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REN DESCARTES

LA GEOMETRIZACIN COMO RAZN







Esbozo biogrfico.
Cartesius, su nombre latinizado, naci en La Haye el 31 de marzo de 1596 y muri en Estocolmo el
11 de febrero de 1650. Su madre muri cuando contaba con slo un ao de edad y parece que de
ella hered su mala salud. Tuvo problemas con una tos crnica, cuando sta le atacaba, sus
maestros, los padres jesuitas de La Fleche, le permitan permanecer en cama cuanto quisiera. De all
adopt la costumbre de trabajar en la cama. En 1633, al enterarse de la condena de Galileo por parte
de la inquisicin, abandon un libro que estaba escribiendo, en el que aplicaba la teora de
Coprnico. Perteneci al ejrcito mas no particip en nada ni marcial ni blico. Forzado por la
inminencia de que sus estudios cayeran bajo la sospecha de la iglesia, se traslad a la Holanda
protestante donde con mayor tranquilidad pudo proseguir sus estudios y escritos. En 1649 acept la
invitacin de la reina Cristina de Suecia para que impartiera sus conocimientos en la corte. Pero esta
reina ha sido una de las ms excntricas y su idea de sacar fruto de Descartes consista en hacerle
levantar a las cinco de la maana para que la orientara en los recovecos de la filosofa. Los delicados
pulmones de Descartes no pudieron aguantar el invierno sueco, pero sobretodo las visitas maaneras
al castillo de la regente, con lo que falleci antes que terminara el invierno. Su cuerpo ntegro, a
excepcin de la cabeza volvi a Francia. El crneo en 1809 pas de Berzelius a Cuvier, quien por fin
hizo que todo Descartes reposara en suelo francs.


Un nuevo fundamento, una nueva razn.
Descartes es el primer pensador influido por la nueva fsica y la nueva astronoma. Es el primer
filsofo moderno y con l se revisa el sistema de pensamiento escolstico vlido hasta ese momento.
La perspectiva de Ren Descartes arranca de pretender identificar un nuevo fundamento para
comprender la realidad. Con Galileo y Kepler, Descartes estaba tambin convencido que la estructura
del mundo constitua una estructura matemtica, que por tanto era la matemtica el instrumento para
penetrar y comprender la armona del universo.

Es la matemtica la ciencia de la naturaleza y, an ms, el hombre produce saber natural de la
misma forma que emplea el saber matemtico. La idea directriz de Descartes, desde donde critica la
escolstica, desde donde sugiere el mtodo, desde donde propone la funcin y el objeto de la
ciencia, es la identidad entre materia y espacio, igualdad entendida y regulada por el saber
matemtico geomtrico.

La modernidad se establece sobre las ruinas del sistema metafsico y lgico heredado de Aristteles
y los medievales. Para Descartes tal sistema slo le trajo errores y dudas, y en vez de alcanzar de
sus manos la certeza y el conocimiento no haba conseguido otro provecho que haber descubierto
cada vez ms mi ignorancia.

En cuanto a la lgica, a los procedimientos silogsticos, le reconoce un valor didctico-pedaggico,
pero tal instrumento carece de fuerza fundacional o carcter heurstico, es decir, no servan para
novedosos procedimientos y saberes, no anticipan positivamente un proceso de investigacin.
Creada por los dialcticos medievales mediante tal procedimiento ellos no conocen nada nuevo y,
en consecuencia, la dialctica comn es del todo intil para quien anhela indagar la verdad de las
cosas. As, la lgica tradicional, en el mejor de los casos, se limita a servir de ayuda para exponer la
verdad, pero no es til para conseguirla.

Proponer un nuevo fundamento para el pensamiento nos lleva en Descartes al mtodo. Se debe
sostener el nuevo sistema en una verdad no heredada o asumida de la autoridad. Dicha verdad debe
ser producida tras un devastador proceso de cuestionamiento de o, hasta el momento, tenido por
cierto. El camino es el mtodo racional. Pero tal mtodo relaciona dos dimensiones. La primera de
carcter negativo y crtico, de orientacin ms bien escptica, aplicada a todo proceder y todo saber
hasta el momento establecido como seguro e intocable. El segundo aspecto del mtodo es su


Epistemologa 48



afinidad con el mtodo geomtrico-matemtico, del cual dir: Gracias a este medio veo con ms claridad
todo lo que hago.


Las Reglas del mtodo.
Descartes propone unas pocas reglas, pero que seguidas con rigor, llevan a mejores resultados que
muchas, en donde por su incoherencia solo se llega a pretextar a favor del vicio y la ignorancia.
Descartes cimenta un mtodo general de la investigacin en contra a las muchas reglas y artificios de
la silogstica, que ya no poda ser considerada instrumentacin del saber sino modelo de retrica.

1. Regla. Regla de la evidencia. nunca acoger nada como verdadero, si antes no se conoce que lo es con
evidencia: por lo tanto evitar con cuidado la precipitacin y la prevencin; y no abarcar en mis juicios nada que est
ms all de lo que se presentaba ante mi inteligencia de una manera tan clara y distinta que exclua cualquier
posibilidad de duda. Esta, ms que regla, es el principio directriz fundamental, todo debe conducir a la
claridad y la distincin, rasgos de la evidencia. Se persigue un concepto no dudoso, nacido de la
razn y mucho ms cierto que la deduccin misma. Constituye al mismo tiempo, punto de partida (no
tomar nada por cierto) y punto de llegada (idea clara y distinta, evidente en s misma y libre de duda).

