MA) e o de Amarrao, na barra
do Igarau.
100


Figura 18 - Projeto de melhoramento do Porto de Amarrao.
Fonte: Almanaque da Parnaba (1927).
No perodo colonial, as embarcaes preferencialmente penetravam em
Parnaba pela barra de Tutoia. Testemunhamos essa ocorrncia pelo menos at o
decnio de trinta do sculo XIX. A partir de ento, a preferncia passa a ser a barra
das Canrias,
128
porque ficava a apenas duas lguas do Porto de Parnaba,
enquanto Tutoia distava vinte lguas. Os navios que se dirigiam barra das
Canrias ancoravam a duas lguas de Parnaba, sendo uma e meia lgua percorrida
em cavalgaduras. Os caminhos eram pssimos, e, no inverno, as mercadorias
sofriam muitas perdas e avarias.
O porto situado no Igarau j tivera bastante profundidade, e foi o mais fcil
acesso para a cidade de Parnaba. Com o aumento do movimento comercial,

128
O rio Parnaba, aps a boca do Igarau, passa a ser conhecido como rio das Canrias. Cf.
Barbosa (1986, p. 40).
101

aumentou o nmero de embarcaes a penetrar pelo Igarau. No entanto, a
formao de bancos de areia vinha ocasionando grandes prejuzos navegao.
Acontecia com frequncia, ao tentarem deixar o porto pela barra do Igarau, de os
navios no conseguirem sair, devido s coroas de areia. Tinham que ser
descarregados; entravam ento na barra das Canrias, onde o carregamento era
transferido para barcos de calado mais raso. Todas essas peripcias causavam
grandes dispndios. Embarcaes se perdiam, sem contar com os naufrgios, s
vezes ocasionados por incompetncia dos prticos (NUNES, O., 2008, p.155). Em
1848, encalharam na barra de Amarrao trs navios de consignao que
mantinham o comrcio regular de gado com Caiena: o brigue escuna guia, de 155
toneladas; a escuna Parnaba, de 105 toneladas; e a escuna Feliz Amizade, de 55
toneladas (NUNES, O., 2007, p.132). Os perigos de Amarrao podem ser
testemunhados pelos vrios naufrgios ocorridos. Em agosto de 1851, naufragou o
brigue ingls Britnia; e em novembro o Three, ambos de propriedade de Andrew
Miller & Co. que, como consequncia das dificuldades encontradas, manifestou
inteno de tambm abandonar o comrcio, o que efetivamente fez um pouco mais
tarde (Ibid., 2007, p.133).
Era urgente melhorar a barra e abrir um canal que aumentasse suas guas
pelos desvios das guas do rio Parnaba, que se derramavam nas Canrias
(NUNES, O., 1966, p.131). A obra chegou a ser considerada a ao de maior
utilidade pblica e particular. Para dar maior segurana ao trfego martimo, foi
preciso edificar um farol, o que se concretizou em 2 de maio de 1871 (ALMANAQUE
DA PARNABA, 1925, p.49).
129
O farol de ferro, com uma casa para habitao dos
faroleiros, estava situado a oito milhas de distncia da barra da Amarrao, sobre os
rochedos denominados Pedra do Sal. Nessa posio, dominava as barras da
Amarrao, Canrias e Cajueiro (ALMANAQUE DA PARNABA, 1925, p.49). Os
apetrechos para a sua construo vieram de Liverpool (NUNES, O., 2007, p.156).

129
Segundo o Almanaque da Parnaba de 1925, foi no dia 4 de maro de 1873 que comeou a
funcionar o farol da Amarrao, mandado construir pelo Ministrio da Marinha em 1872, sendo
incumbido dos trabalhos de construo e montagem do aparelho o engenheiro piauiense Newton
Csar Burlamaqui.
102

Apesar da ausncia de uma estrutura porturia adequada, por todo o primeiro
quartel do sculo XIX, o comrcio da Vila de Parnaba continuou movimentado.
130
O
transporte de mercadorias entre a vila e o Maranho e algumas cidades do Interior,
situadas s margens do rio Parnaba, era feito em embarcaes particulares de
1.100 a 1.200 arrobas (MARQUES, 2000, p.32).
Em 1834, existiam em Parnaba dois estaleiros para a construo de brigues,
escunas e sumacas. Como assinala Marques (2000, p.33-37), naquele ano entraram
treze navios, sendo onze por Tutoia, um pelo rio Igarau e um pela barra das
Canrias. Dez dessas entradas teriam sido feitas por cinco navios pertencentes a
comerciantes parnaibanos, enquanto em alto mar permaneciam em operao dois
navios americanos e um espanhol. Em 1836, eram trs os estaleiros, incluindo-se o
da barra do Long (NUNES, O, 2007, p.128).
A deficiente estrutura porturia descrita acima deixava as autoridades e
comerciantes parnaibanos insatisfeitos. O presidente da Provncia, Anselmo
Francisco Perete (1848-1849), informou ao ministro da Justia que a ele no se
dirigiam embarcaes estrangeiras, e apenas dali vo alguns navios nacionais
conduzindo gados a Caiena, na Guiana Francesa, donde quase todos voltam sem
lastro (Ibid., p.130).
Esta Provncia fica quase em sua totalidade to distante dos portos de mar
e de grandes mercados do Pas que muitos dos seus produtos agrcolas
deixam de ter valor algum, porque as despesas de transportes absorvem e
porventura excedem ao mesmo valor (Ibid., p.139).
No ano de 1853, entre os navios em atividade estavam dois brigues ingleses
de 280 e 129 toneladas, e uma escuna brasileira de 133 toneladas que faziam linha:
os dois primeiros de Parnaba para Liverpool; e o terceiro de Parnaba para a
Guiana Francesa. Segundo Marques (2000, p.37):
Com o desenvolvimento econmico de Parnaba, o surgimento de estaleiros
e o grande vai e vem de embarcaes eram fatores que, conjugados,
estavam a exigir a presena de um rgo federal para coordenar, exercer o
controle e fiscalizar todo o movimento fluvial, costeiro e martimo da regio.
Embora houvesse uma Alfndega, faltava a Capitania dos Portos. Assim,
para atender a reais necessidades da cidade, no dia 10 de fevereiro de
1855 foi criada em Parnaba, pelo Decreto n. 1.532, a Capitania do Porto.

130
Em 1824 entraram em Parnaba 10 sumacas e escunas algumas pertencentes casa Simplcio
Dias da Silva e saram onze.
103

A instalao da Capitania do Porto ocorreu somente no dia 10 de junho de
1855 quatro meses aps a assinatura de um Decreto na Praa da Graa, em
uma grande casa localizada esquerda da Igreja do Rosrio (MARQUES, 2000, p.
38).
131
No ano da instalao da Capitania, a cidade de Parnaba contava com 74
barcas, 33 botes sem coberta e 20 canoas, com servio regular de navegao para
Unio, Teresina, Amarante, Jerumenha (PI); Passagem Franca e Tutoia (MA) (Ibid.,
p. 40).
Enfatize-se que, poca, poucos dias aps sua posse, o presidente da
Provncia Frederico de Almeida e Albuquerque (1855-1857) reclama do baixo preo
alcanado pelas mercadorias, em consequncia do alto custo do transporte, devido
distncia entre a Provncia e os portos martimos. Almeida e Albuquerque relatava
ao ministro do Imprio a posio geogrfica da Provncia (NUNES, O., 2008, p.139):
To distante dos portos de mar e dos grandes mercados do Pas, que muitos de
seus produtos agrcolas deixam de ter valor algum porque as despesas de
transporte absorvem, e porventura excedem ao mesmo valor.
Apesar de a estrutura manter-se precria por todo o sculo XIX, algumas
medidas foram sendo tomadas para minimizar as deficincias do comrcio da
regio, como, por exemplo, a formao de pessoal especializado para o servio de
navegao. A 1de junho de 1874 comea a funcionar, em Parnaba, a Companhia
de Aprendizes Marinheiros, criada pelo Decreto n. 5.309 de 18 de junho de 1873,
tendo como seu primeiro comandante o primeiro tenente Miguel Antnio Pestana. A
Companhia mencionada oferecia educao militar e instruo nutica, com
exerccios de marinha e de artilharia, bem como instruo educacional (aos menores
ensinava-se a ler, escrever, contar, desenhar mapas) e o ensino da doutrina crist. A
carreira naval formava aprendizes marinheiros, mestres de armas, marinheiros de
classe superior, oficiais, escrives, capites de portos, comandantes de companhias
e mestre-escola. Formou-se em Parnaba uma elite naval, composta por homens

131
Ainda de acordo com Marques, a Capitania dos Portos teve como primeiro comandante o Capito-
Tenente Jos Antnio Correia (21 de abril de 1855 a 31 de janeiro de 1878). Inicialmente, foi
instalada em uma grande casa na Praa da Graa, prximo da Igreja do Rosrio. Parnaba foi assim
a primeira cidade piauiense a ter a presena de importante rgo federal. A partir dessa data, a
Marinha passou a controlar todo o movimento das embarcaes e a segurana da nossa costa e de
demais ribeiras, prestando relevantes servios comunidade. Historicamente, ela j se fazia presente
na regio atravs dos brigues que guarneciam a costa e protegiam as embarcaes.
104

que tiveram destaque na sociedade local
132
e nacional (MARQUES, 2000, p. 53).
Esse grupo representou um diferencial na estrutura social parnaibana. A elite, antes
composta basicamente por comerciantes, passara a ser integrada, tambm, por
indivduos com formao tcnico-cientfica, com interesses voltados para outras
reas.
A comunicao pelos correios foi tambm um captulo da histria do Piau, no
processo de integrao entre a Provncia com outros mercados. Durante o sculo
XVIIl, especialmente na segunda metade, intensificou-se a comunicao entre a
Colnia e a Metrpole, resultando na criao, em 1798, do Correio Martimo
Portugal-Brasil. No Piau, apesar de haver um responsvel pela correspondncia em
Parnaba o Sr. Antnio Alves Ferreira Veras , a correspondncia chegava por So
Luiz, pela Bahia ou Pernambuco (PAULA NETO, 2000, p. 23).
Mais uma vez a necessidade de infraestrutura de um porto vem tona, como
fundamental para o incremento do Correio Martimo. A falta desse porto transformou,
em 1812, a cidade de Fortaleza, no Cear, no centro das operaes do Correio
Martimo de uma rea litornea que se estendia de Pernambuco ao Maranho.
Nesse mesmo ano, 1812, nomeado responsvel pelo Correio Martimo em
Parnaba o Capito Jos de Sales. Conforme Iweltman Mendes (2008, p.10):
Para acelerar as entregas e evitar que ocorressem desvios de carga e de
correspondncia para a Capitania da Paraba, cunhou a clebre marca
"PARNABA NORTE DO BRASIL", e, por dois sculos, essa expresso foi
smbolo de orgulho e autonomia para Parnaba, como consta de inmeros
anncios publicados no Almanaque da Parnaba.
Assim, possvel observar que a atividade comercial no Piau, e
especialmente o comrcio parnaibano, sofria restries de diversas naturezas,
dificultando com isso um crescimento acelerado e mais condizente com o ritmo que
assumia a economia de mercado em outras partes do mundo.
Uma das mais insistentes demandas dos parnaibanos foi a criao da
alfndega em Parnaba. J em 1781, Domingos Dias da Silva props a criao da
alfndega ao Conselho Ultramarino, recebendo deferimento. No entendimento de

132
Como exemplos so citados Armando Csar Burlamaque, filho do construtor do farol da Pedra do
Sal (1873), que, tendo nascido em Teresina em 1873, estudou na Europa, foi deputado federal pelo
Piau e recebeu a medalha MSM de ouro por mais de 30 anos de bons servios prestados Marinha;
Luiz Area Leo, ao lado da carreira naval, ocupou importantes cargos polticos no Estado.
105

Paula Neto (2000, p. 27), a sua argumentao baseava-se em deixar livre o
comrcio da Capitania e em facilitar a navegao direta Parnaba-Lisboa, sem
depender da burocracia da alfndega de So Luiz (Id. ibid.). O pedido, apesar do
parecer favorvel, iria esbarrar nos interesses maranhenses,
133
perdendo receitas e
influncias protecionistas (Id. ibid.).
Em 30 de maro de 1804, o governador da Capitania Pedro Jos Csar de
Menezes se comunica com Prncipe Regente, e diz que os comerciantes de
Parnaba, liderados por Simplcio Dias da Silva e Manuel Antnio da Silva Henriques
(Ibid., p. 43),
134
estavam requerendo a instalao de uma alfndega em Parnaba.
135

Ser digno da real ateno o pedido, no s por ser a vila mais opulenta que
a capital, como os direitos reais no sofreriam diminuio, visto que tanto
se pagam no Maranho como em So Joo da Parnaba, onde podem
crescer muito mais, com grande utilidade destes povos e de todos os
indivduos (SANTANA, 2008, p.167 apud COSTA, 1974, p.112).
Ainda de acordo com Barbosa (1986, p. 90):
Quando da presena de D. Joo no Brasil, este prncipe demonstrou
interesse pelo assunto, por sua importncia para a ento capitania. Assim,
em 22 de agosto de 1817, ele cria uma Alfndega na Vila de Parnaba, com
os oficiais que fossem precisos, sendo seu juiz o juiz de fora da mesma vila,
servindo-lhe de norma o alvar de 22 de novembro de 1773, e as
disposies dadas pela Carta Rgia de 17 de janeiro de 1799, que
concedeu aos habitantes do Cear faculdade para a navegao e comrcio
direto com Portugal.
O pedido da criao da alfndega, nesse perodo, corresponde:
s exigncias e mudanas da economia piauiense nesse perodo, pois
todos os seus gneros e produtos de sua lavoura passam necessariamente
pelos entrepostos do Maranho ou Pernambuco, acarretando no s riscos
como onerando os custos, quando no eram vendidos a comerciantes
daquelas praas a baixo preo (SANTANA, 2008, p.168).
A justificativa para a criao da alfndega era o fato de o Piau no poder
dispor dos gneros e dos produtos da sua lavoura sem passar pelo entreposto do
Maranho ou Pernambuco, para onde eram obrigados a envi-los com grandes
despesas ou riscos, para ali serem exportados ou vendidos para negociantes dessas

133
A quem poltica e administrativamente o Piau estava subordinado.
134
Paula Neto cita outros parnaibanos empenhados na luta (possivelmente comerciantes): Caetano
da Silva Lopes, Francisco Antonio Feitosa, Raimundo Jos de Bettancourt, Toms da Silva Carvalho.
135
Conferir tambm Cunha (1952) e Santana (2008, p. 168).
106

praas (BARBOSA, 1986, p. 90). Transportados pelo rio Parnaba, passando pela
alfndega da prpria vila, a exportao seria direta, mais barata, mais cmoda e
mais segura (Id. ibid.).
Enfim, criada em 22 de agosto de 1817 por Dom Joo, a Alfndega de
Parnaba comeou a operar efetivamente depois da Independncia, em 1834.
Datam deste ano os registros das embarcaes que davam entrada pelo Porto da
barra da Amarrao.
2.6 Os Portos Martimos e as Operaes Comerciais
A possibilidade de haver em Parnaba instalaes porturias eficientes
(ALMANAQUE DA PARNABA, 1925, p.49)
136
que proporcionassem uma sada
franca para o mar, integradas hidrovia do rio Parnaba e a ferrovias e rodovias,
criava condies de transporte altamente favorveis ao comrcio. Os produtos
nativos e derivados da pecuria, j constantes da pauta de exportao, eram
suficientes para viabilizar o porto, uma vez que essas mercadorias podiam ser
transportadas por balsas de buriti, canoas vela, barcas, barcaas e vapores
atravs do rio Parnaba e/ou por trem at o Porto de Amarrao. Antes da
navegao a vapor, vrios tipos de embarcaes trafegavam pelo rio Parnaba e o
litoral piauiense: pataxs, iates, alvarengas, sumacas, escunas, brigues, fragatas,
bergatins, galeras, canhoeiros e vasos de guerra: todos utilizavam vela. A
navegao a vapor teve a forte concorrncia dos barcos que faziam o comrcio ao
longo do rio Parnaba. Eram botes, barcas e balsas que percorriam o rio de
Amarante at Parnaba, transportando algodo, sola e passageiros, trocando seus
produtos por gneros nacionais e estrangeiros vindos pelo litoral (NUNES, O., 2008,
p.154).

136
No dia 4 de maro de 1873, comeou a funcionar o farol da Amarrao, mandado construir pelo
Ministrio da Marinha em 1872, sendo incumbido dos trabalhos de construo e montagem do
aparelho o engenheiro piauiense Newton Csar Burlamaqui. O farol est situado a 8 milhas de
distncia da barra da Amarrao, sobre os rochedos denominados Pedra do Sal, no oceano, em
distncia de 3 quilmetros de terra, em frente a Ilha Grande de S. Isabel, em Lat. 2 4919. Long. 1
2612. E. do meridiano do Rio de Janeiro, e eleva-se pouco mais ou menos 17,60 metros acima do
nvel do mar nas guas mdias. O farol de ferro, tem uma casa para habitao dos faroleiros e est
situado em tima posio, pois domina as barras da Amarrao, Canrias e Cajueiro, das seis por
onde se lana no mar o majestoso Parnaba.
107

O escoamento de produtos vindos de cidades do Interior do Estado,
137
via
porto martimo, propiciaria uma comercializao mais vantajosa, tornando-os ainda
mais competitivos, tanto nos mercados nacionais quanto nos internacionais. Ao
analisar as condies de funcionamento do porto martimo, Eloi Portela Nunes
138

assinalou que ele funcionava precariamente como base de recebimento e
distribuio de produtos e mercadorias mas que, se reestruturado e interligado a
uma rede de transporte hidrovirio e ferrovirio, permitiria o escoamento de produtos
de forma eficiente e a baixo custo.
Como mencionamos, a construo de um porto martimo em Amarrao,
apesar de ter sido muitas vezes anunciada, desde o incio do sculo XIX, nunca foi
efetivada. Porm, isso no quer dizer que o porto no funcionava; neste sentido,
para esta pesquisa, puderam ser encontradas, na literatura consultada, algumas
informaes que descrevem como operava o porto de Amarrao.
Os navios de preferncia entravam em Parnaba pela barra das Canrias,
mais prxima do Porto de Parnaba, a apenas cerca de duas lguas,
enquanto Tutoia ficava a uma distncia de 20 lguas. Entretanto, os navios
que chegavam a Canrias ancoravam distante da terra. O trecho a percorrer
at a cidade, que ficava afastada do litoral, na sua maior parte se fazia em
montarias difceis, o que se agravava na poca invernosa (BARBOSA,1986,
p.56).
Durante o inverno, era usado o Porto de Amarrao, e, no vero, o Porto de
Tutoia.
Quando os navios fundeavam em baa abrigada dos ventos e das vagas,
com maior profundidade. Os rebocadores saam da Parnaba, depois da
preamar, com as alvarengas carregadas de produtos a serem embarcados,
o que se efetuava depois de vrias horas de viagem, algumas vezes
alcanando 24 horas de percurso, devido distncia daquele porto cidade
de Parnaba, de aproximadamente 90 milhas. No Porto de Lus Correia,
antiga Amarrao, em face de menor profundidade, os navios fundeavam
alm da barra, cerca de 3 milhas da costa, onde aguardavam rebocadores e
alvarengas. Esse porto funcionava principalmente no inverno, quando os
ventos gerais diminuam e o mar se tornava mais calmo, passando a
oferecer mais segurana. Uma das grandes vantagens deste porto sobre o
de Tutoia, alm de ser genuinamente piauiense, era a da pequena distncia
deste at a cidade de Parnaba, isto , 14 quilmetros, fazendo-se o
percurso em pequeno espao de tempo (Ibid., p. 100).
Alm da bibliografia pesquisada, tambm questionamos a Marc Theophile
sobre o funcionamento do porto martimo no tempo de seus tios e de seu pai. O

137
O comrcio por terra era feito em cavalos, burros, jumentos e guas.
138
O entrevistado Eli Portela Nunes engenheiro de Portos e Vias Navegveis.
108

entrevistado respondeu que apesar de no ter uma memria muito precisa sobre o
que falavam o seu pai e tios a respeito da navegao do incio do sculo, sabia que
o Porto de Amarrao tinha sido utilizado sem grandes problemas, por possuir
calado (profundidade das guas) apropriado s embarcaes que chegavam e
partiam de Parnaba no perodo, pois estas eram de menor porte, tanto no trfico
internacional como no trfico costeiro. Afirmou, no entanto, que, medida que os
navios da navegao transocenica e de cabotagem cresciam em calado e o Porto
de Amarrao ia assoreando, mais dificuldade trazia navegao. Por sua vez,
Iweltman Mendes (2008, p.19) assinala que essa situao ficou agravada aps o
naufrgio do navio Ocidente:
139

Em tempos mais recentes, raramente os navios da Booth ou da Lamport
aportavam em Lus Correia, e lembro-me do que talvez tenha sido a ltima
vez em que isto ocorreu, quando os navios ficavam fora da barra e os
rebocadores tinham que levar as embarcaes (alvarengas) at o costado
dos navios para que o carregamento se efetuasse; nisto eram usados os
guindastes do navio. Quando os navios eram da Lamport, alm do pessoal
designado ao carregamento, ia um funcionrio nosso, que falava ingls e
seria o intermedirio entre o capito do navio e o pessoal do carregamento,
e tambm para atender as solicitaes de fornecimento de mantimentos,
socorros mdicos e o que fosse mais de necessidade. Lembro-me que o
nosso funcionrio na ocasio era o Pacheco, que depois veio a ser Fiscal
Federal. Contou-me que havia sido um embarque inusitado, dada a
agitao do mar, que levava as alvarengas para cima e para baixo ao sabor
das ondas, mas com grandes elevaes e quedas; disse-me o Pacheco:
olha, foi uma coisa horrvel a tal ponto que vi alguns dos nossos rudes
estivadores chorando, apavorados. Depois dessa ocasio, nunca mais
soube de navios aportando em Lus Correia, e isto foi no correr dos anos 50
do sculo passado (Id. ibid.).
Para a operacionalizao das atividades do porto havia a estiva terrestre e a
martima.
140
Do caminho para o cais do porto, at a metade da rampa, funcionava a
terrestre; e, dessa metade da rampa at a embarcao, a martima. Havia assim
duas estivas, e a relao das firmas com elas no era amena. Eram pagas por
tonelagem, e havia um supervisor pago pelos demais. A estiva que seguia na
embarcao era parte da estiva martima. Esta era paga pela empresa que fazia o
transporte da carga de Parnaba para o porto martimo. Dentro dessa fora de

139
O Ocidente, navio da Companhia de Navegao a Vapor do Maranho, que fazia a rota So Luiz
Tutoia Amarrao, encalhou no dia 11 de maro de 1909, quando o navio quebrou em funo das
mars, dos fortes ventos e pelo peso da mquina e da caldeira, levando sua perda total, segundo a
companhia, por ser inadequada a Barra de Amarrao para o uso como porto comercial.
140
As informaes sobre a estiva e o funcionamento do porto martimo foram dadas por Marc
Theophile em conversas e trocas de email.
109

trabalhadores no havia diferenas hierrquicas formais, mas de fato os
encarregados privilegiavam os mais dedicados e competentes nos seus ofcios. No
havia estrangeiros nos trabalhos braais. Estes trabalhavam somente nos
escritrios, com hierarquia e funo definidas, como, por exemplo, nos setores de
correspondncia, de venda, gerncia e direo de departamentos.
Com o tempo, o Porto de Amarrao assoreou, e os navios passaram a
aportar regularmente no Porto de Tutoia, cujo acesso por braos do delta do rio
Parnaba obrigava o contorno da Ilha do Guerind, que era muito grande e tornava a
navegao muito demorada e mais perigosa, pois havia uma pequena parte de mar
aberto. Para resolver esse problema, foi construdo o canal de Guerind, que,
segundo Marc Theophile, consumiu cerca de duzentos e noventa mil contos de ris
e foi custeado pelo comrcio de Parnaba.
Na Casa Marc Jacob, assim como em outros estabelecimentos comerciais
que trabalhavam com importao e exportao, medida que o comrcio se
desenvolvia, passava a ser realizado via navegao fluvial at o Porto Salgado, o
que demandou dessas empresas a aquisio de rebocadores, cutters e alvarengas.
Alguns deles vinham da Inglaterra. Citamos, no caso da Casa Marc Jacob, o
Parnaba, que era o maior navio do rio Parnaba, o Amrica e a lancha brasileira
(MARQUES, 2008).
141
Essas embarcaes eram utilizadas no transporte de
mercadorias at o Porto Salgado, conforme pode ser observado na movimentao
retratada na imagem a seguir (Figura 19).

141
A Empresa Parnaibana de Marc Thephile Jacob operava em 1935 com os vapores: Amrica,
construdo na Inglaterra por James Pollock Sons Co o vapor era de ferro e ao e foi lanado ao mar
em 1912, sendo adquirido pela Empresa em 31 de maro de 1939; o Parnaba, anteriormente
batizado como Manoel Thoms e que pertenceu firma Oliveira, Pearce & Cia, fundada em 1915, de
Moiss Ferreira Castelo Branco, e rebatizado para Parnaba quando foi adquirido pela firma Marc T.
Jacob; as lanchas Brasileira e Colmbia, ambas construdas em Londres (Inglaterra) por R. W. Brand
e James Pllock Sons Co., e a lancha rio Poty e a barca de ferro Magu.
110



O Porto Salgado ou Porto fluvial das Barcas, localizado ao longo do rio
Igarau, que dava acesso direto a Parnaba, era o ancoradouro das numerosas
embarcaes, vela ou a remo, com ou sem cobertura (canoas, botes, jangadas,
igarits balsas de buriti) (MIRANDA, 1938, p.135);
142
barcas, barcaas, gabarras
(CHAVES, 1998, p. 168),
143
que, por intermdio do rio Parnaba, ligavam Parnaba a
outras cidades do Piau. Pelo Porto Salgado chegavam as barcaas cobertas de
folhas secas de babau, trazendo para Parnaba variados produtos. Ficava
localizado no incio da Rua Grande, atual Getlio Vargas, que foi a principal artria
da Vila de Parnaba e depois cidade.
A atividade no porto era ininterrupta. Trabalhavam-se 24 horas; vrias turmas
se sucediam, e muitos eram os empregados. Havia os que trabalhavam na
classificao dos produtos adquiridos (cera de carnaba, peles silvestres, couros,
peles etc.); havia os que eram usados para estivar os sacos dentro dos armazns;
os que tinham a funo de aplicar as marcas da empresa e do destinatrio; os
encarregados de fazer com tinta as marcas em chapas de folhas de flandres; os que

142
Balsas feitas de talo da folha da palmeira de buriti, abundante no alto Parnaba, chegavam a
transportar, na descida do rio, muitas toneladas de cargas, com a maior segurana possvel. Finda a
viagem, a balsa era desmanchada e os talos vendidos para a produo de cercas, que duravam de 3
a 4 anos, quando benfeitas.
143
Chaves fala das gabarras que enfrentavam a forte corrente do rio Parnaba: caminhando 10 horas
por dia, e nada de noite, percorrem 130 lguas em menos de 6 dias, o que regula mais de sete milhas
por hora; navegam essa mesma distncia rio acima em vinte e tantos dias.
Figura 19 - A descarga no
Porto Salgado.
Fonte: Almanaque da
Parnaba (1928).

111

levavam os sacos at os caminhes,
144
quando o transporte se fazia nesses
veculos.
Dentre esses trabalhadores eram escolhidos os vigilantes para os prdios, os
encarregados de empilhar as cargas ao longo do rio e depois acompanh-las at o
porto de embarque martimo Tutoia, ou s vezes ao largo do Porto de Luis Correia.
Nas alvarengas iam homens da estiva, cuja funo era colocar as cargas nos
dispositivos (alas) para serem guindadas para o navio, mediante o uso dos
guindastes nestes instalados.



Conforme visto anteriormente, apesar de Parnaba contar com trs portos,
145

um fluvial e dois martimos, nas suas imediaes Porto das Barcas ou Porto
Salgado, Porto de Amarrao e o Porto de Tutoia (MA), nenhum deles operava de
forma realmente eficiente nem conveniente como porto comercial.

144
Este servio era contestado sempre pela estiva terrestre, que dizia ser dona exclusiva dessa
tarefa.
145
Entendemos porto como o lugar de guas tranquilas (calmas) para atracar navios e descarregar as
mercadorias no cais, guarnecido de armazns.
Figura 20 Porto das Barcas.
Fonte: Almanaque da Parnaba (1928).
112

O Porto fluvial das Barcas funcionava como centro de recebimento e
distribuio das mercadorias vindas das cidades ribeirinhas, localizadas ao longo do
rio Parnaba, mas necessitava, para completar a cadeia comercial nacional e
internacional, de uma interligao martima. Essa interligao se dava ora por
Amarrao, ora por Tutoia. Para seu bom funcionamento, era preciso manter as
boas condies de navegabilidade do rio, deixando-o desobstrudo ao longo do seu
curso, fazer constantemente a dragagem do leito, livr-lo de pedras, bancos de areia
e evitar o desmatamento de suas margens. Quanto aos barcos e navios que vinham
pelo mar para o Porto das Barcas, esses tinham que ser pequenos, de baixo calado.
Para entrar no porto era preciso fundear nas proximidades e esperar a mar alta. O
navio passava a barra e entrava no rio, atracava no cais l dentro, descarregava a
mercadoria, reembarcava, reabastecia e s quando a mar subia novamente, depois
de seis horas podia sair. Era preciso ter tcnica e experincia para executar essas
manobras, da a importncia de a embarcao ser conduzida por um prtico.
O Porto martimo de Amarrao, utilizado somente no perodo do inverno, no
permitia a entrada de barcos e navios de grande calado, j que no era possvel
atrac-los, devido ao risco de encalhar nos bancos de areia.
146
Tinham que fundear
em mar aberto, a trs milhas, em mdia, alm da barra, e aguardar por
rebocadores
147
e alvarengas que vinham buscar a carga. Em uma situao de mar
agitado, vagas altas e ventos fortes, as alvarengas ficavam revoltas. Esse porto,
para ser eficiente, precisaria permitir o acesso direto de navios de maior calado,
possibilitando assim o escoamento da produo piauiense de forma eficiente. Com o
incremento do comrcio nacional e internacional, surge a necessidade de navios
maiores, com mais capacidade de transporte de cargas. Era preciso, portanto, um
porto com maior profundidade. A questo no era que no houvesse porto em
Amarrao; o que no havia era porto com capacidade de ancoragem de navios de
grande calado.

146
Foi o caso do navio Ocidente da Companhia de Navegao a Vapor do Maranho, que fazia a rota
So Luis Tutoia Amarrao e encalhou em 11 de maro de 1909. O navio quebrou devido aos
ventos fortes e pelo peso das mquinas e caldeiras. O acidente levou a Companhia Maranhense a
fazer reiterados protestos contra o uso do Porto de Amarrao, pela inadequao de sua barra. Outro
desastre de grande repercusso foi o do vapor Cubato, da Lloyd Brasileiro, que encalhou em 10 de
setembro de 1919. Iweltman Mendes (2008, p.19).
147
Os rebocadores, alguns construdos na Inglaterra ou Alemanha, iam frente puxando as
alvarengas, chatas de ferro ou barcas/barcaas de madeira que levavam a mercadoria.
113

A utilizao do Porto de Tutoia, situado em uma baa calma e funda, tambm
era problemtica, haja vista que este era subordinado ao Maranho e distava
noventa milhas de Parnaba. A sua utilizao representava o encarecimento do frete
e das mercadorias, devido longa distncia, alm de gastos com estiva e
armazenagem. A sada de mercadorias por esse porto acarretava o pagamento
indesejvel de tarifas e impostos alfandegrios ao governo do Maranho.
Com a expanso do comrcio, o incremento da atividade exportadora e
importadora e a utilizao da navegao a vapor que passou a permitir a
manuteno de cronogramas regulares , a necessidade de um porto competente foi
cada vez mais imperativa. Na descrio de Pennington (2009, p.56), o vapor era
uma:
Verdadeira cidade flutuante, um enorme investimento de capital, e, devido
ao desenvolvimento constante de novas invenes, tem vida curta.
Projetado para uma determinada rota de servio, nem sempre pode ser
utilizado para outra finalidade. Por essa razo, mister ser operado com o
maior despacho de carga, nos reparos e embarque de suprimentos.
Para que o Porto de Amarrao fosse realmente eficiente e suportasse a
expanso comercial da cidade, era preciso montar e manter uma infraestrutura que
permitisse a passagem de navios de vrios tamanhos e mar de qualquer hora
(PENNINGTON, 2009, p.56); armazns para guardar as cargas frente das docas,
guindastes e outros equipamentos para facilitar o embarque e desembarque rpido
das mercadorias (Id. ibid.). A capacidade porturia deveria passar por um
aperfeioamento contnuo para poder acompanhar o acelerado desenvolvimento
comercial da cidade. O porto deveria suportar a expanso comercial, o que no
aconteceu devido s dificuldades tcnicas j apontadas. Alm disso, a estrutura
porturia deveria funcionar em sintonia com o transporte ferrovirio e at mesmo o
terrestre.
Faltavam, para que isso se concretizasse, as condies tcnicas e polticas
que favorecessem essa estrutura. O investimento proporcionado pelo comrcio no
foi suficiente para fomentar as condies que o mercado capitalista mundial passara
a exigir. A economia parnaibana ficou na dependncia de maiores investimentos
estatais que no ocorreram, tendo por isso sacrificado o comrcio que havia sido a
base de sua economia ao longo da histria.
114

Foi assim, de forma ineficiente, que todos esses portos funcionaram at a
construo das estradas de rodagem. Estas, quando construdas, passaram a
representar economia, comodidade um servio porta a porta, o que no acontecia
com as mercadorias enviadas via porto, segurana pelo fato de no haver tantas
avarias, suplantando o transporte fluvial e martimo, e retirando de foco, por muitas
dcadas, as discusses a respeito da importncia da construo do Porto de
Amarrao.
A estrutura porturia acima descrita tinha por finalidade permitir o trfego
regular de diferentes tipos de embarcaes que faziam a rota at a cidade de
Parnaba, fomentando o comrcio. Pelo Porto fluvial chegavam e saam os produtos
da pauta de exportao do Piau que participavam do comrcio mundial a princpio
os produtos da pecuria, o charque, couros, peles, gado para corte; depois produtos
agrcolas como algodo e arroz, seguidos pelos produtos do extrativismo vegetal a
borracha de manioba, a cera de carnaba e o coco babau. Enfatize-se que, a
partir de 1859, barcos a vapor, pertencentes a companhias de navegao,
particulares ou do governo, comearam a navegar pelo rio Parnaba regularmente.
Em Parnaba, ao longo de dcadas, operaram no porto fluvial (Porto Salgado), alm
da navegao tradicional j mencionada, vrias empresas de transporte fluvial, alm
das de cabotagem e as que operavam nas rotas internacionais.
O trfico fluvial do rio Parnaba, em 1917, era assim organizado, segundo
Nunes (apud SANTANA, 1995, p. 98) e Marques (2008):
Companhia de Navegao a Vapor no rio Parnaba: com 3 rotas: norte
(de Teresina a Parnaba), sul (de Teresina a Floriano) e Tutoia (de Parnaba
a Tutoia) Fundada em 04.10.1858, fez sua viagem inaugural em
24.11.1858 com navegao entre a Capital e Parnaba, com paradas em
Unio e Repartio (Luzilndia). Em 1908 faziam quatro viagens de
Teresina a Parnaba nos dias 5, 12, 20 e 28 de cada ms e duas de
Teresina a Floriano nos dias 7 e 22 de cada ms (MARQUES, 2008).
148

Empresa Fluvial Piauiense: o principal armador nessa navegao era a
famlia Nogueira, e navegava de Floriano at o alto Parnaba e o alto
Balsas. Eram embarcaes menores, tanto os rebocadores como as
alvarengas. Operava com 3 linhas: alto Parnaba (de Uruu a Floriano),
baixo Parnaba (de Uruu a Vitria), rio Balsas (de Uruu a Santo Antnio
de Balsas).

148
A Companhia possua diversos vapores, lanchas e barcos, entre eles: Teresinense que em 14 de
julho de 1906 conduziu o presidente da Repblica Afonso Augusto Moreira Pena de Teresina a Tutoia
(MA); Parnaba, Uruu, Piau, Igarau, Santo Estevo, Amarante, Conselheiro Junqueira,
Conselheiro Paranagu etc.; lancha: Poti; barcas: Boa Esperana, Canavieiras, Unio, Leviat,
Tutoia, etc.
115

Navegao Fluvial LTDA. - foi uma empresa criada pelas empresas
sediadas em Parnaba que tinham sua prpria navegao fluvial, numa
tentativa de evitarem prejuzos maiores do que os que j estavam sofrendo
decorrentes: a) da legislao social que dava grande poder de negociao
de salrios aos embarcadios; b) do assoreamento do rio Parnaba, que
obrigava as empresas a fazerem grandes gastos sempre que a navegao
retornava a Parnaba, para consertar os cascos; c) da reduo dos estoques
de materiais para os reparos e reduo do pessoal destinado a tais
servios; d) da melhoria do atendimento das exigncias condicionantes de
subvenes, que acabaram por no serem suficientes para a sobrevivncia
da empresa. As embarcaes navegavam do litoral at Floriano e Balsas
(NUNES apud SANTANA, 1995, p. 98).
As outras trs companhias procuravam manter escalas mensais regulares de
seus navios. As cargas transportadas eram muito grandes, pois, alm de babau,
tucum, algodo, couros secos de boi e das borrachas nativas (que eram os gneros
objeto do comrcio das maiores firmas e destinados sobretudo s indstrias do Sul
do Brasil e ao Exterior), havia tambm a produo de arroz, farinha, goma de
mandioca e outros produtos, cujo consumo era preponderantemente do Nordeste
brasileiro.
Outra fonte de pesquisa consultada, o Livro do Centenrio de Parnaba,
tambm fornece um quadro das companhias que operavam na cidade (BEMBEM,
1944, p.64): a navegao do rio Parnaba compunha-se de dezesseis empresas
organizadas e dois convnios: Unio Fluvial Ltda., de Parnaba e Empresa Fluvial
Ltda., de Floriano. Sendo que o total das embarcaes dessas empresas se eleva a
130. Quem detalha Marques (2008):
Unio Fluvial Ltda. - fundada em 1935 por Merval Gomes Veras, que
fretava barcaas para o transporte de cargas para Tutoia e Amarrao
(atual Luiz Correia). Sua sede era na Rua Dr. Joo Pessoa, n. 2, a atual Av.
Pres. Vargas. Era composta pelas firmas Delbo Rodrigues & Cia, Roland
Jacob, Franklim Gomes Veras & Cia, Moraes & Cia e Fernando Jos dos
Santos; depois a sociedade passou a ser composta pelas firmas Poncion
Rodrigues & Cia, Narciso Machado & Cia e Rodrigues & Cia. Possua os
rebocadores Amarantina, Brejo, Brasileira, Floriano, rio Long e Teresina, e
mais trinta barcas de madeira, cinco de ferro com 2.000 toneladas lquidas
de espao que faziam a linha Parnaba a Floriano. Era gerente Amadeu
Ferreira de Carvalho. A empresa era consignatria da Aliana Fluvial Ltda,
de Floriano, no transporte de cargas e passageiros.
Fazendo a ligao com os outros portos do Brasil, havia uma conexo de
vapores que subiam e desciam o Parnaba, com os navios de companhias de
navegao martima. Nos portos de Tutoia e Amarrao, o movimento era intenso
(NUNES, O., 1972 apud NUNES, C., 1995, p. 99). Eram as seguintes as companhias
nacionais que operavam sob o sistema de cabotagem:
116

- Lloyd Brasileiro p/n - Agente: Joo Cncio Rodrigues.
- Companhia Nacional de Navegao Costeira da Organizao Henrique
Lage- Agentes: Franklin Vras & Cia.
- Companhia Comrcio e Navegao - Agente: Dcio Lobo.
- S. N. A. P. P. - Agente: C. S. Vras. Fazia, sobretudo, o transporte de sal,
que era possivelmente mais destinado ao norte do pas (Belm,
preponderantemente), mas podia subir o Amazonas.
Convm enfatizar que a navegao de longo curso em Parnaba data do
incio da colonizao do Brasil. Relacionando a navegao a vapor no rio Parnaba
ao movimento desta navegao, registrou-se, no movimento porturio, em 1859, por
exemplo, a entrada de trinta e sete navios, sendo vinte e sete do Maranho, nove do
Cear, e um de Pernambuco, com quatro mil e setenta e cinco toneladas; vinte e
dois navios nacionais, sendo dezoito do Maranho e quinze do Cear; e a entrada
de quatro navios ingleses, provenientes de Liverpool com mil duzentos e trinta e oito.
Em 1860, registrou-se a entrada e sada no Porto de Parnaba de vinte e trs navios
ingleses destes, cinco eram de Liverpool (MARQUES, 1998, p. 43).
A partir das duas primeiras dcadas do sculo XX, incentivadas pelo governo
estadual, muitas empresas de navegao se instalam em Parnaba e utilizam
regularmente o Porto de Amarrao (MENDES, 2008, p.18).
149
A Lei n. 229, de 21
de junho de 1900, ao conceder subveno anual de dezoito mil contos de ris
companhia que fizesse a ligao Recife-Amarrao, levou a Companhia de
Navegao a Vapor do Maranho a firmar contrato com o governo do Piau, em
1901, em que se comprometia a fazer seis viagens mensais a Amarrao
(GANDARA, 2008, p. 246). Outras companhias nacionais e estrangeiras se juntaram
a ela. Para suas operaes, abriram escritrios e contrataram agentes em Parnaba,
conforme discorre Iweltman Mendes (2008, p.18):
Escritrios e agentes de grandes empresas de navegao martima
comeam a se instalar em Parnaba. As inglesas Red Cross Line e a Booth
Line, as alems Hamburg Sd e HAPAG (Hamburg-Amerika Linie); a
Portuguesa Transportes Martimos do Estado e as nacionais Lloyde
Brasileiro, Costeira de Navegao (Companhia) Pernambucana e

149
Em 1903, por presso da bancada piauiense na Cmara e no Senado, o Ministrio da Fazenda
baixou um ato proibindo a entrada de navios de longo curso no Porto maranhense de Tutoia, por
prejudicar os interesses econmicos do Piau, tendo em vista que os recursos dos impostos
alfandegrios ficavam para os cofres do estado vizinho. Paulatinamente, os efeitos desse ato
comeam a ser observados, como a abertura de agncias de grandes empresas de navegao em
Parnaba.
117

(Companhia) Maranhense, todas passam a operar regularmente em
Amarrao nas duas primeiras dcadas do sculo XX.
Na navegao de longo curso, as companhias estrangeiras, operando para o
Exterior, seguintes:
- Booth & C. (London) Ltd. - Agentes: Booth & C. (London) Ltd.
- The Northern Pan American Line - Agentes: Mavignier & Cia.
- Lamport & Holt Line LTD. - Agente: Roland Jacob.
- Moore McCormack Line - Agentes: Narciso, Machado & Cia.
Comeando pelas companhias estrangeiras, temos a Booth Line. Surgiu
como uma pequena empresa na cidade de Liverpool, Inglaterra, como Alfred Booth
e Companhia, fundada em 1863, pelos irmos Alfred e Charles Booth. A casa
comercial foi constituda principalmente para a importao de couros nos Estados
Unidos da Amrica, e contava com escritrios em Liverpool e Nova York. A razo
da escolha dessa mercadoria se deveu expanso econmica dos Estados Unidos
da Amrica, que, devido ao rpido crescimento da populao, criou a demanda por
matrias-primas que no podiam ser obtidas a partir de fontes domsticas. A
Booth Line foi, como apontou Pennigton (2009, p.141), uma das mais importantes,
no s pela navegao, mas tambm pelas ramificaes e interesses em outras
reas de negcios; foi a empresa de navegao que fez a ligao entre Manaus e
a Europa, e tambm a Amrica do Norte, de 1882 at os meados da dcada de
1980 (Id. ibid.).
Em 1866, j como Alfred Booth & Co (Id. ibid.),
150
passa a operar com o
Nordeste do Brasil e o Amazonas. Ao longo dos anos, a empresa sofreu vrias
alteraes. Em 1881, formou-se a Booth Steamship Co. Em 1901, a Booth e a
Singlehursts Red Cross Line foram amalgamadas em uma nica companhia
denominada Booth Steamship Co.
A companhia comeou a atuar em Parnaba, em 1907 (MENDES, I., 2008, p.
57), e teve como agenciador o Sr. Joaquim Antnio dos Santos. Entre os navios da

150
Segundo informaes dadas por email por Pennigton, a famlia Booth era inicialmente de
pequenos e mdios comerciantes ingleses, costurados em torno da f Unitariana, o que lhes
reforava o lao familiar associado aos negcios. Costumavam casar-se entre si, e, semelhana
dos Judeus, mantinham os recursos dentro da prpria famlia. mister lembrar a prerrogativa da
presena da f protestante como elemento auxiliar na consolidao do capitalismo. No caso dos
Booth, o que buscavam eram oportunidades de negcios na pequena escala possvel a eles, j que
no dispunham de capital substancial para investimento.
118

Booth que operavam com o transporte de mercadorias de Parnaba no final do
sculo XX, citamos o Ambroise, Cearense, Grangense e Teresinense.
151
A agncia
da Companhia inglesa Booth Line operou em Parnaba de 1 de junho de 1913 at os
anos 1960 (Ibid., p.38).
152
Tinha seu escritrio/residncia localizado na Rua Grande,
no quarteiro vizinho ao prdio da Casa Inglesa e "X" com o prdio da Casa Grande
da Parnaba. A companhia trabalhava tanto com a navegao de cabotagem pelos
portos do Norte e Nordeste como na navegao de cabotagem entre Parnaba e
Tutoia. Alm dos servios de alvarengagem e do agenciamento das cargas de
exportao, a Booth Line mantinha uma doca seca que servia para o conserto de
rebocadores e alvarengas de ferro utilizadas no transporte fluvial e martimo. Marc
Theophile informou que:
A Booth Line em Parnaba tinha docas para os reparos das embarcaes
fluviais, alm de embarcaes prprias para o transporte das cargas de
exportao, e que faziam o transporte de Parnaba para Tutoia e, s vezes,
para Luiz Correia. A companhia tinha um rebocador e usava outro para levar
as alvarengas para Tutoia este pertencia ou firma Bem Hur Veras ou
firma Delbo Rodrigues (a uma das duas, pois, para o servio de
alvarengagem para Tutoia, s havia 2 rebocadores que eram mais
possantes e de maior calado do que os que navegavam no rio Parnaba).
Outras companhias estrangeiras atuavam em Parnaba atravs da Booth
Line, segundo Iweltman Mendes (2008, p.9):
Alm de seu prprio escritrio, a Booth Line tambm representava outras
companhias de navegao de longo curso, como as alems Hamburg-
Sdamerikanische Dumpfschiffahats-Gesellschaft e a Hamburg Amerika
Linie. A representao se fez por pouco tempo (1913-1914), em funo do
rompimento das relaes diplomticas entre Inglaterra/Alemanha e a
declarao de guerra do Brasil (1917) ao Imprio Alemo, durante a
Primeira Guerra Mundial (MENDES, I., 2008, 9).
No perodo de entre guerras (1918-1939), a Booth, em Parnaba, tambm
agenciou outra poderosa empresa alem, a Norddeutscher Lloyd Bremen.
Outras companhias de navegao transatlntica representadas ou
subsidirias da Booth & Company (London) Limited com escritrio em
Parnaba e escalas nos portos de Amarrao e Tutia foram: A holandesa
Royal Netherlands Seteamship Co., a Mississipi Shipping Company e a
Booth American Shipping Corporation (Id. ibid.).

151
Esses navios so citados nos livros Dirio da Casa Comercial Marc Jacob.
152
Em janeiro de 1947, os ingleses fecharam seu escritrio em Parnaba, em funo das dificuldades
de navegao do rio Parnaba, da obstruo dos canais fluviais que levavam ao Porto de Tutoia e da
possibilidade de utilizao do Porto de Amarrao somente nos meses de calmaria dos ventos, de
maro a julho.
119

A segunda companhia relacionada no Livro do Centenrio da Parnaba a
The Northern Pan American Line, cujo agente era a Mavignier & Cia. agenciadora
com o maior nmero de representaes de companhias que ligavam
Amarrao/Tutoia Costa Atlntica dos Estados Unidos. Informa Iweltman Mendes
(2008, p.60) que ela representava a Westfall-Larsen Company, a American
Republics Lines e a Cosulich Line.
A terceira companhia de navegao a vapor relacionada a Lamport & Holt
Line Ltd, de Liverpool que, a princpio, controlava as rotas de Rio de Janeiro e
Pernambuco (PENNINGTON, 2009, p. 147). Em Parnaba, a Lamport & Holt tinha
como agente Roland Jacob. Na opinio de Marc Theophile, a representao foi uma
consequncia do volume de cargas que a Casa Marc Jacob produzia. Ele intui que a
gerncia da Booth em Parnaba tenha sugerido aos seus superiores confiar
empresa a representao da Lamport & Holt.
153
O representante tinha a funo
de:
Divulgar para os embarcadores as escalas dos navios e mudanas que
ocorressem; angariar a carga; providenciar para que os embarcadores
tivessem a carga pronta para o carregamento nas alvarengas dentro do
tempo da escala do navio; acompanhar as embarcaes at o Porto de
Tutoia (ou Luis Correa, esporadicamente), zelando para que no houvesse
extravio na carga nem danos por gua ou outra ocorrncia (gua dos rios,
do mar ou de chuva); fazer as despesas da armao do navio (compra de
mantimentos, suprimento de gua, pagamento da estiva usada no carrego
das cargas e tudo o mais que fosse necessrio); servir de intrprete entre o
Comandante do barco e as autoridades da Alfndega e da Marinha;
providenciar a soluo de problemas ocasionais com a tripulao
(problemas de sade, hospitalizaes, problemas familiares que
necessitassem de alguma providncia a ser tomada desde o Brasil). Essas
despesas, juntamente com a comisso devida ao representante, eram
pagas por meio de um relatrio enviado ao gerente geral da empresa no Rio
de Janeiro (Id. ibid.).
A Lamport & Holt no tinha funcionrios em Parnaba. Todo o servio da
empresa era feito pela Casa Marc Jacob, que era remunerada com uma comisso
sobre o valor do frete das mercadorias embarcadas. Eles tambm recebiam de volta
os valores gastos na escala do navio. Sobre os navios e os fretes, Marc Theophile
informa:
Os navios da Lamport eram pequenos, tinham umas 12 cabines para
passageiros. No havia muitos passageiros, pois, como o navio parava em
muitos portos antes de tomar o rumo dos portos europeus, a viagem era
muito demorada. Algumas rotas incluam a subida no rio Amazonas at o

153
A firma inglesa Hamport & Holt foi fundada em 1845. Em 1911, os negcios da linha foram
transformados em uma empresa pblica, a Lamport & Holt Limited.
120

alto Solimes no porto de Iquitos, no Peru. O pequeno calado deles permitia
a entrada em portos como o de Tutoia e a navegao no Solimes. Na
Amaznia, carregavam preponderantemente madeiras e, s vezes,
castanhas, mas o carregamento destas implicava na ida de operrios para
revirarem as castanhas o tempo todo, de forma a evitar a formao de uma
substncia txica que torna o produto imprestvel para o consumo humano.
Do Piau, as cargas eram de: espichados de boi (couros secos ao sol), cera
de carnaba, sementes oleoginosas, resinas vegetais (jatob, angico),
borracha de manioba, e, em certo momento, goma de mandioca, crina
animal, peles de cabra e carneiro [...] (PENNINGTON, 2009, p. 147).
A Lamport & Holt e a Booth Line tinham como objetivo o servio dos portos da
Europa, do Oriente e do Norte da frica, na rea do Mediterrneo. A frica do Sul e
o Leste da costa africana, para onde tambm se fazia embarques, eram atendidos
ou por reembarques de Marselha ou por navios que atravessassem o Canal de
Suez. Segundo Marc Theophile, a Casa Marc Jacob S.A., h alguns anos, exportava
para mais de vinte e oito pases, e muitos outros exportadores de Parnaba tambm
tinham um volume de compradores bastante expressivo em muitas praas do
Exterior.
A empresa americana Moore Mc Cormarck
154
iniciou suas operaes para o
Brasil em 1917. Fazia, sobretudo, a navegao para as Amricas, tanto para os
portos da costa Leste como da costa Oeste. Entre os portos brasileiros, fazia escala
no de Amarrao, e tinha como representante em Parnaba a firma Narciso Machado
& Cia. Outras informaes sobre essas companhias de navegao foram dadas por
Marc Theoplile, conforme segue:
O volume de cargas era muito grande, assim como eram grandes os
armazns que ainda hoje existem em Parnaba, margem do rio Iguarau
Eles ficavam cheios de mercadoria destinada exportao para o Pas e
Exterior. As cargas eram cobertas por encerados e vigiadas por
trabalhadores o tempo todo. Quase sempre esse vigia acompanhava a
carga at o embarque nos navios alm de evitar roubos, ele costurava os
sacos que se rompessem na viagem; era um faz-de-tudo.
O volume das cargas movimentadas e transportadas dava para atender o
interesse de todos os comerciantes, e uma prova disto era, segundo Marc Theoplile,
a harmonia que reinava no comrcio parnaibano.

154
Criada em 9 de julho de 1913 por McCormack e Moore, a firma trabalhou, a princpio, com a
incorporao de navios, e mais tarde com frota prpria. Em 1938 foi organizada a Moore -
McCormack Lines, Inc. que operava a American Scantic Line que atendia a regio do Mar Bltico e a
Mooremack Lines que atendia a Amrica do Sul.
121

Ao lado das companhias de navegao nacionais e estrangeiras, surgem
outras instituies relacionadas s atividades porturias. o caso da Inspetoria
Federal de Viao Martima e Fluvial do Piau, que dava instrues para a execuo
do servio de carga e descarga, recebimento e entrega de malas do correio e
embarque e desembarque dos passageiros, de acordo com as instrues da
Inspetoria Federal de Viao Martima e Fluvial no Piau (BARBOSA, 1986, p.77).
Com base em Marques (1998, p.75), em razo do intenso movimento
porturio, foram criadas entidades ligadas aos martimos, tais como: o Instituto e
Aposentadoria e Penses dos Martimos, a Federao dos Martimos e a Lloyd Sul
Amrica Companhia de Seguros.
Em 1941, surgiram em Parnaba os seguintes sindicatos relacionados
navegao, e que tiveram apoio da Associao Comercial de Parnaba (Ibid., p. 77):
- Sindicato dos oficiais de mquinas dos motoristas e dos condutores em
transportes fluviais no Estado do Piau. Fundado com 67 associados
inscritos.
- Sindicato dos contramestres, marinheiros, moos e remadores em
transportes fluviais no Estado do Piau. Fundado, com 920 associados.
- Sindicato dos foguistas, com 145 associados.
- Sindicato dos prticos, anais e mestres de Cabotagem, com 124 inscritos.
- Associao profissional dos operrios e carpinteiros navais, com 143
associados.
A estiva sindicalizada e a legislao trabalhista eram motivo de queixa dos
comerciantes. A lei ferroviria, no que concernia estiva, obrigava o uso de trs
grupos de estivadores: um para a descarga do gnero do trem para o cho, outro do
cho para o veculo transportador caminho e um terceiro para a descarga do
caminho no armazm do destinatrio, o que tornava essa forma de transporte
antieconmica, pois no caminho havia um carrego na origem (onde no havia
fiscalizao da estiva) e a descarga no armazm do destinatrio. Os exportadores e
industriais no podiam ter a sua estiva interna, sendo obrigados a utilizarem a estiva
sindicalizada. O mesmo se dava com a estiva terrestre e martima no transporte
fluvial e de exportao. A burocracia representava um alto custo no manuseio dos
materiais.

