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Sitientibus, Feira de Santana, n. 42, p.131-140, jan./jun. 2010


I NFLUNCI AS DE BLOOMFI ELD SOBRE A
LINGUSTICA MODERNA
Hely D. Cabral da Fonseca*
RESUMO Este artigo tem como objetivo principal mostrar a influncia
de Bloomfield sobre a Lingstica Moderna. Procedemos a uma leitura
comentada do artigo A Set of Postulates for the Science of Language
1
escrito por Bloomfield em 1926, procurando relacion-lo obra de Chomsky
Current Issues in Linguistics, escrita em 1970.
PALAVRAS-CHAVE: Postulados. Categorias. Morfemas.
I - INTRODUO
O artigo A Set of Postulates for the Science of Language
1
,
escrito por Bloomfield em 1926, foi originalmente publicado
pela revista Language em 1926 e reeditado posteriormente por
M. Joos em 1966.
No texto Bloomfield procura usar dados empricos como
suporte para suas afirmaes tericas, elabora, justifica os
conceitos tericos e procura estabelecer universais. A respeito
da ordenao de regras em fonologia muito se escreveu e
encontramos em Bloomfield um texto clssico, precursor da
Lingstica Moderna.
Os comentrios seguem os tpicos do artigo: I - Introdu-
o, II - Forma e Significado, III - Morfema, palavra, frase, IV
*Prof. Titular. (DLA/UEFS). E-mail: cabral@uefs.br
1
A responsabilidade da traduo do original em ingls para
o portugus da autora. A traduo no literal e no
integral. Somente os pontos considerados relevantes a esse
trabalho foram traduzidos.
Universidade Estadual de Feira de Santana Dep. de Letras
e Artes. Tel./Fax (75) 3224-8265 - Av. Transnordestina, S/N - Novo
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- Exemplo especial de axioma, V - Fonemas, VI - Construo,
categorias e partes do discurso, VII - Alternncia, VIII - Lingustica
hi stri ca.
Devemos notar que o artigo contm definies e axiomas,
seguindo uma ordem numrica, sem repeties. Alm de pro-
curar relacionar a influncia de Bloomfield em Chomsky, vamos
eleger alguns pontos considerados relevantes para este tra-
bal ho.
Na introduo Bloomfield discorre sobre a vantagem de se
adotar postulados matemticos como instrumento para anli-
ses l i ngsti cas porque, segundo o autor, as defi ni es e
postulados ajudam o pesquisador a bem delimitar seu campo
de estudo.
O autor acrescenta que o mtodo de postulados pode fazer
avanar o estudo das lnguas porque nos fora a estabelecer
explicitamente o que se assume, a definir nossos termos, e a
decidir que coisas podem existir independentemente e quais
so interdependentes.
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o
pargrafo, a delimitao do seu campo de estudo fica
bem claro: The physiologic and acoustic description of acts of
speech belongs to other sciences than ours (Joos, p.26), A
fisiologia e descrio acstica dos atos de fala pertencem a
outras cincias que no a nossa (traduo da autora).
Continuando a direcionar o campo de estudo da lingua-
gem, Bloomfield afirma que a existncia e interao de grupos
sociais unidos pela lngua podem ser estudados pela psicologia
e pela antropologia. Colocando parte campos que seriam de
outras cincias, como a psicologia e antropologia, Bloomfield
sente-se livre para falar de traos voclicos ou sons.
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o
. Pargrafo, Bloomfield faz um resumo do pensamen-
to behavi ori sta em prti ca na poca, ci tando a fal a como
estmulo e reao, pensamento dominante na poca. Fala da
lngua como hbito social prenunciando o surgimento da Sociolin-
gustica. Cita a aquisio da lngua como herana dos mais
velhos, abrindo caminho para o que hoje o campo da aqui-
sio da linguagem.
A imensa contribuio de Bloomfield atestada pelo de-
senvolvimento da lingustica de campo (field linguistics), com
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a valorizao do trabalho de investigao lingustica com base
nos relatrios de exploradores, viajantes e missionrios. Os
pesquisadores europeus estavam familiarizados com o sistema
de estudos da gramtica greco-latina. Comearam a surgir
estudos sobre lnguas que no se encaixavam nos moldes
dominantes da poca. Franz Boas (1858-1942) Edward Sapir
(1884-1939) e Bloomfield so os introdutores dos novos estu-
dos sobre as lnguas.
