Você está na página 1de 3

Antitrust

Por Alfredo Zaiat


La voluntad del poder poltico para ampliar los espacios de competencia en mercados
concentrados tiene antecedentes, pasados y recientes, en economas desarrolladas. En esos
variados casos, la autoridad competente en sus respectivas reas de responsabilidad ha
intervenido para desarticular a grupos que ejercan posicin dominante. Est definicin
tcnicamente no es monopolio pero en la prctica lo es, al reunir todas sus caractersticas en el
vnculo con otras empresas del sector y con los consumidores. Ms all de las interpretaciones
jurdicas y polticas del reciente fallo de la Corte Suprema de Justicia, en trminos econmicos ha
sido un retroceso, al demorar la aplicacin de una iniciativa antitrust, abriendo la posibilidad de su
neutralizacin al jugar con los tiempos electorales. Ese fallo no consider la abundante experiencia
internacional en la materia, donde se puede estudiar la conviccin de los encargados de
administrar justicia para convalidar la ampliacin de la competencia en los mercados, el
extraordinario poder de lobby que ejercen los conglomerados afectados y el importante beneficio
econmico para los consumidores de la aplicacin de iniciativas antimonopolios.
En Estados Unidos la expresin ms drstica de antitrust fue la decisin tomada en 1984 de dividir
a AT&T en siete compaas conocidas como las Baby Bells. American Telephone & Telegraph
Company se convirti en la principal empresa de telefona de Estados Unidos despus de la
expiracin de la patente de Bell en 1890. A medida que se expanda, sus competidoras fueron
quedando aisladas y en una situacin muy vulnerable. Pese a la presencia de otras compaas en
el sector y a regulaciones que prohiban a AT&T comprar ms competidoras, esas condiciones no
impidieron que durante muchos aos operase en los hechos como un monopolio. En 1982, una
sentencia del Departamento de Justicia de Estados Unidos resolvi dividir a AT&T en varias
compaas para evitar que continuara abusando de su posicin dominante. Segn el
Departamento de Justicia, aprovechaba su poder de mercado en los servicios de larga distancia y
en la provisin de equipos de telecomunicaciones. Sentenci entonces que deba separar los
negocios potencialmente competitivos de los servicios de telefona local. En menos de dos aos el
gigante telefnico tuvo que cumplir con la orden de desmembrarse. El 1 de enero de 1984, el
negocio de telefona local de AT&T fue dividido en siete compaas regionales, independientes
unas de otras, que pasaron a ser conocidas como las Baby Bells.
Los marcos normativos ms categricos de legislacin especfica de defensa de la competencia
son los de Estados Unidos y Europa. Las autoridades de aplicacin tratan de bloquear la
adquisicin, aplican millonarias multas para frenar el ejercicio de posicin dominante o
directamente ordenan la desarticulacin del monopolio cuando evalan que puede tener efectos
negativos para la economa y los consumidores. Aplican un procedimiento de control previo del
mercado para evitar futuras acciones legales de las autoridades de defensa de la competencia. De
ese modo tratan de evitar el inicio de procesos de desmembramiento, puesto que esa operacin es
ms costosa tanto para el Estado como para el grupo empresario involucrado.
La Comisin Europea conden a Microsoft, en marzo de 2004, a pagar una multa record de 497
millones de euros por abuso de posicin dominante en el mercado de los sistemas operativos,
teniendo en cuenta que su producto estrella Windows equipaba al 95 por ciento de los ordenadores
del mundo. La Comisin haba juzgado que el gigante informtico se haba servido de su accionar
monoplico para aniquilar a la competencia. Para poner fin a esa prctica, oblig a Microsoft a
comercializar una versin de Windows que no tuviese integrado el programa de lectura de videos y
audio Media Player. Tambin le exigi que divulgara a sus competidores la documentacin tcnica
necesaria para la elaboracin de programas compatibles con Windows. Luego de ese fallo hubo
apelaciones al Tribunal de Luxemburgo y negociaciones entre las partes, pero en ltima instancia
con beneficios para los consumidores y apertura de la competencia.
Otros casos clsicos de antitrust en Estados Unidos ofrecen interesantes herramientas de anlisis
para evaluar los efectos que retardar el fallo de la Corte Suprema sobre la aplicacin del artculo
161 de la ley de medios:
- El proceso ms conocido es el de Standard Oil of New Jersey (1911). Esta compaa monopoliz
la industria petrolera, destruy a sus rivales mediante el uso de recortes predatorios en los precios,
aument los precios a los consumidores y fue castigada por el Tribunal Supremo por esas
transgresiones probadas. La porcin del mercado de la Standard era del 64 por ciento y haba
competidoras como Shell, Gulf, Texaco en refinado de petrleo. El Tribunal Supremo dividi el
holding de la Standard Oil porque apreciaba el ejercicio de monopolio a travs de las muchas
fusiones realizadas por la compaa.
- El caso antitrust de la American Tobacco Company (1911) es similar en muchos aspectos al de
Standard Oil. American Tobacco cre una gran compaa tabaquera diversificada mediante
fusiones con pequeas compaas especializadas. El holding de American Tobacco fue dividido
por el Tribunal Supremo por ejercer posicin monoplica en el mercado.
- Aluminum Company of America (1945) es otro ejemplo emblemtico de antitrust. El gobierno trat
de frenar a Alcoa en los tribunales durante trece aos entre 1937 y 1950. Varios jueces fueron
rechazando las casi 150 distintas acusaciones del gobierno contra Alcoa. Finalmente, un tribunal
de apelacin sentenci que la compaa violaba la ley antitrust.
- American Can (1949) y United Shoe Machinery Corporation (1953) son dos casos poco
divulgados. En el primero, el juez determin que ejerca posicin dominante en el mercado porque
obligaba a sus clientes a firmar contratos de compra de latas a largo plazo. En el segundo, United
fabricaba maquinaria de zapatos y las alquilaba a cientos de productores nacionales y extranjeros
de calzado. Concentraba el 85 por ciento del mercado excluyendo de la actividad a la competencia,
violando as las leyes antitrust. El Departamento de Justicia dividi la compaa en 1968.
A contramano de esos antecedentes internacionales, en Argentina, donde la competencia es
escasa y las conductas abusivas son corrientes, grupos econmicos con posicin dominante en el
mercado han encontrado en la escasa actividad de la Comisin de Defensa de la Competencia y
en diferentes instancias de Tribunales sus trincheras de defensa.