2. Regla. Regla del anlisis. Dividir todo problema que se someta a estudio en tantas partes menores como
sea posible y necesario para resolverlo mejor. Esta regla establece el carcter analtico del mtodo, el
nico capaz de alcanzar la evidencia dado que logra descomponer lo aparentemente catico y
complejo en lo sencillo y particular, disipando de esta forma todo sombra de confusin y ambigedad.
Simple es aquello que ya no es susceptible de subdividirse ms. Esta fase del mtodo es preparatoria
pues la intuicin racional, la claridad, exige la identificacin y caracterizacin de lo simple. Lo
genrico, lo totalizante, lo propuesto como generalidad, siempre ser una mezcla de evidencias y
error, de claridad y confusin. Es indispensable la revisin de esas grandes afirmaciones y conceder
a la verdad la posibilidad de ascender paso a paso, etapa por etapa.

3. Regla. Regla de sntesis. La tercera regla es la de conducir con orden mis pensamientos, comenzando por
los objetos ms simples y fciles de conocer, para ascender poco a poco, como a travs de escalafones, hasta el
conocimiento de los ms complejos; suponiendo que hay un orden, as mismo, entre aquellos cuyos objetos no
proceden naturalmente a los objetos de otros. La sntesis se entiende aqu como re-composicin de
elementos cuya solidez e identidad, cuya funcin y comprensin, les da el carcter de absolutos. De
ellos se sigue a esos aspectos, a esos elementos, que exigen necesariamente nexos, dependencias,
interrelaciones funcionales, eventuales o teolgicas. Continuando este camino ascensional es posible
dar razn de las conexiones de conjuntos que hacen de esa realidad, de ese objeto, de esa
circunstancia, un todo comprensible por la articulacin de sus partes. Hemos descompuesto para
admirar con claridad el gran principio de orden que rige la unin de los elementos. Se ha conseguido
aglutinar lo simple en torno a la clave directora de las relaciones internas del objeto.

4. Regla. Regla de enumeracin y revisin. La ltima regla es la de efectuar en todas partes
enumeraciones tan complejas y revisiones tan generales que se est seguro de no haber omitido nada. La
intencin de esta ltima regla es la evitar la injerencia de la precipitacin, madre de todos los errores.
Se debe acertar en el control de cada paso y cada etapa. La enumeracin atestigua la pertenencia de
cada elemento aparecido en el anlisis. La revisin prueba la transparencia del principio de orden
establecido en la sntesis. Descartes apela a la cautela como seguro contra toda superficialidad, por
ello el pensamiento recorre continuamente todos los niveles y componentes, mediante una dinmica
de inspeccin suficiente y organizada.

Con estas reglas Descartes quiere que ejerzamos crtica, reduzcamos a lo simple, visualicemos el
encadenamiento riguroso de los elementos, revisemos, para as llegar a lo evidente. Las reglas
previenen contra la adopcin de conceptos aproximativos, imperfectos o fantsticos. As nos ofrece
una dinmica investigativa abstrada del proceder geomtrico. Su efecto es contundente, substituye lo
universal abstracto del mtodo aristotlico-escolstico por las naturalezas simples y la intuicin,
planos fundantes del pensamiento matemtico.





Epistemologa 49



La duda metdica y el yo pienso.
Dispuesto el mtodo y sus reglas, Descartes legitima la validez de tales fundamentos realizando su
aplicacin, si esta probacin nos lleva a una verdad indubitable, el fundamento cobrar el status de
certidumbre que lo inspir. Ataca entonces el saber tradicional para establecer un nuevo paradigma
de investigacin y conocimiento.

El primer contenido en ser sometido a examen es el basado en la experiencia sensible: Dado que
los sentidos algunas veces nos engaan, decid suponer que ninguna cosa era tal como no la representaban
los sentidos. Pero adems el saber tradicional se funda en la razn y en su poder discursivo, saber
no exento de obscuridad e incertidumbre, puesto que hay quien se equivoca al razonar y comete
paralogismos... rechac como falsas todas las demostraciones que antes haba aceptado como
demostrativas. Por ltimo, el saber matemtico tambin cae en cuestin: quin me impedira pensar
que exista un genio maligno, astuto y engaador... supondr, pues, que exista no ya un Dios verdadero,
fuente soberana de verdad, sino un cierto genio maligno, no menos astuto y engaador que potente, que
emple toda su industria en engaarme.

Con este proceder no simplemente toma una actitud escptica. Su duda es metdica, es decir, radica
negando cada paso, cada aspecto y cada contenido del saber tradicional. Pone en crisis el
dogmatismo imperante en el sistema aristotlico-escolstico. La razn, empero, no es absolutamente
de corte negativo, la duda se orienta hacia un objetivo creativo, imaginativo y novedoso, instaurar una
nueva afirmacin, una certeza autntica, un saber ms seguro.