II - FORMA E SIGNIFICADO
Retomarei aqui algumas definies de Bloomfield que repercutem
at nossos dias na Lingstica de um modo geral, e no campo
de estudos especficos da Fontica e da Fonologia.
Def. 1 - Um ato de fala um enunciado (sentena)
O exemplo dado como ato de fala o caso de uma criana
que querendo adiar a hora de ir para a cama, diz: estou com
fome.
No uso da expresso da lngua inglesa speech acts e os
exemplos que usou para elucidar esse conceito Bloomfield foi
muito feliz, pois sua influncia se fez sentir muito no campo da
Lingstica. Searle (1969) escreveu um livro sob a influncia
deste conceito presente inicialmente na obra bloomfieldeana.
Def. 4 - A totalidade de expresses que podem ser pro-
duzidas em uma comunidade lingstica a lngua daquela
comuni dade.
Essa definio 4 retomada pela Sociolingstica com
pequenos ajustes de vocabulrio.
Def. 6 - Os traos voclicos comuns a expresses idnticas
so formas: os traos correspondentes ao estmulo-reao
compem o significado.
Esse posicionamento behaviorista de Bloomfield direcionou
a noo que se teve do que era aprendizagem em lnguas at
por volta da dcada de 60.
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III - MORFEMA, PALAVRA, FRASE
Def. 9 - Uma forma mnima um morfema que no pode
ser analisado em formas menores recorrentes e a unidade
mnima do significado desse morfema um semema.
Def. 10 - Uma forma que pode ocorrer livremente como
expresso forma livre e a que no pode ocorrer livremente
uma forma presa.
Essa noo se usa na gramtica gerativa . Como exemplo
temos Ouhalla (1991, p. 141) que toma para seus trabalhos
essa mesma definio de Bloomfield.
Def.11 - Uma forma mnima livre uma palavra.
O exemplo utilizado por Bloomfield vem da lngua inglesa,
blackbird [ _/ _ ], que diferencia-se da frase black bird por
possurem diferentes acentuaes e por terem significados
diversos. Esse mesmo exemplo retomado para explicao de
acentuao de palavras compostas na obra The Sound Pattern
of English (1968), de Chomsky e Halle. Uma palavra definida
como a forma que pode ser proferida por si s, com significado
prprio, mas que no pode ser analisada em partes que pode-
riam ser proferidas separadamente. Cada parte tem um signi-
ficado prprio.
Ainda a respeito do significado prprio das palavras, Bloomfield
cita o exemplo das palavras da lngua inglesa quick que no
pode ser segmentada e quickly que pode ser segmentada em
duas partes (quick+ly) chamando, porm, a ateno para o fato
que ly como forma presa no tem significado prprio se
i sol ada.
Def. 13 - A noo de formativo como os elementos que
compem uma palavra.
Essa terminologia retomada pela lingstica atual, em
SPE (op.cit.) por exemplo.
Def. 14 - As formas de uma lngua so finitas em nmero.
Chomsky parece ter se inspirado nesta definio para
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preparar a definio que ele mesmo apresenta em Aspects of
Syntact Structures (1957).
IV - EXEMPLO DE UM AXIOMA ESPECIAL
Nesta parte do artigo Bloomfield abre espao para acomo-
dar as diferenas entre as lnguas, mencionando o fato de que
algumas inovaes se faro necessrias em suas definies e
axiomas. Como exemplo podemos citar o estudo que o autor fez
da lngua Menomin, a qual no se acomodaria bem dentro da
terminologia de origem greco-latina disponvel para descrio
na poca.
O fenmeno de lnguas diferentes, para ele, iriam requerer
novos modelos de anlise, novas afirmaes e novos axiomas.
Tudo isso poderia abalar as crenas estabelecidas no campo
de estudos da linguagem quela poca.
V - FONEMAS
A noo de alofone estaria por vir, mas o fenmeno como
tal j reconhecido pelo autor.
A forma como ele trata a acentuao de palavras e os tons
do chins abrem caminho para a teoria gerativa dos tempos
atuais. Segmentos de uma lngua com tom (tones) e acentua-
o (stress) j constavam nesse artigo.
Bloomfield procura explicar a razo pela qual os lingistas
daquela poca, quando confrontados entre a forma e o signi-
ficado, acabavam elegendo a forma como objeto de estudo.
