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Pureza Roubada

Elizabeth Mayne
Clssicos Histricos Especial n 25
Ttulo Original: Heart of the Hawk
Pulica!"o Original: Harle#uin$ %&&5
Pulica!"o no 'rasil: (o)a Cultural$ %&&*
Ela conquistou o inimigo com a fora de seu amor!
Alemanha e Frana, 841 d.C.
Raptada por um guerreiro saxo, Thea Bellamy enrentou o maior desaio de sua
!ida" a mente ordena!a#lhe $ue odiasse a$uele homem, mas ela no %onseguia
dominar os %apri%hos de seu enlou$ue%ido %orao&
' Thea des%o(riu o irresist)!el poder da paixo nos (raos de Roderi%*, du$ue de
'mory, seu raptor+,
Um

-aio de 841 d.C.
Feudo de 'mory, Torre de Bla%*stone.

+ Eu acho #ue ,e)e-os na)egar at. a terra ,os )ikings e reto-ar a#uilo
#ue rouara- ,e ns/ + 'en0a-in ,e E-or1$ pri-o ,o senhor ,o feu,o$ finali2ou
suas pala)ras 0ogan,o u-a an,e #uanti,a,e ,e arga-assa ain,a 3-i,a no -ol,e
,e -a,eira coloca,o aos p.s ,o ,u#ue ,e E-or1/
4or,e 5o,erick en,ireitou o corpo e- to,a a sua alta estatura/ Os
inteligentes olhos a2uis percorrera- a linha ,e ho-ens #ue traalha)a- ,eai6o
,o sol escal,ante nos )rios n)eis ,o an,ai-e/ Por fi-$ o olhar agu!a,o se
,ete)e no rosto ain,a i-ere e afoguea,o ,e 'en0a-in/
To,os os ,e-ais interro-pera- as tarefas para ou)ir a resposta #ue o
,u#ue ia ,ar a seu 3nico parente ain,a )i)o/
+ Oh$ si- + ,isse 5o,erick$ e- to- ,es,enhoso/
Co-o se-pre$ o fato ,e o pri-o ser incapa2 ,e en6ergar a reali,a,e to,a
)e2 #ue o assunto era aor,a,o ,ei6ou7o enfureci,o/ 8ssi-$ co- )o2 tonitruante$
#ue re)ererou pela -uralha ,e pe,ra e- constru!"o$ respon,eu para #ue to,os
os ho-ens pu,esse- ou)ir:
+ E eu ,igo #ue o -elhor ata#ue . a ,efesa/ 9a-os transfor-ar 'lackstone
-i-a fortale2a ine6pugn)el: Pare ,e se la-entar pelo #ue n"o te-os/ O #ue foi
per;,i,o$ per,i,o est/ 9a-os reconstruir tu,o$ reco-e!ar/ E$ ,iante ,e <eus$
eu 0uro: )iking algu- por os p.s e- E-or1 outra )e2:
5o,erick falou e- to- t"o carrega,o ,e autori,a,e #ue$ por u- o-
te-po$ ningu.- se atre)eu a ,i2er coisa algu-a/ Tu,o o #ue se ou)ia era o ru,o
,as ps ,e pe,reiro e os grunhi,os ,os ho-ens esfor!an,o7se para colocar no
lugar os gran,es locos ,e granito ,e u- #uarto ,e tonela,a/ <an,o as costas ao
0o)e- 'en0a-in$ o ,u#ue fe2 u- sinal para sua prpria e#uipe )oltar ao traalho/
Outro loco ,e granito precisa)a ser retira,o ,a carreta le)a,o at. a
-uralha e- constru!"o/ =ir >ichael ,e 4o2ere$ o -elhor a-igo ,e 5o,erick$
cur)ou7se para a0u;,7lo a agarrar a pe,ra/ =ir <eitert$ o i,oso ca)aleiro
ger-?nico$ inclinou7se ta-.- para a0u,ar$ sustentan,o a pesa,a pe,ra pela
parte ,e ai6o/ (u- esfor!o con0unto$ os tr@s ho-ens a retirara- ,a r3stica
carreta/
5o,erick fir-ou o corpo forte$ suportan,o a -aior par;te ,o peso$
en#uanto os outros ,ois$ -enores ,o #ue ele coloca)a o outro la,o ,a i-ensa
rocha no espa!o a ela ,estina,o/ Constitua- u- ti-e e6periente$ 0 a,apta,o
A#uele tipo ,e traalho$ ,epois ,e tantas se-anas/ O fato ,e saere- o #ue