Tras dudar de todo aquello que estaba a la base de lo que se pensaba, de lo que saba, si todo ello
era falso, l que pensaba, deba de ser algo. Lo nico que realmente era seguro es que l dudaba, es
decir, que piensa. Dice Descartes en su Discurso del Mtodo: era por fuerza necesario que yo, que as
pensaba, fuese algo. Y al observar que esta verdad pienso, luego existo era tan firme y tan slida que no eran
capaces de conmoverla ni siquiera las ms extravagantes hiptesis de los escpticos, juzgu que poda aceptarla sin
escrpulos como el primer principio de la filosofa que yo buscaba.

Qu significaba pienso, luego existo? A pesar de formularse como un silogismo, esta afirmacin
no es un razonamiento resultante del antiguo esquema deductivista. La afirmacin posee la
naturaleza de una intuicin pura. Es la certeza de la presencia de lo existente en el espacio
irreductible del yo, sin ninguna mediacin discursiva. El ser, el existente, surge de entre esa
manifestacin ntima, individual e irrebatible que se aprecia a s misma intuitivamente. Pienso, luego
existo es, antes que nada, la conversin rotunda al sujeto, la pre-eminencia del yo como fundamento
de todo saber.

Para Descartes pensamiento refiere a todo aquello que en el yo est hecho de forma que nos
permita ser inmediatamente conscientes de ello. Pensamiento cobija y procura las opciones y
decisiones de la voluntad, las operaciones de la imaginacin y del intelecto. Descartes distingue la
inmediatez generadora que es caracterstica del pensamiento, de los pensamientos como correlatos
intelectivos que se aplican en la realidad. Cuando realizo una opcin de mi voluntad, esa accin en s
misma no es pensamiento, pero su origen s fue inmediatez del pensamiento.

El producto de esta certeza racional son las ideas claras y distintas. Juzgu que poda tomar como regla
general en que las cosas que concebimos de manera clara y distinta son verdaderas en todos los casos. Sern
verdaderos aquellos conocimientos, aquellas afirmaciones, que resulten del mismo proceso metdico
que supuso anlisis, sntesis y control. Descartes realiza un traslado fundamental, la filosofa deja de
ser esencialmente una ciencia ejercitada sobre la realidad del ser en general, pasa a convertirse en
doctrina metdica acerca del conocimiento. El lugar de validacin del saber ya no son las
normatividades silogsticas con su retrica un tanto de juego mental. El nuevo lugar es el yo, el sujeto
cognoscente, se humaniza la sabidura y se dispone un nuevo carcter crtico del pensamiento:
desde hiptesis sometidas a crtica se debe intuir el orden que conecta los elementos constitutivos del
objeto, de la realidad.

El yo pienso como fundamento no legitima cualquier afirmacin. En Descartes no se puede ofrecer
como cierto todo aquello que se piense, por el solo hecho de pensarse. No estamos bajo un
caprichismo intelectivo. Las ideas claras y distintas se identifican como tal luego de someterse al rigor
de las reglas del mtodo. En el sistema cartesiano ser vlido aquello que se postule como producto
de un camino de pensamiento estricto, concreto, perfilado y slido como el pensamiento geomtrico.


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Tales ideas son claras y distintas como lo son y se manifiestan los principios geomtricos
matemticos. Lejos se est de justificar cualquier elucubracin o cualquier emanacin retrica y
ambigua acaecida en el intelecto. Lo claro y distinto es formal y anticipatorio, lleva al hombre hacia
construcciones reales ms autnticas e incontrovertibles.

Para Descartes, las matemticas se desarrollan gracias a un mtodo que tiene alcance universal. Los
resultados de la ciencia matemtica han sido provechosos y autnticos por la claridad y distincin de
sus procesos, de su mtodo de conocimiento. Desde este momento, todo conocimiento, para que
sea tenido como cierto, debe inspirarse en el mtodo de la matemtica. Se da el paso a una nueva
radicalizacin, un nuevo horizonte de comprensin: la realidad es tal y es cognoscible porque un
sujeto intuitivo, riguroso, metdico, concreto, es capaz de matematizar lo existente. La razn es la
misma en la comprensin de los distintos objetos. El mtodo que se debe aplicar guarda las mismas
condiciones y exigencias en todas las ciencias particulares. Descartes propone una misma sabidura,
de horizonte matemtico, como principio de unidad, validez y certidumbre de todas las ciencias
particulares.

Con Descartes se ha cuestionado y socavado la autoridad y la certidumbre del sistema aristotlico-
escolstico. Se ha dado una conversin al sujeto, ignorando tanto lo cosmolgico objetivista como lo
teolgico dogmtico, ejes del saber tradicional. Conocer significa comprender y transformar la
realidad mediante el mtodo matemtico-geomtrico. La realidad se ha matematizado y por ello las
ideas verdaderas aparecen como los elementos del saber exacto, claras y distintas. De la mano de
Descartes, se ha emancipado el saber de las cadenas que un mtodo anti-investigativo; y la certeza
nacer ahora por una razn que logra la matematizacin de la realidad. La historia conoce desde
aqu, la modernidad, la supremaca de lo racional, lo numrico y lo subjetivo.