Segundo ele, a escolha estaria relacionada aos mtodos de
anlise lingstica disponveis at ento.
Def. 20 - As ordens que ocorrem na lngua so os padres
sonoros de uma lngua.
Ex. Do ingls /st/ em incio de palavra e nunca /ts/.
O conceito de sound patterns foi bem aceito e incorpo-
rado pela lingustica moderna. Sabemos que Sapir utiliza os
mesmos termos na sua obra Sound Patterns in Language
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escrito em 1925. Ento, a clebre obra SPE j referida neste
trabalho um exemplo do uso da expresso Sound Pattern
encontrada em Sapir e em Bloomfield.
VI - CONSTRUO, CATEGORI AS E PARTES DO
DISCURSO
22 - Axioma 8 - Formas e constituintes, ordens de cons-
tituintes foram termos explicados por Bloomfield e que foram
adotados pela teoria gerativa em sintaxe por Chomsky na
Teoria de Princpios e Parmetros.
Def. 23- Significados construcionais
Considero importante que Bloomfield tenha reservado
uma definio para significados construcionais, porque tendo
ele agido assim, torna-se difcil justificar a posio de excluso
da semntica por parte dos neo-bloomfieldeanos.
Def. 24 - Construo morfolgica
Para Bloomfield a palavra se constitua de formativos.
Por exemplo, a forma books do Ingls seria composta por dois
formativos. Um formativo book mais um formativo s que traz
o significado de objeto em nmero.
Def. 25 - A construo de formas livres (e formativos de
frases) em uma frase uma construo sinttica.
Exemplo do ingls the man is beating the dog anali-
sado por ele da seguinte forma:
The man is beating the dog
O homem est batendo no cachorro
forma livre forma livre forma livre
ator agindo com objetivo
Com esta definio Bloomfield atinge a rea da sintaxe,
parte das idias que ele lanou esto presentes na gramtica
gerativa moderna, com a teoria dos casos por exemplo.
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Def. 27 - A forma mxima de um enunciado uma sentena.
Assim, uma sentena uma forma que, em um enunciado,
no parte de uma construo maior.
28 - Axioma 9 - O nmero de construes em uma lngua
um sub-mltiplo de um nmero de formas.
30 - Axioma 10 - Cada posio em uma construo pode
ser preenchida somente por certas formas.
Ex. Book + s
formativo + formativo
(significado = objeto em nmero)
A primeira posio pode ser preenchida somente por ra-
dicais de nome (noun-stems) e, a segunda, somente por afixos
de nmero, tal como o afixo de plural /s/ exemplificado no caso
acima.
Def. 31 - O significado de uma posio um significado
funci onal .
O significado construdo de uma expresso pode ser di-
vidido em partes, sendo um significado para cada posio;
essas partes so as partes funcionais. Essa idia de partes e
funes est preente na gramtica gerativa em Chomsky.
Def. 35 - Os significados funcionais e significados-classe
de uma lngua so as categorias da lngua.
Assim, Bloomfield prossegue determinando as categorias
da lngua inglesa partindo de significados funcionais: objeto,
nmero, ator, ao, fim; de significados- classe: objeto, nme-
ro, predicativo, action (expresses de verbo finito).
Bloomfield, ao estabelecer categorias e funes de uma
lngua, precursor da noo de categorias funcionais presen-
tes hoje na gramtica gerativa de Chomsky.
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VII - ALTERNNCIA
39 -Axioma 11 - Em uma construo, um fonema pode
alternar com outro fonema de acordo com os fonemas acom-
panhantes. Podemos constatar esse axioma bloomfieldeano no
caso de alternncias fonticas como no exemplo da Def.45
abaixo.
41 - Axioma 12 - Em uma construo, uma forma pode
alternar com outra de acordo com as formas acompanhantes.
43 - Axioma 13 - Ausncia de som pode ser uma alternncia
fontica ou de formas.
Def. 44 - Tal alternncia um elemento zero.
Def. 45 - Alternncia automtica
Se uma alternncia de forma determinada pelos fonemas
das formas acompanhantes, trata-se de uma alternncia auto-
mtica.
Ex. A alternncia de [-s, -z, -ez] no sufixo regular de plural
dos substantivos em Ingls automtica, sendo determinada
pelo fonema final do radical do nome (noun-stem).