fa2er$ por.-$ n"o torna)a -ais fcil a tarefa ,e encai6ar -ilhares ,e locos ,e
granito para for-ar a -uralha pro0eta,a por 5o,erick$ #ue protegeria ,e ata#ues
ini-igos o castelo ,e 'lackstone/
Ca,a -3sculo ,o corpo atl.tico ,o ,u#ue acha)a7se tenso e ,olori,o/ Os
caelos loiros$ -olha,os ,e suor$ caa-7lhe e- -echas encaracola,as sore os
o-ros ron2ea,os -arca,os por algu-as cicatri2es/ >eta,e era esran#ui!a,a$
resulta,o ,e feri-entos recei,os no ca-;po ,e atalha$ e ha)ia -uito cura,os/
<essas$ 5o,erick se orgulha)a/ 8s -ais recentes a)er-elha,as e salienta,as
,e)i,o ao esfor!o fsico$ o ,ei6a)a- en)ergonha,o/ >arcas ,e chicota,a era-
u- atesta,o ,e fra#ue2a$ E o ,u#ue ,e E-or1 0a-ais se consi,erara u- ho-e-
fraco/
+ >e6a7se$ -iser)el: + res-ungou$ 6ingan,o a pe;,ra/ O suor torna)a7
lhe as -"os escorrega,ias$ coisa #ue n"o acontecia e- co-ate$ por#ue fica)a-
protegi,as por guantes/ + 9a-os$ ho-ens: 4e)ante- co-igo: Bsso e-purre-:
8gora:
Co- profun,os ge-i,os e e- )irtu,e ,e pura for!a ruta$ os tr@s ca)aleiros
conseguira-$ afinal$ encai6ar a pe,ra no lugar/
Ofegante$ 5o,erick en6ugou o suor ,a testa co- o ra;!o/ >ichael ,e
4o2ere$ -oreno e ,e caelos negros$ e- contraste co- os loiro7,oura,os ,o
,u#ue$ e sir <eitert$ #uase cal)o$ sentara-7se pesa,a-ente A so-ra$ O suor
escorria7lhes aun,ante pelas costas nuas/ (u- gesto cansa,o$ >ichael ergueu a
-"o$ apontan,o e- sil@ncio para algo atrs ,e 5o,erick/
Ciran,o sore si -es-o$ o ,u#ue a)istou 'en0a-in$ seu 0o)e- e i-petuoso
pri-o$ #ue parecia pouco A )onta,e/ 8r-an,o7se ,e paci@ncia$ 5o,erick
perguntou:
+ O #ue . agora$ 'en0a-inD
Co- u- olhar ,esafia,or$ 'en0a-in co-e!ou a falar$ suas pala)ras
contriuin,o para apertar ain,a -ais as garras ,e ferro #ue ator-enta)a- o
sofri,o cora!"o ,e 5o,erick/
+ (a )er,a,e$ te-)el pri-o e senhor$ s #uero #ue saia #ue a pessoa
#ue -ais falta -e fa2 . a senhora sua -"e$ -inha -uito #ueri,a tia/
E- ge-i,o estrangula,o escapou ,a garganta con;tra,a ,o ,u#ue$ 8
aceita!"o ,a pesa,a per,a #ue sofrera ain,a era algo #ue esta)a longe ,e ter
alcan!a,o/
>es-o assi-$ -ante)e7se fir-e$ recusan,o7se a -os;trar fra#ue2a/ =ua
prpria for!a ,e )onta,e -ostraria ao rapa2 #ue u- ho-e- ,e )er,a,e n"o se
,ei6a)a aater pela ,or/
+ 9olte ao traalho$ 'en0a-in/
8os ,e2esseis anos$ 'en0a-in 0 apresenta)a as elas fei!Fes co- as #uais
os ho-ens ,a fa-lia E-or1 era- conte-pla,os ao nascer/ 'en tinha a estatura$
-as n"o a largura ,e o-ros ou aun,?ncia ,e -3sculos #ue 5o,erick ha)ia
a,#uiri,o e- seus )inte e seis anos ,e )i,a/ Poe u- re)e instante$ os olhos
cin2entos ,e 'e- encarara- os a2uis ,e 5o,erick co- igual fir-e2a/ Ent"o a
supre-acia ,o ,u#ue se i-pGs e$ aceitan,o o co-an,o$ o rapa2 ,esceu a ra-pa
para uscar -ais arga-assa/
E6tra)asan,o a ,or 5o,erick e6plo,iu nu-a s.rie ,e or,ens$ le)an,o ser)os
e )assalos a u- frenesi ,e ati)i,a,e/ =eu o0eti)o era -uito claro: restaurar a