122

2.7 A Estrada de Ferro Central do Piau
A despeito do impulso provocado no desenvolvimento econmico do Piau,
pela instalao da navegao fluvial no rio Parnaba, o intenso movimento comercial
por ela incentivado necessitava de mais escoamento da produo interiorana, o que
demandava transporte por terra mais rpido do que o clssico mas ultrapassado
lombo de burro. Os novos tempos exigiam outras iniciativas: era hora de explorar
outras potencialidades tecnolgicas em outras palavras, exploraras as Estradas de
Ferro.
A construo de uma estrada de ferro, ligando a cidade de Parnaba ao
Interior do Piau, foi um desafio que as autoridades federais, estaduais e
comerciantes tiveram que enfrentar no incio do sculo XX. O assunto foi tema de
acaloradas discusses entre polticos e eminentes personagens das elites
comerciais, tanto de Teresina quanto de Parnaba, porque a construo de estradas
de ferro demandava um custo alm das possibilidades financeiras do Estado e da
capacidade de investimento dos comerciantes locais. Assim, a realizao dessa
obra, reconhecida como sendo importante para a continuidade do crescimento social
e econmico do Estado, dependia do governo da Unio.
Menosprezada durante muitos anos, a sua construo foi muitas vezes
adiada pelo governo federal. Somente em 1915, deu-se incio ao empreendimento,
graas ao impulso de comerciantes ativos de Parnaba. Figura como engenheiro do
projeto e fiscal da construo ferroviria do Estado Miguel Furtado Bacelar, genro de
James Frederick Clark.
Detalhes sobre a histria da construo da estrada so significativos. O
engenheiro Bacelar tinha poucos recursos oramentrios, porm conseguiu com
eles providenciar o transporte de trilhos que estavam entrepostos na Ilha do
Cajueiro. Sob a responsabilidade da Mesa de Rendas de Tutoia, obteve e reformou
locomotivas da Companhia da Estrada de Ferro Mogiana, do Sul do Pas, para
transporte de materiais destinados construo da estrada e, posteriormente, para
passageiros e mercadorias.
O percurso da Estrada ligava inicialmente Parnaba Amarrao partia da
Rua Grande e chegava ao Porto Salgado. Embora com parcos recursos, a 19 de
novembro de 1916, o engenheiro Bacelar conseguiu inaugurar um trecho de 24
123

quilmetros do trfego entre Portinho e Cacimbo, marcando assim o lanamento da
chamada Estao Ferroviria de Parnaba.
O esforo dispensado a esse primeiro empreendimento resultou no
reconhecimento e apoio do governo federal, que liberou verbas destinadas
construo de um novo percurso de 148 quilmetros, entre Luis Correia e a cidade
de Piracuruca, cuja estao foi inaugurada em 1923. Na pgina trs do relatrio da
Estrada de Ferro Central do Piau, documento do Ministrio da Viao e Obras
Pblicas, foram sendo adquiridos materiais complementares, como mquinas e
ferramentas de oficinas para o andamento das obras da ferrovia.
Em 30 de junho de 1923, na recepo ao engenheiro Bacelar, que se
encontrava em visita a Teresina, o orador oficial Vaz da Silveira relata em seu
discurso as realizaes do homenageado, e certos trechos figuram quase como um
relatrio de atividades, como se v na transcrio a seguir:
J se acham prontos cento e quinze quilmetros da nossa via frrea, no
contando linhas acessrias, sendo cento e quinze quilmetros na linha
tronco, cinco no ramal Igarassu e um no ramal de Parnaba.
Sabemos mais que tencionais em setembro prximo inaugurar a estao de
Piracuruca, com trfego de trinta e seis quilmetros.
-nos ainda agradvel registrar que economizaste setenta obras darte
constantes no projeto oficial e, ao mesmo tempo, que efetuveis tal
supresso, fazeis o represamento das guas em extenses considerveis,
formando grandes audes em favor das obras contra as secas.
Avaliadas as obras darte supressas, cada uma no valor de dez contos de
ris, resultou a economia de setecentos contos e, segundo nos consta, esse
fato causou especial impresso no esprito esclarecido do vosso ilustrado
colega Dr. Palhano de Jesus, pois deixastes destarte de auferir vantagens
que poucos desprezariam.
Mais ainda. Entre as dez locomotivas que atualmente possui nossa estrada,
a primeira delas adquirida sem despesa, porque pertencia a Mogiana e era
considerada imprestvel; improvisastes oficinas e de l a velha locomotiva
saiu completamente remodelada e em timas condies.
Tambm digna de nota a construo da ponte do rio Portinho, com um
vo de cento e vinte metros, em terreno de mangue, tendo os seus
encontros sob um estaqueamento da profundidade de dezoito metros,
sendo as superestruturas metlicas adquiridas na rede cearense, custa de
empenhos vossos. Essa parte, dizem os profissionais, em um centro
adiantado bastaria para dar nome fulgurante ao engenheiro que a
construsse [...] (BACELAR, 1923, p.2).
No discurso ficou registrado o andamento das iniciativas do engenheiro
Bacelar, inclusive a que se refere ao desligamento da Ferrovia da Rede Cearense,
que inclua a linha que ligava Amarrao a Campo Maior, em 24 de janeiro de 1920.
124

Foi esse fato que levou a ferrovia a assumir o ttulo de Estrada de Ferro Central do
Piau, desde ento a cargo da administrao federal.
A Estrada passou a ligar o Porto da Amarrao de Parnaba a cidades como
Cocal (1923), Piracuruca (1923) e Piripiri (1933). Alm disso, a rede ferroviria se
estendeu para outras cidades do Interior do Piau. A construo da ferrovia:
Seguiu o sentido inverso da colonizao no estado. Ela se originava no
litoral, ligando a Vila de Amarrao, hoje Luis Correia, a Parnaba. Em
seguida veio a linha regular das Vilas de Amarrao, Parnaba e Igarau,
que se conectava linha principal no bairro Guarita. Tempos depois, a linha
estendeu-se para o Interior: chegou em 1937 Piripiri; em 1952, a Campo
maior; e, em 1966, capital Teresina (MELO, 2008, p. 62).
Esse empreendimento representou um avano para a economia. Com a
estrada de ferro, numerosos povoados surgiram em seu trajeto, animando as trocas
comerciais e sociais entre o litoral e as da regio Norte do Estado:
Viajar sempre trouxe fascnio por proporcionar o conhecimento dos povos,
de culturas e, principalmente, de novas cidades. O trem veio facilitar e
encurtar essa troca de conhecimento, despertando grande prazer, no s
em viagens mais longas, como Parnaba-Teresina, que durava 15 horas,
como na pequena distncia entre Lus Correia e Parnaba, feita em 30
minutos (Ibid., p.63).
As estradas de ferro foram se estendendo por muitos lugarejos e formando
povoados ao longo de sua trajetria. A ideia que movia seus administradores era a
de que os trilhos atingissem a capital Teresina, na perspectiva de beneficiar o
intercmbio comercial entre a Capital e as cidades da regio Norte do Estado, o que
s ocorreu em 1966 (VIEIRA, 2007).
O funcionamento da Estrada de Ferro para o transporte de mercadorias
obedecia legislao trabalhista em vigor no territrio brasileiro, regulando o seu
translado por grupos de carregadores. Havia o grupo dos que se encarregavam de
transportar a mercadoria chegada estao para o compartimento do trem; outro
grupo descarregava a mercadoria que chegava pelo trem e a levava ao veculo que
a atendia; e o terceiro a postos para levar os gneros para o armazm do
destinatrio. S o transporte no local da origem dos produtos para o veculo que os
levava estao no era sujeito fiscalizao sindical dos trabalhadores. Isso sem
contar com o embarque final no porto martimo. Certamente, essas operaes
sindicalizadas elevavam o custo das mercadorias destinadas exportao, o que
125

deve ser levado em conta quando se tratam das vantagens e desvantagens do
transporte ferrovirio.
A construo de ferrovias no Piau teve como justificava servir como mais
uma alternativa para o escoamento da produo do Estado que nos primeiros anos
do sculo XX enfrentava dificuldades por falta de um sistema de transporte
adequado e eficiente. Este sistema, como vimos, era constitudo pela navegao do
rio Paraba, o porto de martimo de Amarrao e as estradas carrocveis (VIEIRA,
2010, p.55). O objetivo da construo da ferrovia era que ela:
Servisse de complemento do transporte das mercadorias produzidas
internamente at o porto martimo. Um complementaria o outro atravs de
um ciclo onde os navios que chegassem no porto descarregariam as
mercadorias no trem, seguindo para as cidades de destino. J os produtos
de exportao fariam o percurso inverso, iriam ao porto de trem e da para
os navios. (VIEIRA, 2010, p.49)
A falta do sistema de transporte compatvel com as necessidades do estado
provocava a comercializao desses produtos diretamente nos estados vizinhos do
Cear, Maranho e Pernambuco. (VIEIRA, 2010, p.49)
Para otimizar a circulao das mercadorias, principalmente nas regies
economicamente estratgicas ao desenvolvimento do Piau, como as cidades de
Campo Maior e Piripiri, situadas numa regio de grande produo de carnaba,
babau e culturas agrcolas - o governo estadual e federal investiu, embora
lentamente, na construo de estradas carroveis e de rodagem (VIEIRA, 2010,
p.55).
Diante da poltica governamental de incentivo construo das estradas de
rodagem VIEIRA aponta que as ferrovias do Piau, assumiram uma posio
secundria no plano de transporte do governo federal. Escrevendo sobre as
ferrovias do Piau Vieira mostra que elas chegaram ao Piau no momento em que o
governo federal comeava a se preocupar em integrar e desenvolver o Brasil atravs
da construo de rodovias (VIEIRA, 2010, p.48). A dcada de 1920 foi marcada com
o advento da rede rodoviria no Brasil incentivada pelo estabelecimento das
montadoras americanas Ford (1919) e General Motors (1925). Carros e caminhes
trafegando em rodovias representavam comodidade, conforto, segurana e rapidez
(VIEIRA, 2010, p.55).
126

Com a poltica nacional de incentivo a construo de estradas de rodagem e a
melhoria e construo de estradas carroveis, os projetos para a construo da
ferrovia foram gradativamente perdendo fora:
A decadncia ferroviria no Piau pode ser registrada j nos ltimos quatro
anos da dcada de 1920 com a diminuio do nmero de passageiros,
mercadorias, bagagens e animais. Enquanto ocorria a diminuio do trfego
do transporte ferrovirio no Piau, o governo realizou medidas em prol da
construo de estradas de rodagem em todo o pas (VIEIRA, 2010, p.58)

Vieira aponta que a decadncia da ferrovia percebida a partir de 1916, com
a diminuio da circulao do nmero de passageiros, bagagens, animais e
mercadorias. Entre os anos de 1930 e 1938, o governo federal chegou a entregou
ao trfego alguns quilmetros de linhas frreas, mas o investimento governamental
continuou sendo na construo e melhoria das estradas de rodagem e carroveis.
Durante o governo de Getlio Vargas ocorreu um maior incentivo na construo de
trechos rodovirios em todo o pas e o desinteresse pelas ferrovias (VIEIRA, 2010,
p.61).
A casa da Estao Ferroviria (Figura 21), como as demais estaes
ferrovirias construdas no Estado, caracteriza-se pelo Ecletismo que alia a simetria
do estilo Neoclssico aos detalhes arquitetnicos dos chals e das residncias rurais
europeias, entre os quais se destaca a inclinao dos telhados e o uso da mo
francesa apoiando os beirais.
Figura 21 - Estao Ferroviria de Parnaba.
Fonte: Acervo Particular.

127

O Captulo seguinte ir tratar sobre a utilizao, por parte dos comerciantes
de Parnaba, da estrutura acima descrita: o rio Parnaba, os portos martimos e o
fluvial, a alfndega, as companhias de navegao e a estrada de ferro central do
Piau.
Discutir-se- de que forma se deu a integrao de Parnaba dinmica do
capitalismo internacional, procurando mostrar a ao comercial desenvolvida pelos
agentes sociais locais e estrangeiros que levaram Parnaba porto martimo de
importao e exportao de bens produzidos no interior do Piau a ocupar uma
posio econmica diferenciada no contexto econmico piauiense. Ver-se- como
se deu a entrada de Parnaba no circuito comercial do sculo XVIII. O conjunto
resultante desse esforo o que se buscar compreender, tomando como principal
referncia a instalao e a dinmica de duas grandes casas de comrcio na regio,
bem como a penetrao tanto do capital quanto de uma cultura capitalista
estrangeiros na sociedade parnaibana. O objetivo analisar como experincias
comerciais, em tempos e condies diferentes foram sendo realizadas; discutir
elementos de permanncia nesse processo, e indicar aspectos que foram sendo
agregados medida que o comrcio de Parnaba ia sendo interiorizado e
internacionalizado.













128

3 O COMRCIO E OS COMERCIANTES DE PARNABA
Conforme visto no captulo anterior, para viabilizar o comrcio de exportao
e importao, foi necessrio montar uma infraestrutura bsica que ligasse os
produtos piauienses da pauta de exportao a uma cadeia comercial mais ampla: o
comrcio nacional e internacional. Embora de forma deficitria e inadequada, foi com
essa estrutura que os comerciantes contaram para realizar seus negcios.
Por mais de dois sculos, isto , desde a segunda metade do sculo XVII at
o incio do sculo XIX, a base da economia da Capitania do Piau foi a pecuria
extensiva, com a criao de gado nas fazendas do serto atividade aliada a um
rudimentar regime de agricultura de subsistncia,
155
comercialmente vinculada no
que se refere venda de gado e couros com a Bahia; enquanto a atividade
industrial no passava do curtimento de peles e da confeco artesanal de tecidos
grosseiros de algodo.
No serto, a fazenda de criao de gado constitua o nico estabelecimento
de explorao econmica (SANTANA, 2008, p. 118), e o couro era a matria-prima
com a qual se preparavam os grosseiros artefatos utilizados na vida cotidiana.
Santana afirma que tudo emanava do curral, inclusive o comrcio e as finanas
(Ibid., 1964, p.37). Nesse perodo da formao da economia de subsistncia, no se
produzia para o mercado. No havia outro objetivo seno assegurar a satisfao das
necessidades dos que viviam na fazenda. Era uma economia de necessidade, em
que produtos artesanais, como redes, panos, algodo e cuia, entravam comumente
nas trocas, em geral por vacas (Ibid., 1964, p. 29). A escassez de produtos
industrializados era notria, como se pode inferir destas expresses: no havia
panela e pano era o que por ali no havia (TAUNEY apud SANTANA, 2008,
p.124). Em razo dos muitos fatores limitativos para a aquisio de determinados
produtos em outra esfera, s vinha de fora aquilo que era inteiramente impossvel de
ser produzido na prpria unidade familiar (SANTANA, 2008). Em uma economia
dessa natureza, na qual a renda se concentrava nas mos de poucos o grupo
dominante e seus familiares e faltava no bolso da maioria, no conjunto, o poder

155
Segundo Queiroz, rapadura, aguardente e fumo eram exportados em pequenas quantidades. A
pequena produo de cereais, cana e fumo ainda estava circunscrita ao consumo local e era
essencialmente familiar (1993, p.12).
129

aquisitivo era nulo, e o consumo baixo (VOLPI, 2007, p.34). O grosso da populao
ressentia-se, na ausncia de um efetivo poder de compra:
O nvel de consumo da populao brasileira no perodo colonial era baixo, a
massa era muito pobre e o elenco de artigos que ela podia consumir era
muito limitado, exceo dos gneros de primeira necessidade, como
farinha e charque (Id. ibid.).
Quanto s atividades comerciais no delta do rio Parnaba, sabe-se que a
regio j era conhecida em meados do sculo XVI, e suscitava o interesse de
exploradores europeus, principalmente os que no tinham permisso do papa para
conquistar terras de alm-mar, privilgio de Portugal e Espanha. Piratas franceses
156

e ingleses percorriam a costa em busca de mercadorias apreciadas, entre elas,
como se sabe, o pau-brasil.
157

O portugus Gabriel Soares de Sousa, senhor de engenho das proximidades
de Jequiri (BA), ali viveu durante dezessete anos, em seu modo de dizer, tendo
tido a possibilidade de percorrer boa parte da costa do Brasil. Suas observaes e
notas foram publicadas em 1587, segundo consta em seu livro Tratado descritivo do
Brasil em 1587. A primeira parte desse livro trata de um Roteiro geral da costa
braslica, em que h referncias regio do delta do Parnaba. Muito antes de sua
publicao, suas informaes deveriam ter sido conhecidas na Corte portuguesa.
Este autor afirma que, em 1571, caraveles
158
percorriam o delta do Parnaba
(MARQUES, 1998, p.17), usufruindo o potencial comercial
159
da regio, porque nela

156
Mavignier (2005, p. 21) cita uma petio de Joo de Barros (donatrio da Capitania do Piau, junto
com Aires da Cunha e Ferno lvares de Andrade) ao rei de Portugal, em que se refere constncia
dos franceses no litoral do Piau. Barros alerta o rei de que necessrio mandar povoar esta
capitania antes que os franceses a povoem, os quais todos os anos vo a ela carregar Brasil por ser
melhor pau de toda costa.
157
Gabriel Soares de Souza, em seu tratado, fala do comrcio entre ndios os ndios Tremembs
e brancos. Jean de Lery relata que os ndios trabalhavam para os franceses e outros europeus,
cortando, serrando, rachando, atorando e desbastando o pau-brasil, em troca de roupa, chapu, faca,
machado, cunha de ferro e outras ferramentas. Cf. Mavignier (2005, p.37).
158
Informa Carlos Francisco Moura que, contrariamente ao que a evidncia do sufixo sugere, o
caravelo no tinha mais de quarenta ou cinquenta tonis, e que devia ser em tudo semelhante
caravela, com uma tripulao de 25 pessoas. Cumpria as tarefas auxiliares nas armadas de:
aguadas, abastecimentos, exploraes e navio-correio. Moura, Carlos Francisco. "A Navegao
vela no litoral brasileiro. Apndice II: Um caso tpico brasileiro: os caraveles. Histria naval
brasileira. Rio de Janeiro, 1975. v.1, T. 1.
159
O comrcio de sal, na Barra do Igarau, uma das bocas do rio Parnaba, no tempo de Gabriel
Soares de Sousa, mencionada por Joo da Maia Gama, em seu Dirio de 1728. Cf. Nunes (1972,
p.4).
130

se fazia boa colheita e inmeras eram as sumacas
160
e escunas que entravam e
saam; muitas delas eram atacadas por piratas. Ressaltava tambm que valia a
pena proteger e defender tais mercadorias, tidas como economicamente rentveis, o
que levou Portugal a dar-lhes segurana usando brigues
161
de escoltada. A atuao
dos piratas, aventureiros, contrabandistas que colocavam em risco as embarcaes
e as mercadorias, dar-se-ia por muitos anos,
162
j que era constante o movimento de
mercadorias vindas de barcos do interior do Piau, de outros portos brasileiros e de
Portugal.
163

Odilon Nunes (1972, p.2) refere-se aos Anais Histricos do Estado do
Maranho, escritos em 1748, por Bernardo Pereira de Berredo governador da
Capitania do Maranho, de 1718 a 1722 que menciona a investida do capito-mor
do Maranho, Vital Maciel Parente, pelo rio Parnaba contra alguns navios
estrangeiros que buscavam os ndios tremembs, interessados em negociar mbar e
pau violeta.
Quando as atividades comerciais com o litoral comearam a se desenvolver,
tendo como base o gado criado no interior da Provncia, este era transportado pelo
rio Parnaba
164
at o entreposto do Porto das Barcas, que ficava a meio caminho
entre o delta do Parnaba e o Oceano Atlntico. Documentos de sesmarias datados
do perodo de 1725 a 1764 mencionam a existncia de charqueadas, curtumes e o
comrcio de sal nessa regio.
Porm, devido predominncia da atividade pecuria, a importncia
econmica do litoral se consolidou tardiamente, circunscrita a um Porto de

160
Antigo barco a vela, de fundo raso, utilizado para o transporte de pessoas e carga, muito usado na
costa brasileira.
161
Era uma embarcao vela, com caractersticas militares de combate, que levava canhes e
tinha, pelo seu desenvolvimento aerodinmico, uma grande velocidade de ataque.
162
Mavignier (2005, p.38) informa que, desde o sculo XVI, o litoral piauiense foi palmilhado pelos
aventureiros, sem interrupo.
163
Citamos o ofcio de 20 de maio de 1800, determinando proteo as duas sumacas da casa de
Simplcio Dias da Silva. Marques (Disponvel em: portaldelta).
164
Antonio Neto de Pdua informa que, pleiteando a criao de uma alfndega em Parnaba, a
Cmara da Vila de Parnaba insiste, perante a Rainha D. Maria I, na criao de um porto franco. Os
vereadores justificam a sua petio dizendo que "os gados" situados no Sul do Estado Oeiras e
Parnagu percorriam distncias de 200 lguas para a Bahia, num caminho "spero", percorrido em
8 dias - "sem topar gua [...]". Por outro lado, as boiadas que tomavam o rumo de Parnaba eram
contempladas com mais bebedouros e chegavam em melhores condies ao seu destino.
131

exportao, em Parnaba.
165
A configurao do litoral possibilitava a entrada de
sumacas, que navegavam pelo rio Parnaba at o Porto das Barcas, e, de l,
levavam mercadorias para os navios ancorados no Porto martimo. Devido a esses
fatores, acrescidos da exclusividade das guas como via de acesso aos centros
produtores propiciando ainda a melhor forma de circulao das mercadorias , a
Vila de So Joo de Parnaba progredia, enquanto todo o resto do Piau permanecia
no marasmo econmico. O fato de situar-se no litoral teria sido o fator decisivo para
esse desenvolvimento, aliado sua situao junto ao delta do Parnaba, via de
escoamento da produo do interior.
Em 1711, o portugus Pedro Barbosa Leal, proprietrio de terras na Bahia e
na Vila da Mocha, era proprietrio, em Parnaba, de barcos e sumacas, que,
entrando pela barra do Igarau, carregavam carne e courama.
166
O comrcio
martimo dos produtos da pecuria, carne e courama, na Vila de So Joo da
Parnaba, j mencionado no Dirio
167
de Joo da Maia Gama, em 1728.
168
Das
fazendas de Pedro Barbosa Leal esses produtos seguiam para Belm, Maranho,
Cear, Bahia, e depois para o Rio de Janeiro e Lisboa (SANTANA, 2008, p.76 apud
NUNES, 1972). Sabe-se, atravs de Santana, que o gado piauiense foi bastante
exportado desde o comeo do sculo XVIII, porque a regio Sul do Brasil no
dispunha de pecuria capaz de atender procura de seu mercado, podendo o Piau
monopolizar o comrcio de gado nas Minas Gerais.
Joo Pereira Caldas, primeiro Governador da Provncia, informava que a vila
contava com 79 fazendas e 47 stios
169
e calculava, em 1762, o abate de pelo

165
Segundo Gandara (2008, p.129), durante o perodo em que durou a pecuria como matriz
econmica, foi ela que deu fisionomia regio, estruturando-lhe e definindo-lhe a feio sociocultural.
Evidentemente, apesar do aparente marasmo, desenvolvia o Piau sua pecuria e a indstria do
charque (cidade de Parnaba). O gado, rompendo as barreiras impostas pela comunicao, se
autotransportava, abrindo as fronteiras da exportao para o territrio nacional e internacional, uma
vez que se exportava para Caiena e Liverpool.
166
Joo da Maia Gama, em seu Dirio de 1728, refere-se a barcos e sumacas que, entrando pela
barra do Igarau, carregam carne e courama, no stio em que Pedro Barbosa quis fundar uma vila.
Cf. Nunes (1972, p.4).
167
Dirio da viagem de regresso para o Reino e de inspeo da barra dos rios do Maranho e das
capitanias do norte. Cf. Gama (SANTANA, 2008. p.76 apud MARTINS, 1944).
168
Marques (1998) acusa o aumento do movimento comercial em 1710 com um aumento sensvel em
1728.
169
Brando faz a distino entre fazenda e stio no Piau, no perodo colonial. A fazenda tinha uma
estrutura mais complexa que a do stio, envolvendo a terra, o gado, os escravos, as benfeitorias: casa
de morada, cercados, currais, aguadas, roas e tendas de ferreiro, farinha e carpintaria. Era a
132

menos 12 mil reses no Porto das Barcas, nmero que aumentou nos anos
subsequentes (SANTANA, 1964, p.53 & NUNES,1972, p.15). O mesmo governador
escreve ao secretrio de Estado da Marinha e Negcios Ultramarinos, Francisco
Xavier de Mendona Furtado, em 1765, chamando a ateno para o "stio excelente"
em que se encontra localizada a Vila de S. Joo da Parnaba, aproveitando para
acrescentar que, das vilas fundadas, a que promete "maior adiantamento", devido
a seu Porto de mar, que recebe 10 embarcaes vindas anualmente de
Pernambuco. Do porto se exportavam: "couros, carnes e sebos, cerca de 12 a 14 mil
reses; as ditas embarcaes pagavam cmara cerca de 14 mil ris [...]" (PAULA
NETO, 2000, p.21), o que demonstra a existncia de certa estrutura do comercial.
Joo Pereira Caldas, em carta dirigida a D. Fernando da Costa de Atade Teive,
170

assinala as vantagens adquiridas pelo litoral, como via de escoamento da produo
de carne para o abastecimento das cidades da costa. Era assim poupado o
deslocamento de boiadas pelas grandes distncias onde a vegetao e a gua eram
raras.
171

Em outra carta dirigida a D. Fernando da Costa de Atade Teive, em 1768,
Joo Pereira Caldas procura novamente evidenciar as vantagens que a regio
apresentava para negcios de gado, opondo aspectos bastante difceis,
relacionados ao deslocamento desse mesmo gnero, nas regies do interior da
Capitania. Entre esses aspectos esto includas a falta de estradas, por onde
pudesse ser conduzida a boiada, e as grandes distncias a serem percorridas,
geralmente sob condies climticas extremas, em que vegetao e gua eram
raras, exigindo grandes sacrifcios do homem e do gado. No litoral, ao contrrio, os
gados todos se encaminham ao Porto de Parnaba, sem perda, e com grandssima
facilidade, reputando-se ali cada boi de dois mil ris at dois mil e duzentos de modo
ordinrio (SANTANA, 2008, p.139).

unidade produtiva de maior expresso, englobando alguns stios e retiros. Os stios localizavam-se, a
princpio, em regies midas e frteis, e, a partir da segunda metade do sculo XVIII, a tendncia era
a instalao prxima s sedes das vilas. O stio era local para a agricultura de subsistncia (1995,
p.44).
170
D. Fernando da Costa Atade Teive foi governador do Par em 1768.
171
Na carta a Teive, Joo Pereira Caldas informa que o gado que era enviado do Canind para
Capuame (BA) viajava, geralmente, no perodo de inverno e gastava de 30 a 40 dias para alcanar a
feira. Em Capuame o gado era vendido s vezes por cinco e a seis mil ris (NUNES, 1972, p 15).
133

O Porto de Amarrao e o Porto das Barcas eram os usados para o
transporte do gado vacum, cavalar, muar e seus derivados. Carnes e couramas
foram produtos mencionados pelo ouvidor da Capitania, Antnio Jos de Moraes
Duro, em Descrio da Capitania de So Jos do Piau, de 15 de julho de 1772
(GANDARA, 2008, p.232). Esses eram levados em sumacas ou barcos para a
Bahia, Pernambuco e outros portos, de l trazendo alguma fazenda, que eram
dadas em parte de pagamento
172
Cmara Municipal.
Segundo Odilon Nunes (1972), por volta de 1769-1779, o Piau vendia de 120
a 160 mil bois. S pelo Porto fluvial de Parnaba, vendiam-se de 30 a 40 mil bois, e
se fornecia a conhecida "carne do serto" para as principais capitanias, que eram:
Pernambuco, Bahia, Rio de Janeiro e Par. Sabe-se pelas Cartas de 15 e 16 de
fevereiro de 1781 da Junta Governativa, mencionadas por Gandara (2009, p.292),
que, no Porto das Barcas, exportavam-se para diferentes portos couros em cabelo,
solas e atanados, e cita o nmero de trinta at trinta e dois mil couros e de solas
quatro mil meios (Carta da Junta Governativa de 1781). Devido a esse comrcio,
Parnaba foi a nica vila criada que teve imediatamente uma fonte de renda efetiva,
proveniente do pagamento de gabela,
173
taxa no valor de quatorze mil contos de ris
(MENDES, I, 2001, p.21) que, a princpio, os proprietrios das embarcaes
pagavam ao senhorio das terras por cada embarcao que atracava no Porto das
Barcas, e que, com a criao da vila, passaram a pagar Cmara Municipal
(CHAVES, 1998, p. 425). Com esse imposto foram construdas, segundo Mavignier
(2005), a Casa da Cmara e a Cadeia da Vila de So Joo.
O escoamento do gado facilitado pela utilizao da via fluvial incentivava
tambm a produo de gneros alimentcios e artigos provenientes do algodo,
abrindo assim canais comunicativos incentivadores do comrcio. As trocas se davam
com bastante regularidade, o que provado pelo desenvolvimento da Vila de

172
Nota-se aqui uma situao de pagamento de impostos tendo como base no o dinheiro ou o
metal, mas a troca de mercadoria, o que era uma prtica comum, j que a circulao monetria era
muito baixa. Segundo Caldeira (HOLANDA, 1985, p.350), A moeda, existindo em pequena
quantidade, s se acumulava nas cidades mais importantes, e ali mesmo somente nas mos dos
mais ricos.
173
A gabela tambm era um imposto sobre o sal. Mavignier (2005, p.40) afirma que Joo da Maia
Gama, Governador do Maranho e Gro-Par, em seu Dirio da Viagem, informa a presena da
indstria salineira no litoral do Piau; fala do Porto das Salinas, que ficava na barra do Igarau, e
conta que os moradores levavam o sal rio acima em canoas, enquanto outros vinham da Serra e do
Cear busc-lo para distribuir nos sertes do Piau.
134

Parnaba. Entre 1760 e 1770, a populao de Parnaba continuou aumentando em
razo das charqueadas. O desenvolvimento do comrcio e exportao do couro
teriam atrado habitantes vindos de outras regies. Entre o nmero de casas, que
aumentava, sobressaiam-se alguns edifcios mais nobres, como j vimos, e, alm
disso, tornava-se competente a casa da cadeia, e figurava na praa central a igreja
em construo (NUNES, C. apud SANTANA, 1995, p.94).
Percebe-se, ao longo do sculo XIX, um pequeno incremento nas atividades
comerciais da Provncia. Do Porto das Barcas, os negociantes de bons fundos
174

exportavam, para diferentes portos, couro em cabelo, solas e atanados, couros e
mil meios de sola.
175
No Relatrio de 1 de julho de 1871, o presidente Manuel do
Rego Barros Sousa Leo registra que o Piau cultiva mandioca, fumo, arroz, milho,
cana, cultura cujo produto mal chega para o consumo local. Em verdade, exporta
apenas o algodo, pois o fumo e a aguardente, s ocasionalmente, e em pequena
quantidade.
3.1 Os Charqueadores e as Charqueadas
Na Vila de So Joo da Parnaba, o movimento porturio intensificou-se e a
navegao teve maior desenvolvimento graas ao impulso econmico dado pelos
grandes comerciantes do seu tempo uma classe dominante que ali se manifestou
como um grupo de comerciantes estrangeiros que orientou o destino de Parnaba:
Joo Paulo Diniz, Domingos Dias da Silva, Sebastio da Silva Lopes e os Veras
(SANTANA, 2008, p.77). Foi nesse perodo que se iniciou a produo de charque
para exportao, e com ela o perodo de predomnio econmico da vila, que
perduraria at a segunda metade do sculo XX. Dois charqueadores entre os
comerciantes acima citados, Joo Paulo Diniz e Domingos Dias da Silva,
lideraram
176
o desenvolvimento da indstria da carne, com oficinas charqueadoras
177

e estaleiros s margens do rio Parnaba.

174
Expresso usada na Carta da Junta Governativa de 1781, citada por Gandara (2009, p.2).
175
Segundo as cartas da Junta Governativa de 15 e 16 de fevereiro de 1781.
176
Conforme Solimar Oliveira Lima (2003), as referncias historiogrficas, que tratam do incio da
atividade charqueadora no Piau, so imprecisas ou carentes de respaldo cientfico. Citando Odilon
Nunes (1966), Lima aponta o fazendeiro e negociante Joo Paulo Diniz como o pioneiro da tcnica de
charquear na regio. J autores como Pereira da Costa (1974), e Porto (1974), atribuem a Domingos
Dias da Silva a primazia das oficinas em Parnaba. Ele teria chegado ao Piau em 1758, procedente
do Rio Grande do Sul, estabelecendo-se margem esquerda do rio Igarau, chegando a implantar
135

Charquear um procedimento empregado na conservao das carnes,
usando-se salmoura concentrada ou o sal seco. A carne salgada, nesse processo,
era cortada em tiras ou em placas, e ento penduradas ao sol e ao vento. Depois de
seca, a carne era prensada. Assim tratada, passou a ser conhecida como: carne do
serto, carne de vento, carne seca ou carne de sol.
No litoral, as condies climticas para a charqueada eram ideais calor
intenso e vento seco, alm do sal de fcil extrao. Ademais, o gado era
abundante.
178
Esse conjunto de condies proporcionou o sucesso da indstria
(MARQUES, 1999, p. 23).
A capitania do Piau, assim como a do Cear e outras da regio
compartilharam o povoamento assentado na pecuria. Conforme Takeya (1994,
p.94), o que imprimiu um trao caracterstico na atividade pastoril no Cear foi a
criao das chamadas oficinas ou charqueadas. De acordo com informaes
encontradas em Giro (2000, p.156), no Cear, as primeiras charqueadas surgiram
por volta de 1740, na cidade de Santa Cruz de Aracati, e a atividade de exportao
da chamada carne do Cear constituiu o principal e quase exclusivo comrcio
daquela capitania. Aracati veio a tornar-se o mais movimentado e rico emprio de
transaes da Capitania do Cear. Ainda com base em Giro (2000, p.160), no ano
de 1770, segundo se l no Roteiro do Maranho a Gois, de Pereira Caldas (Ibid., p.
64), Joo Paulo Diniz, portugus, negociante da Vila de S. Joo da Barra da
Parnaba, abriu um novo encaminhamento para o gado, ao instalar oficina de carnes
secas s margens do dito rio, oitenta lguas acima da sua foz.
179
Segundo
Gonalves (2003, p.151), ele chegou Vila de Parnaba em 1762 e era proprietrio

seis unidades produtivas. Domingos Dias veio de uma regio onde charquear era prtica largamente
difundida desde o incio do sculo XVI. Essa polmica tambm mencionada por Claudete Dias
(2002, p.74).
177
Para saber mais sobre as charqueadas, conferir Marques (1999).
178
Antnio Neto de Pdua relata episdio em que o Piau pde prestar auxlio ao vizinho Cear,
graas estabilidade de sua produo: as secas peridicas diminuam durante vrios anos, a oferta
de gado, dificultando o comrcio da carne de sol. A seca assolou o Cear de 1790-1794, considerada
por muitos uma das maiores de sempre, que valeu dizer ao Governador de Pernambuco que teria
perecido um tero da populao cearense. Os anos mais terrveis foram 1793 e 1794, em que o
comrcio de carne do Cear desapareceu por completo. A situao poderia ter sido uma catstrofe
muito pior, se no fosse a ajuda piauiense, [...] pereceria de fome se de Piau no viesse gado [...]
(PAULA NETO, 2000).
179
Considerando que uma lgua corresponde a 6 quilmetros, essas oficinas estavam localizadas
entre a regio de Campo Maior e a do Poti.
136

das maiores fazendas de gado da provncia que se estendiam ao Norte, ao Sul e ao
longo do rio Parnaba at Bons Pastos. De suas fazendas, Diniz despachava as
carnes em canoas, via rio Parnaba, para Parnaba, donde as conduz, por via
martima, em duas sumacas, para Belm (NUNES, O., 1972, p.16). Joo Paulo
Diniz mencionado como o pioneiro que, tendo sucesso na atividade, logo
expande
180
o seu comrcio de carne de charque,
181
chegando a fazer comrcio de
carnes secas com a Bahia e o Rio de Janeiro (NUNES, O., 1972, p.16).
Diniz pode ter sido um dos mais expressivos comerciantes na vila, mas
certamente no era o nico pelas informaes de Nunes (1972) que se seguem
nem o pioneiro. Havia outros comerciantes atuando, possivelmente, de forma mais
rudimentar e/ou fora das normas do comrcio legal. Odilon Nunes (Ibid., p.18)
aponta que, nesse perodo, a Vila de Parnaba se tornara um centro de contrabando.
Os comerciantes adquiriam fazendas, do Rio de Janeiro e da Bahia, dando em
troca
182
a salsa que compravam em Belm com a venda de carnes secas (Id. ibid.).
Esse comrcio era ilegal, j que a Companhia Geral do Comrcio do Gro Par e
Maranho detinha o monoplio de todos os gneros gastveis. Para proteger-se da
ilegalidade, os administradores da Companhia fundaram na vila uma feitoria para
fornecer e extrair gneros. Estabelecida a feitoria, Joo Paulo Diniz, prestigiado junto
Companhia, foi escolhido como um de seus administradores. Em 1772, a
Companhia enviava para Parnaba sumacas carregadas de fazenda. O empenho de
Diniz se dava no sentido de expedir avisos para o serto e despertar a ateno dos
habitantes do interior a fim de que todos chegassem a tempo de achar farto
sortimento. Pelo menos, em 1772, essa estratgia no surtiu efeito, pois pouca
gente demonstrou interesse por falta de um bom inverno, havia falta de dinheiro
(Ibid., p.19). Alm disso, e apesar dos esforos conjuntos do Governo da Capitania e
dos Administradores da Companhia, o contrabando continuava os comerciantes
continuavam a fugir s normas do comrcio legal. As colocaes de Nunes apontam

180
Funda oficinas na foz do rio Balsas. Cf. Odilon Nunes (1972, p.16).
181
Segundo Marques (2000, p.22), o desenvolvimento comercial do litoral piauiense e da regio
vizinha foi afetado pela chegada de personalidades incentivadoras das atividades comerciais de
cunho capitalista. Esse autor menciona especialmente Joo Paulo Diniz, que logo expande o seu
comrcio de carne de charque
181
. Nota-se que, ento, o movimento de embarcaes tornou-se ainda
maior.
182
No perodo colonial, a circulao da moeda era limitada e a base das transaes comerciais era a
troca.
137

um nmero maior de comerciantes atuando na vila, em um comrcio que, desde
muito, se vinha fazendo para o Norte, em canoas. A atuao da Companhia,
embora no tenha durado muito,
183
estimulou o crescimento da Vila de Parnaba,
agora instalada no Porto das Barcas, pelo governador Botelho de Castro. Com os
rendimentos dos barcos, a vila preparava-se para fazer a cadeia e a casa da
Cmara (NUNES, O., 1972, p.18). No entanto, maior efervescncia comercial se
deu com a chegada de Domingos Dias da Silva (MARQUES, 2000, p.22) e a
implantao de suas seis charqueadas.
O portugus Domingos Dias da Silva, natural de Padornelo,
184
Tras-os-
Montes, Portugal, veio ao Piau em 1768, atrado, segundo Pereira da Costa (1974),
Nunes (1972), Falci (1994), pelas oficinas de charquear de Jos Pinto Martins, que
operavam em Pelotas,
185
no Rio Grande do Sul. L, conforme os autores
mencionados, aprendeu a tcnica de charquear. Porm, pesquisas mais recentes
186

apontam para outra conjuntura.
A primeira charqueada de Pelotas foi instalada em 1780, pelo jovem
portugus Jos Pinto Martins, vindo de Aracati, no Cear. A grande seca de 1777-
1779 motivou sua mudana para o Sul. O Cear tinha sido, at ento, o nico
fornecedor de carne-seca, mas sua produo no bastava para suprir as
necessidades de um sempre crescente consumo, segundo as exigncias da
introduo de escravos, em ondas avultadas, nas fazendas das capitanias do Norte
e do Centro do Pas.

183
A Companhia foi extinta em 1779.
184
Encontramos na literatura local referncia a Pedronello ou Pedornello (na provncia Trs-os-
Montes, uma das seis grandes divises administrativas do territrio de Portugal, desde o sculo XV),
para a qual no encontramos nenhuma localizao; e Pardonello, sendo essa referida por Mavignier
(2005, p.60), chama ateno para a inscrio da lpide de mrmore que cobre o tmulo de Dias da
Silva na Igreja da Graa, em Parnaba. Na lpide est escrito Padornellos, no caso, atualmente,
freguesia portuguesa do Conselho de Montealegre, no distrito de Vila Real, antiga provncia de Trs-
os-Montes.
185
Conforme Lima (2003), de 1780 em diante processa-se uma verdadeira revoluo no processo
produtivo das oficinas gachas, com a introduo da tcnica de charquear como ato industrial. Essa
faanha atribuda ao negociante portugus Jos Pinto Martins, que se tornou o primeiro grande
produtor na regio de Pelotas.
186
Recentemente, graas a consultas realizadas pela ONG VIVA O CHARQUE junto aos arquivos
portugueses, por indicao do Instituto dos Arquivos Nacionais Torre do Tombo, de Lisboa, foi
localizado no Arquivo Distrital do Porto o batistrio, sendo a data de seu nascimento 7 de dezembro
de 1755. Pinto Martins fundou sua charqueada na Costa do Arroio, Pelotas, aos 25 anos de idade.
Pedro Lus Prietto. Dirio Popular, 18 jun. 2005, p. 6. Disponvel em: <www.vivaocharque.com.br>.
138

Dias da Silva teria aprendido a tcnica de charquear em Aracati, e no em
Pelotas, ao lado de outros charqueadores, entre eles Pinto Martins, contrariando o
dito de Pereira da Costa e demais. Isso porque, se Dias da Silva tivesse chegado ao
Piau em 1768, vindo de Pelotas, no teria encontrado Pinto Martins.
Aracati, entretanto, j contava com charqueadas desde 1740, e era de l que
saa a maior parte das carnes secas compradas pelos negociantes de Recife.
Conforme Valdice Giro (1984 apud ROLIM, 2009), as fbricas de beneficiar carnes
surgiram no Cear, instaladas nos esturios do rio Jaguaribe, Acara e Corea,
sendo logo estendidas aos rios Parnaba, no Piau, e Assu e Mossor, no Rio
Grande do Norte. Neste caso, tanto Domingos quanto Martins aprenderam a tcnica
de charquear, em Aracati, tendo um seguido para Pelotas, Rio Grande do Sul, e o
outro para a Vila de So Joo da Parnaba. De acordo com Lima (2003, p.19), o
sucesso da produo de charque no Cear teria incentivado a produo parnaibana,
no s devido abundncia de matria-prima, mas, sobretudo, s notcias positivas
da experincia comercial. Foi ento que Domingos para l se deslocou, e se
associou a Joo Paulo Diniz para explorar as charqueadas, dando expressiva
expanso comercial carne de charque.
Parnaba integrou-se nessa atividade a um pool de cidades ou, como diz
Giro (1984 apud ROLIM, 2009, p. 156), ao ciclo das oficinas, que incluiu o
Maranho, o Cear e o Rio Grande do Norte. Caldeira (2009, p. 11) coloca que:
As rotas de boiadas que partiam do Maranho continuavam pelo interior do
Piau, onde tambm a produo pecuria era dominante, e desaguavam em
Aracati e Camocim. Essas duas vilas cearenses concentravam grande parte
da produo de charque e couros, abatendo em torno de 50 mil cabeas
anuais para processamento. Parte dos couros era exportada, mas os
consumidores de todo o charque estavam no mercado interno.
Assim como Aracati, no Cear, Parnaba deteve o comrcio da carne de sol
no Piau. Foi a exportao da carne que tambm forjou para a cidade uma feio
prpria, e permitiu a consolidao de um grupo de exportadores que
comercializavam com praas nacionais e estrangeiras. Nas palavras de Mendes, I
(2001, p.73):
J no ltimo quartel do sculo XVIII, Domingos Dias da Silva, destacado
fazendeiro e comerciante, tornou-se o primeiro empresrio do setor
industrial piauiense, ao implantar suas charqueadas. Surgiram outros
fabricantes, mas s ele exportava atravs de frota prpria de cinco navios,
139

trs dos quais ocupados na exportao de carne e bois, navegando
diretamente para Portugal.
Domingos Dias da Silva chegou a Parnaba por volta de 1768,
187
trazendo
consigo ouro, moedas, obras de arte em ouro e prata, e assim estabelece suas
charqueadas. Com sua chegada, surgiram grandes fazendas de gado, outros
comerciantes se estabeleceram na vila, vendendo para ele suas carnes e gado.
Casas comerciais passaram a operar em Parnaba, assim como todo o esquema de
embarcaes que ligaram a sociedade parnaibana Corte Portuguesa. Dias da
Silva foi grande pecuarista e agricultor, desenvolveu o comrcio, a indstria do
charque, do sal, de embarcaes. Era proprietrio de uma frota considervel de
navios. A importncia do comrcio que se processava em Parnaba pode ser
demonstrada pela quantidade de sumacas,
188
galeotas e escunas de mais de oitenta
toneladas em circulao, a maioria de sua propriedade.
189

Da frota de cinco navios de Domingos Dias da Silva, dois destinavam-se ao
comrcio com Lisboa e Porto a sumaca Nossa Senhora da Conceio e So
Nicolau de onde retornavam, trazendo fazendas e gneros, enquanto os outros
trs eram utilizados na exportao do gado e do charque (GONALVES, 2003,
p.373). Muitas embarcaes vindas do interior da Provncia chegavam ao Porto das
Barcas trazendo gado e seus derivados com destino a outras capitanias. Ao mesmo
tempo, de outras provncias, de Portugal e de algumas cidades europeias chegavam
mercadorias que imprimiam ao comrcio local uma qualidade especial.
De acordo com a historiografia, no Porto das Barcas foram abatidas, em
1762, cerca de treze mil reses quando as charqueadas de Domingos ainda no
funcionavam , passando, em 1781 j com as charqueadas de Domingos
mdia anual de quarenta mil.
190
Como se v, um aumento muito significativo.

187
Data adotada por Gonalves, (2003, p.373).
188
Segundo GIRO (2000), o carregamento de uma sumaca correspondia, aproximadamente,
produo de duas mil reses, ou seja, no mnimo 80.000 quilos de carne seca.
189
Antonio de Paula Neto (2000, p.23) informa que a ligao martima Parnaba-Lisboa-Parnaba era
assegurada permanentemente pela sumaca N. S. da Conceio e Sto. Antnio e Almas, que em 1787
demorou 56 dias durante a viagem efetuada entre Parnaba e Lisboa. Contudo, um ano depois, em
razo de ventos e correntes mais favorveis, a viagem foi feita em 46 dias. Em 1793, o mesmo barco,
que assegurava a carreira Parnaba-Lisboa-Parnaba, fazia o percurso regular em 49 dias.
190
Uma das consequncias da grande produo de carne de sol era que carne verde ou fresca em
Parnaba era um produto escasso. As autoridades da Vila buscavam garantir o seu abastecimento,
legislando sobre as vendas no aougue pblico. Era comum arrematar-se, por um determinado
140

Ao estabelecer-se em Parnaba, Dias da Silva no perdeu seus laos com a
Corte Portuguesa. Alm de sua fortuna pessoal, ele contava com o apoio da Corte,
onde era comum serem favorecidos fidalgos que se aventurassem para prover a
colonizao no Novo Mundo. Certas contingncias histricas teceram mais
oportunidades comerciais deste personagem. Felipe Mendes (2003, p.32) observou
que Portugal desinteressou-se do Piau, de 1775 a 1797, a julgar pelo fato de no
nomear um Governador, sendo a capitania administrada por Juntas Trinas.
23
Esse
fato era, para o autor citado, motivo bastante para impedir a realizao de qualquer
ato significativo por parte do governo. Dias da Silva, longe do centro de poder
(Oeiras), e percebendo a fraqueza da administrao da Provncia, aproveita a
oportunidade e a usa em seu favor. Com o prestgio que tinha junto Corte,
consegue uma distino importante: comercializar diretamente com Lisboa sem
pagar impostos e taxas ao governo do Maranho.
Simplcio Dias da Silva nasceu a 2 de maro de 1773, na Vila de So Joo da
Parnaba; era filho natural de Domingos com a escrava Claudina. Herdou uma
grande fortuna e, como homem de viso, soube desfrutar dela. Recebeu uma
educao aprimorada dizem que foi educado como um prncipe (FALCI, 1994,
p.63) , o que era previsvel, j que, para os senhores abastados, era preciso iniciar
seus filhos nas regras de civilidade mandando-os estudar na Europa. Por isso sua
formao incluiu estudos superiores em Coimbra, onde estudou por treze meses.
Vivendo na Europa, habilitou-se a frequentar a Corte Portuguesa. Casou-se com D.
Maria Isabel Tomsia Seixas e Silva.
191
Gonalves (2003, p.388) escreveu que
Simplcio:

perodo, a exclusividade sobre o negcio. Contudo, devido concorrncia sofrida pela carne salgada,
poucos se mostravam interessados na atividade. Quase sempre, para garantir o produto aos
contratantes do aougue, as autoridades foravam o fornecimento de gado atravs de derrota.
Assim, cada fazendeiro era obrigado, de acordo com sua produo, a entregar uma determinada
quantidade de animais em um determinado ms do ano. Alm da quantidade a ser entregue, era
tambm estipulado o preo a ser cobrado pelos criadores. Eles tinham que entregar as reses na Vila
ao arremate do aougue, para que houvesse o talho nas quartas e sbados, como era o costume. O
consumo mdio por ms, por exemplo, em 1799, foi de 80 animais, o que d um total de 960 reses
abatidas por ano. Sem dvida, trata-se de uma quantidade insignificante frente produo das
charqueadas. Considerando-se o ano de 1781, no qual so apontados 40 mil bois abatidos, o
consumo de carne fresca em 1799 representa menos da metade do total abatido mensalmente nas
charqueadas. As oficinas de carne seca de Parnaba salgavam, em 1781, cerca de 170 bois por dia
(LIMA, 2003, p.11).
191
Segundo Falci (1994, p.63), D. Maria Isabel Tomsia Seixas e Silva fora dama de honra de D.
Maria I; j Renato Neves Marques (Portaldelta, 2007) afirma que no existe um documento que o
comprove, e que se trata mais de fantasia de alguns escritores. Segundo Marques, Maria Isabel
141

Estudou em Coimbra. Arguto, inteligente e muito rico, integrou-se logo no
mais alto ciclo social luso. Tornou-se amigo da rainha, dona Maria, devido
s altas contribuies financeiras feitas campanha de auxlio aos
flagelados do terremoto de Lisboa.
Falci (1994, p. 63) afirma que Simplcio teve ocasio de vivenciar detalhes
culturais de estilo fim de sculo da Europa, especialmente da Frana, o que
temperou seu comportamento ostentado na sociedade emergente do Nordeste.
Ainda citando Falci, sua vida, riqueza e prestgio o tornaram conhecido em todo o
Nordeste, nas primeiras dcadas do sculo XIX (Id. ibid.). Simplcio Dias abriu na
vila diversas empresas, implantou mais fazendas, e, sob sua administrao,
intensificaram-se as transaes comerciais com o resto do Pas e com o Exterior
comerciava diretamente com Portugal e Frana.
192
O volume de sua exportao
atingia anualmente cerca de mil e oitocentas toneladas de charque.
193
As reses para
as charqueadas provinham no s de suas fazendas, mas tambm do vale do
Long, Piracuruca e Valena (Centro-Sul do Piau). Desenvolveu a construo de
navios de maior calado. Sumacas, escunas e um brigue de duas toneladas teriam
sado de seus estaleiros (MARQUES, 2007). Como ainda no tinha sido criada a
Alfndega no Piau, Simplcio Dias da Silva solicita s autoridades portuguesas o
mesmo direito que seu pai; ou seja, o de comerciar diretamente com Lisboa, sem ter
que pagar impostos alfandegrios ao Maranho, o que demonstra a permanncia
dos laos que ligavam os Dias da Silva Corte. Simplcio ostentou vrios ttulos
honorficos, como se percebe pela leitura de sua lpide:
Aqui jaz um dos benemritos desta igreja e donatrio desta Capela,
Simplcio Dias da Silva, cavalheiro fidalgo professo na Ordem de Cristo,
dignatrio da Imperial Ordem do Cruzeiro e coronel de Cavalaria de Milcias.
Foi presidente da provncia do Piau e natural desta Vila de So Joo da
Parnaba, onde nasceu a 2 de maro de 1773 e morreu a 17 de setembro

Tomsia de Seixas, de origem portuguesa, nunca foi dama de honra de D. Maria I. Informa que h
anos os Seixas moravam em So Luis (MA), onde ela residia com seus pais. O casamento de
Simplcio com Maria Isabel aconteceu em So Luis, em maio de 1796. A cerimnia foi realizada no
oratrio privado das terras de Anna Maria Assumpo Vieira, viva do capito Jos Vieira da Silva.
Simplcio Dias da Silva se fez representar pelo seu procurador, o capito Jos Joaquim da Silva
Rosa, e Maria Isabel pelo seu pai, o capito Antonio Jos de Seixas, sendo testemunhas o
Governador e Capito General do Maranho, D. Fernando Antonio de Noronha, o Coronel do
Regimento de Infantaria Regular da Guarnio, Anacleto Henrique Franco, e outros, conforme est no
Livro de Casamentos da S de So Lus 1790/1798, p. 158 a 158v.
192
Vale notar que Falci fala no s do comrcio com Portugal, mas tambm com a Frana. Cf. Henry
Koster e Tollenare (1942).
193
Conferir Enciclopdia dos municpios brasileiros (1959, p.550).
142

de 1829, com 56 anos, 6 meses e 15 dias. Era filho do capito Domingos
Dias da Silva.
Simplcio, ao falecer, em 1829, deixou muitos bens que permaneceram no
divididos legalmente at 1833. A riqueza da famlia Dias da Silva pode ser avaliada
pelo inventrio, cujo total alcanava a importncia de trezentos contos de ris. De
acordo com Brando (1995, p.204), o estudo de inventrios relevante porque neles
constam informaes que permitem conhecer a fortuna individual, o padro de vida e
o modo de agir das pessoas pertencentes a uma significativa camada da sociedade.
Como esclarece Mello (1985, p.28), o inventrio uma fonte que permite captar um
aspecto da realidade econmico-social, quais os elementos constitutivos da riqueza,
alm de proporcionar informao para a histria dos costumes e das mentalidades
(BRANDO, 1995, p. 26).
No inventrio dos Dias da Silva so relacionadas vinte e uma fazendas de
gado com o total de vinte e cinco mil setecentos e oitenta cabeas, armazns de sal,
terras de plantio com roas de milho, arroz e algodo, engenho de descaroar e
prensas de ensacar algodo, incluindo dois mil e seiscentos arrobas de algodo em
caroo em depsito. Possua tambm os materiais de suas atividades porturias,
pranches de vinhtico, peas de lona da Rssia, caixes de linhas do Porto, alm
de uma galeota, um escaler e dez botes. citado tambm material blico: trs
espingardas (de dois canos a trinta e dois mil ris cada); trs bacamartes e quatro
granadeiras. No inventrio constam barras de ouro com trinta oitavas.
Sua escravaria
194
no atingia o montante de mil e oitocentos escravos, como
dissera Koster (1942), mas quatrocentos e quinze escravos, o que nmero muito
grande para os parmetros conhecidos no Piau. Para comprovar, comparamos esse
nmero (quatrocentos e quinze escravos) com os citados em 14 de setembro de
1822 pelo deputado padre Domingos da Conceio, quando apresentou s Cortes
projeto para a venda das fazendas reais, no qual assinala haver na provncia do
Piau trinta e trs fazendas de gado vacum e cavalar, com setecentos escravos
(PORTO, 1974, p. 150). Comparamos, tambm, com o contingente de escravos de
propriedade dos inventariados de Jerumenha e Valena entre 1762 e 1822: o
nmero de escravos apontados por Brando (1995, p.218) de oitocentos e oitenta

194
Segundo Brando (1995, p.217), o escravo, como bem patrimonial, achava-se bastante difundido
no Piau, e pode-se avaliar o significado social da posse de escravos no contexto piauiense.
143

e trs escravos, correspondendo, em mdia, a 6,47 cativos por proprietrio. Como
se v, a escravaria de Dias da Silva era realmente impressionante.
Como detalha Falci (1994, p.63), entre os escravos de Dias da Silva se
encontravam africanos de diversas naes: Congo, Benguela, Cassange. Os
homens perfaziam 96% da escravaria e atuavam em profisses muito diversificadas:
ourives, enfermeiros, calafates, pedreiros, mestres de ferreiros, mestres de
navegao, alm dos dedicados agricultura, criao de gado e Marinha (Ibid.,
p.63). A eles Silva mandou edificar a Igreja dos Homens Pretos do Rosrio. No
obstante, os que trabalhavam no abate de gado e nas suas charqueadas, situadas
em terreno alagadio, enfrentavam condies higinicas precrias. Antnio Jos
Morais Duro, ouvidor da capitania, assim se pronunciou a respeito:
Como o principal negcio que nela se faz consiste nos gados que se matam
nas feitorias [...], natural que padeam as epidemias [...] porque o ftido
que causa o sangue espalhado e mais midos de tantos milhares de reses
que se matam no pequeno espao de um at dois meses corrompem o ar
com muita facilidade e produzem o dano apontado. As moscas e as
sevandijas so to inmeras que causam inexplicveis molstias aos
habitantes [...] s no tempo de vero se pode caminhar por aquele distrito,
pois no inverno, por ser baixo e alagadio, se cobre de lagoas (FALCI,
1994, p.63).
Doena, mau cheiro e sujeira era esse o ambiente de trabalho dos escravos
que trabalhavam nas charqueadas.
Voltando ao inventrio, alm desses bens de carter eminentemente
econmico, constam outros objetos que indicam a posio social diferenciada dos
Silva. interessante fazer uma associao entre os bens deixados em testamento
pelos Dias da Silva e o estilo de vida que levavam em Parnaba. Percebemos que
pai e filho cultivavam os costumes prprios s refinadas tradies das monarquias
europeias; levavam a vida de um corteso ou de cavalheiro fidalgo portugus na Vila
de So Joo da Parnaba. Tal estilo de vida era, certamente, bastante contrastante
com os da sociedade local e regional, que vivia uma realidade material e intelectual
bastante diferente. Ser corteso ou fidalgo pode ser entendido a partir de algumas
colocaes apresentadas por Monteiro (2008): o gosto ao vestir-se, apresentar-se
diante de certo nmero de pessoas, a maneira de sentar-se mesa e alimentar-se
(MONTEIRO, 2008, p.67). Na maioria das vezes, o gosto corteso fascinou pela
opulncia, e trouxe implcito alguns outros conceitos como abundncia, aparncia,
vesturio, austeridade, solenidade e, sobretudo, hbitos compatveis com a posio
144

social. Sabemos que, atravs do gosto de vestir-se, de gesticular, de olhar para o
mundo e de se comportar em diversos ambientes, pode-se identificar as classes
(Ibid., p.70). Acrescenta-se ao conceito de fidalgo o comportamento nas festas e
mesmo sua elaborao, a apreciao de determinado tipo de obras artsticas, a
atitude perante ideais religiosos.
Sabemos, por Brando (1995, p.211), que nos testamentos as vestes mais
caras eram declaradas nos inventrios mais ricos. o caso dos Dias, que deixaram
um vasto guarda-roupas, cujas peas eram de grande valor, e, dentre outros, um
Hbito da Ordem de Cristo com diamantes no valor de trezentos mil ris. Como
adorno, foram declaradas as joias
195
de ouro, onde figuram dezenas de cordes,
argolas, fivelas, colares, dedais, brincos, rosrios, relgios com caixa de ouro e
ornamentos de golas de oficiais, bengalas encastoadas e esporas de ouro. Entre os
adornos femininos usados por D. Claudina e D. Maria Isabel constam uma flor de
brilhante para cabea e um grande anel de diamantes avaliado em trezentos mil ris.
mesa, os conjuntos de servio eram de prata, destacando-se dez aparelhos de
ch, doze faqueiros (sendo dois de marfim), dezesseis salvas e sessenta copos de
prata, alm de objetos revestidos com metais preciosos, executados na tcnica
nomeada casquinha, constando de aparelhos de ch, castiais e bacias sem
contar um estonteante aparelho de ch avaliado em cento e sessenta e cinco mil e
seiscentos ris. Muitas peas ostentavam monogramas as iniciais SDS gravados
em sete faqueiros, paliteiros, castiais, escarradeiras e palmatrias. Esses objetos
devem ter sido usados quando Simplcio promovia grandes festas e convidava
representantes das ricas famlias nordestinas
196
e estrangeiras de passagem pelo
pas.
Nestas festas, alm de comida farta, oferecia bebidas da melhor qualidade.
Simplcio promovia festas colossais em sua Casa Grande, na vila e no Pavilho de
Caa, na Ilha de Santa Isabel (RAMOS, 2008, p.78). Para animar as reunies,

195
Segundo Brando Brando (1995, p.213), a ocorrncia de objetos em ouro e prata nas
declaraes de bens um importante indicador do nvel de riqueza, sobretudo numa regio onde a
minerao no era praticada. Nos inventrios por ela analisados (realizados nas cidades de
Jerumenha e Valena -1762-1822), elas aparecem em 71,5% dos processos. A autora considera que
se trata de uma forma de entesouramento, devido ao valor intrnseco dos metais, e que possvel
que as joias e os adornos pessoais se constitussem de fcil liquidez.
196
Embora esteja utilizando a expresso nordeste, importante, lembrar que neste perodo ela ainda
no existia como regio.
145

formou uma banda de msicos escravos. Alguns deles foram enviados a Lisboa ou
ao Rio de Janeiro para estudar msica (Id. ibid.). A msica ocupou um lugar de
destaque na vida dos Dias da Silva. A escolha desta forma de entretenimento seria
de inspirao da Corte portuguesa. De acordo com Monteiro (2008, p.93), at o
reinado de D. Maria I, as prticas musicais na Corte portuguesa se destacaram
como uma das mais opulentas em toda a Europa. Foram, assim, includas como
mais uma distino de classe, por ser, segundo esse mesmo autor (p.72), uma das
tradies mais fortes e antigas da Monarquia lusitana. No inventrio esto listadas
quatro caixas com instrumentos musicais no valor de cento e vinte mil ris de sua
orquestra particular de cantari pequenos msicos escravos que mandara estudar
em Lisboa (RAMOS, 2008. p.78). A banda foi um detalhe importante na
demonstrao de pompa e esplendor das festas organizadas em Parnaba.
Demonstraes de opulncia da fidalguia nas recepes ficaram na memria de
seus habitantes.
Constam tambm as peas de seu mobilirio: para transporte, possua quatro
cadeirinhas e quatro liteiras, cadeiras forradas de damasco, de palhinha, mesas
diversas, camas marquesas, dezesseis bas, seis cmodas. O mobilirio do resto da
Provncia era bastante diverso deste. Silva Filho (2007, p. 118) afirma que o
mobilirio da casa rural puro artesanato [...] produzido na prpria fazenda pela
mo-de-obra escrava. Barreto (1940, p.212), ao descrever o mobilirio das
fazendas
197
do Piau, assim coloca:
De mobilirio, vimos mesas e bancos de madeira; alguns com encosto.
Banquetas e cadeiras com assento e encosto de couro; malas de couro cru;
bilheiras, potes e redes [...] bilheiras, potes e redes so os objetos de maior
adorno, os mais cuidados e, s vezes, ricamente trabalhados [...] as
bilheiras e potes de barro so os ornamentos das varandas, onde h grande
nmero de exemplares, variando de forma e tamanho, colocados em srie.
(Id. ibid.).
Praticamente a mesma descrio dada por Silva Filho (2007, p.119),
podendo ser resumida em: bilheiras, potes, filtros, piles; mesas de refeio feitas de
cedro ou de pau-darco, grandes e simples; cadeiras de couro com pelo; tamboretes
com assento de couro e, ocasionalmente, bancos de tbua corrida; cabideiros toscos
para chapus e candeeiros. Um ou outro armrio para talheres, louas, compoteiras

197
Comparamos os mveis de Simplcio com os das fazendas porque ainda eram raras as
residncias em vilas no perodo.
146

e toalhas. V-se que o mobilirio e utenslios apreciados e importados da Europa
pelos Dias da Silva eram bastante diversos dos encontrados no restante das
moradias
198
piauienses. Segundo Paula NETO (2000, p. 28):
Simplcio procurou anexar colossal fortuna, herdada de seu pai, o lado
cosmopolita e social do final do sculo setecentista. Alm de possuir
msicos instrudos na Europa, o seu palacete tinha moblias, louas e
espelhos no estilo francs da regncia e diretrio, como era apangio da
poca. As importaes de tais apetrechos de origem francesa chegavam via
Lisboa, cidade em que mantinha um representante.
Dizem que tinha fascnio por franceses, o que no de se surpreender, j
que, conforme Monteiro (2008, p.69), a Frana era o modelo, e incentivou
determinadas formas de comportamento, criou e estabeleceu as condutas
aristocrticas e cortess. O gosto manifesto no era do tipo gosto colonial, mas
moderno e civilizado; em suma, o do estrangeiro.
Uma parte do inventrio nos remete ideia de uma classe social letrada,
ilustrada e especialmente atenta, como o prova a existncia de um telescpio, para
observar a chegada de embarcaes na linha do horizonte e/ou vigiar os
contrabandistas e piratas que porventura entrassem no porto. O gosto pela leitura e
pelas artes era atestado pelos seiscentos e noventa e quatro livros (cujos ttulos no
foram arrolados), pelas sessenta telas francesas e incaicas; pianos e tapearias.
Segundo Monteiro (Ibid., p.120), esses pertences indicam que ser abastado e
cultivar o luxo e o conforto no bastava, mas sim ter um olhar diferente do mundo. O
luxo parecia o novo hbito dos integrantes da classe emergente da Vila de So Joo
da Parnaba.
Na mencionada Vila, os Dias da Silva estabeleceram os parmetros de uma
elite ilustrada e letrada, apta a tomar sua liderana econmica e poltica e a projetar-
se na Provncia. Simplcio liderou as lutas enfrentadas por seu grupo de
comerciantes, e, com o mesmo entusiasmo, aderiu s batalhas ideolgicas do pas
em busca de sua independncia. Destacou-se no movimento de Independncia do
Piau, sendo o primeiro a declarar-se por ele, tendo conduzido a guerra contra as
tropas portuguesas de Joo Jos da Cunha Fidi (FALCI, 1994, p. 63). Quando D.

