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Vernon Coleman

O PODER DO CORPO
Direo de JAYME SALOMO
Rio de Janeiro







IMAGO EDITORA LTDA.
O leitor dever consultar seu mdico acerca de quaisquer
sintomas que requeiram diagnstico ou tratamento,


BODYPOWER
Copyright 1983 Dr. Vernon Coleman
Direitos adquiridos apenas para o Brasil, sendo proibida a exportao para Portugal e Colnias.
EDITORAO
Coordenao: Mrcia Salomo Pech e Iza Marques da Silva Traduo: Celina Portocarrero Copidesque:
Umberto Figueiredo Pinto Reviso: Edmilson Mendes Carneiro Capa: Perez Zambelli
1986
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Impresso no Brasil Printed in Brazil

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte. Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

Coleman, Vernon
C656p O poder do corpo / Vernon Coleman; traduo Celina
Portocarrero. Rio de Janeiro: Imago, 1986.
(Srie Logo teca) Traduo de: Bodypower.
1. Corpo humano Cuidados. 2. Imagem corporal. 3. Corpo humano Poder da mente. 1.
Ttulo. II. Srie.
86-0436 CDD 646.75
CDU 613.4




SUMRIO

PREFACIO .................................................................................................................................... 9
1 O MUNDO INTERIOR................................................................................................................10
SEU CORPO TEM MECANISMOS INTERNOS QUE REGULAM SEU MODO DE AGIR E REAGIR ....... 12
Algum vai jogar tnis? ........................................................................................................... 12
A escolha sua........................................................................................................................ 13
A mente inconsciente.............................................................................................................. 14
Controle central de alimentao............................................................................................. 14
O seio materno o melhor ..................................................................................................... 16
Ritmo e depresso................................................................................................................... 16
O impulso sexual ..................................................................................................................... 18
EXISTEM MECANISMOS QUE LHE PERMITEM ADAPTAR-SE S DIVERSAS SOLICITAES ........... 19
Adaptabilidade ........................................................................................................................ 19
Sua bomba varivel ................................................................................................................. 20
Sentindo-se no topo do mundo............................................................................................... 21
Que nervos!............................................................................................................................. 21
Rosa, bronze e negro............................................................................................................... 22
Msculos firmes ...................................................................................................................... 22
Esses ossos, esses ossos .......................................................................................................... 22
Ps jeitos para andar ............................................................................................................... 23
O joelho da empregada e o cotovelo do estudante ................................................................ 23
Aqueles olhos azuis ................................................................................................................. 24
Os olhos tm a soluo ........................................................................................................... 24
SEU CORPO PODE SE DEFENDER CONTRA SRIAS AMEAAS....................................................... 25
Uma maravilha sangrenta ....................................................................................................... 25
O tempo de um ferimento ...................................................................................................... 26
Louco por um trago................................................................................................................. 27
Desmaio proposital ................................................................................................................. 27
Rins endiabrados..................................................................................................................... 28
Postos de combate.................................................................................................................. 28
Potencial inexplorado.............................................................................................................. 29
Sopro quente e frio ................................................................................................................. 30
Margens de segurana ............................................................................................................ 31
Lgrimas com sentimento....................................................................................................... 32
EXISTEM MECANISMOS PARA PROTEG-LO DA DOENA E DA INFECO .................................. 32
Quente mas no queimado..................................................................................................... 32
Mate a febre de fome ............................................................................................................. 33
Cuspa e limpe.......................................................................................................................... 34
Uma irritao salvadora .......................................................................................................... 34
Tudo para fora......................................................................................................................... 35
Aliados secretos ...................................................................................................................... 35
SEU CORPO PODE DESENVOLVER SINTOMAS DE AUTOPROTEO............................................. 36
A importncia da dor............................................................................................................... 36
EXISTEM AT MESMO MECANISMOS PARA AJUD-LO A DOMINAR MECANISMOS
INADEQUADOS! ........................................................................................................................... 37
A aspirina automtica.............................................................................................................. 37
Um dispositivo racional ........................................................................................................... 40
Resfriado compreensivo.......................................................................................................... 40
A mente acima da matria ...................................................................................................... 41
A dignidade final...................................................................................................................... 42
E EXISTEM MECANISMOS QUE PERMANECEM SEMI-ESQUECIDOS E SEM USO. ......................... 42
Mostre-me o caminho de casa................................................................................................ 42
Obrigado por se lembrar ......................................................................................................... 43
Viso interior ........................................................................................................................... 44
As coisas no so o que parecem............................................................................................ 45
O sexto sentido ....................................................................................................................... 46
Percepo sonora.................................................................................................................... 47
O doce perfume do sucesso .................................................................................................... 47
O alimento do amor ................................................................................................................ 48
Um Valium natural .................................................................................................................. 49
2 INTERFERNCIA .......................................................................................................................50
O ENFOQUE DO INTERVENTOR.................................................................................................... 50
Os antolhos podem bloquear sua viso ....................................................................................... 50
Mdicos influenciados ................................................................................................................. 51
Programas preventivos so ineficazes e sem imaginao............................................................ 52
Os riscos da medicina interventora.............................................................................................. 53
A medicina moderna menos eficaz do que voc pode crer ...................................................... 54
Os pacientes tornam-se facilmente dependentes demais........................................................... 55
Os riscos da terapia medicamentosa ........................................................................................... 55
Suas defesas internas podem ser danificadas.............................................................................. 55
Uma excessiva nfase no tratamento.......................................................................................... 56
Normal um mito do interventor? ............................................................................................ 57
Medicinas alternativas uma alternativa real ou uma variao sobre um mesmo tema?........ 57
Acupuntura.............................................................................................................................. 58
Hipnotismo.............................................................................................................................. 58
Herborismo ............................................................................................................................. 58
Biofeedback............................................................................................................................. 58
Terapia de relaxamento .......................................................................................................... 59
Meditao ............................................................................................................................... 59
Treinamento autgeno............................................................................................................ 60
Homeopatia............................................................................................................................. 61
Outros ..................................................................................................................................... 61
Tratamentos caseiros .............................................................................................................. 61
Medicina interventora concluses .......................................................................................... 63
O poder do corpo em perspectiva ............................................................................................... 64
3 - OS PRINCPIOS BSICOS DO PODER DO CORPO .....................................................................65
VOC DEVE COMPREENDER QUE SEU CORPO NO FOI PROJETADO PARA A VIDA MODERNA... 65
Avalie como as reaes de seu corpo presso podem produzir enfermidades ........................ 67
Aprenda como voc reage presso tendo conscincia de sua personalidade .......................... 67
A personalidade asmtica ....................................................................................................... 68
A personalidade ulcerosa ........................................................................................................ 68
A personalidade depressiva .................................................................................................... 68
A personalidade cardaca ........................................................................................................ 69
A personalidade eczematosa................................................................................................... 69
A personalidade artrtica......................................................................................................... 69
A personalidade da colite........................................................................................................ 70
A personalidade cancerosa ..................................................................................................... 70
A personalidade da enxaqueca ............................................................................................... 70
A personalidade da febre-do-feno .......................................................................................... 71
Voc deve criar sua prpria filosofia quanto ao Poder do Corpo ................................................ 71
Aprenda a ouvir o seu corpo........................................................................................................ 71
Seus sistemas bsicos de alarme ................................................................................................. 73
Aprenda a conhecer seus pontos fracos ...................................................................................... 75
Sinais de perigo............................................................................................................................ 75
Aprenda a relaxar seu corpo........................................................................................................ 76
Relaxe seu corpo ..................................................................................................................... 76
Relaxe sua mente......................................................................................................................... 78
Deixe suas emoes se manifestarem......................................................................................... 80
D um tempo ............................................................................................................................... 81
A terapia da cadeira de balano................................................................................................... 81
Exerccio agressivo ....................................................................................................................... 82
Tudo est na mente ..................................................................................................................... 83
Aprenda a apreciar o poder das emoes positivas..................................................................... 84
As vantagens de permanecer ativo.............................................................................................. 85
4 O PODER DO CORPO POSTO EM PRTICA................................................................................87
VOC PODE USAR O PODER DO CORPO PARA AJUD-LO A MELHORAR SUA FORMA E MANTER
SUA SADE................................................................................................................................... 87
Os gordos deste mundo .......................................................................................................... 87
Para os palitos ambulantes ..................................................................................................... 90
Outra boa notcia..................................................................................................................... 91
Permanea jovem e atraente.................................................................................................. 92
VOC PODE USAR O PODER DO CORPO PARA AJUD-LO A LIDAR COM SINTOMAS E EMOES
ESPECFICOS ................................................................................................................................. 97
Ansiedade e depresso ........................................................................................................... 97
Ondas de nusea..................................................................................................................... 98
Olhos perfeitos........................................................................................................................ 99
O inimigo sombrio................................................................................................................. 102
Feliz nascimento.................................................................................................................... 104
Se voc no suporia o calor................................................................................................... 105
Um pensamento venoso ....................................................................................................... 107
Indigesto.............................................................................................................................. 108
Experincias mveis .............................................................................................................. 109
Um enfoque articulado ......................................................................................................... 109
Enxaqueca ............................................................................................................................. 110
Controle de dor ..................................................................................................................... 112
VOC PODE USAR O PODER DO CORPO PARA AJUD-LO A MELHORAR SEU ESTILO DE VIDA .. 115
Eliminando maus hbitos ...................................................................................................... 115
Intuio mais forte ................................................................................................................ 116
Sentido e sensibilidade.......................................................................................................... 116
A vida esportiva..................................................................................................................... 117
Sorria e o mundo sorrir com voc ....................................................................................... 118
E finalmente. .............................................................................................................................. 119
O fim da linha ........................................................................................................................ 119

PREFACIO
O PODER DO CORPO antes de tudo um livro prtico. Seu objetivo ajud-lo a
usar os poderes existentes em seu prprio corpo a fim de lidar segura e eficazmente com
os inmeros e diversos riscos que fazem parte inevitvel da vida moderna.
O livro est dividido em quatro partes. Na primeira, descrevi muitos dos notveis
mecanismos do corpo e expliquei como esses mecanismos operam. Na segunda,
apresentei um relato de como a maioria de ns habitualmente procura lidar com os
sinais e sintomas de doena. Expliquei por que considero que o tradicional enfoque
"interventor" freqentemente inadequado.
Sob vrios aspectos, essas duas primeiras partes so sees "introdutrias". No
entanto so essenciais para o estabelecimento das bases do importante guia prtico que
se segue.
Na terceira parte, delineei os princpios fundamentais da filosofia de O PODER DO
CORPO. E na quarta parte descrevi alguns meios prticos de como ele pode ser usado
proveitosamente. O PODER DO CORPO pode ser usado para ajud-lo a providenciar
protees contra as doenas, para ajud-lo a apressar a recuperao, para ajud-lo a
aumentar suas capacidades fsicas e mentais diante das mais variadas ameaas sade.
O PODER DO CORPO no um truque nem, muito menos, uma espcie de trapaa. O
PODER DO CORPO uma nova viso de vida baseada em princpios sensatos e
fisiolgicos.
Espero que voc considere esta nova filosofia to estimulante e to excitante
quanto eu.
Vernon Coleman
1 O MUNDO INTERIOR
Nossos corpos so sensveis, delicados e excepcionalmente frgeis. O fato de
conseguirmos prosperar num mundo freqentemente hostil e insensvel s nossas
necessidades um tributo a um grande nmero de mecanismos automticos
mecanismos projetados especificamente para possibilitar nossa sobrevivncia a uma
infinita variedade de riscos ambientais, para restaurar e restituir nossa sade quando a
doena e a incapacidade nos ameaam, e para que aprendamos com nossas
experincias, a fim de que possamos aumentar nossa capacidade de sobrevivncia.
Muitos desses mecanismos so complexos, sofisticados e de difcil compreenso.
Talvez por isto vejamos habitualmente o corpo humano em termos do mundo mecnico
com o qual estamos familiarizados. Assim, alguns sculos atrs, quando os fisiologistas
fizeram os primeiros esforos para explicar com preciso como o crebro consegue enviar
mensagens para todo o corpo e exatamente como o corao consegue manter d sangue
fluindo atravs dos vasos, talvez fosse natural que eles preferissem apresentar suas
explicaes em termos mecnicos, utilizando como analogia os nicos conceitos fsicos
que compreendiam.
No sculo VII, por exemplo, Ren Descartes afirmou que os nervos que ligam
nossos crebros a nossos msculos esto cheios de fluidos e trabalham como um sistema
hidrulico simples. Esta teoria foi aceita durante muitos anos, mas quando Alexander
Graham Bell nos deu o telefone e as companhias telefnicas nos deram as mesas
telefnicas, tornou-se moda descrever o sistema nervoso central como uma
extraordinariamente complexa rede de linhas telefnicas ligando milhares de chamadas
umas s outras. Mais recentemente, quando os computadores se tornaram objetos
triviais e foi descoberto que alguns terminais nervosos possuam conexes eltricas,
indicando que mensagens nervosas podem ser algumas vezes transmitidas com o auxlio
de impulsos eltricos, tornou-se comum comparar o crebro humano ao computador.
Esta constante tendncia para encarar o corpo humano em termos simplistas e
para explicar os mecanismos existentes em termos de aparelhos por ns mesmos criados
tem o perigoso e restritivo efeito de fazer com que o observador inevitavelmente deixe de
compreender a total extenso das capacidades humanas. Realmente parece que muitos
cientistas modernos negam ou ignoram novas evidncias por no se enquadrarem no que
eles desejam acreditar, ou por sugerirem que os sistemas criados pelo homem, e olhados
com tanta admirao e respeito, no so absolutamente to sofisticados ou to
avanados como eles gostariam que fossem.
Hoje estamos apenas comeando a perceber a extenso de nossa ignorncia a
respeito do corpo humano. Comea pouco a pouco a se tornar claro que, se um cientista
afirma que existe uma explicao simples para um fenmeno complexo, provavelmente
ele est errado. Nosso conhecimento do corpo humano est se expandindo com tanta
rapidez que quase certamente verdadeiro dizer-se que algo que um estudante aprende
a respeito da fisiologia do corpo humano estar ultrapassado quando ele deixar sua
escola, colgio ou universidade.
Descobrimos agora que a tradicional linha divisria entre a mente consciente e a
inconsciente no mais pode ser traada com preciso. Sabemos hoje que as mensagens
so transmitidas, no crebro, por cinco diferentes tipos de energia eltrica e por uma
complexa rede de mensageiros qumicos, infinitamente mais intrincados do que nossos
antecessores poderiam imaginar.
Sabemos que o crebro contm hormnios para o alvio da dor, e embora no
compreendamos por que, sabemos que ele pode ser afetado por descargas magnticas.
Compreendemos algumas das foras diretrizes que controlam nossas vidas, mas embora
o desejo de prazer sexual e o desejo de vencer possam ser foras que podemos explicar,
ainda no sabemos o suficiente sobre a mente para sermos capazes de definir conceitos
to intangveis como o prazer, o cime ou o amor. Podemos ser capazes de explicar por
que um homem deveria achar uma mulher atraente; mas como obtemos prazer com a
viso de um belo pr-do-sol ou de uma primorosa pintura? Que propsito fisiolgico ou
significado evolutivo pode existir em tais prazeres abstratos?
Em meio a toda a confuso e ignorncia, a nica coisa que podemos dizer com
certeza que a capacidade do corpo humano para curar a si prprio, para se beneficiar
da experincia, para se aprimorar, para se proteger e se defender de todos os tipos de
ameaas imensamente maior do que imaginamos.
Nas pginas seguintes voc encontrar descries de algumas das muitas
caractersticas fisiolgicas e dos mecanismos mencionados. Muitos desses mecanismos
colocam perguntas que no podemos de forma alguma responder, e a existncia de
alguns deles pode resultar no srio questionamento de teorias estabelecidas referentes a
como funciona o corpo. Minha inteno mostrar a extraordinria capacidade do corpo
humano para tomar conta de si mesmo e apresentar bases cientficas para as sees
posteriores deste livro, nas quais descreverei como e por que o conhecimento de seu
corpo pode ajud-lo a cuidar de si mesmo com mais eficincia. Minha inteno mostrar
a extenso de alguns dos recursos do corpo recursos freqentemente insuspeitados e
raramente utilizados, recursos que no compreendemos inteiramente mas que, mesmo
assim, so de valor inestimvel.
SEU CORPO TEM MECANISMOS INTERNOS QUE REGULAM SEU
MODO DE AGIR E REAGIR
Algum vai jogar tnis?
Se voc estender a mo para pegar um lpis, seu crebro ir controlar todos os
msculos necessrios, utilizando o sistema receptor de informaes existente em seu
corpo. Se sua mo parecer estar indo muito alm do lpis, mensagens adequadas sero
enviadas a seu crebro. E os msculos que estiverem fazendo aquele determinado
movimento rapidamente retrocedero. Se sua mo estiver se dirigindo para a esquerda
do lpis, os msculos que estiverem levando sua mo para esta direo sero relaxados
e os msculos que devero mover sua mo para a direita sero contrados. Seu crebro
estar utilizando o que os engenheiros chamam de "mecanismos de realimentao", que
lhe permitiro controlar com preciso sua mo e 'garantir que esta execute com sucesso
o ato de pegar o lpis. Pequenas clulas sensoriais no interior dos msculos fornecero
ao crebro informaes vitais a respeito das posies dos msculos especficos e da
posio de todo o brao, que estaro de acordo com a informao fornecida pelos olhos.
Pegar um lpis uma tarefa um tanto corriqueira, sem dvida. Se voc estiver
jogando tnis, milhares e milhares de mecanismos de realimentao devero ser
acionados. Seu crebro precisar julgar a velocidade e a curva da bola e dever receber
informaes de um grande nmero de clulas sensoriais de modo a garantir que os
msculos corretos se contrairo no momento exato, e precisamente no tempo certo.
Seus ps devero estar no lugar exato e sua mo dever se mover de modo preciso.
Todos esses movimentos devero ser executados com muita rapidez, e se voc j tiver
jogado tnis antes, seu corpo j ter adquirido experincias musculares que lhe
permitiro realiz-los ainda mais depressa. Realmente, seus msculos tero sido
programados para capacit-lo a jogar tnis.
Os msseis dirigidos, equipados simultaneamente com sistemas de propulso e
sistemas sensoriais, fazem praticamente o mesmo tipo de coisa, de uma forma muito
mais grosseira. Seu corpo possui uma srie de vantagens e de sensibilidades que os mais
sofisticados sistemas de direcionamento criados pelo homem no possuem. Voc, por
exemplo, pode produzir uma infinita variedade de arremessos diferentes, e pode utilizar
suas experincias para criar novas solues para velhos problemas. Pode at mesmo
consertar seu prprio corpo, se cair e arranhar um brao ou torcer um tornozelo.
Mas existem diferenas ainda mais importantes: por mais hbeis que possam ser
os tcnicos, quando esto preparando sistemas direcionais eles no podem garantir que
seus msseis estejam programados com um ardente desejo de serem bem-sucedidos.
Nem podem adicionar alguns circuitos extras para assegurar que um sistema de msseis
controlado por computador aprecie seu prprio trabalho ou sinta prazer em vencer,
Quando voc est jogando tnis, pode ser dirigido e motivado por uma srie quase
infinita de foras diretrizes que no podem ser explicadas em termos puramente
mecnicos. O que sabe uma mquina a respeito de raiva, cime, ressentimento, orgulho,
indignao, humor, amor, conscincia ou culpa? O que pode saber sobre os mil e um
diversos valores, predilees e sentimentos que, juntos, nos tornam capazes de avaliar
fatos diante de ambies, experincias e aspiraes e tomar decises que podem ser
irracionais e inexplicveis, mas nem por isto menos corretas?
A escolha sua
Seu crebro contm cerca de um trilho de clulas. Cada uma dessas clulas
possui algo em torno de 5.000 conexes com clulas vizinhas. E em todos os minutos de
todas as horas de todos os dias essas clulas e essas conexes esto sendo estimuladas
por informaes. Impulsos transmissores de mensagens chegam continuamente a seu
crebro, vindos de suas clulas sensoriais, dos receptores especiais em seus msculos
que levam informaes sobre as posies dos membros dos receptores quimicamente
sensveis em seus vasos sangneos, que fornecem continuamente informaes
atualizadas quanto aos nveis dos vrios componentes de seu sangue, de seus diversos
rgos dos sentidos e de mil e uma outras fontes independentes. As informaes
nunca deixam de chegar. Mesmo quando voc est dormindo, existe um intenso trnsito
de notcias que chegam a seu crebro.
Teoricamente, todos esses dados so importantes. E no entanto, j que seria
obviamente impossvel para seu crebro reagir a cada uma das informaes que recebe,
muitos dos impulsos devem ser ignorados. Pequena quantidade das informaes que a
ele chegam ir eventualmente produzir uma resposta voluntria; algumas delas
produziro uma resposta automtica de um dos inmeros mecanismos que asseguram
que o ambiente interno seja mantido em perfeitas condies. Mas muitas sero
ignoradas. Se no fosse assim, seu crebro seria continuamente confundido por uma
srie infinita de relatrios conflitantes e instrues opostas. A capacidade intrnseca de
seu crebro para selecionar as informaes que requerem ao , portanto, de vital
importncia.
A fim de garantir que a informao correta no seja considerada ou que a
informao correta produza uma resposta, o crebro humano desenvolveu uma forma
maravilhosa de resolver o que poderia ser um difcil problema. Ao mesmo tempo,
conseguiu solucionar esse problema potencial de tal modo que pode tambm manter
todos os receptores sensoriais regulados para reagir a mudanas muito tnues. Esses
receptores sensoriais esto, de fato, ajustados a um nvel to delicado que, a cada
minuto, milhares enviaro alarmes falsos.
Seu crebro lida com este dilvio de informaes buscando padres entre as
novas mensagens que recebe e reagindo somente quando cerca de cem impulsos
idnticos so recebidos. Este simplssimo arranjo assegura que seus bilhes de clulas
cerebrais sejam capazes de distinguir o relevante do irrelevante com considervel
facilidade. Fragmentos isolados de notcias inconsistentes so ignorados. Tendncias de
informaes produzem ao.
A mente inconsciente
Acredita-se s vezes que existe uma ntida linha divisria entre o que se passa na
mente consciente e o que se passa na mente inconsciente. Na prtica, entretanto,
parece no haver diviso alguma. Existem inmeras evidncias a sugerir que nossas
mentes inconscientes so, na verdade, capazes de reagir a estmulos externos to bem
quanto nossas mentes conscientes. Parece que podemos ligar-nos ao piloto automtico
com incrvel facilidade.
Existem, por exemplo, provas de que epilpticos andaram de bicicleta com
perfeio, estando tecnicamente inconscientes. H uma anedota baseada em fatos reais
que descreve como um mdico epilptico conseguiu atender a uma clnica cheia de
pacientes sem ter a mnima noo do que estava se passando. Voc mesmo
provavelmente j passou por uma experincia similar, se dirige carro. Inmeros
motoristas algum dia j "acordaram" sobressaltados para descobrir que estiveram
dirigindo o carro, com total segurana, sem terem absolutamente conscincia de suas
aes. Acionar os controles de acordo com as instrues da mente inconsciente significa
que as exigncias da mente consciente so ignoradas eu, uma vez, dirigia-me de
Londres para Coventry e vi-me nos arredores de Bristol sem ter idia de como havia
chegado l.
Algumas vezes este conhecimento inconsciente pode ser extremamente til.
Quando os moinhos de vento eram empregados para a fabricao de farinha, sabia-se
perfeitamente que os moleiros acordariam se o moinho parasse de rodar e necessitasse
vistoria. O estrondo das pedras e a fria do vento nas ps no interrompiam o sono dos
moleiros a ausncia desses rudos, sim.
Passei por experincia similar recentemente, em um terrvel inverno, quando
despertei no meio da noite, assustado. Sentei-me na cama, convencido de que havia sido
acordado pelo som de um ladro. Na verdade, como os moleiros, eu fora acordado no
pelo barulho, mas pela ausncia de barulho. Como o tempo estava horrvel, eu havia
decidido deixar o aquecimento central ligado durante toda a noite a fim de ter certeza
de que os canos d'gua no congelariam. A caldeira faz um rudo ao bombear a gua
quente pela casa, e quando o rudo parou de repente, fui acordado pelo silncio. Minha
mente adormecida percebera imediatamente que a ausncia daquele rudo particular
deveria ser uma ameaa, e eu devia despertar antes que a casa comeasse a esfriar.
Controle central de alimentao
Oculto bem no fundo de seu crebro existe um impressionante mecanismo
conhecido como centro de controle de apetite. O poder deste incrvel centro de controle
admirvel. Ele pode garantir que voc nunca tenha peso excessivo ou insuficiente. E
pode assegurar que nunca lhe faltem vitaminas ou minerais essenciais.
A importncia e o extraordinrio poder de alcance desta parte do crebro foram
identificados em pesquisas efetuadas pela Dra. Clara M. Davis, de Chicago, nos anos
1920. Num artigo publicado no American Journal of Diseases of Children, em outubro de
1928, ela descreveu as experincias que havia feito com bebs recentemente
desmamados.
Seu objetivo era descobrir se essas crianas pequenas podiam:
1. Escolher seu prprio alimento e comer o suficiente para viver.
2. Estabelecer um bom equilbrio de carne e vegetais.
3. Selecionar alimentos destinados a mant-las saudveis.
Os resultados foram surpreendentes. A Dra. Davis descobriu que, sem induo
alguma, os bebs escolheram dietas adequadas e variadas. Suas taxas de crescimento,
desenvolvimento, vigor e aparncia eram to satisfatrias quanto as de bebs que
haviam comido alimentos cuidadosamente selecionados por peritos. Eles comeram o
tipo correto de alimentos e as quantidades certas. E permaneceram perfeitamente
saudveis.
Cinco anos mais tarde, numa conferncia proferida na 75. Sesso Anual da
Associao Dentria Americana, conjunta com o Congresso Dentrio do Centenrio de
Chicago, a Dra. Davis deu detalhes de outros trabalhos de pesquisa que havia efetuado.
Tendo estudado quinze crianas entre seis meses e quatro anos e meio, ela havia
chegado concluso de que todas eram capazes, de selecionar uma boa variedade de
alimentos satisfatrios e podia assegurar que o que elas comiam no era nem excessivo
nem insuficiente. Apesar do fato de que dificilmente qualquer uma das crianas tenha
comido mais do que um pedacinho de espinafre ou de repolho, todas se mantiveram
saudveis. Seus hbitos alimentares pareciam ser sem planejamento, at mesmo
caticos, mas nenhuma delas jamais teve dor de estmago ou priso de ventre. Os
nicos ataques de diarria ocorridos foram resultantes de infeces. Nenhuma das
crianas s quais foi permitido escolherem sua prpria comida tornou-se balofa ou
gorda.
Alguns anos mais tarde, durante a Segunda Guerra Mundial, pesquisas
demonstraram que, quando era permitido aos soldados o acesso a suprimentos
ilimitados de comida, as tropas comiam exatamente o que seus corpos necessitavam, de
acordo com o ambiente. Sem nenhuma sugesto profissional, eles escolhiam
automaticamente uma composio de protenas, gorduras e carboidratos que os peritos
em nutrio teriam descrito como ideal.
Oua seu corpo quando ele lhe diz o qu e quanto voc precisa comer, e
permanecer magro e bem nutrido por toda a vida. No haveria necessidade de livros de
dietas, nutricionistas profissionais ou clubes de emagrecimento se ns aprendssemos
apenas a deixar nosso centro de controle de apetite assumir o comando.
Voc aprender como aplicar essas idias nas pginas 119 e seguintes.
O seio materno o melhor
Os seios femininos foram originalmente projetados como auxiliares da
alimentao, muito mais do que como ornamentos para excitar o macho da espcie. Eles
so extremamente bem planejados para o fim a que se destinam. A produo de leite
comea no momento certo e habitualmente continuar por tanto tempo quanto for
necessrio. E no que diz respeito ao beb, o leite materno realmente o melhor. No
apenas contm um perfeito equilbrio dos componentes essenciais, mas tambm d ao
beb uma necessria combinao dos anticorpos maternos, o que fornecer ao
consumidor uma temporria proteo contra um amplo espectro de molstias.
H ainda urna outra vantagem. Alguns anos atrs os mdicos observaram que as
crianas amamentadas no seio tm muito menor propenso a se tornarem gordas do
que as alimentadas por mamadeira. Foi descoberto que os componentes do leite
materno se modificam quando o beb j bebeu o suficiente, e que esta mudana nos
componentes provoca o fim da reao alimentar do beb.
At mesmo os seios so equipados com sofisticados mecanismos de
realimentao!
Ritmo e depresso
A rotao da Terra em torno de seu eixo central estrutura nossas vidas. esta
rotao que nos d nossos dias e nossas noites e que nos fornece um padro de vida.
Dormimos e trabalhamos, repousamos e nos divertimos, comemos e bebemos de acordo
com o ritmo dirio resultante do movimento da Terra.
Entretanto, to importante quanto este ritmo dirio, os muitos outros ritmos
fisiolgicos, psicolgicos e bioqumicos, que tambm influenciam nosso modo de viver, e
que sabemos que existem. Desses, o mais conhecido aquele que assegura a elevao e
a reduo do nvel hormonal feminino de tal forma que a mulher alternadamente
ovular e menstruar, permitindo a cada novo vulo ter seu tempo de vida e
providenciando ento para que ele seja descartado antes que novos pastos sejam
preparados no tero. Surpreendentemente, sabemos muito pouco ou praticamente
nada a respeito desse relgio de vinte e oito dias existente em toda mulher e que
capaz de funcionar com relativa uniformidade durante vinte ou trinta anos.
Existem outros ritmos corporais sobre os quais tambm no sabemos muito.
Existe, por exemplo, um relgio interno que controla a temperatura do corpo dia a dia. O
fato de este relgio parecer estar sintonizado com o relgio que regula o ciclo menstruar
significa que as mulheres podem determinar a melhor poca para conceberem tomando
a temperatura diariamente. Ainda sabemos muito pouco a respeito do mecanismo de
relgio envolvido.
Tampouco sabemos por que morrem mais pessoas s quatro horas da manh do
que em qualquer outra hora do dia. Ou por que o peso do corpo varia de acordo com a
hora. Ou por que a presso sangnea, varia de dia para dia. Ou por que o suicdio mais
comum na primavera e no outono, quando tambm so mais freqentes as perfuraes
de lceras duodenais. Ou por que a melhor hora para aprender algo imediatamente
antes de ir dormir. Ou por que o melhor momento para se tomar decises importantes
por volta da metade do dia. Ou por que muitos homens esto sexualmente mais
motivados no comeo da manh. Ou por que muitos de ns estamos mais alertas no
princpio da tarde.
O que sabemos que parece haver uma relao entre o ritmo corporal e a sade.
H provas, por exemplo, de que existe um elo entre a depresso e certo tipo de ritmo
corporal. Num artigo publicado no British Medical Journal em 1976, Nikitopoulou e
Crammer demonstraram que existe uma modificao no ritmo dirio de temperatura em
pacientes que sofrem de um determinado tipo de depresso. Outros pesquisadores
descobriram a mesma coisa. Mas at agora ningum parece saber se esses pacientes
esto deprimidos porque seus relgios corporais esto desregulados ou se seus relgios
corporais esto desregulados porque eles esto deprimidos! H entretanto um indcio
que sugere que quando o ritmo corporal est mal-ajustado que se desencadeia a
depresso. Parece que uma droga chamada ltio pode ser usada para ajudar alguns
pacientes deprimidos. E quando funciona, o ltio parece diminuir o ritmo corporal
normal. Pode, portanto, haver um elo entre o ltio, o relgio corporal e o estado mental
de uma pessoa.
Existe ainda um outro indcio. Em 1938, G. M. Griffiths e J. T. Fox publicaram um
artigo no The Lancet no qual mencionavam o caso de cento e dez homens epilpticos
que viviam numa cidade inglesa chamada Lichfield. Os homens tiveram um total de
39.920 ataques durante o perodo em que estiveram sob observao. Anotando
cuidadosamente a hora do dia em que ocorriam esses ataques, Griffiths e Fox
descobriram que muitos desses epilpticos tinham seus ataques numa determinada hora
do dia. Pode ser, ento, que a epilepsia seja s vezes o resultado de um relgio corporal
desregulado.
Sabemos tambm que existem vrios relgios diferentes que presidem o que se
passa quando estamos adormecidos. Eles provocam importantes mudanas nos nveis
hormonais, uma queda na temperatura corporal e uma modificao na velocidade do
crescimento capilar. Registros eletroencefalogrficos efetuados em laboratrios
especiais de sono j demonstraram at mesmo que existem dois diferentes tipos de
sono, que se alternam durante a noite. O sono de Movimento Ocular Rpido
caracterizado pelo fato de os msculos da cabea e do pescoo relaxarem, os olhos se
moverem abruptamente e o tnus muscular no resto do corpo ser muito variado. Os
homens freqentemente tm erees durante o sono MOR, e os sonhos so
habitualmente muito ativos. O sono de Movimento Ocular No Rpido, por sua vez,
caracteriza-se pela ausncia de movimentos oculares, por uma reduo da pulsao e da
presso sangnea e por uma reduo generalizada do tnus muscular.
Sabemos muito pouco a respeito dessas mudanas. No sabemos mais sobre
muitas outras. Por que, por exemplo, a quantidade de ferro no sangue seria maior pela
manh do que noite? Por que, pela manh, a quantidade de zinco no sangue cairia?
Por que seria a freqncia do intercurso sexual consideravelmente maior durante os
meses de abril a junho do que durante o resto do ano? E como explicar o fato de que um
estudo feito na Holanda demonstrou que as pessoas nascidas nos meses de inverno so
mais propensas a um eventual desenvolvimento de carcinoma brnquico do que as
nascidas durante o vero?
Existem, claro, muitas pessoas que acreditam firmemente que esses ritmos
governam todos os aspectos da vida humana. H alguns anos algumas pessoas
acreditavam que sua sade e fortuna so reguladas no pela posio dos astros mas por
trs diferentes ciclos corporais. Num livro chamado The Periods of Human Life (Os
Perodos da Vida Humana), publicado em 1904, Hermann Swoboda, professor de
Psicologia na Universidade de Viena, anunciou que nossa fora e vitalidade fsicas so
governadas por um ciclo de vinte e trs dias e que nossa fora e estabilidade emocionais
so governadas por um ciclo de vinte e oito dias. Poucos anos depois, o professor Alfred
Teltscher, de Innsbruck, declarou que existe um terceiro ciclo, de trinta e trs dias, que
governa a atividade intelectual.
De todos estes trs ciclos diz-se que comeam no aniversrio da pessoa e seguem
posteriormente um padro de ondas, que se repetem aps vinte e trs, vinte e oito e
trinta e trs dias. A teoria de que o pice e o ponto mais baixo do ciclo so as pocas
mais crticas, e de que nesses dias uma pessoa tem muito mais probabilidades de estar
em sua melhor ou pior fase.
Por meio de um cuidadoso estudo do modo pelo qual essas trs ondas se
relacionam umas com as outras, diz-se ser possvel selecionar os melhores dias do ms
para determinados tipos de ao. Alega-se, por exemplo, que se a data de uma operao
cirrgica escolhida com cuidado, a recuperao do paciente ser ento rpida e suave.
Uma pesquisa publicada concluiu que mais de trinta por cento de todas as mortes
causadas por problemas cirrgicos poderiam ser evitadas pelo distanciamento das datas
em que o biorritmo dos pacientes fosse desfavorvel.
A informao que temos impressionante! Alguns relgios corporais parecem ser
controlados por hormnios liberados pela hipfise ou pelo hipotlamo. Outros parecem
ser controlados sem o uso de nenhum hormnio em circulao. Parece, haver alguns
relgios que podem ser controlados voluntariamente, j que existem pessoas que
afirmam que podem se fazer acordar simplesmente acionando um despertador interno.
Por mais variados relgios que existam, no importa como possam ser
controlados, e quaisquer que sejam seus papis, no h como negar o fato de cada um
de ns possuir internamente uma complexa srie de mecanismos de tempo que causa
um poderoso efeito em nossa atividade.
O impulso sexual
No tratamento do mal de Parkinson, os mdicos relataram diversas vezes que
seus pacientes haviam sido sexualmente estimulados por uma droga chamada L Dopa,
habitualmente usada para o auxlio do controle dos sintomas desta molstia. Em diversas
pesquisas, praticamente todos os pacientes relataram que durante o perodo em que
tomavam esta droga observavam um aumento em seu interesse sexual. Um homem de
oitenta anos de idade comeou a ter sonhos erticos e ejaculaes noturnas. Um outro,
com setenta e seis, tornou-se to libidinoso que suas enfermeiras se queixaram de seu
comportamento. Uma paciente feminina a quem havia sido ministrada a droga arrancou
todas as roupas e tentou seduzir os pacientes homens e os mdicos. Um paciente de
trinta e sete anos de idade teve inesperadas e embaraosas erees quando estava
jogando pingue-pongue com uma enfermeira.
O motivo dessa inesperada atividade sexual parece ser porque a L Dopa atua
sobre os nveis de dopamina e serotonina, duas substncias qumicas que
congenitamente so encontradas no crebro. Pesquisadores perplexos demonstraram
que a dopamina incrementa a atividade sexual, enquanto a serotonina a inibe; o
equilbrio entre as duas substncias qumicas controla as atividades sexuais de cada
indivduo.
Embora ainda no saibamos exatamente como isto funciona, parece que o corpo
tem um mecanismo interno destinado a garantir que a sobrevivncia da espcie no seja
ameaada pela ausncia de desejo sexual.