Descartes y el conocimiento cientfico.
Descartes asumi una postura mecanicista, tanto en la consideracin del mundo como en la de los
cuerpos biolgicos, apropindose de las concepciones de Besalia y de Harvey, quienes
experimentaron con acierto en las funciones circulatorias del cuerpo humano. Para Descartes el nivel
ontolgico de la res extensa posea autonoma funcional del nivel ontolgico de la res cogitans. Es
decir, los cuerpos materiales tienen un principio mecnico autnomo que les procura el movimiento y
la sincronizacin de sus funciones. El hombre es el nico ser en el cual se da la res cogitans, y la
conexin entre pensamiento y materia en movimiento se da en la glndula pineal, sede de las
funciones atribuidas al alma. Descartes crea que tal glndula no exista en los animales, con lo que
saldaba el problema de la relacin entre cuerpo y alma. Stenon descubrira unas dcadas despus
que algunos reptiles la tienen, y de mayor tamao que la del ser humano, sin ser por ello su
capacidad intelectiva superior a la de ningn hombre.

La mayor contribucin de Descartes a la ciencia fue la invencin de su famoso plano cartesiano.
Aunque el sistema de coordenadas ya era usado en el planisferio para identificar un lugar geogrfico
mediante la latitud y la altitud, Descartes por medio de su sistema de coordenadas poda representar
cada punto del plano por un sistema de dos nmeros. En cualquier ecuacin algebraica, una variable
y se hace depender de una variable x, de acuerdo con una ley, como por ejemplo y= 2x
2
-5, donde
para cada valor de x un valor fijo de y. De esta manera la sucesin de la asignacin de esos puntos
en el plano nos dar como resultado la construccin de una curva, en este caso una parbola. De
esta manera cada curva se representa en una ecuacin y cada ecuacin representa una curva. En
otras palabras, se logra la fusin entre geometra de figuras y lgebra, y con ello la posibilidad de
construir algebraicamente cualquier cuerpo. Descartes consigui as fundir en un solo horizonte la
geometra analtica - las disciplinas de la geometra y el lgebra, enriqueciendo a ambas y facilitando
el clculo del movimiento de cuerpos susceptibles de traducirse geomtricamente.

(Tomado de: Descartes, Ren. Discurso del mtodo. Norma, Bogot:1996. Y de Kng, Hans. Existe Dios?
Herder, Barcelona: 1983.)


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FRANCIS BACON, LA TEORA DE LOS DOLOS Y LA INDUCCIN









ESBOZO BIOGRFICO
Nacido en Londres un 22 de enero de 1561 y muerto all mismo el 9 de abril de 1626, Francis Bacon naci en el seno de
una prominente familia de la corte inglesa. Tuvo gran xito como cortesano dada su habilidad para situarse, en las disputas
y crisis de la corte, siempre de parte del que iba a salir vencedor, abandonando al cortesano eminente en el justo momento
en que fueran cesando sus triunfos. Confidente del conde de Essex, se apart de l cuando acab su favoritismo ante la
reina Isabel y no dud en hacer parte de la comisin que lo conden a muerte, ello, por una muy buena razn personal:
Francis pas a ser el nuevo favorito de la reina. Ocup muy importantes cargos en medio de la realeza, cuentan que todo
ello comprando las preferencias de los personajes ilustres y poderosos con exquisitos regalos, en un despliegue de falta de
dignidad, de honra y de principios, para realizar cualquier trabajo sucio que le consiguiera algn beneficio personal.

Con todo, fue un filsofo influyente y efectivo, contribuy a la crtica del misticismo, la magia y el espiritismo. Por su
incisividad, la ciencia experimental se puso de moda entre los caballeros ingleses luego de presentar su obra el Novun
Organum en 1620. En ella quera establecer un nuevo mtodo para alcanzar generalizaciones vlidas a partir de un gran
nmero de observaciones especficas. En 1621 fue acusado de recibir sobornos en sus funciones como juez, y, ante la
evidencia aplastante, fue declarado culpable, por lo que su prestigio y su rutilante carrera poltica se fue al piso
estrepitosamente.

Francis Bacon es el primer gran pensador de la modernidad. Junto a Galileo y Coprnico
constituye el ms fuerte ariete que atac con xito los sistemas de conocimiento
tradicionales fundados en el deductivismo universalista de la filosofa aristotlico-tomista.
Con Bacon se derrumba la legitimidad de todos los saberes no experimentales. Nace el
culto a la exactitud y el utilitarismo. De ahora en adelante, ms que conocer el ser, la
ciencia ser tal en cuanto suministre principios de comodidad y bienestar prctico al
hombre. De aqu en lo sucesivo Saber es poder. Por ello se reconoce a Bacon ser el
primer filsofo de la era industrial. Su discurso crtico est contenido en el planteamiento
de los dolos, criterios de comprensin fuertemente arraigados en las rutinas de
investigacin y definicin del conocimiento tradicional. Para Bacon es necesario identificar
y destruir los efectos de tales dolos para aspirar a un saber verdadero y confiable. Una
vez superada la forma medieval de pensar la ciencia, Bacon propone un esquema para
alcanzar por un nuevo mtodo, la induccin legtima, las afirmaciones cientficas que s
establezcan vlidamente un conocimiento universal y til. Estaremos frente a un doble
movimiento, crtico para instaurar unos nuevos referentes de pensamiento, y
procedimental, para respetar la experiencia concreta, base de todo saber real y
verdadero.