198
Mais tarde, o mobilirio passou a ser adquirido nos mercados e feiras urbanas prximos. Somente
a partir do terceiro quartel do sculo XIX, quando a navegao do rio Parnaba incrementou o
comrcio de importao e exportao, o mobilirio e os utenslios de produo industrial chegam aos
centros urbanos ribeirinhos, em vapor que subia o Parnaba e, da, em carro de boi e lombo de
animais, s cidades interioranas e fazendas. Cf. Olavo Silva Filho (2007, p.118).
147

Pedro assumiu o trono, nomeou Simplcio como primeiro presidente da Provncia,
cargo que recusou.
199

No obstante, sua fama o retrata como figura controversa sob o ponto de
vista moral humanista. A lembrana popular guardou aes brbaras, envolvendo
escravos expostos a suplcios e mortes durante espetculos oferecidos aos
convidados de suas festas, como a que mereceu um ttulo Os Bales do Rosrio
em que escravos eram presos em bales para servir de alvo para tiros de seus
convivas, alm de outros detalhes do gnero.
Pode-se admitir que relatos desse tipo tenham sido forjados para denegrir no
s suas aes polticas, mas tambm para anuviar o brilho de sua riqueza, que era
pontilhado com requintes excntricos. Como exemplo, poderamos considerar que
mais provavelmente, na festa dos bales do Rosrio o alvo para os tiros dos
convidados seriam os bales presos terra pelos escravos (FALCI,1994, p. 64).
Aos poucos, as charqueadas de Parnaba foram desaparecendo. Dos seis
estabelecimentos de Domingos Dias da Silva, trs fecharam antes de 1813, e,
quando Simplcio morreu em Parnaba em 1829, j no mais havia nenhuma das
charqueadas deixadas pelo pai. Falci argumenta que pesou sobre a falncia dos
Dias da Silva o fausto em que viviam, sobretudo Simplcio.
200
Detalhando
informaes, Falci (1973) atribuiu a falncia das charqueadas falta de apoio
governamental; as secas, as comunicaes precrias, as perdas dos mercados
mineradores e o distanciamento da cidade de outras regies da Provncia. Mas as
causas econmicas foram fundamentais.
A trajetria do apogeu e o declnio do comrcio de charque da Vila de
Parnaba podem ser entendidos como consequncia da economia piauiense na
primeira metade do sculo XIX, que resultava essencialmente das variaes na
demanda do gado. A frequente oscilao de preo refletia-se na quantidade de gado
conduzida anualmente aos mercados consumidores. Foi nesse perodo que se
deram a conquista e a perda do mercado regional. A princpio, o Piau conquistou

199
Falci justifica que ele recusou o cargo, alegando sade abalada e a necessidade de continuar
tentando reaver suas atividades agropastoris, no Norte da Provncia, esfaceladas com a guerra (1994,
p.66).
200
interessante citar as excentricidades de Simplcio apontadas por Falci (1973). Dentre muitas
aes, se no for folclore historiogrfico, teria presenteado a D. Pedro I com um cacho de bananas,
em tamanho natural, feito em ouro e pedras preciosas. Conferir Lima (2003, p.10).
148

mercado
201
fornecendo gado para a regio mineradora de Minas Gerais,
202
para as
demais provncias do Nordeste e para o Par. Porm, quando o criatrio se ampliou
nessas regies,
203
os criadores do Piau perderam mercado para esses concorrentes
emergentes, por no terem providenciado melhorias na qualidade do plantel e/ou na
possibilidade de oferecer carne a menor preo. Segundo Queiroz (1998, p. 21):
A pecuria, apesar de continuar sendo a atividade mais importante, perdia
rapidamente posio no mercado regional, em decorrncia do crescimento e
melhoria dos rebanhos das demais provncias e das perdas qualitativas do
prprio rebanho por falta de inovao no sistema de criao. O gado
piauiense perdia, enfim, competitividade nos tradicionais mercados
consumidores do nordeste, no Par e no prprio mercado interno.
Falci (1973) explica a decadncia da pecuria a partir da segunda metade do
sculo XVIII como decorrncia da m administrao das fazendas, tanto do Fisco
quanto das particulares: a poltica fiscal que concedia ao Maranho as vantagens da
arrematao dos dzimos at 1836; a tcnica rudimentar; as secas na regio em
1838, 1840 e 1841 e a falta de crdito do governo central que era dado s a Minas
Gerais e ao Rio Grande do Sul (FALCI, 1986, p.26). Santana (2008, p. 17) e Mendes
(2003, p.117) chamam esse perodo de estagnao econmica, ou crise da
pecuria (1759-1852). Na anlise de Santana, neste perodo, o fluxo de renda
gerada pelas exportaes de gado no era suficiente para assegurar nvel de vida
ascendente (FALCI, 1986, p.27). Mendes chama a ateno para a falta de
alternativas econmicas nesse perodo (SANTANA, 2008, p. 17).
Essas crises foram em parte superadas com o transporte do gado, via rio
Parnaba, para as charqueadas do litoral, quando estas floresceram pela iniciativa
de portugueses como Domingos Dias da Silva. Para os momentos de maior
desvalorizao
204
do gado,
205
por falta de mercado, uma boa opo para o

201
Segundo Antonil o Sul Rio de Janeiro, Esprito Santo, So Paulo e Curitiba no tinham pecuria
no comeo do sculo XVIII, para atender as exigncias de sua populao (NUNES, 1972, p.5).
202
Conforme Odilon Nunes, o comrcio de gado nas Minas Gerais era monoplio do Piau. Cita o
Conde de Assur, que diz: costumam sair do Piau e Parnagu em distncia de quatrocentas lguas
deste Governo todos os gados que servem para sua subsistncia (1972, p.5).
203
Caminhos foram abertos entre 1727 e 1734, ligando o Rio Grande do Sul a Minas Gerais. O gado
do Rio Grande do Sul conquista o mercado de Minas Gerais, e os bois dos pampas passam a
concorrer na regio da minerao com os bois dos agrestes e catingas do nordeste. Cf. Nunes
(1972, p.5).
204
Mendes exemplifica o tamanho da crise da pecuria referindo-se a uma resoluo da Cmara do
Senado em Campo Maior, em 1674, que fixou o preo de vrios produtos, entre eles o de um boi
gordo em um mil novecentos e vinte ris, o que correspondia ao preo de oito galinhas grandes e
149

fazendeiro era descart-lo, encaminhando-o para o abate nas charqueadas, prtica
mencionada por Azeredo Coutinho em seu Ensaio Econmico (AZEVEDO, 1794, p.
5-6), que se refere grande quantidade de gado e que o vacum tanto que a maior
parte dele s se mata para se lhe tirar a pele; os muitos milhares de couros, que
todos os anos vm daquele continente, fazem ver esta verdade. Conforme Rolim:
Analisando a conjuntura da colnia no final do sculo XVII e incio do XVIII
observamos, segundo as explicaes de Capistrano e Caio Prado Jr, as j
citadas longas marchas das reses pelo serto ou litoral, que acabavam
desgastando o gado e desvalorizando seu preo, causando altos prejuzos
financeiros aos fazendeiros. Ento, a partir da 1 metade do sculo XVIII,
talvez j no incio, os fazendeiros das reas mais prximas ao litoral
passaram a comercializar o gado j abatido e transformado em carne seca e
salgada (ROLIM, 2009).
Como o plantel era grande, no se admira que em 1781, em processo de
decadncia da pecuria, foram abatidos em Parnaba de trinta a quarenta mil
cabeas de gado, o que correspondia a um quarto da venda geral da Capitania
(NUNES, O., 1972, p. 21). Talvez Porto (1974, p.155) nem tenha exagerado quando
afirmou que, com a pecuria em processo de estagnao, devido perda do
mercado das regies de minerao, a desvalorizao da carne atingiu o ponto de
se sacrificar reses unicamente para aproveitamento do couro (MENDES, 2003,
p.117). As charqueadas surgiram ao longo do processo de decadncia da pecuria.
Quando o gado vivo perdeu o valor, o aproveitamento da carne e do couro
206
foram
a melhor alternativa econmica na ocasio.
preciso ressaltar aqui outra importante causa da decadncia das
charqueadas, apontada por Falci a concorrncia do charque do Rio Grande do Sul
a partir de 1827. O rebanho do Rio Grande do Sul era infinitamente maior que o do
Piau, os rio-grandenses investiram na industrializao da carne e se tornaram

gordas, enquanto o feitio de um par de botas custava dois mil quinhentos e sessenta ris. Em 1825,
uma libra de carne bovina custava trinta e cinco ris, nove vezes menos que uma libra de acar, ou
seja, trezentos e vinte ris (2003, p.117 apud P. DA COSTA, 1974, p.162-163).
205
O gado tambm era enviado para trabalho nos engenhos de acar, de um tipo chamado trapiche.
O engenho era acionado pelo trabalho de sessenta bois. O gado tambm era utilizado nos carros que
transportavam a cana do corte para a moenda e removiam o acar aos portos de embarque
(PORTO, 1994, p. 35).
206
Firmas francesas estabelecidas em Fortaleza, desde 1860, compravam couro para exportao.
Em anos de seca, a exemplo de 1877, quando o rebanho do Cear foi diminudo, as casas francesas,
como a Levy Frres, auferiram grandes lucros, ofereciam preos vantajosos para quem quisesse
vend-los, chegando a enviar corretores at 10 a 15 lguas de distncia para, deste modo, no
escapar-lhe nenhum comboio. TAKEYA, 1994, p.117.
150

fornecedores dos Estados Unidos da Amrica, em uma negociao que Falci chama
de comrcio triangular: com a Argentina sob o controle dos ingleses, os EUA foram
buscar no Rio Grande do Sul o couro que necessitavam para a sua crescente
indstria. Os comerciantes americanos compravam sal em Cabo Verde, vendiam o
sal no Rio Grande do Sul, que lhes fornecia couros, solas, chifres e carne salgada. A
carne salgada eles deixavam nos portos do Nordeste (Salvador e Recife) a preos
que impossibilitariam qualquer fazendeiro fazer concorrncia, e voltavam para os
EUA com o que necessitavam (FALCI, 1986, p.27).
Com o desaparecimento das charqueadas, perdeu-se a tcnica de charquear.
Houve uma tentativa de revitalizar essa prtica, quando, em setembro de 1887, o
presidente da Provncia, Francisco Jos Viveiro de Castro, baixou uma portaria em
que nomeava uma Comisso
207
para estudar as possibilidades de ser reiniciada, no
Piau, a indstria do charque. O presidente lembrava que:
Houve um tempo de prosperidade, quando os mercados do Maranho e
Cear vinham aqui abastecer-se de gado. Mas hoje que o Maranho tem o
gado necessrio para o seu consumo, e o Cear j exporta at em grande
quantidade para o Par, compreendeis perfeitamente que a baixa do gado
no Piau ser mantida por longo tempo, como consequncia necessria do
excesso da oferta [...]. Nestas condies considero, como nico recurso
para resolver a crise que aflige a indstria pastoril, a iniciao do preparo do
charque. Considero to importante este assunto, que apesar do estado
financeiro da provncia no ser lisonjeiro, no hesito em pedir-vos a
consignao no oramento de uma verba de 5.000$000, a fim de habilitar
esta presidncia a mandar pessoa competente e habilitada a estudar
praticamente o assunto no Rio Grande do Sul e na Repblica Argentina, e
vir depois ensinar aos criadores da provncia os processos do preparo.
Essas ponderaes eram enviadas Assembleia Provincial, sem que nada
resultasse de prtico (PORTO, 1974, p. 152).
Segundo constata Del Priore (2006, p.121), as tcnicas empregadas no
preparo do charque nos pampas gachos foram sofisticadas e tornaram atraente seu
comrcio em grande escala:
De 1780 em diante, em vez do penoso deslocamento do gado at as praas
comerciais paulistas, vendia-se diretamente a carne, empregando no s o
transporte terrestre, como a navegao de cabotagem. Com custos mais
baixos de produo e transporte do que a carne sertaneja, o charque invade
o cardpio dos escravos e livres pobres.

207
A Comisso era composta de Joo da Cruz e Santos, Mariano Gil Castelo Branco, Augusto Colin
da Silva Rios, Ricardo Jos Teixeira, Jos Flix Pacheco e Polidoro Csar Burlamaqui. Conferir Porto
(1974, p. 152).
151

A revoluo que se operou nos pampas gachos, como foi sinalizada por Del
Priore, lanou algumas regies nordestinas de pecuria em uma crise que se arrasta
at hoje (Ibid., p.122).
Tal recuperao nunca aconteceu.
208
Em Parnaba encontramos referncia
oficina de charque localizada na praa em frente Santa Casa de Misericrdia,
pertencente ao Coronel Pacfico Castelo Branco, fazendeiro no interior do Piau e do
Maranho, que morreu em 1894. Cndido Atade esclarece que, em 1910, j no
mais havia nenhum negcio de charque em Parnaba.
Uma anlise mais pontual das atividades econmicas e financeiras de Dias da
Silva encontra mais um fator operando na crise e na falncia de suas charqueadas.
Sua atividade comercial seguia, conforme Wood (2001, p.30), uma lgica muito
distinta da lgica do mercado capitalista moderno, j que consistia simplesmente em
transportar mercadorias no caso, gado e seus derivados de um mercado a
outro. Alm disso, apesar de a riqueza alcanada por Domingos Dias da Silva ser
superior arrecadao da receita provincial, oriunda principalmente dos dzimos do
gado, ela no foi transformada em capital caracterizado como investimento na
produo, mas em capital aplicado na formao de um patrimnio baseado na
compra de escravos, na construo de navios para transporte das cargas, em
prdios urbanos, no aprimoramento de suas moradias e na construo de duas
igrejas
45
: em suma, em reforar a atividade de transporte de mercadorias e na sua
promoo social, no que foi seguido por seu filho Simplcio.
3.2 Novos Produtos, Novos Comerciantes
Os Dias da Silva foram os charqueadores da Vila de So Joo da Parnaba
que apresentam maior visibilidade na historiografia local. Tal expresso definiu-se
pelo tamanho de sua fortuna, pelos prdios que deixaram construdos, e pelo papel
que tiveram na vida poltica associado alardeada vida faustuosa que levaram,
cujas histrias ficaram na memria dos moradores, impondo-se historia local.
Mesmo tendo sido uma importante atividade econmica, as charqueadas no se
consolidaram como impulsionadoras do desenvolvimento do Piau. No entanto,

208
O que no significa que a carne de sol deixou de ser produzida, possivelmente em outros moldes
ela ainda o at hoje, constituindo um dos chamados pratos tpicos do Piau.
152

apesar das dificuldades, essa atividade foi capaz de lanar as bases para a
penetrao do capital estrangeiro no Piau.
O fato que, mesmo aps o fechamento das charqueadas dos Dias da Silva,
o movimento das embarcaes pelo Porto de Amarrao foi intenso e o ritmo da
economia da Vila de Parnaba continuava ditado pelas exportaes e importaes,
tanto para o mercado interno quanto para o externo. No Piau, at a dcada de
1870,
209
o comrcio de gado (NUNES, O., 1963, p.100) ainda era responsvel pela
dinmica da economia. Eram enviados aos milhares para outras provncias do
Nordeste e para o Par, e a sua comercializao no Exterior expandiu-se
principalmente com a Guiana Francesa e a Inglaterra (QUEIROZ, 1998, p.19), ano
em que se fizeram as primeiras exportaes pelo Porto de Parnaba. O comrcio do
couro e seus derivados tambm permeou a economia piauiense desde o perodo
colonial at a segunda metade do sculo XX. As atividades agrcolas se
diversificaram, possibilitando um significativo comrcio de algodo, iniciado em
1815. Nos anos finais do sculo XIX e incio do XX, o fluxo econmico passou a ser
sustentado pelas exportaes de produtos extrativistas borracha de manioba,
cera de carnaba e babau (QUEIROZ, 1998, p.33). sobre a dinmica do comrcio
desses produtos e seus agentes que passaremos a tratar agora.
O movimento das embarcaes nacionais e estrangeiras testemunha do
movimento comercial da vila. A existncia de um trfego porturio em Parnaba pode
ser avaliada pelos registros da Alfndega da Provncia e pelos relatrios de seus
presidentes, no perodo de 1834 a 1880 (GANDARA, 2009). As informaes
contidas nesses dois tipos de documentos sero analisadas a seguir.
Gandara (2009) mostra que, para o ano de 1834, o registro da Alfndega
acusou a entrada de treze navios em Parnaba; dez delas feitas por cinco navios
brasileiros pertencentes a negociantes com estabelecimento na vila, o que
demonstra que, mesmo com a morte dos Dias da Silva, a prosperidade comercial
parnaibana teve continuidade. Alm dos cinco j citados, em alto mar operavam dois
navios americanos e um espanhol, que possivelmente no atracavam no porto de
Parnaba por sua falta de estrutura. Infelizmente, a fonte informa apenas a
nacionalidade dos navios, no trazendo detalhes de suas cargas.

209
A partir da dcada de 1870, j estava bem caracterizada a perda de espao do Piau, em termos
nacionais. Conferir QUEIROZ (1998, p.21).
153

Para o perodo de 1846 a 1851, os relatrios dos presidentes da Provncia
atestam a crescente importncia do comrcio de algodo. Foi nessa poca que se
fizeram as primeiras exportaes de algodo pelo Porto de Parnaba. E na cidade de
Parnaba, juntamente com a criao da Alfndega, foi autorizada a criao da
Inspeo do Algodo, visando facilitar o embarque desse produto. Referindo-se a
essa atividade, informam que na Vila do Poti se construam barcos para conduzir o
algodo pelo rio Parnaba. A mercadoria era ento negociada pela Casa Inglesa
que o comprava pelo mesmo preo do Maranho, o que demonstra a presena de
um comrcio competitivo com outras praas. Em 1848, trs navios de consignao
mantinham o comrcio de gados com Caiena: o brigue escuna guia, de cento e
cinquenta e cinco toneladas; a sumaca Parnaba, de cento e cinco toneladas; e a
escuna Feliz Amizade, de cinquenta e cinco toneladas (Ibid., p.293). Apesar de a
atividade comercial continuar em expanso, ela no tinha ainda conseguido integrar-
se a circuito mais lucrativo, pois, embora as embarcaes levassem mercadoria,
muitas vezes voltavam vazias; velejavam ao sabor do vento e, assim, ficavam
impossibilitadas de realizar compromissos regulares para o transporte de
mercadorias entre os portos ao longo de suas rotas, o que muitas vezes impedia o
constante comrcio de mo dupla.
Nos anos de 1853 e 1854, deram entrada nove navios com cento e quarenta
e seis toneladas, sendo dois provenientes de Liverpool e dois de Caiena. Em 1855,
a navegao de longo curso era feita por dois brigues ingleses, um de duzentos e
oitenta toneladas e outro de cento e vinte nove, que atuavam na rota entre Parnaba
e Liverpool; e um brigue escuna brasileiro de cento e trinta e trs toneladas, entre
Parnaba e a Guiana Francesa.
210

Em 1856 e 1857, segundo o Ofcio de 27 de junho de 1857 do Capito do
Porto, enviado ao presidente da Provncia, no perodo de 31 de maio de 1856 a 01
de junho de 1857 entraram no porto vinte navios e saram vinte. Eram dezesseis
nacionais e quatro ingleses. Dos primeiros, doze eram oriundos do Maranho, um do
Par, um do Rio Grande do Norte, um de Apicum-Cear e um de Granja-CE. Das
embarcaes estrangeiras, tem-se informao de que trs eram procedentes de

210
Segundo Gandara (2009), essas informaes so dadas no Relatrio da Alfndega de 1857, pelo
Juiz Antonio Francisco Sales, em documento ao Presidente Jos Antonio Saraiva, de 28 de maio de
1852.
154

Liverpool, no havendo dados sobre a origem do Porto ingls do quarto navio. Trs
navios traziam gneros estrangeiros, nove gneros nacionais e estrangeiros, dois
gneros do Pas, dois traziam sal e cereais e trs sem lastro. Dos que saram, dez
levaram gneros do Pas, sete transportavam animais vivos, um levava cereais, um
sem lastro, e outro apenas um engenho de ferro para Granja-CE. Estas informaes
mostram que o comrcio parnaibano continuava desorganizado do ponto de vista
capitalista: suas cargas eram quase sempre realizadas em uma nica direo,
enquanto os navios que aportavam em Parnaba vindos de outros portos nacionais
ou estrangeiros raramente voltavam vazios, completando o ciclo necessrio
reproduo metablica do capital (ISTVN, 2002).
Com a navegao a vapor, iniciada em 1859, os portos internacionais mais
visitados por navios de comerciantes estrangeiros estabelecidos em Parnaba
continuaram sendo os de Liverpool e Caiena. Dados referentes a esse movimento
so apontados por Gandara (2009, p.296), mostram que, entre 1859 e 1860, quatro
navios ingleses provenientes de Liverpool chegaram a Parnaba; entre 1860 e 1861,
entraram e saram do referido porto vinte e trs navios ingleses cinco procedentes
de Liverpool, sendo os demais de outras praas; entre 1861 e 1862, vinte e oito
navios entraram e saram do litoral piauiense, sendo vinte e dois ingleses e seis
americanos vinte e seis procediam de Caiena e quatro de Liverpool; entre 1862 e
1863, trinta e quatro navios, sendo vinte e trs ingleses, oito americanos e trs
brasileiros: vinte e seis procediam de Caiena, quatro de Liverpool, trs do Maranho,
um de Serra Leoa; entre 1863 e 1864 foram treze ingleses, dez americanos e oito
brasileiros. Em 1869, setenta e trs navios; em 1870, setenta e seis; em 1871,
oitenta e cinco; em 1872, setenta e cinco; e, em 1880, seis, sendo cinquenta
brasileiros, oito franceses e trs ingleses.
211

interessante observar que, com a navegao a vapor, o comrcio
parnaibano com outras praas ganha intensidade. O nmero de embarcaes que
chegavam e saam do porto cresceu e diversificou-se com o passar dos anos; o que
demonstra uma ampliao da atividade comercial, consequncia do crescimento e
do ganho em complexidade do mercado produtor e consumidor local. No exerccio
de 1864-1865, Gandara (2009, p.297) verificou que as entradas e sadas de navios
de cabotagem na cidade de Parnaba elevaram-se respectivamente a cinquenta e

211
Relatrio da Alfndega de 1880.
155

dois e a quarenta e sete. J em viagem de longo curso, foram vinte e nove entradas
de navios e vinte e oito sadas. Entre entradas e sadas havia quinze navios
ingleses, trinta e seis americanos, um prussiano, trs brasileiros e dois franceses.
No perodo de 1834 a 1880, o total de embarcaes de quinhentos e
noventa e um nacionais, sessenta e seis inglesas, trinta e seis norte-americanas,
oito francesas e uma espanhola (MENDES, I., 2008, p.11). Nota-se um expressivo
nmero de embarcaes americanas trafegando em Parnaba, sobre as quais no
se tm maiores informaes. Porm, levando em considerao que no h
referncias presena de comerciantes americanos instalados em Parnaba, pode-
se inferir que se tem, naquele perodo, uma significativa relao de comrcio entre
essa Provncia e a Amrica do Norte.
As dcadas de 1850 e 1860 foram marcadas pelo bom desempenho das
exportaes de gado e de algodo (QUEIROZ, 1993, p.19). As embarcaes a vapor
intensificaram o comrcio, com a navegao de longo curso.
212
Em dezembro de
1858, com a entrada no Porto de Parnaba do vapor So Luis pertencente
Companhia Maranhense de Navegao Costeira , o servio de navegao de
cabotagem entre o Cear e o Maranho torna-se regular. Segundo Odilon Nunes
(2007, p.173), com a mudana da capital de Oeiras para Teresina, ocorreu o
florescimento da agricultura, haja vista a facilidade de transporte dos produtos
agrcolas atravs do rio Parnaba e a navegao a vapor, que serviu de estmulo ao
comrcio da Provncia. Tais acontecimentos possibilitaram a estabilidade de firmas
estrangeiras na cidade de Parnaba, e a consequente penetrao do capital por seu
intermdio.
Vrios comerciantes estrangeiros passam a operar na vila. As transaes
comerciais de vulto eram feitas, segundo Barbosa (1986, p. 89), por Joo Frederico
Hoyer, dinamarqus; pelo francs Gustave Naeff, da Naeff Nadler & Co., filial de

212
A introduo da navegao a vapor no significou o fim da navegao vela. A vela continuou
concorrendo com o vapor, pois o frete dos vapores era mais caro. Com isso, mesmo com o vapor,
uma carga de retorno no era assegurada a cada viagem. Somente com o surgimento do boom da
borracha do vale amaznico no final dos anos 1970, este panorama iria mudar. Outro fator a ser
levado em conta que os navios a vapor estavam em fase experimental, cheios de problemas de
maquinrio, o que afetava todas as empresas do ramo. Por causa desses problemas, ganhar da
concorrncia dos navios vela no aconteceu rapidamente. Conferir Pennington (DAVID, 2009,
p.159).

156

uma casa do Maranho; e pelo ingls Paul Robert Singlehurst armadores cujos
navios cruzavam o Atlntico, comerciando com a Europa e a Amrica,
principalmente com os mercados de Liverpool e Caiena.
3.3 O Comrcio com Caiena, Guiana Francesa
Nos documentos provinciais aparecem informaes sobre o comrcio
relativamente intenso de gado vivo entre Parnaba e a Colnia francesa da Guiana
Francesa, enviado a princpio em veleiros e depois em vapores. Das cerca de
sessenta mil cabeas de gado anuais exportadas pelo Piau, uma parte atendia o
mercado regional e outra a Guiana Francesa (QUEIROZ, 1998, p.20). O envio de
gado para a Guiana tinha o propsito de abastecer o territrio, mas foi incrementado
com a construo da colnia penal ali instalada.
213

Um problema dos comerciantes de gado advinha da bitributao das
mercadorias. O comerciante parnaibano ou estrangeiro ali estabelecido pagava
imposto tanto para o Piau quanto para o Cear. Pelo Relatrio do presidente da
Provncia, Dr. Manoel do Rego Barros Souza Leo, de 1 de julho de 1871, somos
informados que o municpio de Granja,
214
Provncia do Cear, estava desde 1865 de
posse do Porto de Amarrao, o que representava para o Piau uma desvantagem
imensa.
A luta pelo domnio da regio de Amarrao entre as duas provncias era
constante. Para o Piau, esse local era vital ao comrcio, j que no possuir um
porto no Atlntico implicava em que as mercadorias vindas diretamente da Europa
ou de qualquer provncia do imprio teriam que ser desembaraadas em Amarrao
territrio cearense. A assembleia provincial do Cear criara um imposto sobre cada
cabea de gado exportado da Provncia, e os agentes fiscais do Cear se julgavam
com direito de cobrar o imposto sobre o gado embarcado, que, do Piau saa para
Caiena ou, como afirmava o Presidente da Provncia do Piau, apenas toca na
Amarrao para ser embarcado.

213
Na Guiana Francesa, o imperador Napoleo III comeou a construo de um sistema penal,
fazendo deportaes a partir 1852. Em 1854 foi construdo o presdio da Ilha do Diabo, e, em 1858, o
de Saint-Laurent-Du-Maroni. Para l foram remetidos mais de 90 mil prisioneiros.
214
A posse oficial do territrio de Amarrao pelo Cear se deu pela lei n. 1177, de 20 de agosto de
1865, quando a Assembleia Legislativa do Cear criou o Distrito de Amarrao. Conferir Mendes
(2008, p.15).
157

Essa situao foi reclamada pelo comerciante francs, o Sr. Lalanne ao vice-
cnsul de seu pas, o tenente Jos Francisco de Miranda Filho, instalado em
Parnaba, que a levou perante o presidente do Cear. Entretanto, a reclamao no
obteve sucesso junto autoridade cearense, que a indeferiu, sob pretexto de que
somente a Assembleia Provincial podia resolver a respeito.
215
O Relatrio do
Inspetor da Alfndega de Parnaba, de 15 de maro de 1866 (NUNES, O., 2007, p.
175), informa que:
A principal exportao que se fazia, ento, pela cidade de Parnaba era a do
algodo para a Inglaterra e Maranho, e, em seguida vinha a de animais
vivos, comrcio efetuado por um agente do contratante com o governo
francs em Caiena, estabelecido na povoao do Porto de Amarrao
(ento pertencente ao Cear), para o fornecimento dos emigrados e
prisioneiros do mesmo governo, e sua conta, nas possesses das Guianas
Francesas, cuja exportao ora por cinco mil cabeas anualmente. Para a
Guiana Francesa vendiam-se ainda carneiros, porcos, mulas, cavalos, em
pequena escala (NUNES, O., 2007, p. 175).
Acredita-se que o contratante estabelecido em Amarrao era Lalanne, que,
residindo em Amarrao, encontrava-se a servio do comrcio francs.
Outras informaes sobre o comrcio com a Guiana so dadas no documento
da Alfndega de Parnaba, datado de 22 de dezembro de 1882. Ele informa que o
vapor francs Jeune Amiral, de propriedade de L. A. Fagard, comandado por Felix
Briere, de trezentos e vinte e sete toneladas, vindo da Ilha Grande de Santa Isabel,
encalhou em um dos baixios da barra de Amarrao quando ia para Caiena, com
duzentos e quarenta bois, um jumento, cento e vinte encapados de goma de
mandioca, vinte e dois barris do mesmo produto, cem jerimuns, quatro paneiros de
feijo, uma barrica de farinha e cinquenta toneladas de carvo sobressalentes.
A documentao aponta tambm para vrias entradas e sadas
216
desse
vapor para o Par, em uma viagem que, no trecho Parnaba Par, durava em torno
de quatro dias. O retorno do Par para o Piau dava-se, frequentemente, com carga
lastro, isto , sem mercadoria, s levando o gado vivo do Piau. Sabe-se, no entanto,
que o comrcio de produtos importados da Frana j havia alcanado Parnaba. Em
1866, pela Guiana Francesa, vinham da Frana para Parnaba louas, espelhos,
conservas alimentcias, manteiga, farinha de trigo; e, diretamente da Frana,

215
Essa questo s foi liquidada, quando em 22 de outubro de 1880, os municpios de Independncia
e Prncipe Imperial (Crates) foram permutados pelo de Amarrao, atual Luis Correia.
216
Anotamos as entradas e sadas de 15 de junho, 27 de junho, 30 de junho, 10 de outubro de 1882.
158

medicamentos, vinho, charutos, peixe em conserva, cigarros, banha de porco, entre
outros.
Outro estrangeiro que negociava com bois foi Joo Frederick Hoyer, apontado
na documentao da Alfndega de Parnaba como sendo dinamarqus e
proprietrio do iate francs o Cisne. Documento da Alfndega de Parnaba de 26 de
setembro de 1882 acusa a sada do seu iate com uma carga de bois para o Par.
Em 10 de outubro de 1882, procedente do Par, Hoyer chega a Parnaba com
mulher, filho, servente e escrava, a bordo do Jeune Admiral. Possivelmente veio com
a famlia e empregados para morar e comerciar bois na rota Parnaba - Par sinal
de que o negcio era lucrativo.
3.4 O Comrcio Interno e Externo do Couro e de seus Derivados
O comrcio do couro (verde ou curtido), couramas, peles (de carneiro e
ovelha), atanados (couro de boi curtido), couro em cabelo e meios de sola foi um dos
mais permanentes e longevos da economia do Piau. O uso domstico e/ou
industrial destes diversos subprodutos do gado, bem como seus destinos comerciais
mudaram ao longo do tempo.
O gado e seus subprodutos foram aproveitados de diversas maneiras. Foi
morto sem se aproveitar o couro, caso das Fazendas Nacionais, mencionado por
Odilon Nunes (1972, p.26), que, no comeo do sculo XIX, os couros dos gados
abatidos nas fazendas estaduais era perdido, e, para aproveit-lo, Pedro Jos de
Menezes falou em criar um curtume, enquanto Carlos Csar Burlamaqui mandava
salg-los. O contrrio tambm ocorreu: o gado foi morto para se aproveitar apenas o
couro, prtica mencionada como de explorao depredatria por Nunes (Ibid., p.13)
no caso do Sul, como consequncia do extenuamento da minerao,
217
e tambm
no Piau, devido baixa cotao do boi, em que se matava a rs para aproveitar
somente o couro.
218
Alm da venda da carne e do couro, eram comercializados: o
sebo, o chifre, a pata, a sola, a crina e a raspa do couro.

217
Del Priore (2006, p. 77) menciona a mudana do eixo econmico da Colnia, que privilegiou os
produtos do Centro-Sul, no abastecimento das Minas. Os animais provenientes do Rio Grande do Sul
desestabilizaram o fornecimento vindo das barracas do So Francisco.
218
Esta autora registrou que, por volta de 1779, no Rio Grande a valorizao do couro promoveu
uma verdadeira carnificina, matava-se milhares de animais, inclusive vacas prenhes e vitelinhas, para
arrancar-lhes o precioso revestimento (Ibid., p. 68).
159

Diz a historiadora Mary del Priore (2006, p.75) que o gado, no perodo
Colonial, alm de fornecer a carne verde que alimentava a populao, tinha ainda
outras funes: seu couro servia para ensacamento da produo de fumo,
matalotagem de alimentos nas viagens ultramarinas,
219
fabricao de bruacas,
surres, laos e chinchas. Nas fazendas aucareiras, cordas de couro eram
comumente usadas, quer para a lavragem das canas, quer para virar as pesadas
rodas dos engenhos.
O Brasil foi marcado, segundo Capistrano de Abreu, por uma poca do
couro, sendo esta matria-prima para quase tudo (GANDARA, 2008, p. 233). Odilon
Nunes (1972, p.21) tambm chama a ateno para a relevncia dos subprodutos do
gado, ao afirmar que, no Brasil, em 1777, em primeiro lugar na pauta de exportao
estava o acar, e em segundo a courama, isto , couro em cabelo, couros de
bezerros, raspas de couro, sola, pedaos de sola.
No Piau, o comrcio dos subprodutos de gado no perodo colonial
mencionado por Odilon Nunes (1972, p.21). Informa que, em 1781, pelo Porto de
Parnaba, vendiam-se carnes secas, quatro mil meios de sola, trinta e dois mil
couros em cabelo das reses que se abatiam nas suas oficinas, e outros gneros.
Gandara tambm comenta:
Essa situao pode ser percebida em documentos oficiais como as Cartas
de 15 e 16.02.1781 da Junta Governativa informando que no Porto das
Barcas (Parnaba) exportavam-se: couros em cabelo, solas e atanados.
Transportam anualmente para outros diferentes portos ao nmero de trinta
at trinta e dois mil couros e de solas quatro mil meios... (Carta da Junta
Governativa de 1781) (GANDARA, 2009, p. 291-309).
Takeya menciona as charqueadas, que, alm da industrializao da carne,
possibilitaram o aproveitamento dos subprodutos do gado. Passaram a ser
comercializados couros e peles, que, at poca da salga, inexistiam como
mercadoria (LEMENHE, 1983, p.23). Segundo menciona Takeya (1995, p.94):
importante lembrar que as charqueadas tiveram, ainda, indiretamente,
uma outra funo, alm de expandir a produo e o comrcio da carne;
introduzir os couros e peles na pauta de exportao da capitania,
transformando-os, a partir da, em mercadorias.
Queiroz tambm destaca o comrcio de couro:

219
Mantimentos para a tripulao e passageiros de um navio.
160

Na exportao de derivados da pecuria, destacava-se o avultado nmero
de couros comercializados para o exterior, sendo o principal mercado
consumidor a Inglaterra. No Imprio, um dos principais compradores era o
Par. Parte expressiva dos derivados da pecuria era, provavelmente,
reexportada pelas demais provncias, no s em virtude das dificuldades de
escoamento pelo porto de Parnaba, mas tambm pela disperso das rotas
comerciais (QUEIROZ, 1998, p.20).
Del Priore ao tratar da pecuria acrescenta que se
A carne de gado era destinada ao mercado interno, o couro do gado
conquista praas comerciais internacionais, atingindo, em fins do sculo
XVIII, no somente os mercados de parceiros tradicionais, como a
Inglaterra, mas tambm regies distantes, como a Dinamarca ou a Rssia,
ocupando o terceiro lugar nos itens de nossas exportaes (2006, p.122).
O couro era usado na Bahia, para onde foi largamente exportado do Piau,
para cobrir os rolos de fumo. Antonil descreve como se encourava o tabaco:
Cobre o rolo de fumo com folhas de caragata secas e amarradas com
embira, e depois se faz uma capa de couro da medida do rolo, a qual,
cosida e apertada muito bem, marca-se com a marca do seu dono. E desta
sorte vo os rolos por terra em carro e por mar embarcados (ANTONIL,
2007, p.191).
Calcula-se que o tabaco brasileiro, poca, rendeu nada menos que dois
milhes de libras esterlinas, levando Antonil, importante observador econmico do
Brasil Colnia, a escrever: " j (o fumo), depois das alfndegas, a principal receita
do Estado. As dcimas no receberam mais que cento e setenta e quatro contos e
trezentos e cinquenta o imposto de cisas; em nenhum ano deram mais Coroa as
minas de ouro e dos diamantes do Brasil (Id. ibid.).
Nesta poca, o fumo brasileiro passou a ter trs destinos principais. O
produto de primeira e segunda qualidade era exportado para Lisboa. De l,
cerca de 60% era comercializado para a Europa Portugal e ilhas
adjacentes consumiam o restante. O fumo de terceira qualidade tomou um
destino at ento inexplorado: o trfico de escravos africanos (Ibid., p.191).
Na Inglaterra, a produo de couros e peles e o seu tingimento
220
foi uma das
indstrias mais comuns durante o sculo XIX. Com uma vasta criao de gado e
ovelhas, estabelecem-se nas vilas e cidades as indstrias a princpio caseiras
associadas ao aproveitamento dos subprodutos da indstria de carnes.

220
O processo de tingimento com cromo ou tanino tem por objetivo torn-lo mais resistente, alm de
dar cor e brilho.
161

Assim como no Brasil, na Inglaterra, o couro material nobre era um
produto de uso bastante variado, tanto pela beleza quanto pela resistncia. Era
empregado na confeco de calados (sapatos, botas, botinas), vestimentas
(casacos e jaquetas) acessrios (como correias de relgios, carteiras, chapus,
cintos e bolsas); artigos de selaria (arreios para animais, selas, rdeas, chicotes,
esporas e freios); artigos de viagem (malas, maletas, bas, bolsas de viagem, estojo
para joias e para guardar instrumentos musicais e armas - coldres); encadernao
de livros
221
entre outros. No Piau fazia-se com o couro: chinelos, gibo, alforje,
surro, bornal, bangu, encosto de cadeira, tamborete, chinelo, cabresto etc.
Alm desses usos, os ingleses especializaram-se na fabricao de couro
industrial para uso na maquinaria. Nas palavras de Pennington (2009, p. 52):
O comrcio de couros torna-se interessante, j que as fbricas nessa poca
faziam muito uso de mquinas a vapor estacionrias, operando eixos por
cima de sua maquinaria, com polias e correias de couro acionando as
mquinas l embaixo. As fbricas eram uma verdadeira floresta de correias
de couro - um ambiente perigoso: quando uma correia se rompia, no raro
resultava em acidente grave para os operrios. Naturalmente, os outros
usos (sapatos, cintos, agasalhos) tambm eram interessantes, mas o uso
do couro na indstria, em larga escala, era primordialmente para a
confeco de correias, dada a resistncia do couro.
Com o advento da Revoluo Industrial na Inglaterra, e o uso em larga escala
de mquinas a partir de 1760 alm do consequente processo de difuso da
industrializao pelo resto do mundo , a procura por essa matria-prima se torna
ainda mais acentuada. Era preciso um constante abastecimento, pois, sendo o couro
uma matria orgnica, a sua vida til limitada, o que faz com que seja necessrio
substitu-lo periodicamente, em consequncia do desgaste, ruptura ou alterao de
aspecto. O Piau foi, sem dvida, uma fonte dessas matrias-primas por centenas de
anos, tanto para a Europa quanto para os Estados Unidos.
Quanto aos estabelecimentos comerciais em atividade nesse perodo, sabe-
se que, de 1866 a 1867, apesar de o comrcio da Provncia ser expressivo graas

221
Freyre registrou que as encadernaes inglesas gozaram a fama de serem as melhores do
mundo. Seus encadernadores dominavam os processos qumicos de tornar o couro impermevel e
de brilho permanente. Os ingleses, como diz Freyre, chegaram ao aperfeioamento do couro de
encadernar livro atravs da qumica de aperfeioamento de couro de sela para cavalos e de sapatos
e botas para cavaleiros. Conferir Freyre (2000, p. 73).
162

ao aumento das exportaes do algodo e a uma conjuntura favorvel s
exportaes do gado
222
, o nmero de estabelecimentos comerciais era reduzido.
A Provncia do Piau possua, em 1866, quatrocentos e treze casas
comerciais, das quais vinte e duas eram de portugueses e trs de negociantes de
outras nacionalidades (NUNES, O., 1974, p.168). Atravs delas, eram importados
diretamente da Inglaterra e da Alemanha armas e munies, tecidos e roupas feitas,
calados, chapus, louas, talheres, azeite, manteiga, queijos, presuntos, massas
alimentcias, farinha de trigo, medicamentos, sabo, ferragens, tintas, artigos de
armarinho, moda, escritrio, entre outros.
Para avaliar o incremento do comrcio entre os anos de 1866 e 1869, recorre-
se ao quadro estatstico das casas comerciais, publicado no Relatrio do presidente
da Provncia, em 1871. Nele consta que havia quatrocentos e uma casas
comerciais,
223
dentre as quais vinte e oito de portugueses e seis de negociantes
estrangeiros.
224
Um decrescimento de doze estabelecimentos como se v, nos
nmeros apresentados acima significativo; reflete um declnio das atividades
comerciais envolvendo estrangeiros, sobretudo quando se constata que, dos vinte e
oito estabelecimentos de portugueses existentes na provncia, seis desapareceram;
e dos seis pertencentes a outras categorias de estrangeiros, trs deixaram de existir.
Para compreender melhor as relaes comerciais no Piau, recorre-se a
Raimundo Mendes, da Associao Comercial, que, em colaborao enviada
Revista Econmica Piauiense,
225
traa um perfil histrico sumrio do comrcio do

222
Segundo Queiroz (1998, p.20), a avaliao das quantidades de gado exportadas anualmente para
o mercado regional at a dcada de 1870 torna-se difcil por duas razes principais: as exportaes
eram secularmente realizadas ao longo das fronteiras da Provncia; e no havia tributao incidente
sobre as exportaes de gado. De acordo com o autor, no resta dvida, entretanto, de que a venda
para o mercado interno alcanava milhares de cabeas anualmente.
223
No Relatrio do Presidente da Provncia, em 1781, na pgina 76, no item comrcio, temos a
relao de: quatrocentos e uma casas de negcios, sendo quatro grandes armazns de fazendas;
cento e oitenta e oito lojas a retalho; sessenta e nove tabernas e quitandas, e boticas. Cento e trinta e
trs estabelecimentos diversos: vinte e oito pertencentes a portugueses, oito a sditos de diversas
naes, e trezentos e sessenta e cinco a brasileiros. Os sditos de outras naes possuam trs
armazns de fazendas, trs armazns de roupas feitas e calados, uma loja de fazendas e uma
quitanda.
224
Das seis casas de estrangeiros, trs comercializavam fazendas, e as outras trs roupas feitas,
calados e botinas.
225
Conforme Mendes (2003, p.21), os primeiros estudos sistemticos da economia do Piau foram
publicados por Raimundo Santana, na dcada de 1950, atravs da revista Econmica Piauiense,
mediante a qual pode estimular o aparecimento de novos autores que passaram a tratar do assunto
163

Piau provincial. Ao faz-lo, destaca os principais produtos envolvidos nessa
atividade, e informa sobre o tipo de relao que orientava as transaes, de modo a
permitir que se trace a rota do comrcio no Piau:
A caracterstica foi a prevalncia da criao do gado sobre todas as outras
atividades. Na sua rbita girava o comrcio. A lavoura, muito rudimentar,
servia apenas ao consumo de cada agrupamento humano, sem qualquer
reflexo comercial. No havia estradas; o transporte de mercadorias era feito
a lombo de burro; o comrcio incipiente que se ia organizando em cada
povoado abastecia-se nos centros maiores uma ou duas vezes por ano; o
comerciante do interior levava, regra geral, couros de boi, peles, etc., que
trocava por mercadorias (tecidos, calados, louas etc.), com os seus
fornecedores.
No sul do Estado, Oeiras, antiga capital, era o emprio abastecedor da
zona, posteriormente deslocado para Amarante e Floriano, cidades
ribeirinhas do rio Parnaba, nica via de comunicao fcil.
Teresina, capital, no tinha maior expresso comercial, ento o centro da
vida administrativa e poltica do Estado.
Ao norte, Parnaba, gozando de situao geogrfica privilegiada, foi, aos
poucos, dominando o comrcio do Estado, pois para l forosamente descia
pelo rio Parnaba a maior parte da produo e tambm l se ia abastecer
quase todo o comrcio do Piau. Explica-se, como resultante lgica desse
fato, o aparecimento das maiores firmas comerciais nessa cidade.
Praticamente no havia dinheiro; os gneros que o pequeno comerciante do
interior entregava aos seus fornecedores, nesses centros, eram trocados
por mercadorias, como disse anteriormente, sendo tudo escriturado em
conta corrente daqueles, pela qual o comerciante do interior baseava as
suas transaes, no usando este nem uma escrita prpria. Tambm no
assinava ttulos, porquanto no havia estipulao de prazos, vencimentos.
Tudo era feito fundamentado no elemento confiana. Estabelecia-se entre
os pequenos comerciantes e os seus fornecedores uma amizade muito
grande, de modo que havia muita segurana nas suas relaes comerciais.
No ocorria oscilao de preos, os quais se mantinham mais ou menos
estveis (MENDES, R., 1957, p. 73).
O comentrio de Mendes refere-se ao Piau nos primeiros anos do sculo XX.
Observa-se, a partir dele, um comrcio de estrutura bastante precria, sendo
realizado nesse meio, quela poca. No processo de desenvolvimento de um
capitalismo que caracterizava a economia do pas, o Estado ocupa uma posio
marginal, pois o que se tem, naquele momento, so apenas rudimentos de uma
atividade de mercado. Basta observar que o comrcio regional no apresentava
foras suficientes para transformar os demais aspectos estruturais da sociedade em
seu proveito. A ausncia de estradas e meios de transporte que favorecessem um
maior e mais eficiente movimento de mercadorias entre os diversos municpios

com enfoque cientfico. Raimundo Mendes foi fundador, junto com Santana e Portela, da revista
Econmica Piauienses.
164

obrigava a realizao do mesmo atravs dos meios mais primitivos em uso nessa
atividade. A expresso feito a lombo de burro oferece um indicativo do estgio em
que se encontrava.
Tais dificuldades afetavam outro componente indispensvel a uma sociedade
de mercado: a circulao de mercadorias. No Piau, conforme se observa no
depoimento acima, o abastecimento dos postos comerciais era feito, de praxe,
apenas uma ou duas vezes por ano, quantidade insuficiente para o consumo de uma
populao crescente, especialmente levando-se em considerao as condies
incipientes em que se efetuava. Tal realidade impunha a manuteno de uma
economia quase que exclusivamente de subsistncia, constituindo-se em outro
obstculo ao desenvolvimento de uma economia de mercado.
Importante tambm observar o tipo de relao que a atividade produzia
entre seus agentes. Seguindo a lgica que orientava as demais prticas sociais na
regio, as transaes comerciais eram fundamentadas no elemento confiana, base
das relaes pessoais que o capitalismo substitui em todas as etapas do processo
de realizao do capital. A circulao de mercadorias se fazia atravs da troca de
produtos,
226
pois a atividade monetria era quase inexistente: no havia moeda,
concorrncia, mercado fornecedor, tampouco mercado consumidor consolidado.
Esta situao descrita por Mendes comea a ser alterada com a chegada de
comerciantes estrangeiros em Parnaba, vindos da Inglaterra e da Frana, conforme
ser visto a seguir.
3.5 Comerciantes ingleses no Piau
Gilberto Freyre, em sua obra Ingleses no Brasil (FREYRE, 2000, p.46), traa
um panorama do comrcio realizado entre a Inglaterra e o Brasil, demonstrando o
predomnio econmico
227
e cultural dos britnicos, desde os primeiros dias de Dom
Joo VI, acentuando-se de 1835 a 1912, quando a influncia inglesa comeou a
declinar vagarosamente, vencida pela expanso comercial norte-americana e alem.

226
Segundo Odilon Nunes (2007, p.153), em 1857, o comrcio por terra, em cavalos e guas,
especialmente o comrcio de caf vindo do Cear e o sal, era permutado pelo fumo, sola, couro e
gado vivo.
227
Volpi (2007, p.38) apontou os tratados firmados em 1810 e 1827, que confirmam a posio
privilegiada dos ingleses no livre comrcio brasileiro.
165

Ao discorrer sobre este assunto, Freyre assevera que, a princpio, o comrcio
britnico dominou as praas do Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco, mas aos
poucos conquistou todo o mercado brasileiro, deixando pouco espao para os
artigos franceses e americanos (Ibid., p.88).
Freyre acrescenta que, ao tempo da chegada de Dom Joo VI, os
negociantes britnicos transacionavam com artigos caracteristicamente ingleses:
artigos de ferro, ao, cobre, bronze, vidro, couro, ch, cerveja, relgios, munio,
pregos, pedras de amolar, foices, folhas de flandres, tintas, papel, genebra, ladrilho,
chapus de sol, carvo, selas, arreios, baetas, ls, bacalhau, mveis, pianos e at
tintura para barbas ou suas. Alm de mesas, cadeiras, culos, binculos, martelos,
alfinetes, agulhas, barmetros, utenslios de jardim e de lavoura; artigos salienta
Freyre mais de natureza masculina do que feminina (Ibid., p.173), tambm pelo
seu porte e peso.
Por sua vez, Volpi registrou que o grande produto da Inglaterra era o tecido
de algodo (VOLPI, 2007, p.39). Prova disso so os anncios de jornais brasileiros
da primeira metade do sculo XIX, pesquisados por Freyre, que demonstram que os
ingleses eram os donos dos melhores armazns de fazendas nas principais cidades
da colnia, e depois do Imprio. Freyre registrou a diversidade das fazendas
comercializadas, bem como de suas cores: era o irlands de algodo, baetes de
cores, e escarlates, baetas
228
estreitas e largas tambm de cores, panos azuis
ordinrios e extrafinos. Quanto cartela de cores, esclareceu Freyre que os ingleses
davam preferncia s cores sbrias azuis, pretas, cinzentas e brancas ,
raramente alguma cor mais viva. Na anlise de Freyre, a Inglaterra expulsou do
mercado brasileiro os arcaicos tecidos orientais de cores rutilantes,
229
vermelhos,
amarelos, azuis-claros mais ao gosto da gente luso-americana (FREYRE, 2000,
p.159). Nas palavras de Freyre: Tudo isso foi ficando plebeu, matuto ou fora de
moda. Ainda discorrendo sobre o comrcio ingls, acrescenta que era:
Raro, desde 1808, o brigue ingls que chegasse a porto brasileiro de
importncia o Rio de janeiro, a Bahia, Pernambuco sem seus fardos,
no s de loua inglesa, de vidro, de pano, de cobre, de ferro, como de
ferragem inglesa, em parte considervel destinada s casas, s residncias,
s cozinhas (Id. ibid.).