EXISTEM MECANISMOS QUE LHE PERMITEM ADAPTAR-SE S
DIVERSAS SOLICITAES
Adaptabilidade
Em 1936, o campeo hngaro de tiro com pistola representou seu pas nos fogos
Olmpicos como atirador destro. Tendo perdido seu brao direito num acidente em 1938,
em 1939 ele se tornou campeo mundial como atirador canhoto,
Este feito individual apenas um exemplo um tanto dramtico dos muitos modos
pelos quais o corpo humano pode redistribuir recursos e habilidades e adaptar-se
visando a sobrevivncia e o sucesso. Algo similar, embora obviamente menos
espetacular, acontece diariamente a cada um de ns. Se voc entra num quarto no qual
no h luz, e no consegue enxergar, seus outros sentidos tornam-se muito mais
aguados do que habitualmente so. Voc pode tropear, mas ser capaz de orientar-se
utilizando sua audio, seu tato e seu olfato. A perda de um sentido automaticamente
estimula seu crebro para que faa um uso extra de seus outros sentidos.
Este simples processo de adaptao ainda mais perceptvel em pessoas
permanentemente cegas ou surdas. O cego, por exemplo, pode com freqncia obter
progressos num ambiente no familiar com uma margem de erro relativamente
pequena. A audio, o olfato e o tato estaro substituindo as inexistentes imagens
visuais.
Esta capacidade de adaptao a novas circunstncias talvez uma das mais
notveis aptides humanas. Ela explica por que pessoas com pernas paralisadas amide
desenvolvem braos fortes, e por que indivduos to invlidos que mal podem andar
conseguem freqentemente nadar muito bem. Voc pode provar a si mesmo o quanto
seu corpo adaptvel andando pela casa com um chinelo num dos ps e uma pesada
bota no outro. Logo ir descobrir que seu corpo se adapta aos diferentes pesos. Na
realidade, se voc tirar a bota pesada e substitu-la pelo outro p do chinelo, descobrir
que no princpio ter alguma dificuldade para andar. Seu corpo ter-se- adaptado to
bem que voc estar temporariamente super compensando o peso da bota j no
existente.
Se alguma vez voc j ficou impressionado com as histrias dos ndios
rastreadores americanos, capazes de seguir a presa milhas e milhas usando seus
sentidos, talvez se interesse em saber que em algumas prises modernas, onde a lei da
selva tende a funcionar como vingana, h relatos de que os prisioneiros adquiriram
considerveis habilidades de caa. Um prisioneiro, por exemplo, afirmou poder
identificar individualmente os guardas por sua respirao, seu cheiro e pelo estalo de
suas juntas artrticas. Ele demonstrou ainda que podia farejar um mao de cigarros no
bolso de um palet a metros de distncia.
Sua bomba varivel
Sem um bom e constante fluxo de sangue nenhuma parte de seu corpo pode
fazer seu trabalho corretamente. O sangue transporta oxignio e alimentos e, ainda,
remove os produtos inteis. Nem seu crebro nem seus rins, seu fgado ou seus
pulmes, podem funcionar concretamente ou com eficcia sem um suprimento
adequado de sangue fresco. At mesmo seu corao, a poderosa bomba muscular
responsvel pela garantia de que entre cinco e vinte e cinco litros de sangue so
enviados pelas artrias a cada minuto de cada dia de sua vida, necessita de um
suprimento prprio.
Naturalmente, a qualidade exata de sangue de que necessitam as diversas partes
de seu corpo ir variar de minuto a minuto de acordo com o trabalho que precisa ser
feito. Se voc estiver sentado numa cadeira lendo um livro, seus msculos no estaro
precisando de muito oxignio ou alimento. O sangue poder passear por ali com relativa
tranqilidade. Por outro lado, se voc estiver correndo para tomar um nibus ou fugindo
de dois ladres, seus msculos necessitaro de uma considervel quantidade de oxignio
e alimento para poder agentar a repentina sobrecarga de trabalho.
Uma srie de mecanismos delicadamente ajustados existe para garantir que a
quantidade de sangue em circulao atenda s suas necessidades corporais. Se alguma
sbita emergncia significar que voc deva dar um pulo da cadeira, seu corao no
somente bater mais depressa, ele incrementar tambm sua produo a cada
batimento. Isto significar que a quantidade de sangue (e conseqentemente a
quantidade de oxignio e de alimento) que atingir seus msculos ser aumentada de
forma automtica.
Sentindo-se no topo do mundo
Quando os alpinistas atingem os picos mais altos do mundo, invariavelmente se
do um tempo para adaptao. Quando os fogos Olmpicos, h alguns anos, foram
realizados na Cidade do Mxico, muitos atletas chegaram ao Mxico meses antes do
incio previsto para os jogos.
Nem os alpinistas nem os atletas estavam preocupados em se habituarem com a
comida. Sua preocupao era o de estarem certos de que dariam a seus corpos tempo
para se adaptarem ao baixo nvel de oxignio presente na atmosfera em grandes
altitudes. O Himalaia e a Cidade do Mxico tm algo muito importante em comum:
ambos esto a alguns mil metros acima do nvel do mar.
Desde que a eficincia do corpo humano depende muito de oxignio, viver e
trabalhar em grandes altitudes pode acarretar enormes problemas. As clulas vermelhas
do sangue, que normalmente recebem o oxignio nos pulmes e levam-no atravs de
todo corpo, no conseguem retirar oxignio suficiente do ar ao qual tm acesso. E isto
pode significar que todo o organismo trabalha precariamente.
Isto s acontece, no entanto, a pessoas recm-chegadas a reas de grande
altitude. Qualquer um que passe um ms ou dois numa regio muito alta ir
progressivamente se adaptando aos nveis mais baixos de oxignio. A parte mais
importante dessa adaptao a formao de vrias novas clulas sangneas vermelhas.
Confrontado com ar rarefeito e menos oxignio, o corpo humano simplesmente
aumenta o nmero de clulas vermelhas do sangue capazes de transportar o oxignio
atravs do sangue. Um homem saudvel, que pode funcionar muito bem com cerca de
cinco milhes de clulas sangneas vermelhas por milmetro cbico de sangue ao nvel
do mar, ter at oito milhes de clulas sangneas vermelhas por milmetro cbico de
sangue depois de haver vivido por pouco tempo a 3.600 metros de altura.
Que nervos!
O sistema nervoso humano freqentemente comparado ao computador. A
analogia inadequada sob vrios aspectos, mas talvez parea ainda pior se voc
considerar as maneiras que o sistema nervoso dispe para se recompor quando
avariado. Qualquer pessoa ao ter um derrame pode ficar temporariamente paralisada de
um lado do corpo e perder por completo a capacidade da fala. Entretanto, em alguns
meses, a paralisia pode desaparecer e a capacidade da fala pode voltar. Avarias que
podem ter parecido assustadoramente permanentes, com freqncia deixam de s-lo.
Essas ocorrncias de autocura se devem s vrias clulas especficas que formam
o sistema nervoso e so no apenas capazes de fazer novas conexes e de reconstruir
circuitos destrudos mas, tambm, de diversificar suas respostas de acordo com
solicitaes especiais e condies locais. Algumas clulas nervosas podem se regenerar e
voltar sua posio aps tarem sido cortadas, esmagadas ou danificadas. E quando os
nervos no tm condies de auto-restaurao, as clulas vizinhas podem por vezes
encarregar-se dos contatos que de outro modo estariam perdidos. Voc pode perder
partes apreciveis de seu crebro sem nunca perceber que algo aconteceu.
Os cientistas ainda no compreendem como tudo isto ocorre. Alguns dizem que
substncias qumicas so substitudas a fim de atrair novas fibras por caminhos
adequados. Outros argumentam que gradientes eltricos controlam os movimentos das
clulas nervosas. E um terceiro grupo de cientistas acredita que o curso de uma clula
nervosa em regenerao pode ser guiado por algum invisvel mapa mecnico.
A explicao pode ser ainda um mistrio. Os fatos, entretanto, so inegveis.
Rosa, bronze e negro
Quando a pele branca ou rsea exposta ao sol, uma srie de coisas acontecem.
A conseqncia mais dramtica que clulas mais internas da pele comeam a liberar
uma substncia chamada melanina, que vagarosamente se move em direo
superfcie. A melanina o pigmento que toma a pele bronzeada. Sua finalidade
proporcionar alguma proteo contra danos maiores.
Os povos de pele escura, originrios dos pases mais quentes do mundo, nascem
com uma camada protetora de melanina na superfcie externa da pele: quanto mais
quente o pas, mais negra a pele.
Assim, perfeitamente possvel j que agora partilham de um
;
mesmo clima
que todos os habitantes da frica do Sul venham a ter peles exatamente da mesma cor.
Pelo' mesmo raciocnio, os povos de origem africana que vivem hoje em climas nrdicos
ou temperados podero ter descendentes brancos dentro de algumas centenas de
milhares de anos. Eles no mais necessitam de uma pele rica em melanina.
Msculos firmes
Se voc carregar muito peso, desenvolver msculos em todos os lugares
necessrios. Os Misters Universo, que adquirem msculos sobre os msculos,
simplesmente se aproveitaram da capacidade corporal de construir tecidos musculares
adicionais sempre que parece ser necessrio. Se voc precisar que determinados
msculos se desenvolvam para adequadamente desempenhar seu trabalho, esses
msculos iro lentamente se desenvolvendo enquanto voc trabalha. Seu corpo pode
construir-se e modelar-se para se adaptar s suas necessidades. E se a necessidade
mudar, o mesmo poder ocorrer com a distribuio do tecido muscular em seu corpo.
Esses ossos, esses ossos
Se voc cair e quebrar um osso, seu corpo ser perfeitamente capaz de reparar o
estrago com tanta eficincia que voc logo poder se esquecer de que houve uma
fratura. Se duas partes do osso quebrado ficaram longe uma da outra, pode ser
necessria uma ajuda externa para a reposio dos fragmentos de osso de tal modo que
possa haver cura. Na maioria dos casos, entretanto, esta a nica interferncia externa
necessria. A capacidade de auto-restaurao do corpo resolver o resto do problema.
Um elaborado sistema de controles hormonais garantir que o osso recuperado
no fique nem muito grosso nem muito frgil, que tenha o contorno certo e que seja
internamente organizado a fim de ser capaz de suportar as mais violentas formas de
presso.
Mais surpreendente, talvez, o fato de que as decises que determinaro o
modo pelo qual o osso ser reconstrudo no so tomadas simplesmente segundo regras
arbitrrias ou inflexveis, mas podero ser alteradas tanto de acordo com influncias
ambientais do local danificado quanto com informaes que tenham sido resultantes de
experincias prvias de natureza similar.
Frature um osso e seu corpo o consertar tornando o novo osso mais forte do que
antes da fratura.
Ps jeitos para andar
Caso voc use muito as mos para realizar trabalhos manuais pesados, ir
desenvolver calosidades na pele. Esses pedaos grossos, um tanto feios, de pele spera,
dura e amarelada, desenvolvem-se em resposta a cargas incomuns de presso. As
cculas das camadas calosas da pele proliferam a fim de tornar a pele mais resistente
exatamente onde ela precisa ter mais resistncia.
A mesma coisa pode acontecer em outras partes de seu corpo. Se voc andar
muito, desenvolver calosidades nos ps. Essas partes grossas da pele podem no ter
muito boa aparncia, mas garantem pele uma resistncia nos locais necessrios. No
seria til se os sapatos se pudessem reforar automaticamente nos lugares em que
geralmente gastam?
O joelho da empregada e o cotovelo do estudante
Se voc passar muito tempo ajoelhado em superfcies duras, adquirir um inchao
amolecido sobre a rtula. Voc ter aquilo que tecnicamente conhecido como "bursite
pr-patela", e popularmente como "joelho de empregada". Um outro tipo de inchao,
ligeiramente diferente, que ocorre quando algum se ajoelha numa posio um pouco
mais vertical, conhecido como "bursite tubrcula tibial", ou "joelho de padre".
Se voc passa o tempo sentado com a cabea entre as mos e seu cotovelo
comprimido na mesa, adquirir um inchao levemente amolecido em seu cotovelo. Isto
conhecido como "bursite olecrnia" ou "cotovelo de estudante".
A bursite pode, com efeito, desenvolver-se em qualquer ponto em que a pele seja
muito esticada contra um osso proeminente e sujeita a presso. O fluido que dilata uma
cavidade ali colocado deliberadamente por seu corpo, a fim de criar um
acolchoamento natural. Voc pode achar o inchao um tanto feio, e ele pode ser
desconfortvel, mas ele protege a pele e o osso contra danos mais srios.
Aqueles olhos azuis
Voc alguma vez j parou para se perguntar por que algumas pessoas tm olhos
azuis enquanto outras, olhos castanhos? Mesmo que voc tenha achado que a pergunta
merece ateno, suponho que tenha concludo que a resposta no mais do que um
simples capricho da natureza. Simplesmente acontece a algumas pessoas ter ris que so
coloridas de azul.
Naturalmente, no entanto, as coisas no so assim to simples. Em 1975 Michel
Millodot, do Departamento de tica Oftlmica do Instituto de Cincia e Tecnologia da
Universidade de Wales, publicou um relatrio na revista Nature demonstrando que as
pessoas de olhos azuis possuem crneas mais sensveis do que as de olhos castanhos. Ele
demonstrou que existe uma ntida diferenciao entre as pessoas que possuem olhos
azul-claros e cujos olhos so muito sensveis e as pessoas que possuem olhos castanho-
escuros e cujos olhos so muito menos sensveis luz. Da mesma forma, indivduos com
olhos castanho-claros so ligeiramente menos sensveis do que os de olhos azuis,
enquanto que os que tm olhos verdes so menos sensveis do que os de olhos
castanho-claros. Se seus olhos so castanho-escuros, eles sero menos sensveis do que
os olhos castanhos um pouco mais claros de outra pessoa.
A chave para a explicao de tudo isto reside no fato de que as pessoas com pele
escura, originrias das partes mais ensolaradas do mundo, possuem invariavelmente
olhos castanho-escuros. Os olhos azul-claros, por outro lado, so comuns entre pessoas
nascidas e criadas na Europa do norte, onde o sol menos freqente visitante.
Uma vez que os olhos castanho-escuros tm apenas uma quarta parte da
sensibilidade dos olhos azul-claros, evidente que os negros realmente nascem com
quebra-luzes internos.
Os olhos tm a soluo
Em 1928, experincias iniciadas por Theodore Erismann na Universidade de
Innsbruck foram feitas para provar como os olhos humanos podem ser adaptveis.
Para comear, os pacientes de Erismann receberam culos protetores especiais,
que colocavam um prisma diretamente em frente a cada olho, mas em seguida o mdico
austraco trabalhou com culos que transpunham o campo visual de cima para baixo ou
da esquerda para a direita. Ele tinha at mesmo um par de culos que permitiam ao
usurio ver apenas o que havia atrs de si como se ele tivesse olhos na parte de trs
de sua cabea.
Os pacientes que corajosamente usaram esses culos extraordinrios verificaram
que no perodo de uma ou duas semanas seus olhos se adaptavam muito bem. Por
exemplo, aps vrias semanas de uso de culos que trocavam a esquerda e a direita, um
dos pacientes que trabalhavam com Erismann descobriu que havia se adaptado to bem
ao ponto de ser capaz de dirigir sua motocicleta pelas ruas de Innsbruck enquanto os
usava.
Mais recentemente, Ivo Kohler, da Universidade de Innsbruck, descreveu o que
aconteceu quando projetou culos especiais que criavam um mundo todo azul quando o
usurio olhasse para a esquerda e um mundo amarelo quando olhasse para a direita.
Kohler descobriu que seus pacientes conseguiam at mesmo adaptar-se a esses culos e
que as distores de cores desapareciam. De algum modo, os olhos e o sistema visual em
si conseguiam introduzir um fator corretivo que permitia fosse superado o efeito de
confuso dos culos.
Kohler conseguiu tambm demonstrar que os olhos podem se adaptar tanto a
distores variveis como a constantes. Considere, por exemplo, uma experincia por ele
realizada com culos nos quais as lentes haviam sido dotadas de prismas cujas bases
estavam voltadas para a direita. No incio da experincia com esses culos, o paciente
descobriu que, se virasse a cabea para a esquerda e lanasse um olhar para a direita,
veria uma imagem que se contraa gradualmente. Inversamente, se virasse a cabea para
a direita e lanasse um olhar esquerda, veria uma imagem em expanso. O prisma
havia distorcido por completo seu sentido de viso.
Aps algumas poucas semanas, essa distoro desapareceu e os olhos de algum
modo conseguiram adaptar-se a seu novo mundo, aprendendo a expandir imagens que
se contraam e a contrair imagens que se expandiam, de acordo com a posio da cabea
e dos olhos. Quando, aps usar os culos algum tempo, o paciente os removeu,
descobriu que a adaptao continuava a ocorrer, O resultado foi que ele se descobriu
vendo um mundo que era uma imagem especular do mundo que havia inicialmente visto
quando colocara os culos prismticos especiais. Este efeito desapareceu gradualmente
em alguns dias, quando os olhos deduziram que os processos de adaptao que haviam
desenvolvido no mais eram necessrios.
Esta pesquisa pode parecer curiosa, mas demonstra de modo bastante claro que
os olhos no so estruturas rgidas, capazes to-somente de transmitir imagens ao
crebro como mquinas fotogrficas duplas. Pelo contrrio, so rgos sensveis
extremamente adaptveis que podem modificar sua forma de atuao para enfrentar
praticamente quaisquer solicitaes.
SEU CORPO PODE SE DEFENDER CONTRA SRIAS AMEAAS
Uma maravilha sangrenta
Mesmo podendo dispensar uma srie de coisas para funcionar, seu corpo precisa
de um bom, constante e consistente suprimento de sangue a fim de sobreviver e
funcionar de modo correto. Como j vimos, o sangue, circulando atravs do corpo, que
fornece a seus msculos as quantidades necessrias de alimento e oxignio. o sangue
que garante a rgos essenciais como seu crebro e seus rins uma boa manuteno. E
o sangue que garante que os hormnios e as substncias viajem atravs do corpo de
forma rpida, eficiente e segura. Se por alguma razo a bomba que faz seu sangue
circular deixa de trabalhar, ou se falha a proviso de sangue, voc no sobreviver por
mais do que alguns minutos.
Naturalmente que o fato de o prprio sangue ser um fluido e poder ser facilmente
perdido se os vasos pelos quais circula forem danificados significa que o corpo precisa de
um sistema eficaz e ativo de garantia de que as avarias do sistema circulatrio no
resultem em perda grave. preciso que seja uma espcie de sistema auto-reparador.
E isto exatamente o que seu corpo possui!
Circulando em seu sangue, juntamente com o oxignio, o acar, as vitaminas, os
hormnios e as matrias residuais, esto algumas protenas especiais que, se passarem
atravs de vasos sangneos danificados, iro formar automaticamente uma rede
protetora. Esta rede aprisionar as clulas sangneas e formar rapidamente um
cogulo que vedar o ferimento.
No, obviamente, que o mecanismo coagulante que protege a proviso sangnea
seja to simples assim. Existe uma infinidade de mecanismos infalveis projetados para
garantir que o sistema no seja acidentalmente acionado quando no houver vazamento
e que garantem que o sistema coagulante no comece a operar antes que um suficiente
volume de sangue tenha fludo atravs de um ferimento para remover quaisquer sujeiras
e bactrias que pudessem estar presentes.
Antes que se possa formar um cogulo, mais de uma dzia de normas devem ser
observadas!
O tempo de um ferimento
Se voc de algum modo se cortar ou ferir, depois que o mecanismo coagulante
tenha garantido que a quantidade de sangue perdido a mnima possvel, outra srie de
mecanismos complexos ter incio, a fim de que qualquer risco em potencial de infeco
seja tambm reduzido ao mnimo.
To logo se tenha formado um cogulo sangneo e a perda de sangue tenha sido
eliminada, as clulas avariadas liberaro substncias nos tecidos que iro provocar a
expanso dos vasos sangneos locais e do fluxo de quantidades extras de sangue para a
regio do ferimento. Esse sangue adicional tornar a regio vermelha, inchada quente.
O calor ajudar a enfraquecer a resistncia de qualquer organismo infeccioso, e o
inchao ajudar a garantir que a parte ferida no ser muito solicitada. Imobilizando a
regio, a dor e a rigidez agiro como uma tala natural.
As clulas sangneas brancas levadas ao ferimento ajudaro, .absorvendo
quaisquer resduos ou bactrias que possam haver no local. Essas clulas limpadoras,
repletas de lixo, deixar-se-o ser expelidas do corpo como pus, uma vez completado seu
trabalho. Logo que os resduos tenham sido removidos do local e que as clulas
limpadoras tenham garantido que nenhuma infeco ainda permanea, o ferimento
comear a sarar.
neste ponto que o corpo mostra um refinamento adicional, pois o tecido
cicatrizado que ele construir ser muito mais resistente do que o original avariado.
Embora possa ter m aparncia, o tecido cicatrizado garante que o local ferido seja mais
forte do que nunca e mais capaz de resistir a qualquer ferimento futuro.
Louco por um trago
Mesmo se os mecanismos sangneos de coagulao no forem suficientemente
rpidos ou poderosos para enfrentar a destruio provocada por um ferimento sem que
haja aprecivel perda de fluido, nem tudo estar perdido. Seu corpo ainda tem uma srie
de outros mecanismos que o ajudaro a resistir. As artrias que abastecem a regio
avariada se contrairo a fim de impedir maiores perdas de sangue. Os vasos sangneos
perifricos, que abastecem a pele, se fecharo a fim de garantir que o fornecimento de
sangue aos rgos mais essenciais possa ser preservado. Os rins interrompero a
produo de urina, a fim de que os nveis de lquido do corpo possam ser mantidos os
mais altos possveis. Os fluidos sero retirados dos tecidos para expandir e aumentar o
volume de sangue restante. O local produtor das clulas sangneas vermelhas no corpo
ir acelerar a produo a fim de substituir as clulas que tenham sido perdidas,
Finalmente, como um refinamento adicional do qual qualquer engenheiro se orgulharia,
a perda de sangue ir provocar sede, como uma espcie de garantia de que os lquidos
perdidos sejam repostos o mais depressa possvel.
Desmaio proposital
Se voc perder muito sangue ou se sua presso sangnea cair de repente, voc
desmaiar. Quando desmaiar, provavelmente cair estendido no cho.
Isto no acontece simplesmente por acaso. Trata-se de uma ao proposital da
qual o corpo lana mo para garantir a seu crebro o recebimento de um adequado
suprimento de sangue. Quando voc est de p, o sangue precisa subir a fim de atingir o
crebro: se seu volume sangneo estiver reduzido, ou sua presso sangnea estiver
baixa, a quantidade de sangue que atingir seu crebro provavelmente ser pequena. E,
sendo o crebro o centro nervoso de todo o corpo, ele no gosta disso. O sangue conduz
oxignio e alimento, dos quais seu crebro precisa em abundantes volumes. Os
hormnios que governam vrias atividades corporais so produzidos por pequenas
glndulas no interior do crnio. Eles tambm precisam de sangue, se devem atingir o
resto do corpo.
Ento voc desmaia. Uma vez desmaiado e estendido no cho, o sangue ser
capaz de atingir seu crebro com muito mais facilidade. Se a perda de sangue tiver sido
relativamente inexpressiva, ou a queda da presso sangnea tiver sido temporria, logo
voc ser capaz de se sentar outra vez.
Rins endiabrados
Se voc sair noite e beber vrios litros de lquido, sua urina ficar diluda. Em vez
de sua cor normal, amarela, ela estar muito clara. Por outro lado, se voc passar um dia
quente caminhando pelo campo e ingerir pouco lquido, sua urina ficar muito mais
escura.
Quando seu consumo de lquido vai alm de suas necessidades normais, seus rins
fazem os ajustes necessrios a fim de expelir o excesso. Da mesma forma, aps uma
longa e seca caminhada, seus rins produzem uma urina muito mais concentrada, a fim de
compensar o fato de ter sido baixa sua ingesto de lquidos.
Seus rins no trabalham apenas na manipulao do nvel adequado de lquidos.
Eles tambm so responsveis pela garantia de que os sais, os eletrlitos e outras
substncias qumicas essenciais estejam balanceados em seu corpo. Coma sal de cozinha
demais e seus rins iro expelir o excesso pela urina. Coma muito pouco sal e seus rins
no expeliro sal algum.
Postos de combate
Embora seu corpo tenha grande nmero de mecanismos que lhe permitem lidar
de modo rpido e eficaz com problemas de todos os tipos, existem ainda alguns perigos
que no podem ser contornados com tanta presteza. Se, por exemplo, voc estiver
deitado na cama, semi-adormecido, e ouvir o rudo de um intruso andando no andar de
baixo de sua casa, claro que ir precisar fazer algum tipo de ao voluntria. Se estiver
andando na rua e um carro subir na calada, avanando diretamente na sua direo, ter
rapidamente que tomar uma atitude contra a ameaa.
Em tais situaes, voc tem que tomar uma deciso muito rpida e seu corpo
precisa estar pronto para reagir de forma instantnea. Podem no existir quaisquer
mecanismos de reflexo automtico para enfrentar essas diversas ameaas, mas o que
seu corpo pode fazer prepar-lo para a ao.
Para comear, os rgos dos sentidos de seu corpo tornam-se de repente muito
mais sensveis. lgico que importante voc ter o mximo de informaes possveis
com relao ameaa. As pupilas de seus olhos se dilatam e sua retina se torna mais
sensvel luz. Estas duas aes significam que sua viso se tornar mais acurada. Ao
mesmo tempo, sua audio ficar mais aguada. Os animais levantam de fato as orelhas,
embora nos humanos esta reao tenha sido perdida.
Se voc estiver no escuro, sua cabea se voltar de modo a que seu ouvido
apreenda melhor o mximo de informaes. Se voc estiver na rua iluminada ou num
quarto com a luz acesa, sua cabea se voltar de tal modo que seus olhos consigam a
melhor viso possvel. Seus msculos ficaro tensos e todo seu corpo ser preparado
para tentar obter as informaes completas sobre o perigo. Sua respirao parar por
um instante e seus batimentos cardacos diminuiro temporariamente seu ritmo,
enquanto voc se concentra procurando observar e ouvir indcios vitais.
Enquanto tudo isto est acontecendo, a glndula hipfise, bem no interior de seu
crnio, estar tambm pondo em movimento uma cadeia de eventos que lhe permitiro
enfrentar a ameaa da forma mais eficiente possvel. A glndula hipfise produz um
hormnio, o adrenocorticotrpico, que estimula a glndula supra-renal para a produo
de esterides e adrenalina. A menos que seus rgos dos sentidos reconheam muito
rapidamente que se tratava de um falso alarme, todo seu corpo logo estar afetado
pelos hormnios produzidos pelas supra-renais.
Os esterides e a adrenalina causam uma srie de efeitos dramticos em todo o
seu corpo. O fluxo de sangue para seu crebro ser aumentado, a fim de que voc possa
fazer o melhor uso possvel de todo o tecido cerebral que possui. O fluxo de sangue para
sua pele ser drasticamente reduzido. Este ltimo efeito tem duas utilidades: primeiro,
garante que se voc for ferido a quantidade de sangue perdido ser mnima; segundo,
significa que mais sangue estar disponvel para abastecer seu crebro e seus msculos.
Quando voc empalidece de terror, existem excelentes razes para sua palidez!
Seu estmago receber um fluxo de cido para garantir que qualquer alimento ali
existente seja transformado em acar o mais depressa possvel. Seus msculos sero
retesados, prontos para a ao. A velocidade de seu corao ser acelerada, a fim de que
o suprimento de sangue para seus rgos vitais seja mantido em seu ponto mais alto.
Seu ritmo respiratrio tambm ser acelerado, a fim de que seus pulmes absorvam
bastante oxignio. Seu metabolismo basal tambm ter seu ritmo aumentado quando
seu corpo comear a se preparar para a ao.
Nenhuma esquadra no mar consegue atingir os postos de combate to depressa
quanto seu corpo. Todos esses mecanismos de defesa permitir-lhe-o defender-se com
mais eficcia. Se necessrio, voc ser capaz de lutar por sua vida com um vigor que
nunca teria imaginado ser possvel. Se fugir correndo for a melhor soluo para seus
problemas, voc ser ento capaz de correr mais depressa do que jamais fez antes.
Potencial inexplorado
Pouqussimos dentre ns conhecem a extenso de sua prpria fora. Somente se
formos pressionados at nossos limites descobriremos exatamente o que podemos
fazer.
Considere, por exemplo, o caso da jovem me cuja filha ficou presa sob a roda
traseira de um automvel. No havia nenhum homem forte disponvel para ajudar a
libertar a menina e a mulher sabia que quando chegasse algum equipamento de socorro
ao local seria tarde demais. Resolveu ento, sozinha, o problema. Ergueu o carro e soltou
a filha. Depois, quase no conseguia acreditar no que havia conseguido fazer. E nunca
mais conseguiu mover o carro.
Uma histria mais extica refora o tema. Um zologo que trabalhava na frica
alarmou-se ao descobrir hienas em sua trilha: compreendeu que sua nica esperana era
tentar sair do solo e do alcance dos animais. Ento, ao atingir uma rvore adequada,
pulou para cima, agarrou-se a um galho e pendurou-se em segurana. Somente quando,
algumas horas mais tarde, comeou a descer, foi que descobriu que havia saltado no ar
quase quatro metros. Quando finalmente conseguiu voltar para o solo, tentou pular
novamente para a rvore, para ver se conseguia repetir sua ao. No conseguiu 'chegar
nem perto do galho no qual havia passado a noite.
Histrias assim so relativamente comuns. Um fazendeiro irlands de 70 anos de
idade acordou e descobriu que sua casa estava em chamas. Incapaz de escapar de
qualquer outro modo, subiu no telhado e caminhou sobre um fio telegrfico com oito
metros de extenso. Desceu ento pelo poste telegrfico at o solo. Ele nunca havia
andado na corda bamba em toda a vida.
Finalmente, h o relato de um agente especial que durante a Segunda Guerra
Mundial viajava num cargueiro quando o navio foi atacado por um submarino alemo.
Havendo trancado alguns papis importantes no cofre do navio, o agente arrastou
sozinho o cofre at o convs de modo a poder atir-lo ao mar caso parecesse que o navio
seria capturado. Entretanto o navio resistiu ao ataque, e quando terminou, o agente
decidiu levar o cofre de volta aos alojamentos do capito. Sem os tiros em seus braos e
pernas, ele no conseguiu mover o pesado objeto. Foram necessrios quatro homens
para carreg-lo novamente para baixo.
Poucos dentre ns utilizam seu potencial mental ou fsico ou conseguem
aproveitar os poderes que tm disponveis internamente.
Sopro quente e frio
Seu corpo s pode funcionar numa faixa de temperatura razoavelmente limitada.
Se a temperatura de seus rgos internos subir ou descer mais do que uns poucos graus,
sua capacidade de trabalho e mesmo de sobrevivncia estar ameaada. Embora haja
registros de indivduos que sobreviveram a temperaturas corporais excepcionais, parece
que a maioria s pode esperar continuar vivo se conseguir manter sua temperatura
corporal interna acima de 30 graus e abaixo de 45 graus centgrados.
Sendo os seres humanos perfeitamente habilitados para existir em ambiente
onde as temperaturas exteriores so maiores ou menores do que estas, claro que deve
haver algum tido de termostato no corpo que opera independentemente e que utiliza
mecanismos internos para preservar uma temperatura interna satisfatria. Esses
mecanismos internos so muito adaptveis. Eles trabalham to bem para o esquim que
vive em seu iglu quanto para o rabe que vaga pelo causticante calor do deserto. Em
ambas as situaes o corpo mantm sua temperatura interna estvel, modificando sua
estrutura fsica para se adaptar s exigncias do ambiente exterior;
Se, por exemplo, de repente voc for arrancado de sua poltrona e colocado numa
cadeira de lona em uma praia ensolarada, uma srie de mecanismos ser
automaticamente acionada e produzir mudanas bastante perceptveis em sua
estrutura corporal.
A primeira coisa que voc perceber ser a dilatao de seus vasos sangneos
superficiais. Sua pele se avermelhar porque uma quantidade maior de sangue estar
circulando, junto superfcie. Este aumento no fluxo sangneo superficial permitir a
seu corpo livrar-se do calor pelo simples fato de que o sangue perder calor para o ar
circulante.
Ainda mais calor ser perdido pelo engenhoso uso que seu corpo faz quando dele
evapora gua e o calor perdido. Pessoas que vivem em climas muito quentes, mas no
possuem geladeiras, durante sculos mantiveram a manteiga fria guardando-a em
recipientes porosos cheios d'gua, recipientes que permitiam a evaporao da gua. Seu
corpo utiliza a mesma tcnica. Quando a transpirao evapora de sua pele, o calor se
perde no ar ambiental.
Evidentemente que esse sbito e por vezes dramtico aumento na qualidade de
lquido que o corpo perde pode levar a um perigoso nvel de desidratao. Em
conseqncia, quando voc transpira, mecanismos automaticamente acionados
garantem tambm sua produo de urina. Alm disso, enquanto o suor poreja, a
quantidade de saliva produzida diminuir, fazendo com que sua boca se resseque. E
ento voc sentir sede e beber mais lquidos.
Outros mecanismos tambm entram no jogo. Como os corpos humanos geram
muito menos calor quando fazem pouco exerccio, provvel que voc descubra que se
sente letrgico quando est com calor. Essa letargia o impedir de manter em-
movimento a fim de que sua prpria produo de calor seja mantida num nvel mnimo.
Finalmente, voc perceber tambm que o ritmo de sua respirao aumentar. Como
voc perde calor quando expira, esta outra maneira de manter baixa sua temperatura
corporal.
Todos esses mecanismos sero acionados se voc estiver sentado numa praia
quente. Mas imagine o que acontecer se voc for transportado para uma nevosa
estao de esqui na ustria.
Voc deixar de transpirar, bvio, e o ritmo de sua respirao tambm cair.
Voc ficar, ainda, um tanto plido, pois os vasos sangneos superficiais se contrairo a
fim de garantir que a quantidade de calor perdido atravs da pele seja mantida em nveis
mnimos. Como a atividade muscular produz mais calor voc poder observar que est
tremendo. Poder bater com os ps no cho, numa tentativa mecnica de produzir
algum aquecimento interno. Por fim, voc provavelmente perceber que alguns dos
pequenos plos que revestem seu corpo se arrepiaro, produzindo o que em geral se
chama de pele de galinha. Este mecanismo um resqucio dos dias em que ramos
cobertos por uma espessa camada de plos; ao se arrepiar, os plos podiam manter uma
camada de ar quente retida junto pele.
Margens de segurana
Seu corpo est bem preparado contra os reveses. Voc pode perder
aproximadamente trs quartos de seu tecido pulmonar, heptico ou renal, sem perceber
nenhuma perda substancial de funes. Voc tambm possui semelhante massa de
msculo cardaco de reserva.
E pode perder metros de intestinos sem nenhuma considervel conseqncia em
sua digesto.
Todo esse tecido sobressalente permite que seu corpo enfrente solicitaes
excepcionais. Seu corao pode bater num ritmo de cerca de sessenta a setenta vezes
por minuto em circunstncias normais, mas numa crise ser capaz de bater mais de
cento e cinqenta vezes por minuto. Seu corpo pode viver com apenas alguns litros de ar
chegando a seus pulmes a cada minuto. Numa crise, seu corpo e seus pulmes podem
absorver e trabalhar com mais de cem litros de ar por minuto.
Lgrimas com sentimento
H alguns anos, quando algumas fbricas de automveis comearam a equipar os
faris dianteiros de seus carros com limpadores, muitas pessoas aplaudiriam a coragem
e a originalidade da concepo.
Na realidade, claro, esses fabricantes estavam apenas imitando algo que seu
corpo faz com muito mais eficincia. Sem que voc sequer se d conta, seu corpo
bombeia um constante fluxo de lgrimas para a superfcie de seus olhos a fim de
remover as mnimas impurezas. Ao mesmo tempo, suas plpebras piscam
incessantemente, a fim de manter os olhos limpos.
Se os olhos so ameaados por um objeto estranho de qualquer tipo, o sistema
acelerado. Se um gro de areia ou minsculo inseto resolver ir parar em um de seus
olhos, por exemplo, um sofisticado sistema de defesa ser imediatamente acionado. As
lgrimas fluiro pelos olhos numa tentativa de lav-los e expulsar o intruso, e suas
plpebras tero um espasmo temporrio numa tentativa de proteger o olho contra
qualquer dano maior.
Ns s nos tornamos inteiramente conscientes da importncia e da eficcia deste
sistema quando alguma coisa no funciona bem. Assim, se por alguma razo suas
plpebras forem paralisadas e no funcionar, como convm, haver um risco verdadeiro
de que a superfcie de seus olhos seja avariada e ferida.
EXISTEM MECANISMOS PARA PROTEG-LO DA DOENA E DA
INFECO
Quente mas no queimado
Quando um paciente est com a temperatura alta, o mdico com certeza
prescreve um medicamento destinado a baixar a temperatura. Entretanto existem agora
provas indicando que h uma boa explicao para o fato de as pessoas doentes
freqentemente terem febre.
O Dr. Matthew Kluger, da Universidade de Michigan, descobriu que no so
apenas os seres humanos que tm febre quando esto doentes. A mesma coisa ocorre
com outros animais. Alm disso, ele relatou que quando dada a rpteis febris a escolha
entre um ambiente quente ou um frio, eles quase sempre escolhem os ambientes
quentes. Alm disso, os poucos rpteis que escolhem os ambientes frios tm muito
maior dificuldade em sobreviver.