Mediante el mtodo de la filosofa antigua el hombre llegaba a ANTICIPACIONES de la
Naturaleza, es decir a suposiciones sobre lo que es la Naturaleza. Estas Anticipaciones
son nociones construidas de un modo prematuro y temerario y llevan una a visin falsa de
la realidad. Por el nuevo mtodo cientfico se llegara a INTERPRETACIONES de la
Naturaleza. Estas interpretaciones son las que permiten un verdadero conocimiento de la
Naturaleza. Hay que buscar una nueva manera de hacer ciencia y esto supone:



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1. PARS DESTRUENS (parte crtica o destructiva): quitar los dolos que no permiten el
conocimiento.
2. PARS CONSTRUENS (parte constructiva): colocar las reglas del verdadero mtodo
cientfico.

Una vez que el hombre se libera de los dolos, puede ceirse al estudio de la naturaleza.
Para Bacon la obra y el propsito de la ciencia reside en el descubrimiento de la forma de
una naturaleza en particular, es decir, su fuente de emanacin, y en engendrar e
introducir en un cuerpo determinado una nueva naturaleza o varias naturalezas distintas.
Esto implica:
a. Conocer la forma (causa formal): penetrar en los ntimos secretos de la naturaleza.
b. Engendrar una nueva naturaleza: transformar la naturaleza para beneficio de la
humanidad (por ejemplo: hacer un cristal irrompible, un metal que no se oxide o un
proceso para que no se daen las frutas).
El objetivo de la ciencia slo se puede lograr mediante un mtodo en dos partes que
suponga extraer los axiomas a partir de la experiencia y deducir nuevos experimentos a
partir de los axiomas.


La teora de los dolos
Enfrentemos entonces la formulacin que hace Bacon de la pars destruens con el
planteamiento de los dolos.Los dolos y las nociones falsas que han invadido el intelecto humano,
echando profundas races, no slo bloquean la mente humana de un modo que dificulta el acceso a la
verdad, sino que, aunque tal acceso pudiese producirse, continuaran perjudicndonos incluso durante
el proceso de instauracin de las ciencias, si los hombres, tenindolo en cuenta, no se decidiesen a
combatirlos con todo el denuedo posible. Por lo tanto, la primera funcin de la teora de los
dolos consiste en hacer que los hombres tomen conciencia de aquellas nociones falsas
que entorpecen su mente y que les impiden el camino hacia la verdad. En pocas palabras,
descubrir dnde estn los dolos es el primer paso que hay que dar para poder
desembarazarse de ellos. Cules son estos dolos? Bacon responde en estos trminos a
dicho interrogante:

La mente humana se ve sitiada por cuatro gneros de dolos. Con un objetivo
didctico, los denominaremos respectivamente dolos de la tribu, dolos de la cueva,
dolos del foro e dolos del teatro. Sin ninguna duda, el medio ms seguro para
expulsar y mantener alejados los dolos de la mente humana consiste en llenarla
con axiomas y conceptos producidos a travs del mtodo correcto que es la
verdadera induccin. Sin embargo, descubrir cules son los dolos representa ya un
gran beneficio.


1) Los dolos de la tribu (idola tribus) (Son los prejuicios propios del gnero humano,
por los cuales se subjetiviza lo objetivo). Estn fundamentados en la misma naturaleza humana
y sobre la familia humana misma o tribu [...]. El intelecto humano es como un espejo desigual con
respecto a los rayos de las cosas, mezcla su propia naturaleza con la de las cosas, que deforma y
transfigura. Por ejemplo, el intelecto humano por su estructura misma se ve empujado a
suponer que en las cosas existe un mayor orden que el que poseen en realidad. El
intelecto [...] se imagina paralelismos, correspondencias y relaciones que en realidad no existen. As
surgi la idea de que "en los cielos todo movimiento se produce siempre de acuerdo con crculos
perfectos", nunca (excepto de nombre) segn espirales o en forma de serpentn. Ms an: El
intelecto humano, cuando encuentra una nocin que lo satisface porque la considera verdadera o
porque es convincente y agradable, lleva todo lo dems a legitimarla y a coincidir con ella. Y aunque sea
mayor la fuerza o la cantidad de las instancias contrarias, se las menosprecia sin tenerlas en cuenta, o se
las confunde a travs de intenciones y se las rechaza, con perjuicio grave y daoso, para mantener
intacta la autoridad de sus primeras afirmaciones. En pocas palabras: el intelecto humano tiene
el vicio que hoy calificaramos como errnea tendencia verificacionista, opuesta a la
adecuada actitud falsacionista, para la cual, si se quiere que haya progreso cientfico, hay
que estar dispuestos a descartar una hiptesis, una conjetura o una teora siempre que se
hallen hechos contrarios a ella. Sin embargo, las perniciosas tendencias del intelecto no