228
Tecido felpudo feito de l ou algodo.
229
Cores vivas e brilhantes.
166

Com a introduo dos produtos ingleses, grandes modificaes se operaram
no Brasil. Essa situao descrita por Volpi (2007, p.39):
A face do consumo no Brasil foi transformada. As ruas ficaram repletas de
produtos como algodo estampado, panos largos, louas e ferragens de
Birmingham, que, sem a necessidade de passar por Portugal, aqui
chegavam a preos baixos.
Freyre j havia assinalado a importncia desse comrcio para o processo de
modernizao do Brasil:
quase impossvel ao brasileiro ouvir falar em mquina, em motor, em
ferramenta, em estrada de ferro, em rebocador, em draga, em cabo
submarino, em telgrafo, em artigos de ao e de ferro, em brinquedo
mecnico, em cadeira de mola, em loua domstica, em bicicleta, em paim,
em aparelho sanitrio, em navio de guerra, em vapor, em lancha, em fogo
a gs ou a carvo, sem pensar em ingleses. Os ingleses esto ligados como
nenhum outro povo aos comeos de modernizao das condies materiais
de vida do brasileiro: das condies de produo, habitao, transporte,
recreao, comunicao, iluminao, alimentao e repouso entre ns
(FREYRE, 2000, p.159).
O comrcio analisado por Freyre e Volpi no se dava em mo nica. O Brasil,
por sua vez, exportava para os britnicos ouro, diamantes, pedras preciosas, acar,
algodo, peles, fumo, aguardente, pau-brasil e mais tarde borracha e caf. Para dar
uma ideia da influncia da economia inglesa, Freyre aponta algumas das iniciativas
do capital britnico que ficaram clebres no Brasil:
As companhias de minerao em Minas Gerias, como a de Gongo Soco, o
calado Clark, os tecidos Coats, em So Paulo, e Carioca, no Rio, a
Fundio de Harrington & Starr e a Bowmann, no Recife (onde tambm se
guarda a tradio dos De Mornay), as velhas firmas Stevenson e Duder, da
Bahia, especializadas em negcios de cacau e leo de baleia, Boxwell, em
Pernambuco, especializada em algodo, Clark, no Piau e Maranho,
especializado em cera de carnaba com o fervor de um pioneiro lcido,
Wilson e Cory com seus depsitos de carvo, seus estaleiros e seus
rebocados clebres no Brasil inteiro, o Bristish Bank, o London and
Brazilian, o River Plate, o Hotel Bennett, a Casa Inglesa de Mrs. Brack, do
Recife, Proudfoot & Comp., do Rio Grande do Sul, a Casa Inglesa do Cear,
fundada pelo irlands Willian Wara [...] (FREYRE, 2000, p.83).
Alm de um nmero significativo de comerciantes de sucesso que se
estabeleceu no Brasil, outro dado que merece ateno neste trabalho aquele que
se refere aos portos ingleses que lideram o comrcio, no caso o porto a considerar
o da cidade de Liverpool.
167

Conforme j mencionado, durante a primeira metade do sculo XIX, a
Inglaterra foi a potncia industrial e comercial dominante do mundo. A cidade de
Liverpool foi o centro distribuidor da indstria do pas. O progresso de Liverpool
explicado por Muir:
numa confluncia de grandes movimentos que se encontram explicaes
para o estupendo desenvolvimento de Liverpool no perodo de 1760 a 1835.
A inveno da maquinaria txtil; o uso do carvo para a fundio de ferro, a
aplicao do vapor s mquinas, a concentrao da grande indstria
inglesa num raio de uns 200 km em volta do rio Mersey; a abertura dos
mercados da ndia e Amrica Espanhola; o vasto e rpido crescimento da
Amrica do Norte; a concentrao de seu comrcio no porto de Nova
Iorque; a abertura Inglaterra, como nunca antes, por estradas, canais e
mais canais, ferrovias: estes so os segredos do majestoso progresso de
Liverpool (MUIR, 1907, p.260 apud PENNINGTON, 2009, p.52).
Os navios a vapor que chegavam e partiam de Liverpool atravessavam o
Atlntico, fazendo escalas em Santos, Salvador, Recife, Belm, Manaus e Iquitos
(no Peru), trazendo, como narra Pennington (Id. ibid.):
Toda sorte de mercadorias como lastro: objetos de ferro fundido, cimento,
tijolos, at pedras para construo; insumos para a caa e a pesca, bebidas
e alimentos e toda sorte de novidades que pudessem arregimentar
compradores. Voltavam com a cobiada borracha, principalmente, mas
tambm com castanha-do-par, leos essenciais como, por exemplo, o pau-
rosa, a andiroba, fibras como a piaava, peles de animais.
Alm das mercadorias assinaladas acima, a Inglaterra foi a grande
compradora de toda a cotonicultura brasileira, no decorrer do sculo XIX (TAKEYA,
1994, p.123), principalmente aps o fim do ciclo do ouro. O professor Manchester
(apud FREYRE, 2000, p.89) lembra que Liverpool chegou, com efeito, a absorver
grande parte do algodo da Bahia e do Cear, e a Gr-Bretanha inteira, do
algodo exportado por Pernambuco.
O comrcio de algodo do Brasil com Liverpool no se deu somente com a
Bahia, o Cear e o Maranho,
230
deu-se tambm como o Porto de Parnaba atravs
dos comerciantes ingleses l estabelecidos, conforme ser visto.
Em princpios do sculo XIX, a pecuria, embora em crise, persistia como
principal fonte de riqueza do Piau. Mas, por volta de 1815, o cultivo de algodo
que desde o incio do sculo XVIII vinha sendo feito no Piau, sendo sua produo

230
Responsvel por 75% das exportaes de algodo, o Maranho despontou como o maior produtor
brasileiro.
168

utilizada na fabricao de tecidos grosseiros
231
tomou impulso e comeou a
adquirir carter comercial, cotado no mercado internacional. O interesse do mercado
europeu pelo algodo se deu quando a Guerra da Independncia Americana (1775-
1783) provocou a queda dramtica da produo de algodo dos Estados Unidos. No
Piau houve, ento, o interesse pelo algodo, em razo da alta extraordinria do
preo, devido excessiva procura pelas fbricas inglesas (SANTANA, 1964, p.71).
A produo do algodo, mesmo usando essas tcnicas primrias, foi
incentivada pela crescente demanda comercial, o que atestado por fontes de
informao datadas de 1790. Elas registram a fundao, em Parnaba, de uma
Alfndega do Algodo e de uma Inspeo de Algodo, simples entreposto de
ensacamento e verificao do produto".
Os portos de exportao da carne das charqueadas e couros atraram o
escoamento da produo do algodo pela mesma via de transporte do gado, sendo
que as exportaes regulares do algodo fizeram sua presena em 1815 com a
marca de trinta mil quilos de algodo em rama. Em 1846, no Piau, o volume da
exportao desse produto chegou a provocar sua alta de preo. Os agricultores da
regio da Vila do Poti, Unio e So Gonalo responderam a essa alta com mais
produo, o que motivou a construo de barcos em Teresina, em grande parte para
seu transporte. Apesar de todo esse aparato comercial e do interesse crescente dos
agricultores em aumentar a produo do algodo, cujo cultivo exigia pouco capital,
as tcnicas de plantio, de colheita e de tratamento do produto eram rudimentares.
No regime de plantao em terreno de derrubada de floresta, em que pouco se
providenciava a adubao do solo, as colheitas tendiam, em geral, a declinar aps
trs anos de consecutiva explorao do terreno.
Em termos econmicos, os lucros obtidos pelo comrcio de exportao no
eram capitalizados sob forma de investimentos em geral, pois os exportadores os
absorviam na importao de apreciados bens europeus (SANTANA, 1964, p.74).
Dessa maneira, o comrcio tornou-se vulnervel e exposto a fatores instveis, como
uma queda na colheita ou uma alterao no mercado externo. Prova disto foi a crise
de 1872, motivada pela m colheita do algodo, que levou muitas casas comerciais
falncia (Id. ibid.). No caso da oscilao do mercado externo, a volta da

231
Escrevendo sobre esse tema, Brando (1995, p.44) observou que surgiu, nesta poca, um novo
sistema agrcola, tendo por base o consrcio algodo-gado.
169

concorrncia da produo americana no mercado europeu foi agravada pela evaso
dos escravos para o Sul, portanto, pela diminuio da chegada do algodo aos
portos e pelo declnio da demanda pelo mercado europeu.
O comrcio do algodo do Nordeste levou instalao de casas comerciais
estrangeiras no Cear,
232
no Maranho e no Piau, mais especificamente em
Parnaba. A instalao de casas comerciais inglesas e francesas serviu para
estreitar a articulao da regio ao comrcio internacional. Essa expanso
agroexportadora teve como base a produo algodoeira e, em segundo lugar, o
couro.
233

A expanso comercial significava para os interesses comerciais ingleses e
franceses a possibilidade de atuarem tanto no ramo da exportao de matrias-
primas (algodo e couro) para a Europa, quanto no ramo da importao de
manufaturados (TAKEYA, 1994, p.112), a exemplo do algodo: exportado para a
Inglaterra, cujas atividades txteis produziam tecidos sofisticados, voltava a
Parnaba via importao dos comerciantes estrangeiros. A cadeia comercial,
baseada, a princpio, no consrcio algodo-couro, estendeu-se progressivamente
durante a dcada de 1970 dentro dos limites das provncias do Nordeste, e depois
para fora delas (TAKEYA, 1995, p.118).
Para demonstrar a importncia do comrcio ingls de tecidos, mais uma vez
recorre-se Denise Takeya, que, ao escrever sobre o comrcio da provncia do
Cear, registra as palavras do cnsul francs em Pernambuco. Analisando a
situao do comrcio francs frente concorrncia inglesa no tocante a tecidos, ele
dizia em 1883:
Os tecidos de algodo (cotons crus, madrapolans, indiennes, coutils,
draps) tm uma grande venda nesta provncia porque estes artigos so
usados pela populao do campo e so de provenincia inglesa.
Todo pequeno negociante do interior possui na sua loja algumas centenas
de peas de indiennes ou de madrapolans e todo pequeno fazendeiro
que vem vender seu acar ou seu algodo leva algumas peas de algodo
cru, de madrapolans ou indiennes (Ibid., p.120).

232
As casas de comrcio francesas instaladas no Cear so estudadas por Denise Monteiro Takeya
(1994, p.124).
233
Segundo Takeya (Id. ibid.), o couro manteve-se, na segunda metade do sculo XIX, como um dos
principais itens da pauta de exportao brasileira para a Frana.
170

Takeya aponta que as atividades comerciais de algumas casas comerciais
estrangeiras que atuavam no Brasil estavam baseadas em uma estrutura matriz-filial
(Ibid., p.118). As casas comerciais assim estruturadas atuavam em dois mercados
polo simultaneamente: o nacional e o internacional. Para Takeya a existncia dessa
estrutura (intercmbio matriz no Exterior e filial no Brasil) garantia, para esses
comerciantes, uma posio privilegiada frente aos demais.
3.6 A Casa Inglesa
A Casa Inglesa tem sua origem na R. Singlehurts & Co, de Liverpool.
Localizada no Par, Cear, e Parnaba, no conseguimos estabelecer uma relao
mais direta entre elas.
234
Escrevendo sobre a origem da Casa Inglesa, do Cear,
Takeya (1994, p.115) indicou que:
Remonta a 1811, quando o irlands William Wara chegou ao Cear, criando
em 1835 uma filial da R. Singlehurst & Co, de Liverpool. A filial ficou
popularmente conhecida como Casa Inglesa e sobreviveria, por todo o
sculo XIX, como principal distribuidora das mercadorias vindas da
Inglaterra, alm de compradora dos produtos cearenses para o mercado
europeu. A Singlehurst & Co era proprietria da Red Cross Line of Mail
Steamers, uma das duas companhias de navegao a vapor que
estabeleceram as primeiras linhas regulares ligando o Cear Europa, na
dcada de 1870.
Segundo Raimundo Giro (1947), a Casa Inglesa se notabilizou no comrcio
cearense pela sua prestana e longevidade [...], continuando a tradio da escuna
Mayflower, pela qual, em dias ainda remotos, os cearenses receberam de Liverpool
chitas, louas, meias de seda e paninhos.
Em Parnaba, a Casa Inglesa instalou-se em 15 de maro de 1849, com razo
social Andrew Miller & Cia (NUNES, 2006, p. 337), a qual se sucederam vrias
outras, como Singlehurst e Brocklehurts, Singlehurst Nicholson e Co (NUNES, 2007,
p. 174), depois Singlehurst e Co. Ao longo do Imprio, alteraes havidas nas tarifas
alfandegrias tornaram-nas menos favorveis aos ingleses, o que levou Paul Robert
Singlehurst & Co. a venderem suas cotas ao scio minoritrio em Parnaba, James
Frederick Clark, em 1de janeiro de 1900.

234
No mbito dessa pesquisa, no foi possvel conseguir responder vrias perguntas a respeito das
Casas Inglesas do Par, Cear e Maranho: Seriam todas propriedades da Singlehurst e
Brockehurst? Seriam todas filiais da matriz inglesa? Seriam unidas por alguma sociedade? Quem as
administrava: no Cear, Giro menciona Wara; em Parnaba Andrew Miller eles seriam
proprietrios, socioproprietrios ou apenas administradores?
171

Se no possvel estabelecer uma ligao mais direta entre a Casa Inglesa
de Parnaba e as demais, tambm no possvel pensar em seu sucesso comercial
e do comrcio parnaibano sem estabelecer uma articulao mais ampla com o
comrcio das demais provncias do Norte e do Nordeste e suas ligaes com o
Exterior, no caso: Amazonas, Par, Cear, Maranho e Piau com a Inglaterra, a
Frana e a Amrica do Norte. Essa articulao deslanchou e se fortaleceu em 1866,
ano em que um vapor da Booth Line partiu pela primeira vez de Liverpool para o
Porto do Par. A partir da, o fluxo de comrcio regular entre esses portos ficou
estabelecido (PENNINGTON, 2009, p.159).
A grande vantagem comercial da Casa Inglesa, tanto a do Cear e a do Par
quanto a de Parnaba, era que, alm de contar com a estrutura matriz-filial,
contavam com uma companhia de navegao a vapor (TAKEYA, 1994, p.118) a
Red Cross Line, mesma companhia de navegao que fazia o servio direto de
Liverpool com Manaus, a partir de 1877, de propriedade da Singlehurst, Broklehurts
e Cia (PENNINGTON apud BRAGA, 2009, p.129-132).
3.7 Singlehurst e Clark -respectable merchants em Parnaba
Em 1810, com a Corte portuguesa exilada no Rio de Janeiro, a Inglaterra
obteve o status de nao mais favorecida no comrcio com o reino. Com a abertura
dos portos, comea uma crescente onda de imigrantes ingleses para o Brasil,
235
de
diversas profisses: cientistas,
236
viajantes,
237
artesos, missionrios,
comerciantes,
238
e, como distingue Freyre, respectable merchants (FREYRE, 2000,
p.77).
Os respectable merchants e no apenas tradesmen (comerciantes) como
apontou Freyre seriam os ingleses que se arriscaram a vir residir com as famlias
nas cidades ou nos ermos de um pas to diferente da Inglaterra como o Brasil

235
Sculos antes da abertura dos portos, o Brasil j era visitado por estrangeiros, inclusive ingleses:
sea dogs, piratas e aventureiros. Lopes (2007, p. 14) define o termo sea dog ou co do mar como o
grupo de corsrios protestantes que serviram rainha Elizabeth I da Inglaterra nas suas disputas com
a Espanha. Estavam voltados para o lucro fcil por meio de pilhagem sistemtica.
236
A exemplo do mineralogista John Mawe.
237
A exemplo de Henry Koster, que chegou a Pernambuco em 1809, foi o primeiro ingls a percorrer
e a descrever o serto nordestino.
238
Na primeira onda de ingleses a desembarcar no Rio de Janeiro veio o comerciante de tecidos
John Lucckock.
172

colonial. Eles despertaram a confiana nos brasileiros como homens de negcios,
slidos e pontuais (Ibid., p. 163); comercializavam produtos ingleses que
inspiravam confiana, por serem mais modernos (PENNINGTON, 2009, p. 92).
Entre os negociantes que chegaram ao Brasil e aqui ficaram, alguns casaram-
se com moas ricas da terra e constituram famlia. Freyre cita os Dodsworth, Thom,
Grey, Street, Boxwell, Studart, Cox, Ayres, Taylor, Lynch, Brotherhood, Ellis, Comber
e os Clark (FREYRE, 2000, p.122) famlia estabelecida em Parnaba. Podem ser
citados outros ingleses que antecederam os Clark em Parnaba: Andrew Miller,
Robert Brocklehurst e Paul Robert Singlehurst,
239
da Singlehurst, Broklehurts e Cia.,
proprietrios da Red Cross Line (PENNINGTON apud BRAGA, 2009, p.129-132) e
proprietrios da Casa Inglesa, que residia em Parnaba com a mulher e cinco filhos
ingleses. Paul Robert Singlehurst era conhecido em Parnaba como Paul Ingls
(Ibid., p.143) ou velho Paul Ingls.
240

Instalando-se em Parnaba, Robert Brockelhurst deu preferncia compra de
um sobrado (FREYRE, 2000, p.189), o de nmero 25, na Rua Grande (Figura 3),
apesar da disponibilidade de terrenos ou lotes, que poderia adquirir para construir
seu estabelecimento comercial. O sobrado comprado devia satisfazer a expectativa
ou a mentalidade do comerciante ingls que buscava instalaes adequadas ao
material que comerciava. Como um grossista, necessitava de um prdio grande,
com armazns e depsito que se adaptassem estocagem de mercadorias
pesadas. Alm de buscar uma boa localizao, caso da Rua Grande, o sobrado
ficava nas proximidades do rio Parnaba, do Porto Salgado, da Alfndega e do
Consulado ingls.
241


239
No se sabe em que ano Paul Robert Singlehurst chegou a Parnaba, mas sabe-se que outros
membros da famlia Singlehurst circulavam pelo Cear. Para esta pesquisa, conseguiu-se localizar,
no arquivo pblico do Cear, entre os ttulos de residncia de estrangeiros, datado de agosto de
1842, o ttulo de Jos Singlehurst,
239
ingls, natural de Liverpool, com idade de 30 anos, casado,
profisso de comerciante, que, vindo para o mesmo fim, chegou a Fortaleza no dia 27 de julho de
1842, do porto de Liverpool. Infelizmente, no possvel esclarecer que parentesco e que relao
comercial ele mantinha com Paul Robert. Jos, certamente Joseph, descrito no documento como
sendo alto, branco, de cabelos castanhos, olhos azuis, nariz alto, rosto oval e bastante barba.
240
Freyre (2000, p.143) menciona a terminologia em voga no perodo, no Rio de Janeiro e So Paulo,
para referir-se aos ingleses, seus hbitos ou obras: casa do Ingls, rua do Ingls morro dos
ingleses etc.
241
interessante comparar a escolha de Broklehurst com as informaes de Freyre (2000, p.172-
173), assim pode-se constatar a coincidncia das escolhas por parte dos comerciantes ingleses no
Rio de Janeiro e outras cidades, de imveis com as mesmas caractersticas.
173

James Frederick Clark, ingls, nasceu em Keswick, no condado de
Cumberland, Inglaterra, no dia 14 de maro de 1855 e faleceu em Parnaba, no dia
02 de setembro de 1928. Aos 14 anos de idade, deixou sua ptria para trabalhar
como aprendiz
242
na Casa Inglesa de Parnaba. Chegou Parnaba,
desembarcando do navio Enterprise, da Red Cross Line, no Porto do Cear. Em 27
de maio de 1889 ele deu incio comercializao regular da cera de carnaba,
243

exportando-a para praas europeias e norte-americanas e transformando-a no
principal produto de exportao da regio. Paralelamente, ele prprio e seus
familiares tambm auferiram grandes lucros.
A Casa Inglesa de Parnaba foi comprada por James Frederick Clark, em
1900, quando se tornou nico proprietrio tambm dos imveis que a sediavam: o
sobrado da Rua Grande (atual Getlio Vargas), compreendendo o estabelecimento
comercial e mais os grandes armazns e dique seco, existente no Porto das Barcas
espao hoje integrado rea cultural e de lazer ali instalada.
A Casa Inglesa comeou seus negcios em Parnaba, tendo como base as
mercadorias mencionadas por Freyre (2000) como produtos tipicamente ingleses. O
Dirio da Casa, datado de fevereiro de 1875, registra, como seria de se esperar,
uma grande variedade de tecidos: madapolo, chita larga, morim, algodozinho,
musseline, marroquim, bretanha, cambraia, riscado xadrez e brim liso, entre outros,
alm de linhas em novelo. Artigos masculinos como chapu do Chile, camisas e
meias de homem. Objetos em ferro como: facas e garfos, vergalhes, barras,
panelas e bacias. E ainda ferros de engomar, tesouras, canivetes, facas de
charquear, barris de pregos, tintas e brochas.
Com o passar do tempo, as mercadorias comercializadas foram se
modificando. Nunes (2006, p. 347) lembra Parnaba no incio do sculo XX, quando
as lojas ofertavam produtos europeus vindos principalmente de Liverpool e
Amsterd: eram sedas, casimiras, linhos, perfumes, espelhos, chapus, sapatos,
relgios de parede, cristais, porcelanas, bebidas que atendiam os consumidores de
Parnaba e das cidades vizinhas.

242
Na Inglaterra, um comerciante normalmente comeava sua carreira como aprendiz, aprendendo e
trabalhando com um mestre, sendo, aps alguns anos, libertado dele. Esse foi o caso de James
Frederick Clark.
243
O navio utilizado no carregamento da primeira remessa comercial da cera de carnaba foi o
Grangense, e a arroba da cera em 1900 valia doze mil ris.
174

Coube Casa Inglesa introduzir no Piau, em 1915, os produtos do petrleo,
caso do carbureto, do querosene Jacar e da gasolina, a mquina de costura, o
primeiro automvel e o primeiro motor a diesel, dentre outras inovaes que
sinalizavam as mudanas de hbitos e costumes, bem como a modernizao da
cidade.
Importa ressaltar algumas colocaes de Marc Theophile sobre a importncia
que o comrcio realizado entre Parnaba e o mercado estrangeiro exercia sobre o
cotidiano de Parnaba. Era atravs dessas embarcaes que o luxo e os costumes
refinados chegavam ao Piau:
Durante o tempo em que os navios da Europa entravam em Amarrao, a
populao da pequena vila e a de Parnaba usavam o linho escocs, o
perfume francs, o cimento em barricas vindo da Blgica, de onde tambm
viria o arame farpado e o prego recozido usado este ltimo, na construo
dos currais para o aprisionamento de peixes; o ferro e os instrumentos de
trabalho vinham da Alemanha ou da Inglaterra, machados, faces, enxadas
etc.; as louas eram alems, francesas, inglesas e at japonesas; as
mulheres usavam sedas francesas, sombrinhas da moda e tudo quanto lhes
era dado a consumir (JACOB, p.294).
Ocorreu, como se nota, um aburguesamento da elite piauiense, que, alm de
adquirir instrumentos de trabalho e desenvolver hbitos vindos das grandes
metrpoles estrangeiras, passou a consumir utenslios domsticos que trouxeram
facilidade e glamour ao dia-a-dia.
3.8 Comerciantes franceses no Piau
Para compreender a atividade das casas comerciais estrangeiras em
Parnaba, preciso, antes de tudo, conhecer o quadro mais geral do comrcio
piauiense com a Frana, e as motivaes que impeliram alguns franceses,
particularmente os irmos Marc e Lasare Jacob a deixar sua terra natal e virem a
estabelecer-se em Parnaba, alm dos laos comerciais que mantinham com seu
pas de origem.
No caso do comrcio franco-brasileiro, Takeya (1995, p. 16) informa serem
raros os estudos especficos sobre casas de comrcio estrangeiras dedicadas aos
negcios de importao e exportao, no Brasil do sculo XIX. As referncias dizem
respeito, principalmente, regio Sudeste, mais particularmente s reas porturias
do Rio de Janeiro e Santos. Pesquisas que tentam esclarecer as formas de atuao
175

de casas comerciais esbarram na dificuldade de localizao de arquivos e no
trabalho com as fontes (Ibid., p. 17), pois raros so os arquivos privados de antigas
casas comerciais ainda hoje preservados e acessveis aos pesquisadores. Citamos
o trabalho de Takeya (1995), que analisou a expanso do comrcio francs para o
Brasil, de forma global, fazendo, em seguida, o estudo de um caso especfico: a
atividade da casa Boris Frres, casa comercial importadora-exportadora de origem
francesa, fundada em Fortaleza, em 1872, cujo acervo documental est sob a
guarda do Arquivo Pblico do Cear, em Fortaleza.
De forma mais ou menos semelhante ao trabalho realizado por essa
pesquisadora, buscamos compreender a trajetria das atividades comerciais de
duas casas comerciais estrangeiras que se instalaram em Parnaba, na segunda
metade do sculo XIX.
Durante a realizao dessa pesquisa, descobrimos que a cidade de Parnaba
guarda dois importantes arquivos comerciais particulares o da Casa Inglesa e o da
Casa Marc Jacob, referentes s atividades de casas exportadoras, com mais de um
sculo de documentao. Das muitas firmas comerciais estabelecidas na cidade,
qui no Piau, que se dedicaram exportao e importao, apenas aqueles
arquivos encontram-se preservados. Tal documentao possui valor histrico, uma
vez que carrega consigo as marcas do processo de insero do Piau no sistema
econmico de base capitalista e dos demais aspectos da sociedade que iam sendo
afetados por ele.
A expanso comercial francesa no Brasil, no sculo XIX, foi um processo
histrico articulado evoluo da prpria economia francesa como um todo, mas,
especialmente, evoluo da indstria e do comrcio exterior na Frana, nesse
perodo. Centrando-se a ateno na presena do capital mercantil francs no Brasil,
no sculo XIX, deve ser observado o crescimento havido na Frana, no decurso do
chamado Segundo Imprio Francs (1852-1870), mais especialmente nos anos de
1850. Para o objetivo desta pesquisa, tal constatao fundamental, porque so
exatamente esses anos que marcam o comeo da expanso comercial francesa
para o Brasil.
O desenvolvimento do sistema de transportes, especialmente o ferrovirio,
possibilita um mercado nacional unificado; o desenvolvimento da navegao (em
1860, a Frana inaugura sua navegao transatlntica); e a instalao de rede
176

telegrfica que cobre toda a Frana, a partir de 1851 comunicao instantnea do
pensamento, acompanhando o transporte rpido das pessoas e das coisas, operava
uma revoluo no grande comrcio, fazem parte das transformaes estruturais
vividas pela Frana e serviram de estmulo realizao de investimentos de capital
e trabalho no Exterior.
Diante de tais condies, a tendncia do comrcio exterior era crescer. Nos
anos de 1850 a 1860, a indstria francesa incorporou uma srie de descobertas e
invenes tecno-cientficas fundamentais ao setor de produo. Novos
procedimentos na produo de ao e o desenvolvimento da la nouille blanc
(eletrometalurgia) criaram complexas inovaes tecnolgicas, que introduziram a
industrializao da Frana em vias totalmente novas.
Associado ao incremento da atividade industrial verificou-se, a partir do
Segundo Imprio, um processo de urbanizao progressiva, um aumento continuado
da populao urbana. Paris, especialmente, teve um considervel aumento
populacional. As chamadas indstrias parisienses, empregando boa parte dessa
populao, forneciam, nos anos de 1864 a 1868, um quarto dos artigos
manufaturados vendidos no mercado externo.
Nos centros urbanos, a atividade comercial crescia, dando lugar a novos e
renovados agentes comerciais, que passaram a servir de intermedirios,
estabelecendo relaes entre industriais e comerciantes e entre industriais e
fornecedores de matrias-primas. Nesse contexto, ganharam importncia o
comissrio de mercadoria e os representantes ou viajantes do comrcio.
Todo esse impulso tomado pela economia francesa no perodo, e
especialmente o impulso industrial, manifestou-se na evoluo de seu comrcio
exterior. A intensificao da produo de mercadorias exigia mercados cada vez
mais amplos. A Frana, assim como a Inglaterra, entrava na etapa de ampliao do
Capitalismo, atravs da conquista dos mercados externos, o que significa que o
objetivo desse comrcio no se restringia apenas aquisio de mercados
consumidores de mercadorias produzidas em srie, mas era a conquista de um
mercado fornecedor de matria-prima e de mo-de-obra barata e com disposio
para as particularidades das relaes capitalistas de produo. A predominncia de
um objetivo ou de outro definida no correr do processo e em funo das reas
conectadas.
177

Sob o Segundo Imprio, o comrcio exterior francs atingiu ndices nunca
antes alcanados. Tomadas em seu conjunto e no correr de todo o sculo XIX, as
importaes francesas caracterizaram-se, essencialmente, pelas matrias-primas
necessrias indstria (algodo, carvo, l, seda bruta, peles, madeira) e pelos
produtos alimentcios (acar, cereais, carnes, cacau e caf). As exportaes, por
seu turno, estiveram baseadas nas manufaturas compostas por tecidos, objetos de
luxo e decorao (os chamados artigos de Paris) e por vinhos (TAKEYA, 1995).
Para que o Brasil passasse a integrar a economia internacional, mesmo em
condies desfavorveis, em face de alguns pases j plenamente integrados ao
sistema capitalista de produo, foi necessrio que medidas de ordem estrutural e
diplomtica fossem tomadas ao longo do sculo XIX. A integrao do Brasil com o
comrcio internacional, com a abertura dos portos e consequente quebra do
monoplio da metrpole portuguesa, em 1808, estimulou o aumento do nmero de
navios que frequentavam os portos brasileiros, bem como a diversificao de
nacionalidades.
O comrcio direto Brasil-Frana, na primeira metade do sculo XIX, era feito,
sobretudo, atravs dos portos de Havre e Marselha. Era de Havre, a regio mais
industrializada e povoada da Frana, que partia a nica linha francesa de navios
vela, ento existentes, para o Brasil. A Frana, portanto, dependia de embarcaes
inglesas e de outras nacionalidades para efetuar o transporte das mercadorias que
circulavam em seus portos.
importante observar as rotas de navegao comercial no Brasil no sculo
XIX. Uma das rotas fazia-se dentro do litoral ocidental, e, a outra, no litoral
setentrional do Pas. Esta ltima, que tinha Belm como principal porto, e, mais
secundariamente, So Lus e Fortaleza, era frequentada por embarcaes europeias
e norte-americanas, atravs, principalmente, de rotas diretas, isto , aquelas que,
vindas da Europa ou Estados Unidos, dirigiam-se diretamente para os portos do
Norte do Brasil, e da retornavam para seus portos de origem, sem escalas no litoral
ocidental (TAKEYA, 1995).
Acompanhando a expanso comercial, ocorreu uma onda de emigrao
francesa para o Brasil. Esses imigrantes franceses eram dos mais variados ramos e
profisses. Interessam-nos, nesse estudo, os comerciantes e as casas de comrcio
que, vendendo as mercadorias francesas no Brasil e comprando matrias-primas
178

para exportao, viabilizaram a expanso do capital estrangeiro em terras
brasileiras.
Importncia crescente no incremento dessa atividade desempenhou a figura
do commissionaire,
244
o comissrio, agente descrito por Leon (1976) como um
regulador da atividade industrial. Na Frana, os anos de 1850 a 1860 registraram um
grande crescimento no nmero de comerciantes na qualidade de comissrios em
mercadorias com negcios no mercado brasileiro. Esses negociantes, em sua
maioria, estabeleceram uma matriz de sua casa comercial em Paris e uma filial no
Brasil. Essa casa comercial agia nos dois polos do comrcio, isto , tanto no setor de
exportao, como no de importao. Tal posio privilegiada permitia aos
comerciantes auferir lucros da venda dos produtos industrializados franceses, e
europeus de modo geral, no Brasil, assim como das matrias-primas brasileiras no
mercado francs e em outros mercados externos.
As filiais dessas casas francesas no Brasil foram estabelecidas, inicialmente,
nas grandes cidades porturias do Rio de Janeiro, Recife e Salvador e expandiram-
se mais tarde para outras regies do Pas. As principais mercadorias
comercializadas por essas casas eram, em ordem de importncia: tecidos, artigos
de Paris, relojoaria / joalheria / ourivesaria, gneros alimentcios, chapelaria /
sapatos, livros, perfumes, mveis, drogas e instrumentos musicais (TAKEYA, 1995).
Foi nesse contexto que os irmos Boris chegaram Provncia do Cear, onde
estabeleceram sua casa comercial e, mais tarde, os irmos Jacob fizeram o mesmo
em Parnaba.
O interesse do governo francs pela cidade de Parnaba j se manifestava de
forma efetiva desde 1863, quando a agncia consular da Frana
245
foi criada em 19
de maro daquele ano, tendo como seu primeiro titular o Ten. Cel. Jos Francisco de
Miranda Filho. Atendia ao interesse de comerciantes franceses atuando em
Parnaba, caso da firma Naeff Nadler & Co., cuja matriz ficava no Maranho
(NUNES, O., 2007, p. 174) e do j mencionado Sr. Lalanne.

244
O comissrio justamente chamado a desempenhar, em troca de uma honesta remunerao,
esse papel indispensvel de intermedirio, que a conjuntura impe, entre produtores e consumidores,
afirmando-se como um regulador da atividade industrial [...] (LEON, 1976 apud TAKEYA, 1995, p.
85).
245
O primeiro vice-consulado a ser criado em Parnaba foi o portugus, em 18 de maro de 1844.
179

Na anlise de Takeya (1995), muitos brasileiros desempenhavam o papel de
agente consular da Frana, sobretudo naquelas cidades de menor importncia
econmica e onde franceses eram escassos ou inexistentes. Eram pessoas de
destaque na sociedade local, geralmente os comerciantes mais importantes.
Como esse era um cargo honorfico e quem o possua tinha um certo
prestgio, o Ten. Cel. Jos Francisco de Miranda Filho
246
representou os interesses
da Frana at o estabelecimento, em Parnaba, de Marc Jacob em 1886. Marc
Jacob, assumindo o cargo de agente consular, representou o Governo Francs
durante vrias dcadas, sendo substitudo, aps seu falecimento, por seu sobrinho
Roland Gabriel Jacob, que assumiu oficialmente o vice-consulado em 9 de janeiro de
1927. A representao que pertenceu aos Jacob por muitos anos passou depois
para Marcel Seligman,
247
membro da mesma famlia que substituiu os Boris no
consulado do Cear.
As relaes comerciais entre a Frana e o Brasil tiveram incio em 1814,
embora o conhecimento produzido sobre o Brasil como mercado date das primeiras
dcadas do sculo XIX. Visando atender as necessidades relativas expanso do
comrcio francs no Brasil, foram abertas representaes consulares que formaram
a maior e mais sistemtica fonte de informaes sobre o Brasil. A representao
consular elaborava extensos e minuciosos relatrios contendo informaes as mais
variadas sobre o Pas. As cidades do Rio de Janeiro, Salvador e Recife foram as
primeiras a terem consulados. A estas ligava-se uma srie de agncias consulares

246
A famlia de Miranda Osrio seria, segundo Castelo Branco Filho (1982), uma das primeiras
famlias povoadoras do Piau. O Ten. Coronel Jos Francisco de Miranda Osrio (18001877) nasceu
em Oeiras, e veio para Parnaba em 1813, como empregado da casa comercial de seu tio e futuro
sogro Manuel Antonio da Silva. Militar e poltico, participou do movimento de 19 de outubro de 1822,
que, em Parnaba, proclamou o prncipe D. Pedro como imperador do Brasil. Tomou parte na Batalha
do Jenipapo, em Campo Maior. Em 1838, ento tenente-coronel e intendente de Parnaba, destroou
os balaios. Foi presidente da Cmara Municipal de Parnaba, deputado provincial e vice-presidente
do Piau.
247
Marc Theophile Jacob nos informa que o sr. Marcel Seligman era filho de Adrien Seligman, que,
por sua vez, era filho de Ernest Seligman e Clementine (nascida Boris). O ancestral do ramo Boris,
Joseph Jules Boris, foi casado com uma certa Sarah Jacob (descendente de David Joel Jossel Jacob,
de Schalbach). Desse casamento, entre outros filhos, nasceu Achille Boris, de cujo casamento com
Rosa Coblence nasceu, entre outros filhos, Bertrand Boris, que foi o principal dirigente da Casa Boris,
em Fortaleza, no sculo XX. Marc Theophile conta, ainda, que [...] o sr. Marcel Seligman nasceu no
Cear, mas retornou com os pais para a Frana, onde se educou. J nos anos 40 (1924, creio eu ele
veio trabalhar conosco em Parnaba, onde constituiu famlia, casando-se com a Sra. Francy Furtado
de Arajo Seligman. Aps o falecimento do meu Pai, ele veio a ser Agente Consular da Frana no
Piau. Como se viu do resumo acima, os Seligmans eram mais prximos dos Boris que dos Jacob,
de quem eram primos entre si, embora distantes.
180

restritas, na verdade, pessoa do agente , formando uma verdadeira rede coletora
de informaes.
A representao consular era a medula da rede de informaes passadas
para os industriais e negociantes franceses. As informaes colhidas tiveram um
papel importante na origem de uma literatura voltada para a identificao das
possibilidades do Brasil como um dos mercados para a expanso comercial
francesa, dirigida aos industriais e negociantes. Uma outra funo vislumbrada seria
a de servir de ponto de apoio para a penetrao do capital mercantil francs em
diferentes mercados.
Cabia ao agente consular conhecer as perspectivas do mercado brasileiro,
indicar as possibilidades e obstculos para o consumo de manufaturas e produtos
industrializados, conhecer a provncia e a capacidade de consumo de produtos e
mercadorias francesas. Relatrios contendo informaes comerciais e notcias sobre
agricultura, colheitas, impostos, problemas climticos, fornecedores de matrias-
primas, preos e cmbios eram enviados para a Frana. As informaes eram
enviadas em Boletins e Relatrios ao Ministrio das Relaes Exteriores da Frana,
que, por sua vez, elaborava outros relatrios. Essa massa de informaes era
destinada aos industriais, comerciantes e negociantes em geral. O objetivo ltimo
era aprimorar as relaes entre a produo de manufaturas francesas e o mercado
consumidor brasileiro e a necessidade de matrias-primas na Frana produo
brasileira, de forma a garantir um perfeito conhecimento e aproveitamento das
possibilidades que o Brasil oferecia.
Como aponta Takeya (1995), ao consulado de Recife, em 1876, estavam
ligadas as agncias existentes no Par, Maranho, Piau e Cear. Isaie Boris
chegou ao Cear em 1878 e foi o primeiro dos membros da famlia a exercer a
representao consular francesa na provncia. Essa representao consular
pertenceu aos Boris at 1925. Permaneceu vaga por dois anos, quando Adrien
Seligman, membro da famlia Boris, assumiu o cargo, momento em que dividia a
direo da Casa com Aquille Boris, no final do sculo XIX e comeo do sculo XX.
Em 1869, fundava-se, no Cear, a Casa Theodore Boris & Irmo, cujos scios
eram Alphonse Boris e seu irmo Theodore, que chegaram a Fortaleza em 1865
1867, respectivamente. Eram franceses e naturais da Provncia de Lorena.
181

Os arquivos comerciais dessa firma inicial no foram conservados e nada
indica que tenham exercido um comrcio alm da compra e venda de artigos da
praa ou, quando muito, com praas de Estados vizinhos. Depois da guerra franco-
alem de 1870-1871, os dois irmos voltaram Frana, associaram-se a outro irmo
mais jovem, Isaie Boris, para fundar, em Paris, a casa Boris Frres.
Pouco tempo depois, Theodore voltou a Fortaleza na companhia de seus
irmos gmeos, Achiles e Adrien, e com eles abriu, na Rua da Palma, uma nova
firma, que se desenvolveu rapidamente, pois, em poucos anos, suas relaes com
praas de Estados vizinhos estenderam-se a praas europeias e americanas.
Inicialmente, os negcios limitavam-se importao de tecidos, confeces,
perfumaria, artigos de decorao, moblias, artigos de cozinha, papelaria e material
de escritrio; mais tarde, acrescentou-se maquinrio, cimento e carvo. Na pauta de
exportao, esto produtos regionais, tais como: algodo, cera de carnaba, couro,
peles, borracha, caf, penas de ema e cumaru.
Na dcada de 1880, a Boris Frres expandiu seus negcios a outras cidades
do Cear, incluindo pequenas vilas, como Ibiapina, situada prxima divisa com o
Piau. No Piau, h registro de suas atividades comerciais com Teresina, desde
1875, e, depois, com Picos e Parnaba, em 1883. Em julho desse ano,
comercializava caf, acar, algodo e caroo de algodo, courinhos, chifres, ossos,
garras, cabelos, cera de carnaba, mangabeira e pena de ema.
Importa ainda dizer que os produtos comercializados pela Casa Boris Frres,
desde sua abertura, incluindo os subprodutos do gado, fizeram parte da pauta de
exportao do Piau at, pelo menos, meados do sculo XX.
Na anlise do movimento comercial da vila, depois cidade de Parnaba,
imps-se, como primeiro passo, conhecer a documentao dos comerciantes, suas
casas comerciais, e analisar suas formas de atuao. Tornou-se pertinente, tambm,
conhecer o esquema de comercializao dentro da Provncia/Estado, com a cidade
de Fortaleza e com o Exterior.
A leitura da correspondncia comercial, realizada nos arquivos da Casa Boris,
em Fortaleza, forneceu informaes relevantes sobre parcerias comerciais no Piau
e o papel da cidade de Parnaba como porto receptor e distribuidor de mercadorias
vindas do Cear e da Europa, ao longo da segunda metade do sculo XIX. Na
182

correspondncia, foram localizadas, para esta pesquisa, mais de cem cartas de
comerciantes parnaibanos encarregados de receber e reembarcar as mercadorias
enviadas pela Casa Boris para Teresina.
A correspondncia da Casa Boris do Cear com comerciantes do Piau
aponta a existncia, em Teresina, de casas comerciais francesas anteriores de
Marc Jacob, situada em Parnaba. Relaes comerciais entre essas firmas existiriam
desde 1875, como o atesta a presena de papis de carta com o timbre Casa
Francesa.
Havia uma firma de propriedade dos Mayer Frres, e outra, de propriedade de
ODonnell de Alencar, alm de uma terceira, pertencente ao comerciante francs
Salomon Baumann. No foi possvel localizar, alm das cartas, outros registros
dessas firmas. Faltam-nos, portanto, informaes sobre o incio e o trmino de suas
atividades, entre outras. O exame da correspondncia estabelecida entre essas
firmas data do perodo de 1876 a 1884, o que indica que o incio de suas atividades
foi anterior abertura da Casa Comercial Marc Jacob, em Parnaba.
A casa Mayer Frres estava sediada em Teresina, e a ligao comercial com
a Casa Boris de Fortaleza era realizada atravs de Parnaba, por intermdio de um
comerciante local, Antonio Dias de Miranda, que, alm de receber, conferir e
despachar as mercadorias para Mayer, escrevia a Boris, em nome de Mayer,
reclamando, cobrando solues ou apenas acusando o recebimento das
mercadorias.
O exame da correspondncia entre essas trs firmas mostra o teor e a
situao das relaes comerciais dessa poca. Pela correspondncia de 27 de abril
de 1876, tomou-se conhecimento da encomenda de mercadorias que fazem os Srs.
Mayer Frres, de Teresina, ao Sr. Boris Frres, do Cear. Nota-se, nessa
correspondncia, a relao entre o que est sendo pedido e os ramos de comrcio
praticados pela casa Boris, o ramo de sapatos e os chamados artigos de Paris.
Constam do pedido: trs dzias de botinas de muito boa qualidade, com polimento e
enfeitadas, para senhoras e meninas, cujo preo variava entre vinte e sessenta
francos. Havia tambm uma seleo de tecidos, a serem adquiridos conforme as
amostras enviadas, consistindo estas de cambraia branca, brim de linho pardo, brim
branco de algodo e chita adamascada, de preferncia nas cores verde e
encarnada, num total orado em mil ris. Consta, ainda, da mesma correspondncia,
183

a encomenda de madapolo para ceroulas, alm de outros artigos, como brincos
dourados e xales de boa qualidade. Entre estes, eram preferidos os de cor roxa,
preta, marrom e cor-de-rosa; e, para os estampados, os de cores vivas, excluindo os
de fundo azul e verde. A compra dos artigos deixa claro que a casa Mayer Frres
tinha uma freguesia feminina, cujo gosto era conhecido e respeitado. Uma escolha
to detalhada dos artigos femininos, em termos de qualidade e cartela de cores,
mostra empenho em atender as senhoras e senhoritas dessa sociedade, com
ateno s suas preferncias; o gosto da gente luso-americana, que foi ficando
plebeu, matuto ou fora com a introduo dos tecidos ingleses (FREYRE, 2000,
p.159). A descrio detalhada das mercadorias permite deduzir que se tratavam de
artigos de luxo, consumidos por um contingente de pessoas abastadas de uma elite.
Esse mesmo cuidado no era exclusividade da casa francesa como se pode
verificar na lista de novidades oferecidas pela Livraria Econmica, situada na Rua
Paissandu, em Teresina, em 1875: coques enfeitados para senhoras, gravatas e
colarinhos bordados, leques com plumas para senhoras, botinas de cano alto para
senhoras, chapus para homens e senhoras, popelines, ls e tartalanas, chitas
finssimas, padres novos, vinhos, licores, doces, biscoitos, passas, queijos
(CHAVES, 1987, p. 41).
No s pedidos foram encontrados em meio a essa documentao. Havia,
igualmente, cartas de reclamao. O comerciante Dias de Miranda, por exemplo,
queixa-se das companhias de vapor (por exemplo, a Companhia Pernambucana),
que, por falta de embarcao, no mandam a carga para a cidade de Parnaba,
descarregando a mercadoria no Porto de Amarrao, sob a alegao de que [...]
quem quiser mandar vir para aqui h de mandar conduzi-la a sua conta, correndo
todos os riscos que possa haver na dita conduo.
Outra reclamao dizia respeito Alfndega de Fortaleza, que no mandava
as guias ou notas do contedo dos caixotes de mercadoria, implicando isso no
pagamento de direitos de importao e na multa de verificao do contedo dos
volumes, j que no havia dados precisos para legalizar o despacho. Declarar o
contedo dos volumes era uma exigncia do Art. 544 do Regimento das Alfndegas,
para isentar as mercadorias da multa constante no pargrafo 2 do Art. 545.
A Casa Boris Frres tambm enviava circular comunicando o aumento de
preos de suas mercadorias. Em 8 de maro de 1889 ele informa que:
184

Muitos artigos subiram de valor por causa do aumento dos direitos gerais de
importao, sobretudo algodozinho (panos de algodo liso, entranado, ou
cru; riscados lisos e entranados; lonas, meias de toda qualidade...) que
hoje paga mais 20% de direito sobre a antiga taxa. E ainda que, mesmo que
o cmbio conservasse os tipos atuais de 27 a 28, no se podero fazer
grandes redues de preos [Conf. original].
O aumento de preos das mercadorias era alvo frequente de comentrios e
crticas. A firma Mayer Frres escreve a Boris Frres, em 17 de janeiro de 1880,
reclamando tanto do preo como da contagem das velas de carnaba remetidas por
eles. Segundo a carta, havia erro na contagem das velas, j que, na caixa declarada
com vinte e trs quilogramas a doze ris a arroba, faltavam trs quilogramas, e, na
caixa de trinta e cinco ris a arroba, faltavam trezentas velas; as velas, dizia ele,
eram de pssima qualidade (misturadas com fava); a maior parte delas veio
misturada na mesma barrica, no sendo possvel distinguir entre as de dez, quatorze
e quinze ris o milheiro. Alm disso, reclama Mayer, nenhum tratamento foi dedicado
embalagem, pois, segundo salienta, [...] nem ao menos palha na cabea das
barricas foi colocada, resultando na grande quantidade de velas quebradas, s
tendo sido possvel cont-las pelos fios.
As informaes acima revelam a coexistncia de um comrcio incipiente
sendo realizado na provncia, ao lado de uma rede comercial que atravessava o
Atlntico. As condies estruturais reduzidas apresentadas pelo Piau traziam
dificuldades para o recebimento das mercadorias nos centros consumidores e o
consequente encarecimento.
Em carta do dia 20 de abril de 1880, a Casa Mayer Frres comunica a Boris
que dissolveu amigavelmente a sociedade da praa de Teresina, ficando o ativo e
passivo da mesma firma a cargo de M. Mayer, que pede a Boris para manter o apoio
e a considerao que dispensava casa anterior. Embora a deciso de dissolver a
firma Mayer Frres tenha sido comunicada mais tarde, de forma oficial, por M.
Mayer, Boris j havia sido informado antes por Salomon Baumann sobre essa
deciso.
Salomon Baumann era um comerciante francs comprador de caf da Casa
Boris, produto transportado atravs de vapor vindo de Parnaba, reembarcado por
Francisco da Costa Fernandes. Salomon Baumann, por sua vez, encaminhava as
mercadorias tanto para Boris como para seu irmo, em Paris.
185

Em carta do dia 17 de abril de 1880, Baumann tratou de seus prprios
assuntos comerciais e mencionou a liquidao da casa dos Srs. Mayer, nestes
termos:
[...] os Srs. Mayer vo liquidar a casa porque o Pedro Mayer descobriu muita
ladroeira que o Sr. Mayer fazia, por isso ele quer apartar a sociedade, eu
acho que a liquidao da casa vai ser judicialmente, o Jos Mayer como
fiador da casa Mayer Frres.
A contenda foi de tal magnitude que, segundo Baumann, [...] outro dia o Sr.
Pedro Mayer quase quebrou a cabea do Sr. Mayer. As cartas de Salomon
Baumann so reveladoras tanto da relao comercial que tinha com Boris como de
uma relao social mais prxima com o comerciante francs, j que toma a
liberdade de relatar, como se v acima, uma briga familiar que evoluiu para a
agresso fsica, e antecipou o encerramento da sociedade comercial dos irmos. Na
mesma carta, na parte comercial, Baumann comunica a Boris que no lhe mandou
as penas de ema porque o [...] Sr. Jos Martins Teixeira me paga tambm a 8.000
rs o quilo, e os cabelos a 600rs o quilo sendo por isso melhor vender aqui. Alm
disso, anuncia sua viagem de negcios para a Frana no fim do ms, s retornando
em agosto. Acrescenta: [...] caso queira me escrever pode dirigir-se a Jules
Baumann em Chalns sur Marne, Frana. Chalns deve ter sido a cidade de origem
de Salomon Baumann, pois seu irmo Jules residia l. Havia outro irmo, Miguel
Baumann, que era comerciante em Paris e recebia de Salomon remessas de penas
de ema de primeira qualidade, alm de cabelos.
A partir da leitura das cartas, fica clara a circulao de mercadorias entre
Frana, Cear, Teresina e Parnaba. As cartas comerciais de 1882 mostram, alm
da regularidade comercial entre Salomonn, em Teresina, e Boris, no Cear, uma
relao de confiana, indicada pelo pedido de Salomonn a Boris para que [...]
remeta, mensalmente, por intermdio de sua casa em Paris, a quantia de cinquenta
francos a seu irmo Jules, em Chalns. O crdito solicitado demonstra, da parte de
Baumann, uma certeza ou, pelo menos, uma boa expectativa de sucesso na sua
atividade comercial. Os negcios em Teresina iam bem e, assim, era possvel
remeter mensalmente dinheiro a seu irmo em Paris.
A transferncia da capital da Provncia do Piau de Oeiras para Teresina teve
como objetivo, como apontou Gandara (2008, p.136) mudar para progredir. A nova
capital teria uma nova configurao espacial citadina, favorvel integrao
186

comercial. Seu posicionamento em uma rea, cuja topografia facilitava os
movimentos fluviais e terrestres, conferia-lhe excelentes potencialidades para se
desenvolver e se afirmar como centro urbano e como entreposto comercial. A
ambio do projeto criou um sentimento de euforia, atraindo muitas pessoas. A
deciso de localizar um porto e um comrcio no mesmo espao atrairia,
gradativamente, um e outro para a proximidade do rio, afinal, um grupo de indivduos
ajuda a atrair e a manter outro. Alm do que, teoricamente, as pessoas
estabelecem-se, de forma natural, no lugar em que lhes seja a vida mais produtiva e
agradvel. A nova capital certamente oferecia para um grupo de comerciantes
vindos de diversos lugares e pases, dentre eles a Frana, muitos atrativos.
As casas comerciais francesas estabelecidas em Teresina e j mencionadas,
possivelmente pertencentes a proprietrios judeus, comearam a funcionar no Piau,
conforme indica a documentao, bem antes da Casa Marc Jacob, e j eram clientes
da Casa Boris. Elas aparecem, posteriormente, em 1886, como clientes da Casa
Marc Jacob. Nos Livros Dirio e nos Copiadores de Cartas da Casa Marc Jacob,
localizamos transaes comerciais realizadas entre essas casas.
Em correspondncia datada de 22 de outubro de 1888, Marc Jacob fatura
vrias mercadorias para Baumann, remetendo-as pelo vapor Teresinense. So
pacotes contendo tecidos, como casemira de l, setinetas, morins e algodezinhos
(das marcas Cupido, Cheguem Todos, Pechincha, Serve para Tudo, do Pereira, e
outros), alm de duas dzias de garrafas de vermute.
Jos Mayer recebia diversas mercadorias de Marc Jacob como pimenta e
botija de genebra. Conforme anotao no Dirio n. 2, Mayer devolveu a Marc Jacob
quatro latas de ch preto, seis latas de biscoitos pequenos e duas latas de biscoitos
grandes, todas estragadas. A ligao de Jacob com os Mayers tem destaque em
julho de 1891, quando Jos Mayer envia as cpias do testamento de M. Mayer para
Marc, possivelmente para serem encaminhadas famlia na Frana.
Importa dizer que, apesar de terem-se estabelecido no Piau em data anterior
a Marc Jacob, estas casas instituram com esse comerciante uma parceria comercial
articuladora da rede comercial que conectava Teresina, Parnaba, Cear e Europa.
Boris, Mayer, Baumann, ODonnell e Jacob so franceses, judeus e
negociantes atuando no Piau, no comrcio de importao e de exportao. Alm da
correspondncia da Casa Boris, pde-se localizar, no Arquivo Pblico do Piau, em
187

Teresina, algumas cartas do ano de 1886, reveladoras dessa atividade, e sabe-se
atravs delas que tipo de mercadoria circulava na cidade e o nome dos
comerciantes. As cartas fazem referncia ao fornecimento de gneros aos
estabelecimentos da Marinha, existentes em Parnaba a Capitania, a Escola de
Aprendizes de Marinheiro e o Farol da Pedra do Sal.
Paulino Jos Coelho Bastos fornecia, entre outras mercadorias, acar
branco grosso, arroz, azeite doce, bacalhau, ch verde, vinho do porto, colches e
pares de sapato.
Os Irmos Veras forneciam carne seca e po. E Singlehurst Nephew & Cia
fornecia carne verde, acar refinado, chinelos de couro, cera em vela, pratos
pequenos de folha, tijolos ingleses, tinta preparada, remos novos, sabo,
catecismos, tabuadas, livros de primeira, segunda e terceira leitura e outros
produtos.
H, ainda, pedidos feitos aos negociantes Madeira Brando, Joo Teodorico
de Souza Torres e Alfredo Pereira & Cia, os quais incluem galinha, marmelada, leo
de linhaa, lamparina de vidro, talheres de ferro, goma-arbica, papel almao
pautado, genovs e mata-borro. Quase todos esses negociantes foram
encontrados nos livros contbeis da Casa Marc Jacob.
3.9 Os Jacob: franceses em Parnaba
Por volta de 1881, Marc e Lazare Jacob, dois dos cinco filhos do casal de
fazendeiros franceses Joseph Jacob e Marie Beatrix, vieram de Schalbach, na
Lorena, Frana, para o Cear, Brasil. Mais tarde, outros dois irmos juntaram-se a
eles, em Parnaba: Myrthil e Charles. Os irmos Jacob chegaram a Parnaba,
possivelmente em diferentes momentos, tendo cada um permanecido em Parnaba
por diferentes perodos.
O irmo Myrthil no mencionado em nenhuma documentao analisada, e
sua presena em Parnaba s foi recentemente descoberta por Marc Theophile
Jacob, que localizou sua lpide no Cemitrio da Igualdade, naquela cidade. Sabe-
se, assim, que morreu com 27 anos de idade, em 17 de outubro de 1892. De Myrthil
Franois Jacob declara Marc Theophile:
188

No sabemos muito quanto estada do Myrthil em Parnaba, apenas que
faleceu quando estava a menos de 6 meses em Parnaba e teria morrido
acometido de tifo ou outra febre endmica em Parnaba. Tenho um pequeno
livro que pertenceu a Myrthil e que encontrei nas runas da sinagoga
incendiada pelos alemes, na Segunda Grande Guerra, em Schalbach
quando visitamos esta cidade em 1946 (logo aps o fim da conflagrao).
um livro dele ainda criana onde consta alm do nome dele o dos irmos
homens: Moise (Marc), Lazare, Myrthil, Theophile (meu av) e Charles.
Sobre o irmo Charles, temos o registro de vrias de suas transaes
comerciais, em Parnaba; e, mais tarde, em Nova York, onde atuou como
comerciante, no tendo sido possvel determinar at quando. Nova York, como j se
viu, fazia parte da rota comercial intensamente utilizada no perodo. Em agosto de
1891, Marc remete, em consignao a Charles Jacob, de Nova York, pelo vapor
Cabral, via Maranho, doze fardos com 2.182 quilos de cabelos, ao preo de
oitocentos e cinquenta ris, perfazendo um total de mil oitocentos e cinquenta e
quatro contos e setecentos ris, e trs encapados de borracha a mil e cem contos,
totalizando trezentos e trinta e sete contos e setecentos ris.
Sobre Lazare Jacob, diz Marc Theophile Jacob:
Lazare no era scio de Marc, mas trabalhava, digamos, sob o guarda-
chuva deste, comprando alguns produtos que revendia para Marc ou que,
atravs de Marc, revendia para outras praas, como acontecia, creio eu,
com redes de dormir. Tenho, em Fortaleza, o testamento de Lazare, escrito
de prprio punho, que muito curto diz deixar todos os seus bens para o seu
irmo Marc.