A concluso experimental desta recente pesquisa que, quando temos uma
infeco, nossos corpos elevam deliberadamente a temperatura de nossos tecidos a fim
de nos ajudar a enfrentar melhor a ameaa. O aumento da temperatura parece
aperfeioar a capacidade dos mecanismos corporais de defesa, enquanto ao mesmo
tempo ameaa os organismos invasores. sabido que as bactrias tm mais
probabilidades de morrer quando a temperatura varia e que so particularmente
suscetveis quando a temperatura sobe.
O mecanismo pode funcionar mal, claro. s vezes a temperatura corporal sobe
depressa demais e se mantm muito alta. Mesmo assim, parece que a febre no
necessariamente uma coisa ruim.
Mate a febre de fome
Pacientes com temperaturas altas resultantes de infeces internas geralmente
perdem o apetite. E segundo o Dr. George Mann, da Universidade de Vanderbilt, em
Nashsville, Tennessee, h uma boa razo para isto. O Dr. Mann argumenta que quando
algum com infeco e febre perde o apetite, est de modo inconsciente, mas
deliberado, matando de fome os organismos que causaram a infeco.
O Dr. Mann afirma que embora o corpo humano possa sobreviver muito bem com
suas provises armazenadas, as bactrias que causam as infeces precisam ingerir
alimentos a fim de sobreviver. H sem dvida evidncias para compor esta teoria. Sabe-
se, por exemplo, que durante perodos de fome as pessoas normalmente suscetveis
malria parecem adquirir uma inexplicvel imunidade doena.
Alguns mdicos com mais confiana na tecnologia de alto nvel do que em contos
da carochinha podem considerar isto um tanto perturbador. Afinal de contas isto d
crdito ao ditado que afirma que se "deve deixar a febre morrer de fome". Por acaso,
parece ser possvel que a perda de apetite que ocorre em perodos de incidncia de
outras molstias possa merecer a mesma explicao. Sabe-se que, em geral, enfermos
com cncer perdem o apetite, e esta perda de apetite pode ter como objetivo o
enfraquecimento das proliferantes clulas cancerosas.
Cuspa e limpe
Se alguma vez voc teve uma sria infeco de trax, ter percebido que produziu
grandes quantidades de muco. Seu mdico o ter encorajado a tossir para expelir o
catarro e a cuspi-lo.
Voc pode ter pensado que o muco que produzia nessas ocasies era um tanto
desagradvel e pode ter relutado em seguir o conselho mdico. O que provavelmente
voc no se deu conta, foi de que o catarro uma parte muito importante de seu
mecanismo de defesa corporal.
Quando o trato respiratrio est infectado, algumas das clulas que o revestem
intensificam sua produo de um tipo especial de muco pegajoso. Outras clulas,
possuidoras de minsculas cerdas, conduzem o muco pelos seus condutos pulmonares
em direo sua boca. Enquanto este espesso muco viaja, recolhe bactrias e poluentes
de todos os tipos. Eis por que s vezes ele sai com aparncia esverdeada, amarelada,
amarronzada ou negra.
Quando voc expele o muco e o cospe fora, est fazendo exatamente o que seu
corpo quer que voc faa,
Se as minsculas clulas produtoras de muco e as pequenas clulas portadoras de
cerdas ficam muito irritadas (o que ocorre quando continuamente expostas fumaa de
cigarros, por exemplo), podem ser paralisadas. Pela paralisao dessas clulas que os
fumantes se tornam to vulnerveis s infeces peitorais.
Uma irritao salvadora
Quando desenvolvemos uma tosse, a maioria faz o possvel para se livrar dela
com a ajuda de doces e xaropes. Embora isto seja compreensvel, j que as tosses irritam
um pouco, vale a pena lembrar que o reflexo da tosse um dos mais importantes de
todo o seu corpo. Se o reflexo no existisse, voc morreria engasgado caso um pedao
de comida ficasse acidentalmente preso em sua traquia. E se voc contrasse uma leve
infeco peitoral, grave o bastante para incrementar a produo das clulas produtoras
de muco em seus pulmes, voc correria o risco de ser sufocado por suas prprias
secrees. Qualquer mdico confirmar que muito mais pessoas morreram por no
serem capazes de tossir, do que de tosse!
O mecanismo da tosse encantadoramente simples. A laringe se contrai ao ponto
que o ar expelido de seus pulmes posto sob presso. Quando a presso
suficientemente forte, a laringe se relaxa de repente e h uma exploso de ar para fora
dos pulmes. Qualquer coisa presa na laringe, ou acima dela, ser expelida e o perigo
ser superado.
Isto, pelo menos, o que ocorre quando voc est de fato com tosse. A
tossezinha irritante que persiste aps um resfriado com freqncia mais um hbito do
que uma genuna e vigorosa exploso larngea.
Assim, agora que voc sabe por que existe a tosse, talvez possa ficar um pouco
menos transtornado na prxima vez que ocorrer uma ou duas dessas exploses!
Tudo para fora
Se voc comer algo contaminado e que parea ser uma ameaa a seu corpo,
mensagens sero enviadas muito depressa a um centro especial em seu crebro. Dali,
mais mensagens iro para os nervos que suprem seu diafragma e para os que suprem os
msculos de seu abdome. Msculos que em geral so usados de forma exclusiva para a
respirao sero tambm temporariamente requisitados. O resultado de toda esta
atividade ser que muito pouco tempo depois de ter sido ingerida a matria agressiva
seu diafragma far presso para baixo e seus msculos abdominais faro presso para
cima. Seu estmago, comprimido entre esses dois poderosos conjuntos de msculos,
ficar sob uma incrvel presso. E qualquer alimento ainda existente em seu estmago
ser violentamente expelido a grande velocidade. Enfim, voc vomitar.
Como precauo complementar, existe um outro mecanismo destinado a lidar
com qualquer material contaminado que tenha prosseguido em seu caminho pelo
restante de seu trato gastrointestinal. Caso o material contaminado tenha conseguido
ultrapassar o estmago e seguir adiante, para o intestino grosso, um novo conjunto de
mecanismos garantir que o material ser levado outra extremidade do trato o mais
depressa possvel.
Voc desenvolver uma diarria.
De qualquer forma, seu corpo est bem-equipado para lidar com as infeces que
penetrem por sua boca!
Aliados secretos
Sabe-se perfeitamente que os homens so homens e as mulheres so mulheres
devido distribuio dos hormnios sexuais em seus corpos. Quando a produo de
progesterona e estrognio de uma adolescente aumenta, ela comea a desenvolver
todos os sinais externos de feminilidade. Seus seios se avolumaro e seus quadris se
alargaro; ela comear a ovular e a menstruar. Quando a produo de testosterona
num menino comea a subir, ele ir adquirir ombros mais largos, plos no rosto e no
peito e uma voz mais profunda.
O que talvez seja menos conhecido o fato de que essas modificaes bsicas,
hormonalmente induzidas, no so to simples como podem parecer. Existe na verdade
uma srie de sutilezas destinadas a garantir no apenas que os homens achem as
mulheres atraentes e que as mulheres achem os homens atraentes, mas tambm que
esteja garantida a sobrevivncia da espcie.
Como simples exemplo, considere as secrees vaginais que so produzidas
quando a menina comea a mostrar sinais de maturidade sexual e que continuaro a
existir em graus variveis de abundncia at que deixe de ser frtil. Essas secrees iro,
claro, aumentar quando a mulher estiver excitada, a fim de tornar a penetrao mais
fcil e mais confortvel, mas existe algo mais, deliciosamente sofisticado, que garante,
durante os anos frteis de uma mulher, que sua vagina tenha alguma proteo contra
infeces.
Durante e aps a puberdade, as paredes vaginais segregam glicognio, que
decomposto pelas bactrias locais para produzir um cido, Este cido garante que as
bactrias estranhas (a maioria das quais no consegue sobreviver em meio cido) achem
a vagina inspita. Conseqentemente, quando a mulher engravida, o feto que ela
carrega no tem probabilidades de ser exposto a nenhuma infeco materna.
A produo de glicognio continua atravs dos anos frteis de uma mulher e
automaticamente interrompida quando ela no tem mais possibilidades de conceber.
Os hormnios sexuais no garantem apenas que homens e mulheres se apreciem
mutuamente. Eles ajudam tambm a garantir que seu prazer seja fecundo.
SEU CORPO PODE DESENVOLVER SINTOMAS DE AUTOPROTEO
A importncia da dor
H alguns anos um mdico que trabalhava numa colnia de leprosos tentava abrir
uma porta que havia emperrado. Um garoto de 12 anos viu sua luta. Para surpresa do
mdico, o menino um leproso conseguiu abrir a porta sem nenhum esforo. A
chave, dificlima de girar para o saudvel mdico, no se constitua em barreira para o
garoto.
Somente quando a porta estava inteiramente aberta o mdico percebeu a mo
do menino. Estava cortada e sangrando onde a chave havia penetrado na carne. Como a
lepra ataca e mata as extremidades nervosas, o menino no sentira dor alguma quando
girara a chave. E sem a presena da dor para tolher seus movimentos, fora possvel para
ele fazer presso de um modo tal que nenhuma pessoa saudvel teria sido capaz de
suportar.
Este pequeno incidente foi importante, pois o mdico concluiu que os leprosos
perdem partes de seus corpos no porque a doena corroa a carne (como se suspeitava)
mas porque, com a ausncia da sensao de dor, os tecidos podem ser facilmente
destrudos. Os leprosos em geral perdem os dedos dos ps e das mos, e antes do
incidente com a chave pensava-se que os dedos desapareciam apenas devido a alguma
ao direta do bacilus leprae. Na verdade a perda resulta, indiretamente, da ausncia de
qualquer mecanismo de defesa contra a dor. O mdico descobriu at mesmo que alguns
hansenianos perdiam seus dedos durante a noite simplesmente porque no sentiam os
ratos roendo sua carne.
No so apenas os atingidos pela lepra, que devem suportar a vida sem dor.
Algumas pessoas so desafortunadas a ponto de nascerem sem as partes necessrias de
seus sistemas nervosos. Elas logo descobrem tambm que a dor tem muitas utilidades.
Por exemplo, uma moa nascida sem quaisquer receptores de dor sofreu terrivelmente
devido a danos profundos em seus ossos e articulaes. Como no sentia dor ou
desconforto algum, ela nunca se mexia quando estava desconfortavelmente sentada ou
quando deitada numa posio que causasse uma tenso anormal em seu esqueleto. Ela
tornou-se invlida devido apenas incapacidade de seu corpo no poder usar a dor para
ajud-la a permanecer saudvel.
Voc e eu podemos achar a idia da vida sem dor atraente. Mas isto pode ser
realmente insuportvel. Se voc ou eu pegarmos em algo quente por descuido, a dor
que sentiremos garantir que logo o largaremos. Algum sem qualquer sensao de dor
que segure algo quente continuar a segur-lo, at sua carne comear a chiar. Se voc
ou eu entrarmos numa banheira cheia d'gua quente demais, depressa pularemos para
fora. Se uma pessoa que no possui terminais de dor cometer o mesmo engano, sofrer
srias queimaduras. Se voc ou eu prendermos um dedo numa porta, logo a abriremos
novamente. A pessoa imune dor continuar a empurrar a porta para fech-la. Se voc
ou eu enfrentarmos uma tempestade de areia, nossas plpebras protegero nossos
olhos. O homem ou a mulher que, no sente dor sair dali com olhos seriamente feridos.
Se voc ou eu serrarmos um pedao de madeira e comearmos a cortar por engano uma
perna, pararemos de imediato. O homem que no sente dor perder sua perna.
A dor pode ser algo incmodo e pode ser algo que a maioria de ns acha que
dispensaria alegremente, mas as infelizes pessoas que no possuem a capacidade de
senti-la de bom grado trocariam de lugar conosco. Sem as defesas proporcionadas pela
sensao de dor, a maioria daqueles a quem invejamos passa a maior parte de suas vidas
num hospital. Poucos vivem muito tempo.
EXISTEM AT MESMO MECANISMOS PARA AJUD-LO A DOMINAR
MECANISMOS INADEQUADOS!
A aspirina automtica
A dor tem importante papel na defesa de nossos corpos. E no entanto, claro,
muitas vezes a dor que sentimos tem pouco valor. Quando uma dor nos diz que algo est
prejudicando nossos corpos, podemos us-la como um sinal de alarma. Podemos nos
afastar do que estiver causando o dano. Mas algumas vezes a dor continuar, mesmo
que tenhamos feito todo o possvel para assegurar que no haja malefcios mais
expressivos. E este tipo de dor pode ser tanto desconfortvel quanto intil. Na verdade
pode nos prejudicar mais ainda, enfraquecendo nossa vontade de viver.
Entretanto no imagine que seu corpo esteja inconsciente do fato de que as
sensaes de dor que produz so s vezes debilitantes. Pelo contrrio, seu corpo tem
outro sistema especificamente planejado para ajud-lo a enfrentar a dor. Um sistema
independente usado, j que o corpo est assim suprido de uma flexibilidade
complementar, bem como de uma oportunidade de manter os terminais sensoriais de
dor num estado de bastante sensibilidade.
Suspeitou-se pela primeira vez da existncia desse mecanismo adicional quando
um mdico do Exrcito percebeu que homens que haviam sofrido ferimentos srios
freqentemente necessitavam apenas de doses bem pequenas de medicamentos para
alvio da dor. Foi tambm descoberto que em muitas situaes dores bastante fortes
podiam ser aliviadas por comprimidos e injees sem ingredientes farmacolgicos ativos.
Agora, a existncia de algo chamado efeito placebo muito conhecida desde o
incio do sculo XIX. Tradicionalmente, muitos usaram comprimidos que continham nada
mais do que amido ou lactose, numa tentativa de obter algum efeito psicolgico de cura.
As experincias da Segunda Guerra Mundial, entretanto, inspiraram pesquisadores a
comearem a investigar mais de perto o problema dos placebos. Alguns resultados
intrigantes logo comearam a aparecer nas revistas mdicas.
Em 1946, Jellineck descobriu que, dos 199 pacientes que se queixavam de dor de
cabea, no menos de 120 obtiveram alvio utilizando um placebo. No menos do que 15
outros estudos, num total de 1.082 pacientes, demonstraram que placebos foram
eficazes em cerca de 35 por cento dos casos, quando ministrados a pacientes com dores.
Descobriu-se tambm que a aparncia dos placebos fazia efeito no Journal of Mental
Science, em 1957, Trouton escreveu que, para resultados mdicos, os placebos eram
melhores se fossem de cor vermelha, amarela ou marrom, amargos de sabor e ou muito
grandes ou muito pequenos. Cirurgies descobriram que se abrissem pacientes que
sofriam de angina (dor peitoral causada por molstia cardaca), e ento simplesmente
costurassem novamente os cortes, seus pacientes fariam progressos maravilhosos ao
ouvir que haviam sido submetidos a uma cirurgia de safena. Os pesquisadores chegaram
at a descobrir que muitos pacientes que tomavam placebos e se beneficiavam com isto
sofriam tambm do tipo de efeitos colaterais normalmente associados a medicamentos
ativos. No Journal of lhe American Medical Association, em 1955, Beecher mencionou
no menos que 5 efeitos txicos diversos sofridos por pacientes que tomavam placebos.
No Medicai Times, em 1963, Pogge citou 38 tipos diferentes de efeitos colaterais. Foi
relatado que pacientes se haviam viciado em comprimidos de placebo que de fato no
continham nenhum componente ativo.
Muitos cientistas lutaram bastante para explicar tudo isto. Alguns mdicos,
perplexos mas impressionados com a resposta ao placebo, pareciam convencidos de que
esses falsos comprimidos funcionavam simplesmente por terem um efeito psicolgico
sobre as pessoas que os tomavam. Psiquiatras e psiclogos tentaram analisar o tipo de
indivduo passvel de responder melhor aos placebos, mas foram incapazes de encontrar
algum padro. O nico fator seguro que podia ser identificado era a f, que parecia ser
um componente essencial. Se o paciente acreditasse que o placebo ajudaria, ento isto
provavelmente aconteceria. Se ele no acreditasse, ento no seria provvel que
houvesse qualquer efeito til. Um placebo oferecido por uma enfermeira desanimada
tinha uma taxa de respostas de apenas 25 por cento. O mesmo placebo oferecido por
um mdico entusiasmado tinha sucesso em 70 por cento dos casos.
H bem pouco tempo foi descoberto que a resposta ao placebo pode ser
explicada pela atividade fisiolgica no corpo, mais do que por algum misterioso e
inexplicvel estado psicolgico. Pesquisadores de laboratrios espalhados por todo o
mundo ficaram interessados em substncias qumicas semelhantes a opiatos
encontradas no crebro. Chamadas endorfinas, essas substncias qumicas possuem
propriedades extraordinrias. Num artigo em The Lancet, de 1978, Jon D. Levine, Newton
C. Gordon e Howard L. Fields, respectivamente dos Departamentos de Neurologia,
Fisiologia e Cirurgia Bucal da Universidade da Califrnia, em So Francisco, no apenas
sugeriram que a resposta de alvio da dor produzida pelos placebos gerada pela
liberao de endorfinas mas salientaram que os mecanismos de alvio da dor, atravs
dos quais trabalham a morfina e os placebos, parecem ser similares. Eles fizeram trs
observaes que apoiam essa associao:
1. Com o uso repetido durante perodos longos, o alvio da dor produzido
pelos placebos tende a se tornar menos eficaz.
2. Pacientes que utilizam placebos tendem a usar quantidades maiores com
o passar do tempo.
3. Quando o placebo retirado, os pacientes freqentemente mostram
sinais de angstia,
Todos esses problemas so tambm associados ao uso de opiatos como a
morfina.
Levine, Gordon e Fields argumentaram que se o tipo de alvio de dor que os
pacientes obtm com placebos controlado com endorfinas, ento um antagonista do
opiato, normalmente usado para bloquear a morfina, poderia bloquear o efeito do
placebo. Os trs pesquisadores estudaram 51 pacientes, todos com dentes de siso
inclusos. Os resultados confirmaram a hiptese. Como haviam suposto, os pacientes que
receberam o placebo obtinham alvio da dor at que recebiam o antagonista morfina.
O caminho preciso atravs do qual funciona esse sistema de alvio da dor ainda
um mistrio. Parece provvel que a liberao da endorfina, o lenitivo interno, pode ser
desencadeada pela f e pela crena. Mas parece haver tambm um dispositivo
supressor, de incrvel ingenuidade, que posto em funcionamento quando a produo
de dor, normalmente um mecanismo de proteo, tem probabilidades de colocar o
organismo em maior risco do que deveria.
Como expliquei antes, sentir dor , na maioria das vezes, vital para sua segurana.
Normalmente, se voc torcer ou quebrar seu tornozelo, a dor resultante impedir sua
marcha. Se voc andasse com a perna machucada e utilizasse os ossos e ligamentos
avariados, correria o risco de provocar um mal permanente. A dor protege essas
estruturas. Existem, entretanto, algumas circunstncias em que pode ser melhor voc
utilizar a perna machucada e arriscar-se a causar maiores danos a ela. Se, por exemplo,
voc torcesse o tornozelo fugindo de um assaltante, estaria em perigo maior ao sentar-
se para descansar sua perna do que se continuasse a correr.
Parece que, se todo o organismo ameaado, o crebro pode desencadear a
liberao de tipos especficos de endorfina que iro entorpecer e anular o efeito da dor e
capacitar o indivduo ao uso da parte lesada de seu corpo. Parece muito provvel que
essa liberao de uma endorfina de supresso da dor seja desencadeada quando os
nveis de tenso atingem seu ponto mximo no corpo. Se assim for, este fenmeno
explica por que os esportistas que se machucam em jogos importantes podem quase
sempre conseguir continuar jogando, com ferimentos que normalmente poderiam t-los
aleijado.
Um dispositivo racional
Segundo o Dr. Alan Gintzler, do Departamento de Anatomia da Universidade de
Colmbia, parece possvel que as endorfinas auxiliem as mulheres a suportar a dor
durante o parto. Gintzler demonstrou que os nveis de limiar da dor e de tolerncia dor
sobem nos ltimos dias da gravidez devido a um aumento automtico na produo de
endorfinas. A sobrevivncia do organismo individual pode no ser ameaada pelas dores
do parto, mas a sobrevivncia da espcie poderia correr riscos se a gravidez fosse uma
experincia por demais desconfortvel. E ento a natureza intervm com um analgsico.
Ou talvez esta seja uma explicao demasiado cnica. Poderia a Me Natureza ter
decidido apenas mostrar sua simpatia para com a mulher grvida de uma maneira
prtica?
Resfriado compreensivo
H poucos anos um professor holands descreveu, com alguma perplexidade e
certo orgulho, como havia comeado a sentir os primeiros sintomas de um resfriado
imediatamente antes de proferir uma importante conferncia, mas conseguira suprimir
esses sintomas at o fim da mesma. Ele prontamente admitiu que, uma vez satisfeito seu
compromisso, voltaram a irritao na garganta, o nariz entupido e a dor de cabea.
Eu mesmo tive recentemente uma experincia similar, quando me vi sofrendo os
primeiros sintomas de um violento resfriado pouco antes de precisar passar duas
semanas viajando pelo pas promovendo um livro. Os planos incluam vrias dezenas de
apresentaes na televiso e no rdio e eu tinha perfeita conscincia do fato de que no
conseguiria fazer justia ao livro se me sentasse nos estdios assoando meu nariz,
tossindo e gaguejando ao mesmo tempo. Sem nenhum esforo consciente de minha
parte, os sintomas do resfriado desapareceram e se mantiveram a distncia durante
todo o perodo. Eles voltaram um dia antes do fira da viagem. Assim que meus
mecanismos de defesa se relaxaram, o vrus, que obviamente estivera dominado mas
no derrotado, saiu de seu esconderijo.
Todos ns possumos internamente este tipo de mecanismos de defesa, que
podemos mobilizar em emergncias.
A mente acima da matria
H muito tempo suspeita-se que o crebro humano pode influenciar o corpo de
formas que no compreendemos. Pesquisadores tm demonstrado que respostas fsicas
concretas do corpo podem ser controladas pelo crebro. H provas de que reflexos
automticos, anteriormente vistos como sendo fora do controle voluntrio, podem ser
interrompidos ou iniciados por um esforo consciente.
Por exemplo, parece que o processo digestivo pode ser especificamente
controlado. Se voc comer um alimento muito gorduroso, seu corpo produzir enzimas
especiais que destruiro as gorduras, transformando-as em produtos que possam ser
transportados pelo sangue. Sabe-se, entretanto, que a produo dessas enzimas
especiais dissolventes de gordura pode ser conscientemente controlada. Concentre-se e
poder forar seu corpo a produzir enzimas dissolventes de gordura mesmo que no
tenha ingerido nenhuma gordura.
Ainda mais surpreendente, talvez, que o sistema imunizador do corpo, antes
considerado como um fenmeno inteiramente automtico, pode tambm ser controlado
pela vontade em algumas circunstncias. Foi demonstrado, por exemplo, que a resposta
do corpo ao tipo de injeo tuberculina intradrmica empregada no teste de Mantoux,
para imunizao de tuberculose, pode ser influenciada por hipnose. Normalmente tal
injeo produzir uma resposta das prprias defesas do corpo. Um inchao e uma
pequena marca vermelha se desenvolvero no local da injeo se o corpo tiver sido
previamente exposto tuberculose e tiver sido capaz de preparar suas defesas. Tal
resposta pode, entretanto, ser anulada se uma pessoa sob hipnose, que teria reagido
injeo, for instruda de forma a no responder. surpreendente, mas parece que at
mesmo uma reao de imunidade atravs de uma clula pode ser controlada pela
mente.
Ainda no conhecemos a extenso do poder mental sobre o corpo, nem,
compreendemos por que existe tal poder. Tudo o que podemos afirmar com certeza
que a mente tem poder sobre corpo, sob vrias formas.
Se for dito a um homem que ele est no Plo Norte e ele acreditar no que lhe
dito, ele dar sinais fsicos que sugeriro que seu corpo est reagindo como se estivesse
no Plo Norte. Ele empalidecer e tremer. Se for mostrada a algum que sofre de febre
do feno a fotografia do tipo de planta qual ele alrgico, ele espirrar. Quando o filme
Lawrence da Arbia foi exibido, gerentes de cinema em todo o mundo informaram que
as vendas de sorvete dispararam. As interminveis cenas de deserto haviam feito os
espectadores sentir desconfortvel calor.
Os hipnotizadores usam o poder da mente sobre o corpo a fim de exercer sua
influncia. O operador precisa apenas convencer o paciente de que algo verdade e o
paciente agir de acordo. Se ele convencer o paciente que seus braos pesam como
chumbo, o paciente ser incapaz de erguer os braos. Se convencer o paciente de que
uma pedra de gelo um atiador em brasa, e tocar a pele do paciente com o gelo,
surgir uma bolha. O corpo reagir sugesto, e no realidade, aparecero sinais de
queimadura.
A dignidade final
Quando a vida artificialmente prolongada, a dor e a angstia so muito comuns.
Pessoas que morrem de mortes naturais, no entanto, em geral no sofrem de dores ou
desconfortos considerveis com a aproximao da morte. Quando a interveno mdica
mantida num grau mnimo, o corpo habitualmente assegura que as horas e os dias
finais sejam os mais tranqilos possveis. Endorfinas supressoras da dor so segregadas
automaticamente e o indivduo flutua lentamente, quase satisfeito, para um estado
inconsciente.
E EXISTEM MECANISMOS QUE PERMANECEM SEMI-ESQUECIDOS E
SEM USO. . .
Mostre-me o caminho de casa
Todos os anos, milhares de pssaros com apenas poucos meses de vida
conseguem voar centenas de quilmetros a fim de passarem o inverno num pas mais
quente. Eles voam sem mapas e sem; qualquer auxlio artificial de navegao. Voam
sobre os oceanos, onde no existem pontos de referncia. E mesmo assim
invariavelmente atingem seu destino com segurana. Ento, quando outra vez mudam as
estaes, voam por todo o caminho de volta. Do mesmo modo, os jornais com
freqncia relatam histrias de animais domsticos perdidos que, apesar de tudo,
conseguiram atravessar longas distncias e encontrar o caminho de casa.
Ningum parece saber com exatido como pssaros e animais em geral
conseguem viajar de modo to preciso, mas muitos cientistas argumentam hoje em dia
que os pssaros utilizam algum tipo de bssola interna para seguir os campos
magnticos da Terra. Um pesquisador chegou ao ponto de colocar num pombo-correio
lentes de contato rachadas a fim de provar que o pombo no poderia encontrar o
caminho de casa apenas pela procura de pontos de referncia reconhecveis.
J que criaturas por muitos de ns consideradas menos inteligentes parecem ser
capazes de uma orientao muito boa sem o auxlio de instrumentos, deveramos
presumir que, embora muitos de ns tenham perdido o jeito, tambm possumos algum
tipo de sistema interno destinado a nos ajudar a encontrar nosso caminho pelo mundo?
As evidncias conduzem neste sentido. A mais dramtica prova de todas foi o
trabalho de um pesquisador ingls, trabalhando com estudantes cujos olhos vendou. O
Dr. Robin Baker, de Manchester, demonstrou no s que eles eram capazes de apontar o
caminho de volta a seu ponto de partida, mesmo quando haviam sido levados por um
percurso confuso e deliberadamente tortuoso, mas que eram incapazes de faz-lo tendo
em suas cabeas bobinas de induo de campo magntico.
No que esta incrvel experincia tenha se constitudo em grande surpresa para
um dos maiores exploradores do mundo. O Capito Cook, famoso comandante e
explorador martimo, levou consigo um polinsio em pelo menos uma de suas viagens:
de acordo com Cook, o homem sempre podia apontar sem erro em direo de sua ilha
natal sem nenhum auxlio externo bvio.
Obrigado por se lembrar
A memria humana algo muito estranho. Em certos aspectos, muito eficiente.
Em outros, extraordinariamente ineficaz. Inmeros psiclogos tm tentado avaliar o
poder do crebro humano no processo de reteno de informaes e incontveis
tcnicas mnemnicas tm sido estudadas por peritos que procuraram descobrir por que
algumas memrias so melhores do que outras. Como resultado sabemos ao menos um
pouco a respeito da memria humana e de como ela pode ser ampliada.
Uma das mais esclarecedoras pesquisas foi feita pelo Professor A. R. Luria,
psiclogo russo que passou anos trabalhando com Solomon Veniaminoff um dos homens
de memria mais notvel de todos os tempos.
Luria descreveu como Veniaminoff costumava colocar as coisas das quais
desejava lembrar numa rua imaginria, dando a cada coisa um lugar especial que
construa para ela. Assim, por exemplo, um objeto estaria num porto, um outro na
sarjeta, um terceiro estaria encostado a um hidrante de incndio. Para se lembrar do
objeto, Veniaminoff s precisaria dar um passeio imaginrio por sua rua imaginria.
Para se lembrar de nmeros ou efetuar clculos, Veniaminoff costumava criar um
quadro-negro em sua mente. E para esquecer coisas, ele as apagava de seu quadro-
negro. Entretanto, como ele era uma exceo, outros pesquisadores tentaram descobrir
mais a respeito de como funciona a memria comum. Em seu trabalho, observaram
todos os tipos de fenmenos notveis, aos quais s vezes nos inclinamos a no dar
importncia.
Eles descobriram, por exemplo, que pessoas diferentes parecem ser capazes de se
lembrarem de coisas de modos diferentes. Provadores de vinhos armazenam a
lembrana do sabor de inmeros vinhos. Historiadores de arte armazenam imagens.
Msicos guardam partituras e arranjos em suas mentes. Alfaiates retm o "toque" de
tipos de tecido. Algumas pessoas se lembram de tipos de cheiros. Todos podemos reter
lembranas de movimentos musculares (se voc aprendeu a andar de bicicleta quando
era criana, ainda capaz de andar de bicicleta). Alm das lembranas verbais, visuais e
motoras, armazenamos tambm emoes. Algumas coisas trazem lgrimas aos nossos
olhos porque fazem retornar lembranas tristes. E algumas coisas nos fazem sorrir.
As pesquisas indicam que voc provavelmente se lembrar melhor se no se
esforar demais. Voc parece ser capaz de guardar uma lembrana visual com mais
eficcia se fechar seus olhos to logo a imagem que deseja reter comear a desaparecer.
Ao fazer isto, voc guardar a imagem em sua retina e sua imaginao ir ento ajudar.
tambm mais provvel que voc se lembre de coisas se voltar ao lugar no qual tomou
conhecimento delas.
Foi demonstrado que quando mergulhadores so interrogados, so obtidas
informaes muito melhores se eles so interrogados debaixo d'gua. Poderia isto
explicar por que equipes esportivas em geral tm melhor desempenho quando jogam
em casa, onde foram treinadas? Poderia ocorrer que os estudantes que fazem exames
em salas nas quais estudaram tenham uma vantagem interna?
Existem provas, tambm, que demonstram que um leve aumento de presso
beneficia a memria. Um choque severo pode produzir amnsia total. Uma pequena
presso pode ajudar um indivduo a reter uma lembrana.
E, finalmente, parece s vezes que nossas memrias absorvem informaes sem
que estejamos conscientes disto. Pacientes que estiveram sob anestesia geral foram
capazes de repetir palavras e fragmentos de conversas entre os cirurgies.
Viso interior
Boa parte do que vemos nunca conscientemente registrado por nossos
crebros. Se mensagens subliminares forem enviadas pelas telas de cinema ou televiso,
essas mensagens sero registradas apenas por nossa mente subconsciente, Os
pesquisadores tm demonstrado que membros da tripulao de avies que aprenderam
a apertar botes ao avistarem uma aeronave inimiga, algumas vezes faro isto com a
aeronave realmente presente, mas sem que a houvessem conscientemente visto. A
faculdade inconsciente de viso , ao que parece, algumas vezes mais forte do que seu
equivalente consciente.
Para ilustrar este ponto, foi organizada uma experincia na qual indivduos que
observavam palavras sem sentido sendo projetadas numa tela de cinema recebiam
choques quando determinadas palavras apareciam. Como se previa, a experincia
demonstrou que os voluntrios apresentavam o mesmo tipo de respostas que os ces de
Pavlov. Eles comearam a dar sinais fsicos de medo cada vez que viam uma palavra que
seria acompanhada de um choque.
Entretanto esses pesquisadores revelaram tambm que, quando palavras que
deveriam ser associadas a choques eltricos pelos voluntrios eram falsamente
identificadas por suas mentes conscientes, seus corpos, apesar disto, davam respostas
certas, fazendo inconscientemente as identificaes exatas.
E se isto no o impressiona, considere o seguinte: um menino que fora ensinado a
piscar quando ouvisse algum dizer o nmero dez, comeou tambm a piscar quando
ouvia pessoas mencionarem subtraes cujos resultados fossem dez. Assim, ele piscaria
automaticamente ao ouvir os nmeros 92-82, 65-55, etc. De alguma forma, o reflexo
automtico por ele adquirido penetrara numa parte de seu crebro que era capaz de
efetuar pequenas operaes.
Por mais amplas que sejam nossas suposies a respeito de nossa viso, sabemos
agora com certeza que temos muito a aprender. Poderia ocorrer que, por exemplo,
quando agimos por impulso, ou dizemos ter um pressentimento a respeito de alguma
coisa, estamos utilizando informaes que tenham sido introduzidas em nosso crebro
sem o nosso conhecimento?
As coisas no so o que parecem
As aparncias podem, com freqncia, ser muito decepcionantes. Se voc j
mergulhou uma vara reta num lago e observou que ela de repente parecia dobrar-se,
ficar interessado em conhecer algo a respeito de algumas experincias feitas no
comeo da dcada de 30 e h muito esquecidas.
Ao relatar seu trabalho no Journal of Experimental Psychology, em 1933, J. J.
Gibson descreveu como havia conduzido algumas investigaes com culos prismticos
desenhados para fazer com que linhas retas verticais parecessem curvas. Ele logo
percebeu que, com o tempo, as linhas pareciam cada vez menos curvas, e decidiu
investigar este processo de adaptao para descobrir como podiam os olhos anular o
efeito do prisma.
Em suas averiguaes ele descobriu que, se uma vareta reta parecia curva a
algum que usasse culos prismticos, ento ela tambm se sentiria curva, Ele descobriu
que as pessoas que usassem os culos destorcidos e passassem suas mos por um slido
e liso portal, ficariam convictas de que o portal possua uma curvatura. Concluiu que isto
implicava que a percepo visual devia ser completada por um sentido amoldvel de
percepo cinesttica. Ou, traduzindo, que a pessoa que usasse os culos prismticos
imaginaria que seu brao se havia movido da forma que seus olhos lhe haviam dito que o
brao deveria se mover,
Numa monografia no Journal of Experimental Psychology, publicada em 1967 pela
Associao Psicolgica Americana, Leon Festinger, Hirosho Ono, Clarke A. Burnham e
Donald Bamber descreveram um trabalho experimental que confirmou esta teoria.
Parece que a mensagem que recebemos de nossos msculos pode realmente ser;
sobrepujada pela mensagem imaginria que pensamos estar recebendo de acordo com a
imagem visual enviada por nossos olhos.
Como tantas outras descobertas surpreendentes, difcil julgar o significado
preciso desta concluso. Seu valor imediato reside em sua vivida ilustrao da extenso
do poder da mente sobre o corpo.
O sexto sentido
Os cientistas tendem a receber todas as novas idias e teorias parcialmente
comprovadas entre cticos e temerosos. Se as idias apresentadas estiverem
contaminadas com o perfume de explorao comercial, ento o ceticismo e o medo
sero ainda mais fortes. At certo ponto, esta uma reao saudvel, mas se as novas
idias entram em conflito com o que so considerados fatos comprovadar mente
cientficos, existe o perigo de que verdades inevitveis e indiscutveis sejam negadas
apenas por no se enquadrarem em teorias aceitas. Quando isto ocorre, o preconceito
suplanta o julgamento cientfico e as supersties tm precedncia sobre a evidncia.
Tal comportamento, receio, foi exatamente o que sempre ocorreu quando foi
levantada a questo da existncia de um sexto sentido. Os cientistas argumentam que,
uma vez que o conceito de um sexto sentido tem algo de piada de teatro de variedades e
desde que o suporte terico para a realidade de tal fenmeno iria destruir uma srie de
verdades cientficas cuidadosamente estruturadas pelo homem, a teoria no deveria ser
vlida.
No meu ponto de vista, existe hoje um esmagador volume de provas para
corroborar a teoria de que existe um sexto sentido e de que coisas como percepo
extra-sensorial, telepatia e premonies so to reais quanto a viso e a audio. O que
sabemos a respeito das faculdades dos rgos dos sentidos muito mais do que
poderamos imaginar h poucos anos. As faculdades dos rgos dos sentidos que ainda
no identificamos so to imensas que, neste estgio do conhecimento, no mnimo
insensato fazer qualquer tentativa para estabelecer quaisquer limites.
Uma das razes pelas quais os cientistas tm sido to cticos quanto a afirmativas
que aparentemente demonstram as faculdades paranormais da mente , sem dvida, o
fato de que durante muitos anos houve uma certa excentricidade ligada maioria das
pessoas que trabalham neste campo. Os trabalhos acrticos j publicados foram muitas
vezes subjetivos e apresentados, num estilo mais apropriado para a fico romntica do
que para relatrios estritamente cientficos. Talvez no seja surpreendente que
cientistas educados num regime de tentativas, ensaios e experincias cuidadosamente
planejadas em laboratrio permaneam descrentes quando provas exibidas em
entrevistas pela televiso apresentam inegveis demonstraes da existncia de uma
fora paranormal,
Nos ltimos anos, entretanto, trabalhos cientficos muito mais slidos tm
demonstrado, acima de qualquer dvida razovel, que o crebro humano possui sem
dvida faculdades que os fisiologistas ainda no conseguem explicar com clareza.