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se limitan a suponer unas relaciones y un orden de los que carece este complejo mundo,
sino que tampoco tienen en cuenta los casos contrarios. El intelecto se ve llevado
asimismo a atribuir con superficialidad aquellas cualidades que posee una cosa que le ha
impresionado con profundidad a otros objetos que, en cambio, no las poseen. En
definitiva, el intelecto humano no slo es luz intelectual, sino que padece el influjo de la voluntad y
de los afectos, y esto hace que las ciencias sean como se quiera. Ello sucede porque el hombre cree que
es verdad aquello que prefiere y rechaza las cosas difciles debido a su poca paciencia para investigar;
evita la realidad pura y simple, porque deprime sus esperanzas; substituye por supersticiones las
supremas verdades de la naturaleza; la luz de la experiencia, por la soberbia y la vanagloria [...]; las
paradojas las elimina, para ajustarse a la opinin del vulgo; y de modos muy numerosos y a menudo
imperceptibles, el sentimiento penetra en el intelecto y lo corrompe. Los sentidos engaadores
tambin nos plantean obstculos: con frecuencia la especulacin se limita [...] al aspecto visible
de las cosas, y falta -o se reduce a muy poco- la observacin de lo que hay en ellas de invisible. El
intelecto humano, por su propia naturaleza, tiende a las abstracciones, e imagina que es estable aquello
que, en cambio, es mutable. stos son, por consiguiente, los dolos de la tribu.

2) Los dolos de la cueva (idola specus) (Son las ideas personales favoritas en las
que los hombres se suelen encerrar para ver la realidad segn su propia lente). Proceden
del sujeto individual. Cada uno de nosotros, adems de las aberraciones propias del gnero humano,
posee una cueva o gruta particular, en la que se dispersa y se corrompe la luz de la naturaleza; esto
sucede a causa de la propia e individual naturaleza de cada uno; a causa de su educacin y de la
conversacin con los dems, o debido a los libros que lee o a la autoridad de aquellos a quienes admira
u honra; o a causa de la diversidad de las impresiones, segn que stas se encuentren con que el nimo
est ocupado por preconceptos, o bien se encuentra desocupado y tranquilo. El espritu de los
individuos es diverso y mudable, y resulta casi fortuito. Por ello, escribe Bacon que
Herclito no se equivocaba al afirmar: Los hombres van a buscar las ciencias en sus pequeos
mundos, no en el mundo ms grande, idntico para todos. Los dolos de la cueva, por lo tanto,
tienen [...] su origen en la naturaleza especfica del alma y del cuerpo del individuo, de la educacin, de
los hbitos de ste, o de otros azares fortuitos. Puede suceder, por ejemplo, que algunos se
aficionen a sus especulaciones particulares porque se crean autores o descubridores de
ellas, o porque hayan colocado en ellas todo su ingenio y se hallan acostumbrado a
ellas. Tambin es posible que, basndose en un trozo de saber construido por ellos,
lleguen a extrapolarlo, proponiendo sistemas filosficos completamente fantsticos:
Incluso Gilbert, despus de haberse dedicado al estudio del imn, pas sin ms a
construir una filosofa que se derivaba nicamente del argumento especfico que haba
atrado su atencin. De igual modo, los alquimistas construyeron una filosofa natural
del todo fantstica, y de un alcance mnimo, porque se encuentra fundada en unos
cuantos experimentos de laboratorio. Asimismo, hay otros que se ven dominados por la
admiracin hacia la antigedad, y otros, por el amor y el atractivo de la novedad; escasos son los que se
arriesgan a defender un camino intermedio, sin despreciar lo que haya de adecuado en la doctrina de los
antiguos sin condenar lo que los modernos hayan acertadamente descubierto.

3) Los dolos del foro o del mercado (idola fori). (Consisten en que el hombre est
inclinado a creer y repetir las palabras que oye, sin pensar lo que significan y sin examinar
su valor de verdad). Bacon escribe Tambin hay dolos que dependen, por as decirlo, de un
contacto o del recproco contacto entre los integrantes del gnero humano: los llamamos dolos del
foro, refirindonos al comercio y a la relacin entre los hombres. En realidad la vinculacin
entre los hombres tiene lugar a travs del habla, pero los nombres se imponen a las cosas
de acuerdo con la comprensin del vulgo, y esta deforme e inadecuada adjudicacin de
nombres es suficiente para conmocionar extraordinariamente el intelecto Para recuperar
la relacin natural entre el intelecto y las cosas, tampoco sirven todas aquellas
definiciones y explicaciones que a menudo emplean los sabios para precaverse y
defenderse en ciertos casos. En otras palabras, Bacon parece excluir lo que hoy
llamamos hiptesis ad hoc, hiptesis elaboradas e introducidas en las teoras en
peligro, con el nico propsito de salvarlas de la crtica y de la refutacin. En cualquier
caso dice Bacon, las palabras ejercen una gran violencia al intelecto y perturban los
razonamientos, arrastrando a los hombres a innumerables controversias y
consideraciones vanas. En opinin de Bacon, los dolos del foro son los ms molestos
de todos porque se insinan ante el intelecto mediante el acuerdo de las palabras; pero tambin


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sucede que las palabras se retuercen y reflejan su fuerza sobre el intelecto, lo cual convierte en sofsticas
e inactivas la filosofa y las ciencias. Los dolos que penetran en el intelecto a travs de las
palabras son de dos clases: se trata de nombres de cosas inexistentes (por ejemplo, la
suerte, el primer mvil, etc.), o bien son nombres de cosas que existen, pero confusos e
indeterminados, y abstrados de manera impropia de las cosas.

