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JUDEUS SEM SABER

Perseguidos na Europa pela Inquisio, centenas de judeus se exilaram na Amrica no fim


da Idade Mdia. Cinco sculos depois, descendentes tentam descobrir suas razes
Baudouin Eschapasse
Eduardo Manet no esquece aquela noite de junho
de 1943. O tempo estava bom em Havana. Ele e a
me tinham ido ao cinema. Na volta para casa, o
futuro escritor cubano ouviu a me explicar que ela
havia nascido em uma famlia marrana. O menino
no entendeu imediatamente o que aquilo queria
dizer. Creio que no ouvi direito... o rudo do mar,
meus ouvidos zumbiam...

A frase no fazia sentido para Manet. Marrano
significa porco em espanhol. Confuso, ele
perguntou: Como assim? Voc nasceu com os
porcos?. O adolescente, prestes a completar 13
anos, compreendeu na hora que acabara de ferir
profundamente a me. Com uma expresso sria
no rosto, ela explicou ao filho o sentido religioso do
termo: Chamamos de marranos os judeus
sefarditas que foram obrigados a se converter
religio catlica no fim do sculo XV. Eles no
tinham escolha: era o exlio ou a converso. Os que
no quiseram abandonar a terra de seus ancestrais
nem se converter ao catolicismo acabaram na
fogueira.

Sessenta anos depois, o escritor manteve gravado
na memria esse dia em que descobriu o segredo
de sua famlia. Ele era judeu sem o saber. Ou
melhor, era um criptojudeu. Inspirado por essa
revelao, decidiu pesquisar mais a fundo a histria
de seus antepassados. Em 2007, reuniu o resultado
de seus estudos para escrever o livro Marrane!
(Marrano!), publicado pela editora francesa Hugo et Compagnie. A obra no apenas uma
emocionante viagem Cuba da juventude do autor, mas tambm um interessante relato
sobre a trajetria de uma famlia marrana que se refugiou no Novo Mundo para fugir da
Inquisio. Em busca das origens, o autor se debruou sobre sua rvore genealgica e
retrocedeu no tempo at chegar a doa Asuncin, judia sefardita que foi obrigada a
dissimular sua religio na Espanha do sculo XV.

Naquela poca, os judeus eram alvo de uma feroz perseguio religiosa na pennsula Ibrica.
O antissemitismo no era novo. As primeiras manifestaes desse tipo de preconceito
remontam Antiguidade, mas s no fim do sculo XIV a intolerncia assumiu a forma de
grandes massacres de judeus, os chamados pogroms. A situao dos filhos de Israel s
piorou quando, cem anos depois, a rainha Isabel de Castela, conhecida como a Catlica,
assinou vrios decretos reais condenando severamente todos os hebreus que no abraassem
a f crist.
AKG IMAGENS/LATINSTOCK

Obra mostra cena de expulso de judeus da
Espanha em 1492. Muitos deixaram o pas,
mas outros optaram por ficar e se converter ao
catolicismo. (Xilogravura, Michaly von Zichy,
1880, posteriormente colorizada)
Milhares de judeus passaram ento a esconder sua religio. A Inquisio se mostrou
especialmente implacvel com eles. Em 1481, muitos Talmudes (livros que registram as leis e
costumes dos hebreus) foram queimados em autos de f organizados em toda a Espanha. Em
1492, os reis catlicos tomaram Granada, expulsando definitivamente os muulmanos da
pennsula Ibrica. Senhores absolutos da Espanha e contando com o apoio do papa Sisto IV,
que reconheceu oficialmente a Inquisio espanhola em uma bula de 1478, os soberanos de
Castela e Arago assinaram o Decreto de Alhambra em 31 de maro de 1492, que expulsou
os judeus do reino espanhol. De acordo com esse texto, todos os sditos hebreus deveriam
se converter ao catolicismo ou partir. Apesar da enrgica ao de Isaac Abravanel,
funcionrio da corte de Isabel de Castela que tentou obter a anulao do decreto, as
perseguies se intensificaram.

Centenas de milhares de israelitas (entre 200 mil e 400 mil pessoas, dependendo da fonte)
escolheram deixar o pas. Alguns foram para Portugal, de onde foram expulsos em 1497.
Outros atravessaram o estreito de Gibraltar para viver livremente sua f do outro lado do
Mediterrneo, no Marrocos. Muitos fugiram para o Oriente para a Itlia, para o leste da
Europa, para o Egito ou para a Palestina. Houve os que encontraram refgio no Imprio
Otomano, onde o sulto Bayazid II lhes ofereceu sua hospitalidade. Os que ficaram (cerca de
150 mil) se converteram, mas um grande nmero continuou a viver secretamente de acordo
com a tradio judaica.