)ila$ re;plantar os ca-pos$ e,ificar as sli,as -uralhas ,e gra;nito negro$
e6tra,os ,os roche,os ,e 'lackstone/
8 ela casa senhorial ,e -a,eira #ue fora seu lar ,es,e a inf?ncia$ 0a-ais
seria restaura,a/ Ele )i)ia agora na antiga torre ,e )igia$ co- as pare,es
enegreci,as pelo fogo atea,o pelos in)asores$ -as #ue ain,a per-anecia ,e p.$
orgulhosa/ 8 torre era ine6pugn)el/ =e os nr,icos se atra)esse- a )olta$ o
,u#ue os recha!aria se- pie,a,e/
O ,ese0o ,e estar co- u-a -ulher para ali)iar a soli,"o e o sofri-ento$
esta)a le)an,o os sa6Fes ao ,esespero/ Contu,o$ ho-e- algu- 0a-ais -orrera
,e ,ese0o se6ual$ e 5o,erick n"o )ia -oti)o para ficare- la-entan,o o #ue n"o
possua- -ais/
Os )ikings ha)ia- si,o i-plac)eis/ = tinha- ,ei6a,o para trs -ulheres
-ortas$ as agoni2antes$ as -uito feri,as$ ou )elhas ,e-ais para sere- ,e
algu-a utili,a,e/
5o,erick enten,ia -uito e- os senti-entos ,o 0o)e- 'en0a-in/
8 )i,a na#uele longn#uo feu,o sa6"o seria so-ria e ri,a se- -ulheres
para confort7los e sua)i2ar o peso ,o traalho r,uo/ 8cha)a-7se separa,os por
sel)agens florestas ,o resto ,a =a6Gnia/ <esse -o,o$ )ia-7se iso;la,os ,a
ri#ue2a ,o i-p.rio e ,o contato co- os haitantes ,os outros feu,os #ue o
constitua-/

8poian,o as -"os sore a pe,ra A sua frente$ 5o,erick percorreu co- o
olhar as caanas incen,ia,as ,a )ila aai6o e os -uros ,estru,os$ #ue era-
tu,o o #ue restara ,e sua ela e antes rica proprie,a,e/ (a pra!a ,a al,eia$ os
sessenta e oito per,i,os e solitrios al;,eFes$ to,os ,o se6o -asculino$
traalha)a- 0untos$ a-ontoan,o pilhas ,e -a,eira rec.-7corta,a$ ain,a )er,e
,e-ais para ser transfor-a,a e- )igas e es#ua;,rias para o reparo ,as casas/
Erguen,o o olhar para o c.u a2ul e se- nu)ens$ o 0o)e- ,u#ue perguntou
e- sil@ncio a <eus o #ue po,eria fa2er para saciar a fo-e$ as ,ores e o
sofri-ento ,e seus seis pa0ens$ sete religiosos$ )inte escu,eiros$ trinta
ca;)aleiros e #uase setenta al,eFes/
<es,e o -ais i,oso ,os ho-ens at. o rapa2 -ais no)o$ a recla-a!"o era a
-es-a$ e6terna,a co- -ais fre#H@ncia ,o #ue ele ,ese0aria ou)ir:
+ >ilor,e$ so-os sa6Fes$ e n"o -onges/ Precisa-os ,e -ulheres: + Este
)inha sen,o o constante refr"o ,es,e seu retorno ao lar$ a cha-usca,a torre$ no
,o-ingo ,e Pscoa$ ,epois ,e #uatro longos anos ,e ser)i!o co-o ca-;pe"o ,os
guerreiros ,e 4otrio$ i-pera,or ,o =acro B-p.rio 5o-ano7Cer-?nico$ ,e #ue a
=a6Gnia fa2ia parte/

Iuatro -eses ,epois$ no ,ia pri-eiro ,e agosto$ 5o;,erick foi origa,o a
reconhecer #ue )inha sentin,o o -es-o ,ese0o se6ual ,e #ue ca,a u- ,os
ho-ens ,o feu,o )i)ia se #uei6an,o/ 8l.- ,o -ais$ as refei!Fes es;ta)a-
horr)eis/ 8 torre$ i-un,a$ cheira)a -al/ 8 3nica co-o,i,a,e ,e #ue ain,a
po,ia- ,esfrutar co- aun;,?ncia era a cer)e0a/
Os ner)os acha)a-7se A flor ,a pele/ 'rigas irro-pia- co- fre#H@ncia ca,a
)e2 -aior/ E- esta,o ,e constante e-riague2$ os ho-ens rela6a)a- o ,e)er e