4) Los dolos del teatro (idola theatri) (Son las ideas que se mantienen porque son
tradicin de una escuela de pensamiento, en vez de dar la razn a los hechos). Entraron
en el nimo de los hombres por obra de las diversas doctrinas filosficas y a causa de las psimas reglas
de demostracin. Bacon les llama dolos del teatro porque considera todos los sistemas
filosficos que han sido acogidos o elaborados como otras tantas fbulas aptas para ser
representadas en un escenario y tiles para construir mundos de ficcin y de teatro. No
slo hallamos fbulas en las filosofas actuales o en las sectas filosficas antiguas, sino
tambin en muchos principios y axiomas de las ciencias que fueron afirmados por
tradicin, fe ciega y descuido. Bacon con todo esto no pretende ser infiel a los antiguos
ni daar su respetabilidad. Segn l, se trata de un nuevo mtodo, desconocido por los
antiguos, que permite a ingenios menos notables que los antiguos, llegar mucho ms all
en los resultados: Tambin un cojo, si se halla en el buen camino, puede superar a un corredor que
se haya salido de su ruta; porque quien est fuera de la ruta, cuanto ms rpido corre, ms se aparta y
ms se equivoca.


La caza de Pan, a la conquista de las leyes naturales
Indicamos ahora los esbozos que Bacon hiciera de la pars construens, de la
operativizacin de una forma de investigar, registrar, valorar y enunciar conclusiones
cientficas a partir de la experiencia. El nuevo mtodo por el que Bacon aboga para la
regularizacin cientfica del trato directo con la naturaleza es el mtodo inductivo, fundado
en la observacin emprica, y que, sobre el anlisis de los datos observados, infiera
hiptesis, verificadas mediante continuas observaciones y experimen-
tos, en un proceso que va de los experimentos iniciales a axiomas que indiquen o
delimiten (designent) nuevos experimentos (BACON: De dignitate et augmentis
scientiarum, 5, 2).

Bacon ve su punto de partida, consecuentemente, en lo que l llama la caza de Pan: la
bsqueda y acopio de las ms variadas experiencias en relacin con el fenmeno que sea
objeto de estudio: acumulacin de observaciones y experimentos que no ha de limitarse al
empleo de medios tradicionales, sino que ha de ensayar otros nuevos (como, por ejemplo,
el uso de los espejos ardientes para concentrar el calor de un fuego, y no slo de los
rayos solares); o la prolongacin de un experimento (por ejemplo, la destilacin) ms all
de lo que se necesita para lograr un efecto ya conocido.

En toda generacin y transformacin de cuerpos hay que indagar lo que se
pierde y desaparece, lo que permanece y lo que es aadido, lo que se dilata y lo
que se contrae, lo que se une y lo que se separa, lo que se mantiene y lo que se
interrumpe, lo que ayuda y lo que obstaculiza, lo que domina y lo que es
dominado y otras muchas cosas. Y no slo en la generacin y la
transformacin, sino en todas las alteraciones y movimientos. (BACON:
Novum Organum, II, 6)

De ese modo, Bacon esperaba que la acumulacin de datos apresados a la naturaleza
por la energa insaciable de Pan, llevara por s sola al hallazgo de las regularidades
naturales que busca la ciencia; una confianza que le hizo desestimar la importancia de la
teora rectora, lo que el progreso mismo de la ciencia nos obliga a reconocer como un
error, y as lo reconocen hasta los
historiadores ms proclives al empirismo (HULL: 1961, pginas 232-235 y 306).

Bacon divide la philosophia naturalis en speculativa y operativa, que ser la aplicacin de
la especulativa. Esta, a su vez, comprende lo que l llama fsica especial (que


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estudia tipos especficos de materia en un determinado campo de causas) y
metafsica (que considera las leyes ms elevadas y generales).

Una ciencia destinada al dominio de la naturaleza ha de proponerse el conocimiento de
las causas, porque la ignorancia de la causa priva del efecto (BACON: Novum Organum,
I, 4). La fsica investigar las causas eficientes y materiales, mientras las otras dos
causas de la tradicin aristotlica, la formal y la final, queden para la metafsica.

Pero Bacon descarta pronto la causa final, porque su indagacin es estril y, como una
virgen consagrada a Dios, nada pare (De dignitate et augmentis scientiarum, 5). Un
dictamen absolutamente consecuente con el propsito que l asigna a la ciencia, pues el
conocimiento de la causa final en nada ayudara a la produccin (o evitacin, o
modificacin) del fenmeno: lo que interesa conocer de ste no es su para qu natural
(aunque existiera y fuera conocido, como podra ser, por ejemplo, el caso de la digestin),
sino el cmo y por qu tiene lugar, el mecanismo que lo produce, si es que el
conocimiento cientfico ha de servir para regularlo luego en vistas a nuestros fines.