Experincias em laboratrio, realizadas em todo o mundo, indicam que algumas pessoas
podem transmitir e receber informaes. Os pesquisadores esto mesmo comeando a
encontrar possveis explicaes. O Dr. Peter Femvick e seus colegas do Maudsley
Hospital, em Londres, encontraram nmeros significativos de ferimentos na cabea,
episdios de espancamento at a inconscincia, perda de memria e enfermidades
graves nas histrias mdicas de mdiuns que eles estudaram. De acordo com seu
trabalho, parece que existe um elo entre uma pessoa que apanhou at a inconscincia e
a pessoa que demonstra mais tarde habilidades tais como telepatia ou clarividncia.
A no ser que exista uma enorme conspirao internacional para iludir e
confundir a todos ns, no mais podemos ignorar a fora desta evidncia. Gostem ou
no os mdicos ortodoxos, parece que os seres humanos tm a capacidade de agir sobre
a matria unicamente pelo poder mental. O fato de no compreendermos com preciso
como operam esses mecanismos no pode mais ser usado como prova de sua
inexistncia.
Percepo sonora
Voc alguma vez j percebeu que, estando numa festa, onde dzias de pessoas
falam em voz alta e algum menciona o seu nome, seus ouvidos automaticamente ficam
alertas? Voc isola o som de seu nome do zumzum geral, mesmo que no esteja ouvindo
conscientemente a conversa em questo.
Bem, parece que sua acuidade auditiva na realidade muito mais poderosa do
que qualquer um de ns poderia ter imaginado. Numa fascinante pesquisa, voluntrios
ouviram vrios nmeros enunciados numa fita magntica. Cada vez que o nmero cinco
era mencionado, uma lufada de ar era soprada nas plpebras dos voluntrios. Aps
algum tempo, todas as pessoas adquiriram reflexos que significavam que elas piscavam
sempre que ouviam o nmero cinco na fita.
Isto era bastante evidente. Mas a parte seguinte da pesquisa foi sem dvida
alguma notvel, pois as pessoas que haviam organizado a experincia descobriram que,
quando retrocediam a fita no gravador e a rodavam de forma que a voz fosse inaudvel,
os voluntrios ainda piscavam sempre que o nmero cinco era mencionado.
De algum modo eles conseguiam ouvir inconscientemente aquilo que eram
incapazes de detectar de modo consciente.
O doce perfume do sucesso
Muitos de ns aprenderam a se envergonhar de nossos cheiros corporais. E
mesmo assim h provas considerveis demonstrando que nossos cheiros individuais tm
um poder e um propsito especficos. Os perfumes especiais, ou feromnios, produzidos
por insetos e animais de todas as espcies, tm sido estudados em laboratrios do
mundo todo. Foi descoberto que vrias criaturas diferentes usam feromnios especficos
para ajud-las a demarcar os limites de seu prprio territrio pessoal, para avisar as
outras sobre perigos iminentes e estabelecer hierarquias de poder. O homem no
diferente.
O antroplogo Louis Leakey tem sido mencionado como tendo sugerido que o
odor corporal era importante mecanismo de defesa humana nos dias em que o homem
era passvel de ser comido na volta de viagens de caa. O cheiro afastava a maioria dos
predadores. Um psiclogo da Universidade de Chicago, demonstrou que mulheres que
vivem juntas tm tendncia a adquirir padres menstruais semelhantes. Um pesquisador
da Universidade do Estado de So Francisco forneceu provas que sugerem que o padro
do ciclo menstrual de uma mulher influenciado pelos odores das mulheres que a
circundam. Eu descrevi este ltimo fenmeno num livro recente, e ao excursionar para
promover a edio em brochura, em todos os lugares produtoras, apresentadores,
pesquisadores e secretrias disseram-me que haviam percebido o fato. Nem sempre
fcil saber-se por que alguns mecanismos psicolgico existem, mas as provas concretas
de sua existncia esto s vezes imediatamente disponveis.
Talvez a mais notvel (e facilmente explicvel) de todas seja a prova que agora
temos e que demonstra que alguns cheiros humanos possuem um especfico valor
sexual. Desde a dcada de 40 sabe-se que os animais produzem substncias que
possuem um forte efeito estimulante sobre os membros do sexo oposto. Criadores de
porcos vm usando h anos um spray para estimular as porcas a adotarem a posio de
acasalamento e a se tornarem-acessveis aos machos reprodutores. Pesquisas anlogas
com seres humanos ainda esto nos seus primeiros passos, mas tem sido demonstrado
que as mulheres podem ser atradas para cadeiras que tenham sido borrifadas com
feromnios sexualmente estimulantes e que os homens podem ser artificialmente
induzidos a encontrar fotos de mulheres sexualmente atraentes. Os pesquisadores
chegaram at a poder demonstrar que, enquanto as secrees da vagina de uma mulher
sem ovulao so classificadas como suaves ou um pouco desagradveis pelos homens,
as secrees obtidas da vagina de uma mulher que ovula so sem dvida classificadas
como agradveis.
O alimento do amor
Se voc do tipo de pessoa que est sempre se apaixonando e se
desapaixonando e tem tendncia a ficar muito deprimida quando um caso de amor
chega ao fim, existem chances de que seus problemas estejam relacionados com a
quantidade de feniletilamina em seu crebro...
Esta substncia naturalmente existente, em sua estrutura bastante similar s
anfetaminas, considerada como sendo o responsvel qumico pelas flutuaes
amorosas. De acordo com os Drs. David Schwartz, Michael Liebowitz e Donald Klein, do
Instituto Psiquitrico do Estado de New York, as pessoas cuja produo de feniletilamina
desordenada apaixonam-se muito rapidamente, e ento, se so rejeitadas, tendem a
profunda depresso.
Quando esto apaixonadas, sentem uma excitao semelhante ao tipo de prazer
intenso que as pessoas sentem quando ingerem anfetaminas. 'Quando esto deprimidas
apresentam sintomas mencionados como semelhantes aos encontrados em pessoas que
subitamente pararam de usar tais estimulantes. Dormem demais, comem demais e so
incapazes de se relacionar com as coisas normais da vida.
O que torna todo o assunto ainda mais fascinante o fato de que o nico
alimento que contm feniletilamina em altas doses o chocolate. E pessoas muito
emotivas admitiro com freqncia que tendem a se empanturrar de chocolate quando
se sentem de moral baixa.
Poderia ser essa nsia por algo doce apenas um sinal de que o crebro est
procura de uma resposta para seus prprios problemas?
Um Valium natural
Benzodiazepinas, tais como Librium e Valium, foram introduzidas pela primeira
vez na prtica mdica na dcada de 60. Desde ento, essas drogas se tornaram cada vez
mais populares em vrios pases. Milhares, de toneladas de benzodiazepinas so
consumidas a cada ano. Muitos pesquisadores apresentaram provas para demonstrar
que as drogas deste grupo possuem um efeito sedativo e calmante sobre os seres
humanos, mas ningum soube realmente como funcionavam at o fim da dcada de 70.
Ento, pela pesquisa de Richard Squires (da companhia farmacutica Ferrosan) e
Claus Braestrup (do Hospital Mental St. Hans, em Roskilde, Dinamarca), ficou claro que
as benzodiazepinas funcionam porque tm um efeito sobre receptores especficos
existentes no crebro. Esses receptores parecem ser organizados de tal forma que s
reagem a drogas como o Valium. E, se existe no crebro um receptor de benzodiazepina,
deve tambm existir algum tipo de benzodiazepina natural para usar esse receptor.
At agora os cientistas no conseguiram identificar com segurana a substncia
qumica natural que tem efeito semelhante ao do Valium, mas parece ter sentido a
concluso de que pessoas que sofrem sem justificativa de ansiedade esto assim porque
sua produo natural desse Valium automtico insuficiente. Ou, talvez, porque sua
exposio tenso e presso to grande que sua produo interna de "Valium" no
consegue satisfazer a demanda.








2 INTERFERNCIA
Deveria estar claro agora que nossos corpos so fantasticamente capazes de
tomar conta de si mesmos.
E ainda assim poucos dentre ns tiram partido desses mecanismos de autocura e
aptides protetoras. Nesta parte do livro abordarei alguns dos modos como lidamos com
nossos corpos quando as coisas no vo bem e investigarei a eficcia e as debilidades das
tcnicas mediadoras s quais recorremos.
O ENFOQUE DO INTERVENTOR
A medicina interventora pode ser dividida em trs partes: cuidados mdicos
ortodoxos recursos mdicos alternativos tratamentos caseiros
Nas pginas seguintes pretendo explicar por que a interveno pode ser perigosa,
por que no oferece necessariamente vantagens sobre o Poder do Corpo e por que voc
no deveria logo recorrer opinio profissional to logo perceba quaisquer sinais ou
sintomas de doena.
Os antolhos podem bloquear sua viso
Os mdicos sempre mantiveram uma atitude ctica em relao a qualquer coisa
nova, muitas vezes relutam em dar ateno a teorias e idias que contradigam posturas
tradicionais. De Paracelso a Lind e de Semmelweiss a Freud, a histria mdica est
repleta de mdicos que aprenderam que a instituio mdica no v com bons olhos
idias originais ou conceitos novos que ameacem o status quo. Os estudantes de
medicina logo aprendem que devem evitar fazer perguntas embaraosas e os jovens
mdicos que desejarem obter sucesso devem fugir do anticonvencional e permanecer
inquestionavelmente fiis s verdades estabelecidas. Qualquer mdico que vire o barco,
faa ondas ou nade contra a mar, cedo descobrir-se- debatendo-se em guas
profundas e lutando para sobreviver! Para alcanar o sucesso, um mdico precisa
respeitai-os preconceitos de seus antecessores, aderir aos dogmas de seus mestres e
fechar sua mente a teorias que no se enquadrem nas doutrinas mdicas ortodoxas. A
medicina uma disciplina desestruturada, na qual a incerteza, a confuso e a ignorncia
so, com muita freqncia, mascaradas por atitudes presunosas, arrogantes e
fanatizadas.
Numa poca em que a vida-mdia das informaes mdicas est diminuindo e os
limites da medicina tradicional e interventora tornam-se dia a dia mais e mais visveis,
este comportamento tipo avestruz de difcil compreenso e impossvel de ser
justificado. A no ser que os mdicos estejam preparados para considerar o inesperado,
o inverossmil e at mesmo o aparentemente impossvel, os pacientes faro bem em
olhar os interventores rigidamente ortodoxos com uma certa dose de dvida e ceticismo.
Mdicos influenciados
A prtica mdica ortodoxa um grande negcio. Existem milhares de companhias
com vultosos interesses investidos em sua precria sade. So os fabricantes de
instrumentos, as companhias farmacuticas, os hospitais privados e os agentes de
seguros. Para cada enfermeira e cada mdico que oferecem sade e conselhos prticos,
existem incontveis administradores e funcionrios ajudando a garantir que a mquina
mdica continue a girar de modo lucrativo.
O fato de haver um interesse comercial to grande na proviso de tratamento de
sade significa que fatores comerciais influenciam o tipo e a qualidade do tratamento
fornecido.
O relacionamento entre mdicos e companhias farmacuticas ilustra com nitidez
este ponto. Assim, por exemplo, quando um mdico deseja escolher um medicamento
para determinado paciente, ele faz sua escolha aps recorrer a informaes que lhe so
fornecidas pelos fabricantes do produto disponvel. Mesmo que aparentemente lance
mo de revistas independentes para ajud-lo a fazer sua seleo de medicamentos,
ainda no pode ter certeza de que a informao que est utilizando seja oferecida sem
qualquer interesse subjetivo. Existem algumas revistas mdicas que permitem s
companhias farmacuticas a compra de espao no qual possam ter impressos seus
prprios artigos. Existem vrias revistas mdicas que dependem na ntegra, para sua
prpria subsistncia, da publicidade das companhias farmacuticas. Disso resulta que,
quando um mdico prescreve um remdio, provavelmente o faz amplamente baseado
em informaes fornecidas pelo fabricante do remdio.
Uma outra conseqncia importante deste estreito relacionamento entre
mdicos e indstria farmacutica que formas de terapia que no podem ser
embaladas, comercializadas e transformadas em produto rentvel sero com toda a
certeza ignoradas, tanto pelas revistas mdicas quanto pelos mdicos que obtm suas
informaes nessas revistas. Embora haja agora um crescente nmero de provas
independentes para demonstrar, por exemplo, que pessoas com presso sangnea alta
podem obter permanente reduo em sua presso aprendendo relaxar, muitos
mdicos, na prtica, ainda acreditam que os medicamentos so a nica resposta...
Somente os mdicos preparados para buscarem suas informaes alm da literatura e
das revistas financiadas pelas companhias farmacuticas podem vir a conhecer remdios
no comerciais.
Programas preventivos so ineficazes e sem imaginao
Quando os profissionais da medicina ortodoxa oferecem a seus pacientes algo na
rea da medicina preventiva, fazem-no sem imaginao e sem nenhuma compreenso
real quanto ao que necessita o paciente e ao que ser eficaz. Com muita freqncia, por
exemplo, os, mdicos fazem campanhas educativas de sade que so
desencorajadoramente negativas e que se baseiam em dizer ao paciente para no fazer
isto e no fazer aquilo. Essa massa de conselhos negativos na maioria das vezes
desconcertante e contraditria e em geral ignorada.
O nico tipo de tcnica de medicina preventiva que os mdicos parecem
encorajar a que inclui um check-up mdico, ou "crivo". Embora talvez fosse por demais
ctico insinuar que os mdicos encorajam os check-ups para poderem cobrar uma taxa
extra, no entanto verdade que eles se enquadram muito bem no tipo tradicional de
relacionamento mdico-paciente no qual o paciente fornece seu corpo e o mdico
fornece todo o conhecimento, toma todas as decises e assume toda a responsabilidade.
Ironicamente as evidncias sugerem que, embora os check-ups sejam muito
populares, seu valor duvidoso. Num trabalho cientfico, oficialmente financiado,
realizado na Gr-Bretanha, foi descoberto que no existem diferenas significantes entre
a sade de indivduos que passaram por check-ups regulares durante sele anos e a dos
que no o fizeram. Um estudo com 7.000 pacientes demonstrou que as pessoas que
haviam passado por exames mdicos completos no tinham maiores ou menores
probabilidades de perder tempo de trabalho, de precisar dar entrada em hospitais, de
necessitar consultar o mdico da famlia ou de morrer mais cedo do que os pacientes
que no se haviam submetido a eles.
No Canad, uma fora-tarefa em exame de sade peridica estudou a questo
durante trs anos antes de chegar concluso de que o check-up anual podia ser
abandonado. A concluso desse levantamento oficial foi que os check-ups anuais so no
apenas ineficazes mas tambm so, s vezes, potencialmente nocivos.
Esta ltima informao pode parecer surpreendente, mas h bom senso nela. Por
definio, os exames mdicos completos anuais podem apenas fornecer uma avaliao
das condies clnicas de um indivduo naquele momento. No pode haver garantias de
que um homem declarado apto numa segunda-feira no tenha desenvolvido os
primeiros sinais de uma molstia ameaadora na sexta-feira. Por ter sido declarado
"apto", entretanto, existe o risco de que ele possa ignorar os sinais subseqentes de
perigo. A verdade que um exame mdico geral d tanta informao do estado de
sade quanto um extrato de contas bancrio ocasional pode dar alguma idia da
situao financeira do indivduo. E assim como um extrato bancrio ocasional pode
causar ao cliente uma falsa segurana, um check-up ocasional de sade pode dar ao
paciente uma falsa confiana.
Para dar um exemplo especfico, penso ser muito mais til ensinar a uma mulher
a examinar seus prprios seios para verificar se h caroos ou a ter conscincia de sinais
potenciais de perigo, do que sugerir-lhe que se dirija a uma clnica de check-up uma vez
por ano.
Acredito que ao persuadir os pacientes a fazer exames completos de sade
anualmente, os mdicos os esto encorajando a abandonar suas prprias
responsabilidades e a confiar excessivamente na profisso mdica. H um antigo
provrbio chins que diz: "D um peixe a um homem e o ter alimentado por um dia.
Ensine-o a pescar e o ter alimentado por toda a vida."
No muito difcil fazer uso deste provrbio na rea mdica. Imagino se seria
muito irnico de minha parte salientar, alm disso, que se voc ensinar um homem a
pescar provavelmente no poder mais vender-lhe muitos peixes no futuro?
Os riscos da medicina interventora
Existe um estarrecedor volume de provas para demonstrar que mdicos e
hospitais podem ser uma ameaa sua sade.
Considere os hospitais, por exemplo.
H sculos sabe-se muito bem que os hospitais so campos de cultura de
organismos infecciosos. Mesmo antes que os mdicos soubessem como eram
transmitidas as infeces j se reconhecia que se voc tivesse coragem suficiente para
pr um p num hospital teria sorte se no terminasse com os dois ps na cova. Voc
poderia pensar que as coisas so diferentes nos hospitais modernos, mas estaria errado.
Hoje existem provas indicativas de que, se voc estiver internado num hospital e tiver
qualquer tipo de infeco, provvel que a tenha adquirido no hospital. Se voc tem um
ferimento infeccionado ou uma infeco no trato urinrio, praticamente certo que
tenha adquirido sua infeco no hospital.
Existem at mesmo provas de que as cantinas e salas de refeio dos hospitais
podem ser prejudiciais. Desnutrio grave, subnutrio energtica e molstias
especficas de deficincia so por demais comuns, os pacientes podem, na realidade,
debilitar-se nos hospitais por no serem alimentados de modo adequado. Tanto
escorbuto como beribri e pelagra tm sido detectados em pacientes de hospitais, e
voc sem dvida correr maiores riscos de contrair uma infeco se se alimentar no
hospital do que se comer num restaurante.
Pesquisas e tratamentos hospitalares podem ser igualmente perigosos. Os riscos
so to grandes que os mdicos usam termos como "idioptico", "criptognico",
"iatrognico" e "nosocmico" para encobrir a verdade sobre se desenvolveram as
molstias.
Pesquisas potencialmente perigosas so ainda efetuadas quando /existe pouca ou
nenhuma chance de que o paciente se beneficie da experincia. Muito poucos mdicos
perguntam a si mesmos se determinada investigao justificvel. Da mesma forma,
muito poucos se perguntam se um determinado tipo de tratamento justificvel. Hoje
em dia, algo como um em cada dez leitos hospitalares ocupado por pessoas que
sofrem devido a tratamento recebido. Se um paciente apresenta dois conjuntos de
sintomas, muito provvel que o segundo conjunto de sintomas tenha sido causado
pelo tratamento do primeiro.
A prova mais vigorosa para corroborar minha alegao de que hospitais e mdicos
podem prejudicar sua sade simplesmente a seguinte: quando os pacietnes no
recebem auxlio mdico, na maioria das vezes vivem mais. Em 1973, quando houve uma
greve de mdicos em Israel, com um ms de durao, a taxa de mortalidade caiu em 40
por cento. Em 1976, houve greves de mdicos no Condado de Los Angeles e na
Colmbia. Nos dois lugares a taxa de mortalidade caiu consideravelmente. No tenho
nenhuma informao de que as taxas de mortalidade tenham alguma vez subido durante
ou imediatamentte aps uma grave de mdicos!
A medicina moderna menos eficaz do que voc pode crer
Quando solicitados a fornecer provas que demonstrem que as modernas prticas
mdicas so eficazes, os mdicos iro s vezes chamar a ateno para o fato de que as
taxas de morbidez e mortalidade caram desde meados do sculo XIX. Afirma-se
habitualmente que essas mudanas se seguiram a progressos nos campos da medicina e
da cirurgia. Na verdade, entretanto, um estudo mais acurado das estatsticas
demonstrar que os mais significativos progressos tiveram lugar antes que ocorresse a
maioria dos principais desenvolvimentos mdicos. Foram mudanas sociais, e no
avanos na tecnologia mdica, que ajudaram a reduzir as taxas de mortalidade.
No incio do sculo XIX as provises de alimento eram escassas, as provises de
gua eram com frequncia insuficientes e contaminadas e os sistemas de esgotos
absolutamente inadequados. As condies eram tambm desoladoras na Europa e na
Amrica. Em meados do sculo XIX tiveram lugar grandes melhorias. Sistemas de esgotos
adequados foram construdos e provises de gua fresca foram bombeadas para as casas
individuais. Progresso nas tcnicas agrcolas e no transporte permitiram que as provises
de alimento fossem distribudas de modo mais equitativo e por um custo menor. Foram
esses melhoramentos que provocaram a mais extraordinria queda nas taxas de
morbidez e mortalidade.
Os avanos tecnolgicos dos quais os mdicos tanto se, orgulham fizeram
relativamente pouca diferena quanto s taxas de enfermidade e morte. Na realidade
nmeros recentes demonstram que em algumas das mais desenvolvidas regies do
mundo a expectativa de vida pouco mudou de um sculo atrs at hoje.
Os pacientes tornam-se facilmente dependentes demais
Uma vez, na Inglaterra, um mdico mandou que uma mulher permanecesse na
cama at sua volta. Ele se esqueceu de voltar. Ela permaneceu na cama durante vinte
anos.
H pouco tempo ouvi falar de um homem na casa dos cinqenta anos que havia
passado sua vida evitando presses e tenses porque lhe haviam dito que tinha um
corao fraco. O conselho lhe fora dado quando ele era criana. Um segundo exame,
meio sculo aps o primeiro, mostrou que o diagnstico inicial estava errado. O homem
havia vivido como invlido sem nenhuma razo justificvel.
Essas duas deplorveis anedotas ilustram enfaticamente como os pacientes do
excessivo crdito ao que lhe dizem seus mdicos. Existem, por todo o mundo, muitos
milhares de pessoas que entregaram a seu mdicos toda a responsabilidade por sua
sade. Esses pacientes sofrem porque sua superdependncia limita suas vidas sob vrios
aspectos.
Os riscos da terapia medicamentosa
Trs em cada quatro pacientes que vo a um mdico saem do consultrio ou com
uma receita ou com um vidro de comprimidos. A maioria dos mdicos acredita que os
pacientes no ficaro satisfeitos se deixarem o consultrio sem algum tipo de terapia.
Conseqentemente milhes de pacientes tomam drogas que no necessitam. E
sendo as modernas drogas muitas vezes perigosas, isso significa por sua vez que
pacientes que nunca deveriam ter recebido remdios sofrero sem necessidade. As
drogas modernas podem salvar vidas, mas deveriam ser usadas com parcimnia e
tautela.
Suas defesas internas podem ser danificadas
Os interventores tratam o paciente como um campo de batalha, a enfermidade
como um inimigo, ou um alvo, e o arsenal de drogas e outros tratamentos auxiliares
como armas com as quais combater a doena. Ofeream os interventores comprimidos,
ervas ou a faca, estaro esforando-se para combater as respostas internas prprias do
corpo to bem quanto o agente externo que desencadeou essas respostas. Na verdade,
em muitos casos eles podem muito bem estar combatendo apenas as respostas internas
prprias do corpo. Inmeros distrbios no so mais do que respostas fisiolgicas
internas mal-utilizadas, desencadeadas por ameaas externas invisveis ou por ameaas
imaginrias. Freqentemente o resultado um combate contnuo se a insatisfao
inicial permanecer no-identificada, o interventor precisar resistir a uma resposta
fisiolgica contnua.
Por precisarem ser potentes, se alcanam sucesso no combate a poderosas
respostas fisiolgicas internas do corpo, as modernas formas de tratamento so passveis
de criar efeitos colaterais considerveis. Assim, por exemplo, se um paciente com
presso sangnea alta induzida por tenso toma um medicamento para controlar esta
presso sangnea, a droga far efeito sobre todo o sistema circulatrio. A droga dever
combater continuamente saudveis respostas normais a uma ameaa externa que est
sendo ignorada e no tratada. Existe aqui uma cruel ironia, pois a resposta fisiolgica ,
sem dvida alguma, lgica e, no que diz respeito ao corpo, saudvel.
Em muitos casos existe um risco adicional associado a esse tipo de terapia
interventora, no qual o tratamento externo pode perfeitamente ter um efeito
significativo sobre a capacidade do corpo de lidar com outras ameaas. Se forem usados
esterides como auxlio teraputico, por exemplo, o corpo deixar de produzir suas
prprias provises de esterides. No que diz respeito ao corpo, no h necessidade de
manter recursos capazes de fornecer provises imediatas numa emergncia se existe um
suprimento aparentemente infindvel vindo de fora do corpo. Do mesmo modo, se
atenuantes de dor so empregados, ento a produo corporal de suas prprias
endorfinas atenuantes de dor ser no apenas reduzida mas tambm menos eficaz.
Com as defesas corporais internas danificadas e enfraquecidas, o indivduo ter se
tornado ainda mais confiante nos interventores e seus tratamentos.
Uma excessiva nfase no tratamento
Tradicionalmente mdicos isolados ganham sua vida provendo cuidados mdicos
a pacientes quando estes esto doentes. Mesmo nos lugares onde no existe um elo
direto entre enfermidade e dinheiro, ainda existe um sentimento muito poderoso de que
o papel do mdico dar conselhos somente quando o paciente apresenta sintomas. Em
pases como a Gr-Bretanha, onde os mdicos so pagos pelo Estado, existem ainda
muito poucos profissionais preparados para aconselhar seus pacientes sobre como
manter-se saudveis. A nfase est na cura. Assim, com freqncia permite-se s
doenas progredir antes que lhes seja contraposto um tratamento.
Normal um mito do interventor?
Muitos interventores acreditam que um de seus papis principais ajudar a
reintegrao de seus pacientes na normalidade. Seja a anormalidade um sintoma como a
dor, uma perda de funo, ou um sinal tal como um resultado de laboratrio
pretensamente "anormal", o propsito do profissional ser fazer com que as coisas
voltem ao normal.
E isto pode ser difcil. Contrariando a opinio popular, no existe algo como um
ser humano "normal" ou "mdio". Os mdicos costumam pensar que podem medir as
propriedades e funes do corpo humano em termos precisos, mas hoje em dia
bastante aceito o fato de que os limites dos assim chamados valores "normais" podem
ser amplos. O que pode ser normal para voc, pode ser uma indicao de doena para
mim.
Uma terapia interventora, destinada a restituir-lhe a "normalidade", pode
conduzir diretamente ao estado oposto.
Medicinas alternativas uma alternativa real ou uma variao
sobre um mesmo tema?
Desiludidas com os cuidados mdicos oferecidos pelos profissionais ortodoxos,
crescente nmero de pessoas procura ajuda e satisfao nos vrios tipos de medicina
alternativa hoje em dia disponveis. Ansiosos por dar mais impulso velocidade de
crescimento de seus negcios, muitos profissionais do setor "alternativo" tm insinuado
que suas solues oferecem grandes vantagens sobre a medicina tradicional, que os
efeitos colaterais so menos comuns, que as solues so mais confiveis e os riscos
muito reduzidos.
No acredito nesses argumentos, receio. Pelo contrrio, creio que essas assim
chamadas alternativas so to-somente variaes sobre o mesmo tema interventor
tradicional que as desvantagens do herborismo e do hipnotismo, por exemplo,
empatam com as desvantagens associadas medicina aloptica. Medicinas alternativas
podem parecer oferecer novas e excitantes solues, mas na prtica o consumidor ainda
precisa colocar-se nas mos de outra pessoa e deve trocar seu conselheiro aloptico por
um acupunturista, hipnotizador, herborista ou guru! O risco continua...
Existe tambm um outro ponto importante esses remdios contam com a
resposta do placebo, tanto quanto a medicina ortodoxa. Em outras palavras, remdios
alternativos, como seus pares ortodoxos, frequentemente contam com aptides
curativas internas que podem ser usadas sem forma alguma de interveno.
Vamos dar uma olhada em alguns dos tipos especficos de remdios
"alternativos" oferecidos.
Acupuntura
A acupuntura tem sido usada no tratamento de vrias molstias, incluindo artrite,
asma, enxaqueca, epilepsia e depresso. Tem sido ainda amplamente utilizada para o
alvio da dor, H anos os cientistas lutam para explicar como pequenas agulhas
introduzidas na pele podem ter efeitos to abrangentes. Segundo os pesquisadores da
Universidade da Califrnia, a resposta parece ser que as agulhas de acupuntura
estimulam as partes do sistema nervoso que controlam a liberao de endorfinas. A
acupuntura, parece, confia no Poder do Corpo.
Hipnotismo
Os hipnotizadores ajudam seus pacientes a deixar de fumar, perder peso e
controlar a dor ajudando-os a utilizarem poderes internos. Para seu sucesso, o
hipnolizador conta com foras internas que poderiam ser mobilizadas sem nenhuma
ajuda externa.
Herborismo
O herborismo apenas uma antiga e desusada variao sobre o tema do
intervencionismo moderno. Embora muitos pacientes consultem herboristas porque
esto, apavorados com os mdicos modernos e com as drogas modernas a ironia que
os herboristas usam verses mais grosseiras dos mesmos produtos que os mdicos
enfatizam. Assim, por exemplo, a droga cardaca digoxina, que fabricada e vendida por
vrias companhias farmacuticas, similar em ao droga digitalina, que os herboristas
obtm da erva digital. A nica diferena real que a verso herbrea no to pura. Se
voc utiliza os servios de um herborista em vez dos de um mdico, est trocando a
frigideira pelo fogo.
Biofeedback
Os profissionais de biofeedback usam especiais mquinas eltricas e outros
dispositivos para ajudar os pacientes a descobrirem o que est se passando no interior
d seus corpos. A idia que, utilizando o equipamento e ouvindo sinos e campainhas,
ou olhando para holofotes giratrios, voc ser capaz de observar modificaes que
ocorrem em sua fisiologia corporal. Por exemplo, ligando eletrodos superfcie da pele e
medindo a tenso muscular, possvel ajudar os pacientes a aprenderem a relaxar
msculos isolados.
Acredito que o biofeedback tenha valor como um instrumento de pesquisa, mas
por vrias razes suas aplicaes prticas so limitadas. Em primeiro lugar, os sistemas
de biofeedback destinam-se a medir aspectos especficos de sua atividade corporal. Voc
precisa de um sistema para medir sua pulsao, um outro para medir sua temperatura e
um terceiro para medir sua presso sangnea. O equipamento incmodo, caro, e na
maioria das vezes de uso difcil. Inevitavelmente uma indstria de biofeedback foi
montada nos ltimos anos. Em segundo lugar, os pacientes que aprendem a utilizar os
sistemas de biofeedback para ajudar a enfrentar problemas especficos em geral, s
podem usar seus sistemas para este nico objetivo determinado. Isto significa que o
biofeedback em essncia um tipo de interferncia que conta com a terapia
comportamental mais do que com a terapia medicamentosa. Acredito que se voc
aprender os princpios bsicos do Podei do Corpo, achar os sistemas de biofeedback
malditos, limitados e desnecessrios.
Terapia de relaxamento
Uma das ironias da vida moderna que muitas pessoas que no fazem exerccios
suficientes, e que usam dispositivos para ajud-las diariamente a evitar os exerccios,
gastam um mundo de dinheiro em mquinas de remar, bicicletas ergomtricas e outros
aparelhos destinados a ajud-las a fazer algum exerccio! Da mesma forma, muitas
pessoas que correm de uni lado para o outro e esto sob permanente tenso esto hoje
em dia gastando dinheiro para aprender a no correr de um lado para o outro e a
relaxar! indiscutivelmente verdadeiro que se voc aprender a relaxar seu corpo e sua
mente, ir se beneficiar. Ter menos probabilidade de sucumbir estafa e obter maior
capacidade para enfrentar os distrbios oriundos da tenso. Mas igualmente
verdadeiro que voc no precisa pagar a ningum para lhe ensinar. Tudo o que voc
precisa saber est inserido nas pginas deste livro, que descrevem o princpio do Poder
do Corpo.
Meditao
Na revista Scientific American, em 1972, dois pesquisadores americanos, um deles
professor-assistente de medicina na Escola Mdica de Harvard, publicaram resultados
que mostraram que durante a meditao caem o consumo de oxignio e as taxas
metablicas. Eles demonstraram ainda que as pessoas que meditam so muito menos
ansiosas. Por todo o mundo, outros fisiologistas chegaram a resultados semelhantes. Na
Frana foi revelado que as pessoas capazes de meditar podem aprender a diminuir seu
ritmo cardaco. Na Gr-Bretanha foi demonstrado que durante a meditao cai a presso
sangnea. Na Alemanha provas indicaram que as pessoas que sofrem de ansiedade ou
depresso podem se beneficiar muito aprendendo a meditar... No existe mais nenhuma
dvida quanto ao valor da meditao.
Infelizmente, embora muitas pessoas pudessem se beneficiar aprendendo a
meditar, poucas o fazem. Muitas se desencorajam pela aparente estreita relao entre
meditao e religio. Correta ou erroneamente, inmeros pacientes associam a
meditao transcendental a cantores cabeludos de msica pop, a roupas esvoaantes e a
religies orientais. A ioga, uma outra variao do tema, associada a posies fsicas
desconfortveis, absurdas e francamente impraticveis. Essas impresses so falsas, uma
vez que no necessrio seguir exerccios fsicos ou religiosos de espcie alguma para
se- beneficiar das mudanas fisiolgicas conhecidas como ligadas meditao. Voc
pode obter as mesmas vantagens aprendendo a sonhar acordado (ver p. 107 e segs.).
E isto no vai lhe custar nada, deix-lo perplexo ou causar-lhe dores estranhas.
Uma vez mais, uma forma de medicina alternativa no oferece nada que o Poder do
Corpo no possa fornecer!
Treinamento autgeno
No sculo XIX, Vogt e Btodmann, do Instituto Neurobiolgico de Berlim,
descobriram que alguns de seus pacientes eram capazes de se colocar num estado semi-
hipntico. Para sua satisfao, descobriram tambm que este estado tinha um efeito
positivo e curador. Os pacientes que eram capazes de se tornarem calmos e relaxados
por si prprios eram muito menos passveis de necessitar de ateno mdica do que os
pacientes continuamente ansiosos e aborrecidos.
Quando um psiquiatra chamado Schultz, que tambm trabalhava em Berlim,
ouviu falar deste trabalho, animou-se a investigar suas possibilidades teraputicas. Ao
terminar seu estudo, esta forma de relaxamento havia-se tornado um treinamento
autgeno.
Descrito por alguns observadores ocidentais como uma verso ocidental da ioga e
da meditao transcendental, o treinamento autgeno consiste basicamente em seis
exerccios. O paciente repete para si mesmo a frase que caracteriza cada exerccio at
sentir o efeito sugerido. Ento passa para o exerccio seguinte. Embora aqueles que
advogam o treinamento autgeno tenham tendncia envolver, a coisa toda num
mundo de jargo profissional, trata-se essencialmente de exerccios de relaxamento. Eis
aqui as seis fases:
1. Meus braos e pernas esto pesados. . .
2. Meus braos e pernas esto quentes. . .
3. Meu corao est calmo e regular. . .
4. Minha respirao est calma e regular. . .
5. Meu abdome est quente. . .
6. Minha testa est fria. . .
Existem provas de que o treinamento autgeno funciona. Mais de 2.600
publicaes cientficas j afirmaram que indivduos que praticam esses exerccios se
beneficiam deles. Entretanto os profissionais que enfatizam a idia do treinamento
autgeno concordam que quaisquer efeitos teis que a eles possam ser associados so
devidos capacidade inata do corpo de se autocurar: a fora do corpo a responsvel
por qualquer xito associado ao remdio.
Meu prprio ponto de vista que o treinamento autgeno apenas uma
desculpa dos membros da profisso mdica para se envolverem sem necessidade com
uma forma muito simples de tratramento mdico para transformar o Poder do Corpo
em mais um ramo da medicina interventora. A vantagem do Poder do Corpo que ele
no tem nenhuma das complicaes ligadas ao treinamento autgeno.
Homeopatia
Descoberta inicialmente na primeira metade do sculo XIX por um mdico alemo
chamado Samuel Hahnemann, a homeopatia baseia-se na antiga premissa de que "igual
cura igual". Doses mnimas de drogas so ministradas com a inteno de desencadear
uma reao defensiva no corpo e estimular a natural resistncia corporal enfermidade.
O princpio tem algo em comum com a vacinao, na qual pequena quantidade de
organismo contaminador introduzida no corpo a fim de estimular os prprios
mecanismos de defesa do corpo a preparar defesas adequadas. O mdico homeopata
prescreve uma droga que, se dada em altas doses, produziria os mesmos sintomas dos
quais se queixa o paciente. Para preparar seus medicamentos, os mdicos homeopatas
na verdade esvaziam um vidro de remdio num lago, e ento usam a gua do lago como
remdio! Como os remdios so usados em forma muito diludas, os efeitos colaterais e
reaes negativas so relativamente raros.
A homeopatia conta com o fato de que o corpo pode lidar por si mesmo com as
doenas, e mais um exemplo dos interventores usando os prprios mecanismos de
cura do corpo em proveito prprio.
Outros
A variedade de terapias mdicas alternativas parece crescer dia a dia. Praticantes
de astrologia, clarividncia, grafologia, balneoterapia, aromaterapia, iridologia,
quiroprtica, ionizao negativa, numerologia e piramidologia rivalizam com os que
oferecem terapia pela semente de damasco, cura pela f, terapia de isolamento, terapia
musical, tratamentos vitamnicos, cinestesiologia e psicocalistenia. O consumidor de
cuidados com a sade bombardeado sem descanso por conselhos, promessas e
teorias. No vejo prova alguma de que quaisquer dessas terapias oferea qualquer
vantagem sobre o Poder do Corpo.
Tratamentos caseiros
Os tratamentos caseiros nada mais so do que uma forma muito simples de
medicina interventora. Se voc tiver dor de cabea, erupo cutnea ou crise de diarria,
e usar uma droga que comprou no balco da farmcia para socorr-lo, estar
interferindo com sua prpria resposta corporal, sem necessariamente compreender a
causa dos sintomas. Estar interferindo, ou intervindo, exatamente do mesmo modo que
um mdico ortodoxo ou alternativo interviria.