os traalhos$ 9o2es ira,as$ pe,in,o co-panhia fe-inina$ fa2ia-7se ou)ir por
to,os os cantos/
8t. os fi.is ca)aleiros esta)a- se tornan,o agressi)os e riguentos$ ,epois
,e tantos -eses ,e for!a,a astin@ncia/ E n"o ha)ia u-a prostituta se#uer na
al,eia ser)i7los na reconstru,a taerna/
O ,u#ue ,e E-or1 precisa)a to-ar pro)i,@ncias urge;ntes para aten,er ao
e-7estar ,e seu po)o/

<OB=

2J ,e sete-ro ,e JK% ,/C/
Leu,o ,e 4onger)ais$ Lran!a/


(u- galope acelera,o$ la,1 8lthealine 'el;la-1 saiu ,os estulos ,o
castelo ,e 4an;,ais/ 9en,o isso$ a )elha a-a Moceline ,ei6ou cair aos ,egraus ,a
esca,aria ,e -r-ore o tapete #ue esti)era sacu,in,o e correu para a ala-e,a
,e cascalho/ Co- as -"os nos #ua,ris$ plantou7se no ca-inho ,e Thea/ =eus
gritos ultra0a,os po,ia- ser ou)i,os ,o outro la,o ,a casa senhorial/
8#ui:
78on,e pensa #ue )ai$ la,1 TheaD
8 0o)e- pu6ou co- tal for!a as r.,eas ,o ca)alo$ 9ic;tor1$ #ue este
e-pinou antes #ue ela conseguisse ,et@7lo/ Lolhas secas e pe#uenos pe,regulhos
fora- arre-essa,os As )olu-osas saias ,a rechonchu,a a-a/ En#uanto Thea se
agarra)a ao pesco!o ,o ani-al$ sua ir-" >arie alan!a)a ,e -o,o precrio na
garupa/ 5o,ean,o co- o ra!o a cintura ,e Thea$ ela conseguiu a ,uras penas
per-anecer sore o garanh"o$ se- ,ei6ar cair o cesto ,e )i-e repleto ,e er)as e
ra2es/
=oltan,o a respira!"o$ #ue esti)era reten,o$ Thea censurou a a-a:
+ Moceline: >on <ieu$ )oc@ po,eria ter -orri ,o a para,a na frente ,esse/
ca)alo:
+ Pois -ate7-e: Passe por ci-a ,e -i-: ("o ,ei6e #ue u-a )elha co-o
eu fi#ue e- seu ca-inho$ -a petite:
E Moceline ariu os ra!os$ nu-a par,ia ,e -artrio/ 9rios ser)os
aparecera- nas portas e 0anelas aertas$ garantin,o u-a ela plat.ia para o
espetculo/ >ais ,o #ue a )elha a-a -erecia$ pensou Thea/ 8 atua!"o ,e
Moceline$ por.-$ ,urou apenas alguns segun,os/ 'ai6an,o os ra!os$ ela fran2iu
o cenho$ o rosto afoguea,o/ Co- u- to- ,e autori,a,e #ue n"o a,-itia
contesta!"o$ insistiu:
+ Eu perguntei aon,e pensa #ue )ai:
>as foi >arie #ue- respon,eu:
+ Esta-os in,o para 4onger)ais/ >a-"e receeu u- reca,o ,i2en,o #ue
la,1 H.lene est ,oente$ co- fere/ Thea e eu )a-os lhe fa2er u-a )isita$ -as
estare-os ,e )olta antes ,o entar,ecer/
+ 9"o fa2er u-a )isitaD 9esti,as ,esse 0eitoD
+ O #ue h ,e erra,o co- nossas roupasD + perguntou
Thea$ -anten,o o ca)alo i-)el$ a -uito custo/
Elas usa)a- a)entais sore )esti,os )elhos por#ue tinha- esta,o
traalhan,o o ,ia inteiro na co2inha/ =en,o #uatro ir-"s$ as roupas era-
apro)eita,as ,e u-a para outra A -e,i,a #ue ia- crescen,o/ O )esti,o ,e Thea
fora ,e 8n,rea$ e o ,e >arie pertencera antes A prpria Thea/ 8n,rea tinha a
-es-a pe#uena estatura e corpo ,a -"e$ en#uanto Thea$ alta e eselta co-o a
a)$ la,1 4enore$ her,ara ta-.- os fartos caelos ne;gros e os pro)ocantes
olhos )er,es ,o pai/ >arie$ por sua )e2$ possua os olhos a2uis$ o te-pera-ento
,oce as )oluptuosas cur)as ,a -"e$ la,1 4illa/ 8 ca!ula$ >arguerite$ ain,a e-