Figura 22 Os irmos Marc e Lazare Jacob
Fonte: Foto cedida por Roger Jacob.
Aps viver no Brasil por mais de quarenta anos, sem nunca ter voltado
Frana, Lazare retorna a este pas, possivelmente buscando tratamento mdico.
Em 31 de maro de 1923, est anotada, no Dirio n. 28, a importncia de dez mil e
duzentos francos despendidos com o seu tratamento mdico em Paris. Quando
189

Lazare morre, na Frana, em 1923, transferida para a conta de Marc a quantia de
quarenta e oito mil setecentos e noventa e oito contos e trezentos e sessenta ris.
Registrada com o nome Casa Comercial Marc Jacob na Alfndega de
Parnaba, tratava-se de uma firma individual, sendo Marc Jacob seu nico
proprietrio. Sabe-se, no entanto, atravs de Marc Theophile Jacob, que seus
irmos Lazare e Charles participavam das atividades comerciais da casa.
Dispostos a trabalhar e a investir na cidade, em 31 de outubro de 1891, os
irmos Jacob estavam construindo um armazm na Rua Grande. Como Myrthil
morreu em 1892, supe-se que tambm estivesse nessa empreitada.
A presena dos quatro irmos em Parnaba, desde 1886, e negociando
durante quase quarenta anos, indica a consolidao de seus negcios na cidade,
atravs do incremento de suas atividades comerciais. A crena no potencial da
cidade e na possibilidade de investir em uma atividade comercial de retorno seguro
deve t-los motivado.
A vinda de uma famlia de franceses para Parnaba suscita muitos
questionamentos. O primeiro conjunto de perguntas seria: Por que deixaram a
Frana? O que teria levado os irmos a emigrar para o Brasil? A que se deve a
escolha de Parnaba, no Piau? Quando chegaram a Parnaba?
Para entender-se como chegaram primeiro ao Cear e incorporaram-se,
direta ou indiretamente, Casa Boris Frres, necessrio um segundo conjunto de
perguntas: Vieram com alguma garantia prvia de emprego com Boris Frres, de
quem eram parentes? Montaram seus negcios com que capital? Financiado por
quem? Peclio pessoal ou peclio familiar? No temos a inteno de responder a
todas essas perguntas, apenas quelas que a documentao pesquisada permitir.
primeira pergunta, Jacob levanta uma hiptese: a de que a guerra franco-
prussiana, encerrada em janeiro de 1871, e cujo resultado foi o Tratado de Paz
assinado em Versalhes, no qual a Frana foi obrigada a ceder a maior parte de
Lorena Alemanha, teria motivado a partida dos irmos. A Alemanha deu aos
residentes na regio anexada um prazo at 1 de outubro de 1872 para decidirem
entre manter a nacionalidade francesa e emigrar, ou permanecer e tornar-se
cidados alemes. Como o sentimento antigermnico era intenso, expatriaram-se da
Frana mais de cento e vinte mil jovens.
190

Pergunta-se: Teria sido esse o real motivo da partida dos irmos Jacob para
o Brasil? Essa hiptese, no entanto, suscita uma questo adicional, qual seja: se
eles deixaram a Frana, conforme indica Jacob, aps a guerra (1871-1872), para
onde teriam ido antes de chegar ao Cear, em junho de 1881, como consta nos
primeiros registros da Casa Boris? Entre o fim da guerra s primeiras referncias,
so transcorridos quase dez anos! Possivelmente, a guerra no teria sido a
motivao imediata para a partida dos irmos da Frana rumo ao Brasil. Supondo
que tenham vindo diretamente para o Brasil, passa-se a refletir sobre quais atrativos
o Brasil apresentava. A indagao no desconsidera, certamente, que o contexto
poltico francs poca era favorvel emigrao de sua populao. Jacob (2006,
p. 286), ao considerar os motivos, afirma:
J a outra indagao por que o Brasil? exige consideraes mais
amplas para chegarmos a uma resposta ainda que parcial. Vamos, pois,
fazer uma tentativa de interpretao, necessariamente superficial e,
certamente, falha. O Novo Mundo, como um todo, impressionava o europeu:
amplitudes territoriais, quando na Europa, a propriedade das terras estava
sedimentada h sculos, sem espao para novos empreendedores rurais e
cujos proprietrios exigiam dos seus colonos mais do que estes lhes
poderiam pagar para terem um nvel de vida confortvel; populaes
crescentes que no esqueciam facilmente os perodos de fome endmica e
de grandes mortandades decorrentes da clera e outras doenas coletivas;
tributos elevados decorrentes de guerras imperialistas entre os pases
europeus, na formao das nacionalidades e dos espaos nacionais;
grande intolerncia religiosa e enorme diferenciao entre classes sociais.
O Novo Mundo era o oposto disto tudo: no havia intolerncia religiosa, a
terra era de quem dela se apoderasse, ou vendida a preos acessveis
quando j tivessem sido legalizadas; as safras magnnimas; o clima, menos
inclemente, e muitas fantasias cheias de esperanas permeavam o
imaginrio dos recm-chegados.
Por que Parnaba? Jacob (2006, p. 288) assim explica:
Os dois jovens franceses vieram, pois, imbudos das noes comumente
aceitas como verdadeiras sobre o que esperar do novo Pas e como atuar
de forma positiva. Estabelecendo se em Parnaba, s margens de um rio
caudaloso, que dera o nome a cidade. Era o conceito aceito de que aquela
regio tenderia normalmente ao progresso.
Nossa hiptese a de que Parnaba j despontava, h muito, como porto
exportador de produtos regionais, tais como: gado, couros salgados, couros secos,
madeiras, resina, entre outros; e importador de mercadorias, inclusive as que j
vinham sendo enviadas pela Casa Boris Frres para Teresina. preciso lembrar que
um vice-cnsul francs j atuava em Parnaba, desde 1863, dando suporte s
atividades comerciais do Sr. Lalanne, e que, pelo menos, trs casas comerciais
191

francesas j estavam atuando em Teresina, desde 1875. Uma rede de negociantes
franceses parece, assim, j estar consolidada, e a ida dos Jacob, parentes dos
Boris, para Parnaba, viria a somar, tanto com a ampliao dos negcios do prprio
Boris, como para a colnia de emigrados da Alscia-Lorena radicados em Fortaleza,
que contava, inclusive, com alguns primos mais distantes dos Jacob, os Gradvhol.
Nessa empreitada, beneficiaram-se todos, os Boris e os Meyer, que estabeleceram
com os Jacob uma profcua e longa parceira comercial, e, a mdio prazo, as casas
francesas de Teresina, que, tambm em parceria, compravam e vendiam via Casa
Marc Jacob.
A questo de quando chegaram ao Cear e depois a Parnaba, pode ser
respondida apenas tomando por base os arquivos Boris e outras documentaes, ou
seja, Fortaleza, em 1881 e Parnaba, em 1886. Ao segundo conjunto de perguntas,
podem-se, ainda com base na documentao, aventar algumas respostas.
Foram encontrados nos Dirios de Boris Frres os registros de vrias
remessas de francos franceses de Joseph Jacob, da Frana, para seus filhos Marc e
Lazare. As contas so nominais e cada um recebe valores diferentes, sendo quase
sempre um valor maior o enviado para Marc. Esses registros aparecem a partir de
junho de 1883. tambm possvel que Marc e Lazare enviassem para seu pai, na
Frana, alguma mercadoria para ser negociada e que este lhes enviasse o valor
referente como forma de pagamento.
Tudo leva a crer que o capital inicial da Casa Comercial Marc Jacob, no valor
de catorze contos de ris, teve origem nas remessas de dinheiro enviadas, da
Frana, pelo pai. O dinheiro recebido certamente contribuiu para dar origem a Casa.
importante lembrar que Joseph Jacob era agricultor em Shalbach, Lorena, e que
os emigrados da Frana, no perodo, eram basicamente comerciantes ou
trabalhadores no agrcolas (TAKEYA, 1995, p. 118). No se sabe muito da
situao financeira da famlia na Lorena, mas certamente no era pobre, pois, pelo
visto, financiou a abertura da Casa Comercial de Marc Jacob. Outrossim, pode-se
presumir que no era rica o suficiente para abrir uma casa francesa com filial no
Brasil, ou serem comissrios em mercadorias, como foi o caso da casa Boris
Frres e de Meyer, mesmo porque no era uma famlia de comerciantes, mas de
agricultores.
192

Importa notar que o dinheiro vindo da Frana pode ter representado, por um
lado, um sacrifcio para a famlia, devido sada de dois filhos da Frana e a vida em
um pas estrangeiro, o que no deixa de ter causado grande sofrimento para os pais,
e um abalo nas finanas da famlia, especialmente quando esta vive da pequena
agricultura. Por outro lado, o investimento de capital em um pas, em uma atividade
que no dominavam, era temerrio, e deve ter sido visto como um grande risco. O
fato de dois filhos virem a dar incio a um negcio e os outros dois terem vindo logo
depois, mostra que os receios e temores se dissiparam. Afinal, de uma prole de
cinco vares, s um ficara na Lorena, e mesmo este mandou seu filho, Roland
Gabriel, para assumir os negcios da famlia, aps o falecimento dos fundadores da
Casa.
Os irmos Jacob, ao migrar, fizeram, e com sucesso, o que melhor
caracteriza o povo judeu tornaram-se comerciantes com o apoio de uma
comunidade judaica de comerciantes j radicados em Fortaleza e em Teresina.
Pesquisas realizadas nos arquivos da casa Boris Frres, em Fortaleza,
indicam no Dirio n. 2, que abrange os anos de 1876 a 1882, a presena de Marc e
Lazare Jacob naquela cidade, a partir de junho de 1881. No d para saber se esse
foi o ano exato da chegada dos irmos ao Cear ou se o ano marca o incio de uma
parceria comercial entre eles e a Casa Boris. O certo que, a partir dessa data, o
nome de Marc e Lazare Jacob, sempre lanados em transaes comerciais
separadas, consta regularmente da contabilidade da Casa Boris Frres.
Duas outras fontes documentais comprovam ainda a presena de Marc Jacob
atuando como comerciante em Parnaba. A primeira o Dirio da Casa Boris, em
que esto anotados os nomes dos comerciantes e as cidades. No caso do Piau,
tm-se Izdio Paracampos & Irmo e Pasqual Estoppiel, em Picos, e Marc Jacob, em
Parnaba. Outro documento que corrobora essa data o Livro do Centenrio da
Parnaba, onde se l:
Casa Marc Jacob
Fundada em 1886, nesta cidade pelo Sr. Marc Desir Jacob, auxiliado por
seu irmo Lazare Jacob. Ate 1892, dedicou-se a firma venda de
mercadorias gerais, passando desse ano em diante, ao comrcio dos
nossos produtos de exportao.
248


248
Informaes retiradas do Livro do Centenrio da Parnaba, 1944, p. 382.
193

No entanto, o registro mais antigo constante nos livros contbeis da Casa
Comercial Marc Jacob est anotado no balano geral de dezembro de 1889. No item
passivo, so verificados os lucros capitalizados pela casa no perodo de um ano e
nove meses, o que corresponderia a maro de 1888. Essa data, desatualizada, por
assim dizer, se explica pela falta do Dirio n. 1, que no foi localizado entre a
documentao.
Para compreender as atividades da Casa Comercial Marc Jacob, torna-se
necessrio recorrer s origens e a sua natureza, de onde h pertinncia seguinte
colocao de Jacob (2006, p. 289):
Ao chegarem ao Brasil, os dois emigrantes iniciaram um negcio de
exportao dos produtos da regio para os pases europeus. Os couros de
boi, ainda produzidos nas charqueadas de Parnaba, eram exportados aps
a sua secagem ao sol, para diversos pases, mas, preponderantemente
para Portugal. Aos poucos foram sendo agregados produtos comprados ao
longo do rio Parnaba, transportados para a cidade de Parnaba em barcas
puxadas por rebocadores; a tonelagem dessas barcas foi pouco a pouco
aumentando, de 10 para 30, para 50 chegando algumas a alcanar a
capacidade de 100 toneladas de cargas... Na ida as embarcaes
transportavam sobretudo sal grosso, adquirido pelas populaes ribeirinhas
para uso prprio e para o gado [...] No retorno das embarcaes, eram
coletados os produtos da atividade regional, couros de boi, peles de animais
silvestres, peles dos pequenos animais de criao (carneiros e bodes) e
paulatinamente, os produtos do extrativismo vegetal.
A clientela inclua comerciantes de Parnaba, Teresina e de outras cidades do
interior do Piau, Maranho, Cear, bem como da Europa.
As vendas ao longo do rio Parnaba e demais regies eram feitas levando-se
em considerao regras j acordadas. A casa s comercializava com clientes certos,
com quem mantinha correspondncia, na qual estipulava previamente os valores
das mercadorias, tanto para a compra quanto para a venda e as formas de
pagamento vendas a prazo, em seis ou at dez vezes, ou vista. A entrada de um
novo cliente dependia de um credor ou padrinho, que se responsabilizava pela
indicao.
A Casa Marc Jacob atuava como arrecadadora e distribuidora de produtos,
escoava vrios produtos importados por Boris Frres, tais como: morim, algodo,
brim de cor, lenos ou caf do Cear, e exportava, s vezes atravs de Boris, outras
atravs de Meyer Frres, produtos nativos, subprodutos do gado e do extrativismo
vegetal. No Dirio n. 2, tem-se a anotao do montante de mil setecentos e noventa
e nove e duzentos e sessenta ris, despendido, em 31 de maio 1890, com a compra
194

dos seguintes gneros: algodo em pluma, algodo em caroo, couros salgados de
boi, couros secos de boi, couros de carneiro, couros de cabra, crinas de animais,
chifres de bois, resina de angico, carnabas, toras de cedro, buchos de peixe,
tartaruga e sola.
O estabelecimento comercial de Marc Jacob estava localizado na Rua
Grande, n. 25, bem prximo ao porto, e hoje faz parte do acervo arquitetnico da
cidade. Trata-se de uma edificao trrea, cujas caractersticas externas revelam
uma construo do perodo colonial. A entrada est localizada na parte frontal do
edifcio, a volumetria simples, com predominncia do plano horizontal. A edificao
no tem recuos laterais ou frontal. A cobertura em telhado de duas guas com
empenas voltadas para a lateral do lote, bica simples, uso de telhas capa e canal, e,
no beiral, a presena de cimalha. A vedao em madeira e vergas retas (Figura
23).
A simplicidade imperava. Em abril de 1890, foi mandado fazer um banco para
colocar-se fazendas na loja. Constavam do mobilirio da loja, em 1896, mesas,
cadeiras, estantes, uma prensa de madeira de ensaque e um cofre de ferro. S
nesse ano, os proprietrios mandam preparar para a loja uma prateleira e um
balco.
195


Figura 23 Casa Marc Jacob.
Fonte: Neuza Mello (2006).
Alguns empregados trabalharam na Casa por dcadas, acompanhando o
nascimento e seu crescimento comercial. Um deles foi Firmino Sampaio, e outro foi
Antnio Brando Dias, que, conforme anotao no Dirio n. 2, recebe o seu
ordenado, s vezes, aps um longo perodo de prestao de servios, como o que
vai de outubro de 1888 a maro de 1889.
Para saber como estava organizada a atividade comercial daquela casa,
recorreu-se, para este estudo, aos seus livros contbeis.
Os livros comerciais representam os instrumentos atravs dos quais o
comerciante, pessoa fsica ou jurdica, escritura, de forma sistematizada, os eventos
ocorridos no desenvolvimento de suas atividades. So classificados em duas
espcies: obrigatrios e auxiliares ou facultativos. O livro Dirio, que retrata as
atividades dirias do comerciante, obrigatrio, assim como o Copiador de Cartas.
Entre os auxiliares ou facultativos, constam o Livro Razo e o Borrador. O
primeiro, segundo consta em Marion (2004, p. 36), [...] um livro atualmente
196

obrigatrio, que foi durante muito tempo facultativo. Em virtude de sua eficincia,
indispensvel em qualquer tipo de empresa e o instrumento mais valioso para o
desempenho da Contabilidade.
O livro Razo consiste no agrupamento de valores em contas de mesma
natureza e de forma racional. Nele, cada conta existente na empresa corresponde a
uma pgina, na qual so registrados os lanamentos daquela conta, na ordem em
que ocorreram. Apresenta-se, portanto, como uma espcie de ndice do livro Dirio,
pelo fato de sua escriturao seguir ordem cronolgica idntica aos dos lanamentos
lavrados naquele livro. O livro Borrador, como sua prpria denominao sugere,
registra as operaes realizadas a cada momento, servindo de base para a
escriturao dos demais livros.
No depsito da empresa Produtos Vegetais do Piau Ltda. uma das vrias
empresas do Grupo Jacob, em Parnaba, hoje de propriedade de Marc Theophile
Jacob, sobrinho-neto de Marc Jacob esto guardados os livros comerciais da
Casa Comercial Marc Jacob (1888-1928) e os da Casa Marc Jacob (a partir de
1928), pertencentes ao pai de Marc Theophile, Roland Gabriel Jacob.
Sabe-se, pelo estudo de Freitas (2003, p. 252), que os arquivos particulares
de instituies ou associaes, de firmas comerciais ou industriais, de famlias e
indivduos so pouco preservados. Com o crescimento das cidades e a reduo da
superfcie das edificaes e das habitaes, esses arquivos so vendidos como
papis velhos ou incinerados como inutilidades que ocupam espao precioso. So
raras as famlias, empresas ou instituies que preservam seus arquivos e os
valorizam como fontes da memria e da histria.
Embora no tenha sido possvel localizar, entre a vasta documentao
guardada no depsito da empresa, toda a sequncia dos livros contbeis, foram
localizados vinte e nove Dirios da Casa Comercial Marc Jacob e vinte e dois Dirios
da Casa Marc Jacob, perfazendo um total de cinquenta e um livros.
O Dirio n. 2 de 1889 o mais antigo dos livros encontrados, e foi o ponto de
partida para o presente estudo. Como um documento de escriturao, o Dirio
seguia as regras estipuladas pelo Cdigo Comercial Brasileiro de 25 de junho de
1850 que estabelecia nos artigos 10 a 15:
Art. 10 [...] que todos os comerciantes esto obrigados a seguir uma ordem
uniforme de contabilidade e escriturao e a ter os livros necessrios para
197

esse fim; a formar anualmente um balano geral do seu ativo e passivo, o
qual dever compreender todos os bens de raiz mveis e semoventes,
mercadorias, dinheiro, papis de crdito, e outra qualquer espcie de
valores, e bem assim todas as dvidas e obrigaes passivas; e ser datado
e assinado pelo comerciante a quem pertencer.
Art. 11 - Os livros que os comerciantes so obrigados a ter
indispensavelmente, na conformidade do artigo antecedente, so o Dirio e
o Copiador de cartas.
Art. 12 - No Dirio o comerciante obrigado a lanar com individuao e
clareza todas as suas operaes de comrcio, letras e outros quaisquer
papis de crdito que passar, aceitar, afianar ou endossar, e em geral tudo
quanto receber e despender de sua ou alheia conta, seja por que ttulo for,
sendo suficiente que as parcelas de despesas domsticas se lancem
englobadas na data em que forem extradas da caixa. Os comerciantes de
retalho devero lanar diariamente no Dirio a soma total das suas vendas
a dinheiro, e, em assento separado, a soma total das vendas fiadas no
mesmo dia.
No mesmo Dirio se lanar tambm em resumo o balano geral (artigo n.
10, n 4), devendo aquele conter todas as verbas deste, apresentando cada
uma verba a soma total das respectivas parcelas; e ser assinado na
mesma data do balano geral. No Copiador o comerciante obrigado a
lanar o registro de todas as cartas missivas que expedir, com as contas,
faturas ou instrues que as acompanharem.
Art. 13 - Os dois livros sobreditos devem ser encadernados, numerados,
selados e rubricados em todas as suas folhas por um dos membros do
Tribunal do Comrcio respectivo, a quem couber por distribuio, com
termos de abertura e encerramento subscritos pelo secretrio do mesmo
tribunal e assinados pelo presidente.
Art. 14 - A escriturao dos mesmos livros ser feita em forma mercantil, e
seguida pela ordem cronolgica de dia, ms e ano, sem intervalo em
branco, nem entrelinhas, bordaduras, raspaduras ou emendas.
Art. 15 - Qualquer dos dois mencionados livros, que for achado com algum
dos vcios especificado no artigo precedente, no merecer f alguma nos
lugares viciados a favor do comerciante a quem pertencer, nem no seu todo,
quando lhes faltarem as formalidades prescritas no artigo n 13, ou os seus
vcios forem tantos ou de tal natureza que o tornem indigno de merecer f.
Os Livros Dirios da empresa eram registrados na Inspetoria Comercial, na
Alfndega de Parnaba, onde eram assinados pelo proprietrio do estabelecimento,
pelo tesoureiro e pelo escriturrio da Alfndega. Para tanto, impostos assim como
selos e taxas adicionais eram cobrados. Na primeira pgina de cada Livro Dirio,
encontra-se lavrado o Termo de Abertura, e, na ltima, o Termo de Encerramento.
No caso do livro mais antigo localizado, os termos foram assinados, em 1889, pelo
oficial da Alfndega, Egdio Osrio Porfrio da Motta, que tambm rubricou todas as
pginas.
Pde-se constatar, nesses documentos, que a forma do registro comercial
permaneceu praticamente a mesma ao longo de quarenta e quatro anos, sofrendo
198

modificaes mais significativas s em 1931, possivelmente devido a uma nova
regulamentao.
Apesar de constar, no Cdigo Comercial, a obrigatoriedade de apenas dois
livros Dirio e Copiador atravs de informaes obtidas com a leitura dos
diversos dirios da Casa Comercial objeto deste estudo, tomou-se conhecimento de
registros de eventos efetuados em livros auxiliares, entre eles, os denominados
Memorial, Contas do Caixa, Balanos e Consignaes de Mercadoria, referenciados
nos lanamentos dos livros Dirios, Borrador e Razo. Nos arquivos de Marc Jacob,
foram encontrados trs desses livros, sendo um livro Borrador e dois livros Razo, o
primeiro compreendendo os anos de 1896 at 1908; e, o segundo, o Razo n. 3, de
1909. Vrios volumes de Copiadores de Cartas Comerciais foram encontrados. Para
cuidar desses dirios, havia um encarregado com funo especfica, era o guarda-
livros.
O guarda-livros era o empregado responsvel pelo registro contbil dos
eventos ocorridos no estabelecimento comercial, atividade que exercia escriturando
tanto os livros principais como os auxiliares, desde o termo de abertura, movimento
comercial do perodo at o termo de encerramento. Suas atribuies tambm
estavam estipuladas pelo Cdigo Comercial Brasileiro, juntamente com a dos
feitores e caixeiros, no captulo IV do Ttulo III, que trata dos agentes auxiliares do
comrcio. Segundo o mencionado Cdigo, os prepostos das casas de comrcio,
antes de iniciarem o exerccio, deveriam receber de seus patres uma nomeao
por escrito, a ser registrada no Tribunal do Comrcio, o que, no caso de Parnaba,
seria a Alfndega. Infelizmente, no nos foi possvel localizar tal documentao.
A profisso de guarda-livros pressupunha alto grau de responsabilidade, j
que o art. 78 estabelecia que esses agentes de comrcio eram responsveis perante
os proponentes por todo e qualquer dano que lhes causassem por malversao,
negligncia culpvel, ou falta de exata e fiel execuo das suas ordens e instrues,
recaindo contra eles at mesmo ao criminal, no caso de malversao.
Dentre as atividades exigidas do guarda-livros, encontrava-se o registro de
cada uma das operaes realizadas pelo estabelecimento; o levantamento do
inventrio das mercadorias existentes em determinada data; a apresentao do
resumo da escriturao de cada ms; e o balano geral do ativo e passivo da casa
comercial, levantado ao final de cada exerccio social, que corresponderia,
199

geralmente, a um perodo de doze meses, encerrando-se, na maioria das vezes, em
31 de dezembro de cada ano. Na Casa Comercial Marc Jacob, o balano geral era
feito, em sua maioria, anualmente, conforme estipulava o Cdigo, mas, em algumas
vezes, cobria um perodo de tempo maior. Nesses casos, no foi possvel
estabelecer o critrio utilizado pelo contador para o uso de periodicidades diferentes
para o levantamento do Balano.
Os Livros Dirio da Casa Comercial Marc Jacob, conforme constatado, em
sua maioria, contm trezentas folhas, correspondendo a seiscentas pginas; medem
sessenta centmetros de altura por quarenta e cinco de largura e pesam dez quilos.
Muitos so franceses, e tm na primeira contracapa o belssimo selo da tipografia
Ch. Weisshoff, de Paris. O peso e tamanho do livro obrigavam o guarda-livros a
fazer os registros utilizando uma mesa especial para comportar um desses grandes
livros abertos, contendo um anteparo na parte inferior, para o livro no deslizar, j
que a mesa tinha o tampo inclinado de forma a dar conforto ao contador. Um banco
alto, tambm utilizado, permitia ao funcionrio manter os ps no cho.
No Livro Dirio, o guarda-livros registrava as transaes comerciais, tais
como: compra, venda ou consignao de mercadorias. Tais eventos eram
registrados com a observncia da tcnica prpria adotada pela contabilidade,
denominada mtodo das partidas dobradas. A propsito de tal tcnica, Mller
(2006, p.65, grifos do autor), contextualiza:
Convencionou-se, no mundo inteiro, que o Ativo deve ser sempre
demonstrado do lado esquerdo e o Passivo, do lado direito. Como o prprio
nome diz, o balano de uma empresa , na verdade, uma balana na qual
so colocados, de um lado, os bens e direitos, e de outro, as obrigaes,
sendo que ambos os lados devem ter o mesmo peso, ou seja, o mesmo
valor. Desse modo, o Ativo deve ser sempre igual ao Passivo Total. A partir
desse conceito foi criado o mtodo das partidas dobradas, no qual o registro
das operaes deve ser feito sempre uma contrapartida. Suponha, por
exemplo, uma empresa que compra uma mquina a prazo. Nesse caso,
ocorre aumento de seus bens e, em contrapartida, o aumento de suas
obrigaes pela dvida assumida.
Esse mecanismo universalmente aceito apresenta em sua essncia o fato de
que o registro de qualquer operao implica que a um dbito, em uma ou mais
contas, deve corresponder um crdito equivalente, em uma ou mais contas, de
forma que a soma dos valores debitados seja sempre igual soma dos valores
creditados. Os eventos so registrados em diferentes rubricas denominadas contas.
200

Uma conta rene elementos ou conceitos de natureza semelhante. Assim, entre
muitas outras, temos a conta Caixa, a conta Bancos, a conta Estoques, que
controlam a movimentao do dinheiro, dos recursos em bancos e das mercadorias,
respectivamente.
No caso da Casa Comercial Marc Jacob Ltda., na conta denominada Gneros
Diversos, eram registrados todos os eventos relacionados movimentao de
produtos in natura. Dessa forma, a operao de compra vista desse tipo de
mercadorias era assim registrada: pelo ingresso dos produtos nos estoques da
empresa, a conta Gneros Diversos recebia um dbito pelo valor da transao e, ao
mesmo tempo, em obedincia ao mtodo das partidas dobradas, a conta Caixa, pela
sada do recurso (pagamento), recebia um crdito de igual valor. Inversamente,
quando era o caso de venda desses mesmos tipos de produtos, o registro era feito
mediante um dbito na conta Caixa, pelo ingresso do recurso, e um crdito na conta
Gneros Diversos, pela sada (venda) dos produtos, sempre pelo valor da transao.
Nos casos em que as operaes envolviam produtos j manufaturados, os
mecanismos de registros eram os mesmos descritos acima, porm, a conta utilizada
era outra, denominada Fazendas Gerais.
Saliente-se o caso no qual em uma mesma transao estejam sendo
comercializados elementos de naturezas diferentes. Nessas situaes, a tcnica
contbil utiliza-se da expresso Diversos, um indicativo da existncia de mais de
uma conta a ser debitada ou creditada na operao. Exemplo tpico encontrado nos
registros da Casa Comercial Marc Jacob a venda de produtos in natura e produtos
manufaturados para um mesmo cliente. Nesse caso, ser registrado na conta Caixa
um dbito correspondente ao valor recebido pela negociao e, ao mesmo tempo, o
espao Diversos receber um crdito de igual valor. Como tal expresso tem por
finalidade indicar a existncia de mais de um tipo de conta na transao, na
sequncia do registro aparecero as contas envolvidas, Gneros Diversos e
Fazendas Gerais, que recebero a crdito os valores que representam suas
respectivas contribuies no total da operao. O mesmo mecanismo dever ser
utilizado quando for o caso de aquisio desses produtos: debita-se Diversos, para
indicar o registro pela entrada de produtos controlados, atravs das contas Gneros
Diversos e Fazendas Gerais, e credita-se a conta Caixa pela sada do recurso.
Ambos, dbito e crdito, correspondendo ao valor da negociao.
201

A maioria das mercadorias exportadas pela Casa Comercial Marc Jacob era
comercializada sob o sistema de consignao; isto , eram remetidas a um
vendedor, sem que o remetente perdesse a sua propriedade, at que o vendedor
conseguisse vend-las, momento no qual ele repassaria ao dono das mercadorias o
montante acordado pelas ditas o preo de venda das mercadorias, eventualmente
deduzido de uma comisso para o vendedor. A venda de mercadoria em
consignao tem uma grande vantagem para o comerciante: este no necessita
fazer financiamento, porque o fornecedor que disponibiliza uma determinada
quantidade de produtos para o revendedor, com margem previamente definida e
com o pagamento realizado em data previamente combinada. Para o fornecedor, por
um lado, essa ausncia de risco e o financiamento implcito do seu cliente facilitam
grandemente a venda; mas, por outro lado, cria para si a necessidade de manter
maiores estoques e de os financiar, alm de assumir o risco de desvalorizao. O
fornecedor necessita financiar a mercadoria at esta ser vendida. Nesse tipo de
venda, o vendedor geralmente obtm margens mais baixas.
Todas as despesas feitas durante a comercializao eram anotadas na conta
do fregus. Estavam includos os gastos despendidos com direitos municipais,
provinciais, gerais, de importao ou exportao, fretes, carreto, selos e despacho
de conhecimento Alfndega, estampilhas, seguros, primagem (pagamento feito ao
comandante da embarcao), capatazia, barbante, corda, tinta, feitio de caixas e
fardos, soldas de latas, telegramas e outros. O valor da despesa era cobrado do
fregus, vista, podendo o valor da mercadoria ser dividido em seis ou dez vezes.
Essa relao comercial j estava estabelecida desde os primrdios da Casa.
Como se l na pgina 1 do Copiador de Cartas, na fatura de 8 de outubro de 1888,
enviada ao Sr. Sezostre Jos Correia, de Unio, pelo vapor Piau, na qual est
registrada a compra dos seguintes itens (CASA..., 1888, p. 1):
2 Barris de 5. de vinho a 600 120.000
Jogo de loua (pratos) de p de pedra contendo 20 dzs a
2.000
40.000
Jogo de loua (xcaras) de p de pedra contendo 12 dza a
1.800
21.600
Jogo de loua (tijelas) de p de pedra contendo 12 dzs a
1.800
21.600
Total 203.200
202



Logo abaixo do pedido, foi anotado o lanamento das Despesas:
Frete 12.400
Carretos 500
Selos alfndega 420
Seguro 2.500
Total 15.820
O total da nota debitada ao Sr. Sezostre de duzentos e trs contos e vinte
ris, e a transao finalizada cobrando-se dele, vista, quinze contos e oitocentos
e vinte ris, referentes s despesas, e divididos duzentos e trs contos e duzentos
ris das mercadorias, em 10 meses.
A compra da prensa de ensaque aparece no Dirio n. 2. Esse equipamento
servia para a confeco dos fardos destinados embalagem de crina, algodo e
folhas, como, por exemplo, as de jaborandi. O couro tambm era embalado, em
mdia de vinte em vinte peas, e, em seguida, prensado e marcado.
A sacaria utilizada para o transporte da cera de carnaba, tucum, mamona ou
babau era contabilizada nos gastos do negcio. Todo o movimento de sacaria de
juta ou algodo, comprada ou mandada fazer, era anotado e adicionado conta de
venda. Os sacos de juta, que vazios pesavam um quilo, eram mais resistentes e
utilizados para acondicionar a cera de carnaba; os de algodo, mais leves,
pesando seiscentos gramas, serviam para o transporte das oleoginosas. Um saco
cheio podia pesar de sessenta a oitenta quilos e era carregado na cabea, por um
estivador. Dois homens levantavam o saco, colocando-o na cabea de um terceiro,
ou de um dos dois levantadores. Para equilibrar o peso do saco, o carregador
andava correndo. No alpendre do armazm do porto, ao longo do rio Parnaba, as
mulheres sentavam e costuravam a boca dos sacos, feitos a partir de tecidos
comprados em peas; faziam os consertos necessrios nos sacos furados e
fechavam a parte superior, quando estavam prontos para seguir viagem.
Assim como o fazendeiro ferra seu gado, os comerciantes do perodo
marcavam sua sacaria. A sacaria de Marc Jacob era marcada com suas iniciais MJ,
a de Boris Frres, BF, e assim por diante, representando, em geral, as iniciais de
203

seu proprietrio ou da casa comercial. A marca era feita com um molde vazado
(estncil) com letras recortadas de chapas de folha de flandres, ou equivalente, e
colocadas sobre o tecido, no qual aplicavam uma tinta marrom, feita a partir de
substncias retiradas da casca de uma planta do mangue (xido de ferro e gua). A
marca era fundamental e obrigatria para o despacho das mercadorias, pois
indicava o proprietrio de cada saca, caixa, caixote ou fardo. Tambm consta das
notas de conhecimento, exigidas na navegao de cabotagem, emitidas nos portos
da provncia (Figura 24).
Uma das caractersticas mais marcantes dos Dirios da Casa Comercial Marc
Jacob a quantidade e a variedade de registros. Anotava-se tudo. O sistema
permitia tanto anotaes comerciais e financeiras como os registros particulares do
proprietrio.

Figura 24 - Nota de conhecimento.
Fonte: Arquivo Boris Frres, Fortaleza, Cear, 2008.
Sob a rubrica Marc Jacob C/ Par conta particular, existente nos livros Dirio,
pde-se tomar conhecimento no s das atividades profissionais/comerciais de Marc
Jacob como de sua vida particular. Pde-se tambm entrar em contato com seus
204

gostos e seu estilo de vida, por meio de alguns de seus hbitos higinicos, pela
compra de uma escova de dente, em 20 de novembro de 1889, e que usava
sabonete e extrato. Trajava-se com sobriedade, usando ternos de tecido de diagonal
preto e relgio de algibeira. Lia O Patriota. Tinha um par de photomobile, usava
culos, tocava gaita, gostava de fumar charuto ou cachimbo de cereja. Consultava
regularmente seu mdico, o Dr. Sampaio, possua um termmetro, adquiria frascos
de plulas e de outras drogas. Tomava purgante de gua vienense, salsa parrilha
(possivelmente em forma de ch, para purificar o sangue) e gua de rubinat.
Provavelmente, teve malria, pois h varias compras de sulfato de quinino anotadas
nos Dirios. Para a sua proteo, adquiriu um revlver e trezentas balas. Como
gostava de animais, comprava manta para cavalo e alimentava seu cachorro com
carne.
Marc Jacob apreciava uma grande variedade de bebidas: aguardente,
cerveja, cerveja preta, bitter, kmmel, vinho de Bordeaux e o Cognac Frapin,
produzido pela secular casa francesa de Segonzac na regio de Champagne. Seu
fornecedor era a Cia. Branderburg Frres, de Bourdeaux.
As suas despesas com comedorias incluam o consumo de leite, acar fino,
biscoitos, marmelada, manteiga, vinagre, potes de pequenas conservas, ervilha,
sardinha, tmaras, ameixa, azeitona, utilizando, ainda, palito, vela estearina e
fsforo. Sua louaria inclua peas de porcelana, como uma dzia de pratos, uma
travessa, uma sopeira e um aucareiro, alm de uma bacia grande estanhada.
Seu mobilirio, da loja ou da casa (s vezes, no possvel distinguir onde
era usado determinado item anotado) constava de um relgio de parede, lampio de
parede e quatro bancos de palhinha para mesa.
Presenteava meninas com bonecas e meias, e mesmo sendo judeu dava
esmolas na Semana Santa. Na tentativa de adequar-se socialmente, comprava
ponto nas rifas e cota de baile.
Anotava tambm as despesas com material de escritrio, como papel de cor,
anilina, barbante vindo da Frana, livro em branco, botija de tinta, alfinete, linha,
agulha. E outras, mais ligadas a suas atividades profissionais, como arsnico para
envenenar couro.
205

Ao longo dos anos, possvel acompanhar as despesas com a criadagem,
saber da existncia do vaqueiro Roberto, que cuidava das diversas reses, postas por
ele a pastar na Ilha Grande de Santa Isabel; e, ainda, que tinha um criado de nome
Amaro, alm de um servente, Manoel. Da criada Cezarina Maria de Jesus h mais
informaes, algumas fornecidas por Jacob (2006, p. 295):
Como foi dito no incio, ambos os irmos, Marc e Lazare, permaneceram
solteiros. Cuidava deles uma senhora de cor preta, a Cesarina, conhecida
de nome e estimada de longe por toda a famlia que vivia na Frana. Para
ela mandavam muitos presentes, de modo que a Cesarina, quando saa
rua, era um luxo s! Nunca soube que a Cesarina tivesse, em algum tempo,
se casado, mas criou muitos meninos de sua parentela, que eram acolhidos
na casa dos tios... O tio Marc dispensava Cesarina, um tratamento
respeitoso e em uma carta que fez para ela, j no hospital em que viria a
falecer, em Paris, trata-a como senhora e por dona Cesarina.
Alm das informaes do Dirio, sabe-se, atravs de relato de pessoas que
viveram em Parnaba, poca, que tanto Marc quanto seu irmo Lazare vestiam,
habitualmente, palets de alpaca preta e cala listrada, e andavam, religiosamente,
juntos para irem ao trabalho e no retorno a casa, todos os dias. s vezes, paravam
para um dedo de prosa com os ingleses da firma Singlehurst, que foi sucedida pela
firma James Frederick Clark. Recebiam em sua casa compradores/vendedores que
vinham do interior.
Alm do Dirio, os comerciantes eram obrigados a manter atualizado, em
conformidade com o artigo 11 do Cdigo Comercial Brasileiro, o Copiador de Cartas.
Cumpre esclarecer que a funo do Copiador de Cartas, definido no art. 12, era
registrar tanto as cartas-missivas como as contas, faturas ou instrues que as
acompanhassem.
O Copiador de Cartas ou Copiador de Fatura era o livro em que se escrevia
toda a correspondncia da firma. A carta original, escrita com tinta copiadora, era
colocada no livro copiador, sob uma folha de papel de seda, coberta por tecido
pano embebido em uma soluo fixadora. O processo consistia em colocar, em
camadas, a carta original e o tecido fixador sob a folha de seda do livro copiador.
Colocado na prensa o livro era apertado e no final do dia as cpias ficavam
impressas no Livro Copiador, enquanto as originais eram retiradas, prontas para
serem encaminhadas.
206

Sendo a carta uma obrigao do negcio e estando essa correspondncia
preservada, foi possvel acompanhar as transaes realizadas pela Casa, tanto
aquela relacionada com a clientela da cidade de Parnaba como a do interior dos
Estados do Piau, Maranho, Cear e a do Exterior.
A carta sempre indica a cidade, o negociante, o meio de transporte utilizado
para o envio das mercadorias, a quantidade, o valor e a forma de pagamento.
Lamentavelmente, a correspondncia recebida no foi preservada.
A correspondncia compreende as faturas das mercadorias previamente
combinadas e embarcadas no vapor especificado, e as missivas em que se consulta
sobre o interesse do cliente em adquirir certas mercadorias. Em outras
correspondncias, certificado o recebimento da mercadoria e registrada a
satisfao do cliente. H cartas em que so encomendadas mercadorias, na maioria
das vezes, com informao sobre a quantidade, a qualidade e os valores: os preos
correntes dos artigos ou a sua cotao, e o que se est disposto a pagar por elas.
Assim, em 8 de outubro de 1888, Marc Jacob escreve a Ricardo de Barros, de
Teresina:
Amigo e snr
Pelo snr Jos Mayer, soube que vmce recebeu de m/c R60$000, por isso
peo-lhe que compre e me traga milho e farinha. O milho pago-lhe a 3.500 a
carga de 100 litros, aqui. A farinha pelo mesmo preo. O feijo, desisto.
A Martinho da Cunha Machado, tambm de Teresina, escreve:
Snr Rogo-lhe o favor de me dizer alguma coisa com relao compra de
feijo de minha encomenda e se precisa de sacos, tenha a bondade de
dizer o nmero que quer.
As cartas que escreve para o Exterior tm contedo semelhante. So pedidos
e reclamaes, algumas vezes escritas em portugus, outras, em francs. Para a
correspondncia com Boris Frres, de Paris, pde ser localizado um Copiador de
Cartas separado, escrito sempre pelo prprio Marc Jacob, em francs.
Pela leitura do mais antigo Copiador de Cartas da Casa encontrado, datado
de 17 de julho de 1889, foi possvel acompanhar a viagem comercial do vapor
Amarante. O vapor Amarante deixou o porto de Parnaba e viajou rio abaixo,
entregando a carta que segue e as mercadorias citadas a uma rede de 35 clientes
nas cidades de Unio, So Francisco (MA), S. Joo dos Patos (MA), Teresina,
207

Jaics, Oeiras, Brejo (MA), Camocim (CE), So Joo do Piau, Balsas (MA), Bom
Jesus, Santo Antnio, Amarante, Pastos Bons (MA) e Jerumenha:
Amigos e Srs.,
Tenho a honra de me dirigir a vmce comunicando haver despachado um
variado sortimento de: fazendas, miudezas, louas, bebidas. Aproveito pois,
a oportunidade para fazer-lhe os meus oferecimentos, confessando-me
desde j agradecido, se vmce confiar-me suas notas de pedido, prometendo
satisfazer-lhe de um modo contentvel.
Subscrevo-me com particular estima,
Amigo e Criado, Obrigado.
Percebe-se, pela carta, que Marc Jacob abastecia, com seus produtos, alm
de comerciantes do Piau, uma clientela do Maranho e de Camocim, no Cear.
Pode-se imaginar como era feita a transao comercial. Fazendas, miudezas, louas
e bebidas so produtos certamente adquiridos via Boris ou atravs de firmas que
tambm comercializavam com Boris; ou seja, dentro da teia ou rede comercial
montada. O cliente, escolhendo entre o sortimento enviado, devia preencher uma
nota com seu futuro pedido.
Em carta de 19 de fevereiro de 1909, ele escreve a quatro comerciantes em
Floriano e a um em Teresina, apresentando um representante de duas casas
comerciais cearenses:
A presente tem como objetivo apresentar a Vmce o meu amigo Sr. Edmund
Levy, chefe da firma Levy & Cia, do Cear, e concunhado do meu parente
Sr. Achiles Boris, tambm chefe da Casa Boris Frres, da mesma praa.
Tomo a liberdade de o recomendar a sua valiosa amizade e conto que vmce
possa fazer-lhe uma boa encomenda de mercadorias.
A leitura das cartas tambm permitiu entender outra funo de Marc Jacob, a
de introduzir outros comerciantes nas cidades do interior, como se v acima.
A Casa Comercial Marc Jacob iniciou suas atividades comercializando tanto
com o interior do Piau e do Maranho como com o Exterior. Comprava e vendia
certa variedade de produtos e comercializava com diversas moedas: escudo, libra,
dlar e franco, alm de ouro e prata. Sobre a variedade de produtos
comercializados, Jacob (2006, p. 290) afirma:
Foram produtos da pauta de exportao da Casa Marc Jacob, em diferentes
pocas, os couros secos de boi (chamados de espichados), as peles de
carneiro e cabras, as peles silvestres, sementes oleaginosas, entre as
quais, mencionamos as bagas de mamona, as nozes de tucum, as
208

sementes de babau, o caroo e a fibra do algodo, bucho de peixe (de
pescada e gurujuba), barbatana de tubaro, a cera de carnaba, a cera de
abelhas, folhas de jaborandi, raiz de jalapa, a fcula de mandioca e muitos
outros produtos menores. Quando dizemos que foram exportados esses
produtos em diferentes pocas, no se quer dizer que foram sendo
exportados uns com excluso de outros, no, foram exportados sempre
uma grande variedade de produtos, embora nem sempre todos os produtos
listados participassem o tempo todo.
Um rastreamento de seus fornecedores e compradores possvel a partir de
1888. Pelo sistema de consignao, e recebendo uma comisso de 3%, enviava
para Avelino da Silva Rios e Ricardo de Carvalho & Cia, de Lisboa, via Liverpool,
couros secos de boi e meios de sola. Em Hamburgo, Alemanha, seu parceiro
comercial era Jean Schuback & Fils, com quem comercializava desde 17 de
novembro 1888 e para quem enviava couro salgado. casa E. Raoul Duval & Cia,
de Havres, remetia caixas com penas de ema e cascos de tartaruga. Em Bordeaux,
seu fornecedor de vinho era Brandenburg Frres e, em Segonzac, T. Frapin era seu
fornecedor de conhaque. Para Leech Harrison & Forwood, de Liverpool, enviava
caixotes com moedas portuguesas e espanholas de prata e ouro, entre elas
pataces portugueses de novecentos e sessenta, seiscentos e quarenta, trezentos e
vinte, cento e sessenta, e oitenta; moedas peruanas, mexicanas, alm de joias de
ouro e prata. Remetia tambm sacos com cera de carnaba e algodo em pluma.
Para essa companhia enviava ainda barricas com buchos de peixes, sacos com
caroos de mamona e sacos com resina de jatob. Para Liverpool, remetia a W. R.
Robert & Cia, muitas vezes, pelo vapor ingls Brunswick, couros espichados de bois,
resina de jatob, surres de couro com buchos de peixes e fardos com crina de
animais. Para Nova York, enviava mercadorias para a Frank B. Ross & Co, a
Amsinck & Co., e a L. & Kemp ou diretamente para seu irmo Charles que tratava da
sua comercializao.
249

importante lembrar que muitos dos comerciantes citados j eram parceiros
comerciais de Boris Frres, desde 1875. Percebemos, assim, que, se Marc Jacob
no fazia parte daquele conjunto de comerciantes franceses que se estabeleceram
no Brasil com uma casa comercial atacadista com matriz na Frana e uma filial no
Brasil, ele utilizou o esquema montado pela Casa Boris, que funcionava dessa forma
para efetivar seus negcios a partir de Parnaba: os mesmos fornecedores, as

249
Podem ser citados como exemplo os registros do envio de fardos com cabelos para Charles, em
Nova York.
209

mesmas mercadorias, a princpio, tanto na importao como na exportao, e,
depois, s na exportao.
No comrcio com o Cear, a Casa Marc Jacob enviava para Boris Frres
peles de cabra, de carneiro, de veados, sementes oleaginosas de mamona, tucum e
babau, carnaba, borracha de manioba, chifre, cobre velho e toras de cedro.
No Rio de Janeiro, seus fornecedores eram Gustavo Saboia & Cia., Augusto
Leuba & Cia, de quem comprava tecidos, como, por exemplo, fardos de brim
nacional e fumo, e de quem recebia pacotes com amostra de meias para revender.
Seus outros parceiros comerciais no Rio de Janeiro eram Zenha Ramos & Cia, Jlio
Sabia & Cia. No Par, foram localizados os comerciantes Cerqueira Lima & Cia.;
Almeida Lobato & Cia., Valle Certo & Cia. Em Manaus, Marius & Levy, e Raimundo
Xavier de Souza. Em Pernambuco, comerciava com Manoel Joaquim Pessoa,
Fonseca Irmo e Cia., Tavares Lapa e Cia., Pinto Alves & Cia., e Loureiro Barbosa e
Cia. Em Teresina, Jos Mayer, Benjamim Martins & Cia., Joo Clmaco da Silveira,
Oliveira Santana e Cia e Manuel Tomaz e Irmo.
Seus negcios podem ser acompanhados em algumas cidades do Maranho,
como Brejo, Repartio e Santa Quitria. No Cear, com Fortaleza, Sobral, Chaval,
Camocim e Caxias. E, no Piau, com Amarrao, Ilha Grande, Piripiri, Batalha,
Colnia, Unio, Porto Alegre, Amarante, entre outras.
Algumas mercadorias devolvidas chamam a ateno pelo carter de
exoticidade, como a que consiste em seis vus de noiva, enviados s Sras Castello
Branco de Teresina e devolvidas, em 30 de junho de 1891. A devoluo de uma
salva de electro-plate (galvanizada), pelo Sr. Raimundo de Almeida Guimares (vinte
mil ris), e a devoluo, em 31 de janeiro de 1891, de seis leques de cetim de cor
(trinta mil ris). Provavelmente esses artigos mais luxuosos no encontraram uma
freguesia, e por isso foram devolvidos.
Escrevendo sobre sua famlia, Jacob (2006) conta que, com a morte de
Lazare Jacob, em 1923, e de Marc Jacob, em 1927, os demais familiares europeus
concordaram em vender para Roland Gabriel Jacob o que lhes coubera como
herana. Roland registrou a firma como sua empresa individual, mantendo, porm, o
nome de fantasia Casa Marc Jacob.
210

Francs de nascimento e tendo cursado o equivalente ao atual Ensino Mdio,
em pouco tempo chegou a dominar o nosso idioma, que escrevia com grande
propriedade, embora nunca tenha perdido o sotaque francs. Alm do Francs e do
Portugus, falava fluentemente o Ingls e o Alemo, aprendido na sua infncia, no
Departamento da Lorena.
Quando Roland chegou a Parnaba, entre os colaboradores que tinham
trabalhado com os falecidos tios, encontrou dois que j desempenhavam funes de
maior confiana. Eram eles o Sr. Casimiro de Macedo Nogueira e o Sr. Francisco
Fontenelle de Arajo.
O Sr. Casimiro era o responsvel pelo recebimento, classificao, peso e
embalagem dos produtos que exportavam alm do processamento dos embarques.
O Sr. Fontenelle era a segunda pessoa da empresa e tudo lhe era confiado. Sobre o
trabalho de seu pai, Jacob, via correio eletrnico, comenta:
Papai no era burocrata, embora trabalhasse horas seguidas e at altas
horas da noite. A correspondncia epistolar era enorme e grande parte das
cartas dos clientes no exterior e dos fornecedores no interior da regio eram
respondidas por ele que as ditava a funcionrios, seus secretrios. O sr.
Fontenele fazia a administrao geral e exercia os controles, inclusive
supervisionando a contabilidade. Meu Pai era o homem de negcio, o
impulsionador das operaes, o criador. Tinha conhecimento de todo o
negcio, mas no enfeixava as atribuies todas nas suas mos.
Trabalhava tanto quanto os seus subordinados, no horrio comercial e mais,
porque prosseguia noite adentro at horas altas.
Estradas apenas carroveis cortavam, ento, o interior do Estado; e, a
despeito das condies precrias, Roland Jacob conseguiu ampliar suas filiais e
tambm sua clientela para alm daquela estabelecida nas proximidades da cidade e
ao longo dos rios Parnaba e Balsas.
No obstante as dificuldades, Roland viajou muito, o que levou a um grande
desenvolvimento o seu negcio. Ficou, porm, exposto a molstias endmicas,
poca, como impaludismo e tifo. Dispunha de veculos os chamados Ford Bigode
, desconfortveis por terem feixes de molas muito rgidos para enfrentar a
precariedade das estradas. As dificuldades eram tantas e a lentido das viagens
tamanha, que, no trajeto entre Parnaba e Teresina, obrigava-se o pernoite em
Beneditinos.
A tima qualidade dos contatos que Roland Jacob mantinha com a gente do
Interior era essencial para o desenvolvimento do crdito que concedia. O pagamento
211

pelas mercadorias era feito com a entrega da produo da safra, quase um ano de
prazo. Os juros eram da ordem de 1% ao ms, o que se manteve mesmo durante a
inflao galopante dos anos de 1950. Assim, a Casa Marc Jacob, alm do comrcio
regular, desempenhou um importante papel de banco de fomento, em uma poca na
qual nem se pensava nisso.
Todo o trabalho de Roland Jacob em prol do desenvolvimento de Parnaba e
do Estado foi reconhecido em 1955, quando recebeu o ttulo de Cidado
Parnaibano; e, no dia 26 de maio de 1969, quando a Assembleia Legislativa do
Estado do Piau concedeu-lhe o ttulo de Cidado Piauiense.
Roland viajou com certa regularidade ao Exterior, de navio, pelo menos a
cada trs anos, na maior parte de seus primeiros anos de atividade na empresa.
Pelos contatos com as fontes de suprimento, Roland assegurava um maior volume
de compras, e os contatos com o Exterior ampliavam as oportunidades de negcios.
Existem registros de suas viagens a Portugal, Frana, Inglaterra, Alemanha e
Estados Unidos da Amrica, que, no perodo, eram os principais mercados para os
nossos produtos. O critrio na escolha dos produtos em muito contribuiu para que o
conceito da Casa Marc Jacob cada vez mais se firmasse. Em 1942, a firma
transformou-se em Sociedade Annima, com a razo social de Casa Marc Jacob,
S.A, que se mantm at hoje.
Sabe-se que os negcios com produtos do extrativismo vegetal, ou oriundos
da agricultura, hoje menos do que no passado, so cclicos. Os fornecedores foram
adotando medidas para reter os produtos das safras e os estoques, de forma a
assegurar os preos nas entressafras. O caso que, ao observar esses perodos de
pouca atividade no comrcio, Roland tomou certas iniciativas salutares. Comeou a
representar e a distribuir, no Piau, produtos de uma grande quantidade de
empresas nacionais e estrangeiras e a manter um estoque variado de produtos para
a venda no interior do Estado. Viajantes comerciais vendiam pelo interior,
estabelecendo-se como representantes comerciais em pontos estratgicos do
interior e o funcionamento da navegao fluvial veio impulsionar essas atividades
comerciais.
O sal, que fora um produto importante para Marc Jacob, deixou,
gradualmente, de significar um bom lucro, pois se tornou um ganho para os
motoristas de caminhes que faziam o percurso de Parnaba para o interior pelas
212

estradas j mais bem mantidas. Levavam o sal e voltavam carregando os produtos
exportveis para o litoral.
Outra estratgia comercial era atentar para restringir ou controlar o comrcio
de acar, tecidos e mercadorias de luxo, como sapatos e confeces finas que
exigiam variedade de estoque e obedeciam ao gosto e ao sabor da moda, o que
provocava um tipo de trmite comercial em curto prazo e imprevisvel. Dessa
maneira, o comrcio organizado por Roland Jacob se expandia com o aumento de
filiais estabelecidas em Teresina, Floriano, Unio, Campo Maior, Piripiri, Luzilndia,
e, mais tarde, em Coelho Neto e So Lus, no Maranho, e Belm, no Par.
Criou-se um novo setor de varejo, com o nome fantasia de Lojas Rosemary.
Em todas as filiais, ainda quando no houvesse uma loja distinta, portando o nome
de fantasia, havia o setor de vendas a varejo. Lojas organizadas como tal havia em
Parnaba, Teresina, Floriano, So Lus e Belm, sendo que, nas duas ltimas no
era usado o nome Loja Rosemary, mas apenas o nome da prpria empresa.
Nessas lojas, vendia-se uma grande variedade de produtos; e, embora
variasse a oferta de acordo com o tamanho da praa, em todas vendiam-se
eletrodomsticos, mveis, roupas de cama e mesa, artigos de porcelana e de vidro e
cristal, artigos decorativos e de presentes, artigos de alumnio, relgios, joias,
mquinas de costura, bicicletas, porcelanas e cristais importados.
Em 1957, Roland mandou fazer um projeto para a Loja de Parnaba, pelo
arquiteto Wit-Olaf Prochnick. O prdio est localizado na Praa da Graa, 704, em
Parnaba, formando um conjunto harmonioso com a velha Igreja do Rosrio, com a
qual se limita por um dos lados.
Em 1942, Roland convidou para trabalhar e gerenciar a parte de vendas de
mercadorias um primo distante de nome Marcel Raymond Seligmann, que se casou
com uma parnaibana, Francy Furtado de Arajo. Ele ali trabalhou at aposentar-se.
Os volumes anuais das vendas evoluram de forma fantstica, incluindo novos
negcios, ampliando seu alcance com produtos anteriormente trabalhados, mas
tambm por fatores inflacionrios, fora do controle dos proprietrios.
O nmero de funcionrios aumentava, e sobre a relao de seu pai com seus
empregados, Jacob, via correio eletrnico, relata:
213

O esprito que imperava na empresa era de muita cordialidade entre ele e
os seus funcionrios a quem distribua gratificaes significativas ao final de
cada balano na medida em que os lucros indicavam essa possibilidade.
Para os mais dedicados e colaboradores, essa gratificao era muitas vezes
os salrios de cada um. O dia em que essas gratificaes eram divulgadas
era esperado com ansiedade, no s pelos funcionrios mas nas cidades
onde a Casa Marc Jacob possua departamentos ou filiais. Tambm
construiu vilas de casas para seus empregados mais necessitados, isto
independentemente do posto que o empregado tivesse na empresa sendo o
critrio maior a carga familiar dele, que as usavam sem qualquer encargo
enquanto funcionrios fossem. No foram muito numerosas as vilas de
casas que construiu mas ele as fez ou comprou casas para seus
funcionrios morarem de graa, em Parnaba, Floriano, C. Maior, Unio,
Piripiri.
Para muita gente, comprou moradias, pagando vista, para ser reembolsado
parceladamente, sem cobrar juros. Como informou Jacob, ainda hoje existem muitas
casas "vendidas" desta maneira e que no foram transferidas para os compradores
por falta de pagamento. Havia casos em que, por esperteza, no pagavam os
impostos que acabavam sendo pagos pela firma de Jacob (os quais s muito tempo
depois, passaram a cobrar com mais energia). A preocupao de Roland Jacob com
a nova gerao de estudantes pobres o levava, muitas vezes, a pagar seus estudos.
Goethe Lima Rebelo [19--], ao falar de seu pai Dr. Jos Pires de Lima Rebelo,
faz meno ao apoio annimo de Roland Jacob e outros comerciantes parnaibanos
aos alunos carentes:
Advogado emrito, Dr. Jos Pires de Lima Rebello [...].Era um apaixonado
pela causa da Educao [...]. Os proventos de professor no Ginsio e de
Inspetor Federal ele os destinava, quase por completo, para financiar os
estudos de garotos pobres, que no podiam pagar as mensalidades no
Ginsio Parnaibano. Este fato s veio a ser conhecido aps sua morte,
porque aqueles alunos, no tendo mais a fonte de recursos para pagamento
das mensalidades, tornaram-no pblico.
Quero aqui prestar minhas homenagens, pela admirao a alguns
comerciantes importantes de Parnaba, que sabedores deste fato,
cotizaram-se e mantiveram estes alunos at o trmino de seus cursos. Hoje,
no posso deixar de citar os nomes de Septimus Castello Branco Clark,
Roland Jacob e Jos de Morais Correia, pois na poca, pediram para que
seus nomes ficassem no anonimato.
No quadro estatstico de 1930, publicado no Almanaque da Parnaba de 1932,
consta a relao de vinte e uma firmas exportadoras da praa de Parnaba, pelos
portos de Amarrao e Tutoia, com a discriminao da tonelagem embarcada e do
valor estimado em contos de ris de cada gnero de exportao, durante o ano de
1930. Roland Jacob participa da lista com cinco mil cento e quarenta e quatro contos
de ris, o maior valor, seguido por Berringer & Co, com quatro mil duzentos e
214

cinquenta e um contos de ris. Levando-se em conta a tonelagem, Roland Jacob
fica em segundo lugar, com trs mil setecentos e cinquenta e quatro toneladas
(distribudas entre onze dos dezessete produtos exportados, sendo os mais
expressivos a cera de carnaba e o caroo de algodo); Berringer & Co a primeira
firma, com 6.242 toneladas (maior fonte sendo amndoas de babau e tucum); e
James Frederick Clark em terceiro lugar, com 1.254 toneladas (maior fonte sendo a
cera de carnaba e couros).
Alm do comrcio de exportao e do de atacado e varejo, Roland
acrescentou uma importante atividade de representaes, trabalhando com firmas
industriais e atacadistas, nacionais e estrangeiras. Entre estas, abriu a seo de
medicamentos de alguns dos maiores laboratrios, como Squibb, Fontoura White e
Moura Brasil.
Algodo 310.127
Amndoas de babau 732.506
Borracha 10.089
Caroo de algodo 698.373
Cera de carnaba 954.329
Couros 146.661
Crinas 35.041
Mamona 355.343
Peles de cabra e ovelha 8.134
Penas de ema 396
Farinha e goma 379.740
Plantas e razes medicinais 111.009
Diversos generous 13.042
Total de toneladas 3.754
Valor em contos de reis 5.144
Deve-se ter em conta que, para a venda de muitos desses tipos de produtos,
tinham que promover a introduo de uso entre a clientela, como, por exemplo, o
leite em p da Nestl, para a alimentao infantil. Estavam presentes no mercado de
Parnaba e de outras cidades a ela ligadas por Roland Jacob, alm da Nestl, firmas
internacionais, como a Shell-Mex do Brasil (hoje Shell), a Coty, a Antrtica e a Facit
Figura 25 Quadro estatstico de
1930 - Roland Jacob.
Fonte: Dados levantados nos
escritrios da Rossbach Brazil
Company em Parnaba, janeiro
de 1931.