No era fcil professar a f na clandestinidade, principalmente na ausncia de rabinos e de
ensino religioso. Praticados de forma secreta, os ritos e as festas perdiam s vezes o sentido,
mas os gestos sobreviveram e foram transmitidos de pai para filho. A comunidade dos
marranos na Europa, tambm chamados de conversos, contava com algumas celebridades,
como o filsofo Baruch Spinoza (que acabou rompendo com o judasmo), ou Antoine de
Luppes, av materno do filsofo Michel de Montaigne.

H quem diga que o prprio Cristvo Colombo era um criptojudeu, mas no h provas que
corroborem tal afirmao. A nica certeza que grande parte dos financiadores de sua
expedio de 1492 era judia. Entre eles estavam Abrao e Isaac Abravanel, Juan Cabrero,
Luis de Santngel, Gabriel Snchez e Alfonso de la Caballeria. Segundo Lee Friedman, autor
de um estudo sobre os pioneiros judeus do Novo Mundo intitulado Jewish pioneers and
patriots (Pioneiros e patriotas judeus), vrios membros da tripulao das trs caravelas da
expedio de Colombo seriam judeus. Alguns teriam, inclusive, criado razes na Amrica
desde a primeira misso, em agosto-setembro de 1492. Cada nova onda de conquistadores
trouxe novos criptojudeus.
REPRODUO
Desde a dcada de 60, diversas comunidades
marranas vm sendo identificadas no continente
americano. No s em Cuba, mas tambm em
Porto Rico, no Brasil (a partir dos anos 80), no
Mxico e nos Estados Unidos. Um dos casos mais
interessantes o de um grupo de moradores da
regio do Novo Mxico, nos EUA, que, apesar de
oficialmente cristos, seguem h vrias dcadas as
tradies judaicas sem sequer ter conscincia
disso.

A revelao sobre as razes israelitas dessa
comunidade do sudoeste dos Estados Unidos foi
feita pelo historiador Stanley Hordes em 2005 e
gerou polmica entre a populao local. Segundo
Hordes, o Novo Mxico abrigaria uma das mais
antigas comunidades criptojudaicas da Amrica. O
historiador de Santa F revelou que centenas de
viejitos como so conhecidos l os velhos
habitantes hispanfonos ignoram que mantm
vivos diversos elementos da tradio israelita h
centenas de anos, mesmo se considerando
oficialmente catlicos.
Eles evitam, por exemplo, comer carne de porco e
acendem duas velas nas sextas-feiras noite. A
orao que recitam em enterros seria muito
prxima de uma prece judaica chamada kaddish,
mas no existe sinagoga alguma em um raio de mil
quilmetros e eles no conhecem a Tor.

Hordes divulgou sua pesquisa no livro To the end of the Earth A history of the crypto-jews
of New Mexico (At o fim do mundo Uma histria dos criptojudeus do Novo Mxico),
publicado em 2005. Nessa obra, o historiador defende a ideia de que os ancestrais dessa
tribo perdida seriam marranos vindos no rastro de Hernn Cortez, explorador espanhol que
conquistou o Mxico em 1519. Segundo Hordes, esses descendentes de judeus teriam se
instalado na fronteira norte do imprio colonial espanhol, no territrio correspondente ao
atual Novo Mxico, onde era mais fcil escapar da autoridade da Igreja e do Estado e praticar
sua f livremente.

Para sustentar sua tese, Hordes cita vrias biografias de conquistadores investigados por
tribunais espanhis por causa de suas crenas religiosas. O principal caso seria o de um certo
Luis de Carvajal, sobrinho do governador da provncia de Nuevo Len, no Mxico. Ele, sua
me e sua irm foram condenados morte em 1596 por serem judeus. Seu tio e outros 170
marranos teriam ento deixado a cidade de Cerralvo, no atual Mxico, marchando em direo
ao norte, sem dar nunca mais nenhum sinal de vida. Stanley Hordes acredita que os
criptojudeus do Novo Mxico sejam descendentes desses homens e mulheres.
O isolamento dessa comunidade se revelou uma faca de dois gumes. Desenraizados e tendo
adotado o calendrio romano, eles teriam perdido o sentido das tradies que, no entanto,
continuaram observando. Nos ltimos anos, alguns desses marranos tm realizado o
movimento que os judeus chamam de techuva, o retorno s origens.