fase ,e cresci-ento$ -ostra)a 0 pro-essas ,e ele2a igual A ,as ir-"s -ais
)elhas/
+ 9oc@s n"o po,e- fa2er )isitas )esti,as co-o ser)as/ + ,isse Moceline$
escan,ali2a,a/
+ Por #ue n"oD + Thea sacu,iu os cachos soltos na altura ,os o-ros/
>antinha os caelos -ais curtos ,o #ue o ,as ir-"s$ pois o,ia)a pren,@7los e-
tran!as ou co#ues/ + 8l.- ,isso$ s )a-os entregar algu-as er)as -e,icinais/
Trata7se apenas ,e fa2er cari,a,e para u-a )i2inha$ na,a -ais #ue isso/
O olhar ,a a-a ,irigiu7se para as r)ores$ coroa,as ,e folhas a-arelo7
a)er-elha,as pelo outono$ #ue -argea)a- o rio/ 4ongos trechos ,e so-ra
coria- o ca;-inho #ue as ,uas 0o)ens iria- seguir/
+ ("o estou gostan,o na,a ,isso/ Te- ha)i,o prole-as nesses 3lti-os
te-pos/ Lrangos e gansos su-in,o$ -ulheres #ue la)a)a- roupa na eira ,o rio
,esa;parecen,o se-$ ,ei6ar rastroN
+ O #ue t@- frangos e gansos a )er co- nossa )isita A 4a,1 H.leneD +
Thea e6cla-ou$ e6aspera,a/ <epois$ i-itan,o o to- paciente e persuasi)o ,a
-"e$ acrescentou: + Moceline$ )a-os ca)algar ,ireto at. 4onger)ais/ >a-"e
teria i,o pessoal-ente se n"o ti)esse t"o ocupa,a co- os hspe,es #ue )iera-
para a ca!a,a/ E$ co-o )oc@ e- sae$ o propsito ,a ca!a,a ,e ho0e . li)rar
4an,ais ,e raposas e furFes #ue est"o atacan,o os galinhas/ (ingu.- )ai reparar
e- nossos a)entais/ E estare-os ,e )olta antes ,o pGr7,o7sol/
+ Ora: Tenho -uito traalho a fa2er para o an#uete ani)ersrio ,e la,1
8n,rea e n"o posso per,er te-po ,iscutin,o co- 0o)ens/ Por sinal$ on,e
>arguerite se -eteuD 9oc@s -eninas$ se-pre ,"o u- 0eito ,e ,esaparecere-
#uan,o h traalho a fa2er/ E )oc@$ la,1 8lthealine$ . a -ais -i-a,a ,e to,as:
+ (ossa$ Moceline$ seus olhos ,e)e- estar e6austos ,e tanto )igiar a to,as
ns/ 8n,rea est na co2inha assan,o p"o$ e >arguerite a0u,an,o )o) no 0ar,i-/
>arie e eu 0 ter-ina-os nossas tarefas/ Pare ,e ser i-plicante$ Moceline: Bsso
n"o lhe fica e-/
8 )elha a-a sacu,iu u- ,e,o -arca,o pelo traalho r,uo na ,ire!"o ,e
Thea/ <as #uatro 0o)ens$ 'ella-1$ a segun,a$ co- seus -o,os atre)i,os$ era a
#ue -ais a preocupa)a/
+ Co-o se atre)e a -e repreen,er$ -eninaD 8caso sou eu #ue- costu-a
ca)algar feito ,oi,a pelas terras ,o senhor seu pai$ o ilustre ,u#ue ,e 8u)ergne$
e ain,a por ci-a le)an,o na cintura u- punhal sarracenoD >ais non$ co- certe2a
n"o . esta )elha ser)a/ E ne- ,e)eria ser a senhorita/ 8l.- ,o -ais$ fi#ue )oc@
saen,o #ue ain,a sou capa2 ,e lhe ,ar u-as oas pal-a,as:
Thea n"o conseguiu resistir a u-a 3lti-a pro)oca!"o:
+ Oui$ )oc@ ain,a po,e -e ,ar u-as pal-a,as$ -as ser #ue consegue
-e pegarD + Co- u- sorriso tra;)esso$ fe2 o ca)alo ,an!ar na ala-e,a$ e-
torno ,a a-a ,e cria!"o/
Pressentin,o o #ue ia acontecer a seguir$ >arie agar;rou7se co- for!a A
cintura ,a ir-"/ O riso ,elicia,o ,e Thea ficou ressoan,o nos ou)i,os ,e Moceline$
en#uanto o garanh"o cin2ento ,ispara)a pelos portFes/

8 )ila ,e 4onger)ais fica)a a curta ,ist?ncia a ca)alo atra).s ,o e-