215

(mquina de escrever), como se v em anncio publicado no Almanaque da
Parnaba, de 1934:
CASA MARC JACOB / Roland Jacob / End. Telegr. Jacob / Parnaba - Piau
- Brasil/ Comprador c Exportador em larga escala de: Cera de Carnaba,
algodo, couros de boi, babau, tucum, mamona, peles, crina animal,
polvilho, folhas medicinais e de jaborandi, batatas de purga, fibras de paco-
paco, cereais, etc. / EMPRSA PARNAIBANA / Navegao no Rio Parnaba
/ Vapor Parnaba, Lancha Brasileira e barcas Magu, Unio, Providncia,
Protetora, Prodgio, Progresso, Parnaba, Araci e Confiana. / Agente geral
para o Estado do Piau de: Anglo Mexican Petroleum Company Limited /
Querosene Aurora, gasolina Energia, leos lubrificantes Swastika, leo-gaz
solarina. Produtos de superioridade incontestvel. / United Stares Rubber
Expor!. Co. Ltd. / Pneus e cmaras de ar Royal e Peerless, que j
conquistaram todos os mercados pela sua inigualvel resistncia. Correias
de transmisso Shawmut, Rambow e Royal. / Companhia Phoenix
Pernambucana/ Seguros Martimos e terrestres / Seco de representaes
/ Servio bem organizado, a cargo de pessoal habilitado / Filiais: Brejo (Est.
do Maranho), Unio, Teresina, Floriano (Est. Piau) (TAJRA, 1995, p. 145).
Roland foi descrito pelo filho como uma pessoa sensvel s necessidades dos
menos favorecidos; e gostava do povo de Parnaba, para quem, durante muito
tempo, desempenhou a funo de uma espcie de Juiz de Paz, pela aceitao das
partes do seu julgamento correto, dirimindo conflitos familiares, de vizinhana e
brigas de vrias naturezas.
Meu Pai exerceu uma funo peculiar dele: era uma espcie de juiz de paz,
dirimindo conflitos de vizinhana e familiares de toda a populao pobre de
Parnaba. Quase todos os dias depois das cinco horas meu Pai se dispunha
a ir ao subrbio com os seus clientes que eram moradores de terrenos
nossos, ou adquirente desses terrenos que tinham desavenas com os
vizinhos, com as mulheres, com os filhos e a todos Papai atendia e ia ao
local para dirimir as contendas.
Em 1938, em homenagem memria de sua mulher, Roland fundou o
Lactrio Suzanne Jacob. De incio, dava-se leite preparado em pequenas
mamadeiras (cerca de seis para cada criana), feitas com Leite em P Nestogeno,
de leite de gado ou mucilagem de arroz, tudo de acordo com prescries de uma
especialista em alimentao infantil que acompanhava o preparo dos alimentos, a
higienizao das mamadeiras, o peso das crianas e sua evoluo, o que resultava
em um trabalho intenso que precisava comear muito cedo, pois at as mamadeiras
eram lavadas no prprio posto. Comeou-se assistindo a vinte crianas, que
recebiam tambm assistncia mdica e medicamentos. Quando o Programa da
Aliana para o Progresso foi lanado pelo presidente Kennedy, o Lactrio Suzanne
216

Jacob recebeu leite em p com complemento vitamnico para atender a quatrocentas
crianas. Sobre Suzanne Jacob, l-se no jornal O Bembm:
Suzanne foi talvez a primeira mulher que se envolveu publicamente com a
face da pobreza da cidade. Rica, tratou de criar um lactrio que fornecesse
leite s famlias que no podiam compr-lo para seus filhos. Mas a morte de
surpresa em 19 de abril de 1933, sem que ela pudesse ver pronta a sua
obra. Seu marido levou frente a inteno de Suzanne e, em 1937,
inaugurou o lactrio Suzanne Jacob, com sede original na rua Riachuelo.
Com o tempo e boa administrao, o Lactrio fez-se uma entidade que
tomou vulto e ainda hoje a est, como organizao no governamental,
com o nome de Posto de Puericultura Suzanne Jacob (PPSJ) (O BEMBM,
2008, p. 3).
Sobre o Posto de Puericultura Suzanne Jacob, Jacob acrescenta:
Embora eu tenha mantido o Posto centrado na distribuio de leite para as
crianas necessitadas inicialmente leite de gado, e a partir de 1984, leite
de soja para mais de 400 crianas, diariamente atualmente, o Posto sob a
gesto do Roger e Luana Jacob foca em outros servios comunitrios vez
que o leite, devido a outros programas governamentais no mais to
reclamado. Creio que j chegamos a desenvolver atividades com mais de
1.000 crianas e jovens. O posto continua a ser uma grande obra social sob
a inspirao do meu Pai que desejamos cultuar.
Figura 26: Posto de Puericultura Suzanne Jacob.
Fonte: Acervo Particular de Roger Jacob.
217

Roland Jacob tambm demonstrou interesse e respeito pelo patrimnio
material de sua cidade. Segundo Jacob, isso fica evidenciado quando encomendou
ao arquiteto Wit-Olaf Prochnick o projeto da Loja Rosemary:
Na Loja, a nossa preocupao era fazer um prdio que no destoasse da
Igreja vizinha e a altura do p direito da loja a mesma que a da parte da
torre da Igreja. Tambm procuramos utilizar algum elemento local, como por
exemplo a fachada lateral foi feita em ladrilhos cermicos de fabricao
local. A ventilao, a luminosidade, o uso de combogs de cimento feitos na
obra para cortar a incidncia do sol, esses foram alguns dos aspectos
considerados na elaborao do projeto que teve tratamento esmerado, no
apenas pelo fato de sermos amigos mas porque era o primeiro projeto de
loja feito por ele.
Os detalhes supramencionados por Jacob podem ser conferidos na fotografia
a seguir.


















Figura 27 Loja Rosemary.
Fonte: IPHAN, Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional.
Inventrio dos imveis de interesse. Parnaba (2006). v.II.
3.10 Os exportadores
Provavelmente, em volume de divisas de exportao, seja correto dizer que,
nas dcadas de 1930-1950, os trs maiores exportadores em Parnaba eram Roland
218

Jacob, a Casa Inglesa dos Clark e o estabelecimento dos Moraes Correia mas os
empreendimentos de cada um deles eram muito diferentes:
A Casa Marc Jacob, de Roland Jacob, exportava praticamente todos os
produtos de exportao produzidos no Estado do Piau e Maranho, e alguns do
Par; importava mercadorias gerais do Pas e alguma coisa do Exterior. Contava
com uma grande relao de empresas que representava para vendas no Estado do
Piau; tinha uma grande freguesia de comerciantes do Interior que se abasteciam
dos produtos que a empresa importava, entre os quais muitos fornecedores dos
gneros de exportao; tinha viajantes percorrendo toda a rea, fazendo vendas e
cobranas; filiais em muitas cidades do Piau, Maranho e Par, alm de alguns
representantes nas praas do Interior que no justificavam a abertura de filiais e
que tinham um mostrurio dos produtos maiores das vendas de varejo e do
credirio (bicicletas, mquinas de costura, rdios, refrigeradores a querosene etc.)
que vendiam entregando o produto do estoque enquanto no chegava a reposio.
Enfim, era um negcio intenso, complementado tambm at certo momento pela
navegao fluvial.
A Casa Inglesa, como foi visto, passou a operar como firma individual a partir
de 1 de janeiro de 1900, sob o nome James Frederick Clark e Cia. Ltda. Com a
morte de James Frederick Clark, a chefia da firma passou para as mos de
Septimus James Frederick Clark. Septimus nasceu em Parnaba, em 14 de agosto
de 1894. Estudou no Colgio So Jos, em Quixad, Cear, e no colgio Paula
Freitas, no Rio de Janeiro. Prosseguiu seus estudos no Exterior, na Inglaterra
(Manchester) e na Frana, tendo estudado comrcio na Casa Chamberlin Donner &
Cia. Septimus entrou na firma de seu pai como auxiliar, em 1913; logo passou a
scio e, com a morte do pai, tornou-se chefe da firma. Septimus trabalhou ao lado de
Jos de Mendona Clark, que entrou na firma como auxiliar de escritrio em 1938.
Mais tarde tornou-se procurador e scio. Outros membros da famlia Clark
participavam da empresa, que, em 1946, foi transformada em sociedade annima,
denominando-se Estabelecimentos James Frederick Clark S.A.
250


250
A Empresa James Frederick Clark S.A. foi a coordenadora financeira das mltiplas atividades
desenvolvidas pelo grupo Casa Inglesa no comrcio, na indstria e na pecuria (atividade realizada
na Ilha do Caju, onde h muitos anos era criadora de gado).
219

Os Clark trabalhavam somente com a exportao de cera de carnaba. No
tinham navegao fluvial, eram grandes atacadistas de tecidos que importavam do
Sul do Pas e das fbricas do Nordeste. Como a Casa Marc Jacob, tinha filiais em
Teresina, Floriano, Campo Maior, So Luiz, Fortaleza e Niteri, alm de viajantes.
Em um momento posterior, passaram a trabalhar tambm com a linha de
utilidades domsticas, na qual a Casa Marc Jacob j era tradicional. A Clark s
veio a trabalhar com a venda a consumidores (varejo) e abriu uma carteira de
credirio (sistema de credirio) quando se tornou S.A.
Os Moraes,
251
nome mais conhecido da empresa da famlia Correia, tiveram
uma indstria de beneficiamento de algodo, em Amarante, que fechou. As
atividades da famlia se concentraram em Parnaba, onde montaram uma indstria
de leos vegetais e, mais tarde, de processamento de cera de carnaba, em que
eram muito menores do que a do Jacob e os Clark.
252
A Moraes priorizou a indstria
de leos vegetais, chegando a adquirir um navio para o transporte do leo produzido
em Parnaba para o Rio de Janeiro, onde montaram uma indstria de refino de leos
de fabricao de sabo, na Ilha do Governador (RJ). Essa firma tinha uma estrutura
administrativa numerosa e dispendiosa, e a concorrncia das grandes indstrias do
Rio e de So Paulo, por um lado; e o aumento do nmero de refinarias de cera de
carnaba dispensando tratamento diferenciado aos produtores. Por outro, levaram a
empresa a elaborar projetos de grande vulto tanto para a produo de cera de
carnaba em alta escala e com caractersticas inovadoras, como para a produo
contnua de leos vegetais, para os quais conseguiu o apoio da SUDENE.

251
Algumas informaes sobre os Moraes aparecem no Livro do Centenrio da Parnaba. O livro
assinala em suas pginas a figura do coronel Jozias Benedito de Moraes, que nasceu em Parnaba a
9 de junho de 1865. Ingressou no comrcio a 1de dezembro de 1879, como auxiliar da firma Irmos
Vras & C. Em maio de 1883, trabalhou como scio de Feliciano Vras & C., mas, em 1885, voltou a
trabalhar na firma Franklin Vras & C. Passou a interessado desta firma em 1888, ano em que
contraiu npcias com sua prima Joana Rita de Moraes Correia. Em 1891, foi admitido como scio da
firma em que trabalhava como interessado; e, em 1901, com a retirada do scio Franklin Gomes
Vras, integra a nova firma Ribeiro, Moraes & C. Casa-se em segundas npcias, em 1902, com sua
cunhada Alvina de Moraes Correia. No ano seguinte, 1903, retira-se da firma, para fundar, a 4 de
maro de 1904, com Antonio Martins Ribeiro e Fernando Jos dos Santos, uma firma que se projetou,
brilhantemente Ribeiro, Moraes & Santos. Depois. Moraes, Santos & C., com a retirada de Antonio
Martins Ribeiro, e, finalmente, Moraes & C., com a retirada de Fernando Jos dos Santos. A firma
continuou com o mesmo nome, mesmo com o afastamento do Cel. Jozias Moraes, sendo dirigida
pelos seus filhos Jos, Ozias, Alberto e Almir (Cf. Livro do Centenrio da Parnaba, 1924-1949).
252
Na opinio de Theophile Jacob, salvo num trinio no incio dos anos 1950, quando introduziram
uma inovao no tratamento da matria-prima com solvente e obtendo condies especiais do
governo federal para a exportao desse produto a preo inferior ao dos demais exportadores,
conseguiram galgar uma posio de relevo que, entretanto, no foi duradoura.
220

Entretanto, tiveram obstculos de natureza tcnica quando foi posta em
funcionamento a usina de cera de carnaba, e problemas de suprimentos de
matrias-primas para a usina de leos vegetais.


























221

4 PARNABA: CENRIOS URBANOS E SOCIAIS
Na primeira metade do sculo XX, a dinmica da economia passa a ser dada
pela exportao, por via martima, de produtos extrativos. Entre esses produtos, o
ltex de manioba (Manihot glaziovii) foi artigo valorizado devido sua utilizao na
indstria automobilstica e eltrica da Inglaterra, da Frana e dos Estados Unidos.
Apesar de ser um material de segunda classe, ao lado da borracha da Amaznia
(Hevea brasiliense), era muito requisitado e o foi at 1915. A extrao do ltex da
manioba planta nativa em todo o Estado passou a atrair uma populao ativa,
processo que se estendeu durante cerca de quinze anos. Era o principal gnero de
exportao piauiense, via rio Parnaba, para o litoral, ao lado da cera de carnaba,
do babau e do algodo (MENDES, F., 1995, p. 56). As naes envolvidas na
Segunda Guerra Mundial importavam grandes quantidades desses produtos,
tornando o Piau um dos maiores exportadores do Nordeste (Ibid., p.57).
O preo dessas matrias-primas de exportao cresceu medida que seu
uso se fazia de forma cada vez mais acentuada. A cera de carnaba (Copernicia
cerifera) comeou a ter escoamento significativo a partir de 1907 e recrudescia
conforme eram descobertas mais aplicaes para ela, como, por exemplo, graxa
para sapato, cera para assoalho, discos e outras utilizaes que vinham sendo
desenvolvidas. Grande impulso aconteceu aps 1910, tendo a Alemanha como
principal importadora, o que elevou a cera ao ranking de destaque entre os produtos
de exportao do Piau. A Alemanha tambm alinhou-se como compradora do
babau (Orbignia martiana) em 1911, e o sucesso de exportao desse coco
perdurou mesmo depois do fim do conflito mundial, quando sua importncia entre as
matrias oleaginosas adquiriu especial cotao no mercado internacional (MENDES,
1995, p.59). O mercado da exportao da carnaba e do babau perdurou at 1960.
Esses acontecimentos e influncias fizeram surgir uma elite comercial abastada,
portadora de capital e de mentalidade empresarial.
A cidade colonial aos poucos foi se transformando. Pedro Vilarinho
caracteriza o perfil das cidades brasileiras neste perodo:
A valorizao dos espaos urbanos no fica apenas nos grandes centros do
pas. A ideia de progresso importado da Europa, juntamente com uma srie
de outros valores, espalhou-se pelo pas, e as cidades brasileiras, mesmo
222

as que no figuravam entre as mais ricas e prsperas, queriam, de alguma
forma, tambm participar das mudanas que estavam em curso no mundo.
Ignorar a onda de novos costumes e hbitos urbanos que chegavam seria
dar um atestado de povo atrasado e inimigo do progresso e, assim,
condenar-se a viver no passado (CASTELO BRANCO, V., 1996).
O incio do sculo XX, com o auge das exportaes, marcou um novo tempo,
o da expanso ferroviria do Brasil, influenciado pela industrializao europeia,
produzindo o lan da adoo de inovaes tcnicas. Na arquitetura, este momento
marcado pela implantao do estilo ecltico,
253
que passa a dominar o cenrio
urbano
254
com sua variao de tipologias estilsticas, adotando e retomando
caractersticas arquitetnicas dos chamados neo: Neocolonial, Neogtico,
Neobarroco. Para Lemos, tratava-se de uma:
Miscelnea estilstica, que invadiu nossas cidades a partir do ltimo quartel
do sculo XIX, com o progresso, com a abastana, com a liberdade de
escolhas, como se a obedincia a um s estilo fosse sinal de atraso prprio
de outras pocas. Agora, tudo era uma questo de imaginao (LEMOS,
1979, p.116).
As fachadas dos palacetes e das residncias eram rebuscadas, com
utilizao de diferentes elementos arquitetnicos, que iam desde o uso de
escadarias imponentes e ornamentos em ferro, no topo dos telhados, a balces com
console, balaustradas e pinhas (Figura 28); e ainda colunas clssicas, janelas com
arcos em forma de ferradura de inspirao Art Nouveau (Figura 29).

253
O Ecletismo caracteriza-se por buscar influncias em vrias regies e em momentos distintos do
passado, principalmente, revestindo fachadas e reunindo em um mesmo edifcio vrios estilos,
utilizando-os de maneira livre e sem o rigor exigido por prticas revivalistas anteriores.
254
Em 1914, com o intuito de sanar os problemas de alinhamento resultante da construo da Casa
Grande de Parnaba e do conjunto que se formou sob sua influncia, foi adotada uma planta que
alargou para 20 e 30 metros algumas ruas e avenidas, e, consequentemente, foram demolidos
diversos prdios e construdos outros dentro do plano urbanstico adotado, fatos que contriburam
para dar cidade uma visualidade simtrica apesar das irregularidades focalizadas (GANDARA,
2008, p.236).
223



















Figura 28 Palacete do Dr. Mirocles Veras.
Fonte: Almanaque da Parnaba (1928).

Figura 29 Palacete.
Fonte: Junia Rego (2006).

224

Apareceram os elementos decorativos de produo seriada: os gradis de ferro
fundido, estucaria, vidraaria, azulejaria, loua e metais, bandeiras e lambrequins
recortados em serra fita, pastilhas, ladrilho hidrulico e telha plena. Detalhes
arquitetnicos eram acrescentados tanto externa quanto internamente, como se nota
nos desenhos estampilhados dos tetos de inspirao Art Dec (Figuras 30 e 31).
















Figura 31 - Detalhes do teto.
Fonte: Junia Rego (2006).

Figura 30 - Detalhes do teto.
Fonte: Junia Rego (2006).

225

As fachadas de palacetes eram rebuscadas, e os chals um dos principais
estilos difundidos no ecletismo parnaibano, imitando as casas de madeira das
regies montanhosas europeias, com sacadas projetadas ostentavam detalhes
romnticos. A Avenida Getlio Vargas reflete a evoluo da arquitetura urbana da
cidade, exibindo uma complexidade de telhados. Os chals tm como principais
caractersticas e elemento estrutural e decorativo o uso da madeira, a utilizao de
ornamentao rendilhada particularmente o lambrequim , o emprego de telhado
de duas guas, com amplos beirais, e a implantao no centro do terreno, com
empena voltada para a via pblica (Figuras 32 e 33).




Figura 32 - Av. Getlio
Vargas.
Fonte: Almanaque da
Parnaba (1928).

Figura 33 Chal.
Fonte: Junia Rego
(2006).

226

Edifcios mais imponentes exibiam fachadas de estilo Neoclssico,
caracterizado pela clareza construtiva e simplicidade das formas. Observando a
Figura 33, podem ser notadas as faixas horizontais elaboradas, e o friso trabalhado
em cima das janelas; o teto com mo francesa e a entrada principal coroada com
guirlanda elaborada. O prdio caracteriza-se por ter p direito bem alto, e, em sua
parte interna, piso e teto de tabuado corrido claro-escuro.





A arquitetura da cidade comeou a ser marcada pelo estilo europeu
ferrovirio da dcada de 1940.
255
Figuravam tambm os castelinhos de ameia e
torreo coroando os telhados. Pelas imagens apresentadas pode-se observar tal
diversidade estilstica. Essa diversidade pode ser bem notada atravs das janelas
das casas da cidade, com uma variedade de curvas e retas (Figura 35).

255
Segundo Lemos (1979, p.121), as estruturas metlicas importadas estiveram em grande moda no
Brasil no sculo XIX e incio do seguinte, chegando mesmo a caracterizar um tipo de arquitetura
oficial.
Figura 34 Antigo Ginsio Parnaibano.
Fonte: Junia Rego (2006).

227

A cidade possui as mais diferentes janelas eclticas do Estado. So janelas
que abusam das ondulaes, dos arcos, das bandeiras. A madeira sempre
presente coexiste com o vidro e marcante a quantidade de adornos.
256






Pelas descries arquiteturais acima, nota-se que houve uma proliferao de
diferentes estilos, ou seja, do Ecletismo, marcando um clima francamente
cosmopolita, que se iniciou antes, alis, com a chegada e instalao de
comerciantes estrangeiros j em meados do sculo XIX. Alm da arquitetura, esse
clima se refletiu tambm pela aceitao de produtos sofisticados, denotando a
influncia cultural direta dos tripulantes de embarcaes estrangeiras e da presena
de imigrantes que se radicaram na cidade.
A Avenida Presidente Vargas, antiga Rua Grande, que, desde o sculo XVIII,
ligava o porto ao ncleo urbano, torna-se o smbolo do segundo momento
urbanstico da cidade. As edificaes do perodo colonial foram substitudas por
construes de estilo ecltico, caracterstico do sculo XX. A Rua Grande, segundo
Ramos:
Este exato um quilmetro em linha reta abriga a mais charmosa das
avenidas de Parnaba. Aquela que acolhe maior nmero de edificaes
antigas e datadas da cidade.
Conhecida como Rua Grande, comea s margens do Igarau, no Porto das
Barcas, e se estende at a Avenida Getlio Vargas. Nos primeiros 400
metros da avenida, esto localizados prdios histricos erguidos entre os
sculos XVIII e XIX: Porto das Barcas de um lado; do outro, o Casaro dos
Azulejos, mais frente, o complexo de runas da Casa de Simplcio Dias.
Alm da Casa Inglesa, construo do sculo XIX.
Durante anos, a Grande foi endereo da burguesia refinada, que, no
comeo do sculo XX, construa suas moradias moda neoclssica. Elas

256
Projeto Traos Arquitetura Piauiense, 2008. Ilustrao e texto de Danielle Dantas.
Figura 35 Janelas de Parnaba.
Fonte: Projeto Traos (2008).

228

tinham acolhedores terraos, chamados de alpendres, cercados de rvores
frondosas (RAMOS, 2008, p.116).
Surgem novas formas de parcelamento, e tendncias arquitetnicas se
impem como testemunho de novos tempos, incorporando os benefcios da
sociedade industrial (FIGUEIREDO, 2006, p. 29).
O Largo da Matriz passa a chamar-se Praa da Graa. Ali havia o Jardim do
Rosrio (em frente Igreja do Rosrio), construdo na administrao de Ademar
Neves, e o Jardim Landri Sales (em frente Igreja Matriz; abrigava a prgula e o
coreto), construdos na administrao Mircles Veras. Pode-se ver (Figura 36) o
coreto pequeno, simples, bem trabalhado, de estrutura metlica, com escada com
base de alvenaria. Nos jardins, os canteiros so desenhados com cercaduras estilo
topiaria. Prdios importantes nela estavam localizados: a Catedral de Nossa
Senhora da Graa, a Igreja do Rosrio, Cine Gazeta, Cine den, Banco do Brasil,
Correios e Telgrafo (ALMANAQUE, 1977, p.244).
Pela qualidade de sua arquitetura, a cidade de Parnaba pode ser
considerada mpar.



Informaes a respeito da Praa da Graa so apontadas por Silva:
Figura 36 - Praa da Graa.
Fonte: Almanaque da Parnaba (1927).

229

No incio do sculo passado, a valorizao dos espaos urbanos no era
uma prtica s das grandes cidades brasileiras como Rio de Janeiro e So
Paulo. Parnaba, cidade prspera, de famlias tradicionais, procurava se
inserir nesse cenrio urbano, civilizado, preparado para receber as pessoas
da elite em novos locais de convivncia social: cinemas, teatros, clubes
elegantes, praas abertas ao passeio das famlias e bailes carnavalescos.
Eram novas formas de lazer que iam ocupando os espaos pblicos de
Parnaba (2005, p.24).
Vrios eventos sociais ocorriam em torno da praa: os novenrios da
padroeira, as paradas e desfiles, os comcios e discursos, e o corso de carros
poca do carnaval. No Natal, todos compareciam Praa da Graa, para assistir
Missa do Galo. Observe-se o que diz Rebelo acerca da Missa:
noite, antes da Missa do Galo, a multido superlotava a Praa e
comeava uma espcie de ritual que se repetia todos os anos. Todo mundo,
vestindo a melhor roupa que tinha, ocupava sua posio nas Praas. Os
pais de famlias proeminentes sentavam-se nos bancos do jardim, enquanto
suas filhas, moas da sociedade, exibindo seus vestidos novos, feitos para
a ocasio e suas "prendas naturais", circulavam num sentido, enquanto os
rapazes circulavam em sentido contrrio e, assim, podiam namorar por
olhares amorosos, conforme o costume da terra e da poca, tudo sob a
"vigilncia" dos respectivos pais. Somente aos que eram noivos permitia-se
o namoro mais de perto. Com o fim de ajudar a passar o tempo de espera
para a Missa do Galo, o Cine Teatro den, principal estabelecimento do
gnero na cidade, de propriedade de um imigrante srio-libans, SI. Zacarias
de Tal, programava normalmente um filme de carter religioso, como que a
preparar o esprito dos espectadores para o ato Mstico da Missa.
A nossa Missa do Galo era cantada e solene. Os padres usavam ento,
segundo o ritual da Igreja Catlica, os paramentos brancos simbolizando a
pureza do Menino Jesus e da Imaculada Conceio de Maria. O clice e a
ptena eram de ouro puro. O turbulo, de prata lavrada. Os altares laterais
ficavam totalmente sufocados de flores que as fervorosas paroquianas das
diversas congregaes religiosas, encarregadas de cada um dos altares,
enfeitavam procurando suplantar umas s outras, como que a disputarem
um original torneio de exagero.
A nave central, alm do Prespio caprichosamente arrumado, resplandecia
com intensa luminosidade, produzida por uma estrela to grande que mais
parecia um cometa do que a Estrela Guia dos Pastores, a quem ela
pretendia simbolizar. Toda a iluminao interna era feita com luz de bicos de
gs de carbureto, produzida pelo gasmetro particular da igreja.
A Missa chegava ao fim e o Padre Roberto nos abenoava pronunciando as
palavras finais do ritual: "Vo em paz e que Deus os acompanhe".
Tudo perfeito, bonito, edificante e confortador.
Aps a missa voltvamos a circular na Praa e novas cenas tomavam lugar.
As famlias recolhiam-se a seus lares para ceias natalinas mais ntimas. Os
caboclos chucros e simples da minha terra sentavam nos canteiros da
Praa, sob o cu estrelado de Parnaba; tiravam de seus embornais
paocas de carne seca, nacos de rapadura e faziam, tambm, suas ceias
de Natal (REBELO [19--] p.85).
230

Marizinha Almendra tambm se recorda das orquestras e bandas que
tocavam no coreto da Praa aos domingos:
Era timo, para ns era uma beleza. A gente passeava na praa. Era muito
engraado, as mulheres passeavam assim, os rapazes passeavam assim,
para se encontrar, para namorar. Namorava de olhar, se simpatizava.
praa todo mundo procurava ir com vestido novo, roupa nova. Era onde
voc ia se mostrar, a sociedade se mostrava e os pobres tambm. Depois
da missa iam passear ali na praa at 20h ou 20h30.
Assim, no que diz respeito arquitetura, os sucessos comerciais tiveram um
efeito social marcante, revelado pelo exuberante ecletismo que revestiu fachadas,
determinou espaos habitacionais e pblicos. As famlias representadas por
polticos, empresrios e comerciantes prsperos procuravam adquirir prestgios de
todo tipo, exibindo sofisticao e detalhes rebuscados, que atingiam tambm a
modernizao do interior das casas, com o aparelhamento dos banheiros, das
cozinhas, da iluminao de ambiente. Baixelas e cristais refulgiam nas recepes
luxuosas ao lado de objetos decorativos rebuscados.
4.1 Hbitos e Costumes novos: influncia estrangeira na cidade de Parnaba
4.1.1 O football
Como se viu no incio da primeira dcada do sculo XX, Parnaba era um
importante entreposto de produtos extrativos comercializados com o Exterior. Tal
comrcio era bastante rentvel, e as famlias abastadas e envolvidas no contato com
pases europeus passaram a enviar seus filhos a frequentar colgios europeus.
Goethe Pires de Lima (19--, p.61) escreveu e publicou uma pgina
interessante da histria de sua cidade, em que era patente a influncia da cultura
europeia. Essa influncia se fez sentir, segundo o autor, na adoo de tcnicas
comerciais ento avanadas, mas, sobretudo, na introduo e cultivo do futebol,
grande novidade esportiva da poca, que fazia sucesso em todo o mundo.
Duas instituies comerciais, poca, ambas com sede em Liverpool,
Inglaterra, lideraram as iniciativas esportivas, a comear pela prtica do futebol.
Eram elas a Casa Inglesa e a Companhia de Navegao Booth-Line. Duas
personagens marcaram essa iniciativa: Leonard Haynes, funcionrio da Casa
Inglesa, e Mister Anderson, da Booth-Line. Contaram eles com o entusiasmo dos
231

rapazes que tinham estudado na Europa para formar dois times. No incio, os
participantes dos jogos eram selecionados no momento da partida e o esporte era
praticado na rua. Segundo artigo do Dr. Antnio Castelo Branco Clark, intitulado
Parnaba, eu te amo, publicado no Almanaque da Parnaba de 1974:
As ruas, sem calamento, arenosas, serviam de campo para a disputa de
peladas homricas com a primeira bola de football chegada no incio do
sculo XX ao Piau e que foi presente de Mister James, da firma
Chamberlain Donner e Cia de Manchester, Inglaterra, e que deu origem aos
futuros clubes do Parnaba e Internacional. As nossas peladas eram o pavor
do barbeiro Arajo, cujo salo era constantemente invadido pela bola
(ALMANAQUE DA PARNABA, 2004, p.18).
As partidas aconteciam onde hoje a Praa Santo Antnio, com seus
frondosos e exuberantes ps de oitis, em frente s casas do mdico Dr. Cndido
Atade e do dentista Dr. Ambrsio (ALELAF, 2001, p.3). Na Praa eram realizados
campeonatos que inicialmente contaram com o apoio do intendente municipal
Sebastio Hermes de Seixas
257
que depois veio a proibir a prtica do esporte no
local.
Com a proibio, sentiu-se o impulso de se organizar no s times mais
estruturados, mas Clubes competidores e espaos para que se enfrentassem. Jos
Morais Correia construiu, em 1913, um campo de futebol para o seu escrete o
Camisa Azul ou Azulino , prximo ao colgio So Luiz Gonzaga. Adotou a
camisa branca com gola e punhos brancos, tendo ao peito o escudo do clube;
cales azuis, meias e chuteiras pretas. A bandeira era azul com faixa branca no
meio, tendo ao centro o emblema do clube (REBELO [19--], p.62).
Septimus Clark, por sua vez, fundou o escrete Camisa Vermelha, com gola e
punhos brancos, tendo ao peito o escudo do clube; calo vermelho, meias
vermelhas e brancas, listradas na vertical, e chuteiras pretas. Camisa Vermelha
deu origem ao Internacional Athletic Club. O dia 5 de junho de 1912 foi a data da
sesso solene de sua fundao, no lugar onde hoje existe o Colgio Diocesano So
Luiz Gonzaga, construdo em 1937. Seguiu-se a fundao do Parnahyba Sport Club,
em 1 de maio de 1913. Detalhando informaes, Ramos (2008) acrescenta:
Existia o estdio do Parnayba Sport Club, que pertencia ao grupo
econmico Moraes S/A. Era idntico ao do Internacional Athetic Club, o
outro time da cidade, pertencente aos proprietrios da Casa Inglesa. Esse,

257
Sebastio Hermes de Seixas foi Intendente em 1896.
232

por sua vez, fora construdo semelhana do estdio existente na Rua das
Laranjeiras, no Rio de Janeiro, sede do Fluminense Football Club, time
criado em 1902. Hoje, do Internacional s restam runas de suas
sofisticadas arquibancadas (Ibid., p.143).




Segundo a legenda descritiva que acompanha a fotografia (Figura 37):
O Parnaba Sport Club foi fundado em 1 de maio de 1913, pelos irmos
Zeca e Ozias de Moraes Correia. Esta uma bela vista da confortvel
arquibancada do Parnaba Sport Club, a veterana das sociedades
congneres em todo o estado. Construda sob os modernos preceitos de
higiene e esttica, a linda arquibancada fica situada Avenida Capito
Claro, um dos pontos mais altos da cidade. Dominando o ground e toda a
cidade, oferece ao espectador panorama belssimo, horizontes amplos e
longnquos, at as alvas dunas piauienses que ficam a lguas de distncia,
l por onde se estendem as encantadoras praias do Atlntico. Slida e
luxuosamente edificada, se divide em dois andares: o trreo e o das
arquibancadas. No primeiro, se destacam o salo de honra, o recinto dos
trofus, a sala das cabines dos players ou de equipamentos, o
compartimento em que se alojam os visitantes etc; e, no ltimo, as
arquibancadas propriamente ditas, que se destinam a assistncia em dias
de festas e torneios. , no gnero, uma construo importante, que, por isso
mesmo, honra o mundo esportivo piauiense, sendo, de tudo, uma das
melhores no norte do pas (ALMANAQUE DA PARNABA, 1926, s.p.).
Observando a Figura 37, nota-se uma construo com estrutura de metal
(possivelmente importada da Inglaterra), com barramento de pedra e gradil de ferro
demarcando a entrada. Chama a ateno o engenhoso uso de elementos laterais
Figura 37 - Parnaba Sport Club.
Fonte: Almanaque da Parnaba (1926).

233

(estilo brise soleil)
258
cuja funo seria proteger os espectadores do Sol, afinal
conforto era o marco da modernidade!
A repercusso, o entusiasmo e a prtica do futebol atravessaram fronteiras, e,
em 1917, foi fundada a Liga de Esportes Terrestres de Parnaba primeira
representante oficial do futebol piauiense perante a Liga Metropolitana de Esportes
Atlticos, rgo mximo do esporte brasileiro quela poca, com sede no Rio de
Janeiro, ento Capital Federal do Brasil. A Liga de Esportes Terrestres de Parnaba,
presidida pelo Dr. Joo Tavares da Silva, serviu para aproximar as intenes dos
respectivos clubes com seus nimos acirrados, no dizer de Goethe Pires de Lima
Rebelo para edificar seus estdios esportivos, os dois primeiros do Piau.
259
Esse
autor, ento atleta infantil, descreve detalhes dessas construes.
Tinha todas as comodidades para seus jogadores, alm de outras tantas
para os clubes visitantes. Possua sistema privativo de gua encanada, com
uma caixa d 'gua para muitos litros, que se enchia por fora de um cata-
vento. Banheiros com chuveiros, vasos sanitrios de loua inglesa marca
Twyford Hanley, fossa, dormitrio, refeitrio para os dias de concentrao.
As arquibancadas eram usadas normalmente pela primeira classe. Como em
todos os locais de frequncia pblica na cidade (inclusive a Igreja), havia espaos
reservados e marcados com o nome das famlias importantes que tinham contribudo
para as despesas de todo tipo. A tribuna de honra reservava-se para os dirigentes
dos clubes, convidados ilustres ou visitantes. No outro lado do campo, ao nvel do
gramado, ficava a geral, frequentada pela segunda classe, que pagava metade do
preo da entrada, e tinha acesso por um porto aberto no muro do estdio.
Nosso escritor de memrias informa como a terminologia do jogo era
estritamente britnica. O goleiro era goal-keeper; os zagueiros, full-backs; os de
meio-campo, halfs-backs; e os dianteiros, fowards; impedimentos, off-side; bola
lateral, out-side; incio do jogo, kick-off; o juiz, referee; a entrada, ticket; o jogo,
match; e o campo, field. A terminologia ganhava os panfletos que eram distribudos
por ocasio de campeonatos:

258
Brise soleil, expresso que significa quebra-sol.
259
Alm desses dois outros clubes de futebol, atuaram em Parnaba: Esporte Clube Fluminense (14
de julho de 1927), Paissandu Esporte Clube (12 de agosto de 1928), Flamengo Esporte Clube (14 de
outubro de 1928), Belga Esporte Clube (14 de novembro de 1940), Ferrovirio Atltico Clube (6 de
julho de 1946).

234




Enquanto subiam as bandeiras do Brasil, da cidade e do International, o hino
nacional era executado e um canho, que pertencera ao antigo Forte de So Joo
da Parnahyba diz Goethe gargalhava tiros de saudao estrondosa.
A fase urea dos dois grandes clubes, como eram chamados, foi de 1917 a
1929, quando o International encerrou de vez suas atividades atlticas. O estdio do
International (Figura 38) ficou mais ou menos fechado, at que o Estado acabou
comprando-o da Casa Inglesa e o transformou no que hoje: Estdio Petrnio
Portela.


4.2 A Associao Comercial de Parnaba
Uma iniciativa particular que marcou o perfil da cidade foi a Associao
Comercial de Parnaba. Conforme consta na edio comemorativa ao
sesquicentenrio de Parnaba, a Associao Comercial de Parnaba (ACP) foi
fundada quando homens de viso e empreendedores reuniram-se em nmero de
setenta e oito e no dia 28 de janeiro de 1917 (ALM. DA PARNABA, 1944, p.11). A
Associao, como dito nessa edio, tinha como objetivo apresentar-se como uma
Domingo todos ao field do International Athletic Club.
Grande match entre Parnahyba e International.
Os times apresentaro todos os seus players.
(REBELO, 19--, p.63)

Figura 38 Internacional Sport Club
Fonte: Parnaba de A a Z (2008).
235

voz altiva e respeitada, face s omisses dos poderes pblicos. Conforme consta na
edio comemorativa:
Estreitamente ligada aos acontecimentos mundiais estava a cidade de
Parnaba que, naquele ano (1917), j mantinha vigoroso comrcio
exportador com a Europa e Estados Unidos. Fazia-se, ento, necessrio
organizar os mais diversos produtores, exportadores e comerciantes, em
torno de uma instituio que lhes desse maior representatividade e
dinamismo de aes. Essa nova Instituio deveria transformar-se no
veculo condutor das mais legtimas aspiraes da classe comercial e da
prpria cidade de Parnaba. Embalados nesse esprito cooperativo e
progressista, foi que homens de viso e empreendedores reuniram-se em
nmero de setenta e oito e no dia 28 de janeiro de 1917 realizaram a
Assembleia de fundao da Associao Comercial de Parnaba (ALM. DA
PARNABA, 1944, p.11).
A ACP participou de momentos decisivos e de questes importantes para o
desenvolvimento econmico e social da cidade. A julgar pelas medidas tomadas
durante os anos que se seguiram sua fundao, nota-se que ela assumiu uma
postura de autonomia frente ao governo estadual e federal, tendo a inteno de
promover o desenvolvimento da cidade, indo ao encontro dos interesses coletivos.
Quais sejam: oferecendo apoio privado construo da ferrovia, promovendo vrias
campanhas pela construo do porto de Amarrao, pela expanso da navegao
fluvial, colaborando na modernizao do espao urbano de Parnaba e incentivando
a educao. Contribuiu tambm nos projetos sociais de amparo aos pobres e
especialmente aos leprosos e seus familiares.
No mesmo ano de sua fundao, conseguiu a escala, no Porto de Tutoia, dos
vapores da Companhia "Lloyd Brasileiro" que faziam linha para os portos da Amrica
do Norte, levando os produtos piauienses. Em 1918, incluiu a concretizao junto ao
Ministrio da Viao, da construo do ramal ferrovirio para o Igarau. Solicitou ao
Governo da Unio a vinda de mais uma locomotiva e trilhos para a Estrada de Ferro
de Amarrao a Campo Maior, bem como um aumento de salrios e assistncia
mdica para o seu pessoal de campo.
A atuao poltica da Associao se fez presente ao juntar-se, em 1931,
luta do prefeito Ademar Neves, para a retirada do ramal ferrovirio que dificultava a
colocao de calamento e de postes com luz eltrica. Em 1932, cedeu instalaes
para a criao do Servio de Classificao de Algodo e conseguiu, com o
Interventor Federal no Piau, recursos para que a Prefeitura Municipal construsse
236

quinze mil metros quadrados de calamentos que beneficiassem principalmente a
rea Comercial da cidade.
Em 1945 tomou iniciativas de diversos tipos, como: a implantao da
"Semana Inglesa", juntamente com o Sindicato do Comrcio de Parnaba; apoio
construo da estrada rodoviria de Teresina a Piripiri para prover a conexo dessas
cidades com a Estrada de Ferro; ajuda financeira para a desobstruo do Canal
Santa Cruz, que estava prejudicando a descarga de mercadorias no Porto de Tutoia
e nova ajuda financeira Sociedade de Assistncia aos Lzaros de Parnaba.
A vida poltica da cidade contou com figuras expressivas e atuantes, entre
elas, Lima Rebelo - reivindicador dos caminhos de ferro e de rodagem, anais e
portos, escolas e bibliotecas (LOPES, 2001, p.158); e Armando Madeira Campos,
presidente da Associao Comercial de Parnaba, e autor de Interesses Piauienses
(1920), em que trata das lutas polticas travadas com o governo pela construo do
porto de Amarrao. A Associao Comercial, voltada para as questes do
desenvolvimento e da modernizao da cidade, tambm se dedicou modernizao
do sistema educacional e de urbanizao, especialmente a melhoria da
infraestrutura de Parnaba, conforme se pode ver a seguir.
4.3 Educao em Parnaba: a modernizao do sistema escolar
No processo de constituio e estruturao do Estado republicano, quando o
governo passa a procurar caminhos para o progresso do Brasil, foram constantes as
discusses entre setores da elite, no sentido de encontrar um caminho para o
desenvolvimento da nao.
No centro dessas discusses, um elemento foi colocado como importante na
configurao da realidade sociocultural: a educao. Na tentativa de identificar as
barreiras para o desenvolvimento almejado, constatou-se que a precariedade e
ineficincia do sistema educacional dificultavam a formao do Pas e o
desenvolvimento da sociedade. A partir da a educao passou a ser considerada
uma das condies mais importantes para o progresso econmico e social brasileiro.
No Piau, os governos sentiram necessidade de se inserir no projeto
modernizador que visava a superao do atraso do Estado e da populao (LOPES,
2001, p.69). Para tanto, buscaram realizar uma ao mais efetiva na transformao
237

do sistema educacional (Ibid., p.68). Entenderam que era preciso modernizar a rede
escolar, expandir a educao popular, com nfase no ensino primrio; tentar superar
a arcaica pedagogia sertaneja, herana do imprio atrasada, decadente e
desanimadora , adotada na casa-escola, e implantar uma nova pedagogia. Isso
significava investimento na formao e qualificao especfica dos docentes
primrios, j que a nova pedagogia necessitava de instituies pedaggicas prprias
para a formao de professores e professoras (QUEIROZ, 2008, p.29) tidos, at
ento, como despreparados, incompetentes e preguiosos.
Idealizou-se o professor que, formado na Escola Normal, transformar-se-ia no
redentor e regenerador do homem piauiense (LOPES, 2001, p.28). O novo professor
materializou-se na figura da professora normalista educadora com formao
profissional especfica, direcionada para o exerccio do magistrio pblico primrio,
preparada para lecionar principalmente nos grupos escolares (LOPES, 2001, p.37).
Esta seria a profissional ideal para atuar na nova escola, de carter urbano e
moderno. Atravs dela, acreditava-se, processar-se-ia a ao modernizadora da
educao pblica.
A estrutura educacional em Parnaba, durante a Primeira Repblica, era
semelhante do resto do Estado. O ensino primrio era realizado nas residncias
dos prprios professores, ou em casas alugadas, fossem eles professores pblicos
custeados pelo Estado ou particulares mantidos pelas mensalidades dos alunos
(MENDES, I., 2001, p. 85). S para citar um exemplo, na dcada de 1890, a cidade
contava com uma escola pblica e trs particulares (Id. ibid.).
Com a passagem do tempo, a situao socioeconmica de Parnaba se
transformou. Parnaba apresentava-se, na dcada de 1920, como uma cidade
prspera e moderna, desejosa de banir o arcaico (LOPES, 2001, p.182). Para a elite
comercial, tornou-se evidente a necessidade de se exercer uma ao mais eficaz na
defesa de seus interesses e encaminhar solues para os problemas por ela
diagnosticados como obstculos ao desenvolvimento.
A educao e as escolas estariam no cerne das aes progressistas
defendidas como necessrias para o crescimento da cidade. Era preciso priorizar o
fator humano, pois se entendia que a educao deveria ser a fora motriz capaz de
proporcionar maior incremento ao desenvolvimento. Alm disso, a prpria educao
deveria modernizar-se.
238

O ensino foi entendido pelo grupo de comerciantes como um investimento
necessrio e urgente, no havendo nada to "permanente e produtivo quanto ele
(LOPES, 2005, p.67). A educao colocava-se ento como preocupao central
para o desenvolvimento humano e, consequentemente, reverter-se-ia em benefcio
para a sociedade em geral, especialmente para a atividade comercial, que passaria
a contar com mo-de-obra instruda, disciplinada e, portanto, melhor qualificada.
Para atingir tais objetivos, e antecipando-se s iniciativas estaduais, em
Parnaba implantou-se, a partir de 1922 (LOPES, 2001, p.82), uma poltica de
modernizao do sistema escolar da cidade, com a criao do Grupo Escolar
Miranda Osrio (17 de maro de 1922), a Escola Normal de Parnaba (11 de julho de
1927) e a fundao do Ginsio Parnaibano (11 de julho de 1927).
Todas foram iniciativas privadas de membros da elite poltico-econmica
260
de
Parnaba, que tambm fundou e administrou a Sociedade Ginsio Parnaibano,
mantenedora do Ginsio Parnaibano e da Escola Normal (Ibid., p.83).
O Grupo Escolar Miranda Osrio foi criado a 14 de maro de 1922, pelo
Decreto Estadual n. 784, na administrao de Jos Narciso da Rocha Filho. Sua
criao foi consequncia de decises acordadas no Congresso das Municipalidades,
realizado em Teresina, em 1921. O Congresso, que tinha como orientao a poltica
descentralizadora do perodo, buscou chamar responsabilidade os municpios para
a manuteno de diversos servios bsicos, entre eles a educao (Ibid., p.82).
Nesse sentido, pregava, entre outras diretrizes, a interiorizao de modelos
pedaggicos modernos (Id. ibid.). Parnaba foi um dos municpios que, em
consequncia de seu projeto de modernizao, procurou cumprir o acordo,
incorporando-o, conforme acrescenta, em diversas leis municipais (Ibid., p.83).
Com a criao do Grupo Escolar Miranda Osrio, deu-se a construo do
primeiro prdio escolar do Piau planejado para fins educativos, como resultado de
uma iniciativa conjunta dos governos estadual e municipal. O Grupo Escolar Miranda
Osrio reunia duas escolas isoladas estaduais e outras duas municipais, j
existentes em Parnaba. O edifcio, que teve como modelo arquitetnico um prdio
em que funcionava um dos grupos escolares de Taubat, no Estado de So Paulo
(Ibid., p.162), contava com instalaes apropriadas, bem diferentes dos casares

260
A direo ficou a cargo de Joo Maria Marques Bastos, Mirocles Veras, Josias Benedicto de
Moraes, Jos Pires de Lima Rebelo, Jos Narciso da Rocha Filho e Septimus Clark.
239

sombrios, salas improvisadas ou das varandas das residncias dos professores
(MENDES, I., 2001, p.104). A construo dessa edificao, porm, s se iniciou em
1925, sendo instalado em 15 de junho de 1927 e inaugurado em 7 de setembro de
1927 em uma festa recheada de patriotismo (Ibid., p.169).
Para reformar a instruo pblica municipal, chegou a Parnaba, em 23 de
maio de 1927, o professor Luiz Galhanone, contratado em So Paulo, e logo reuniu-
se s professoras e diretora do Grupo Escolar Miranda Osrio,
261
para expor as
linhas gerais de seu programa de ao frente da instruo pblica municipal. Seu
objetivo era reorganizar completamente a educao primria, criar a educao
secundria e estabelecer o ensino Normal e Comercial.
O Grupo Escolar Miranda Osrio deu um novo impulso modernizao da
escola no Piau, e foi um indicador da civilidade e do desenvolvimento de Parnaba
(LOPES, 2001, p. 172). Recebeu comisses oficiais de professoras da capital e de
outras cidades do interior do Estado, como as compostas pelas professoras Josefa
Ferraz, ento diretora do recm-criado Grupo Escolar Antonino Freire, de Teresina,
e Maria Antonieta Burlamaqui, que fizeram, em Parnaba, em 1928, um curso de
aperfeioamento sob orientao de Galhanone, seguindo os mtodos da pedagogia
moderna (Id. ibid.).

261
Um dos pontos centrais da ao desse professor paulista foi, alm de reorganizar o Grupo Escolar
Miranda Osrio, instalar e organizar o Ginsio e a Escola Normal de Parnaba.
240




Nas palavras de Lopes (2001):
Outro dado que revelou a importncia de Parnaba na poltica de
modernizao do ensino primrio no estado foi o da elaborao do
programa de ensino primrio em 1927, que, feito para Parnaba, foi adotado
em 1928 nas escolas estaduais. Este programa seguia o modelo das
escolas primrias paulistas (LOPES, 2001, p.174).
Dando continuidade ideia de interiorizao da educao, em fevereiro de
1928 eram instaladas as Escolas Reunidas dos Tucuns, em prdio alugado e
adaptado para esta finalidade, mas organizado j nos moldes propostos por
Galhanone. Neste mesmo ano, era anunciada para breve a instalao das Escolas
Reunidas de Santa Isabel, na Ilha Grande (A PRAA, 1928).
A Escola Normal de Parnaba criada em 1927 para responder
necessidade de pessoal qualificado para a expanso do ensino primrio
modernizante tambm foi iniciativa da elite poltico-econmica parnaibana
(LOPES, 2001, p.83). Sua Diretoria era formada pelos membros desta classe: Joo
Maria Marques Bastos (mdico), Mircles Campos Veras (mdico), Josias Benedito
de Moraes (comerciante), Jos Pires de Lima Rebelo (advogado), Jos Narciso da
Rocha Filho (comerciante) e Septimus Clark (comerciante) (Id. ibid.).
Figura 39 - Grupo Escolar Miranda Osrio.
Fonte: Almanaque da Parnaba (1928).

241

A Escola Normal contribuiu para a mudana qualitativa, observada desde
ento, ao substituir progressivamente o professorado no qualificado e interino por
professoras normalistas efetivadas nos cargos; mudana que comeou a apreciar-se
a partir das primeiras graduaes das Escolas Normais. Antes, conforme visto,
quase todos os docentes do ensino primrio eram inabilitados, de maneira que a
incorporao das normalistas na rede oficial vai refletir-se na melhoria da qualidade
desse ensino.
O Ginsio Parnaibano foi criado em 11 de julho de 1927, por iniciativa do
bacharel em Direito, Dr. Olinto Gonalves Amorim. Contam-se entre seus
fundadores: Jos Pires de Lima Rebelo, Luiz Galhanoni, Monsenhor Roberto Lopes
Ribeiro, Alfredo Eduardo Amstein, Henriette Bricotte, Carlos Souza Lima, Antonio
Godofredo de Miranda, Mircles Campos Veras, Francisco de Moraes Correia,
Edison da Paz Cunha, Jos Euclides de Miranda, Constantino Correia, Tomaz
Catunda e outros, sob os auspcios do Intendente Municipal Jos Narciso da Rocha
Filho e de representantes da sociedade parnaibana.
A boa qualidade do ensino oferecido pelo Ginsio Parnaibano pode ser
equalizada pela fala de Marizinha Almendra, que em entrevista assim se expressa:

Muito bom, muito bom porque, eu digo sempre, l no cartrio, no Rio de
Janeiro, onde trabalhei em cartrio. Eu via advogados formados chegarem
l com peties que eu lia, eu dizia, se eu fosse juiz eu mandava esse
camarada de volta, procurar um dicionrio, porque est uma coisa mal feita,
mal escrita, sem concordncia, com erro de portugus. Eu fui a nica l em
casa que no quis sair para fazer curso superior, todos os outros fizeram.
Eu quis trabalhar. Com quinze anos eu j trabalhava no cartrio do meu pai.
Ento eu digo: os meus cinco anos de ginsio, em Parnaba, eu no troco
por de muita gente que t saindo dessas universidades de Direito.
Quando questionada sobre o nvel de formao dos professores, a
entrevistada assim se manifestou:
Os professores eram muito bons, timos professores. E se estudava
francs, ingls, portugus, geografia, matemtica, histria, latim, eu fiz cinco
anos de ginsio estudando latim. Histria geral, histria da civilizao...
Em sala de aula nem tudo era ensinado. Havia censura em determinados
assuntos, como fica claro na expresso de Marizinha:
No Colgio das Irms era uma coisa muito interessante, que eu acho que
tem que ser dita. A parte da reproduo, tanto dos vegetais como dos
242

animais, arrancava as folhas do livro. No se podia ensinar e ningum
questionava. Era um silncio total.
Outro observador poca, Renato Castelo Branco, ao lembrar do Ginsio
Parnaibano ponderou:
Hoje penso com reverncia no papel que esse modesto estabelecimento de
ensino representou em nossas vidas. E no que devemos aos nossos velhos
professores, Edson Cunha, Joo Batista Campos, Euclides Miranda, Alfredo
Amstein, Jos de Sousa Brando, Joo Correia e outros. Alguns at mesmo
despreparados para a funo, mas procurando superar as deficincias de
mestres improvisados, estudando, eles prprios, para nos transmitirem um
pouco de conhecimento (CASTELO BRANCO, R., 1981, p.100).
Renato Castelo Branco lembra que, dos bancos do Ginsio Parnaibano,
saram ministros de Estado, governadores do Piau, secretrios de Estado,
deputados federais, generais, coronis, escritores, mdicos, embaixadores,
engenheiros, e altos funcionrios (Id. ibid.).
O Ginsio Parnaibano e a Escola Normal funcionaram juntos desde suas
fundaes, em 1927, at 1961, quando o Ginsio e a Escola Normal foram
encampados pelo Governo Estadual e ganharam prdios prprios (MENDES, I.,
2001, p.115).
Lopes (2005) conclui que tudo isso contribuiu para a construo da imagem
de Parnaba como municpio autnomo e progressista, fruto das atitudes
empreendedoras de sua elite comercial (Id. ibid.).
Em 1930, no governo de Getlio Vargas, fica claro que, apesar dos esforos
empreendidos, a universalizao do grupo escolar e da docente normalista no
havia ocorrido na proporo pretendida (LOPES, 2001, p.610). Ainda assim,
intensifica-se a expanso de Grupos Escolares no Piau, atravs de um convnio
firmado pelo interventor federal Lenidas de Castro Melo e representantes dos
diversos municpios, em 14 de novembro de 1943, convnio que permaneceu em
vigor at 1946.
Pode-se considerar que a construo de grupos escolares representou o
projeto de concretizao do ideal educacional da Repblica, ou seja: promover uma
mudana de mentalidade atravs da educao, destacando-se a importncia dos
prdios escolares e a capacitao de normalistas para este empreendimento,
possibilitando a oferta de educao a uma maior quantidade de piauienses.
243



No Grfico 1, observa-se o aumento das matrculas nos diferentes tipos de
colgios e nveis de ensino nos anos de 1930 e 1931. Nota-se pouca diferena entre
aqueles dois anos, o que compreensvel, considerando-se tratar-se de anos
seguidos.
As observaes mais interessantes do Grfico 1 referem-se ao predomnio de
um maior nmero de matrculas nas escolas oficiais ainda que muito prximo do
das particulares. O crescimento das matrculas nas escolas oficiais um dado
significativo, considerando-se que, nas dcadas anteriores, predominou o ensino
particular. preciso lembrar que em Parnaba, assim como em outras cidades do
Piau, o ensino nasceu da iniciativa de pessoas com um determinado nvel cultural,
interessadas nele, visando o benefcio de suas prprias famlias, parentes e
agregados, e s depois o de outras pessoas.
interessante destacar o predomnio do ensino primrio, dado perfeitamente
compreensvel para o momento histrico analisado, ou seja, um momento no qual o
ensino comea a ser valorizado. Por outro lado, em 1931, o ensino secundrio ainda
no alcana a soma de quatrocentos matriculados. Esses dados confirmam a
concretizao das intenes do Estado, que, conforme dito anteriormente, desde a
dcada de 1920, prope reorganizar completamente a instruo primria, criar a
instruo secundria e estabelecer o ensino Normal e Comercial.
LEGENDA
CP - Colgios
particulares
EO - Escolas Oficiais
PP - Particulares
primrios
DS - Ditos secundrios
(Particulares
Secundrios)
Figura 40 - Grfico 1 - Dados de Ensino - Matrculas 1930-1931.
Fonte: Almanaque da Parnaba.
244

O Grfico 2 mostra os dados de ensino de 1940 no concernente quantidade
de escolas. interessante fazer uma anlise comparativa em relao dcada
anterior, comentada h pouco, porquanto existe necessariamente uma correlao
entre esses dados.