Quando os sintomas so inconvenientes, ou desconfortveis, entretanto, os
remdios caseiros podem oferecer uma soluo til, embora temporria. Podem ajud-
lo a mascarar ou a adiar os sintomas. Os remdios caseiros podem desempenhar um
papel mesmo quando voc dominar os princpios do Poder do Corpo. Por exemplo, se
voc' desenvolve uma diarria pouco antes de precisar ir a um jantar importante ou
tomar um avio, no servir de muito consolo saber que sua diarria causada pelos
esforos eficazes de seu corpo para se livrar de bactrias invasoras.
O importante a lembrar, entretanto, que quando voc utiliza um remdio
caseiro, est suprimindo sintomas que informam a existncia de um problema latente.
Os remdios caseiros podem portanto ter uma ao suave e nunca deveriam ser usados
por mais de cinco dias consecutivos.
Sugiro que se voc quiser manter um estojo de remdios em casa, supra o mesmo
com os seguintes tratamentos sintomticos. Todos so simples e seguros, se usados com
cuidado.
1. Um analgsico, tal como aspirina solvel ou comprimidos de
paracetamol, A aspirina talvez um pouco melhor do que o paracetamol,
pois possui uma ao antiinflamatria de maior abrangncia. As doses
corretas devero estar indicadas nos frascos ou embalagens. Uma
garrafa com gua quente tambm excelente alvio para a dor. Enrolada
numa fronha ou numa toalha fina, pode ser colocada sobre um abdome,
uma junta ou um ouvido dolorido.
2. Os analgsicos s deveriam ser usados como suplemento das tcnicas de
alvio da dor pelo Poder do Corpo. Lembre-se de que uma dor apenas
um sintoma. Assim, se voc sentir uma dor no tornozelo e a aliviar pelo
uso local de uma garrafa de gua quente, dever ainda tomar cuidado
para no fazer muita presso sobre a articulao. Com o
desaparecimento da dor, existe sempre a tentao de tratar a articulao
como normal, o que freqentemente conduz a problemas maiores.
3. Um remdio para indigesto. Voc no precisa comprar um produto
caro, de marca registrada. Existem muitos preparados adequados no
mercado, mas provvel que simples misturas ou comprimidos de.
hidrxido de alumnio sejam adequados para a maioria das indisposies
digestivas ocasionais. Lembre-se que a indigesto , na maioria das
vezes, causada por tenso ou por hbitos alimentares deficientes.
4. Um laxante. Se voc tm priso de ventre, a resposta mais adequada
recomendar algum ajuste em sua dieta. Produtos qumicos fortes apenas
se opem e lutam para dominar uma resposta natural a hbitos
alimentares pobres. O farelo um dos mais simples e rpidos aditivos
dietticos, mas laranjas frescas tambm funcionam bem. Se nem o farelo
nem as laranjas forem eficazes, e persistir a sua priso de ventre, voc
deveria consultar um mdico interventor.
5. Um preparado antidiarrico. Se voc desenvolver subitamente um
ataque de diarria, provvel que tenha comido algo contaminado. Seu
corpo est somente tentando livrar-se da infeco o mais depressa
possvel. A melhor resoluo no comer nada durante trinta e seis
horas e beber muito lquido. A diarria cessar ento automaticamente.
Se voc precisar fazer parar a diarria para ir a um importante
compromisso, caulim e morfina, em p ou em comprimidos, to bons
quanto qualquer coisa que possa comprar.
6. Um inalante. Problemas catarrais e sinusite desenvolvem-se com
freqncia porque um agente irritante levou excessiva produo de
fluidos em seus seios paranasais. Se os sintonias persistem e voc quer
alvio, inale o vapor que se eleva de uma tigela com gua quente. Junte
um cristal de mentol gua para melhor efeito.
7. Um vidro de loo de calamina ajudar a aliviar o desconforto associado
a coceiras e erupes.
Medicina interventora concluses
1. Nove vezes em dez seu corpo ser capaz de lidar sozinho com os
problemas. A medicina interventora no ir acelerar a velocidade de sua
melhora.
2. As melhores formas da medicina interventora so as que auxiliam os
processos curativos naturais do corpo em vez de lutar contra eles. Se
voc tiver perdido muito sangue e for levado ao hospital, os mdicos
ajudaro seus mecanismos de defesa corporais adicionando fluidos sua
corrente sangnea. Se voc arranhar o joelho e limpar o ferimento com
gua fresca, estar ajudando a natureza.
3. Nenhuma das formas alternativas de medicina oferece vantagem alguma
sobre a medicina ortodoxa. Quando os remdios alternativos so to
potentes e to poderosos quanto os remdios ortodoxos, eles so
tambm igualmente perigosos. Os remdios alternativos que oferecem
alvio menos potente apenas confiam nos poderes de recuperao de
seu prprio corpo. Se voc precisar de ajuda sofisticada (servios de
diagnstico ou apoio cirrgico), ir precisar sem dvida da medicina
ortodoxa.
4. Voc deve ter conscincia dos primeiros alarmantes sinais de perigo a
fim de que possa se beneficiar da medicina interventora quando for
necessrio.
O poder do corpo em perspectiva

O corpo humano tem uma srie incrvel de mecanismos destinados a ajudar a
proporcionar-lhe proteo e a acelerar os processos curativos. Esses mecanismos
internos so to eficazes que, de pelo menos 90 por cento de todas as doenas, voc ser
capaz de se recuperar sozinho sem nenhuma forma de tratamento mdico. Se voc
tiver conscincia da existncia desses mecanismos e estiver preparado para permitir a
seu corpo que cure a si mesmo, e se compreender como se beneficiar dos sistemas que
existem dentro do corpo, ter com freqncia a capacidade de sobreviver a molstias
potencialmente prejudiciais sem necessidade alguma de terapias interventoras.
Preciso deixar claro que no estou advogando a tese de que voc ignore por
completo seu mdico. Em certas ocasies, os interventores podem proporcionar-lhe
servios essenciais e vitais. Elem podem oferecer solues cirrgicas para problemas que
no sejam autolimitveis e podem oferecer cuidados de enfermaria e recursos para os
invlidos e doentes. Eles podem ainda fornecer servios de diagnsticos e experincia
O que estou propondo que voc se torne consciente dos poderes de
recuperao de seu corpo, que aprenda a usar esses poderes e a reconhecer quando
provavelmente necessita de ajuda profissional, assegurando-se, quando o fizer, de que
mantm controle sobre seu corpo e encarando seu mdico como um conselheiro e um
especialista tcnico, e no como o nico responsvel.
O Poder do Corpo no um substituto para a medicina interventora, mas um
sistema destinado a assegurar-lhe a obteno melhor de dois mundos: a se beneficiar da
capacidade de seu corpo para curar a si mesmo, mas estando preparado para utililizar-se
de profissionais poderosos e potencialmente perigosos, e de solues interventoras
quando as capacidades de seu corpo atingirem seus limites.
Se voc pedir a um salva-vidas que segure sua cabea acima da gua sempre que
for nadar, voc jamais conseguir a verdadeira independncia na gua. Aprender a usar
o Poder do Corpo como aprender a nadar. Uma vez que tiver dominado a idia e ganho
um pouco de confiana, logo descobrir que est gozando de uma liberdade que de
outro modo poderia no ter conhecido. O ponto importante que assim como o
nadador pode chamar o salva-vidas caso esteja em apuros voc pode chamar o
mdico se precisar dele.
Se voc tiver uma dor de cabea e for ao mdico, provavelmente tomar
comprimidos. Para isto o mdico foi treinado: receitar remdios. Se voc aprender a usar
os princpios do Poder do Corpo, pode muito bem ser capaz de tratar sozinho de sua dor
de cabea. Se por acaso falhar, ainda pode consultar o mdico. Esta a maravilha do
Poder do Corpo. Voc tem tudo para ganhar. E nada a perder.
3 - OS PRINCPIOS BSICOS
DO PODER DO CORPO
Voc tem, agora, plena conscincia de que seu corpo possui poderosos
mecanismos internos de cura e que as tcnicas interventoras defendidas em geral por
conselheiros de sade de todos os tipos freqentemente se opem a esses mecanismos
internos. Nesta terceira parte, dir-lhe-ei como obter o melhor dos recursos prprios de
seu corpo.
VOC DEVE COMPREENDER QUE SEU CORPO NO FOI PROJETADO
PARA A VIDA MODERNA
O homem da Idade da Pedra estava bem provido para enfrentar a vida. Seu corpo
era adequado para uma vida na qual ele precisava caar animais para comer e em que
precisava fugir correndo dos animais que queriam com-lo. Ele dispunha de mecanismos
automticos que lhe permitiam manter o meio interno de seu corpo estvel e que o
ajudavam a se assegurar de que comia os alimentos certos no tempo certo e em
quantidades certas. Ele possua mecanismos automticos que permitiam a seu corpo
preparar-se para toda uma srie de perigos diversos.
Hoje, vivemos todos num mundo para o qual estamos tristemente mal-
preparados. E existe uma srie de razes para nossos corpos no estarem mais ajustados
ao nosso ambiente.
Eis aqui algumas delas:
1. O mundo no qual vivemos mudou to radicalmente que no podemos
mais lidar com nossos problemas apenas com o uso dos poderes fsicos
de nosso corpo. No podemos mais conseguir nossa comida apenas
atravs da caa de animais. Precisamos tomar nibus para as lojas,
esperar em filas para sermos servidos, ganhar dinheiro para comprar a
comida... Tambm no mais podemos escapar de nossos predadores
mesmo fugindo. Eles vm nossa procura com advogados, chamadas
telefnicas e pelo correio!
2. O corpo humano projetado para a ao imediata, mas muitos dos
problemas atuais no podem ser resolvidos to depressa. Se um de
nossos ancestrais estivesse sendo perseguido por um tigre-de-dentes-de-
sabre, ele sobreviveria ou morreria em questo de minutos. Se voc
estiver desempregado, seu problema pode per-
3. Insistir por meses ou at mesmo anos, e as respostas de seu corpo
continuaro pelo mesmo prazo, Seu corpo no consegue fazer a
diferena entre problemas de curto prazo e problemas de longo prazo. A
sociedade em que vivemos mudou muito depressa, mas o corpo humano
leva milhares de anos para evoluir. Muito tempo ter transcorrido antes
que os mecanismos automticos de defesa do homem tenham sido
capazes de se adaptar s demandas da vida do sculo XX.
4. Muitos dos problemas que provocam a maior carga de presso esto
fora de nosso controle. Se voc viver numa cidade, por exemplo, ser
dependente de inmeras pessoas que nunca conheceu. Precisar dos
outros para lhe fornecerem calor, eletricidade e transporte. Se voc
precisar prover seu prprio conforto, pode ser capaz de fazer algo nesse
sentido em pocas de crise; mas numa sociedade moderna complexa,
somos todos um tanto impotentes.
5. Muitas das mquinas e peas de equipamento que foram originalmente
projetadas para trabalharem a nosso favor so hoje to complicadas e
sofisticadas que se tornaram os diretores e ns, os seres humanos, os
assistentes. Conseqentemente, nosso trabalho pode ser aborrecido,
insatisfatrio e, s vezes aviltante! Os trabalhadores podem ter
necessidade de entrarem em greve a fim de estabelecer seu sentido de
identidade pessoal; e quando assim agem, eles criam problemas
adicionais para outros.
6. A vida est mudando num ritmo sem precedentes. As crianas devem
aceitar que muitas das coisas que esto aprendendo na escola estaro
ultrapassadas quando terminarem o curso. No mundo da cincia, um
estudante universitrio pode estar saturado de conhecimentos inteis
quando obtiver sua colao de grau. Mudanas econmicas, sociais e
polticas ocorrem numa velocidade que muitos de ns consideram
estonteante e amedrontadora.
7. Nossa estrutura social tornou-se to complicada e nossa capacidade de
pensamento e imaginao to bem desenvolvida que podemos descobrir
problemas at mesmo onde eles inexistem. Os poderes de nosso corpo
podem ser mal aplicados se nossos crebros interpretarem os problemas
sociais como ameaas fsicas. Somos manipulados por lderes polticos,
religiosos e comerciais. E manipulamo-nos uns aos outros. Quando essas
manipulaes nos fazem sentir frustrados, incompetentes ou culpados,
elas conduzem diretamente tenso. E esta tenso conduz a uma reao
fisiolgica que ser invariavelmente inadequada.
As caractersticas totais da vida cotidiana alteraram-se to depressa nas ltimas
dcadas que os mecanismos de sobrevivncia, de valor inestimvel uns cem ou mil anos
atrs, so hoje mais um empecilho que uma ajuda. O corpo humano no tem tido tempo
para se adaptar s demandas do novo mundo e tambm no tem tido tempo para
aprender a diferenciar situaes verdadeiramente ameaadoras e que requerem uma
resposta fsica de situaes apenas preocupantes e para as quais uma resposta fsica
seria com certeza nociva.
Avalie como as reaes de seu corpo presso podem produzir
enfermidades
Muitas das molstias que hoje ocasionam problemas so produzidas pelo fato de
que o corpo humano interpretou erroneamente as presses e reagiu em excesso. Em
vrias ocasies, doenas cardacas, lceras ou hipertenso sangnea se desenvolvem
porque poderosas respostas fisiolgicas foram acionadas.
importante ter conscincia, entretanto, de que os mecanismos automticos de
defesa de seu corpo no devem ser culpados pelos problemas que provocam, Seu corpo
apenas reagiu da forma como foi projetado para reagir. Foram as mudanas nos tipos de
presso ambiental, qual voc est exposto, e as mudanas nas solicitaes, que esto
implcitas na sociedade em que voc vive, que tornaram suas reaes fisiolgicas
inadequadas.
Se voc desenvolve sintomas que so resultado da excessiva reao dos
mecanismos de defesa de seu corpo, deveria se esforar para reduzir sua exposio
tenso ou para modificar sua resposta mental a ela. Tratar dos sintomas produzidos
pelas suas defesas corporais sem tratar dos problemas bsicos podem, na melhor das
hipteses, oferecer somente uma soluo temporria.
Aprenda como voc reage presso tendo conscincia de sua
personalidade
Expostos ao mesmo tipo de presso, um homem desenvolver uma lcera pptica
enquanto outro sofrer uma elevao da presso sangnea. Diante de problemas
praticamente idnticos, uma mulher contrair asma enquanto outra desenvolver
problemas de pele.
Sabe-se hoje que o motivo dessas variaes reside nas personalidades individuais
dos pacientes em questo. A personalidade do indivduo ter significativo efeito no tipo
de distrbios que ele ter mais probabilidades de sofrer.
A importncia desta particular relao reside no fato de que, ao compreender um
pouco de sua prpria personalidade, voc ser capaz de dizer com que tipos de
problemas ter maiores probabilidades de ter que se defrontar. Sabendo disto, pode
ficar mais consciente dos primeiros sinais de alarme. Se voc j construiu um castelo de
areia na praia e lutou para descobrir os pontos fracos e reconhecer as rachaduras nas
paredes to logo aparecessem, saber que a compreenso de seus prprios pontos
fracos psicolgicos inestimvel quando for preciso resistir a tenses e presses e aos
sinais e sintomas de enfermidade delas decorrentes.
No sugiro que as notas que se seguem sejam exaustivas, mas os perfis que tracei
baseiam-se em slidos trabalhos clnicos realizados em todo mundo.
A personalidade asmtica
Os que sofrem de asma freqentemente tm mes dominadoras e pais um tanto
inexpressivos. Suas mes so muitas vezes super protetoras e em geral um tanto
indulgentes. mais comum que crianas sem irmos ou irms venham a ter dificuldades
respiratrias, um primeiro alerta da asma, talvez porque filhos nicos sejam
provavelmente mais sensveis s presses exercidas por este tipo de combinao dos
pais. A tendncia dos sofredores de asma desamparados, dependentes e fatalistas ,
crer que errado expressar suas emoes. Eles no se permitem demonstrar sua raiva,
seus temores, sua tristeza ou sua alegria. So em geral almas solitrias e um tanto
hipersensveis.
A personalidade ulcerosa
Pessoas suscetveis a lceras tendem a ser muito dependentes de suas mes.
Geralmente tm necessidade de muitssimo amor. s vezes, no tm plena certeza
quanto ao desejo de permanecerem dependentes ou tornarem-se independentes.
Tendem a ser ambiciosas e diligentes.
A personalidade depressiva
Os pacientes que sofrem de depresso tendem a um sentimento de impotncia,
inadequao e ineficincia. Em geral so crticos severos de si mesmos, com freqncia
intolerantes e excessivamente escrupulosos. Devido a sua rgida viso do mundo,
pensam que muito difcil adaptar-se a novas circunstncias e a novas presses. So
particularmente suscetveis a carem doentes em pocas de crise.
A personalidade cardaca
Se voc agressivo, impaciente, muito competitivo e ansioso com relao ao
sucesso, pode terminar numa unidade de tratamento coronrio ligado a um
eletrocardigrafo.
J em 1910, William Osler escreveu, em The Lancet, que o homem ambicioso e
diligente o de mais probabilidades a vir ter problemas cardacos. Em 1945 um mdico
concluiu que as pessoas tm ataques cardacos por estarem sempre competindo com
seus pais. Desde ento, crescente nmero de pesquisadores conseguiu ampliar bastante
essas duas declaraes. Em seu livro Biotipos, Jean Arehart-Treichel relata que no incio
da dcada de 50 um estofador que consertava cadeiras numa sala de espera de um
consultrio partilhado por dois mdicos percebeu que apenas as beiradas das cadeiras
estavam gastas como se os pacientes que ali se haviam sentado tivessem estado
todos, literalmente, " beira" de uma crise. Os mdicos chamavam-se Rosenman e
Friedman, e passaram grande parte das duas dcadas seguintes tentando descobrir mais
sobre o tipo de pacientes passveis de terem ataques cardacos.
Descobriram que as pessoas que tinham ataques cardacos eram em geral
homens e quase sempre estavam sob grande presso. Eles conseguiram demonstrar que
esses homens geralmente tinham forte impulso para competir e ganhar. O paciente de
ataque cardaco trabalha durante longas, horas, sempre comea algo com a inteno de
vencer, acha difcil sentar-se tranqilamente, incapaz de relaxar e um perfeccionista.
No importa o nvel de sucesso que obtenha, raras vezes ser capaz de satisfazer suas
prprias ambies.
E sem dvida no o sucesso alcanado que define seu conceito de satisfao
mas o sucesso que voc pensa que obtm.
A personalidade eczematosa
Indivduos que sofrem de molstias crnicas da pele tendem a ser um tanto
sensveis. Como os que sofrem de asma, tendem a reprimir suas emoes. Quando
sentem raiva, guardam-na para si mesmos, e quando querem chorar, refreiam suas
emoes. Esses so sintomas comuns entre pessoas com tendncias a serem vtimas de
alergia.
A personalidade artrtica
Os que sofrem de artrite tendem a ser um tanto tmidos, acanhados e insatisfeitos
com seu prprio trabalho. So chefes inflexveis. Freqentemente vm de lares infelizes
e muitas vezes existe a histria de um dos pais em particular ser bastante duro,
dominador e at mesmo cruel.
Embora muitas vezes construam uma falsa aparncia de fora, quem sofre de
artrite invariavelmente obcecado pelo sentimento de sua prpria inferioridade. Eles
gostam de se conformar e sentem-se desamparados muitas vezes. 'E tambm sentem
dificuldades em expressar seus sentimentos.
A personalidade da colite
O tipo de pessoa com mais probabilidades de desenvolver uma colite ser tmida,
dependente, passiva, e ansiosa por agradar. Ser indecisa, um pouco imatura e sempre
muitssimo ansiosa para no se envolver em conflitos com outras pessoas. Ser
inteligente, sensvel e emocionalmente bastante fraca explodindo em lgrimas com
muita facilidade.
A personalidade cancerosa
No sculo II Galeno observou que as mulheres deprimidas tinham mais
probabilidades de desenvolver cncer do que as mulheres felizes. Nos ltimos anos
obtivemos provas considerveis para corroborar esta antiga observao. Sabe-se hoje
que predispostas ao cncer so as pessoas que tendem a se esforar muito para agradar
ao mundo. Quando falham, como inevitvel, desenvolvem um cncer.
Os portadores de cncer tm com freqncia infncia infeliz e muitas vezes
crescem sofrendo de falta de amor, desenvolvem uma sensao de solido e um
sentimento de que foram abandonados pelos que lhes eram prximos. As vtimas de
cncer tendem a dar mais do que recebem; elas tendem a reprimir seus prprios desejos
e seus prprios sentimentos emocionais. Altruisticamente, fazem tudo o que podem
para agradar aos que os cercam. Quando algo sai errado no mundo que criaram para si
mesmas, desenvolvem um cncer.
Foi levantada a hiptese de que as mulheres que amamentam tm menos
probabilidades de ter cncer no seio devido a algum fator do processo de amamentao.
Poderia ser verdade, fico imaginando, que o tipo de mulheres generosas, liberais,
carinhosas, que escolhem amamentar, no seja o tipo de mulheres que esto em
particular predispostas a desenvolver algum cncer?
A personalidade da enxaqueca
As vtimas de enxaquecas so movidas pela culpa. Elas sentem que devem sempre
lutar para fazer o que certo e para satisfazer suas prprias conscincias superexigentes.
O sofredor-padro de enxaquecas um perfeccionista, muito ambicioso, diligente,
.ansiando agradar, Ele ser muito asseado, muito ordeiro, muito eficiente, e
invariavelmente respeitar o xito e o sucesso.
Esses seriam traos muito valiosos se no fossem levados um pouco longe
demais. A personalidade da enxaqueca no consegue atingir seus prprios padres, altos
demais. Freqentemente a pessoa ficar enraivecida quando algo der errado. E este
tipo de frustrao (produzida ou por seu prprio fracasso ou por alguma fora externa)
que conduz aos sintomas da enxaqueca.
A personalidade da febre-do-feno
Os que sofrem da febre-do-feno parecem ser muitas vezes pessoas tmidas e
nervosas, com falta de confiana em si mesmas e um tanto obsessivas. So muito
afetadas negativamente por crises e traumas e sua febre pode piorar quando as coisas
esto dando errado para elas.
Esta lista no de modo algum completa. E haver pessoas que no se
enquadram de modo especfico nestas categorias. Mas se voc tiver conscincia de sua
prpria personalidade, ser capaz de procurar algum dos primeiros sinais de alarme
apropriados. Assim, se voc superexigente e excessivamente ambicioso, deveria ficar
atento a essas dores no peito que sugerem que voc est pondo seu corao sob
presso. Se voc est convencido de que possui uma personalidade artrtica, seria
sensato tomar muito cuidado se tiver alguma dor nas articulaes.
Voc deve criar sua prpria filosofia quanto ao Poder do Corpo
A filosofia do Poder do Corpo deve ser uma coisa muito pessoal. Eu no posso
dar-lhe um conjunto fixo de regras e dizer-lhe para irem frente e segui-las. Seu corpo
nico. Assim como as presses e as tenses em sua vida. E como os seus poderes
internos.
Para utilizar o Poder do Corpo voc deve estar preparado para criar sua prpria
campanha de Poder do Corpo, para empregar suas habilidades e capacidades da melhor
forma que puder, para aprender a ouvir seu corpo e para aprender a se beneficiar de
suas prprias foras.
Nas pginas que se seguem, detalho as maneiras como voc poder atingir
melhor estes objetivos.
Aprenda a ouvir o seu corpo
Se voc aprender a ouvi-lo, seu corpo ser capaz de lhe dizer muita coisa. Muitos
pequenos sintomas que encaramos como um aborrecimento e que nos apressamos em
tratar so os primeiros sinais de que algo est errado. Outros sinais so simplesmente
ignorados por no termos conscincia de sua importncia ou porque nem mesmo temos
conscincia de sua existncia.
Por exemplo:
1. Se voc est erguendo ou movendo algo e sente uma pontada de dor,
considere isto um aviso. Se insistir, provvel que acabe com um
msculo distendido ou com uma articulao afetada. Se est revolvendo
a terra no jardim e suas costas comeam a doer, este um primeiro
sinal. Se estiver erguendo caixas pesadas e suas costas comearem a
doer, trate isto como um aviso. A maioria dos casos de dor deveria ser
encarada como primeiro sinal de perigo quanto mais voc ignorar
uma dor, mais probabilidades ter de acabar com um problema srio.
2. Vmitos e diarrias podem ser extremamente inconvenientes, mas so
importantes mecanismos de defesa utilizados pelo seu corpo com
propsitos especficos. Se voc desenvolver um destes sintomas sem
nenhum outro sinal, h chances de que tenha contrado algum tipo de
infeco gastrointestinal. Lembre-se de que qualquer tratamento que
escolha para controlar seus sintomas pode tambm fazer com que a
infeco permanea mais tempo em seu corpo.
3. O reflexo da tosse um sofisticado sistema de defesa destinado a expelir
algum corpo estranho incmodo de seu trato respiratrio. Voc deveria
ajudar seu corpo, portanto, cuspindo tudo o que expelir quando tossir.
Se voc estiver com uma tosse persistente ou recorrente, deve ento ter
uma infeco persistente ou recorrente em seus pulmes. Ou pode
haver alguma espcie de agente irritante no ar que respira.
4. Se voc desenvolver uma erupo cutnea incomum ou inesperada,
existem probabilidades de que tenha estado em contato com um agente
irritante. A reao da pele um resultado do fato de que os tecidos
cutneos, reconhecendo o agente irritante como ameaa, tenham
produzido substncias qumicas destinadas a neutraliz-lo. Voc talvez
possa aliviar a erupo resultante empregando uma poderosa terapia
medicamentosa para se contrapor reao do corpo. Mas muito mais
sensato identificar o agente irritante e evit-lo.
5. Se voc desenvolver uma cimbra em suas pernas, isto em geral
acontece porque sua circulao foi obstruda. As dores da cimbra se
desenvolvem porque os produtos residuais do processo metablico, que
ocorre durante o uso dos msculos, foram acumulados. A queda da
circulao significa que o sangue no foi capaz de levar os resduos. As
dores de cimbra dizem-lhe para mudar de posio. Assim que se tiver
movimentado, o sangue fluir com mais facilidade. Os produtos residuais
podem ento ser carregados e a dor desaparecer.
6. Coma o tipo errado de comida ou como depressa demais e obter uma
indigesto. Seu estmago est lhe dizendo que voc est fazendo algo
errado. Voc pode resolver o problema por algum tempo empregando
anticidos ou tomando comprimidos. Faa isto, porm as dores voltaro
com certeza. Para se livrar permanentemente dos sintomas, preciso
ouvi-los e observ-los,
7. Se voc est sempre s voltas com acidentes, pode ser que esteja
constantemente sob excessiva presso. Existe uma forte correlao entre
a propenso a acidentes e a tenso.
8. Uma mulher com perodos menstruais irregulares pode muito bem estar
preocupada com alguma coisa. As jovens em pocas de exames tm
muitas vezes atrasos em sua menstruao e tambm as que pensam
poder estar grvidas.
9. Quando uma mulher grvida est sob tenso, seu beb pode sofrer com
isto. Existe uma forte correlao entre tenso materna e bebs nascidos
com pouco peso ou anormalidades congnitas. As mulheres grvidas
deveriam ficar atentas aos sinais de tenso.
10. A presso sangunea em geral sobe quando um indivduo est sob
tenso. Motoristas de txi, professores e cirurgies de emergncias tm
muito mais probabilidades de desenvolverem hiperten- so do que
contadores, ministros paroquiais ou agricultores. Talvez seja uma triste
reflexo quanto ao modo de vida da maioria dos povos ocidentais o fato
de se saber que um tero da nao americana sofre de hipertenso, e
que duas das molstias mais comumente associadas presso alta os
derrames e as doenas cardacas so comuns entre homens na casa
dos vinte aos trinta anos,
A explicao para isto simples: quando um indivduo est sob presso, seu
corao bate mais depressa, a fim de assegurar que seus tecidos recebam melhor
suprimento de sangue. No que diz respeito ao corao, ele est fazendo um favor aos
tecidos. Infelizmente, claro, poucas tenses modernas podem ser resolvidas com a
ajuda de um batimento cardaco mais rpido e msculos mais oxigenados. O homem sob
tenso por estar desempregado, preocupado com seu emprstimo bancrio ou
ameaado de despejo, no se beneficiar da reao de seu corpo mas estar avisado.
Seus sistemas bsicos de alarme
Seu corpo possui toda uma srie de sistemas bsicos especiais de alarme. Eles se
destinam a fornecer-lhe um sinal antecipado de quaisquer problemas passveis de
ocorrerem e a assegurar que os danos em potencial sejam mantidos num grau mnimo.
Por exemplo, se seu corao estiver sob excessiva presso e os pequenos vasos
que o suprem de sangue no forem capazes de bombear fluidos em quantidade
suficiente para ele, voc comear a sofrer de dores no peito. Essas dores,
habitualmente conhecidas como angina, no so em si mesmas ameaas vida. Nem
sugerem que exista qualquer distrbio srio e ameaa vital desesperadora presente.
Estar sendo dito que seu corao atingiu seus limites e que se voc quiser evitar
qualquer dano maior deve fazer alguns ajustes em seu modo de vida. Voc tanto pode
mudar seus hbitos alimentares e de exerccio, a fim de seu corao vir a gozar melhor
suprimento de sangue, quanto pode reduzir sua sobrecarga de trabalho.
A angina talvez seja um dos mais conhecidos sinais de alarme de sofrimento fsico,
mas existem vrios outros. A indigesto, por exemplo, nada mais do que uma indicao
de que seu estmago est achando difcil lidar com a qualidade e a quantidade de
alimento que voc est colocando nele. As cimbras musculares que ocorrem durante
exerccios so um primeiro sinal destinado a mostrar-lhe que seus msculos esto
consumindo oxignio e alimento mais depressa do que novos suprimentos so
providenciados.
Embora vrios dos mais bvios sinais de alarme estejam relacionados a
enfermidades fsicas especficas, existem tambm aqueles que se destinam a dizer-lhe
quando seu coro est esgotado e quando voc tem uma real necessidade de repouso.
Quando se trata de um problema geral, os sinais muitas vezes aparecero como uma
srie de perturbaes aparentemente triviais. Voc poder descobrir de repente que
est tendo tosses e resfriados demais, ou que est sofrendo de erupes ou furnculos.
Assim como o corpo pode ficar cansado e apresentar os primeiros sinais de
sofrimento fsico, tambm a mente pode ficar cansada do mundo e precisar de uma
pausa nas presses dirias. Por exemplo, voc pode sentir-se letrgico, plido ou
indefinidamente indisposto todos estes sintomas vagos podem sugerir que voc
andou fazendo esforos em excesso. Se estiver excepcionalmente irritvel ou impulsivo,
se sua memria comear a falhar, se no conseguir adormecer, se no tolerar barulhos,
se sua capacidade de concentrao parecer t-lo abandonado ou sua fora de vontade
ter desaparecido, se se descobrir gritando, tendo reaes exageradas e sendo incapaz de
lidar com tarefas triviais, bem provvel que voc tenha estado envolvido com mais
coisas do que deveria. Sua mente precisa de descanso.
Muitas pessoas reconhecem que todos estes so sinais de sobrecarga de trabalho
e excesso de presso, mas sentem-se incapacitados para fazer algo construtivo para
ajudar a si mesmas por sentirem-se culpadas se pararem de trabalhar. Aqueles que se
recusam a ouvir estes simples sinais de alarme e a se beneficiarem de seus corpos
quando eles lhes dizem para terem calma por algum tempo talvez devessem se lembrar
que alguns dos maiores homens e mulheres do mundo felizmente souberam afastar-se
de quaisquer contatos externos sempre que sentiam estar sob excessiva presso. Charles
Darwin costumava pretextar estar fisicamente doente a fim de dar a si mesmo uma
oportunidade para descansar na cama sempre que se sentia sob muita tenso. Assim
faziam tambm Florence Nightingale, Mareei Proust, Sigmund Freud e vrios outros.
Levado ao extremo, este tipo de comportamento pode muito bem ser descrito
como fingimento para fugir s obrigaes. Empregado com cuidado e conscincia , com
mais acerto, descrito como bom senso.
Aprenda a conhecer seus pontos fracos
Quase todos ns temos um ponto fraco. Quando estamos sob excessiva presso
ou tenso, desenvolvemos certos tipos de sintomas. Aprenda a conhecer seu ponto fraco
quando os sintomas comearem a se manifestar, voc saber que est exigindo
demais de si- mesmo.
Eis alguns dos sinais de "ponto fracos" mais comuns:
Dor de cabea
Erupo cutnea
Indigesto
Dificuldade de respirao
Diarreia
Dores no peito
Palpitaes
Insnia
Irritabilidade
Todos eles demonstram que voc est comeando a sofrer reais danos fsicos
como resultado da tenso qual se exps. Seu limite de tenso foi ultrapassado.
Determine seu prprio ponto fraco e aja de acordo com o aviso que ele emite.
Sinais de perigo
S voc quer extrair o mximo do Poder do Corpo, precisa saber quando procurar
ajuda interventora. O Poder do Corpo no uma alternativa para a medicina ortodoxa;
uma filosofia destinada a capacit-lo a saber como utilizar os poderes de seu corpo em
conjunto com as tcnicas mdicas ortodoxas.
Voc deve procurar um mdico sem demora se:
1. Sentir alguma dor inexplicvel que persista ou que permanea por mais
de cinco dias consecutivos (evidentemente, dores graves e incontrolveis
devem ser investigadas sem demora).
2. Tiver algum sangramento inexplicvel em qualquer parte do corpo.
3. Precisar tomar qualquer remdio caseiro regularmente, ou durante cinco
dias consecutivos ou mais.
4. Perceber alguma mudana persistente em seu corpo (por exemplo,
perda ou ganho de peso, paralisia de qualquer tipo, ou desenvolvimento
de algum caroo ou inchao).
5. Algum caroo j existente, verruga ou outra marca cutnea mudar de
tamanho ou de cor, ou sangrar.
6. Perceber novos sintomas quando j houver recebido tratamento mdico.
7. Existirem sintomas mentais presentes, tais como confuso, parania,
desorientao ou grave depresso.
Aprenda a relaxar seu corpo
Medo, ansiedade e tenso fazem seus msculos ficarem tensos. E msculos
retesados e tensos so difceis de controlar. Voc achar impossvel beneficiar-se dos
poderes curadores de seu corpo at se libertar da tenso. Alm disto, voc achar difcil
ouvir seu corpo se seus tecidos estiverem tensos.
fundamental que voc aprenda a relaxar seu corpo.
Isto no difcil de se conseguir. Feche sua mo esquerda e poder ver os
msculos retesados e firmes. Agora abra a mo e poder ver e sentir os msculos
relaxados. Para relaxar seu corpo, voc precisa contrair todos os msculos e em seguida
relax-los, grupo por grupo. E isto tudo.
Para comear, aprenda a relaxar num lugar tranqilo, onde no ser perturbado.
Deite-se, se preferir. Com a prtica voc ser capaz de relaxar esteja onde estiver. No
princpio voc precisar prestar ateno ao que est fazendo. Dedique um quarto de
hora por dia para praticar, at que tenha dominado a arte do relaxamento. Com o tempo
ser capaz de relaxar seu corpo em segundos inicialmente precisar de mais tempo.
E esteja preparado para praticar. Voc no esperaria ser capaz de jogar golfe cora
apenas uma aula de quinze minutos, no mesmo?
Relaxe seu corpo
1. Feche sua mo esquerda o mais apertado que puder, apertando os
dedos de encontro mo. Faa isso corretamente e ver os ns dos
dedos ficarem brancos. Se voc abrir em seguida sua mo, sentir os
msculos relaxados. Quando sua mo estava fechada, seus msculos
estavam tensos; com os dedos abertos, os mesmos msculos esto
relaxados. Isto o que voc precisa fazer com os outros feixes de
msculos de seu corpo.
2. Flexione seu brao esquerdo e tente fazer saltar seu bceps esquerdo o
mais que puder. Relaxe a seguir e deixe os msculos vontade. Deixe
seu brao solto ao lado do corpo e ignore-o.
3. Relaxe sua mo direita do mesmo modo.
4. Relaxe seu bceps direito do mesmo modo.
5. Contraia os msculos do seu p esquerdo. Curve os artelhos. Quando seu
p estiver tenso a ponto de voc no mais poder suportar, deixe-o
relaxar.
6. Tensione os msculos de sua panturrilha esquerda. Se voc tocar na
perna, poder sentir os msculos da parte de trs contraindo-se
enquanto voc os tenciona. Dobre seu p para cima para ajudar a
contrair os msculos. Deixe-os ento relaxar,
7. Endireite sua perna e estique seu p para longe. Voc sentir os
msculos da parte da frente de sua perna se contrarem: eles devem
ficar firmes at o alto de sua perna.
8. Relaxe seu p direito.
9. Relaxe sua perna direita.
10. Relaxe sua coxa direita.
11. Erga seu corpo contraindo os msculos de suas ndegas. Voc
conseguir erguer seu corpo uns trs centmetros. Deixe ento os
msculos relaxarem novamente.
12. Tensione e contraia seus msculos abdominais. Tente encolher sua
parede abdominal o mximo que puder, ento relaxe e deixe que sua
cintura atinja sua circunferncia mxima.
13. Contraia os msculos de seu peito. Inspire profundamente e faa um
esforo para manter o ar nos pulmes o maior tempo possvel. Expire em
seguida.
14. Force seus ombros para trs, o mximo possvel, em seguida puxe-os
para a frente e para dentro. Finalmente, levante-os o mais alto que
puder. Mantenha sua cabea bem ereta e tente tocar suas orelhas com
os ombros. Isto ser provavelmente impossvel, mas tente assim mesmo.