culti)a,o )ale/ Caanas ,e apar@ncia prspera se agrupa)a- A eira ,e ca,a
pe#ueno curso ,e gua/ 8 terra era f.rtil e rica$ per-itin,o o cresci-ento e-
aun,?ncia ,o feno e ,os gr"os$ t"o necessrios para a -anuten!"o ,o -ais
reno-a,o pro,uto ,a regi"o ,e Picar,ie: a cria!"o ,e ca)alos/ E n"o ca)alos
co-uns$ -as ,a ra!a Percheron$ ,esen)ol)i,a pelo prprio pai ,e Thea$ lor,e
'ella-1/ Esses ani-ais era- reconheci,os co-o os -ais e6traor,inrios ca)alos
,e atalha 0 cria,os/
Era ,essa ra!a o fantstico garanh"o -onta,o por la,1 Thea/ Cran,es
nu)ens ,e poeira se erguia- so os cascos ,e 9ictor1$ A -e,i,a #ue Thea
afrou6a)a as r.,eas$ ,an;,o7lhe total lier,a,e/ O )ento re)ol)ia os caelos
negros ,a 0o)e- a-a2ona$ au-entan,o7lhe a sensa!"o ,e euforia/
8 )isita A )i2inha ,oente foi re)e e agra,)el/ Co- as er)as -e,icinais
entregues e a alegria 0u)enil -elhoran,o o esta,o ,e ?ni-o ,a a-iga ,e la,1
4illa$ as ,uas ir-"s apressara-7se a reto-ar pelo ca-inho ,e )olta/ (u- rpi,o
galope$ 9ictor1 seguia ao longo ,o rio/ <a floresta aci-a )inha o ru,o ,os cascos
,e -uitos ca)alos %Ke o so- pungente ,o chifre ,e ca!a$ sopra,o pelo -estre
ca!a,or/ C"es latia-$ e6cita,os$ perseguin,o a presa/
Bnclinan,o7se para a frente$ >arie tocou o ra!o ,a ir-"/
+ 9oc@ est ou)in,o o so- ,o chifreD
+ (on + respon,eu Thea$ -al conseguin,o escutar a )o2 ,e >arie aci-a
,o arulho ,as ferra,uras ,e 9ictor1/
+ (s po,a-os ter i,o ca!ar ta-.-/
+ >a-"e ,isse #ue n"o/ 8in,a -ais co- to,os os preparati)os para o
casa-ento ,e 8n,rea/
+ Bsso . )er,a,e + >arie foi origa,a a concor,ar/ + B-agine s$ Thea$ no
fi- ,esta se-ana 8n,rea ser u-a senhora casa,a/ 8final$ ela se ,eci,iu:
Thea ,eu ,e o-ros/
+ 8n,rea se-pre foi in,ecisa$ at. sore as -ni-as coisas/ Ti)e ,e
assegurar7lhe -ilhFes ,e )e2es #ue Hugh ,e Ca)ell . o ho-e- certo para ela/ E
a-anh"$ #uan,o nosso tio$ o ispo Henri$ chegar a 4an,ais$ )oilA: 8s
ce;lera!Fes ir"o co-e!ar/ E-a se-ana inteira ,e an#ue;tes e ailes: Por
isso$ te-os ,e a0u,ar <rea$ >arie/ Iuan;,o chegar a sua )e2 ,e se casar$ )oc@
)ai #uerer a0u,a ta-.-$ n"o )aiD
+ Claro/ E )oc@D
Con,u2in,o 9ictor1 at. a -arge- ,o rio$ Thea ,es;-ontou$ nu-
-o)i-ento gil e gracioso/
+ >ais oui/ = #ue n"o precisa-os ter pressa/ Papai se-pre ,i2 #ue te-os
to,o o te-po ,o -un,o para escolher nossos -ari,os/
Esten,en,o$ a -"o$ Thea a0u,ou a ir-" -ais no)a a ,es-ontar/
+ Tu,o o #ue sei$ Thea$ . #ue 0 esta)a -ais ,o #ue na hora ,e 8n,rea se
,eci,ir/
+ O$ -as -a-"e se-pre #uis #ue to,as as filhas se casasse- por a-or/ E
isso$ ir-"2inha$ le)a te-po/
+ Eu sei/ 8gora #ue o futuro ,e 8n,rea est ,eci,i,o$ to,os )"o ficar
falan,o ,e )oc@/ E 0 est"o co-entan,o #ue lor,e Cregoire ,e >errault )eio a
4an,ais e- usca ,e u-a esposa/
+ O ca-pe"o ,os ca)aleiros ,o i-pera,or 4otrio est atrs ,e u- rico
,ote$ isso si-/
+ E n"o se trata ,a -es-a coisaD + >arie sorriu$ -aliciosa/
+ ("o/ E te-os -uito -ais coisas para celerar e- 4an,ais ,o #ue a )isita