Isso difere da alternncia fontica, uma vez que nem todo
[-s] em ingls est sujeito a essa alternncia; mas s as formas
citadas acima.
Def.46 - A classificao de fonemas implcitos no padro
de sons [par.20], as alternncias fonticas [par.40] e alternncias
automticas de formas [pr. 45] de uma lngua so o padro
fontico (sound pattern) daquela lngua.
VIII - LINGSTICA HISTRICA
Nessa parte final Bloomfield expe conceitos que hoje se
enquadram dentro da Sociolngustica. O autor parece descre-
ver mtodos desse campo de estudo. Ele define dialeto, lngua
padro, conseqncias de lngua em contato, mudana de som
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e mudana contnua, esclarecendo que os fonemas e classes
de fonemas podem mudar gradualmente.
Para Bloomfield, os axiomas e as definies por ele formu-
lados facilitariam a melhor definio de fenmenos gramaticais
de qualquer lngua, tanto no campo da morfologia como no caso
de reduplicao, como na sintaxe a respeito de concordncia,
regncia, ordem de palavras; embora ele no pudesse garantir
que definies extras fossem aplicveis universalmente. Ou-
tras noes, tais como sujeito, predicado, verbo, nome, seriam
adequadas a algumas lnguas e poderiam at necessitar de
novas definies que se adequassem a lnguas desconheci-
das. Quanto a esse particular, acreditamos no haver at hoje
um consenso quanto a que termos usar para bem descrever os
diferentes fenmenos lingsticos.
CONCLUSES
Pela da leitura do artigo A Set of Postulates for the
Science of Language podemos afirmar que Bloomfield domi-
nou todos os campos dos estudos da linguagem. Ele teve
influncia dominante sobre o desenvolvimento da Fontica e
Fonologia, principalmente sobre a ltima. Em sua prtica de
pesquisa, Bloomfield usou sistemas derivacionais com regras
ordenadas. A melhor relao que posso fazer entre Bloomfield
e Chomsky pelas leituras realizadas foi justamente nessa pr-
ti ca de uso de si stemas deri vaci onai s e na i ntroduo do
ordenamento da aplicao de regras, onde Bloomfield mais fez
sentir sua influncia na Lingstica Moderna.
A respeito dessa forte influncia bloomfieldiana nos estu-
dos modernos citaremos o captulo 4 de Current Issues in
Li ngui sti c Theory de Chomsky (1970). O captul o trata do
componente fonolgico da gramtica gerativa. Podemos notar
claramente a influncia de Bloomfield em Chomsky em vrios
pontos como, por exemplo, na seleo do vocabulrio utilizado
string of formatives (pg. 65). Chomsky ainda menciona:
segmentos, categorias, traos distintivos, enunciado, traos
binrios, constituinte derivado, termos que aparecem nos tra-
balhos de Bloomfield e que so adotados por Chomsky.
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Na pg. 70, Chomsky refere-se a Bloomfield, quando das
questes de ordenamento na teori a de morfofonmi ca em
Menomin (1939), lngua estudada por Bloomfield, como sendo
o primeiro exemplo moderno de um segmento de uma gramtica
gerativa com regras ordenadas.
Podemos afirmar, portanto, que o conceito de ordenamento
de regras to difundido nos estudos lingsticos modernos tem
Bloomfield como seu referente principal.
BLOOMFIELDS INFLUENCES ON MODERN LINGUISTICS
ABSTRACT This paper has as its main objective to show Bloomfields
influence on Modern Linguistics. We present a commented reading of A
Set of Postulates for the Science of Language written by Bloomfield
(1926), trying to relate it to Chomskys Current Issues in Linguistics
written in 1970.
KEY WORDS: Postulates. Categories. Morphemes.
REFERNCIAS
BLOOMFIELD, L. A Set of Postulates for the Science of Language.
In: JOSS, M. (Ed.). Readings in Linguistics I. 1966.
CHOMSKY, N. Current Issues in Linguistic Theory. Chapter 4.
Paris: Moulton, Paris, 1970.
OUHALLA, J. Functional Categories and Parametric Variation.
New York, USA: Routledge, 1991.
HOCKETT, C. Leonard Bloomfield: After fifty years. Historiogra-
phia Linguistica. ano 26, v. 3, p. 295-311, 1999.
Recebido em: 23/08/2010
Aprovado em: 24/08/2010