En cuanto a la causa formal, o forma, nica que queda para ser estudiada por la
physica generalis (metafsica), hay que advertir en seguida que no tiene nada que ver
con su homnima aristotlica. En Bacon, forma quiere decir ley y, en efecto, usa ambos
trminos como sinnimos.

Las formas-leyes y la induccin
Las formas-leyes y la induccin constituyen el objeto del Novum Organum. Por mucha
fuerza demostrativa que pueda tener el silogismo aristotlico, si los trminos que
componen sus proposiciones (premisas) expresan conceptos confusos, producto de una
mala abstraccin, la deduccin que parta de tan inseguras premisas no podr garantizar
la verdad de la conclusin. Slo una induccin digna de confianza puede sacarnos de esa
dificultad. Pero no slo el origen de la induccin ha de ponerse en la observacin de los
hechos; todo el proceso ha de atenerse a ellos. Necesitamos una historia natural y
experimental suficiente y correcta basada en los hechos (BACON: Novum Organum, II,
10). Para esta exigencia de fidelidad a los hechos es imprescindible el nuevo instrumento,
porque ni la mano desnuda ni el entendimiento abandonado a s mismo pueden mucho y
los instrumentos no son menos necesarios para el entendimiento que para la mano.

Bacon propone sus famosas tablas para garantizar que esa necesaria observacin sea
suficiente y fidedigna. No son propiamente las tcnicas de laboratorio para la
investigacin de las causas en que ms tarde pudieron convertirse por la reelaboracin
que de ellas hizo J. Stuart Mili en el siglo XIX, cuando la ciencia era ya una realidad
madura. En Bacon pretenden servir ms bien al descubrimiento de las leyes que l
llama formas. Para mejor entender la versin baconiana originaria convendr seguir su
tratamiento de una de esas formas. Veamos pues, una descripcin somera de un
proceso baconiano de induccin:

Si queremos descubrir, por ejemplo, la del calor, lo primero ser construir una lista de
casos en los que se registre la presencia de ste, como los rayos del sol, la chispa
encendida con el pedernal, el cuerpo vivo de un animal tabula essentiae et
praesentiae (BACON: Novum Organum, II, 11). Una segunda lista registrar casos que,
aun siendo tan semejantes a los anteriores como sea posible, estn privados de calor,
como los rayos de la luna o de otros astros (ibd., 12): tal ser la tabula declinationis, sive
absentia in proximo. Finalmente, una tabula graduum registrar casos en los que la
naturaleza cuya forma investigamos est presente en grados diversos (ibd., 13), como
las diferencias en el calor corporal cuando el animal se esfuerza, o en los casos de fiebre.

Las tablas baconianas pueden, pues, quedar resumidas en el siguiente esquema:
de presencia: lista de casos que registran la presencia del objeto de estudio;
de ausencia: lista de casos, tan semejantes a los primeros como sea posible, en los
que aqul, sin embargo, este ausente, y
de grados: los distintos casos en que se presente en grados diversos.


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La comparacin de estas tablas nos permitir descubrir si hay algo siempre presente
cuando lo est la naturaleza estudiada y que falte siempre que sta est ausente, y qu
es lo que vara en correspondencia con las variaciones de la misma (ibd., 15). El primer
paso a dar ser la exclusin, como forma de la naturaleza en cuestin, de aquello que no
la acompaa siempre, mientras que, por el contrario, aparece a veces en su ausencia, o
no vara en correspondencia con sus variaciones proceso de reiectio o exclusio (ibd.,
16-18). Pero la induccin slo es completa cuando e puede llegar a una afirmacin
positiva (ibd., 19), si bien sta, al principio, slo es inchoata o provisional (ibd., 20). As,
en el caso del calor, Bacon encuentra su forma en el movimiento expansivo e impedido o
contenido (cohibitus) que se esfuerza en proceder a travs de las partes ms
pequeas.

La afirmacin incoada tiene an que revalidarse, pues siempre cabe esperar que se
den casos negativos an no descubiertos. Tenemos ya, pues detalladamente
expuesto, un mtodo emprico que se corresponde a la tendencia empirista de
acuerdo con las mayores exigencias de sta. Y el Novum Organum acaba con la
exposicin de lo que su autor considera el medio principal para la revalidacin del
hallazgo; a saber, la va de los ejemplos privilegiados (instantiae solitariae, aquellos
ejemplos en los que la naturaleza en cuestin es lo nico que tienen en comn una serie
de cosas por lo dems heterogneas).

Las ayudas al entendimiento todava restantes, deberan ser examinadas en la parte
del Novum Organum que no lleg a aparecer.


Bibliografa
GARCA-BORRN, J. C. Empirismo e ilustracin inglesa. De Hobbes a Hume. Cincel,
Madrid: 1985.
REALE, Giovanni y Dario ANTISERI. Historia del Pensamiento Filosfico y Cientfico.
Tomo II, 2ed., Editorial Herder, Barcelona, 1992, 294-297
ASIMOV, Isaac. Enciclopedia de la ciencia y la tecnologa. Tomo I. Alianza, Madrid:1987).