,e lor,e ,e >errault/ Pela pri;-eira )e2 e- -uitos anos$ esta-os )i)en,o e-
pa2/ (os;so ir-"o 5o1ce acaa ,e ser sagra,o ca)aleiro$ e as co-e-ora!Fes
pelas o,as ,e 8n,rea co-e!a- a-anh"/ Bsso se- falar no ani)ersrio ,e )o)G/
'e-$ ,a#ui a pouco o sol )ai se pGr/ 8cho #ue )ou entrar na gua/
+ >a-"e ,isse #ue esta-os -uito cresci,as para na;,ar no rio$ co-o
crian!as/
+ Oui$ acho #ue cresce-os -es-o/ + Thea ai6ou o olhar para os seios
fir-es e re,on,os$ #ue o a)ental n"o conseguia escon,er/ + E ent"o$ )oc@ )e-
ou n"o )e-D
+ Claro: + respon,eu >arie$ petulante/ Iual#uer coisa #ue sua atre)i,a
ir-" fi2esse$ ela seria capa2 ,e fa2er ta-.-/
=oltan,o as r.,eas ,e 9ictor1$ Thea ,ei6ou7se escorregar arranco aai6o$
apro6i-an,o7se ,a gua/ >es-o #ue i ca)alo se afastasse astaria u- assoio
para tra2@7lo ,e )olta/ E- hito na,a a,e#ua,o a u-a ,a-a$ segun,o Moceline$
-as$ na opini"o ,e Thea$ astante 3til e- ,eter-ina,as ocasiFes/
+ ("o sei por #ue$ -as estou achan,o #ue ,e)a-os seguir os conselhos
,a -a-"e/ + Co- u- suspiro$ >arie foi 0untar7se A ir-" e$ ai6an,o7se$ eeu
u- gole ,e gua co- a -"o e- concha/
+ O rio n"o te- tanta pri)aci,a,e #uanto nosso lago na -ontanha/ P
concor,ou Thea/
Erguen,o a saia$ Thea li)rou7se ,os sapatos e e6peri-entou a te-peratura
,a gua/
+ =e 0oceline ,escorir$ . capa2 ,e correr atrs ,e ns co- u-a )ara na
-"o/
+ >es-o assi-$ ter )ali,o a pena/ >as . -elhor n"o pro)ocar-os nossa
)elha a-a -ais ,o #ue 0 pro;)oca-os ho0e /
Thea li-itou7se a -olhar o rosto e o pesco!o$ para se refrescar/ <epois$
pegan,o ,as -"os ,a ir-" o cesto ,e )i-e$ co-e!ou a ca-inhar$ ,escal!a$ e-
-eio A )egeta!"o a#utica ,a -arge-$ procuran,o ra2es e plantas -e,icinais/
+ 8h: Iuase posso ou)ir os res-ungos ,e Moceline: QEu falei para n"o se
apro6i-are- ,o rio:R 9e0a: On,e -ais eu po,eria encontrar casca ,e salgueiro
para fa2er re-.,ios a n"o ser 0unto ao rioD
Pegan,o o punhal #ue se-pre tra2ia preso A cintura$ Thea cortou u- galho
e co-e!ou a retirar7lhe a casca/ 4e)an,o7a ao nari2$ aspirou o aro-a/
+ 9oc@ e seus re-.,ios: P >arie n"o aprecia)a tais ati)i,a,es$ ain,a -ais
por#ue o ato ,e colher plantas po,ia -anchar e ,ei6ar speras suas -"os/ Co- a
cu;riosi,a,e n"o satisfeita$ )oltou ao assunto #ue tanto lhe interessa)a: + <iga7
-e$ Thea$ o #ue )oc@ acha ,eleD
+ <ele #ue-D
+ Cregoire ,e >errault$ sua tonta: O ca-pe"o ,o i-pera,or/ >arguerite
acha #ue ele . o -ais onito ,e to,os os ca)aleiros ,e 4otrio/
+ O #ue ela po,e saer ,esse assuntoD (unca este)e na corte para )er se
e6iste- outros -ais onitos/
+ Bsso . )er,a,e/ = )oc@ e 8n,rea 0 esti)era- l/ Estou cansa,a ,e ,i2er
para -a-"e #ue n"o . 0usto/ 8final$ s tenho u- ano a -enos ,o #ue )oc@/
+ E- ano . u- ano/ >as n"o se preocupe$ -a petite/ =ua )e2 i chegar N
e -ais ce,o ,o #ue pensa/
+ 'e-$ #uanto -ais ,epressa )oc@ e 8n,rea esti)ere- casa,as$ -elhor
para -i-/ E n"o )ou -e contentan,o co- u- si-ples escu,eiro$ co-o nossa