Destaca-se o surgimento do ensino profissional, o que mostra o interesse,
quela poca, pela qualificao das pessoas em nvel profissional, certamente j em
consonncia com o desenvolvimento socioeconmico que Parnaba vinha
alcanando no perodo. Continua sendo baixo o nmero de centros de ensino
secundrio e destaca-se o predomnio das escolas particulares. Tal equao reflete
uma adequao aos interesses demonstrados pela maioria dos empresrios, no que
se refere a educar a populao. Essas escolas, no entanto, no atendem aos
interesses de toda a populao, pois a maioria no lhes tem acesso, devido baixa
condio econmica.
Os dados corroboram os estudos j realizados por outros pesquisadores, os
quais apontam que, independentemente das medidas adotadas por cada governo,
se percebe uma ineficcia da ao pblica no tocante promoo da educao.
Tanto em Parnaba como em outros municpios do Estado do Piau, as estatsticas
relativas ao nmero de alunos e de escolas apontam resultados desanimadores. As
estatsticas demonstram um crescimento no nmero de escolas, mas preciso
destacar tambm que a diferena entre o nmero de escolas pblicas e de escolas
particulares aumenta gradativamente, sendo estas em maior nmero. De acordo
com Mendes I. (2001, p. 94) as crianas de famlias humildes, filhos de pescadores,
LEGENDA
EE - Escolas estaduais
EM - Escolas Municipais
EP - Escolas Particulares
ES - Escolas Secundrias
E.Prof.- Ensino Profissional
Figura 41 - Grfico 2 - Dados de Ensino 1940 Nmero de Colgios.
Fonte: Almanaque da Parnaba.

245

estivadores, agricultores e outros ofcios de baixa remunerao tinham por opo
uma escola pblica deficiente.



No Grfico 3 nota-se um crescimento considervel do nmero de
estabelecimentos de ensino em nvel primrio, que duplicou em relao ao ano de
1940. Enfatize-se que a expanso de grupos escolares no Piau e em Parnaba deu-
se em decorrncia da assinatura do convnio firmado entre o interventor federal
Lenidas de Castro Melo e os representantes dos diversos municpios.
A anlise realizada evidencia um pequeno crescimento educacional, e este
ocorre atrelado s poucas iniciativas de implantao de escolas primrias e
secundrias de ensino, bem como a uma quase total ausncia de profissionais com
qualificao. Nota-se que a elite econmica promoveu vrias benfeitorias na cidade,
tais como: a construo de igrejas, o melhoramento do porto e dos correios, mas
no houve uma transformao significativa na educao. Os governos no
investiram o suficiente na construo de escolas, nem na qualificao de
professores; por isso o crescimento educacional de Parnaba neste perodo no
correspondeu riqueza gerada pelas atividades econmicas ali desenvolvidas,
apesar das numerosas iniciativas.
No Piau, em matria de instruo secundria, a principal referncia era o
Liceu Piauiense. Localizado em Teresina, o Liceu foi a primeira escola pblica de
LEGENDA
1 Estadual
2 Municipal
3 Particular
4 Ensino secundrio, Normal e Comercial
5 Primrio
Figura 42 - Grfico 3 - Estabelecimentos de Ensino -1943.
Fonte: Almanaque da Parnaba.
246

instruo secundria no Estado. A instituio, cuja funo principal era fornecer os
conhecimentos necessrios ao ingresso de seus alunos nas faculdades,
262
contava
com um excelente quadro docente, majoritariamente constitudo de professores
portadores de diplomas de curso superior. Como o ingresso no ensino superior
dependia da aprovao dos alunos em exames de admisso (Reforma de 1911 e
1915), muitos alunos piauienses se deslocavam para outras capitais, buscando
adquirir os conhecimentos necessrios aprovao em faculdades que s existiam
em outros Estados. As principais cidades, polo de atrao de estudantes desejosos
de ingressar no ensino superior foram, durante dcadas, Recife e o Rio de Janeiro.
No caso dos cursos de Direito, uma parte dos estudantes piauienses seguia para
Belm ou para Fortaleza, onde os cursos haviam sido instalados em 1902 e 1903,
respectivamente. Por serem muito fortes as articulaes comerciais e as influncias
culturais entre So Luis e o Piau, muitos estudantes para ali seguiam em busca de
formao. Quem narra sobre a partida dos parnaibanos Renato Castelo Branco
(1981):
Partir para ns era uma compulso. No nos consultavam. No nos deram o
ensejo de pensar, de analisar, de escolher. Partamos porque era este o
destino prefixado dos jovens nordestinos. Porque j estava decidido assim,
como fatalidade, como inevitvel [...]. Assim partamos ns. Iramos nos
defrontar com outro mundo, com o contraste entre Parnaba e o Rio, o
vilarejo e a metrpole, a simplicidade e a sofisticao, o Ginsio e a
Faculdade, a certeza e o desconhecido (CASTELO BRANCO, R., 1981,
p.100).
Parnaba tornou-se a cidade do Piau onde mais inovaes ocorreram em
educao (LOPES, 2001, p.81). O prdio escolar do Grupo Miranda Osrio
despontou como uma vitrine do desenvolvimento de Parnaba, marcando a
importncia do municpio no contexto estadual. Emblema de um ensino novo, foi
smbolo de riqueza e modernidade da cidade.
263

4.4 Os servios pblicos da cidade
A nova aparncia urbana de Parnaba, como os estilos arquitetnicos que
foram adotados, testemunham o estilo sofisticado da vida de seus proprietrios.

262
Segundo Queiroz (2008. p.19), de 1890 at 1915, houve a proliferao das faculdades livres em
todo o Brasil, criando uma situao totalmente diferenciada em relao limitada oferta de cursos
superiores durante o Imprio.
263
Tornou-se referncia para a cidade, mas no para o Estado.
247

Contudo, os servios pblicos essenciais cidade eram deficientes ou ausentes,
como o sistema de gua encanada e tratada, os esgotos, a iluminao pblica,
calamento das ruas e coleta pblica de lixo, para citar os mais evidentes.
Esforos no sentido de sanear tais problemas foram evidentes na
administrao de Constantino Correia (1913-1914) e na de Nestor Veras (1917-
1920) empenhados em importantes projetos, visando a modernizao de Parnaba.
Durante a intendncia do Cel. Constantino Correia foi construdo o Bairro Nova
Parnaba, projetado de acordo com os padres de arquitetura urbana do incio do
sculo e presentes em algumas capitais do Pas. Essa iniciativa tinha como meta
principal a transferncia de habitantes de zonas urbanas alagadias, visando, em
termos gerais, o saneamento da cidade e seu embelezamento.
Na gesto de Nestor Veras, a Praa da Matriz foi ajardinada e organizou-se a
banda de msica municipal. Foi construda a usina de luz eltrica e armazns de
couro, importante fonte de renda do poder municipal. O incio da dcada de 1930
marcou o que Penha (1983) considera a mais importante remodelao urbana da
cidade sob a gesto de Ademar Gonalves Neves, prefeito municipal (25 de
fevereiro de 1931 a 25 de maio de 1934). O prefeito se preocupou com a limpeza
pblica e higienizao dos bairros e subrbios da cidade, criando, para isso, a
Delegacia de Higiene Municipal, com a incumbncia de fiscalizar bares, hotis e o
matadouro.
O Almanaque (1941) assim se pronuncia a respeito: sua administrao foi
timbrada por grandes realizaes (Ibid., p.212). Parnaba tornou-se, poca, um
grande canteiro de obras. Constam as seguintes obras pblicas desse perodo:
calamento do centro da cidade, da esplanada da antiga Estrada de Ferro Central
do Piau passando pelo mercado pblico; jardins, praas, o coreto; reforma de
prdios de grupos escolares e outros; remodelao da usina eltrica. Alm das
obras, promoveu uma campanha popular para levantar recursos em prol da
construo do Leprosrio.

4.5 As crnicas de Goethe e Pena Boto

248

Dois autores de crnicas sobre a cidade de Parnaba nos meados do sculo
XX nos do vises que aparentemente so contraditrias. Aparentemente, porque
cada um deles se situa em diferentes classes sociais. So eles: Goethe Pires de
Lima Rebelo e Carlos Pena Boto.
As datas das crnicas coincidem. Diz Goethe em Tempos que no voltam
mais: crnicas sobre a Parnaba antiga
264
, que pelos idos de 1930, Parnaba ainda
era uma cidade muito pacata, com pouqussimos lugares para distraes. Foi essa
a poca da chegada de Pena Boto nomeado para Capito dos Portos do Estado do
Piau, em 3 de outubro de 1929. Suas experincias no cargo foram publicadas pela
Imprensa Nacional, no Rio de Janeiro, em 1931 com o ttulo expressivo de Meu
exlio no Piau.
Goethe Pires de Lima Rebelo era filho do advogado Dr. Jos Pires de Lima
Rebelo
265
, descendente de uma das mais nobres famlias piauienses, que foi jurista,
advogado e professor no Ginsio Parnaibano e na Escola Normal de Parnaba
(GONALVES, 2003, p.326). Goethe pertencia classe ligada aos comerciantes
exportadores/importadores, lderes econmicos e intelectuais da cidade enquanto
Pena Boto, funcionrio federal no se integrou nessa classe apesar de sua formao
- ele se dizia um high-brow
266
, habituado aos ares da America do Norte, ao bom
clima da Europa, e as brumas da loira Albion (Frana). Foi, conforme declarou
condenado fossilizao numa longnqua Capitania dos Portos, em Parnaba.
Nas crnicas dos dois autores figuram descries semelhantes do estado
precrio dos servios pblicos da cidade, o que os coloca no mesmo nvel de
objetividade nas suas observaes. No seu tempo de infncia, diz Goethe:
Parnaba no tinha servio de gua potvel, nem esgoto, gs ou telefone.
Tinha apenas um servio completo de iluminao eltrica e servio parcial
de coleta de lixo. O nico servio completo, de utilidade pblica existente,

264
As crnicas tinham segundo ele, a inteno de to somente reviver saudades e repartir a alegria
das lembranas com os amigos que conviveram com ele e levar ao conhecimento dos demais
conterrneos a vida de Parnaba de outrora, com sua moral social, suas figuras eminente, seus tipos
exticos, usos, costumes, servios pblicos, diverses.
265
Jos Pires Rebelo foi um porta-voz da sociedade parnaibana. Exerceu diversos cargos e funes.
Foi comissrio da Borracha, comissrio do Piau na Exposio de Nova York, deixou vrias
publicaes como Relatrio da Borracha, A cera de Carnaba, Pr-Piau, O comrcio do rio Parnaba
e o Porto de Amarrao, Conferncia aos operrios e Relatrio sobre a instruo do Piau.
GONALVES, 2003, p.326.
266
Expresso que qualificava a pessoa como inteligente, intelectual e de cultura elevada.
249

era o da iluminao eltrica, gerada a energia pela pequena e fraca Usina
Eltrica Municipal, que funcionava em tempo parcial, das dezoito s vinte e
uma horas.
Esse servio completo de iluminao eltrica era segundo Pena Boto:
Extremamente irregular, apesar de tratar-se de uma usina eltrica instalada
h muito pouco tempo, por uma firma alem. No possvel ter certeza, de
antemo, se em dada noite haver luz ou no. Durante o ms de maro de
1930 poucas foram as noites em que houve iluminao eltrica talvez uma
meia dzia. A lmpada a gasolina sendo uma nica, os outros aposentos da
capitania eram ento iluminadas a vela, a detestveis velas de estearina
muito finas e esguias, que se esboroavam cerca de 10 minutos depois de
acesas.

Alm dessa peculiaridade da usina eltrica da qual se queixa Pena Boto,
Goethe acrescenta outras:
Gastava, em grande quantidade, a lenha como combustvel, o que
acarretava uma devastao lenta, mas progressiva na pouca vegetao da
mata rala circunvizinha. No se fazia estocagem da lenha, o que no lhe
possibilitava secar convenientemente. Usavam-na como chegava: ainda
verde. Este costume de us-la mida, com um menor poder calorfico,
acarretava grande produo de resina, enxofre, espuma cida e cinza
mida compacta, que traziam, alm de srios problemas para a Usina, alto
custo de manuteno devido limpeza obrigatria e peridica de sua
caldeira e mquinas.

A falta da luz eltrica tinha suas vantagens, como detalha Goethe os rapazes
aproveitavam para fazerem as serenatas de amor, cantando valsas dolentes em
frente s casas das namoradas, sob a inspirao romntica do luar
maravilhosamente lindo de Parnaba.
O clima otimista de Goethe fica menos evidente quando se trata dos servios
de gua potvel. Ele conta como os aguadeiros iam apanhar gua beira do rio:
Com jumentos apetrechados de cangalhas e barrilotes de madeira
(chamados ancoretas), presos aos cabeotes da cangalha, dispostos de um
lado e outro do animal, algumas vezes com um terceiro atravessado no
meio, por cima. hora comum da apanha d'gua, geralmente de manh
cedo, reuniam-se os aguadeiros na rampa do Porto Salgado, l
confraternizando com moleques que tomavam banho e lavadeiras lavando
roupas; enquanto uns aguadeiros aproveitavam para dar uma boa lavagem
nos seus animais, outros faziam a colheita da gua pouco adiante, embora
alguns animais, prazerosa e pachorentamente fizessem, ao mesmo tempo,
suas necessidades fisiolgicas na gua barrenta do rio.

A qualidade da gua vendida comentada por Goethe (19--,p.52)
250


Posteriormente essa gua era vendida de porta em porta, posta nos potes
coada por um pano, coroando um festival de sujeira e de porcaria, que hoje
faria inveja os atuais mtodos de poluio ecolgica. O tratamento
domstico dessa gua super-poluda consistia em manter mergulhado,
dentro do pote, durante algum tempo, um pedao de pedra-hume, amarrado
ponta de um cordo, e deixar que os micrbios e detritos fossem
arrastados ao fundo do vasilhame, com a decantao provocada pela
pedra-hume na poeira de argila em suspenso na gua. Posteriormente a
gua, j decantada, era filtrada atravs de uma bacia lavada em pedra-
pome e depois fervida, para s ento ser servida. ta trabalheira danada ...
Por isso, que s a minoria das famlias adotava esse tratamento. Muitas
usavam a gua do rio como recebiam.

No longe dessa descrio, a que nos fornece Pena Boto:
A gua que se bebe do rio Igarass, filtrada. Os vendedores de gua
captam-na no porto salgado, num remanso onde ela mais poluda
possvel!! Diferentes vezes tive ocasio de ver os burricos entrarem pelo rio
adentro, fustigados pelos seus donos, levando uma pipa de cada bordo para
serem cheias de gua. Uma vez os burricos com gua pelos joelhos, os
caboclos lavavam as pipas as gargalhadas, e no raro os burricos
aproveitavam a excelente ocasio e urinavam no rio; e era essa gua assim
contaminada, imunda, que entrava depois para as duas pipas de cada
animal, atravs de funis!...

O tratamento do lixo enfrentava a situao crnica causada pelos
pouqussimos recursos financeiros da Intendncia Municipal, como detalha Goethe
(19--, p.53):.
Em conseqncia, era mantido apenas um pequeno servio, mal
organizado e insuficiente. A coleta pblica era deixada a critrio de
carroceiros e feito com nmero insuficiente de carroas comuns. Elas eram
puxadas por mulas e o lixo era depositado nas caambas abertas quando
se sabe que tal servio, requer veculos especiais para o ramo, de modo a
no permitir que o contedo venha a vazar por cima, ou cair no cho pelas
frestas do fundo e das paredes. As carroas comuns daquele tempo eram
mal adaptadas. Quando em movimento deixavam cair pores de lixo pelas
ruas, que espalhadas pelo vento, voltavam a suj-las.

Este servio compreendia apenas as ruas principais e as praas e no o lixo
domstico. Pena Boto corrobora o panorama da cidade em que o lixo amontoado
num dos becos vizinhos rua principal da cidade, emitia exalao ptrida e permitia
a proliferao de mosquitos, baratas, moscas, urubus, etc... e acrescenta as
inmeras - e de tamanho diferente - poas de gua. Para piorar, detalha Boto muitas
251

casas particulares e comerciais descarregam as suas guas servidas para as vias
pblicas, o que era legal, desde que fossem pagos os impostos municipais.
O descompasso entre os dois cronistas comea a se anunciar quando o
assunto o povo da cidade. Neles encontramos detalhes que devem ser
examinados com especial cuidado, pois revelam aspetos importantes da
organizao social que vinha vigorando em Parnaba. Note-se que desde o sculo
XVIII com a implantao da classe dos charqueadores e seus costumes luxuosos
instalou-se um hiato entre a classe dos exportadores e a outra classe composta de
funcionrios administrativos, pequenos comerciantes e seus funcionrios,
trabalhadores em geral e escravos.
Os laos emocionais reinantes nessa composio complexa da sociedade
parnaibana podem ser analisados em certos detalhes figurando na memria popular.
Quando o povo de Parnaba assistia de longe os sofisticados shows durante as
festas particulares de Simplcio Dias, tecia reflexes pertinentes distino entre
mestios e escravos de seu quotidiano e os dos casares da elite. Em um desses
episdios exibicionistas, eram vistos bales que escravos seguravam em vo para
servir de alvo para os convidados atiradores com preciosas armas da casa.
Compreende-se ento, que a verso popular que restou foi que escravos eram
atados aos bales e seriam eles, o alvo dos atiradores em perversa diverso. Esse
tipo de crtica velada aos costumes da outra classe nos d uma idia da diferena
existente entre elas.
Esse clima perdurou de certa forma at o sculo XX, como perdurou a
distino de riqueza e privilgio entre as classes, a de Goethe e a que acolheu Pena
Boto. Nota-se, nas crnicas deste ltimo, como ele, personagem recm-chegado,
distante pois da situao social de Parnaba experimentava seu convvio com os
coronis, funcionrios estatais e comerciantes da cidade, representando a nata
dessa classe.
No mais, Pena Boto apresentou-se sem famlia, o que dificultou sua
integrao na vida sofisticada dos que poderiam ter sido seus pares pelo nvel
cultural em que tinha vivido anteriormente. Para ele, as festas, as comemoraes
populares, isto , a vida social da classe em que se viu imerso, tinham aquele sabor
extico do primitivo, do rstico que ele retratou, acreditamos, com certo grau de
objetividade.
252

Sabemos que o contato dos exportadores parnaibanos com o mundo
capitalista era intenso. Essas informaes no foram passadas para Pena Boto
quando nomeado para Capito dos Portos. E tem mais, s constava alguma notcia
sobre o Piau como ficando perto de Tutoia. Segundo pois, o depoimento de Pena
Boto, na terceira dcada de 1900, o Piau permanecia ignorado no pas:
As informaes sobre o Piau so escassssimas, o Estado
profundamente desconhecido dentro e fora da Marinha. Aqueles melhores
informados haviam tocado em Tutoia, nalguma viagem ao extremo norte, e
tinham ouvido dizer que Piau no ficava longe dali. Nenhum navio,
partindo do Rio, toca com efeito no ultra-remoto e lendrio Estado! Na
prpria Marinha eram tambm muito raquticas as informaes sobre o
Piau. Havia duvidas at sobre a melhor maneira de dar com os costados
em Parnaba, sede da Capitania dos Portos.
Por outro lado, assim fala Pena Boto sobre a sociedade parnaibana:
Angra dos Reis, no Estado do Rio, d uma idia aproximada de urbs
Piauienses. Parnaiba uma Angra dos Reis melhorada. Tem o povo mais
culto e mais alegre do que o de Angra, mas tem o clima pior, tem a terrvel
areia por toda a parte, na estao das secas, tem pntanos e charcos na
estao das guas, e est isolada do mundo exterior.
Por isolamento, Pena Boto tambm se refere s comunicaes internas pelo
telgrafo e pelo correio com outros estados, vias oficiais de comunicao
administrativa, porque no que tange aos contatos de Parnaba com o mundo, a
classe que os estabelecia no estava nada isolada. Na sua comparao entre o
povo de Parnaba e o de Angra dos Reis, Pena Boto percebe que h diferena de
nvel cultural, que entendemos como uma influncia da abertura proporcionada
pelo comrcio exterior. Este era o motor econmico do Estado, sendo a
comunicao pelo Correio e pelo Telgrafo de segunda importncia, ou melhor, de
importncia apenas para a segunda classe da cidade.
Pode-se contar at certo ponto com o Telegrafo, mas o Correio tudo
quanto h de mais primitivo, altamente problemtico e supinamente
duvidoso... Constitui um verdadeiro jogo de azar. Quem nele deita uma
carta, joga uma cartada. As probabilidades de a carta chegar ao destino so
fracas, dbeis mesmo. S dois navios tocavam em Tutoia, como j ficou dito
por mais de uma vez: o Manaus e o Jos Alfredo. O que ainda no havia
dito que o Correio Geral, no Rio, muito raramente fazia mala postal para
Tutoia, de modo que as cartas endereadas a Parnaba, via Tutoia,
seguiram naqueles navios at So Luis do Maranho, outras at mesmo
Belm do Par, donde regressavam mais tarde (muito mais tarde) para So
Luis; da seguiam ento por terra at Teresina, via Caxias, e de Teresina
vinham, por terra, no vero, e pelo rio, no inverno para Parnaba.
253

o comportamento desse povo isolado que fortemente impressionado,
Pena Boto interpretou como A grande democracia reinante no Piau, prestes a
tocar as raias do comunismo, onde no h preconceitos de casta e de posio
social. E d detalhes:
Em meio de um almoo ou jantar cerimonioso em qualquer residncia,
entram pela casa a dentro mendigos e gente de condio modesta, pedindo
comida; passam pela sala de refeies, tagarelam com circunstantes, e l
se vo para a cozinha ou para o quintal. Mais chocante ainda, para quem
vem de outras plagas mais aristocratas, ver noite, no baile do Clube
local, o caixeiro de uma pequena venda de secos e molhados danar com a
moa mais bonita e chic da cidade...Note-se que no se d o fato da moa
ignorar a condio modesta de quem lhe pede uma contradana. Ela sabe
muito bem que se trata do caixeiro da loja tal, e que o jovem passa os dias
vendendo, em mangas de camisa, latas de sardinha, ou metros de chita, ou
pares de sapato, ou ainda gua vienense e sal de frutas na farmcia mais
prxima.
Pena Boto tambm no identifica na sociedade parnaibana os conflitos de
raa. Ele observa a confraternizao de brancos, srios, pardavascos
267
de todas as
nuances e at mesmo pretos retintos:
Vi em Parnaba horresco referem!... moas brancas e de boa estirpe
enlaadas por mulatos escuros e suarentos, em valsas e Fox-trots, nos
clubes sociais e em festas particulares. Vi moas brancas casadas com
pretos! Vi gente de posio e altamente cotada na cidade, entrar em clube
dos terrveis o clube dos caboclos e das caboclas! Soube que caboclas
empregadas como arrumadeiras e copeiras em casas particulares
danavam livre e alegremente nos Terrveis, ou no Clube Artstico, com os
filhos dos seus patres...

Parece haver uma desconexo social entre a classe das sofisticadas famlias
de comerciantes importadores e exportadores e as dos outros componentes da
sociedade parnaibana como as dos funcionrios de reparties pblicas. Pode-se
suspeitar que existiria nessa poca um clima emocional de mtua repulsa
manifestada pela ignorncia mtua de classes, o que ostentada pelos respectivos
cronistas que aqui comparamos. Pena Boto pouco menciona a existncia dos
descendentes de estrangeiros, de suas opulentas moradas e mobilirio, nem o
comrcio internacional que mantinham. de se estranhar mais uma vez que,
como Capito dos Portos, a classe opulenta de seus clientes, os exportadores, no
foi contemplada com observaes nas suas crnicas.

267
Mestio de negro e mulato, amulatado.
254

A sociedade parnaibana focalizada por Goethe outra... a outra, como
j foi caracterizada pelo trecho de suas crnicas referente aos primrdios do futebol
Paraibano. A separao de classes existia em todos os setores e atividades da
sociedade local; os estdios e as Igrejas eram locais de expresso concreta da linha
divisria entre as classes.
4.6 Cinema em Parnaba
Em 1916, a firma Ferreira & Irmo, responsvel pelo Circuito Piauiense de
Cinema, inaugurou o cinema em Parnaba. At ento, as projees
cinematogrficas de pequenas pelculas eram feitas na rua, com lenis esticados.
Como afirma Santos:
Tudo comeou com a chegada s nossas terras, por volta de 1915, de uma
certa famlia de libaneses que, aqui, adotou nomes brasileiros, tornando-se
conhecidos por Zacarias (o pai), Miguel e Alfredo, os filhos. Por sobrenome,
escolheram Ferreira, numa espcie de traduo livre do original libans. E,
alm de romperem tambm com a tradio de srios e libaneses que aqui
chegavam e logo abriam pontos de comrcio: lojas de tecido, armarinho ou
perfumaria (...) Alfredo e Miguel criaram a firma Ferreira e Irmo e, com ela,
tornaram-se os pioneiros do cinema em nosso Estado. Separando-se alguns
anos depois, Alfredo partiu para Teresina e Miguel ficou em Parnaba, com
o Cine Teatro den, o melhor e mais importante de toda a histria
cinematogrfica da Parnaba (JORNAL TERRA NORTE, BENJAMIN
SANTOS SAUDAO A MEMORIA DO EDEN - 2004).
O Cine den foi inaugurado no dia 15 de novembro de 1924. O Livro do
Centenrio de Parnaba descreve o Cine como uma casa com instalaes sonoras
modernas com capacidade para receber 1.200 pessoas
268
.
As chanchadas foram grandes sucessos no den. Os campees de bilheteria
eram as da Atlntida - comdias musicais com Oscarito, Grande Otelo, Eliana,
Anselmo Duarte, Adelaide Chiozzo e Jos Lewgoy. Depois vinham os cowboys -
Gene Autry, BiIIy Elliot, Alan Rocky Lane e Roy Rogers e os seriados americanos: A
Legio do Zorra, Serto Desconhecido, Flash Gordon no planeta Mongo, A Deusa
de Joba, Os Perigos de Nyoka, Marte invade a Terra, Dick Tracy, o Detetive
(BEMBM, 1924).
Alm da exibio dos filmes americanos, o Cine den foi palco de
companhias de teatro como as de Barreto Ivo e a de Revistas da Marquise, em que

268
Livro do Centenrio de Parnaba, 1944.
255

se apresentaram artistas como Rodolfo Maia, Jaime Costa e Iracema de Alencar.
Tambm foi palco de shows de vrios artistas consagrados como Sivuca, Rui Rei,
Nelson Gonalves, Emilinha Borba, ngela Maria, Alcides Gerari, Black Out e Nora
Ney, Jorge Goulart, Dalva de Oliveira entre outros.
O Cine-Teatro den foi considerado um dos principais cines do Norte e
Nordeste. Introduziu novos hbitos e costumes, novas formas de vestir, modificou
certos aspetos das relaes pessoais, e o padro de consumo da poca
(HISTRICA, 2008). Funcionou por cinquenta anos e sua ltima sesso de cinema
aconteceu no dia 2 de julho de 1979.
4.7 O Almanaque da Parnaba
Neste item, procurou-se analisar o Almanaque da Parnaba sob diversos
aspectos. Para tanto, comea-se respondendo questo: O que um almanaque
e como ele fonte de pesquisa histrica. Aps responder s questes iniciais, foi
realizada uma descrio do Almanaque, ao tempo em que se discorreu sobre seus
editores. Para tentar dar conta do contedo desse objeto, dividiu-se o estudo em
tpicos, explorando as capas, os artigos e seus autores, as fotografias e os poemas,
os anncios e os anunciantes, as charadas e as estatsticas publicadas.
O Almanaque da Parnaba foi editado durante dcadas, reunindo sob forma
de artigos, notcias, publicidade comercial e fotografias documentos importantes do
ponto de vista histrico. Convm enfatizar que as capas, os artigos literrios e seus
autores, as fotografias e os poemas, os anncios e os anunciantes, as charadas e
as estatsticas concernentes aos produtos comercializados sero elementos
adequados para tentarmos reconstruir o cenrio social. Entendemos que a literatura
atua como ndice do teor das relaes sociais e, por conseguinte, da compreenso
de uma sociedade no caso, a parnaibana nas dcadas de 1920 a 1950. Alm
disso, toda publicao segue uma lgica prpria e um cdigo, atravs do qual emite
mensagens explcitas e implcitas, a fim de atingir seu pblico leitor, e isto est
impresso nas pginas do Almanaque da Parnaba.
A presente anlise restringir-se- a apenas seis volumes do Almanaque os
nmeros referentes dcada de 1920 (1924-1929). Inicia-se por descrever e
analisar as capas, que ostentam fotografias ou desenhos e ilustraes
256

complementares, procurando identificar seus autores ou criadores, e qual foi sua
relao com a cidade, atravs dos temas escolhidos: os tradicionais, os religiosos,
os da vida social ou familiar e os que sugerem o tema voltado para a modernizao
da cidade em seu processo de urbanizao, incluindo o desenvolvimento da
industrializao.
Os artigos publicados no Almanaque da Parnaba revelam o interesse pela
literatura geral, ao lado daqueles que eram elaborados especialmente para o
Almanaque. Entre as normas de publicao de artigos especiais para o Almanaque
da Parnaba (1933, p. 222), estava estabelecido que somente seriam aceitos
trabalhos inditos e relativamente curtos, versando sobre fatos relevantes na
economia, na poltica e sobre acontecimentos que tocavam nos valores sociais
envolvendo a famlia, os bons costumes e o sentimento patritico. O foco dirigido
para o pblico masculino ou feminino foi captado por esta anlise. Os poemas
figuram entre os artigos, sendo na maioria obra de autores locais o que
completado por pesquisas complementares.
As fotografias apresentadas ao longo da publicao ilustram os temas caros
ao editor e seu pblico, como os aspectos modernizadores da cidade, seus prdios,
suas praas, incluindo fotos de personalidades de destaque da elite local. Foram
levados em conta o nmero de fotos de cada um desses enfoques e seus
complementos com o uso de desenhos, linotipos, motivos Art Dco e outros do
gnero.
Tratando-se de um discurso visual, dirigimos nossa anlise para a nfase que
dada a certos aspectos da cidade e das instituies, bem como s personalidades
eleitas para figurar ao lado de artigos especiais, homenageados por seu valor
profissional, moral e intelectual. Neste caso, so examinadas as ocorrncias em que
as legendas do destaque s fotografias ou em que estas ilustram os artigos que as
acompanham. Muitas vezes, as fotografias so escolhidas para representar
tendncias sociais, polticas, religiosas ou econmicas, e indicam o tipo de
recreao e laser em voga. A comparao entre fotos publicadas a cada ano, a cada
dcada mostra a transformao social em geral da sociedade e da cidade.
Anncios e anunciantes de carter comercial tm, certamente, uma
importncia especial como dados histricos, conforme atestado a seguir, na
257

transcrio de um artigo crtico publicado no prprio Almanaque da Parnaba em
1997 (p.101) por Alcenor Candeia Filho:
A propaganda em Parnaba daquele tempo lidava apenas com textos e
imagens estticas. Nesses anncios rudimentares enfadonhos avultam os
textos prolixos, com enumerao dos produtos disponveis. As ilustraes
eram raras e, a exemplo dos textos, pouco inventivas. Aqui e ali, a fotografia
do empresrio-anunciante, ou da fachada da sede do estabelecimento, ou
da principal mercadoria a venda.
Mas se a publicidade da poca, nitidamente amadorstica, no se
harmonizava com os princpios elementares da propaganda que
recomendam o uso de textos curtos, claros, leves, comunicativos , trazia
pelo menos um aspecto positivo: enumerando exaustivamente suas
atividades e suas mercadorias, os comerciantes, sem o saberem, estavam
escrevendo importante pgina da histria econmica da cidade, relacionada
justamente com seu perodo de glria e de exuberncia (1920-1950). Ao
longo dos anos o Almanaque contou com centenas de anunciantes. Alguns
desses eram empresrios de fora que disputavam o mercado local. A
maioria era constituda de firmas parnaibanas. Pelos anncios podemos
conhecer os produtos em oferta, as caractersticas do mercado, a
competio entre empresrios, a mentalidade dos clientes e negociantes, o
modismo [...].
Entende-se, pois, os anncios como fonte de interpretao de uma poca.
Deste modo, faz-se a anlise dos anncios comerciais como indicativos dos
produtos comercializados e, em especial, do clima empresarial prevalecente na
intensificao das relaes capitalistas e da importncia do consumo. Acrescente-se
que O Almanaque contribua para dinamizar a integrao da sociedade parnaibana
piauiense, inclusive no panorama internacional, pela disseminao de artigos e
ideias nas relaes capitalistas via consumo. Por outro lado, ainda com relao a
esta anlise, procura-se verificar se havia interesse em oferecer produtos exclusiva
ou preferencialmente para homens ou para mulheres. Atravs do conjunto das
propagandas publicadas possvel afirmar que o Almanaque visava criar demandas
e instituir um padro de gosto, que buscava impor/fomentar o consumo, sugerindo
que, afinal, ser moderno ser consumidor.
O Almanaque da Parnaba corresponde a uma poca em que o consumo
penetrou como um significado de vida moderna. Por seus anncios e segundo
Candeia Filho pelos textos prolixos, com enumerao dos produtos disponveis,
era colocada vista a necessidade de consumir novos produtos disponveis no
mercado, e adquirir novos saberes na utilizao de produtos de higiene, limpeza,
beleza e medicamentos inovadores. Subliminarmente, a propaganda argumenta a
ideia de que a felicidade depende do consumo de certos produtos.
258

4.8 Almanaque
Almeneg, almonagath, almanach, almanakk, almanachus, almanakon,
almanha; segundo Casa Nova (1996, p. 17), a palavra Almanaque pode ter vrias
origens:
269

Do oriental man, nome primitivo da lua, do copta Al, que significa clculo, e
men, memria. Da, tambm, almeneg, clculo para memria: do antigo Al,
e do latim manachus, crculo representando a linha eclptica dividida em
doze partes para os doze signos, e pelo qual os latinos reconheciam o
crescimento das sombras a cada ms. Em outra hiptese, do cltico AL,
mon, aght, que significa a observao de todas as luas. Nossos ancestrais
traavam o curso da lua, para todo o ano, sobre um pedao de madeira
quadrada que eles chamavam de almonaghat. Ainda, segundo outra
opinio, do rabe Al, o, e manach, contar.
Outra provvel origem etimolgica do termo remonta ao grego almenikhiak,
estando sempre ligado ao interesse pela astrologia; registra-se em latim medieval
como almanac, que deriva do rabe al-manakh, "o calendrio".
Seja em egpcio, grego, romano, hindu, chins seja em rabe, o almanaque
era de uso geral (CASA NOVA, 1996, p. 17). A informao contida em um
almanaque de carter enciclopdico, til para toda a gente, no procurando
aprofundar os assuntos, mas deles dando apenas notcia. Este tipo de publicao
utilizado em reas especficas, contribuindo para uma grande variedade editorial.
Distinguem-se, por exemplo, os almanaques astronmicos, os nuticos, os agrcolas
com previses meteorolgicas, gastronomia etc.
O primeiro almanaque escrito em portugus (traduzido do latim) o
Almanaque Perdurvel para Achar os Lugares dos Planetas nos Signos, datado de
1321. Os primeiros almanaques portugueses surgem apenas na segunda metade do
sculo XV, destacando-se o Almanach Perpetuum (1496), de Abrao Zacuto, sobre
matria astrolgica, que seria utilizado na elaborao das tbuas solares nuticas
durante as viagens portuguesas da Expanso. Franois Rabelais publicou em 1533
um almanaque parodstico com o ttulo Pantagrueline Prognostication, que uma
crtica divertida das predies astrolgicas, que eram cada vez mais populares no
Renascimento, sob vrios ttulos: almanaques, repertrio dos tempos, folhinha de
luas.

269
Segundo Casa Nova, a origem do termo almanaque controversa, fazendo-se necessrio uma
compilao e um cotejo com vrias publicaes.
259

Durante anos, este tipo de publicao foi pretexto para divulgar todo o tipo de
supersties, sobretudo de natureza astrolgica, mas tambm informaes
deturpadas sobre a vida da realeza. preciso esperar o sculo XIX para que o
almanaque recupere o seu prestgio.
Em 1981, uma referncia feita na publicao intitulada Notas
Contemporneas, do Crculo de Leitores, Lisboa (1981, p.385) afirma:
O almanaque contm essas verdades iniciais que a humanidade necessita
saber, e constantemente rememorar, para que a sua existncia, entre uma
Natureza que a no favorece e a no ensina, se mantenha, se regularize e
se perpetue. A essas verdades, chamam os Franceses, finos
classificadores, verdades de almanaque. So as altas verdades vitais. O
homem tudo podia ignorar, sem risco de perecer, exceto o ms em que se
semeia o trigo.
Um texto que fala sobre a importncia e a histria do almanaque o prefcio
que Ea de Queirs escreveu para o Almanaque Enciclopdico (1896). A descrito
um dos aspectos mais sugestivos do almanaque, o fato de conter um certo tipo de
verdades reconhecidas por determinados grupos como universais e essenciais.
Deve-se lembrar que o perodo vivenciado por Ea assiste a uma grande
proliferao de almanaques. o tempo, por exemplo, dos clebres Borda dgua e
Seringador, cuja publicao se estender at o sculo XX. Um aspecto importante
ressalvado por Ea o lado regulador do almanaque:
O almanaque, com efeito, o livro disciplinar que coloca os marcos, traa
as linhas dentro das quais circula com preciso toda a nossa vida social. (...)
S com o almanaque, sempre presente e sempre vigilante, pode existir
regularidade na vida individual ou colectiva: e sem ele, como uma feira,
quando se abatem as barreiras e se recolhem as cordas divisrias, o que
era uma sociedade seria apenas uma horda e o que era um cidado seria
apenas um trambolho (LISBOA, 1981, p.386).
Um breve histrico demonstra sua antiguidade
270
e importncia por ter
atingido grandes tiragens. Pelo menos no sculo XVIII, na Inglaterra, j se editavam
trezentos mil exemplares por ano. Almanaques antigos em vrias lnguas ainda se
mantm em publicao, tais como o Old Moore's Almanac (desde 1868), sobre
cultura geral, o Old Farmer's Almanac (desde 1792) e o Almanach de Gotha (desde

270
Bertino Darciano: O tempo e os almanaques do povo. Retalhos de investigao etnogrfica,
Boletim da Biblioteca Pblica Municipal de Matosinhos, 1 (1954); Ernesto Soares: Almanaques,
Prognsticos, Lunrios, Sarrabais do Sculo XVIII em Lisboa (1946); Genevive Bollme: Les
Almanaches populaires aux XVII et XVIII sicles. Essai d histoire sociale (1969); Maria Carlos Radich:
Almanaque: Tempo e Saberes.
260

1763). A Direo-Geral de Educao de Adultos publica em Lisboa, desde 1981, um
dos almanaques portugueses ainda ativos, com o simples ttulo: Almanaque.
As sees literrias do almanaque costumam incluir poemas e contos de
cunho tradicional, bem como mximas populares. Na histria literria portuguesa,
ficou clebre o Almanaque das Musas (1793), inspirado no francs Almanaque des
Muses. So seus promotores os scios da Academia das Belas Letras de Lisboa,
que se notabilizou com o nome de Nova Arcdia. Este almanaque tem um interesse
literrio particular, pois inclui a primeira traduo portuguesa da Arte Potica (1697)
de Boileau, feita pelo 4 conde da Ericeira, D. Francisco Xavier de Menezes, falecido
em 1743. Outra publicao de interesse literrio foi o Almanaque de Lembranas
Luso-Brasileiro (1851-1932), que teve a colaborao de Alexandre Herculano,
Antnio Feliciano de Castilho, Bulho Pato, Camilo Castelo Branco, Antnio Nobre,
Olavo Bilac, Augusto de Lima etc.
Conforme Dutra Freitas, os almanaques utilizados como enciclopdia por
vrios segmentos sociais foram amplamente difundidos na Frana desde o sculo
XVII (DUTRA, 1999, p. 481). A tradio francesa do almanaque persiste ainda hoje
circulando nas regies campesinas da Savoia, contendo os seguintes itens assim
traduzidos:
Os fatos mais importantes do ano na nossa provncia; documentos sobre
nossa regio; artigos sobre a fauna e a flora; profisses e jogos esquecidos;
uma cano dos seres de outros tempos; lendas, frases especiais e
anedotas... mas tambm, o calendrio dos doze meses do ano com a
indicao de trabalhos no campo e domsticos; as feiras de cada ms; a
posio diria da lua; previso do tempo; a centsima hora da lua; os signos
do zodaco, os eclipses e outros fenmenos celestiais (ALMANACH DU
VIEUX SAVOYARD, 1991).
Uma das caractersticas desse tipo de peridico a de colocar seus leitores
diretamente em contato com a vida, a atualidade, a informao, aliando a moral
utilidade prtica, e o saber ao divertimento (DUTRA, 1999, p.481).
O fato de aliar moral e ensinamento prtico, saber e diverso sobre o trip
utilidade/verdade/entretenimento faz com que os almanaques misturem temas e
toquem em vrios assuntos. Por um lado, conciliam saber laico com verdades quase
sagradas; por outro, mantm uma dada estrutura de organizao temtica e reiteram
um contedo padro: o calendrio, a cronologia, o horscopo, as biografias, a
geografia, a histria, o direito, as cincias, os preceitos morais.
261

O almanaque tem uma relao especial com o tempo dos acontecimentos,
sempre um tempo j vivido, uma vez que os almanaques anuais tratam de fatos do
ano que j findou. Entende-se que o almanaque , acima de tudo, um veculo de
transmisso de experincias prticas e verdades consideradas vlidas, ou buscando
validade para o presente e o futuro. O almanaque atua sempre refundindo e
atualizando tradies (DUTRA, 1999, p.483).
Como uma publicao anual, o almanaque possui um carter especial, no
abordando assuntos de atualidade, mas cingindo-se queles que tm uma certa
estabilidade, como os que se atm geografia, histria, aos fatos folclricos e
divulgaes cientficas baseadas em estudos comprovados.
A estrutura editorial do Almanaque faz com que esse tipo de publicao
constitua importante documento histrico, por retratar o ambiente social especfico
de uma poca que registra, como um mosaico, o interesse de um pblico que assim
adquire informaes gerais, atravs de fatos memorveis e de personagens pblicos
que so sempre homenageados. So, assim, postas em relevo as linhas histricas
percorridas pelo ano que passou, e nelas o teor social que a marcou, e no,
simplesmente, um repositrio de atualidades.
Introduzida no Brasil, a Editora Almanaque Garnier estendeu sua publicao
aos Estados de So Paulo, Rio Grande do Sul, Minas Gerais, Bahia, Cear,
Pernambuco, Maranho, Paraba, considerando que nesses lugares haveria campo
para a divulgao de conhecimentos, e, consequentemente, de publicaes e
edies de livros que, de certa maneira, encontravam apoio publicitrio. Manuel
Domingos Neto (19--, p.483) refere-se aos almanaques da regio do Nordeste:
Na segunda metade do sculo XX, muitos almanaques so produzidos nas
capitais nordestinas. O do Cear surge em 1895. Era uma poca de
crescimento das capitais da regio. Desenvolvia-se o aparelho
administrativo e florescia o comrcio. O desenvolvimento do capitalismo
favorecia, sobretudo, a consolidao dos centros litorneos do Nordeste
com a constante demanda de seus produtos. Crescia o mercado
consumidor local. O contingente de alfabetizados se ampliava. Surgiram
diversas tipografias. As lias polticas incitavam o aparecimento de jornais
que davam chance aos literatos de provncia.
No obstante o desenvolvimento econmico do litoral piauiense e seu contato
com a Europa, os editores do Almanaque Garnier no se interessaram em incluir o
Piau em seu mercado editorial; acredita-se que tenha sido porque sua extenso
262

territorial interiorana pressupunha uma populao com baixa taxa de alfabetizao.
Existiram nesse Estado edies de brochuras com o nome de almanacks, mas que
no se conformavam com a estrutura dos Almanaques Garnier, e tinham vida curta.
Deve-se a Domingos Neto informaes sobre tais publicaes:
Ao que parece, a primeira publicao a levar o nome almanaque no Piau
foi o Almanaque Piauiense. Surgiu em 1879, sob a responsabilidade de
Miguel de Souza Borges Leal Castelo Branco. Desapareceu trs anos
depois. No incio do sculo, em 1903, um pequeno grupo de intelectuais de
Teresina, composto de Abdias Neves, Miguel Rosa e Joo Pinheiro relana
o Almanaque Piauiense. Trazia alguma propaganda comercial e densas
matrias sobre a histria piauiense. Tambm teve vida efmera,
desaparecendo na segunda edio. Muitos anos depois, em 1937, Antnio
Lemos, o conhecido Semana, retoma a iniciativa, fazendo circular mais
algumas edies desta revista (19??, p.483).
As pesquisas realizadas para esta Tese apontam um almanaque mais antigo
do que o Almanaque Piauiense, citado por Manoel Domingos. Trata-se do
Almanaque da Flora Brasileira, editado pelo oeirense Eugnio Marques de Holanda
(1972, p.16).
271
Podem ser citados ainda outros almanaques no Piau: um publicado
pelo farmacutico Thersandro Paz lanado em Teresina em 1903 o Almanaque da
Pharmcia dos Pobres ; outro lanado em Oeiras por Orlando Barbosa de Carvalho
o Almanack para 1923 (MAVIGNIER, 2007, p.116).
Apesar de todos esses lanamentos, foi somente nas primeiras dcadas do
sculo XX que certas condies possibilitaram a circulao regular de um anurio
com as caractersticas de um almanaque. Segundo afirma Domingos Neto:
Primeiro surgiu um contingente de comerciantes com capacidade e
disposio para pagar anncios publicitrios imprescindveis a uma
publicao do gnero. Em Parnaba surgiria tambm um grupo de senhores
com veleidades literrias, amantes de crnicas, poesias, conversas
espirituosas e longas discusses teolgicas e filosficas. Em boa parte este

271
Nasceu em Oeiras a 4 de maro de 1836. Aps sua formatura no Rio de Janeiro, veio para
Teresina, onde residiu mais 16 anos. Retornando depois ao Rio, aps sete anos instalou uma
indstria farmacutica de largo porte, e a primeira Faculdade de Farmcia do Pas. Enriqueceu com a
primeira indstria farmacutica nacional. Em Teresina abriu farmcia Rua Grande n. 39. Partindo da
tradio popular, dos chs e mezinhas que seus pais e avs usaram, iniciou um meticuloso estudo
sobre a flora regional (Piau e Maranho). Como primeiro resultado, em 1862, pouco mais de ano
aps a instalao da Botica, lanou ao pblico uma garrafada de Salsa e Caroba, que foi o maior de
todos os produtos por ele lanado aqui e no Rio. No Rio de Janeiro, na Rua Visconde do Rio Branco,
abriu farmcia e o grande Laboratrio da Flora Brasileira inaugurado em 20 de dezembro de 1881
com a presena do Imperador. A partir da Salsa-Coroba, o nmero de produtos foi aumentando, e o
Laboratrio logo de incio produzia mais de vinte medicamentos. O Dr. Eugnio usava todos os meios
de publicidade, alm da rotineira feita pela imprensa como versos, msicas, gravuras etc. Lanou o
Almanaque da Flora Brasileira, no qual, ao lado das virtudes de seus produtos, vinham informaes
teis aos agricultores e criadores.
263

grupo era constitudo de caixeiros, funcionrios graduados de empresas
comerciais. Estes senhores, sob a liderana de uma das figuras mais
espirituosas e respeitadas da velha Parnaba, o comerciante Benedito dos
Santos Lima, chamado afetuosamente de Bembm, asseguraria o
lanamento da publicao (19--, p.483).
4.9 O Fundador do Almanaque da Parnaba Benedito dos Santos Lima
A vida desse personagem parnaibano pode ser traada como um fio condutor
de acontecimentos significativos para se conhecer o teor histrico de sua cidade.
No foi um homem de grandes escritos, sequer um orador de importantes
fatos, talvez pela sua modstia e simplicidade. Porm, foi, sobretudo, um
homem de ao, um intelectual de viso, um amante da cultura. Sabia
organizar um pensamento, at chegar imprensa, ajudando a impulsionar o
saber parnaibano de sua poca. Pressentia o talento nas pessoas e
convidava-as a participarem de seu grupo intelectual (BEMBM, 2008).
Sua Mercearia era bastante frequentada. Os homens cultos da cidade l se
reuniam, formando debates sobre assuntos diversos, estabelecendo verdadeiras
tertlias intelectuais. Este tipo de encontro ocorria regularmente e persistiu durante
muitos anos. L se encontravam Lvio Pacheco (o Lily Pery), Francisco Aires, Edson
Cunha (nos dizeres do prprio Bembm em uma entrevista, foi um dos grandes
professores que tive), Abdias Neves, Berilo Neves, Cazuza Porto, Joel Oliveira,
Rodrigues Pinag, Benu da Cunha. Constavam tambm da sua lista de amigos que
compartilhavam de suas reunies informais: um especialista em assuntos
comerciais, em propagandas, e outros voltados para promover entretenimento e
informaes teis para a populao, visando interessar cidados vidos de saber.
significativo o fato de o grupo reunir-se na Mercearia Bembm, respaldados
pela biblioteca particular do comerciante. Bembm comprava quantos livros
pudesse, formando ao redor de si uma biblioteca que crescia dia aps dia. Possua
uma boa coleo de dicionrios.
Circulavam por aquela poca folhetos ilustrativos, alguns at em forma de
livros, quase pequenas enciclopdias, ao lado de almanaques como o Almanaque
Bristol, o Almanaque do Pensamento, o sofisticado Almanaque Bertrand Lisboa.
Bembm gostava da leitura desses anurios e foi assim que ele props patrocinar
um almanaque. O seu gosto por charadas contribuiu tambm como um estmulo.
Da ideia passou ao. Em 1923, colheu dados baseados principalmente na
cidade, estendendo-se aos assuntos e fatos e fontes gerais. Assim publicou, para o
264

ano de 1924, o Almanack da Parnayba, o primeiro de uma longa srie que dura at
hoje. Na pgina do primeiro deles, Bembm mostra toda a esperana,
comprometendo-se a melhorar ainda mais as futuras edies. Durante os primeiros
18 anos, Benedito dos Santos Lima editou o anurio como diretor-proprietrio. Em
1941, passou os direitos autorais a Ranulfo Torres Raposo, que, com dedicao,
continuou sua publicao at 1980.
assim que seu filho Benjamim fala do almanaque publicado por seu pai
(BEMBM, 2008):
A Parnaba era cidade de pequena populao, mas marcada por grande
nmero de homens bem formados e que, como ele, h pouco tempo haviam
chegado de suas terras de origem, e outros que estavam por chegar e que
se ajuntavam todos aos j aqui nascidos, para formar uma especial
intelligentzia que tornava mpar a conversao local: Francisco Correia,
Alarico da Cunha, Ranulpho Torres Raposo, Edison da Paz Cunha (filho de
Higino Cunha), pai e filho fundadores da Academia Piauiense de Letras.
Era, sobretudo, essa gente que criava os tantos jornais em circulao
dedicados literatura, poltica, religio... Audacioso, em 1923, Benedito
dos Santos Lima, com necessidade vital de incluir-se naquele meio, mas
dono de seu prprio veculo, preferiu ir alm daqueles jornais que, por seu
formato e periodicidade, tendiam rapidamente ao desaparecimento. Preferiu
a criao de um almanaque, tal qual tantos outros que existiam e que eram
sucesso por todo o Brasil. A base de todos eles era simples e comum:
leitura leve, assuntos variados, informaes teis mescladas a passatempos
e pensamentos filosficos, abrangendo conhecimentos gerais. Foram tais
elementos que geraram a expresso "cultura de almanaque". At a, tudo
bem, pensava Benedito dos Santos Lima, acreditando que na cidade havia
as duas condies para uma obra de tal envergadura: leitores e
comerciantes que, com propaganda paga, sustentassem as edies anuais.
E levou a ideia frente. O seu seria um almanaque igual a muitos outros e
que, por isso, teria que concorrer com todos eles, concorrncia em que,
certamente, sairia perdendo. Foi dessa constatao que Bembm teve o
grande insight que gerou a identidade nica do seu almanaque, aquela que
o distinguiria de todos os outros: seria um almanaque com todos aqueles
ingredientes, mas um almanaque de sua cidade e para a sua cidade, um
Almanaque da Parnaba, carregado de cores locais, caractersticas locais,
voltado para o comrcio local, elementos que o tornariam nico em relao
a quaisquer outros almanaques. E foi luta.
4.10 As charadas e os enigmas
Uma das caractersticas do almanaque era o fato de a seo de charadas e
de cartas enigmticas ocuparem vrias pginas. Elas eram tantas e to variadas que
permitiam intercmbio com outras publicaes, como as revistas Norte Charadista,
editadas pelo Grmio Charadstico Cearense, e a Enigmstica, do Rio de Janeiro.
At mesmo o jornal Aljava possua uma coluna intitulada Brincando com dipo.
265

Bembm tornou-se membro da Academia Charadstica Luso-Brasileira do Rio de
Janeiro.
A importncia da seo de charadas, cartas enigmticas e palavras cruzadas
no Almanaque da Parnaba reflete no s o carter da personalidade de seu
fundador, mas tambm como esse tipo de prtica com palavras instiga e promove
laos de amizade entre os leitores do almanaque. Nota-se que quase todas as
charadas so acompanhadas de uma dedicatria tipo: ao Dr. Ben da Cunha; ao
Piolho; ao bom amigo Be; ao Biriba. O uso de apelidos e pseudnimos entre
charadistas empresta o tom jocoso atividade cuja funo seria a de aproximar os
participantes. Alm do aspecto diletante, conhecido o apreo que as pessoas tm
pela ideia de que existe um lado intelectual que estimula a aquisio de
conhecimentos gerais.
Tecnicamente apaixonado pelo charadismo, jovem ainda o Sr. Bembm criou
um rgo, que, alm de outras finalidades, pudesse servir de meio no s para
aprimorar-lhe a tcnica pessoal, como para difundir sua paixo e comunicar-se com
um nmero mais vasto de decifradores. Este rgo, editado por ele ao longo de 18
anos, foi o Almanaque da Parnaba. Foi nesse Almanaque que o Sr. Bembm
desenvolveu sua obra de charadista.
Bembm criou os dois pseudnimos com os quais queria se fazer
irreconhecvel. Para charadas, passou a usar, alm de BB, o humorstico H.
CHADO; para trovas e quadrinhas, H. PICOTE. Em junho de 1932, diplomou-se pela
Academia Charadstica Luso Brasileira, onde registrou o pseudnimo de Bembm.
Entre outros, atuavam com mais frequncia os pansofistas: MUTT e BEMOFRE
(Benedito de Morais Freire, tambm desenhista), F. Serrano (Francisco Ayres),
ASUSAC (anagrama de Casusa Porto), B. DESPIDO (Benu da Cunha), JOTA
(Quincas Arajo) e mais SORIETAB, JO, ARGONAUTA, PIOLHO, K. SULLO,
CALOURO, JEFF, LYRIO DO VALLE... Uma srie de trocadilhos e anagramas com
que todos se comunicavam entre si, cada um deles sabendo quem.
Apaixonado desde cedo por dicionrios, enciclopdias e calepinos, estava
com trinta anos de idade quando preparou o primeiro nmero do Almanaque da
Parnaba. Os anos da dcada de 1930 podem ser considerados como aqueles em
que Bembm teve a sua mais marcante atuao charadista, sobretudo porque essa
atuao no se resumia a criar e decifrar charadas; sua influncia sobre o
266

movimento cultural da cidade foi mais intensa que em todo o resto de sua vida. Para
o Almanaque da Parnaba chegavam colaboraes de vrios pontos do Pas, e o
charadismo movimentava um ncleo cada vez maior de participantes. Bembm
assumia uma posio eixo para dezenas de intelectuais da cidade, do Piau e do
Maranho, que criavam e decifravam novssimas, casais, sincopadas, aferticas e
antigas; logogrifos, enigmas figurados e em verso uma pliade que correspondia
convocao de Bembm, criando e decifrando problemas de raciocnio e memria.
Criou concursos anuais com direitos e prmios (dicionrios) para quem conseguisse
o maior nmero de decifraes. Com isso o desenvolvimento cultural de Parnaba se
intensificou. O ponto de atrao era o escritrio Rua Duque de Caxias, onde ele
trabalhou quase a vida inteira, mudando o ramo de negcios de tempos em tempos.
4.11 O Almanaque da Parnaba nos anos 1920
Na primeira pgina da publicao, Bembm se dirige ao pblico, com o
seguinte texto:
O almanaque constitui um repositrio precioso de informaes teis,
passatempos, curiosidades e distraes, sendo, portanto, um livro de
necessidade em toda casa. Para o sertanejo, , s vezes, o livro nico que
guarda, cuidadosamente, para orientao da sua despreocupada vida,
durante todo um ano. Notava-se a ausncia, nesta cidade, de uma dessas
publicaes anuais de tanto interesse e de incontestvel utilidade. Sanando
semelhante lacuna, a MERCEARIA BEMBM se props a dirigir e iniciar a
publicao do presente Almanaque da Parnaba, mas o fez de modo a
apresentar uma publicao atraente, caprichando na multiplicidade das
leituras, ao mesmo tempo que contendo o mais completo servio de
informaes de toda espcie, sobretudo comerciais.
Este almanaque , portanto, uma promissora esperana. Nas edies
seguintes procuraro os seus dirigentes dar-lhes maior desenvolvimento,
mais completo servio de informaes.
Agradecendo ao honrado corpo comercial desta praa a solicitude com que
foi atendido o nosso apelo para a aquisio dos anncios, entregando-lho
ao pblico certos de que prestamos, assim, com ele, um excelente servio
(ALM. DA PARNABA, 1924, p.2).
Nessa apresentao, Bembm introduz o Almanaque como um produto que
distingue quem o consome, visto que se apresenta como uma publicao da elite (o
desenho da capa confirma), embora atingisse os segmentos mdio e baixo os
sertanejos. Instaura um distintivo de classe, pois nem todos podem ter acesso a
suas informaes (a populao era majoritariamente analfabeta). Seu encanto
tambm reside na construo da imagem de uma publicao moderna encanta
267

atravs da sua condio de moderno que simboliza o novo, que possibilita aos
consumidores situar-se diante das demandas do tempo. A capa desta primeira
edio remete a um ritual da civilizao.
No Natal de 1923, Benedito dos Santos Lima lanava no escritrio de sua
Mercearia o Almanaque da Parnaba (Ibid., p.11). Sua deciso fora considerada fruto
de sua marcante personalidade, de seu extremo envolvimento com a vida local e de
nosso melhor esforo e interesse, como dizia aos amigos. Passara o ano de 1923
colhendo dados da cidade, procurando anunciantes entre os comerciantes locais e
convidando intelectuais amigos para comporem seu corpo editorial (SOLIMAR, 2003,
p.18). Esse primeiro anurio, com quarenta e quatro pginas e no formato de 16 x
23 cm,
272
foi impresso na Grfica Renascena, de Fortaleza, Cear. Na primeira
pgina, Bembm expe os motivos que o levaram a tomar a iniciativa de promover
um Almanaque para a cidade de Parnaba. Trata-se de um tipo de publicao que
rene informaes teis, curiosidades e detalhes da literatura para uma formao de
cultura geral, alm de passatempos e distraes; sendo portanto acessvel e
adequado para figurar em toda casa, seja esta do citadino como do sertanejo.
O tino comercial de Bembm aflora quando prope a publicao do
Almanaque em nome da MERCEARIA BEMBM, e, ao mesmo tempo, pondo em
relevo a presena do comrcio que animava a cidade. F-lo de modo a apresentar
uma publicao caprichada e atraente, adornando os ttulos dos artigos, dos poemas
e das fotografias com motivos florais e geomtricos Art Dco a exemplo de
outros almanaques publicados no Brasil, como o Almanaque de Campinas para
1908 ou o Almanaque Histrico e Estatstico de Campinas, 1912 (MEYER, 2001, p.
86-90). O autor promete que, nas edies seguintes, seus dirigentes procuraro dar-
lhes maior desenvolvimento, mais completo servio de informaes. Termina
agradecendo ao honrado corpo comercial da praa pela solicitude com que foi
atendido o apelo, contribuindo assim com a publicidade de seus estabelecimentos
para a futura manuteno da sequncia dos Almanaques.