Pgina original do decreto, assinado pelos
soberanos de Castela e Arago, que
determinou a expulso dos judeus no sculo
XV

Stanley Hordes conta o caso de uma moradora da cidade catlica de Ruidoso, no Novo
Mxico, que empreendeu esse resgate de suas origens ancestrais. Sonya Loya diz sempre ter
se sentido judia, mas s recomeou a observar o Shabbat depois de descobrir a histria de
suas origens ao ler o livro de Hordes. Na verdade, essa revelao no a surpreendeu. Um de
seus tios, ao retornar da Segunda Guerra Mundial, disse ter visto o nome da famlia em uma
lista de prisioneiros dos campos de concentrao. Criptojudia, ela decidiu se converter ao
judasmo para se tornar plenamente judia.

O caso de Bill Sanchez ainda mais impressionante, pois esse marrano chegou a ser
ordenado padre catlico. As revelaes de Hordes o abalaram de tal modo que ele decidiu
mandar analisar seu DNA. O exame revelou que ele possua uma srie de marcadores
genticos em seu cromossomo Y presentes em 30% dos homens judeus (os cientistas
reiteram, no entanto, que no existe um cromossomo judeu). Bill Sanchez no renegou a f
catlica, mas hoje ele usa uma correntinha no pescoo com a estrela de Davi ao lado de um
crucifixo.

Milhares de judeus passaram ento a esconder sua religio. A Inquisio se mostrou
especialmente implacvel com eles. Em 1481, muitos Talmudes (livros que registram as leis e
costumes dos hebreus) foram queimados em autos de f organizados em toda a Espanha. Em
1492, os reis catlicos tomaram Granada, expulsando definitivamente os muulmanos da
pennsula Ibrica. Senhores absolutos da Espanha e contando com o apoio do papa Sisto IV,
que reconheceu oficialmente a Inquisio espanhola em uma bula de 1478, os soberanos de
Castela e Arago assinaram o Decreto de Alhambra em 31 de maro de 1492, que expulsou
os judeus do reino espanhol. De acordo com esse texto, todos os sditos hebreus deveriam
se converter ao catolicismo ou partir. Apesar da enrgica ao de Isaac Abravanel,
funcionrio da corte de Isabel de Castela que tentou obter a anulao do decreto, as
perseguies se intensificaram.

Centenas de milhares de israelitas (entre 200 mil e 400 mil pessoas, dependendo da fonte)
escolheram deixar o pas. Alguns foram para Portugal, de onde foram expulsos em 1497.
Outros atravessaram o estreito de Gibraltar para viver livremente sua f do outro lado do
Mediterrneo, no Marrocos. Muitos fugiram para o Oriente para a Itlia, para o leste da
Europa, para o Egito ou para a Palestina. Houve os que encontraram refgio no Imprio
Otomano, onde o sulto Bayazid II lhes ofereceu sua hospitalidade. Os que ficaram (cerca de
150 mil) se converteram, mas um grande nmero continuou a viver secretamente de acordo
com a tradio judaica.

No era fcil professar a f na clandestinidade, principalmente na ausncia de rabinos e de
ensino religioso. Praticados de forma secreta, os ritos e as festas perdiam s vezes o sentido,
mas os gestos sobreviveram e foram transmitidos de pai para filho. A comunidade dos
marranos na Europa, tambm chamados de conversos, contava com algumas celebridades,
como o filsofo Baruch Spinoza (que acabou rompendo com o judasmo), ou Antoine de
Luppes, av materno do filsofo Michel de Montaigne.

H quem diga que o prprio Cristvo Colombo era um criptojudeu, mas no h provas que
corroborem tal afirmao. A nica certeza que grande parte dos financiadores de sua
expedio de 1492 era judia. Entre eles estavam Abrao e Isaac Abravanel, Juan Cabrero,
Luis de Santngel, Gabriel Snchez e Alfonso de la Caballeria. Segundo Lee Friedman, autor
de um estudo sobre os pioneiros judeus do Novo Mundo intitulado Jewish pioneers and
patriots (Pioneiros e patriotas judeus), vrios membros da tripulao das trs caravelas da
expedio de Colombo seriam judeus. Alguns teriam, inclusive, criado razes na Amrica
desde a primeira misso, em agosto-setembro de 1492. Cada nova onda de conquistadores
trouxe novos criptojudeus.