Deixe ento seus ombros relaxarem.
15. A seguir estenda os msculos de suas costas. Tente ficar o mais alto
possvel. Deixe os msculos relaxarem.
16. Os msculos de seu pescoo so os prximos. Incline a cabea para a
frente, alongando os msculos da parte de trs de seu pescoo. Vire a
cabea para um lado e depois para o outro. Incline a cabea para trs
com toda a fora. Deixe ento que os msculos de seu pescoo relaxem.
Gire o pescoo para ter certeza de que est completamente solto.
17. Erga suas sobrancelhas e em seguida abaixe-as tanto quanto puder. Faa
isto vrias vezes, tendo a certeza de que pode sentir os msculos se
contraindo ao erguer as sobrancelhas e ao abaix-las. Relaxe.
18. Feche os olhos com o mximo de fora possvel, Imagine que algum
est tentando forar seus olhos a ficarem abertos. Mantenha-os bem
fechados. Ento, conservando suas plpebras fechadas, deixe os olhos
relaxarem.
19. Gire seu maxilar inferior. Faa seus dentes rangerem. Franza o nariz.
Abra o maior sorriso que conseguir, mostrando todos os dentes. Relaxe
os msculos faciais.
20. Estique a lngua ao mximo. Leve-a de encontro garganta e ao cu da
boca, e deixe-a ento repousar relaxada dentro de sua boca.
Enquanto pratica todos esses exerccios simples de relaxamento, respire
lentamente e com regularidade. Respire o mais lentamente possvel.
Relaxe sua mente
Voc pode neutralizar o efeito da tenso e da presso sobre seu corpo
aprendendo a relaxar sua mente. Em circunstncias normais, um fluxo quase incessante
de informaes e impresses penetra em seu crebro. Essas informaes produzem um
nmero quase infinito de interpretaes e avaliaes mentais. E essas reaes mentais,
por sua vez, tm um efeito sensvel sobre os processos fisiolgicos corporais.
Se voc puder interromper de modo eficaz a soma de informaes que sua mente
recebe, logicamente poder interromper o nmero de respostas mentais. Por algum
tempo isole seu crebro e portanto seu corpo das energias estimulantes, e estar
temporariamente isolado da necessidade de respostas fsicas desnecessrias.
As pesquisas que demonstram como o relaxamento mental pode ajudar o corpo
humano envolvem, em sua grande maioria, algum tipo de meditao. E por vrias razes
isto tem desencorajado muita gente de tentar relaxar sua mente.
Em primeiro lugar, aqueles que ensinam meditao afirmam que preciso
esvaziar a mente de todas as energias e de todos os pensamentos a fim de haver real
beneficiamento com o descanso. E isto no fcil. Muita gente acha que a perspectiva
de esvaziar sua mente to desencorajadora que nem sequer tenta.
Em segundo, as caractersticas religiosas e semi-religiosas que parecem ser parte
essencial de vrias formas de meditao so assustadoras e inibidoras para uma srie de
pessoas, Elas no desejam ter que tomar parte em nenhum ritual organizado e se
sentiriam embaraadas se precisassem cantar ou entoar qualquer palavra ou frase
mgica.
Na verdade voc pode obter os benefcios do relaxamento mental sem meditar,
sem freqentar qualquer organizao religiosa, sem pagar nenhuma taxa, sem entrar em
transe, sem adotar hbitos estranhos, sem ter que raspar sua cabea, sem usar roupas
estranhas e sem adotar posies desconfortveis.
Tudo, o que precisa fazer para interromper o fluxo de dados sensoriais
potencialmente nocivos que penetra em seu crebro aprender a sonhar acordado.
Ou, para ser mais exato, a revisar seus pontos de vista quanto a sonhar acordado.
Pois quase todos ns adquirimos o hbito de sonhar acordado na infncia e aprendemos
ento com professores e nossos pais que este um hbito indesejvel.
E no se trata de um mau hbito! um processo natural e um mtodo natural de
fuga e de relaxamento que descobrimos sem treino quando crescemos num mundo
cheio de presses. Devanear, ou sonhar acordado, um processo de "interrupo"
natural criado por nosso crebro como autoproteo. Tudo o que voc precisa fazer
remover as restries socialmente impostas, livrar-se de sua culpa e aprender a apreciar
outra vez sua capacidade de sonhar acordado.
E se sua infncia foi estruturada de uma forma to restritiva que voc nunca teve
permisso para sonhar acordado, fique certo de que nada pode ser mais simples.
Permita-se retornar a uma lembrana feliz. No importa que recordao seja, basta ser
algo que voc considere agradavelmente estruturada, sem ser demasiado estimulante.
O nico conselho necessrio que lhe posso dar para que voc faa tudo o que
puder para se assegurar de que o devaneio crvel. Deve convencer a si mesmo (e a seu
corpo) de que o devaneio real. Para comear, talvez haja necessidade de se deitar em
algum lugar tranqilo. Mais tarde voc ser capaz de sonhar acordado onde quer que
esteja e no importar o que estiver fazendo!
Suponha, por exemplo, que sua escolha seja uma cena de praia de umas frias
felizes como sua primeira lembrana. Tente:
1. sentir o calor do sol em seu rosto
2. permitir que uma leve brisa faa voar levemente seus cabelos sentir a
areia quente e macia sob seu corpo
3. ouvir o som das ondas quebrando-se e os gritos das gaivotas voando no
alto
4. sentir o cheiro do ar salgado e o suave perfume de seu leo de bronzear
favorito.
Se quiser, pode acrescentar a seu devaneio algum de quem gosta muito. Mas
mantenha a ao calma e tranqilizadora. Concentre-se apenas em encher sua mente
com as imagens de uma lembrana feliz. Quando sua mente acreditar que voc est l,
seu corpo estar convencido.
Presses e tenses acumuladas, que vm golpeando suas defesas h muito
tempo, desaparecero na medida em que seu corpo se acalmar. Voc pode ganhar com
seu devaneio tudo quanto poderia sonhar em ganhar com frias reais. Provavelmente,
mais ainda! Voc pode manter fora dele a chuva, as moscas, as pessoas das
espreguiadeiras prximas e a viagem aborrecida.
claro que no deve se restringir a um nico devaneio. Pode construir uma
biblioteca de seus devaneios pessoais e privados. Armazene uma coleo de lembranas
confortadoras que lhe possibilitaro escapar das duras realidades do mundo.
Mantenha-as em algum quarto secreto em sua cabea. Ento, para sonhar acordado com
eficcia, tudo o que ter a fazer ser ir at seu quarto secreto, escolher um sonho
adequado e deitar-se para apreci-lo. Quanto mais prtica voc tiver, mais hbil se
tornar. Em pouco tempo ser capaz de sonhar acordado sem que ningum se d conta
do que voc est fazendo.
Sonhar acordado tem uma vantagem sobre a meditao. Em vez de esvaziar sua
cabea e substituir ansiedades e temores por um espao vazio, assepticamente limpo,
voc estar substituindo seus medos por lembranas agradveis e confortveis, que
tero um efeito bom e positivo.
Quando voc esvazia sua cabea de pensamentos nocivos e a enche com espao e
nada, conserva os danos causados pelas presses do mundo exterior.
Quando voc esvazia sua cabea de pensamentos nocivos e a enche com alegria e
amor, no ; apenas bloqueia os danos faz mais do que isto. Voc pode construir sua
fora interna. Emoes negativas como o medo, podem fazer muito mal. Mas emoes
positivas, como o amor e a felicidade, podem contribuir muito para sua sade em geral.
Deixe suas emoes se manifestarem
Voc se lembra de quando Nikita Khruschv tirou seu sapato nas Naes Unidas?
Ele estava irritado com algo que havia sido dito e revelou seus sentimentos usando seu
sapato para bater na mesa de conferncia. Pode no ter sido o tipo de coisa que um
cavalheiro bem-educado deveria fazer, mas foi com certeza a reao certa do ponto de
vista de sua sade.
Quase todos ns preferimos ocultar nossas emoes. Se sentimos raiva, tentamos
mant-la bem escondida dentro de ns. Se nos sentimos tristes, recusamo-nos a deixar
que algum veja nossas lgrimas. Se nos sentimos orgulhosos, no queremos deixar que
nosso orgulho transparea. Ocultamos nossas emoes porque nos ensinaram que
errado agir de outro modo.
E no entanto nada pode ser mais prejudicial. Quando sentimos que desejamos
expressar uma emoo e a ocultamos, estamos bloqueando um processo natural.
Estamos lutando contra uma resposta humana normal que deveria poder influenciar
nossos atos. Nossas reaes naturais destinam-se, afinal, a nos ajudar. Quando ficamos
tristes e podemos sentir as lgrimas brotando em nossos olhos, nossos corpos esto
tentando nos ajudar deixando claro para aqueles que nos so prximos e caros que
precisamos de apoio e conforto. Recusando-nos a permitir que nossas lgrimas corram
e assim nos recusando a permitir que nossa dor se manifeste , estamos negando a
ns mesmos o conforto que nossos corpos acharam que precisvamos.
D um tempo
Se voc tem exigido demais de si mesmo, pode de repente comear a se sentir
cansado ou letrgico. Ou talvez comece a sofrer de todos os tipos de pequenos sintomas.
De qualquer modo, estar recebendo um aviso para levar a vida com mais calma.
Seu corpo tem sido forado at seus limites e quer uma pausa.
Muita gente acha difcil fazer exatamente isto. Essas pessoas acham que precisam
continuar a se forar o tempo todo e acabam sofrendo de algo muito mais srio.
Tendo ignorado os primeiros sinais de alarme da exausto, descobrem que esto
sofrendo de algo muito pior.
Por mais resistente que voc seja, no pode continuar a se punir indefinidamente.
Todos precisam de um descanso de vez em quando. Se depois de um perodo
especificamente difcil, ou trabalho intenso, sentir-se cansado demais ou exausto, no
tenha medo de ir com mais calma por uns tempos.
A terapia da cadeira de balano
Uma criana muito inquieta e perturbada muitas vezes poder sentar-se de
ccoras e balanar-se suavemente para a frente e para trs. Ela far isso naturalmente,
sem qualquer ensinamento ou estmulo, porque o movimento de balano ajuda a relaxar
o corpo e a desfazer tenses acumuladas. Na verdade no sabemos como isto funciona,
mas o que parece acontecer que o movimento rtmico ajuda a neutralizar as
mensagens urgentes enviadas pelos msculos para o crebro. O resultado de algum
modo se ope s mensagens que originalmente causaram a tenso.
Este tipo de exerccio simples e ritmado excelente forma de acalmar e relaxar
todo o corpo, como poder confirmar algum que tenha uma cadeira de balano. E no
por coincidncia, claro, que muitas vezes as mes embalam seus filhos quando eles
esto chorando.
Exerccio agressivo
Seu corpo projetado para a ao. Quando as coisas no do certo, ou voc de
algum modo ameaado, seu corpo automaticamente se prepara para a ao. Seus
msculos se contraem, sua presso sangnea aumenta e todo o seu corpo fica pronto
para a batalha.
Algumas vezes, claro, este tipo de preparao bem apropriado. Se voc estiver
ameaado por qualquer crise fsica, os preparativos de seu corpo satisfaro suas
'necessidades. Se voc estiver tentando sair de uma casa em chamas ou fugindo de um
assaltante, precisar de cada grama de msculo que tiver.
Na maioria dos casos no entanto, esses preparativos fsicos sero totalmente
imprprios. O problema ser imaginrio e nenhuma carga de preparo fsico aumentar
seu poder de lidar com ele. Na realidade os preparativos fsicos podem muitas vezes ser
um estorvo e causar prejuzos. Seu corpo estar preparado para a ao e ela no
acontece., e mudanas desnecessrias e indesejveis tero ocorrido em seus msculos,
no sistema cardiovascular, etc.
Nessas circunstncias, seria sensato voc adaptar seu comportamento de acordo
com os preparativos de seu corpo. Como uma grande rvore que no orgulhosa a
ponto de no se curvar um pouco com o vento, voc talvez devesse se preparar para se
adaptar. E pensar em se livrar de sua energia fsica.
Voc pode fazer isto de vrias maneiras.
Lembro-me de ter lido sobre um famoso banqueiro internacional que saiu direto
de uma reunio particularmente estafante para, uma feira nas vizinhanas. Dirigiu-se
ento, sem parar, para uma das barracas, comprou uma cesta de bolas de madeira e
comeou a destruir incrvel quantidade de porcelana antiga!
Os gregos s vezes fazem a mesma coisa, claro. Depois de um dia de trabalho
duro, eles passam uma noite agradvel quebrando pratos no cho de uma taberna local.
Outros preferem livrar-se de seu excesso de energia reprimida tomando parte em
esportes enrgicos e at violentos. Rebater uma bola de tnis e correr em torno de uma
quadra pode livr-lo rapidamente dos preparativos fsicos acumulados que de outro
modo poderiam ter um efeito prejudicial sobre seu corpo.
importante lembrar-se de no ficar ansioso quanto s suas proezas desportivas
quando estiver se livrando da atividade muscular desta maneira. muito fcil trocar uma
forma de tenso por outra, empenhando-se demais em ganhar quando est tomando
parte num esporte teoricamente destinado a ajud-lo a relaxar.
Tudo est na mente
Voc pode no pensar em si mesmo como tendo uma imaginao poderosa e
"criativa". Mas tem uma imaginao bastante poderosa para controlar seu destino fsico.
Todo mundo tem.
Se voc acreditar que ir falhar em algo, muito provvel que falhe.
Se voc acreditar que , feio, viver num mundo estruturado por sua feira.
Se voc estiver andando numa corda bamba e acreditar que vai cair,
provavelmente cair.
Em todas estas circunstncias, a realidade irrelevante. O fator dominante
aquilo que sua imaginao diz. E no que voc acredita!
A corda bamba, por exemplo. Se sua imaginao diz que voc vai cair e voc
acredita nisto, seu corpo comear a reagir como se voc j estivesse caindo. Voc se
ver caindo para a frente e seus msculos automaticamente faro tentativas inteis e
desnecessrias para corrigir sua queda. Voc se desequilibrar enquanto luta para
manter seu equilbrio. Voc cair.
Se voc imaginar que, incapaz, viver como se sua incapacidade fosse um fato e
no um pensamento. Voc trabalhar sem confiana e inevitavelmente deixar de
inspirar confiana aos outros. Voc poder se esforar bastante para tentar e enfrentar
sua imaginada incapacidade, mas, por mais que se esforce, nunca obter sucesso porque
estar lutando para superar algo que s existe na sua mente. Voc nunca conseguir
vencer. Far esforos at desenvolver concretos sinais de doena. E ento ter a "prova"
de que nunca conseguir ser bem-sucedido.
A imaginao pode ter um efeito malfico sobre voc e sua vida.
Mas tambm pode ter um efeito positivo.
Na verdade a imaginao pode ser usada como fora positiva e construtiva de
forma to simples quanto pode ser usada de modo negativo. Sua imaginao pode lev-
lo infelicidade, doena e ao fracasso, mas tambm pode conduzi-lo felicidade,
sade e ao sucesso,
Com a ajuda de sua imaginao voc pode realizar grandes feitos.
Se acreditar que vai ser bem-sucedido em algo, muito provvel que seja.
Se acreditar que atraente, viver num mundo estruturado pela sua boa
aparncia.
Se estiver andando numa corda bamba e acreditar que vai chegar ao outro lado
em segurana, bem provvel que o consiga.
Onde estiver, o que estiver fazendo, use sua imaginao de forma positiva.
Aprenda a apreciar o poder das emoes positivas
Do mesmo modo, se voc estiver dominado por emoes negativas, ser muito
pouco capaz de enfrentar a tenso. Se estiver triste, estar particularmente propenso a
reagir mal se as coisas derem errado. Se estiver nervoso, ou ansioso, estar muito mais
propenso a sofrer quando estiver sob presso.
Tanto quanto as emoes negativas podem ter um efeito adverso sobre a mente
e o corpo, as emoes positivas podem ter um efeito til e construtivo. No existe
nenhuma prova conclusiva a favor desta teoria, mas parece bem provvel que voc
estar muito menos propenso a sofrer com a tenso, e muito menos propenso a ficar
doente, se estiver se sentindo satisfeito e animado.
Por exemplo, embora em geral eu no aceite experincias com animais como
vlidas em termos humanos, houve uma pesquisa relatada h pouco tempo que ilustra
muito bem a influncia do afeto.
Numa srie de experincias com ratos, os pesquisadores comearam a perceber
que um determinado grupo de ratos parecia mais alegre do que os outros. Esse grupo
parecia, por exemplo, mais capaz de repelir as doenas do que seus companheiros.
Perplexos com a aparente anormalidade, os pesquisadores examinaram com
cuidado tanto os ratos quanto suas anotaes. E descobriram que os ratos com maior
resistncia eram mantidos em gaiolas regularmente inspecionadas por um dos zeladores.
Sempre que o zelador inspecionava as gaiolas, acariciava um dos ratos. Parecia que os
ratos eram mais saudveis apenas porque lhes era demonstrado de fato um pouco de
afeto.
Qualquer justificativa que possa haver para esta concluso e qualquer valor que
possa ter pra seres humanos, tambm verdade que as crianas privadas de amor
materno so mais propensas no s a se tornarem socialmente agressivas mas tambm a
passarem a maior parte de seu tempo nos anos seguintes sofrendo de m sade. O amor
no apenas faz o mundo girar, ele tambm o ajuda a girar com mais suavidade.
No existem muitas provas clnicas irrefutveis para demonstrar que o riso
tambm faz bem, mas as experincias de Norman Cousins, to vividamente descritas em
seu maravilhoso livro Anatomia de uma Doena, sugerem com firmeza que pode na
verdade haver um relacionamento entre o riso e a boa sade. Cousins, a quem os
mdicos garantiram no haver cura para uma molstia inflamatria que ameaava deix-
lo invlido e incapacitado, deixou seu lgubre quarto de hospital, mudou-se para um
hotel e passou dias lendo livros alegres e assistindo a filmes engraados.
Ele no s melhorou consideravelmente e insistiu em que havia conseguido
grande alvio da dor pelo riso mas, tambm com seus mdicos , conseguiu produzir
slidas provas de laboratrio para demonstrar que seu riso teve um efeito til e positivo
sobre suas condies fsicas. Ainda h alguma confuso quanto ao que poderia ser, mas
parece que o riso pode ajudar melhorando a respirao, baixando a presso sangnea e
possivelmente tambm elevando o suprimento de tipos especficos de endorfina no
sangue. Sem dvida parece mais do que possvel que o riso no seja apenas uma
experincia agradvel, mas tambm um fenmeno natural e positivo que ajude a afirmar
que o corpo se beneficia com experincias agradveis. Os pesquisadores ainda
trabalham neste campo, mas j demonstraram que o gs hilariante nos faz rir porque
estimula a produo de uma determinada endorfina.
Talvez, afinal de contas, o riso seja o melhor remdio. E se o riso pode ajudar, o
que dizer da esperana, da confiana, da alegria e de todos os outros prazeres?
Quaisquer que possam ser as explicaes fisiolgicas, as implicaes so
abrangentes. Uma viso despreocupada e positiva da vida pode trazer muito mais do
que uma passageira satisfao.
As vantagens de permanecer ativo
Uma das mais tristes vises que conheo a de algum se aposentando,
recebendo seu relgio de ouro e sua placa gravada e indo para casa, para o aparelho de
televiso, os clubes de golfe e os trabalhos manuais.
Existe agora incrvel nmero de provas para demonstrar que a aposentadoria
perigosa para a sade! Se voc abandona suas responsabilidades dirias, tem maiores
chances do que a mdia de se tornar mental ou fisicamente doente. Estar mais
propenso depresso e mais propenso a perturbaes estomacais, cardacas e torcicas.
Nada disto surpreendente quando voc pra para pensar. Antes de tudo,
quando voc se aposenta, pode ficar sem nenhum objetivo concreto para viver. No
precisa se levantar cedo nem ir a lugar algum. No precisa fazer nada. No tem
responsabilidades, nem deveres, nem autoridade. Est vivendo fora da nica sociedade
que conhece.
E seu corpo refletir isto deixando de funcionar como deve. Assim como
solicitaes excessivas podem trazer prejuzos, tambm muito poucas solicitaes
podem traz-los. Voc pode arruinar um carro exigindo demais dele, mas tambm pode
arruin-lo deixando-o tempo demais na garagem. Quando no h solicitaes, os
msculos se atrofiam, o corao diminui seu ritmo e as articulaes comeam a estalar e
doer. Pequenos problemas tm espao para se estabelecer porque no esto
ameaando nenhuma atividade necessria. Os mecanismos de defesa do corpo tambm
comeam a, enfraquecer.
Consequentemente, se voc precisar enfrentar uma crise, estar mal-equipado
para resistir. Uma vez aposentado e acomodado numa rotina preguiosa, voc
descobrir que sua habilidade para anular a presso por meio de seus poderes corporais
est reduzida.
Afinal, se os msculos de sua perna no estiverem em forma e voc tentar correr
um quilmetro e meio, vai ter que parar logo. Os outros rgos de seu corpo, alguns dos
quais voc no pode ver, so afetados exatamente do mesmo modo quando se permite
que, pouco a pouco, se atrofiem. Se seu corao nunca posto sob qualquer tipo de
presso, suas probabilidades de ter um ataque cardaco se algo der errado so maiores.
Se seus pulmes no so usados em toda a sua capacidade, suas probabilidades de
perturbaes torcicas so mais amplas. E assim por diante.
O segredo de uma vida longa e saudvel tentar permanecer ativo. De modo
geral, quanto mais voc usar sua mente e seu corpo, mais em forma eles ficaro.
4 O PODER DO CORPO POSTO
EM PRTICA
J chega de princpios gerais do Poder do Corpo. Nesta parte final desejo dar
alguns exemplos especficos de como O Poder do Corpo funciona na prtica.
VOC PODE USAR O PODER DO CORPO PARA AJUD-LO A
MELHORAR SUA FORMA E MANTER SUA SADE
Os gordos deste mundo
As pessoas engordam por muitas razes diferentes. Algumas pessoas comem
porque esto deprimidas. Outras comem demais porque esto ansiosas. Os bebs
alimentados com mamadeiras parecem mais propensos a ganhar peso em excesso do
que os bebs que so amamentados no seio. Bebs gordos em geral crescem como
crianas gordas que em geral crescem para serem adultos gordos. A obesidade parece
ser coisa de famlia, tambm, embora se isto ocorre por fatores hereditrios ou apenas
porque os membros da famlia sentam-se todos e comem demais, juntos, seja uma
pergunta difcil de ser respondida.
Apesar desta confuso, de uma coisa temos certeza: a maioria das pessoas com
excesso de peso no teria engordado se ouvisse seu corpo dizer-lhe o que comer e
quando comer.
Seu centro de controle de apetite, que eu j descrevi (p. 20 e Segs.) e que
diretamente controlado pela quantidade de acar em circulao no sangue, destina-se
a garantir que voc coma apenas o necessrio ao seu corpo, sempre quando ele precisa.
Infelizmente, claro, quase todos ns ignoramos por completo nosso centro de controle
de apetite e ajustamos nossos hbitos alimentares a padres de comportamento
impostos pela sociedade em que vivemos.
Nossos hbitos alimentares so em geral estabelecidos quando somos crianas,
inevitavelmente, portanto, so nossas mes que determinam o padro. Se voc pensar
em quando era pequeno, provvel que se lembre de que sempre era encorajado a
comer em horas de refeio organizadas. Sua me sem dvida ficava insatisfeita se voc
no quisesse comer nada e sem dvida ficava ainda mais aborrecida se voc no
"limpasse o prato" sempre que se sentasse mesa.
Na realidade, se voc foi alimentado com mamadeiras, seu "treinamento"
provavelmente comeou antes que voc pudesse se sentar mesa. Uma das razes
pelas quais os bebs alimentados com mamadeiras tendem a engordar mais do que seus
companheiros amamentados no seio que, enquanto impossvel verificar quanto foi
retirado do seio, muito fcil observar quanto foi deixado na ma-madeira! Mes
ansiosas tendem a encorajar seus bebs a esvaziarem a mamadeira, mesmo quando eles
no parecem ter fome.
Todos esses padres distorcidos de comportamento ajudam a fazer com que seu
centro de controle de apetite esteja bastante desativado. Seus hbitos alimentares sero
eventualmente controlados no por sua real necessidade de comida, mas por uma
atitude inteiramente artificial com relao a essa necessidade. Voc pode ser treinado
para comer de forma errada e insensata de modo to fcil e eficiente quanto os ces de
Pavlov foram treinados para salivar ao som de um sino. Quando quase todos ns
atingimos a idade adulta, estamos acostumados a comer muito mais de acordo com o
relgio da parede do que com o relgio em nosso crebro. Comemos quando nossos pais
nos ensinaram a comer ou quando parece que deveramos comer. Comemos aquilo que
os redatores de publicidade nos dizem que deveramos estar comendo e quando aqueles
que nos rodeiam acham que deixaramos comer.
Estas so as ms notcias.
A boa notcia que esses hbitos alimentares prejudiciais podem ser alterados de
forma to simples quanto foram estabelecidos. Aprendendo a ouvir seus sinais corporais
internos de fome, abandonando os hbitos que anulam seu centro de controle de
apetite e comendo o que precisa comer, voc ver que possvel perder peso ou mant-
lo estvel sem qualquer apoio ou ajuda externa.
Experimente este regime:
1. S coma quando estiver com fome. A maioria das pessoas come em
horas predeterminadas que podem ter ou no alguma relao com suas
necessidades alimentares. Pode soar como uma ruptura a sugesto para
abandonar os horrios fixos de refeies, e, numa famlia, isto pode
provocar alguma confuso. Mas provvel que a ruptura seja muito
menos profunda do que voc pode ter imaginado. Alm disso, se voc
est tentando perder peso, no deve quebrar esta regra. Todas as vezes
que puser algo na boca (que pretenda comer), deve perguntar a si
mesmo se precisa daquilo, se est com fome.
2. Concentre-se no que est fazendo enquanto come. Se voc bater papo,
ler uma revista, passar os olhos por um jornal, assistir televiso ou fizer
palavras cruzadas enquanto estiver comendo, muito provvel que
perca os sinais de seu centro de controle de apetite. Voc precisa se
concentrar em sua refeio se deseja estar consciente das mensagens
que lhe informam que j est satisfeito.
3. No tenha medo de deixar comida em seu prato quando estiver
satisfeito. um desperdcio jogar comida fora, mas no ser a lata de lixo
um recipiente mais adequado para restos do que o seu estmago?
Muitas pessoas se sentem to culpadas ao verem a comida sendo
desperdiada que comem os restos dos outros. Isto uma insensatez.
4. Adquira, o hbito de se servir de pequenas pores. Assim voc ficar
menos inclinado a comer demais. E ter menos probabilidades de
precisar enfrentar o problema de arranjar coragem para jogar comida
fora. Se voc acha que, na maioria das vezes, h comida demais em seu
prato, tente colocar menos no prato, para comear. A meta parar de
comer to logo esteja satisfeito.
5. Tente conscientizar-se das necessidades de seu corpo. Se voc comer
algo muito salgado, sentir sede depois porque seu corpo desejar
equilibrar a alta ingesto de sal com uma maior ingesto de lquido. Se
voc ouvi seu corpo quando sentir fome, descobrir o que ele est lhe
dizendo para comer. Aqueles estranhos desejos que tm as mulheres
grvidas so muitas vezes bastante sensatos! Se voc tem vontade de
comer algo doce, coma algo doce. Se sentir vontade de uma laranja,
coma uma laranja seu corpo acha, com certeza, que est lhe faltando
algo que uma laranja pode fornecer.
6. Quase todos fazemos refeies razoavelmente grandes a intervalos
espordicos porque este o modelo que a sociedade nos fornece para o
ato de comer. Isto no ajuda nem um pouco o seu centro de controle de
apetite. Se voc faz uma refeio e fica sem comer durante vrias horas,
seu corpo reage a esta informao. Ele esperar receber suprimentos de
modo irregular. Como conseqncia, ele o encorajar a comer o mais
que puder quando voc estiver comendo; e armazenar o que no
necessrio. Este alimento, claro, fica armazenado como gordura. Se
voc fizer refeies menores, mas com maior freqncia, os alimentos
que ingere sero utilizados de modo imediato. Nada ser armazenado. E
voc ingerir exatamente o que seu corpo precisa. Faa pequenas
refeies e coma vrias vezes!
7. No use a comida como muleta. Se voc comer porque est triste, feliz,
apaixonado, sem amor, seu centro de controle de apetite ficar confuso.
S coma quando estiver realmente com fome.
8. No use a comida como arma. No force as crianas a comerem coisas
de que elas no gostam. No as prive de comida se se comportarem mal.
No relacione comida com castigo ou comida com recompensa. Este tipo
de comportamento desregula o mecanismo de controle de apetite.
9. No pense que grosseiro deixar comida no canto de seu prato quando
est comendo fora. E no se sinta mal por rejeitar um prato. Seja um
gastrnomo, sempre mas no um guloso!
10. Seja paciente enquanto estiver reeducando seu corpo para ouvir as
ordens do seu centro de controle de apetite. Se voc o ignorou durante
anos, levar certo tempo para aprender a ouvi-lo novamente.
Para os palitos ambulantes
A maioria das pessoas que tm problemas de peso se preocupa por ser gorda
demais. Nem sempre o caso. Inmeros homens e mulheres queixam-se de que, por
mais que comam, no conseguem ganhar peso. Ser magro em excesso pode ser to
constrangedor quanto ser obeso.
s vezes o problema causado por um distrbio hormonal. O homem, ou a
mulher, com uma tireide hiperativa queimar o alimento to depressa que continuar
magro por mais que coma. Muitas vezes, no entanto, no h problema a ser tratado.
Quando no existe razo mdica por trs do fracasso de algum em ganhar peso,
a soluo do problema envolve, em geral, uma tentativa deliberada para anular o centro
de controle de apetite. Contrariamente pessoa obesa, o indivduo esqueltico come
quase sempre dentro de limites muito rigidamente definidos. Um centro de controle
eficiente garantir que ele pare de comer um pouco antes de estar satisfeito.
Para derrotar o centro de controle de apetite do prprio corpo preciso quebrar
alguns dos maus hbitos que os magros devem evitar! Ento, por exemplo:
1. Se voc acha que magro demais e quer engordar, engane seu corpo
comendo enquanto faz outra coisa. Deste modo seu centro de controle
de apetite no ser capaz de desligar com tanta facilidade sua vontade
de comer.
2. Engula sua comida mais depressa do que de hbito. Quando voc come
devagar, sabe quando est satisfeito. Se voc puser a comida para
dentro bem depressa, encher seu estmago antes que ele possa enviar
mensagens a seu crebro.
3. Coma tarde da noite, quando seu corpo no precisa de muito alimento.
Um banquete meia-noite talvez seja a melhor maneira de ganhar peso.
4. Use um prato maior do que o habitual, faa refeies maiores do que
est, acostumado e no pule os horrios fixos de refeies. Todos estes
truques ajudam a garantir que seu centro corporal de controle de apetite
seja ignorado.
Outra boa notcia
De acordo com uma pesquisa clnica publicada em revistas confiveis, as mulheres
podem usar o Poder do Corpo para ajudar a melhorar a forma e o tamanho de seus
seios.
Um dos mais surpreendentes e completos projetos de pesquisa sobre este tema
foi empreendido pelo Dr. Richard D. Willard, do Instituto de Cincias Mentais e
Comportamentais de Indiana, que pediu a 22 mulheres voluntrias, de idades entre 19 c
54 anos, para usarem a auto-hipnose e imaginao visual numa tentativa de aumentar
seus seios. No princpio do estudo, que foi depois reproduzido na ntegra no American
Journal of Clinical Hypnosis, cinco medidas individuais dos seios foram feitas em cada
uma das mulheres circunferncia, altura, largura e outras medidas registradas por ura
mdico que no estava ligado s experincias. As voluntrias freqentaram ento a
clnica do Dr. Willard uma vez por semana, durante seis semanas, e de quinze em quinze
dias nas seis semanas seguintes.
Na primeira seo, as mulheres aprenderam como relaxar os msculos
empregando o mesmo tipo de tcnica que descrevi nas p. 104 e segs.. Em seguida foi-
lhes pedido que fizessem isto e que imaginassem ento que estavam com uma toalha
molhada e quente dobrada sobre seus seios. Foi-lhes pedido que imaginassem que a
toalha estava fazendo com que seus seios se sentissem aquecidos, ou se achassem
isto difcil que imaginassem que havia uma lmpada acesa brilhando diretamente
sobre seus seios, aquecendo-os.
Uma vez que as mulheres estivessem satisfeitas com a idia de que seus seios
estivessem ficando aquecidos, era-lhes pedido que desenvolvessem uma conscientizao
de pulsao nos tecidos de seus seios. Era-lhes sugerido que deviam se tornar
conscientes de seus batimentos cardacos e sentir que cada novo batimento levava
sangue a seus seios. Era-lhes dito para praticar este exerccio em casa, diariamente.
No fim das doze semanas de experincia, 28 por cento das mulheres haviam
conseguido o aumento desejado no tamanho de seu busto, 85 por cento confirmaram
que um aumento significativo no tamanho de seu busto havia sido conseguido e 46 por
cento delas informaram que haviam precisado comprar sutis maiores. A mdia de
aumento na circunferncia dos seios foi de 3,5 cm; na altura foi de 1,5 cm, e na largura,
de 2,5 cm, aproximadamente. A maioria das mulheres informou que no fim da
experincia podiam sentir o sangue quente fluindo em seus seios simplesmente
pensando neles.
Houve outras vantagens, tambm! As mulheres que no incio da experincia
haviam se queixado de ter seios de tamanhos diferentes, informaram que seus seios
haviam se tornado iguais. Todas informaram que seus seios estavam agora mais firmes. E
cerca de 65 por cento, que se haviam queixado de ter seios cados no incio da
experincia, informaram que o volume e o contorno de seus seios haviam voltado. Por
acaso, para se ter certeza de que o tamanho extra dos seios no fora adquirido apenas
por um aumento de peso, as mulheres foram tambm pesadas no incio da experincia.
No fim das doze semanas, 42 por cento das mulheres haviam perdido cerca de 2 kg, mas
mesmo assim todas haviam constatado um aumento no tamanho de seus seios.
Quando estudou essas modificaes, o Dr. Willard descobriu que no havia
correlaes entre o aumento de tamanho e o tamanho dos seios no incio da
experincia. Ele descobriu, no entanto, que havia uma relao entre a facilidade com que
as voluntrias eram capazes de visualizar o sangue fluindo em seus seios e o aumento de
tamanho que obtiveram. As duas nicas mulheres que subjetivamente sentiram que seus
seios no haviam aumentado de tamanho (mas que, na realidade, tiveram um aumento
mensurvel nas dimenses do busto) tinham encontrado dificuldades para sentir o efeito
do calor em seus seios.
Em outra experincia similar, Allan R. Staib e D. R. Logan, da Universidade de
Houston, encorajaram trs mulheres sob hipnose a imaginarem-se voltando no tempo
at a poca em que tinham dez ou doze anos de idade. Disseram s mulheres que
imaginassem que podiam sentir seus seios brotando e que podiam sentir a pele se
esticando enquanto os tecidos cresciam. Ento pediram-lhes que imaginassem a si
.mesmas nuas de p diante do espelho do banheiro cerca de dois ou trs anos depois do
fim da experincia. Disseram-lhes para perceber que nesse meio tempo seus seios
haviam se tornado maiores.
Staib e Logan conseguiram demonstrar que essas voluntrias tambm obtiveram
um aprecivel aumento no tamanho do busto. E mais, revelaram ainda que mesmo aps
trs meses a maior parte do tamanho ganho permanecia.
No fcil explicar esses resultados surpreendentes, mas parece provvel que os
resultados obtidos por Staib e Logan foram, como os obtidos por Willard, produzidos por
um aumento na quantidade de sangue que flua atravs dos seios. Masters e Johnson
informaram em 1966 que o inchao dos seios femininos durante o estmulo sexual
produzido por um aumento da quantidade de sangue nos tecidos.
Os praticantes de biofeedback provaram vrias vezes que o sistema circulatrio
geral pode ser controlado voluntariamente, e esses projetos especficos de pesquisa
fornecem evidncias anlogas. Mas os programas de aumento dos seios mostraram,
alm disto, que o aumento da circulao pode ser seguido por um conseqente aumento
de tecido. E isto ainda mais importante, pois sugere que podem haver outros usos,
ainda mais surpreendentes, para este tipo especial de auto-hipnose.
Permanea jovem e atraente
Herdamos nossas caractersticas fsicas bsicas e nossos traos fsicos de nossos
pais. A compleio de seu corpo, por exemplo, herdada. Se voc hoje muito alto,
muito baixo, muito musculoso ou muito magro, s pode culpar seus pais. E, eu deveria
acrescentar, os pais deles. E os pais dos pais deles. E os pais dos pais dos pais deles. Seus
traos fsicos mais aparentes so tambm herdados de seus pais. Se voc tem nariz
grande, sem dvida descobrir que mesmo que seus pais no tenham narizes
enormes existe algum em sua rvore genealgica equipado com um aparelho
olfativo extra-grande.
Algumas vezes as caractersticas bsicas pulam uma ou duas geraes, disto
resultando que pais louros possam de repente produzir filhos de cabelos negros, Em
alguns casos, raro que as caractersticas bsicas pulem geraes. Uma me da casa de
Habsburgo que produzisse um filho sem o famoso lbio da famlia certamente se veria
destinada a um novo e aperfeioado cinto de castidade. De qualquer maneira, em algum
ponto de seu passado, existiram ancestrais que possuam os traos que voc agora
possui.