272
Segundo Casa Nova (1996, p. 24), um almanaque de farmcia tinha uma forma intencionalmente
popular, com no mximo 35 pginas e formato 18,3 cm x 13,4 cm. Podia com essas caractersticas
ser levado de um lado para outro com a maior facilidade, brinde que era das lojas, presente de Natal
ou Ano Novo. Acreditamos que o formato escolhido por Bembm tenha tido a mesma inteno
apontada por Casa Nova.
268

Pelo enunciado que inaugurou o primeiro nmero dos almanaques que se
sucederam, nota-se que a sociedade parnaibana, representada pelo grupo que se
formou ao redor de um comerciante, estava culturalmente madura
273
e informada
sobre o que se passava no mundo graas ao seu contato comercial atravs do
porto martimo e tambm que considerava a viabilidade de sobrevivncia de tal
gnero de publicao graas a um pblico de leitores que ultrapassava o da cidade,
abrangendo todo o interior do Estado. A influncia cultural de Parnaba, nesse
sentido, j demonstra sua marcante atuao. Outra caracterstica a adoo do
ttulo de colaborador a qualquer pessoa que quisesse contribuir com suas obras,
sejam quais fossem, para o Almanaque. Bembm exorta os leitores a dirigirem-se
Mercearia BEMBM ou a remeterem suas matrias at 31 de maio de cada ano.
No que tange aos toques histricos do almanaque, desde o primeiro,
contamos com o parecer de Manuel Domingos Neto (19--, p.78). Ele nota que ali se
caracteriza o ambiente de grande dinamismo comercial que a cidade vivia e com que
possvel conhecer muito da histria do comrcio e da indstria do Piau, em
particular da economia parnaibana, atravs de seus anncios publicitrios. Trinta e
nove diferentes firmas anunciam seus produtos e servios: farmcia, livraria,
papelaria, mercearia, alfaiataria, relojoaria, alm de sociedades de sorteio,
escritrios de representaes, comisses e consignaes, de negociantes
exportadores como Samuel Bompet, firmas de seguro martimo e terrestre como o
Lloyd Sul-Americano. Alguns anunciantes colocam a data da fundao de sua firma
como a Casa Inglesa de James Frederick Clark fundada em 1849 e a Equitativa,
sociedade de seguro de vida fundada em 1876. Muitas dessas firmas se localizam
a Rua Grande (atual Getlio Vargas) e Duque de Caxias. Embora a maioria dos
anunciantes seja de firmas parnaibanas, algumas so maranhenses, outras so
filiais localizadas em outras capitais do Nordeste ou ainda em Portugal. Os anncios
so pequenos; muitos ocupam a mesma pgina, poucos uma pgina inteira.
Farmcia e Drogaria Humanitria, a mais antiga e com credibilidade na
cidade, anuncia seus produtos entre os quais os premiados com medalha de ouro na
exposio nacional do Rio de Janeiro e contemplados com meno honrosa na de
Turim-Roma. O anncio de produtos farmacuticos e outros manipulados pela

273
Para mais informaes sobre os intelectuais do Piau, no perodo, ver Queiroz, Teresinha. Os
intelectuais e a Repblica.
269

Farmcia e Drogaria Humanitria fornecem dados concernentes aos tratamentos
medicais da poca. Apenas guisa de ilustrao desse papel histrico da
publicidade, podem ser citados os produtos oferecidos pelo reputado farmacutico
Antonio A. Neves, conhecido h vinte anos na cidade: o elixir antifebril e
desobstruante, composto de jurubeba e de fedegoso, tido como o melhor e o mais
eficaz remdio para sezo e febres palustres; o blsamo antirreumtico por
excelncia, o blsamo contra a dor; o Elixir Depurativo Himalaia, mais energtico
depurador do sangue, de ao rpida e de fcil tolerncia pelo organismo; e o
xarope de angico e tolu, o sedativo ideal para a tosse infantil.
Outros aspetos do Almanaque sero discutidos em seguida.
4.11.1 A capa
A versatilidade do fundador do Almanaque demonstrada pela escolha do
desenho da capa, de autoria de Bibi Freire, conforme consta sua assinatura no canto
direito inferior da pgina. No falta ali uma frase significativa, que dispensa
comentrios: lembrana da MERCEARIA BEMBM, de Benedicto dos Santos Lima,
Parnaba (Estado do Piau).
O desenho representa uma cena
274
atribuda a uma classe mdia prspera,
mas , ao mesmo tempo, ntima, por retratar to-somente um casal mesa de um
ambiente sofisticado, uma sala de jantar com detalhes significativos. interessante
observar-se que a indumentria do casal acrescenta um dado pertinente: esto
vestidos com detalhes que sugerem uma situao festiva, apesar da intimidade
sugerida.

274
A capa tem estampado um desenho feito em bico de pena, mo livre, em preto e branco,
assinado no canto inferior direito por BFreire, datado de 1923. O leitor convidado a observar um
casal sentado mesa, numa sala de jantar, como se olhasse por uma janela. A sala ornamentada
com cortina de tecido e lustre. mesa, o cavalheiro est sentado de frente, e a dama sentada na
cabeceira, a sua esquerda. Ela levanta um copo, parecendo brindar o cavalheiro. Usa vestido longo,
decotado, estilo tomara que caia, com os ombros mostra. Os cabelos esto presos por um pente,
estilo espanhola. O cavalheiro usa terno, gravata borboleta e sapato de bico fino. Na mesa, coberta
por uma toalha, alm de uma garrafa de vinho, copo, prato e travessa com alimento. A cena remete a
um ambiente ntimo e sofisticado, a um ritual de civilizao. Acompanha o desenho a frase:
Lembrana da Mercearia do Bembm, de Benedicto dos Santos Lima, Parnaba (Estado do Piau).
270


Figura 43 O Bembm.
Fonte: Parnaba, ano 1, n. 7, p. 2, 2008.

Toda a cena alude ao comportamento de pessoas envolvidas em um ritual
significativo de civilizao dos costumes (ELIAS, 1994, p.70) comer mesa. O
ato social de comer (STRONG, 2004, p.14) ali apresentado de maneira a veicular
um suposto status e aspirao do leitor. Aponta assim para uma esttica francesa
considerada tpica durante dcadas, persistindo como modelo de sofisticao,
embora com menos intensidade, at os anos 1950.
4.11.2 Os artigos
So doze artigos que versam sobre aspectos econmicos de Parnaba e
assuntos literrios em geral. Entre estes ltimos esto lado a lado escritores
consagrados poca, como Coelho Neto, e outros cuja autoria no explicitada,
porm reconhecvel (como o caso do artigo O peregrino assinado X.X., que fala
da passagem do Ano Novo) e passagens de Plnio, o Antigo, historiador romano do
sculo I.
271

Os artigos de Coelho Neto, maranhense, falam de assuntos bem distintos. No
primeiro, Repblica e democracia organizao administrativa, ele esclarece que a
Repblica uma democracia ou regime poltico no qual domina a vontade do povo
que, em sufrgio livre, elege os mandatrios da sua soberania. Outro artigo,
intitulado A unio, versa sobre a importncia da harmonia, do amparo e da
solidariedade na famlia e dos perigos da discrdia.
De Berilo Neves, crtico literrio, cronista e contista parnaibano, foram
escolhidos trechos de um de seus livros inditos, porm no identificados ,
reunidos sob o ttulo Filosofia do corao.
Antnio Otvio de Melo, poeta e jornalista nascido em Esperantina, tendo
vivido por mais de trinta anos em Parnaba, colaborou assiduamente no s com o
Almanaque da Parnaba como tambm com o Jornal do Comrcio (GONALVES,
2003, p. 249). Dele temos o artigo Princpios de Teosofia, no qual esclarece que,
entre os vrios argumentos da teosofia, a teoria da reencarnao contribui para
tornar mais compreensiva a ideia do aperfeioamento progressivo da humanidade.
Benedito do Santos Lima tambm publicou um texto de sua autoria nesta
edio: Ocaso de uma existncia, que trata da tristeza da velhice no inverno da
vida.
Esses trs autores ocuparam respectivas cadeiras na Academia Parnaibana
de Letras.
Dois artigos, embora sem assinatura, so particularmente importantes por
darem conta de questes relativas cidade. O primeiro, intitulado Parnaba:
influncia da municipalidade na sua evoluo (ALM. DA PARNABA, 1924, p.2), fala
do rpido progresso e do grande dinamismo que a cidade vivia nos ltimos dez
anos, conquistado pelo esforo exclusivo de seus habitantes e da comuna. Essa
febre de melhoramentos, que comeou em 1917, se deu por conta de iniciativas
particulares, e marcada pela reforma dos velhos prdios feios, que surgiram como
novas construes elegantes e confortveis.
So citadas as realizaes do Governo Municipal, sob a administrao dos
Senhores Nestor Veras e Cel. Jos Narciso da Rocha Filho, na montagem de usina
eltrica, melhoramento e reformulao de praas e prdios pblicos e marcante
atuao na rea de instruo pblica (com a criao do Grupo Escolar Miranda
272

Osrio), o saneamento do mercado pblico e a reforma do matadouro. Com isso,
com o rpido progresso de Parnaba, estava garantido seu principal lugar entre as
demais cidades do Estado.
O outro artigo fala da vila de Amarrao (ALM. DA PARNABA, 1924, p.9),
distante dezesseis quilmetros de Parnaba, como sendo destinada a um grande
futuro. Nele relatado como ela teve seus prdios constantemente soterrados pela
areia levada por ventos impetuosos e fortes, at que, em 1911, o deputado federal
Dr. Joaquim de Lima Pires Ferreira conseguiu do Governo Federal subsdios para
melhorar o porto, ao sustar o movimento das dunas, obra que durou 12 anos.
Seria interessante destacar, entre os artigos literrios, aqueles que contm
um teor esttico na literatura, como os poemas, pensamentos e curiosidades por
sinal, assinados por autores clssicos como Victor Hugo, Henrique IV,
Schopenhauer e Alexandre Dumas, ou por escritores locais como Lili Peri, Berilo
Neves, Lvio Castelo Branco e R. Petit.
A transcrio de tais trechos literrios de autores mundialmente consagrados
ao lado de obras de escritores locais revela uma preocupao especial dos diretores
do Almanaque, ao imprimirem-lhe um aspecto de erudio internacional e, ao
mesmo tempo, torn-los acessveis aos seus leitores. Mais uma vez, o contato com
a Europa, atravs do canal do comrcio internacional, se faz significativo e provoca a
preocupao dos comerciantes em incrementar a cultura geral sem descuidar das
bases educacionais que a esteiam, o que ser assunto para os demais exemplares
anuais, conforme ser visto. A publicao de obras de autores locais completa uma
ampla informao literria, como tpica meta de todo Almanaque. A fidelidade
estrutura de tal tipo de publicao notvel e denota um srio trabalho de pesquisa
e a inteno de integrar Parnaba ao panorama internacional, e assim colocar seu
status de cidade brasileira entre as que pontuavam o litoral atlntico, e, portanto,
mais conhecidas como cultivadas. Atingir o interior do Estado, at mesmo
Teresina, mais ligada historicamente ao litoral pernambucano, teria sido uma
inteno de estender o nmero de leitores e o que de alcance comercial da
prpria empresa editorial assegurar sua sobrevivncia. A comunicao fluvial pelo
rio Parnaba foi a artria que transportou produtos, aproveitada como veculo de
cultura e de promoo de autores regionais.
273

4.11.3 Fotografias e outras ilustraes
As fotografias utilizadas no Almanaque da Parnaba so documentos de
importncia histrica, ao gravar lugares e edifcios pblicos. V-se, nessa edio,
dez fotos, sendo oito da cidade de Parnaba (sete na horizontal e uma na vertical); e
duas de personalidades parnaibanas: um canto do mercado pblico, em frente Vila
Jonas, uma das principais artrias da cidade; a Praa Municipal ajardinada; nessa
praa, a Igreja da Padroeira Nossa Senhora das Graas; a fachada da Santa Casa
da Misericrdia; o Banco e o Hotel dos Viajantes.

Figura 44 Hotel dos Viajantes.
Fonte: Almanaque da Parnaba, 1928.
Essas fotografias situam um centro de importncia da cidade onde esto os
edifcios orientadores da sociedade: o da religio, o dos cuidados da sade do
cidado, seu corao financeiro e a demonstrao do acolhimento ao estrangeiro, o
Hotel providencialmente intitulado dos viajantes, com dois carros Ford T porta do
estabelecimento. Entre as dez fotografias do almanaque, figura a que situa a
Mercearia Bembm na Rua Duque da Caxias, uma das principais artrias da cidade,
um canto do mercado pblico em frente a Vila Jonas. No faltou a fotografia de
cenas relativas ao comrcio de artigos de importao e exportao, como a do
274

embarque de babau no Porto Salgado na Rua Grande, principal ancoradouro da
navegao do rio Parnaba, tendo frente a povoao Ilha Grande de Santa Izabel.
O passado histrico da cidade se faz presente nas fotos pela escolha das
construes icnicas da cidade: a Igreja Nossa Senhora das Graas do sculo
XVIII (no frontispcio consta a data 1770); a Santa Casa de Misericrdia, fundada em
1896, e o prdio do Banco do Brasil, de 1917. Essas construes consagram no
somente o seu passado histrico, mas condizem com a modernidade que lhes foi
atribuda por ocasio das reformas citadas nos artigos sobre as realizaes estticas
das primeiras dcadas do sculo.
sintomtica a publicao das fotos de Bembm e do guarda-livros da
Mercearia, Godofredo Correia Lima. Elas inauguram o destaque que o Almanaque
da Parnaba pretendia dar s personagens motoras do comrcio da cidade, como se
pode ver nos exemplares dos anos consecutivos. A publicidade de produtos do
comrcio faz referncia, por meio de desenhos, ao vinho de mesa Alvaralho, e da
aguardente de cana Benedictina, ambos carros-chefes da Mercearia Bembm.
Eram produtos conferidos como prmio aos charadistas vencedores.
4.11.4 Calendrio e informaes referentes
Uma das caractersticas de um almanaque e o que justifica esse tipo de
publicao o conjunto de informaes repartidas pelos dias do ano, fases lunares
e estaes, com suas aplicaes na vida prtica. So atraentes tambm os
comentrios sobre os signos do zodaco, datas comemorativas religiosas (com os
dias dedicados aos santos) e civis. Por exemplo, consta no calendrio de 1924 a
ocorrncia de cinco eclipses. Na primeira edio, a ttulo de apresentao, existe um
traado, como que um retrato do Piau com sua capital, extenso territorial,
populao, principais produes, indstrias, cidades e vilas. Informaes prticas
no faltam, como as que se referem aos servios do correio (preo da selagem de
cartas, de encomendas, vales postais), informaes sobre taxas de imposto
vigentes, as federais, as de consumo e respectivos selos ou estampilhas.
4.11.5 Lazer
275

Entreter, distrair, propor desafios, vencer charadas, adivinhaes etc.
Segundo Meyer (2001, p. 129), o lazer no almanaque o jogo, o passatempo,
prover momentos de distrao como as piadas de salo de diferentes
saberes/sabores, provrbios. O primeiro nmero do almanaque prope vinte e um
itens nesta seo, entre enigmas figurados, metagramas, mefistoflicas, casal,
charadas por letra, por acrstico. O prprio Bembm fez a ilustrao de umas delas;
as outras so de Mutt e Henock. possvel pensar que j existia na cidade um
grupo de pessoas dedicadas a essa atividade inventar e decifrar charadas afinal,
essa era uma atividade que requeria uma iniciao, conhecimentos especficos,
dependncia de dicionrios. Certamente, Bembm no abriria espao em seu
Almanaque se j no encontrasse entre seu pblico leitor uma turma capacitada
para participar da atividade, ajudando inclusive na sua criao. Nota-se, desde essa
primeira edio, que ele conta com um bom nmero de colaboradores, entre esses
K. Sullo, Mutt, Calouro, Asusac Ptop, F. Serrano. Cada um deles adotou um apelido
que seria mantido por muitos anos.
Bembm ofereceu prmios aos charadistas vencedores. Na pgina 44 est
anunciado que a MERCEARIA BEMBM resolveu atribuir trs prmios para os
primeiros vencedores, isto , aos que apresentassem maior quantidade de solues
at o dia 28 de fevereiro. Os prmios constavam do seguinte: primeiro lugar: 12
garrafas do afamado Alvaralho; segundo lugar: 12 garrafas de cerveja Fidalga;
terceiro lugar: 12 garrafas da deliciosa Benedicta. Todos os prmios seriam
entregues no primeiro domingo depois do dia da entrega das solues, na Mercearia
BEMBM.
Conclui-se que o primeiro nmero do Almanaque, datado de 1924, anuncia,
por sua fidelidade ao tipo de edio j existente na Europa e no Sudeste do Brasil,
um perfil que ser mantido, em linhas gerais, nos subsequentes nmeros da dcada.
A versatilidade do Almanaque, observa-se, reside na conjuno de ideias e
posturas, tais como: valorizar os aspectos histricos da cidade, suas atividades
comerciais, o que d ateno novidade do produto, proporcionar pginas de lazer,
de cultura, de informaes teis, seja ao citadino ou ao sertanejo (embora na
populao desse tipo poucos seriam os alfabetizados). O encanto do almanaque
incitaria a leitura e consulta, talvez como acontece com a literatura de cordel, ao dar
ao consumidor a possibilidade de se situar diante das demandas de seu tempo,
276

apreciar as novidades, inteirar-se dos modos de vida e dos interesses de outras
classes, na tentativa de promover uma integrao de domnios rurais e urbanos,
transitando entre classes sociais, exercendo a aproximao efetiva de repertrios.
Segundo Ferreira (2001, p. 20), o almanaque comporta e traz sempre a ideia
de modernidade. No caso do Brasil, pode-se mesmo falar no aspecto civilizador dos
almanaques, ao alcanar os mais distantes sertes, os povoados mais afastados, e
aproximar cidades em uma integrao.
4.11.6 O ano de 1925
O Almanaque da Parnaba para 1925 traz na sua capa uma fotografia da
fachada da Mercearia Bembm, na esquina da Rua Duque de Caxias, com um grupo
de pessoas sua porta, e a frase: Lembrana da Mercearia Bembm. Abaixo, o
preo de 1$00. A edio foi feita na Tipografia Renascena, Fortaleza, Cear, de A.
Prado & Cia. O nmero de pginas passou de 44 para 72, com a incorporao de
novos colaboradores. Nesta edio temos sete artigos. Para este estudo, dois deles
interessam comentar.
O primeiro, intitulado O retrato, transcrito de um artigo publicado por L. F.
C. no Jornal Correio do Piau, de Teresina, festeja o aniversrio natalcio de James
Frederick Clark. Constam detalhes biogrficos: foi contratado aos quatorze anos, em
sua terra natal, Inglaterra, em 3 de setembro de 1869, para vir, como aprendiz,
incorporar-se Casa Inglesa de Parnaba. So citados seus filhos. A publicao
desse artigo inaugura uma srie de outros que vai caracterizar o Almanaque da
Parnaba: homenagear pessoas da cidade ressaltando com prolferos adjetivos seu
valor moral e intelectual.
O outro artigo, intitulado Retalhos, assinado por Joo do Matto. O autor
menciona que cedeu ao gentil e insistente pedido de Benedicto dos Santos Lima.
Refere-se ao crescimento e evoluo da cidade de Parnaba durante os cinco anos
da primeira Grande Guerra, mas muito aqum de seus merecimentos e de suas
necessidades. Ressalta que a estrada de ferro que a serve foi conseguida em
grande parte pelo esforo de seus ilustres cidados. O artigo tem um teor bastante
crtico e tendencioso quando menciona que o Porto de Amarrao, o canal de So
Jos, a navegao fluvial, o transporte por Tutoia obras iniciadas por Joaquim
277

Pires reduziram-se fonte de afilhadagens e patotas, por onde escoam, sem
nenhum proveito, centenas de contos dos cofres pblicos. Apesar de tudo,
acrescenta o autor, os parnaibanos devem aproveitar o governo que se inicia, do Dr.
Mathias Olmpio de Mello, para que lhes seja dado o que lhes de direito.
Abre-se, com este artigo, um espao oportuno para trazer baila uma poltica
de defesa da cidade e da atuao de personagens atuantes. Ainda nesse diapaso,
figuram trs fotografias: a da professora D. Nair Pinheiro Castelo Branco, com seus
alunos; e a de James Frederick Clark, seguida da foto da arquibancada do
Internacional Athletic Club com a seguinte legenda: convm notar que o enorme
campo de esporte deste clube talvez o melhor do norte do Brasil clube, alis,
fundado por Frederick Clark.
A seo que mais contribuiu para o acrscimo de pginas da edio do
Almanaque 1925, de 22 a 39 pginas, foi a dedicada a poemas, pensamentos e
curiosidades: cinco sonetos de Rodrigues Pinage sob o ttulo Vogais sem valor; o
dedicado Mulher e Vontade, de Odilon Jackson Collares. Foi acrescentada
uma boa quantidade de pensamentos ou ditos populares ao todo setenta , alguns
com a assinatura de seu autor, colocada ao p de pgina, ornada com uma borda
em estilo Art Dco. Eis alguns aqui transcritos como exemplos:
Para o mal de costado bom abrolho;
Mais quero asno que me leve do que cavalo que me derrube;
Deus d as nozes mas no as partes;
Melhor fumo na minha casa do que na alheia;
Mais vale quem Deus ajuda de que quem cedo madruga;
Em casa de letrados nunca faltam as letras;
No h manjar que no enfastie, nem vcio que no enfade;
A quem Deus promete um vintm no falta;
A gua tudo lava, menos a lngua do falador;
Se a rico queres chegar, vai devagar;
Cavalo grande, besta de pau;
A magra baila na boda, e no a gorda;
A esperana o nico bem real da vida (Olavo Bilac);
O dever o princpio dos princpios (Farias Brito);
Na vida tudo se olvida; s as impresses do passado ainda so retidas na
memria por algum tempo (Clovis Prado).
278

O nmero de anunciantes trinta e nove no mudou, mas o tamanho de
muitos anncios aumentou, ocupando meia pgina ou pgina inteira.
acrescentada, porm, uma Relao das Casas Comerciais da Parnaba, com
sessenta e trs nomes, indicando o nome da firma, o endereo telegrfico e o ramo
de negcio. Essa relao d uma boa ideia das atividades comerciais da cidade e
dos comerciantes locais, alm de inaugurar uma seo do Almanaque da
Parnaba, constante nos futuros exemplares anuais, onde se observa um
crescimento constante do nmero de participantes. Por sinal, na ltima edio por
ns analisada (1949), chegara a duzentos e quatro anunciantes e trezentos e
cinquenta e cinco casas comerciais.
tambm uma inovao a publicao de estatsticas: a arrecadao da
Alfndega de Parnaba no primeiro semestre de 1924; a exportao da Praa de
Parnaba, com destino aos portos nacionais e com destino aos portos da Europa e
dos estados Unidos, durante o primeiro semestre de 1924, pela baa do Cajueiro; o
Correio informa o valor dos vales nacionais, da porteao e um quadro
demonstrativo do movimento de malas e registrados expedidos e recebidos pela
agncia de segunda classe dos Correios de Parnaba, no primeiro semestre de
1924; o Telgrafo Nacional de Parnaba, alm de informar o pessoal da estao,
informa o movimento da Estao no primeiro semestre de 1924. Outra estatstica
publicada a do movimento de embarcaes nos portos de Tutoia e Amarrao no
primeiro semestre de 1924; por fim, informa sobre o Imposto do selo e que papis
so sujeitos ao selo provisrio.
Divulgar estatsticas e tabelas eram peculiaridades de almanaques
portugueses e brasileiros. O Almanaque portugus de Lembrana, para 1851,
publica uma tabela de incndios; o Almanaque da Provncia de So Paulo
administrativo, comercial e industrial, para 1888, publica a Populao Escrava
matriculada na Provncia de So Paulo; o Almanaque Popular Brasileiro, para 1895,
publica tabela do Lloyd Brasileiro com sua relao de navios e suas escalas nos
portos; e o Almanaque Indicador, para 1902, publica resumo da tabela de enterros.
Importa apontar que as estatsticas e tabelas publicadas no Almanaque da
Parnaba, claramente dirigidas a um grupo especfico de leitores os comerciantes
da cidade e os exportadores , so dados significativos da cidade e seu
desenvolvimento econmico.
279

No houve alterao no nmero de charadas e enigmas. H, ainda, quatro
desenhos mo livre feitos por Mutt e Bs.
Conclui-se que j o segundo nmero do Almanaque da Parnaba mostra
sinais de seu sucesso, seja pelo aumento de nmero de pginas, seja pela
ampliao de sees e de interesses.
4.11.7 O ano de 1926
O Almanaque da Parnaba de 1926, com sessenta e cinco pginas, foi
impresso em Belm, no Par, pelos Livreiros Editores, proprietrios da Livraria
Clssica e Livraria do Povo. Na capa constam: o ano, o nome da publicao, nome
do editor e da editora, impressos em letras vermelhas, emoldurados por cercadura
Art Dco geomtrica em azul. Na parte inferior v-se a logomarca de editora um
galo sobre pilha de livros. Todos os textos dessa edio foram emoldurados por uma
grande variedade de cercaduras Art Dco, florais e geomtricas, das mais simples
s mais elaboradas. O preo no aparece na capa. A nova apresentao pode ser
atribuda editora encarregada da publicao.
So dezessete artigos, alguns sem autoria. A maioria versa sobre Parnaba.
O artigo intitulado Parnaba, sem assinatura, registra o desenvolvimento da cidade.
No que tange iniciativa particular, ressaltada a construo de modernos
palacetes, que do graa cidade. O aspecto geral foi melhorado com a ao
governamental. As ruas foram niveladas para melhorar o trnsito dos veculos; um
sistema de latas de lixo hermeticamente fechadas, a criao de posto de profilaxia
(parte da misso Rockfeller) para o combate ao impaludismo, verminose, febre
amarela e sfilis atesta a preocupao de promover a higiene pblica. citada a
construo do farol da Pedra do Sal, que comeou a funcionar em 4 de maro de
1873, construdo pelo engenheiro Newton Csar Burlamaqui. A formao rochosa
denominada Sete Cidades, localizada no municpio de Piripiri (PI), descrita
segundo investigaes realizadas em 1887 pela solicitao do IHGB.
Nas primeiras pginas desta seo, os leitores so informados da deliberao
do Almanaque de honrar suas edies anuais, com a publicao de biografias de
parnaibanos ilustres, como a do Cel. Jonas de Moraes Correia, com um discurso de
Jonas da Silva em sua memria, em que so enaltecidos o seu patriotismo e sua
280

atuao como administrador e como poltico no desenvolvimento dos meios de
comunicao e transporte no Piau. Uma pgina de luto dedicada ao falecimento
do Dr. Fenelon Ferreira Castello Branco, secretrio de Polcia do governo Miguel
Rosa, na cidade de Unio.
Foi escolhido um artigo do abolicionista Joaquim Nabuco, escrito em 1907,
quando era embaixador nos Estados Unidos da Amrica. Benedicto Santos Lima
(Bembm) assina a autoria de um artigo. Uma seo de cinco artigos de pequenas
histrias bem-humoradas d relevo de Licnio, possvel imperador romano.
Das oito fotografias publicadas, duas so retratos: do Cel. Jonas de Moraes
Correia e de Fenelon Ferreira Castello Branco. As outras so do palacete onde
funciona o Cine Teatro den e da sede do Parnaba Sport Clube, clube de futebol
fundado por Zeca Correia, em 1913. Trs delas inauguram uma srie dedicada ao
Almanaque, agrupadas sob o ttulo Parnaba Moderna. Testemunham o teor
esttico da cidade, focando a Rua Grande, construda com todos os requisitos de
higiene, conforto e modernismo; a residncia do Cel. Jonas de Moraes Correia e o
palacete do Dr. Samuel Santos.
O Almanaque dedica espao para prestar homenagem aos comerciantes
bem-sucedidos que aplicam sua ateno e meios financeiros para melhorar sua
cidade. A seo de literatura continua assistida, contando com a contribuio de
nomes como R. Petit, Armando Madeira, Humberto de Campos, Pereira de
Assuno, Lvio Castelo Branco, Leli Peri, Benu da Cunha e Baltazar Mavignier,
entre outros. Pensamentos, ditos populares e provrbios ornam praticamente quase
todo o p das pginas (ao todo sessenta e quatro); preenchem aquela funo do
Almanaque: distrair e refletir. O nmero de anunciantes permanece o mesmo de
1925, o que no aconteceu com as charadas, que diminuram, s com seis
charadistas participando. S foi publicada uma estatstica: a renda da Estao
telegrfica de Parnaba. Mas esse exemplar vem acompanhado de uma pgina
avulsa, que mede 30 x 37 cm, com o mapa agroalgodoeiro do Estado do Piau, na
escala 1:1500, organizado pela Delegacia do Piau.
4.11.8 O ano de 1927
281

O estilo da capa do Almanaque deste ano, editado em Belm do Par, segue
o do ano anterior. So tambm adornadas com cercaduras geomtricas Art Dco
variveis as suas setenta pginas. No editorial, Bembm agradece, em nome da
Mercearia Bembm, a benvola acolhida das avultadas edies.
So sete os artigos publicados nessa edio, sendo um de conto de arraial e
outro assinado Prufiro. Os outros cinco, escritos por parnaibanos, falam sobre a
Parnaba e suas personalidades. Entre estes, um autor (annimo), o do artigo
intitulado A inundao, menciona a sabedoria do caboclo para prever invernos
rigorosos com as enchentes assoladoras do manso rio Igarau. Para se ter ideia da
atuao do Almanaque da Parnaba, outro artigo, assinado por Fenelon Castello, faz
homenagem ao poeta parnaibano Jonas da Silva e ao seu discurso elogioso sobre
seu patrono Jonas de Moraes Correia, lido por ocasio da posse de sua cadeira na
sesso da Academia Piauiense de Letras. Jonas da Silva, nascido em Manaus,
vivendo em Parnaba desde sua adolescncia, ocupou lugar de destaque com suas
obras. Em 1900, surge seu primeiro livro de versos, nforas; em 1902, o segundo,
Ulanos, e vinte anos depois publica uma nova coleo de sonetos, Czardas.
Do livro de Edison Cunha, Episdios do Serto Alto Negcio, publicado em
dezembro de 1924, foi extrado um episdio chistoso sobre a deturpao que um
telegrafista do serto imprimiu a uma importante mensagem comercial.
O trecho de uma conferncia de Joo Vieira Pinto, versando sobre O
Municpio de Amarrao, diz respeito riqueza da indstria salineira do municpio e
da falta que faz a construo do Porto de Amarrao, obra ainda em projeto, apesar
de ter sido decretada pelo presidente Epitcio Pessoa em 1922. Termina com notas
pessimistas sobre a vila, seu comrcio e o desnimo da sua populao.
Acompanha o artigo um desenho da planta da barra e projeto de melhoramento do
Porto de Amarrao, em escala 1: 60.000, assinado pelo ex-auxiliar tcnico G.
Mazullo.
So cinco as fotografias deste nmero do Almanaque: a de Jonas da Silva
(acompanha o texto sobre ele); a do mdico Joo Maria Marques Bastos; e a de So
Bernardo. Significativa a foto da slida residncia de James Frederick Clark,
reconstruda em 1920, sobre o seu estabelecimento comercial. Por ltimo, temos a
fotografia de um filhote de Zebu, um dos reprodutores puro-sangue, do rebanho da
Ilha do Caju dos Clark, na Foz do Parnaba. A seo de poemas manteve-se,
282

enquanto a de charadas e enigmas, bem como as frases de p de pgina foram
bastante reduzidas. Na ltima pgina dessa edio, os editores informam que
deixaram de dar as solues do almanaque de 1924 e 1925, devido falta de ordem
nas numeraes, por parte das tipografias impressoras, mas que os primeiros
prmios couberam aos senhores Francisco Aires, mecnico industrial, e Joaquim
Arajo, com respectivos pseudnimos: Serrrano e Jota. E incentivam: Eia! Avante
Charadistas! Inscrevam-se.
Nenhuma estatstica foi publicada. Mas h muitas pginas com informativos: a
distncia em milhas entre o Porto do Rio de Janeiro e diferentes portos do Brasil; as
mais altas montanhas, as maiores profundidades dos oceanos e o maior rio do
mundo; o movimento da Estao Telegrfica de Parnaba no primeiro semestre de
1926 e o horrio dos trens da Estao de Ferro Central do Piau. Um detalhe:
informao sobre a importao de artigos vindos de principais praas do Pas e do
estrangeiro.
O nmero de anunciantes no sofreu muita alterao, mas os anncios
tornaram-se maiores, muitos ocupando a pgina inteira. Aparecem slogans como
Pequenos lucros para grandes vendas. A Farmcia Vitria anuncia prestar servios
depois da hora de seu encerramento, s oito horas da noite, bastando dirigir-se
residncia de seu proprietrio, Sr. Luiz Brando seria atendida com muito prazer e
presteza qualquer pessoa, sem distino de classe.
4.11.9 O ano de 1928
A primeira observao o notvel aumento do nmero de pginas (de
setenta, na mdia anterior, a cento e vinte e oito), de artigos polticos e sociais, de
poemas, pensamentos e curiosidades, e da seo de charadas. Os artigos tratam de
assuntos variados, desde os polticos, os informativos e os de carter.
Entre os artigos polticos, d-se relevo ao que tem como objetivo animar a luta
pelo Porto de Amarrao, iniciada em 1912, por dedicao do deputado Joaquim de
Lima Pires Ferreira, junto ao governo de Hermes da Fonseca. Em 1922, o deputado
Armando Cezar Burlamaqui conseguiu que se decretasse a continuidade dos
melhoramentos, o que no aconteceu. Os trabalhos que apenas tiveram a meta de
fixar as dunas invasoras foram sustados por Artur Bernardes, o que ocasionou a
283

quase extino do comrcio da vila, alm do abandono e desabamento do farol.
Para uma cidade eminentemente porturia, a luta acima, to importante para o
desenvolvimento do comrcio de todo o Estado, indica como foram cruciais as
atividades de seus cidados e a pouca assistncia dos governos federais.
Nesse diapaso, o Almanaque homenageia Henock Guimares (1868-1925),
que, alm de ser um dos eminentes comerciantes, foi membro da Maonaria
Parnaibana, vice-intendente municipal e colaborador de inmeros jornais e revistas.
Dois artigos do parnaibano Torres Raposo merecem lugar entre os assuntos
polticos: Nos domnios de Plutus e Jeca-guia. O primeiro nos informa sobre o
clima socioeconmico, eivado de observaes morais pela crtica cida sociedade
impertinente e profana, dominada por Plutus, deus da riqueza da mitologia grega,
cuja fora submete os homens. Esse Deus do ouro para quem time is money
seria o incentivador da febre de luxo e ostentao; quando honra, dignidade e at a
arte so imoladas ao seu altar. Seu culto disfara a misria e as baixezas, podrides
de toda sorte. No segundo artigo, Jeca-guia, Torres Raposo apresenta dois
personagens, Jeca-Tatu e Jeca-guia, separados por condies econmicas
distintas, pela cultura e posio social, igualmente marcados pelo alheamento
poltico.
A passagem pela cidade do prncipe d. Pedro Alcntara Luiz Filipe dOrleans
e Bragana e de sua esposa e filha, as princesas dona Maria Elizabeth Adelaide e
dona Isabel Maria Amlia Luiza Vitria Tereza Joana, e as homenagens recebidas
da populao, nos dias 19 e 20 de junho de 1927, foram documentadas por Torres
Raposo no seu artigo Uma visita que honra.
O clima social, poca, revela a influncia que os parnaibanos vinham
recebendo da Europa e as reaes que se sucediam. Um artigo assinado por um
autor indignado, Fran-cicco, registra os novos comportamentos femininos: a nova
moda, o uso de maquiagem e os cortes de cabelo masculinos. No falta, para
coroar, uma homenagem famlia Magalhes, saudando O primeiro dente do
pequeno Valentim, o Tim-tim.
De carter informativo so os artigos que tratam do Terremoto de Lisboa (de
Oliveira Martins), ocorrido entre 1755 e 1760, e da ao enrgica do marqus de
Pombal em Preo das feras, sobre o preo pago pelos jardins zoolgicos da
Europa pelos animais, em leilo. Os demais tm claramente o intuito de distrair e
284

divertir o leitor, como As seis ordens do casamento, que conta como as pessoas
que se casam entram, ao mesmo tempo, em seis ordens religiosas; o conto
gregoriano em que o rei Fonez recebeu trs qualidades do vizir Sedrack; As vozes
dos animais, no qual so transcritas por Cndido de Figueiredo, em um de seus
livros, umas quadrinhas de Pedro Diniz, poeta portugus no sculo XIX. Uma
pergunta aos astrnomos: so os mundos planetrios infinitos? O autor que se
assina M.C. focaliza as estrelas, centro de outros sistemas planetrios.
Alguns teriam carter educativo com toques morais, como Ama teu inimigo,
de Mansueto, em que so sugeridos dez conselhos de como amar seu inimigo; e o
Declogo higinico, onde so expostos cartazes das paredes do Dispensrio
Antituberculoso de Saragoa. J Lvio Castelo Branco fala da humildade como a
mais sublime das virtudes; e Octaviano de Carvalho discorre sobre as razes do
amor por uma mulher.
Um texto prima por seu carter regional, como o de autoria de Edson Cunha,
membro da Academia Piauiense de Letras. Intitulado Episdios do Serto; narra a
histria do Capito Antnio Francisco Wanderley, velho fazendeiro que protegeu
seus trs jovens filhos das perversidades do balaios despachando-os, durante o
vendaval da guerra, para Ipu no Cear. Ao morrer, o Capito dirigiu uma carta ao
vigrio de Barras, na qual narra sua histria. Mas o que d um sabor especial ao
artigo a carta escrita por seu filho ao referido vigrio, citando o ltimo desejo de
seu pai, qual seja: que fosse enterrado na igreja dessa localidade em um bilhete
escrito em pssimo portugus.
As fotografias foram especialmente numerosas neste Almanaque,
acompanhadas de legendas detalhadas. Uma das mudanas mais significativas
dessa edio o nmero de fotografias publicadas. Passaram de uma mdia de
sete para trinta fotos, e no mais h nenhum desenho. As fotos esto
acompanhadas de textos explicativos mais detalhados. Em vez de desenhos, como
nas edies anteriores, foi publicada a partitura musical do maxixe Alvaralho,
guisa de publicidade sonora do vinho de mesa vendido, com exclusividade, pela
Mercearia Bembm.
Outra categoria que mudou bastante foram as notas de p de pgina. Entre
estas, os ditos e provrbios foram em parte (treze delas) substitudos por
propagandas de produtos vendidos na B. S. Lima & Ca:
285

Tomem Benedictina, no tem sais de cobre. So vendedores B.S.LIMA &
CA.
Fumem charutos de SUERDIECK & CA exclusividades B.S. LIMA & CA.
Prefiram o excelente vinho de mesa ALVARALHO de B.S.LIMA & CA.
O nmero de anunciantes dobrou (da mdia de trinta para sessenta e oito),
prova incontestvel do grande sucesso do Almanaque, apreciado pelos
comerciantes que julgaram ser um bom veculo para a propaganda de seus
estabelecimentos. No s o nmero de anunciantes aumenta, como tambm as
praas mencionadas Rio de Janeiro, So Paulo, Recife, Par, New York e outras.
O sucesso do Almanaque da Parnaba parece ter sido alcanado pelo apoio
prestado pelos anunciantes, ou seja, pelos comerciantes importadores e
exportadores da cidade. Tal adeso a esse tipo de publicao, que tem amplo
alcance, revela a considerao pelos respectivos empresrios da publicao, como
um baluarte de defesa de seus interesses mais imediatos, atrelados ao
desenvolvimento global da cidade. Por reflexo, a atuao poltica do Almanaque,
alm de atingir produtores e extrativistas do interior, quer chegar aos empresrios da
capital Teresina e, certamente, aos rgos polticos estatais.
4.11.10 O ano de 1929
Percebe-se, logo de incio, que o volume de pginas do Almanaque da
Parnaba se acentua. Nas cento e sessenta e nove pginas, tm-se vinte e seis
artigos, alm de outras sees que se estabilizam, confirmando sua estrutura
internacional. A pgina de capa procura dar a esta edio seu carter regional, com
a fotografia de um panorama impressionante de grande carnaubal. D-se ateno
especial ao teor dos artigos, pelas informaes histricas que estes fornecem.
Ao homenagear personagens de relevo da cidade, dois artigos apelam para a
importncia dada aos aspectos culturais e s atividades comerciais, como foras
motrizes do progresso da cidade. Lvio Castello Branco, poeta e cronista falecido em
fevereiro de 1928, foi o chefe da contabilidade da Casa Inglesa, e o Coronel da
Guarda, Cndido Assuno, guarda-livros e participante do escritrio de comisses
e consignaes de renome na cidade.
Sob o ttulo Instruo Pblica em Parnaba, existem informaes acerca dos
aspectos poltico-governamentais nessa rea, acentuando as atividades do
286

municpio na instalao de escolas. Prdio, material escolar e didtico, funcionrios
encarregados da conservao e limpeza escolares: tudo foi custeado pela
municipalidade, assim como a contratao de um professor paulista Luiz
Galhanone para reorganizar o ensino. O artigo ressalta que o Estado no auxilia o
municpio em nenhum servio pblico, limitando-se a pagar os vencimentos de
metade das professoras. A cidade contava com um Ginsio e com a Escola Normal
da Parnaba, ambos funcionando no mesmo edifcio. A Igreja contribua para o
desenvolvimento das Letras, com a biblioteca do Centro Catlico de Parnaba, pelo
vigrio padre Roberto Lopes, sem descurar do aspecto ldico da iniciativa com uma
seo de bilhar adjacente.
Notcias sobre o jornalismo, no artigo A Imprensa Parnaibana, so dadas
pelo autor Joel de Oliveira, ao esclarecer o compromisso particular que assume com
o Almanaque da Parnaba. Cita a data do primeiro jornal publicado no Piau O Eco
da Parnaba, de 25 de fevereiro de 1863 e faz meno a oitenta e dois jornais
publicados at 1924.
Sempre prestando destaque iniciativa de cidados parnaibanos, o artigo A
Santa Casa da Misericrdia de Parnaba trata da sua fundao, em 10 de abril de
1890, pelo Dr. Manuel Fernandes de S Antunes, com o apoio unnime das
principais figuras parnaibanas e da classe mdica local.
A construo do Porto de Amarrao est sempre em foco, especialmente
pelo apelo emocionado de Joo Vieira Pinto no seu artigo O Porto de Amarrao.
Os aspectos econmico-financeiros que envolvem a cera de Carnaba so
indicados por Celso Nunes, autor do artigo A cera de Carnaba. Esse produto,
segundo ele, fator preponderante da canalizao de dinheiro estrangeiro para a
economia do Estado, foi alvo de srdidas especulaes de preos do estrangeiro,
quando compradores de carnaba de New York se organizaram em um trust para
comprar a cera por uma casa s, evitando assim a concorrncia. Indica a falta de
proteo de nosso governo nossa maior riqueza, lamentando pelo pobre
Nordeste, abandonado pelo Governo Federal, que s beneficia o Sul do Pas.
Acrescenta, ao final do artigo, uma tabela da exportao da cera pelo Porto de
Parnaba via Tutoia.
A defesa do Nordeste tambm tomada por Jos Euclides em seu artigo Em
Prol do Bloco Norte, ao criticar a tendncia do Governo Federal a submeter-se aos
287

interesses dos polticos do Sul do Pas, causando a desmoralizao dos Estados do
Norte no conserto federativo pela falta de solidariedade dos Estados da Unio.
Conclama os homens pblicos do Norte a refletir sobre essas contingncias, e a
cortar as curvas, como diz, lanadas pelos homens do Sul para atrasar e perturbar
o avano do Norte.
No falta uma meno atividade dos cangaceiros de Lampio, ao tentarem
assenhorear-se da capital do Estado da Paraba, em artigo enviado pelo Professor
Wildebrando Leal, piauiense radicado na no mencionado Estado. Os demais artigos
fornecem detalhes significativos da vida social da cidade, ao abordar temas
romnticos, tais como: Romantismo, O Orgulho, Triste Eplogo, e o que aborda
uma personagem conhecida na cidade, com seus cem anos ou mais no artigo J
viver.
Mesmo em estilo leve e divertido, Edison Cunha, advogado e professor,
apresenta um quadro dessas duas profisses no seu artigo Vida Aperreada.
Artigos jocosos, que envolvem personagens populares e fatos folclricos, no
deixam de retratar a vida social de Parnaba, conforme denotam os ttulos dos
artigos: Por causa de um boto, Questo entre santos, Episdios do serto,
gente simples, O Cajazeira e Convico Manica. Em As observaes do
matuto, Alarico da Cunha, sob pretexto de relatar o espanto e a admirao de rapaz
de uma fazendola do Interior, apresenta a vida e os costumes da cidade.
ALMANAQUE DA PARNABA 1924 1925 1926 1927 1928 1929 TOTAL
NMERO DE PGINAS 44 72 65 70 128 169 548
ARTIGOS 12 5 17 7 20 26 87
FOTOGRAFIAS / DESENHOS 14 6 8 6 28 45 107
POESIAS/PENSAMENTOS/CURIOSIDADES 24 41 17 24 44 21 171
PENSAMENTO DE P DE PGINA - 59 61 13 13 - 146
INFORMATIVOS 19 12 2 11 11 14 69
ANUNCIANTES 39 39 31 34 68 85 296
FIRMAS COMERCIAIS - - 76 82 85 -
CHARADAS / ENIGMAS 20 18 13 9 61 61 182
ESTATSTICAS / DADOS 1 4 1 0 2 5 12
RESENHA DE CIDADE - - - - 1 1
288

Figura 45 Quadro do Resumo Geral do perfil das edies de 1924 a 1929 do Almanaque da
Parnaba.
Fonte: Almanaque da Parnaba (1929).

O comrcio de Parnaba se faz presente no s pela publicidade clssica,
mas por um artigo, o Sapataria Moderna, sobre a casa comercial da firma Neves &
Cia. Este, escrito por ocasio da visita do Almanaque, menciona o nmero e
qualificao dos funcionrios e os materiais importados para a fabricao de
modelos chiques.
Esse perfil da edio de 1929 do Almanaque da Parnaba indica, pelos artigos
acima selecionados, o teor histrico das informaes que ele veicula, bem mais do
que possam alcanar em termos de cultura geral para seus leitores.



















289

CONCLUSO

A histria do comrcio e dos comerciantes da cidade de Parnaba est vinculada aos
aspectos econmicos de todo o Piau, territrio voltado, a princpio, para a pecuria
extensiva. Quando a atividade pastoril desenvolvida no interior da Provncia comeou a se
expandir e alcanar novas terras para o pasto, o escoamento das reses pelos caminhos
terrestres tradicionais comeou a ficar distante e oneroso. O transporte pelo rio Parnaba foi
uma opo diramos natural. A chegada das reses na foz do rio desencadeou um intenso
movimento porturio na Vila de So Joo da Parnaba, o que levou ao estabelecimento dos
primeiros comerciantes estrangeiros. As vantagens econmicas advindas da
comercializao da produo ligada criao de gado, como o charque, os couros e as
peles demandou uma abertura martima eficiente para os outros portos do Brasil, mas
tambm e, sobretudo para outros portos do mundo.
O sucesso dos primeiros comerciantes estrangeiros, os charqueadores, marcou e
distinguiu a Vila de So Joo da Parnaba face s demais vilas da Provncia do Piau. A
vocao comercial da vila imprimiu um traado urbano prprio marcado pelos casares dos
comerciantes prsperos, as igrejas e as edificaes ligadas estrutura porturia.
Com o do declnio da atividade charqueadora, o movimento comercial foi dinamizado
pela chegada de novos comerciantes estrangeiros, ingleses e franceses, atrados pela
comercializao de produtos oriundos da agricultura. A chegada dos novos produtos ao
mercado nacional e internacional proporcionou a oportunidade de um maior incremento para
a economia de Parnaba.
Para acompanhar a poltica nacional e consolidar a posio do Brasil como um pas
exportador de matria prima, os polticos do Piau buscaram realizar mudanas estruturais
condizentes com as expectativas de desenvolvimento e progresso. Para viabilizar a
integrao poltica e econmica os governos precisaram superar obstculos que colocavam
o Piau numa situao de atraso e pobreza. A estrutura poltica do Piau colonial com uma
capital Oeiras apoiada pela Igreja para assistir espiritualmente, mais do que
economicamente s fazendas de gado esparsas ficou inoperante diante do comrcio que se
desenvolvia. A necessidade de mudar a capital para local mais apropriado para atender o
comrcio dinamizado pela economia nacional e pelas economias europias desencadeou
lutas polticas lideradas pelos comerciantes de Parnaba.
Essas lutas tambm estavam relacionadas a necessidade de melhorar a ineficiente
infra estrutura de comunicao e transporte. Era necessrio melhorar as condies de
escoamento das mercadorias nos portos localizados no delta do rio Parnaba. Uns eram
290

situados em terras piauienses e outro, maranhense, o que levantava problemas poltico-
econmicos. Os comerciantes de Parnaba recebiam mercadorias oriundas do interior do
Piau, mas eram constrangidos a pagar taxas de trnsito para a Provncia do Maranho,
quando o porto de embarque martimo era maranhense.
Essas circunstncias e principalmente o fato do porto piauiense ser mal aparelhado
causava prejuzos maiores. A insistente demanda para a construo de um porto martimo
altura do volume de comrcio de Parnaba encontrava barreiras financeiras girando em
torno de um crculo vicioso. Desfalcado de verbas pblicas, devido ao desvio de
mercadorias para embarque pelo Maranho, o governo da provncia apelava para o governo
imperial, que no correspondia s necessidades deles.
Alm da demanda pela construo de um porto eficiente, cobrada pelos
comerciantes, havia a premncia da manuteno constante das condies de
navegabilidade do rio Parnaba, perturbado por diversos problemas, inclusive pelo
desmatamento de suas margens. Apesar das dificuldades, a navegao do Parnaba
modernizou-se, principalmente com o incio da navegao a vapor. Utilizando esta precria
estrutura de transporte Parnaba crescia como porto exportador ligado ao comrcio exterior.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, atravs de Parnaba, o Piau se integrou
dinmica do capitalismo internacional, exportando algodo, borracha de manioba, cera de
carnaba e coco babau, alm dos tradicionais produtos de sua pauta de exportao:
couros e peles. Esses produtos, oriundos da agricultura e da atividade extrativa, eram
requisitados no mercado internacional tanto para a indstria europeia quanto para a
americana.
As atividades comerciais exportadoras propiciaram a cidade de Parnaba se tornar a
capital econmica do Piau. Essa posio s foi possvel pela atuao dos comerciantes
locais e das casas comerciais estrangeiras a Casa Inglesa e a Casa Marc Jacob. Elas
foram essenciais no processo de articulao da economia piauiense ao mercado nacional,
notadamente a economia do Cear e do Maranho, e ao mercado internacional. A atuao
dos comerciantes estrangeiros a partir do sculo XVIII teve reflexos importantes no s
sobre a economia, mas sobre a vida social e cultural da cidade de Parnaba.
No que se refere aos melhoramentos da cidade os comerciantes parnaibanos no
esperavam a ao e o auxlio do governo estadual ou federal para realizar as obras mais
significativas. De esprito independente e assumindo uma postura de autonomia
antecipavam-se quase sempre a eles. Por intermdio da Associao Comercial de
Parnaba, promoveram vrias campanhas em prol do porto de Amarrao e ofereceram
apoio privado construo da ferrovia. Foram responsveis por melhoramentos
estruturantes, a exemplo da construo do canal de So Jos. Sentindo-se capazes de
291

promover o desenvolvimento de sua cidade, em nome do interesse coletivo, tomaram uma
srie de medidas nesse sentido dedicando-se modernizao do espao urbano de
Parnaba e investindo em educao, em esporte e em sade. Contaram tambm com
figuras expressivas e atuantes como Madeira Campos e Lima Rebelo, sempre enfticos e
incansveis na defesa dos interesses parnaibanos e preocupados em cumprir seu dever
social.
O sucesso das atividades intensas e profcuas dos comerciantes de Parnaba
marcou a arquitetura da cidade. O gosto pelas artes de tipo europeu impregnou e
influenciou as outras localizadas pelas margens do rio Parnaba principalmente a capital
Teresina.
Aps um perodo de intensa movimentao comercial tendo como motor os produtos
do extrativismo vegetal, a atividade arrefeceu como conseqncia das transformaes do
comrcio nacional e internacional.
As lutas polticas travadas pelos comerciantes para a construo do porto martimo
em Amarrao, embora bem fundadas e ativas no surtiram o efeito desejado e necessrio
as atividades de exportao. A ferrovia, nova alternativa de transporte, foi empregada para
promover o escoamento porturio do comrcio de exportao de Parnaba mas, pelas
razes j apontadas, acabou esquecida e abandonada.

O sucesso das atividades comerciais e o progresso at ento alcanado por
Parnaba foi interrompido quando teve incio o processo de industrializao do pas e as
indstrias paulistas ampliaram seu mercado consumidor no Piau. O rio e os portos foram
inviabilizados com a chegada das rodovias que traziam as mercadorias do centro-sul do
Brasil.
Assim foi a histria da cidade de Parnaba como ponto de integrao e articulao do
desenvolvimento do interior do Piau movido pela demanda de mercados internos e externos
e das influncias culturais e sociais importadas.



292

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ARQUIVOS
ARQUIVO PBLICO DO PIAU.
ARQUIVO PBLICO DO CEAR.
ARQUIVO PARTICULAR DE MARC THEOPHILE JACOB, Parnaba-PI.
ARQUIVO PARTICULAR DA CASA INGLESA, Parnaba-PI.
BIBLIOTECAS
BIBLIOTECA PBLICA MUNICIPAL DE FORTALEZA.
BIBLIOTECA PBLICA MUNICIPAL DE TERESINA.
BIBLIOTECA CARLOS CASTELO BRANCO - UNIVERSIDADE FEDERAL DO PIAU.
BIBLIOTECA MUNICIPAL DE PARNABA.
INSTITUTOS
INSTITUTO HISTRICO, GEOGRFICO E GENEALGICO DE PARNABA.
DOCUMENTOS OFICIAIS
MENSAGENS
PIAUI. Mensagens de Presidentes da Provncia (1830-1930).
PIAUI. Mensagem do presidente Balduno Jos Coelho de 01.11.1855.
PIAUI. Mensagem do presidente da provncia Assembleia, Francisco Moreira, 1862.
PIAUI. Mensagem do Relatrio do Ministrio da Agricultura de 1873.
PIAUI. Mensagem de Coriolano de Carvalho a Cmara Legislativa de 01.06.1896.
PIAUI. Mensagem do governador do Estado Cmara Legislativa de 02.07.1898.
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PIAUI. Mensagem Cmara Legislativa de 01.07.1899.
PIAUI. Mensagem Cmara Legislativa de 01.06.1900.
PIAUI. Mensagem de Arlindo Nogueira de 01.06.1902- Mensagem Cmara Legislativa, de
01.07.1902.
PIAUI. Mensagem a Cmara Legislativa de 01.06.1903.
PIAUI. Mensagem do Governador Antonio Freire de 01.06.1910.
PIAUI. Mensagem a Assembleia Legislativa de 1910 - Mensagem do Governador Antonio
Freire de 01.06.1910.
PIAUI. Mensagem do governo do Estado Assembleia Legislativa de 1911.
PIAUI. Mensagem Cmara Legislativa de O 1.06. 1911.
PIAUI. Mensagem a cmara Legislativa de 1914.
PIAUI. Mensagem Assembleia Legislativa, de 1919, do governador Eurpides C. de Aguiar.
PIAUI. Mensagem a Assembleia Legislativa. Teresina, 1924.
PIAUI. Mensagem do governo Matias Olmpio a Assembleia Legislativa, em 1926.
PIAUI. Mensagem governamental de 1927.
PIAUI. Mensagem do governo Joo de Deus Pires Leal a Assembleia Legislativa de 1930.
ENTREVISTAS
ALMENDRA, Marizinha. Depoimento concedido a Junia Motta Antonaccio Napoleo do Rego.
Teresina, 25 de maro, 2008.

CARVALHO, Maria Madalena Clark Nunes Mendes de (D. Ena). Depoimento concedido a Junia
Motta Antonaccio Napoleo do Rego.

CORREIA, Jos de Anchieta. Depoimento enviado para Junia Motta Antonaccio Napoleo do Rego.
Joo Pessoa, 20 de abril, 2008.

JACOB, Marc Theophile.Depoimentos concedido a Junia Motta Antonaccio Napoleo do Rego.
Parnaba, 2008, 2009.

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