REPRODUO



Pgina original do decreto, assinado pelos soberanos de Castela e Arago, que determinou a expulso
dos judeus no sculo XV

Desde a dcada de 60, diversas comunidades marranas vm sendo identificadas no
continente americano. No s em Cuba, mas tambm em Porto Rico, no Brasil (a partir dos
anos 80), no Mxico e nos Estados Unidos. Um dos casos mais interessantes o de um grupo
de moradores da regio do Novo Mxico, nos EUA, que, apesar de oficialmente cristos,
seguem h vrias dcadas as tradies judaicas sem sequer ter conscincia disso.

A revelao sobre as razes israelitas dessa comunidade do sudoeste dos Estados Unidos foi
feita pelo historiador Stanley Hordes em 2005 e gerou polmica entre a populao local.
Segundo Hordes, o Novo Mxico abrigaria uma das mais antigas comunidades criptojudaicas
da Amrica. O historiador de Santa F revelou que centenas de viejitos como so
conhecidos l os velhos habitantes hispanfonos ignoram que mantm vivos diversos
elementos da tradio israelita h centenas de anos, mesmo se considerando oficialmente
catlicos.
Eles evitam, por exemplo, comer carne de porco e acendem duas velas nas sextas-feiras
noite. A orao que recitam em enterros seria muito prxima de uma prece judaica chamada
kaddish, mas no existe sinagoga alguma em um raio de mil quilmetros e eles no
conhecem a Tor.

Hordes divulgou sua pesquisa no livro To the end of the Earth A history of the crypto-jews
of New Mxico (At o fim do mundo Uma histria dos criptojudeus do Novo Mxico),
publicado em 2005. Nessa obra, o historiador defende a ideia de que os ancestrais dessa
tribo perdida seriam marranos vindos no rastro de Hernn Cortez, explorador espanhol que
conquistou o Mxico em 1519. Segundo Hordes, esses descendentes de judeus teriam se
instalado na fronteira norte do imprio colonial espanhol, no territrio correspondente ao
atual Novo Mxico, onde era mais fcil escapar da autoridade da Igreja e do Estado e praticar
sua f livremente.

Para sustentar sua tese, Hordes cita vrias biografias de conquistadores investigados por
tribunais espanhis por causa de suas crenas religiosas. O principal caso seria o de um certo
Luis de Carvajal, sobrinho do governador da provncia de Nuevo Len, no Mxico. Ele, sua
me e sua irm foram condenados morte em 1596 por serem judeus. Seu tio e outros 170
marranos teriam ento deixado a cidade de Cerralvo, no atual Mxico, marchando em direo
ao norte, sem dar nunca mais nenhum sinal de vida. Stanley Hordes acredita que os
criptojudeus do Novo Mxico sejam descendentes desses homens e mulheres.


Eduardo Manet, escritor cubano, que se descobriu marrano: pesquisa resultou num livro que vai da
inquisio Cuba do sculo XX

O isolamento dessa comunidade se revelou uma faca de dois gumes. Desenraizados e tendo
adotado o calendrio romano, eles teriam perdido o sentido das tradies que, no entanto,
continuaram observando. Nos ltimos anos, alguns desses marranos tm realizado o
movimento que os judeus chamam de techuva, o retorno s origens.

Stanley Hordes conta o caso de uma moradora da cidade catlica de Ruidoso, no Novo
Mxico, que empreendeu esse resgate de suas origens ancestrais. Sonya Loya diz sempre ter
se sentido judia, mas s recomeou a observar o Shabbat depois de descobrir a histria de
suas origens ao ler o livro de Hordes. Na verdade, essa revelao no a surpreendeu. Um de
seus tios, ao retornar da Segunda Guerra Mundial, disse ter visto o nome da famlia em uma
lista de prisioneiros dos campos de concentrao. Criptojudia, ela decidiu se converter ao
judasmo para se tornar plenamente judia.

O caso de Bill Sanchez ainda mais impressionante, pois esse marrano chegou a ser
ordenado padre catlico. As revelaes de Hordes o abalaram de tal modo que ele decidiu
mandar analisar seu DNA. O exame revelou que ele possua uma srie de marcadores
genticos em seu cromossomo Y presentes em 30% dos homens judeus (os cientistas
reiteram, no entanto, que no existe um cromossomo judeu). Bill Sanchez no renegou a f
catlica, mas hoje ele usa uma correntinha no pescoo com a estrela de Davi ao lado de um
crucifixo.