Por volta dos vinte e trinta anos de idade voc comear a imprimir sua marca
pessoal nas caractersticas que herdou. Qualquer que tenha sido o tipo de corpo com
que nasceu, o tipo de corpo que acabar tendo depender muito mais da vida que levou
do que das caractersticas puramente hereditrias.
Como qualquer pea de maquinaria, o corpo humano revela os sinais da idade de
acordo com o modo pelo qual tratado. Trate de seu corpo com cuidado e ateno e ele
o servir bem. Se, por outro lado, voc tratar seu corpo sem respeito, ele envelhecer
mais depressa. Sejam quais forem as caractersticas fsicas que herdou, seu tipo de vida
ter poderoso efeito no processo de envelhecimento.
claro, portanto, que importante saber como tratar corretamente de seu corpo.
Se voc tiver conscincia dos mecanismos fisiolgicos naturais de seu corpo, e for capaz
de se beneficiar deles, estar muito mais bem-equipado para lidar com as inmeras
presses que podem acelerar o processo de envelhecimento. Se deseja permanecer
jovem e atraente, precisa saber como enfrentar as ameaas que podem criar problemas.
A lista que se segue destina-se a oferecer-lhe conselhos sobre como melhor se
opor velhice.
1. As rugas so quase sempre consideradas como inevitveis na velhice. Isto s
verdade numa escala muito limitada. Quando envelhecemos, nossa pele perde um
pouco de sua elasticidade, tornando-se por isso distendida e flcida. Ao mesmo tempo,
as glndulas da pele produzem menos leo e as clulas da superfcie tornam-se pouco a
pouco mais secas. Estas duas modificaes, juntas, causam um enrugamento da pele,
assim como um leito de rio seco se torna tambm quebradio e enrugado,
Receio que no h muito que voc possa fazer para impedir sua pele de perder a
elasticidade natural, mas voc pode ajudar a impedir que ela fique ressecada. Se usar
regularmente um creme hidratante para substituir os leos naturais que faltam, manter
os tecidos logo abaixo da camada superficial da pele bem nutridos. Estar muito menos
propenso a criar rugas. Os cremes hidratantes no adicionam gua pele, como alguns
especialistas s vezes insinuam, mas sem dvida ajudam seu corpo a preservar a
umidade que possui naturalmente.
Voc deveria tambm se manter longe do sol o mais que puder a no ser que
use um filtro solar eficaz. O excesso de sol ressecar e prejudicar sua pele e aumentar
a velocidade de desenvolvimento das rugas. Um creme contendo filtro solar, aplicado de
modo regular e liberal proteger os tecidos contra os raios infravermelhos
potencialmente prejudiciais enquanto permite a passagem dos raios ultravioletas que
produzem o bronzeamento da pele.
2. Afirma-se sempre que todo mundo tem propenso para engordar com a idade.
Isto no verdade. A no ser que sua famlia tenha a m sorte de ser afetada por algum
tipo raro de distrbio metablico, suas medidas gerais dentro de vinte anos sero muito
mais um reflexo de seus hbitos alimentares do que uma caracterstica hereditria.
Coma com bom senso, discrio e ateno e lembre-se de que, ao ficar mais velho e
fazer menos exerccio, voc precisa de menos calorias. Deste modo permanecer esbelto
e em forma quando chegarem seus anos de aposentadoria.
3. comum se acreditar que os distrbios de articulaes e msculos, tais como
os vrios tipos de reumatismo e artrite, sejam molstias da velhice, verdade que,
quando envelhecem, as juntas se tornam gastas e os msculos menos eficientes. Mas
tambm verdade que os distrbios que se enquadram nesta categoria geral tm muito
mais probabilidades de se desenvolverem quando as articulaes e os msculos so
usados irregularmente e sem cuidado do que quando so usados de forma metdica e
sensata. Exerccios suaves, praticados de modo constante, ajudaro a manter os
msculos elsticos e as juntas mveis.
Voc tambm pode ajudar a minimizar sua suscetibilidade a tais distrbios
descansando quando sentir alguma dor ou deformidade afetando uma articulao e
mantendo seu peso sob controle. Se voc estiver carregando peso em excesso, seus
ossos e msculos estaro fazendo um desnecessrio esforo extra.
4. Depois das medidas e de sua pele, a coisa que mais parece preocupar as
mulheres com o passar dos anos o corpo. Os homens so bastante acusados de serem
obcecados pelos seios femininos, e isto at pode ser verdade, mas tambm um fato
que as mulheres observam os contornos de seus seios. Eu gostaria que todas as
mulheres que conheo, que se inquietam com a idia de que seus seios empinados e
bem modelados possam terminar como coadores de caf, passassem uma semana de
frias no sul da Frana!
No existe mistrio quanto s modificaes que afetam os seios femininos
quando envelhecem. Os seios, como as mas, reagem s instncias da gravidade, e
qualquer mulher que seja particularmente bem-dotada ver seus seios perderem a
firmeza mais depressa. Sua irm menos dotada poder no perceber nenhuma mudana
expressiva durante alguns anos.
No existe nenhuma soluo simples e mgica para o problema da "queda dos
seios", mas qualquer mulher que queira adiar o princpio da "queda" pode faz-lo
usando um suti adequado e mantendo os msculos de seu busto devidamente em dia,
exercitando-os. Um bom suti permitir aos ombros suportarem um pouco do peso e do
esforo dos tecidos do busto, enquanto msculos peitorais fortes sero muito mais
capazes de contrabalanar os efeitos da gravidade.
5. Cabelos que se tornam ralos so um problema que preocupa muitos homens e
mulheres de idade. A calvcie nos homens , sem dvida, muitas vezes hereditria. Nada
existe que possa ser feito quanto a este tipo de perda de cabelos. Quando a perda no
geneticamente controlada, com freqncia resultante de uma atitude negligente, pelo
uso de diferentes substncias qumicas; medidas preventivas podem, ento, ser
tomadas.
Os cabelos podem ser prejudicados por descoloraes, tinturas, alisamentos ou
permanentes. Nenhuma destas operaes deveria ser feita com freqncia, e como
regra geral nunca deveriam ser feitas sem um intervalo de sete dias entre cada uma
delas.
Sol, calor, gua salgada ou clorada tambm podem prejudicar os cabelos. Voc
deveria usar um chapu de abas largas ao se expor ao sol; deveria evitar o uso de rolos
muito quentes e enxaguar cuidadosamente os cabelos aps o banho.
Enfim, voc deveria ter conscincia de que danos mecnicos podem provocar a
perda dos cabelos. No escove ou penteie demais seus cabelos e no use o pente ou a
escova com muita fora. As cerdas da escova no devem ser pontiagudas nem prximas
demais umas das outras. Seus cabelos tero maior probabilidade de serem prejudicados
se escovados com fora ainda molhados.
6. As mulheres idosas tendem a se queixar de que suas mos e unhas tm marcas
feias. As mos e as unhas humanas no esto preparadas para serem imersas com
freqncia em fortes solues qumicas. Detergentes e branqueadores podem prejudicar
tanto a pele das mos quanto as unhas. Para evitar problemas deste tipo voc deveria se
assegurar de que suas mos sejam bem enxaguadas, secas com cuidado e cobertas com
um creme hidratante sempre aps terem sido mergulhadas em gua. O creme repor os
leos naturais perdidos.
7. Dentes cariados ou perdidos so sinais comuns de velhice. A crie dentria ,
na verdade, um dos males mais comuns no mundo ocidental, e os dentistas removem
toneladas de dentes por ano. Este nvel de deteriorao responsvel no apenas por
muita angstia e embarao, como tambm cria hbitos alimentares pobres. As pessoas
sem dentes e com gengivas que sangram consideram a mastigao dolorosa, seno
impossvel.
No h mais dvidas, hoje, de que os hbitos dietticos so grandes responsveis
por esta epidemia de crie dentria. Foi no sculo XVII que as pessoas na Gr-Bretanha
comearam a comer acar em quantidades relativamente grandes, e foi a partir da que
elas comearam a sofrer de cries dentrias. Historiadores e estatsticos da rea mdica
acompanharam e relacionaram o aumento da crie dentria ao aumento do consumo de
acar. Mais recentemente, foi demonstrado que a deteriorao dentria entre os
esquims aumentou aps a adoo da dieta ocidental, com sua alta taxa de acar.
Evidentemente, um modo simples de reduzir a taxa de deteriorao dentria
reduzir o consumo de alimentos ricos em acar. Sendo os piores alimentos os lquidos e
aqueles que so chupados, banhando os dentes numa soluo destrutiva, devem ser
evitados sobretudo os doces e as bebidas ricas em acar. Foi calculado que quase todos
ns comemos aproximadamente um quilo de acar por semana; diminuir esta dose
deveria ser fcil.
Existem alimentos que ajudam a manter os dentes em boas condies. Os
alimentos que no contm acar e que requerem muita mastigao ajudam a limpar os
dentes de um modo puramente mecnico, e incrementando a produo de grandes
quantidades de saliva auxiliam a manter os dentes limpos. claro que desenvolver bons
hbitos de limpeza dentria tambm ajuda.
8. Muitas pessoas cuidam de seus corpos com pouca ateno. Recente relatrio
do Instituto Nacional de Medicina da Amrica afirmou que a maioria das pessoas est
sendo morta por seu estilo de vida. O relatrio salienta que trs quartos dos americanos
morrem de ataques cardacos, derrames, cncer e acidentes ou violncia. Em todos os
casos, o comportamento, ou o estilo de vida, representa importante papel. Fumo,
excesso de bebida, imprudncia ao dirigir e hbitos alimentares pobres esto
relacionados como fatores contribuintes para a morte ou para uma sade deficiente.
Esses maus hbitos quase sempre causam problemas quando se tornam
incontrolveis. A mensagem : se voc precisa pecar, faa-o com moderao.
9. J perdi a conta do nmero de pessoas que conheci que abandonaram vidas
ativas e saudveis, aposentaram-se, entraram em de- cadncia e morreram pouco tempo
depois. O corpo humano projetado para a ao, para a atividade. Muito antes de se
aposentar, voc deveria fazer planos que lhe garantissem manter sua mente e seu corpo
bastante ocupados. (Veja tambm p. 114).
10. Quando envelhecemos, nossas defesas corporais se tornam mais fracas e
menos eficazes. Contraia uma pequena infeco quando jovem e seu corpo sobreviver
sem muita dificuldade. Contraia uma infeco similar em gravidade meio sculo mais
tarde e seu corpo poder no resistir. A fim de se assegurar de que permanece saudvel,
apesar da diminuio de seus poderes corporais auto protetores, voc deveria aprender
a se tornar consciente at mesmo dos sintomas mais nfimos. To logo perceba o incio
de uma infeco, por exemplo, deixe seu corpo descansar. Ele ter muito mais
capacidade de sobreviver se puder concentrar todos os seus poderes para derrotar a
ameaa.
VOC PODE USAR O PODER DO CORPO PARA AJUD-LO A LIDAR
COM SINTOMAS E EMOES ESPECFICOS
Ansiedade e depresso
A ansiedade e a depresso desenvolvem-se ocasionalmente como resultado de
dificuldades concretas. Na maioria dos casos, entretanto, elas resultam de fracassos
imaginrios. O homem ou a mulher que acha que desapontou algum, que falhou com
algum, ou que fracassou em viver de acordo com suas prprias expectativas, sofre
muito em conseqncia disto.
Nestas circunstncias, voc pode desenvolver uma vulnerabilidade a irritaes e
tenses de vrios tipos; problemas que de outro modo poderiam parecer at quase
insignificantes causaro com freqncia conflitos emocionais posteriores, e o
subseqente sentimento de inadequao ser auto-reforado e autoperpetuado.
Existe uma srie de coisas que voc pode fazer para aumentar sua capacidade de
resistir s ameaas de fracasso imaginrio.
1. Reconhea os traos prprios de sua personalidade e faa, quando
necessrio, as mudanas que aumentaro sua resistncia. Veja p. 93 e
segs..
2. No tenha medo de cometer erros. Muita gente acha que, se cometeu
um erro, deve inevitavelmente se sentir culpada. Na verdade s
aprendemos cometendo erros. Quanto mais bem-sucedido for um
homem, mais erros ele ter cometido.
3. No tenha medo de mudar de idia. preciso fora, e no fraqueza, para
alterar uma deciso ou uma opinio.
4. Aprenda a diferenciar entre expectativas realistas daqueles que o cercam
e expectativas puramente egostas que possam nutrir. Algumas das
pessoas mais prximas a voc ficaro muito felizes somente por tirar
vantagens de sua bondade e boa vontade. Quando voc no satisfizer
suas exigncias, elas o faro sentir-se culpado. E isto pode com facilidade
lev-lo ansiedade e depresso.
5. Em Martin Chuzzlewit, de Charles Dickens, Mark Tapley sente muito
orgulho em ficar animado na adversidade. Tapley considera um desafio
permanecer alegre em meio ao desalento. Ele salienta repetidas vezes
que qualquer um pode ficar feliz quando as coisas correm bem, mas que
preciso fora mental para permanecer animado quando as coisas no
esto dando certo. Se voc seguir a filosofia de Tapley, ter muito a
ganhar. Se pensar sobre coisas animadoras, trabalhar melhor e se
sentir melhor. Existem at mesmo provas de que voc ver e ouvir
melhor quando estiver pensando em coisas agradveis!
6. A maioria das pessoas usa a imaginao contra si mesmas por temerem
sempre o pior. Experimente aprender a usar sua imaginao como uma
fora positiva. Por exemplo, se voc ficar irritado com o toque do
telefone e correr para atend-lo, seja o que estiver fazendo, provvel
que se surpreenda pensando que a ligao trar ms notcias. Se voc
conseguir juntar coragem para deix-lo tocar e tocar at parar,
provvel que passe horas, depois, preocupando-se em saber quem era! E
se seria urgente!
Voc sofre porque sua imaginao lhe diz o pior. Mas voc pode mudar
isto. Sente-se em algum lugar de onde no possa ouvir o telefone, se por
acaso tocar, e relaxe corpo e mente. Empregue as tcnicas-padro de
relaxamento muscular e mental. Quando tiver feito isto, imagine que
pode ouvir o telefone. E imagine que a pessoa que fez a chamada discou
nmero errado. Em seguida imagine-se sentado e deixando o telefone
tocar. Por fim, quem fez a chamada desliga. Tente fazer este exerccio
algumas vezes e aos poucos perder o medo do telefone. Voc ter feito
sua imaginao trabalhar a seu favor e no contra.
7. Se voc se sentir inferior e sempre se imaginar fracassando, descobrir
que as pessoas o trataro como se voc fosse inferior. E passar muito
tempo de sua vida fracassando. Seu corpo comear a se preparar para o
fracasso to logo voc comece algo. Se, por exemplo, voc segurar uma
bandeja de cermica, sem dvida ser capaz de v-la em cacos! Seus
msculos se tornaro tensos e contrados e seu corpo far os ajustes,
no necessrios, a fim de tentar evitar o acidente que voc previu. Com
toda certeza a bandeja cair. Na vez seguinte que carregar uma bandeja,
sua imaginao estar reforada por sua infeliz experincia anterior.
Voc atravessar a vida ansioso e deprimido.
Lembre-se de que nem o crebro nem seu corpo podem distinguir um fracasso
real de um fracasso imaginrio, nem um sucesso real de um sucesso imaginrio. Se voc
olhar pelo lado brilhante, adquirir confiana e ser capaz de evitar a ansiedade e a
depresso. Esta , como v, uma real base fisiolgica para o pensamento positivo.
Ondas de nusea
O enjo de bordo, ou enjo de viagens, um dos distrbios mais subestimados.
algo que os comediantes sempre usam para fazer graa, mas que aqueles que o sentem
consideram tanto embaraoso como fisicamente extenuante.
Desde que Hipcrates, cerca de dois mil anos atrs, descreveu o problema pela
primeira vez, muita gente j procurou meios de prevenir e tratar deste distrbio um
tanto frustrante. O enjo em automveis um dos tipos mais comuns de enjo de
viagens (talvez apenas porque mais pessoas viajam de carro do que em qualquer outro
tipo de veculo), e dzias de solues possveis j foram propostas. Quando eu era
menino, costumava sofrer de enjo de automveis, e lembro-me de meus pais sendo
inundados por conselhos de parentes e amigos gentis. Uma tia sugeriu que eu comesse
um pouco de gengibre cru antes de cada viagem. Uma outra afirmava que, se enchessem
a parte de trs de minha camisa com papelo marrom, eu no sofreria mais. Uma
terceira disse que se meu pai prendesse uma corrente curta atrs do carro eu no teria
mais problemas. Nenhum desses remdios funcionou!
Mais recentemente, pesquisadores conseguiram produzir algumas provas slidas
a respeito do enjo de bordo!
O primeiro progresso real foi alcanado pelos cientistas do Exrcito, instrudos
para descobrir como os soldados que desembarcariam em praias inimigas poderiam ser
protegidos contra o enjo martimo. Os passos mais importantes, entretanto, foram
dados pelos mdicos ligados ao programa espacial americano.
Inspirados pela necessidade de encontrar algum modo de proteger os astronautas
do enjo de bordo, esses pesquisadores descobriram que quando o crebro est
recebendo dados sobre o que est acontecendo, isto contrabalana o fluxo de
informaes contra o movimento e interrompe o desenvolvimento da nusea. Eis por
que os motoristas de automveis, pilotos de aeroplanos e corredores de bicicletas
geralmente no sofrem de enjos de viagens. Parece que o enjo tem mais
probabilidade de se desenvolver quando os canais semicirculares que registram o
movimento esto informando o crebro de que o corpo est em movimento mas os
sentidos no esto fornecendo informaes de apoio.
Em outras palavras, se voc se sentar num carro e ler um livro, seu sentido de
equilbrio estar fornecendo informaes que no so secundadas por informaes
sensoriais.
Para evitar o enjo de bordo, portanto, voc deve se assegurar de que tem um
interesse ativo no que se passa sua volta. Se estiver acomodado num carro como
passageiro, deve prestar ateno a pontos de referncia, sinais rodovirios, etc.
Ao fornecer informaes a seu crebro, estar fornecendo-lhe uma explicao
para o movimento registrado por seu corpo. E ter menos chance de sofrer de enjo de
bordo.
Olhos perfeitos
Os profissionais mdicos ortodoxos so invariavelmente cticos. Parece ser quase
tradio que a profisso deva encarar todas as idias novas como herticas e rejeitar
conceitos originais como sendo sem valor ou, na melhor das hipteses, de valor
duvidoso.
Ao argumentar em favor de sua atitude reacionria, os mdicos explicaro com
freqncia que a arte de curar profisso que atrai enorme nmero de charlates e
curandeiros, e que os pacientes doentes e desesperados so presas fceis para
indivduos engajados em ganhar dinheiro fcil. Entretanto voc no precisa procurar
muito, ao ler um livro de histria mdica, para ver que grande parle dos assim chamados
charlates so eventualmente mencionados por terem apresentado idias sensatas e
construtivas que muito contriburam para a qualidade do tratamento mdico prtico.
Vale a pena, ento, conservar a mente aberta no que diz respeito s teorias mdicas e
lembrar-se de que Bacon, Galileu, Jenner e Darwin eram todos considerados um tanto
excntricos por muitos de seus colegas.
Um mdico rechaado pelas instituies mdicas tornou-se o especialista em
olhos de New York: Dr. W. D. Bates! Nos primeiros anos deste sculo, ele fez pesquisas e
trabalhos sobre molstias oculares que o levaram concluso de que a viso deficiente
no se deve a modificaes permanentes na formao ocular, mas sim a perturbaes
funcionais.
O Dr. Bates argumentou que quando o olho usado para olhar para um objeto, os
msculos externos que circundam o globo ocular so usados para modificar o contorno
do prprio olho. Ele afirmou que quando um objeto distante est sendo examinado, os
msculos externos movem a parte de trs do olho em direo ao cristalino, e que
quando um objeto prximo est sendo focalizado, d-se o contrrio. Ele sugeriu que tais
alteraes musculares modificam o contorno do globo ocular e argumentou que as
pessoas mopes ou hipermtropes possuem globos oculares disformes pela ao
deficiente dos msculos externos. Segundo Bates, quando um paciente mope, seu
globo ocular mantido numa posio que dificulta a viso de objetos distantes. Por
outro lado, quando um paciente sofre de hipermetropia, o globo ocular mantido de tal
forma que difcil a viso de objetos prximos.
Assim, se as pessoas com viso deficiente sofrem na realidade de problemas
devidos tenso de seus msculos oculares externos, o prximo passo lgico da teoria
de Bates foi recomendar que elas aprendessem a atenuar a tenso e o esforo desses
msculos a fim de melhorar sua viso. Ao pr em prtica sua teoria, Bates descobriu que
ela funcionava. No foi surpreendente, contudo, que a ele se opusessem violentamente
oculistas, oftalmologistas e mdicos.
Alguns anos antes que o endocrinologista austraco Hans Selye e seus discpulos
comeassem a escrever sobre tenso, Bates levantou a hiptese de que muitas pessoas
com msculos oculares tensos sofriam de tenso mental nos msculos que os controlam.
Bates acreditava que pessoas tensas e nervosas tinham maiores probabilidades de
desenvolver vises deficientes do que as outras e afirmou que o excesso de trabalho, as
preocupaes, o medo e a ansiedade podem ajudar a prejudicar a viso,
A soluo apresentada por Bates foi o encorajamento de seus pacientes para um
aprendizado de relaxamento adequado. Ele advogava os exerccios gerais, destinados a
relaxar todo o corpo, e os exerccios especficos, destinados a relaxar os msculos em
torno do globo ocular. As sugestes que se seguem baseiam-se na filosofia de Bates e no
livro de Harry Benjamin, Better Sight Without Classes, (Veja Melhor Sem culos).
1. Primeiro, voc precisa aprender a relaxar seu corpo e sua mente. Se
procurar a p. 103 e segs. encontrar meus conselhos sobre como relaxar
seu corpo, e, para saber como relaxar sua mente, consulte a p. 106.
2. Se voc alguma vez j olhou fixamente para algo muito difcil, sabe que
os msculos de seus olhos podem ficar to cansados que voc precisa
eventualmente desviar o olhar e descansar um pouco. O Dr. Bates
possua uma tcnica chamada "venda", que recomendava aos pacientes
que desejassem saber como relaxar os olhos com eficcia. Para aplic-la,
voc deve sentar-se numa posio bem confortvel, to solto e relaxado
quanto puder. Feche ento os olhos e cubra-os com as mos. No
pressione os olhos e deixe as mos ligeiramente cncavas: no deve
haver nenhuma presso direta sobre os olhos.
Agora, deixe que a escurido penetre suavemente em sua mente ou, se
achar mais fcil, deixe que imagens do seu estoque de cenas de devaneio
encham sua mente. Faa isto durante dez minutos de cada vez, trs
vezes por dia, se sua viso deficiente. Se no, faa-o sempre que sentir
os olhos cansados.
3. Voc deve exercitar os msculos de seu pescoo e ombros; se eles
estiverem tensos, tero um efeito negativo sobre os pequenos msculos
em torno dos olhos. Primeiro erga bem seus ombros. Em seguida abaixe-
os. Faa isto algumas vezes, e depois tente empurrar seus ombros para
trs, tanto quanto puder. Quando tiver feito isto algumas vezes, mova a
cabea o mximo possvel para a frente tente tocar seu peito com seu
queixo. Mova ento a cabea para trs, de modo que seu queixo fique o
mais longe possvel de seu peito. Finalmente, tente girar a cabea ao
mximo para a direita e depois gir-la ao mximo para a esquerda. Estes
so os exerccios que voc deve experimentar se tiver dores de cabea
devidas a tenses ou a dores nos olhos.
4. Voc tambm pode fazer alguns exerccios especficos para ajudar a
relaxar os msculos em torno dos olhos. Dirija seus olhos para cima, para
sua testa, o mximo que puder. Mantenha a cabea reta e no force os
msculos apenas mova os olhos para cima at onde eles forem
naturalmente. A seguir faa um exerccio similar dirigindo os olhos ao
mximo para a esquerda, e depois ao mximo para a direita. Novamente,
mantenha a cabea o mais reta que puder e no force os olhos,
Finalmente, suspenda seu indicador (ou toda a mo) a poucos
centmetros de seus olhos. Olhe para o dedo e ento olhe para algum
objeto distante. Olhe para baixo e para a frente, para um ponto entre
seu dedo e o objeto maior, dez vezes. Descanse um instante ou dois e
repita novamente o exerccio. Se voc tiver viso deficiente, deve
praticar este exerccio vrias vezes ao dia.
5. Voc pode usar sua imaginao. para melhorar sua viso. Olhe para
qualquer linha impressa neste livro. Concentre-se bem em uma palavra
no meio da linha e feche ento os olhos, imaginando que pode ver
aquela determinada palavra muito mais claramente do que as outras
palavras da linha. Abra os olhos e olhe novamente para a linha. Feche os
olhos e repita o exerccio. Continue fazendo isto, e quando toda a palavra
parecer mais claramente delineada do que as outras, concentre-se em
palavras cada vez menores chegando finalmente a separar letras para
o exerccio.
Uma das razes para Bales ter-se tornado to impopular foi sem dvida alguma o
fato de que ele declarou que ao usar culos as pessoas com m viso estavam
simplesmente fazendo com que sua viso piorasse, perpetuando sua necessidade de
ajuda artificial. Ele salientou que os culos nada fazem para ajudar a resolver o problema
existente, mas apenas oferecem uma ajuda interventora. Eles se destinam a ajudar a
pessoa com um problema a lidar com este problema no a super-lo. E existem
muitos perigos.
O perigo principal, claro, que ao ajudar o paciente com viso deficiente a ver
com auxlios artificiais, o oculista est garantindo que qualquer desequilbrio muscular
existente seja mantido. Os olhos esto sendo privados de recuperao. Como aqueles
voluntrios que andavam com culos prismticos, e cujos olhos se adaptaram, a pessoa
que use culos corretivos ver que sua viso se adapta s lentes. Os culos s podem
agravar e intensificar um problema.
No existe muita chance de sobrevivncia ensinando-se as pessoas a lidarem com
seus problemas visuais pela reeducao de seus msculos. E se todas as pessoas que
usam culos fossem encorajadas a abandon-los, muitos negcios desapareceriam da
noite para o dia.
De qualquer maneira, parece realmente haver provas de que algumas pessoas a
que foram prescritos culos podem aprender a viver sem eles. Naturalmente, as pessoas
que sempre usaram culos no podem simplesmente dispensar sua ajuda de um dia
para outro. Seus olhos cresceram acostumados a um apoio artificial. O que elas podem
fazer tentar, e dispensar os culos por etapas simplesmente no os usando quando
no estiverem fazendo algo para o que eles sejam indispensveis.
Assim, se voc usa culos e quer tentar viver sem eles, no os use quando estiver
relaxando, lendo ou andando pela casa, Faa os exerccios que descrevi. Pouco a pouco,
com o passar das semanas, os culos podem precisar ser postos de lado, sendo
substitudos por culos velhos, com lentes mais fracas. Este um sinal de que est
havendo progresso!
O inimigo sombrio
Poucos problemas podem trazer tantos danos como o cncer. A variedade de
molstias que cabem sob esta abrangente descrio causam muitas centenas de mortes
por ano e provocam muita misria. E mesmo assim, apesar do fato de que poucas
doenas atraram tanta ateno de mdicos e cientistas, e apesar de que muito dinheiro
e esforo tenham sido empregados na busca de uma cura para o cncer, muito pouco
progresso tem sido alcanado.
Sabemos que os cnceres geralmente se desenvolvem quando um grupo de
clulas no corpo comea a se dividir e se multiplicar depressa demais, e sabemos que
essa excessiva multiplicao pode ser provocada por substncias qumicas de vrios
tipos. Mas ainda no sabemos exatamente como se desenvolvem os cnceres, e os
remdios ortodoxos so, com freqncia, no apenas ineficazes, mas to brutais que
podem ser to nocivos ao paciente quanto ao cncer. Solues ocasionais e muito
divulgadas tm, invariavelmente, prometido muito, mas realizado pouco.
O que se tornou claro nos ltimos anos, entretanto, que existem modos simples
e naturais de se tratar o cncer. Por empregarem os poderes curativos do prprio corpo,
em vez de drogas ou peas de mquinas caras, essas tcnicas tm sido rejeitadas pelos
profissionais ortodoxos como remdios charlatanescos e equiparadas a terapias
controversas tais como o extrato de caroo de abric. Ainda assim, existe crescente
nmero de provas que sugerem que a maior esperana para o controle do cncer pode
no vir dos laboratrios de todo o mundo, mas sim do interior do corpo humano.
Enquanto os mdicos tradicionais continuam a se concentrar exclusivamente no
uso de remdios destinados a atacar o corpo e os cnceres com facas, venenos,
eletricidade e radiao, crescente nmero de profissionais comea a fazer experincias
com tcnicas destinadas a empregar alguns dos mecanismos de defesa prprios do corpo
e a aumentar a capacidade corporal de autoproteo. Essas tcnicas no-interventoras
so por vezes usadas com real alternativa para solues cirrgicas e qumicas, e por
vezes usadas como auxlio. Em ambos os modos os resultados so importantes.
Uma equipe com uma das maiores taxas de sucesso nesta rea to especializada
de tratamento a do Dr. O. Carl Simonton e de Stephanie Matthews-Simonton. A Sra.
Matthews-Simonton psicoterapeuta e Carl Simonton especialista em cncer
medicamente qualificado. Seu trabalho descrito em Getting Well Again, que eles
escreveram em conjunto com James L. Creighlon.
O princpio bsico sobre o qual os Simonton basearam seu trabalho que as
emoes negativas podem contribuir para o desenvolvimento do cncer. Tem sido
demonstrado que cerca de trs quartos dos pacientes com cncer adoece dentro de
relativamente pouco tempo aps significativa crise em suas vidas. Os psiclogos afirmam
que os pacientes de cncer em potencial tm freqentemente dificuldades em criar
relacionamentos ntimos, tendem a se sentirem isolados e solitrios e podem encobrir
seus sentimentos internos de inadequao com uma demonstrao exterior de serem
tranqilos, fortes e estveis.
O paciente potencial de cncer corre mais riscos aps algum acontecimento
destrutivo. Parece que o pessimismo e a sensao de runa que invadem o indivduo
abrem caminho para o desenvolvimento de um distrbio ameaadoramente vital.
A base do trabalho dos Simonton que assim como emoes negativas podem
contribuir para o desenvolvimento de um cncer as emoes positivas e animadoras
podem ajudar a conduzir a uma melhora, seno cura. Eles acreditam que ao dar a seus
pacientes cancerosos esperana, uma sensao de nimo e um sentimento de firme
determinao, podem ajud-los a combater distrbios aparentemente incontrolveis. As
tcnicas interventoras anticncer envolvem geralmente o uso de armas-padro
destinadas a ajudar a combater o prprio cncer. No h em geral qualquer espao dado
ao paciente individual para que ele tome parte em sua prpria recuperao. E isto, dizem
os Simonton e os que fazem trabalhos similares, est errado. Sua porcentagem de casos
bem-sucedidos demonstra que o poder do corpo no tratamento do cncer pode ser
enorme. Empregado paralelamente s tcnicas interventoras tradicionais, seu enfoque
produz fantsticos efeitos.
Os que sofrem de cncer podem ajudar-se gostando de si mesmos, relaxando,
fazendo exerccios moderados, rindo, divertindo-se e adicionando tempero s suas vidas.
Podem tambm ajudar-se especificamente usando sua imaginao no auxlio da
superao da ameaa representada pelo cncer.
Eis algumas das tcnicas mentais que podem ser tentadas:
1. Imagine que as clulas cancerosas esto sendo jogadas fora de seu corpo
como lixo que voc remove de casa. Imagine que os lixeiros vm
diariamente apanhar novas pilhas de clulas cancerosas indesejveis.
2. Se voc estiver sendo tratado com drogas, imagine os remdios nadando
em seu sangue em busca das clulas cancerosas, para destru-las. Pense
nos remdios como sendo sua cavalaria pessoal.
3. Pense nas clulas brancas do sangue expulsando as clulas cancerosas.
Pense nas clulas brancas trabalhando em conjunto com os remdios
que estiver tomando.
4. Pense em seu cncer como sendo composto de clulas individuais,
incertas e sem esperana. O cncer est mais apavorado com voc e suas
clulas brancas do que voc com ele. O cncer nem sempre vence, e as
clulas cancerosas sabem disto. Assegure-se de que as mantm na
defensiva.
Feliz nascimento
Um dos mais polmicos tpicos mdicos nos ltimos anos tem sido se as
mulheres grvidas devem ter seus bebs num hospital ou em casa. As provas ainda no
so conclusivas: para cada estudo demonstrando que os riscos para a me e o beb so
menores no hospital do que em casa, h um outro estudo igualmente idneo
demonstrando exatamente o contrrio.
Seja qual for a verdade estatstica, existem sem dvida provas poderosas
demonstrando que as mulheres que tm seus bebs em casa podem desfrutar melhor da
experincia e podem at mesmo ter como resultado bebs mais felizes.
As mulheres que do luz em hospitais esto, receio eu, mais expostas a que lhes
sejam ministrados medicamentos de que na realidade no precisam, a serem induzidas
artificialmente a fim de que o parto ocorra em hora conveniente, e foradas a adotarem
posies que consideram degradantes e desconfortveis. E este ltimo ponto talvez seja
o mais importante, pois crescente nmero de parteiras e mdicos concorda que a
posio preferida por muitos obstetras para o parto no confortvel, lgica ou
fisiologicamente sensata. Se a mulher se sentir confortvel para dar luz de quatro ou
de lado, deve ter permisso para tal ultimamente tais revindicaes tm sido feitas
com freqncia.
Um dos maiores expoentes do "parto natural" o Dr. Michel Odent, que trabalha
no norte da Frana e argumenta que as mulheres deveriam decidir por si prprias de que
modo desejam dar luz. Ele diz que elas deveriam ter permisso para reagir a seus
instintos mais profundos.
Segundo a teoria de Odent, se uma mulher deseja dar luz seu beb de p, est
muito bem. Se ela deseja faz-lo de ccoras, tambm est muito bem. O Dr. Odent tem
at mulheres que do luz reclinadas debaixo d'gua.
Estudos efetuados em vrios pases confirmam que em muitas culturas nas quais
as mulheres tm permisso para escolher sua prpria posio para o parto, muito
poucas escolhem faz-lo deitadas de costas. A grande maioria de 82% das mulheres em
76 culturas distintas em todo o mundo do luz sentadas, de ccoras ou de p! Por
esses estudos, parece que, quando se deixa a gravidade ajudar e se permite mulher
que escolha uma posio que ela acha confortvel, diminui muito a necessidade de
remdios analgsicos, instrumentos e outros auxlios.
Parece possvel que os obstetras que insistem em decidir quais as posies que
suas pacientes devem adotar possam estar perpetuando a necessidade de
medicamentos e auxlios artificiais para ajudar aquilo que em essncia um processo
inteiramente natural. As mulheres que ouvem seus prprios corpos e que tm seus beb
sem interferncias parecem invariavelmente passar pela experincia do parto com muito
menos sofrimento.
, alis, interessante notar que muitas das parteiras e mdicos que advogam o
parto natural, afirmando que o melhor para a me, tambm afirmam ser igualmente o
melhor para o beb. Eles argumentam que o beb que chega a um mundo cheio de luzes
violentas, equipamentos de ao inoxidvel, balanas geladas e rudos apavorantes, est
sendo submetido a um notvel choque "cultural" que pode ter efeitos permanentes. E se
voc parar para pensar, pode perfeitamente ser verdade que haja um choque para o
sistema quando um tero confortvel, aquecido e cheio de lquido de repente
substitudo por um ambiente artificial que at os prprios adultos experientes
consideram um tanto enervante.
Se voc no suporia o calor...
Seu corpo possui uma srie de magnficos mecanismos de controle de
temperatura. Teoricamente, eles se destinam a assegurar que sua temperatura corporal
interna seja mantida no nvel ideal, no importa qual seja a temperatura externa. Na
prtica, entretanto, quase todos ns nos recusamos a permitir que nossos mecanismos
internos de controle de temperatura operem. Quando est quente, ligamos o, ar-
condicionado, e quando est frio, colocamos mais um casaco e ligamos o aquecimento
central.
Ao substituir assim nossos mecanismos internos estamos prejudicando nossa
capacidade de reagir s mudanas de temperatura. Aqueles maravilhosos mecanismos
internos esto sendo estimulados a se atrofiarem porque conscientemente assumimos o
controle do trabalho que eles deveriam efetuar. Ao negar a nossos mecanismos internos
a oportunidade de trabalhar e ao confiar cada vez mais em auxlios artificiais, estamos
nos tornando cada vez mais vulnerveis s modificaes das condies ambientais. Por
estarmos acostumados ao ar-condicionado e ao aquecimento central, sofremos mais do
que seria preciso quando inesperadamente nos vemos num vago de trem sem
aquecimento ou quando precisamos caminhar entre dois prdios muito aquecidos.
Agora, reconheo que ningum ir querer desligar por completo o aquecimento
central ou o aparelho de ar-condicionado. Mas se voc quer ter certeza de que seus
mecanismos de controle da temperatura corporal no sejam destrudos e de que voc
ainda possa reagir s mudanas de temperatura, sugiro que siga as anotaes que
compilei:
1. Tente no deixar a temperatura interna de sua casa muito diferente da
temperatura exterior. Se a diferena de temperatura for muito grande, o
mecanismo de controle do seu corpo no ser capaz de reagir.
2. Quando o clima no exterior estiver muito frio e voc trabalhar ou viver
num prdio aquecido, coloque montes de roupa antes de sair, para se
assegurar de que o choque em seu corpo seja mnimo. Seus mecanismos
de controle de temperatura destinam-se a lidar com mudanas graduais
na temperatura ambiental, muito mais do que com repentinas passagens
de um calor abrasador para um frio enregelante. Quando o fabricante
preparou as especificaes para seu corpo, ele no sabia que voc iria
ser capa de passar de condies rticas para condies equatoriais em
cinco segundos.
3. provvel que haja alguma verdade na antiga teoria de que voc no
deve sair para o frio logo depois de haver tomado banho ou uma
chuveirada quente. Quando voc toma um banho quente, seu sistema
circulatrio superficial dilatado para ajud-lo a perder o calor corporal.
Se voc sair com seus vasos sangneos neste estado, sua temperatura
corporal poder cair perigosamente e seus mecanismos de controle
de temperatura podero no ser capazes de reagir.
4. Finalmente, se seus mecanismos corporais de controle de temperatura
parecem haver se atrofiado e voc acha difcil lidar com mudanas de
temperatura, no desanime; pois existem meios que voc pode utilizar
para exercitar sua capacidade corporal de reagir temperatura
ambiental. Existem, na verdade, meios pelos quais voc pode forar seu
corpo a reagir de modo adequado!
H alguns anos, Christina Maslach, do Departamento de Psicologia da
Universidade da Califrnia, Berkeley, Garry Marshall e Philip G. Zimbardo, do
Departamento de Psicologia da Universidade de Stanford, demonstraram que as pessoas
podem controlar voluntariamente sua prpria temperatura corporal perifrica.
Inspirados, talvez pela obra do professor russo Luria (que encontramos p. 60), que
descreveu como algum por ele observado podia fazer com que uma das mos ficasse
mais quente imaginando que estava apoiada sobre um fogo aquecido enquanto ao
mesmo tempo tornava a outra mo mais fria imaginando que segurava um pedao de
gelo, estes pesquisadores chegaram a alguns surpreendentes resultados, conseguindo
demonstrar que perfeitamente possvel modificar voluntariamente a temperatura da
pele.
Esta original pesquisa deu agora mais um passo. H pouco tempo, no Journal of
the American Medical Association, um relatrio do Instituto Nacional Americano de
Sade informou que os pacientes acometidos de um distrbio chamado Fenmeno de
Raynaud poderiam se beneficiar deste tipo de tcnica.
Os pacientes que sofrem do Fenmeno de Raynaud ficam com as mos
dolorosamente frias quando a temperatura externa cai devido ao fato de, por alguma
razo, as artrias que levam o sangue a seus dedos reagirem em excesso. Os vasos
contraem-se em demasia e o suprimento de sangue dos dedos reduzido a um simples
gotejar. Normalmente, os pacientes com este distrbio so incentivados a manter seus
corpos aquecidos mantendo a temperatura corporal interna a mais alta possvel, no
muito difcil limitar o ponto de estreitamento das artrias.
No entanto o relatrio publicado no JAMA informa que os pacientes portadores
desta molstia podem autocontrolar sua temperatura corporal e, portanto, o grau de
contrao de suas artrias. Pacientes submetidos experincia aprenderam a relaxar e a
se imaginar deitados numa praia ao sol quente. Seu sol imaginrio provou ser
suficientemente forte para convencer seus corpos de que estavam aquecidos mesmo
quando estavam frios.
Se voc no sofre do Fenmeno de Raynaud, ainda assim pode experimentar este
truque simples na prxima vez que sentir muito frio e no puder se aquecer. Do mesmo
modo, se estiver sofrendo com calor demais, pode querer tentar imaginar que est em
algum lugar sobre um banco de gelo!
Um pensamento venoso
O sangue que depositou seu oxignio e alimento nos tecidos viaja de volta ao
corao e aos pulmes atravs das veias. Estes vasos de paredes finas so dotados de
vlvulas e o sangue se move por dentro deles somente quando os msculos atravs dos
quais eles passam se contraem. Os msculos constritores comprimem as veias e
empurram o sangue para diante. As vlvulas impedem que o sangue flua para trs.
Se por alguma razo o sangue no se move nas veias com rapidez suficiente, elas
podem ficar com excesso de lquido. Veias inchadas, com freqncia doloridas, so
geralmente descritas como "varicosas". As veias das pernas so em geral mais afetadas,
porque o sangue precisa lutar contra a fora de gravidade para subir.
As veias varicosas so especialmente comuns entre pessoas que precisam passar
grande parte de seu tempo de p e quase paradas. Dentistas e balconistas de lojas, por
exemplo, em geral padecem deste mal. Seu sangue se acumula nas veias porque no
existe movimento muscular suficiente para mant-lo movendo-se para cima.
Se voc est num grupo de alto risco, pode ajudar a si mesmo contraindo
deliberadamente os msculos da barriga da perna a pequenos intervalos de tempo. Faa
isto e o movimento muscular manter o sangue circulando para cima mesmo quando
voc parecer estar de p imvel.
O corpo humano no projetado para ficar de p. projetado para se
movimentar. As veias varicosas s se desenvolvem quando um Poder do Corpo natural
no tem possibilidades de funcionar.
Indigesto
Indigestes, gases, dispepsias, lceras ppticas, gastrites, nuseas e azias so
problemas' comuns. Milhes de pessoas so regularmente perturbadas por esses
sintomas desconfortveis, e qualquer um deles pode ser um sinal de que o corpo est
protestando. Embora a tenso seja com freqncia causa bsica de problemas
estomacais, os sintomas especficos podem muitas vezes ser induzidos por se comer
coisas erradas em hora errada. Se voc tentar identificar com exatido como se sente,
pode ser capaz de chegar a uma concluso quanto causa e obter algumas respostas
que ajudaro.
Por exemplo, se voc sente uma desconfortvel sensao de estar "cheio" e de
inchao ao terminar de comer, seu problema pode ter sido causado por ter comido
demais, ou muito depressa. Quando voc empurra grande quantidade de comida para
dentro de seu estmago com muita rapidez, corre o risco de sobrecarregar o sistema
interno. Seu estmago no enorme e s pode produzir limtiada quantidade de suco
gstrico para ajudar a digerir os alimentos que recebe. Se voc o sobrecarregar,
distender suas paredes e ter uma desagradvel sensao interna.
Se tentar deliberadamente sentir o sabor dos alimentos que ingere, provvel
que voc se veja automaticamente limitando a velocidade com que os engole. Pouse sua
faca e seu garfo entre cada garfada, se no conseguir de outro modo diminuir seu ritmo.
Se voc se sentir como se houvesse um monte de comida no digerida em seu
estmago, esta pode ser de fato a causa. E pode ser que voc no esteja mastigando de
maneira correta. Os alimentos precisam ser bem mastigados para serem digeridos como
convm, pois a saliva produzida em sua boca contm enzimas especiais que ajudam a
prepar-los para as secrees que encontraro em seu estmago. A resposta bvia
passe um pouco mais de tempo mastigando!
Finalmente, tente ficar atento a qualquer alimento especfico que perturbe seu
estmago. Se voc sente nusea sempre que come comidas gordurosas, deveria evit-
las. Se o pepino "no gosta de voc", fique longe dele. Se sentir dispepsia ou gases
sempre que comer repolho, evite-o. Seu estmago no uma lata de lixo, e embora o
cido que contm seja poderoso, ainda existem alguns alimentos que podem perturb-
lo. Se seus sintomas desaparecerem por completo aps ter evitado um determinado
alimento, voc pode tentar reintroduzi-lo algumas semanas mais tarde. Se os sintomas
reaparecerem, voc com certeza ser bastante sensato para manter distncia desse
alimento para sempre. Embora nem todos cheguem a obter um alvio completo com esta
forma de agir, muitas pessoas obtero pelo menos alvio parcial.
Experincias mveis
Muitas pessoas tratam seus intestinos como animaizinhos rebeldes ou crianas
travessas punindo-os com drogas potentes quando eles no se portam como devem.
Os homens e mulheres que sofrem de priso de ventre usam regularmente laxantes a
fim de obter um padro aceitvel de comportamento intestinal.
O emprego de drogas taxativas ilgico porque muitos distrbios intestinais, e
em especial a priso de ventre, so causados porque o tipo errado de alimento foi
ingerido. Usar uma droga para lidar com um problema causado por maus hbitos
alimentares quase to ilgico como usar baldes para recolher a gua que entra por
espaos onde deveriam haver telhas. Ambas as solues funcionam a curto prazo, mas
h maneiras muito melhores de lidar com as causas bsicas.
Os distrbios intestinais desenvolvem-se muito em nossos dias porque nossa
dieta freqentemente consiste de alimentos em sua maior parte muito refinados. Nossos
intestinos no evoluram para lidar com estes novos tipos de alimentos. Os msculos das
paredes intestinais gostam de ter algo para comprimir, e a qualidade e a quantidade de
material residual que passa atravs dos intestinos representam importante papel, e
bsico, numa srie de processos fisiolgicos fundamentais.
Se voc deseja evitar problemas intestinais, deve ingerir uma dieta rica em
celulose. D a seus intestinos o tipo de alimento com o qual foram projetados para lidar,
e eles funcionaro com muito mais eficincia.
Um enfoque articulado
Nas ltimas dcadas, milhes tm sido gastos na busca de uma cura para a artrite.
Centenas de companhias farmacuticas e milhares de pesquisadores tm lutado para
encontrar uma explicao para uma doena que j aleijou milhes de pacientes. E apesar
do fato de que inmeras "descobertas" tenham sido feitas e de que os jornais tenham
publicado artigos descrevendo maravilhosas novas teorias, nenhum dos cientistas que
trabalham neste campo conseguiu at hoje dar quaisquer solues concretas ao
problema. Eles, claro, produziram muitas drogas novas. Todas tm algum uso, como
analgsicos e antiinflamatrios, mas nenhuma ajuda a evitar os sintomas que se
desenvolvem ou a faz-los desaparecer permanentemente uma vez que se tenham
instalado.
Uma das melhores explicaes quanto ao modo pelo qual a artrite afeta o corpo
humano foi dada por um mdico que no era financiado por nenhuma poderosa
organizao e que no recebeu elogios de outros membros de sua profisso. Sua
narrativa do modo pelo qual a artrite afeta o corpo humano , no entanto, lgica.
O Dr. William "W. Fox mdico londrino especializado no tratamento de
pacientes com diversas formas de artrite, h muitos anos. Ele acredita que tanto a artrite
reumtica quando a ssea se desenvolvem do mesmo modo, e que ambas so causadas
pela reao do corpo a um vrus. Em Arthritis: Is Your Suffering Really Necessary?
(Artrite: ser seu sofrimento realmente necessrio?), ele explica que se a doena se
desenvolver rapidamente o paciente adquirir sintomas de artrite reumtica, enquanto
que se o ataque for lento o paciente ter sintomas de artrite ssea. Em ambos os casos,
a artrite conseqncia da reao do corpo a uma infeco.
O mais importante a afirmativa do Dr. Fox de que pode reconhecer a existncia
desta molstia to devastadora em seus primeiros estgios, antes que se desenvolvam
sintomas bvios. Conseqentemente, ele capaz de ajudar as pessoas a deterem o
desenvolvimento da artrite. Ele afirma que nas primeiras fases o paciente se queixar de
dores nas articulaes e de uma sensao generalizada de desconforto. Estes sintomas
vagos so, diz ele, demais ignorados. E acrescenta que quando eles so ignorados, o
problema comea. Sua mais importante afirmao de que algum que perceba uma
dor generalizada ou localizada compreenda que se trata de um sinal real de alarme e
descanse!
Embora o Dr. Fox no mencione nenhum dos outros princpios do Poder do Corpo
em seu livro, o que ele descreve no , na verdade, nada alm de uma variao
especfica do tema que usei como base para o Poder do Corpo. O Dr. Fox pensa que a
artrite se desenvolve quando ignoramos os sinais que nos dizem que nossos corpos esto
afetados por um vrus potencialmente destrutivo. E ele prope que se apenas
prestarmos ateno e repousarmos quando sentirmos dores estranhas que no
podemos explicar, ento no desenvolveremos artrite. O Dr. Fox acredita que o repouso
no somente a melhor resposta ao vrus e a melhor forma de impedir o
desenvolvimento dos sintomas, mas tambm o melhor modo de ajudar a reduzir a dor
e a rigidez nos ataques agudos.
Enxaqueca
As dores de cabea do tipo enxaqueca podem ser cruelmente incapacitantes. Os
que sofrem com elas precisam agentar dores de cabea, nuseas, mudanas de humor,
sensibilidade a rudos e luz, coceira nos olhos, narizes entupidos e uma srie de outros
sintomas irritantes. As dores de cabea podem ser especialmente severas e de
tratamento muito difcil.
Embora ainda existam alguns mistrios quanto ao que de fato acontece durante
um ataque de enxaqueca, parece que esses problemas so em grande parte resultado
das respostas corporais tenso. Induzido no erro de pensar que pode enfrentar a
tenso preparando os msculos para a ao imediata, o corpo aumenta o fornecimento
de sangue aos msculos e interrompe o fornecimento ao crebro. Ento, quando a
ameaa parece dissipada, os vasos se reabrem e o- sangue irrompe atravs deles. Este
fluxo renovado de sangue parece ser o que causa a dor de um ataque de enxaqueca.
Muitos dos que sofrem deste mal acreditam que podem reduzir a intensidade de
seus ataques. Os mtodos incluem evitar as tenses, aprender a lidar com mais eficcia
contra as presses, limitar a exposio a determinados alimentos ou a tipos de
problemas que agravam os sintomas e utilizar medicamentos que interferem na
constrio dos vasos sangneos.
Mas estas tcnicas no so muitas vezes satisfatrias, e assim uma boa notcia
para os que sofrem de enxaquecas saber que s vezes possvel empregar o Poder do
Corpo para superar uma reao que foi, por sua vez, desencadeada por uma reao
inadequada do Poder do Corpo.
J que os sintomas da enxaqueca so causados por uma constrio dos vasos
sangneos que irrigam o crebro, claro que qualquer tratamento eficaz pelo Poder do
Corpo deve ajudar a reverter o processo. Se voc vai interromper a evoluo da
enxaqueca, precisa interromper a constrio dos vasos sangneos.
At pouco tempo, ningum conseguia imaginar como isto poderia ser conseguido.
Afinal, se voc no pode ver ou sentir as artrias irrigando seu crebro, ento como pode
afirmar que seus esforos esto sendo compensados?
Algum ento percebeu que os que sofrem de enxaqueca tm muitas vezes ps e
mos frios, e outro observador salientou que quando os vasos do crebro se contraem
devido reao corporal s tenses, tambm os vasos da pele, das mos e dos ps so
contrados.
E da veio a soluo!
Pois embora no seja possvel dizer se voc est conseguindo dilatar, e manter
dilatadas, as artrias que irrigam seu crebro, possvel dizer se voc consegue ou no
dilatar os vasos que irrigam suas mos. A resposta do Poder do Corpo enxaqueca
consiste, assim, de tentativas conscientes para desviar o sangue para o sistema perifrico
que irriga as mos. Se voc puder fazer isto, e aquecer suas mos, estar tambm
desviando o sangue para os vasos que irrigam o crebro e deste modo evitando uma
enxaqueca.
Se voc sofre de enxaquecas e tem estado exposto a muita presso, ou se tem a
sensao de que um ataque de enxaqueca vai ter incio, procure utilizar esta tcnica:
1. Relaxe-se fsica e mentalmente. Empregue as tcnicas descritas nas
pginas 103 e 106.
2. Tente visualizar os vasos sangneos que irrigam suas mos e tente
visualiz-los cada vez mais dilatados. Visualize cada vez mais sangue
fluindo pelos tecidos. Se achar isto difcil, tente imaginar que mantm
suas mos diante do fogo. Ou imagine que est deitado numa praia
quente.
3. Voc deve pouco a pouco se conscientizar de que suas mos ficam cada
vez mais quentes. Enquanto isto acontece, a irrigao de sangue para seu
crebro ser tambm maior e seu ataque de enxaqueca ser, dominado.
Controle de dor
Por mais apavorante e desconfortvel que possa ser, a dor , apesar de tudo, um
mecanismo vital de proteo. A presena, ou a ausncia, de dor fornece a nosso crebro
informaes vitais e funciona como um dispositivo de realimentao automtica.
Embora haja muita coisa que no compreendemos a respeito de como ela se desenvolve,
sabemos que a dor pode ser dramaticamente afetada pelo estado psicolgico da pessoa
que a sente. Algum que esteja sob enorme presso ou tenso poder no perceber
uma dor fsica. Por outro lado, uma pessoa que est sob moderada tenso pode sofrer
muito mais do que algum que no esteja sob tenso alguma. Sentimentos negativos
como medo e ansiedade podem intensificar a dor. E sentimentos positivos como alegria
e felicidade podem reduzir muito o grau de dor sentida.
Do intrincado conjunto (muitas vezes desnorteante) de fatos disponveis a
respeito da dor, sabemos que muita coisa pode ser feita para minimizar seus efeitos,
para mant-la sob controle. Reuni algumas informaes relativas ao controle da dor:
1. Lembre-se de que a dor um dispositivo usado por seu corpo para dizer-
lhe que algo est errado, Se voc sentir dor, a primeira coisa que deve
fazer procurar uma causa. E ento buscar um modo de lidar com a
causa. A dor um sintoma de um problema latente e a nica soluo a
longo prazo tratar a causa.
2. Numa crise, seu corpo ser capaz de superar as limitaes impostas pela
dor. Se voc for ferido enquanto luta por sua vida, provavelmente quase
no perceber a extenso de seus ferimentos. Se estiver disputando um
importante campeonato esportivo, provvel que no d importncia a
uma dor que poderia t-lo incapacitado numa competio menos
importante. So os prprios hormnios corporais analgsicos que lhe
possibilitam ignorar a dor a tal ponto. Mesmo sendo teis esses
hormnios, vital lembrar que a dor que voc ignora destinava-se
originalmente a ajudar a proteger a regio machucada de seu corpo. Se
voc ferir a perna, por exemplo, e continuar a us-la, com certeza
correr o risco de ampliar o problema.
3. Injees e sprays analgsicos so populares entre os desportistas.
importante lembrar que estes auxlios insensibilizam um sintoma que
originalmente se destinava sua proteo. Ao insensibilizar a dor e
permitir que voc continue como se no houvesse qualquer machucado,
eles o expem ao srio risco de danificar de forma permanente os
tecidos que a dor deveria proteger.
4. Se voc estiver tenso, ser mais suscetvel dor do que se estiver calmo
e satisfeito. Se estiver sob tenso, todo o seu corpo se preparar para
uma ao de emergncia. Uma pequena ameaa poder produzir uma
reao inesperadamente violenta e uma ampliao injustificada de
dor. A fim de reduzir seu limiar de dor, aprenda a relaxar seu corpo e sua
mente.
5. Receie o exagero da dor. Se voc sentir uma protuberncia em algum
lugar de seu corpo, e se preocupar com isso, ver-se- de repente
extraordinariamente consciente de tudo o que se passa em seu corpo.
Cada dor mnima, cada minscula fisgada, ser exagerada. Para a maioria
das pessoas, o maior medo o do desconhecido. Se sua imaginao tiver
permisso para tomar o controle, voc recear o pior e sofrer na
mesma proporo. Portanto, se voc estiver preocupado com sua sade,
deveria buscar conselho, identificar e enfrentar seus receios.
6. A dor algo de que todos ns nos utilizamos, de tempos em tempos,
para obter vantagens. Quando crianas, aprendemos que se sentssemos
dor receberamos simpatia e ateno, carinho e amor. A recompensa
pela dor pode muitas vezes valer a pena. Voc precisa compreender isto,
porque se estiver obtendo grandes recompensas pela sua dor, seu corpo
far com que essa dor se prolongue.
7. Muito poucas dores so constantemente fortes. A maioria vem e vai. Se
voc conseguir descobrir quando sua dor piora, dever tambm ser
capaz de decidir por que ela piora. Muitas vezes existem algumas
explicaes simples e diretas. Por exemplo, se sua dor s for forte
noite, provvel que por alguma razo a quantidade de tenso que voc
sofre aumente noite. Talvez voc ache difcil suportar algum visitante
noturno. Ou talvez tenha determinadas responsabilidades, nesta parte
do dia, que considera atemorizantes.
8. Diversos especialistas desenvolveram mtodos especficos ensinando
como voc pode usar os recursos de seu corpo para ajud-lo a enfrentar
a dor. Entre as figuras proeminentes neste campo esto o Dr. C. Norman
Shealy, do Centro de Reabilitao da Dor e Sade em La Crosse,
Wisconsin, o Dr. David Bresler, da Clnica da Dor da Escola de Medicina
da UCLA, e o Dr. O. Carl Simonton, do Centro de Pesquisas e Consultas do
Cncer em Fort Worlh, Texas (ver p. 140). Descrevemos abaixo quatro
tcnicas de controle da dor, mas antes de tent-las voc deve relaxar seu
corpo e sua mente como foi descrito nas pginas 103 e 106,
respectivamente. (a) Para se assegurar de que consegue o melhor de seu
corpo, voc deve tentar visualizar suas prprias fontes de cura em ao.
Tente ver os glbulos brancos de seu sangue avanando em direo ao
local de sua dor e levando com eles valiosas endorfinas analgsicas. Se os
glbulos brancos encontrarem alguma infeco, algum cncer ou algum
tecido danificado, veja-os reorganizando os tecidos, retirando o material
danificado e consertando o que pode ser recuperado. Se no houver ali
qualquer dano bvio, tente ver os glbulos brancos incentivando as
fibras musculares a relaxarem. Enquanto tudo isso acontece, voc
perceber pouco a pouco que a dor desaparece. (b) Tente pensar na dor
como qualquer invasor que conseguiu achar uma brecha em suas defesas
corporais. Veja-o da forma mais clara que puder. Teme ento perguntar
ao invasor por que ele est ali. Voc pode achar difcil comear, mas se
perseverar pode ser capaz de estabelecer algum tipo de dilogo. O que
voc estar fazendo, bvio, ser analisar suas reaes ao mundo que o
cerca. O invasor pode surpreend-lo com suas respostas. Voc pode
descobrir que sente dor porque est preocupado com algo, porque se
sente infeliz com alguma coisa, porque precisou fazer algo que o est
preocupando ou por alguma outra razo inesperada. Uma vez que
houver isolado a razo da presena da dor, voc pode tentar determinar
com exatido o que precisa fazer para que ela desaparea. Continue sua
conversa perguntando ao invasor em que circunstncias ele estaria
preparado para abandonar seu corpo. Voc poder descobrir que existe
algum conselho especfico que pode seguir. (c) Tente colocar-se fora de
seu corpo e olhar para ele como se pertencesse a um estranho. Agora
tente acalmar o corpo desse estranho e tente oferecer-lhe conforto c
apoio. Acaricie suavemente seu rosto. Ver que pouco a pouco a dor
comea a desaparecer. Quando todo o corpo estiver livre da dor, voc
poder centrar nele. (d) Imagine que a sensao de dor est sendo
transmitida a todo o seu corpo com o auxlio de cabos telefnicos. Agora
fabrique um alicate imaginrio que corte aqueles cabos e
sistematicamente conduza a todo o seu corpo para cortar todos os cabos
ligados.
9. Muitas pessoas que sentem dores parecem negar a si mesmas o prazer, e
os que as cercam fracassam com freqncia ao oferecer-lhes diverso
como remdio. Parece s vezes que falar de dor e prazer ao mesmo
tempo seria um erro. Mas a tristeza torna a dor pior por que no
deveria a alegria reduzi-la?
10. Quando um menino pequeno cai e se corta, sua me muitas vezes o
beija, e a seu ferimento. A expresso "beijando passa" faz parte da
linguagem corrente. No c o beijo que faz o trabalho, claro, mas o afeto
e o amor que nele existem. Qualquer pessoa que esteja sentindo dor se
beneficiar com ambos.
11. Se voc alguma vez j levou uma pancada feia e tentou esfregar o local
ofendido parti ajudar a aliviar a dor. sabe que esta forma no ortodoxa
de tratamento parece funcionar muitas vezes, At h bem pouco tempo,
este mecanismo era um tanto misterioso, mas parece que esfregar,
apertar e acariciar um ponto dolorido ajudam a suprimir a dor, tanto por
inibir a passagem dos impulsos nervosos quanto por desencadear a
produo de hormnios analgsicos. Existem tambm provas de que
vibradores ajudam, do mesmo modo, a aliviar a dor.
Eu, claro, no garanto que estas diversas tcnicas analgsicas funcionaro o
tempo todo, ou que sempre faro com que a dor desaparea por completo. Mas tais
tcnicas naturais o ajudaro a lidar com a dor. Voc precisa pratic-las porque, assim
como seu corpo precisa de prtica para adquirir habilidade esportiva, precisa tambm de
prtica para adquirir habilidade de controle da dor. Se, ento, voc praticar estas
tcnicas, elas lhe permitiro usar o Poder do Corpo para ajud-lo a controlar suas dores.
VOC PODE USAR O PODER DO CORPO PARA AJUD-LO A
MELHORAR SEU ESTILO DE VIDA
Eliminando maus hbitos
Maus hbitos, tais como gaguejar, roer unhas ou fumar, nada mais so do que
simples sinais fsicos de que voc est atingindo seu limite de tenso. Voc pode ser
capaz de se ajudar a superar estes traos indesejveis reduzindo sua exposio tenso;
mas se seus problemas forem causados por uma presso imaginria, a prpria tentativa
poder produzir tenses.
Voc obter mais sucesso se convocar a ajuda de sua imaginao, especialmente
porque provvel que tenha sido ela o primeiro fator que o levou a ultrapassar seus
limites de tenso.
Como sempre, o princpio do Poder do Corpo usar suas foras corporais em vez
de lutar contra elas.
Para deixar de roer unhas, por exemplo, siga estas simples observaes:
1. Pense no tipo de situao na qual mais provvel que voc roa suas
unhas. Voc pode, por exemplo, se sentir sob mais presso quando
enfrenta estranhos.
2. Reflita e lembre-se de tudo o que sentiu numa determinada ocasio em
que sentiu necessidade de roer unhas. Recrie medos, ansiedades e
apreenses que penetraram em sua mente. Tente "sentir" novamente a
situao. Tente "ver" o que o cerca.
3. E agora veja-se superando tudo muito bem. Suas unhas cresceram e
esto bonitas e apresentveis. Mantenha a fantasia, agite as mos.
4. Repita este exerccio vrias vezes ao dia. Todos os dias. Imagine-se em
diversas situaes de tenso. Veja-se enfrentando o problema sem roer
unhas. O poder da imaginao enorme. Pouco a pouco voc substituir
uma lembrana ruim por uma boa lembrana. E as unhas rodas se
tornaro, com o tempo, coisa do passado.
5. No se desencoraje se seu novo padro de comportamento no se
estabelecer de imediato. Se ainda roer suas unhas quando estiver sob
presso, continue a praticar os exerccios descritos. Os maus hbitos no
aparecem de repente, da noite para o dia, e em geral tambm no
desaparecem em poucas horas.
Intuio mais forte
J percebeu como as solues para dificuldades tendem a surgir quando menos se
espera? Depois de lutar sem sucesso para achar a resposta para um problema especfico,
bem provvel que voc descubra que a soluo surge inesperadamente em sua mente
quando voc est passeando pelo jardim, vendo televiso ou, como Arquimedes, deitado
na banheira.
E voc j percebeu com que freqncia tem palpites, rasgos de inspirao e
tambm suas melhores e mais brilhantes idias quando est de frias, ou relaxando, e
sem fazer nada de especial?
Muitos dos maiores pensadores do mundo descreveram seus momentos de auge
intelectual e forneceram as provas bsicas para a teoria de que o crebro com
freqncia mais capaz de resolver problemas quando deixado a refletir sozinho.
Fornea-lhe todas as informaes necessrias e disponveis e seu crebro continuar a
examinar minuciosamente todas as possibilidades enquanto voc lida com outra coisa.
No tenha medo de tirar vantagens desta extraordinria aptido humana. Voc
no pode usar deliberadamente as habilidades automticas de seu crebro, mas pode
tornar mais amplas as possibilidades de se beneficiar delas aprendendo a relaxar de
modo conveniente. Fornea a informao, acrescente algumas solues possveis,
espere, e veja o que acontece!
Sentido e sensibilidade
Em circunstncias normais, o crebro continuamente inundado por mensagens
de todos os rgos sensoriais. Apenas se uma das mensagens for excepcionalmente
poderosa ir se destacar e produzir reao. Eis por que em geral os cegos possuem
audio muito aguada. Como seus crebros no recebem quaisquer impulsos visuais, as
probabilidades de os impulsos auditivos produzirem uma boa audio so maiores.
Voc pode aumentar sua sensibilidade a determinados tipos de mensagens
sensoriais reduzindo a fora de outros rgos sensoriais. Se estiver ouvindo algo e quiser
obter o melhor de seus ouvidos, isto pode ser conseguido se voc fechar os olhos. Do
mesmo modo, se estiver olhando para algo e quiser obter o mximo de seus olhos, pode
tentar anular quaisquer impulsos auditivos. Se voc quiser obter o mximo de suas
papilas gustativas, deve fechar os olhos numa sala silenciosa.
A vida esportiva
Se voc um aficionado de qualquer esporte, com certeza j ouviu seus astros
favoritos admitirem que um dos mais importantes segredos do sucesso manter a
atitude mental correta. Por melhor que possa ser um golfista nos treinos, no vencer
grandes torneios se no puder relaxar adequadamente quando joga. Aquela tacada
milionria nunca chegar para o golfista que estiver tenso, ansioso e desesperado para
ganhar. Isto vlido para todos os astros esportivos. A vontade de vencer deve existir,
claro, mas o jogador de tnis que sofrer demais dos nervos nunca acabara com o grande
trofu. O corredor de automveis que tiver uma tremedeira antes de uma corrida pode
ter feito o melhor tempo nos treinos, mas quando a corrida for iniciada poder ser
deixado para trs, ou ento abandon-la sentado num monte de metal amassado.
Neste ponto, voc e eu no somos diferentes. Ter a atitude correta to
importante para o coelho quanto para qualquer pessoa. Se voc deixar tenses e
presses interferirem com suas habilidades, nunca ser capaz de jogar to bem como
poderia. Por outro lado, se usar seu Poder do Corpo quando estiver praticando seu
esporte favorito, ser capaz de sempre fazer justia a voc mesmo. O Poder do Corpo
no pode transformar um golfista desajeitado num profissional vencedor de torneios,
mas pode assegurar que ele (ou ela) jogue to bem quanto seja fisicamente capaz.
Para obter mais sucesso em seu esporte preferido, voc precisa obter um sistema
automtico que assuma o comando por voc. Use as seguintes informaes:
1. Uma vez em cada jogo a maioria dos jogadores far uma jogada da qual
realmente se orgulhar. Um golfista lanar uma bola perfeita sobre o
gramado. Um tenista ganhar a partida com uma s tacada. Sempre que
voc fizer isso, importante lembrar-se da sensao da jogada. Lembre-
se de como seu corpo se sentiu e mantenha uma lembrana clara do
momento. Recorde o clima, a temperatura, o que estava vestindo... e
tudo o mais. Se voc conseguiu fazer aquela jogada uma vez, pode
repeti-la. Mas para isso precisa ter certeza de que seu corpo se lembra
de como fez a jogada pela primeira vez.
2. Um treino feito sem qualquer presso no tem valor algum. Se voc vai
adquirir destreza esportiva, precisa desenvolver uma srie de lembranas
musculares e atos reflexos. Precisa desenvolver determinados ritmos
musculares a fim de que, quando estiver jogando sob presso, possa
jogar de cor. Sempre que fizer uma jogada especial quando estiver
treinando, lembre-se de como se sentiu isto , se for uma boa jogada!
Quando fizer uma jogada ruim, ignore-a esque-se do que
aconteceu.
3. Na prxima vez em que estiver disputando um importante jogo e que
quiser dar o melhor, tente ligar seu piloto automtico o mais que puder.
Os grandes tenistas internacionais (e tambm neste caso os grandes
pianistas internacionais) no pensam antes de mover seus dedos e suas
mos. Eles agem de acordo com reflexos cuidadosamente condicionados.
Voc precisa fazer o mesmo, e deixar que ' sua imaginao, sua memria
e seu Poder do Corpo faam as jogadas por voc.
4. Lembre-se das super jogadas que fez no passado. Aquelas das quais se
orgulhou e que armazenou em sua memria. So essas que podem
ajud-lo a jogar da melhor forma possvel. Sempre que for fazer uma
jogada, tente recordar a ltima vez que fez uma jogada semelhante.
Sinta o vento e o sol e imagine como se sentiu e o que aconteceu.
Quanto maior for a biblioteca de suas lembranas, mais fcil ser. Sua
imaginao precisa convencer seu corpo de que tudo est acontecendo
de novo e mover seus msculos da maneira exatamente correta...
Quando voc jogar, sua lembrana far disparar sua imaginao e seus
msculos assumiro o comando, removendo assim o risco de que seu
medo, pessimismo e ansiedade interfiram com sua habilidade. Antes de
fazer sua jogada, lembre-se do que aconteceu na ltima vez quando
foi um vencedor! E deixe que seu corpo faa o resto.
Sorria e o mundo sorrir com voc
Voc pode usar as habilidades do Poder do Corpo de outras pessoas para ajud-lo
em suas relaes pessoais.
Por exemplo, se voc sorrir para algum sempre que essa pessoa empregar
determinada palavra, logo descobrir que ela inconscientemente empregar cada vez
mais essa determinada palavra. Ela estar recebendo uma resposta gratificante e reagir
de acordo. Ela no saber que est agindo assim, mas embora por mais que gostemos
de pensar em ns mesmos como agressivos a maioria das pessoas est muito ansiosa
por agradar aos que as cercam. Nossos princpios do Poder do Corpo nos dizem que
bom para ns que os outros nos apreciem. E assim o homem ou a mulher para quem
voc estiver sorrindo saber inconscientemente que est lhe agradando.
Do mesmo modo, se voc sorrir para algum sempre que esse algum fizer algo
que voc quer que ele continue a fazer, ver que ele repetir a ao. Ele pode no saber
que a est repetindo, e com certeza no saber por qu. Mas ficar feliz, e voc tambm.
As mes, os amantes e os vencedores, em todo o mundo, h anos e anos confiam
nesta reao automtica. Provavelmente nunca souberam o que estavam fazendo, ou
por que agiam daquele modo. Mas voc sabe e pode se beneficiar disto!
E finalmente.
O fim da linha
Em algumas regies do mundo o vodu no brincadeira. um assunto
mortalmente srio. Se dito a uma pessoa que ela ir morrer, ela morrer. Se lhe for
dito que ir desenvolver uma paralisia, ela desenvolver uma paralisia. O poder do
homem que lana a maldio do vodu absoluto, e ele pode, literalmente, matar com
uma ou duas palavras.
A maioria das pessoas do mundo ocidental acha tudo isto um tanto divertido.
Acha muito confortvel ignorar tais ameaas com o conhecimento de que nunca
poderiam ser usadas contra elas. Ns nunca deveramos ligar para elas, dizemos a ns
mesmos. E mesmo assim, em nosso prprio meio, somos to vulnerveis maldio e
magia quanto qualquer pessoa submetida ao poder de um malfico mdico-feiticeiro; A
diferena est simplesmente nisto: em vez de ouvir maldies proferidas por homens
que usam vestimentas selvagens e acreditar nelas, tendemos ouvir prognsticos feitos
por homens vestidos com roupas brancas, e acreditar neles!
Se um mdico em roupas brancas disser a um homem que ele vai morrer, este
homem provavelmente morrer. A informao no extremada as provas a
confirmam. As pessoas a quem erroneamente afirmado que sofrem de cncer,
enfraquecem e morrem. Eu mesmo conheo algum a quem foi dito que tinha cncer no
pulmo; a partir da perdeu peso, ficou cadavrico e comeou a enfraquecer
rapidamente. Quando mais tarde lhe foi afirmado que havia ocorrido um erro e que
sofria de uma infeco curvel, ele logo recuperou o peso perdido e obteve uma cura
maravilhosa.
A verdade simples que, venha a informao de um homem coberto de penas,
com um colar de contas em volta do pescoo, ou de um homem em roupas brancas, com
um estetoscpio em torno do pescoo, a crena que provoca o dano. Se a criatura que
recebe o feitio ou as ms notcias acredita no que lhe dito, sua imaginao faz o resto.
Na verdade alguns pacientes podem cair numa depresso progressiva devido a sua
prpria atitude, sem qualquer impulso dado por outra pessoa. Eles podem convencer-se
de que vo morrer. E ento voltaro seus rostos para a parede e se prepararo para a
morte. Ocasionalmente, a maldio pode at mesmo vir de algum que traz boas
notcias. Por exemplo, lembro-me de um paciente muitssimo religioso que estava
gravemente doente, mas no morte, e que recebeu a visita de um padre. O paciente
pensou que o padre havia chegado para lhe dar a extrema-uno e morreu em poucos
minutos. O paciente havia reagido sua prpria crena e sua prpria imaginao, e
condenara a si mesmo.
Tudo isto atemorizante e perturbador, mas existe, claro, um outro modo de
encarar o poder da imaginao. Pois assim como morreram pacientes por no
acreditarem que iriam viver, do mesmo modo alguns pacientes sobreviveram e
rejuvenesceram porque se recusaram a aceitar as ms notcias da forma como haviam
sido dadas. Assim como o medo e a ansiedade podem matar, a esperana, a
determinao e o prazer podem adiar a morte. Empregando o Poder do Corpo, pessoas a
quem foi dito que logo morreriam conseguiram ludibriar a morte. Possumos poderes
dos quais pouqussimas pessoas tm conscincia. Devemos utiliz-los.


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