ir-" -ais )elha/ Iuero conhecer to,os os ca)aleiros solteiros ,o i-pera,or antes
,e fa2er -inha escolha/ E$ para isso$ preciso )isitar a corte/
+ E-a corte n"o . u- lugar t"o -ara)ilhoso #uanto pensa$ >arie/ 8
-aioria ,eles nunca receeu a )isita ,o i-pera,or/
+ O fcil para )oc@ ,i2er isso/ Pelo -enos assistiu ao 3lti-o torneio/
+ Preferia n"o ter assisti,o/ + 8 si-ples le-ran!a fa2ia Thea estre-ecer/
9oltou ent"o a aten!"o para o no)o galho #ue cortara$ ,e,ican,o7se a retirar7lhe
a fina casca/ ("o #ueria pensar e- coisas tristes nu- ,ia e- #ue se sentia t"o
feli2/ <epois$ erguen,o o olhar para a ir-"$ sorriu/ + =ae$ >arie$ o -elhor ,e
tu,o$ no torneio$ s"o as feiras #ue acontece- nessa ocasi"o/ 8s ancas ,os
-erca,ores se esten,e- por enor-es e6tensFes ,e ca-po aerto/ Li#uei
fascina,a co- tu,o o #ue t@- para )en,er$ co- os -alaaristas e salti-ancos/
>a-"e ,is;se #ue parecia #ue -eus olhos ia- saltar para fora ,o rosto/ >as
papai 0 ,eci,iu #ue torneios n"o s"o a,e#ua,os para as filhas/ 8ssi-$ acho #ue
nenhu-a ,e ns )ai po,er co-parecer a outro/ 8l.- ,isso$ tio Henri a-ea!ou
e6co;-ungar #ue- #uer #ue ) assistir a essas co-peti!Fes ,e agora e-
,iante/ 8h$ precisa-os an,ar -ais ,epressa: 9e;nha c$ >arie/ 80u,e7-e a
colher estas folhas/
8 ir-" oe,eceu$ -as continuou falan,o:
+ Pu6a$ Thea$ ningu.- -e e6plica na,a/ 8t. agora n"o sei por #ue tio
Henri criou tanto caso e- >ontigne1/ Iue terr)eis peca,os fora- co-eti,os l$
#ue ti ,ei6ara- t"o 2anga,oD
+ Ese a cae!a$ >arie/ (osso tio$ sen,o ispo ,a =anta >a,re Bgre0a$
apenas usou sua autori,a,e para acaar co- as -ortes se- senti,o ,e tantos
ca)aleiros na#ueles co-ates -ortais/ >orrer por esporte . ,esonroso/ E era o
#ue acontecia nos torneios reais/
+ Oh: >as )oc@ ain,a n"o ,isse por #ue n"o , aten!"o a lor,e Cregoire/
8caso est se fa2en,o ,e ,ifcil$ para lhe agu!ar o interesseD
Ocupa,a e- encher ,e folhas a cesta$ Thea ne- -es-o ergueu o olhar/
+ Eu ne- saeria co-o co-e!ar a fa2er isso/
+ 8cha #ue ele 0 con)ersou co- papai a seu respeito$ TheaD
+ <eus -e li)re: Espero #ue n"o/
+ Thea: Trata7se ,o ca-pe"o: 8l.- ,isso$ ele -ora na corte ,o i-pera,or/
9oc@ iria )i)er e- 8achen ta-.-/
+ E #ue- ,isse #ue #uero -orar lD =e- falar #ue tenho ou)i,o
co-entrios astante ,esfa)or)eis a respeito ,o seu precioso ca-pe"o/
+ Est se referin,o A sorinha ,o i-pera,or 4otrio$ 8nne ,e 8achenD
Thea olhou$ surpresa$ para a ir-"$ #ue ,eu u-a risa,inha/
+ Eu sei ,e tu,o/ Ou)i co-entare- na co2inha/ 8cha #ue . )er,a,eD 4a,1
8nne ser -es-o a-ante ,e lor,e ,e >erraultD 8l.- ,e n"o ter u- rico ,ote$
ela . )i3)a/
E-a ,as sorancelhas ,e Thea se ergueu/ 8o con;trrio ,a ir-"$ ela n"o
costu-a)a participar ,as con)ersas ,os cria,os/
+ Pois fi#ue saen,o #ue -uita gente acha a posi!"o ,e la,1 8nne
in)e0)el/ =er )i3)a n"o . nenhu-a ,es)antage-$ co-o -a-"e 0 -e e6plicou/
Entretanto$ ,u;)i,o #ue$ ,iante ,e tu,o isso$ papai consi,ere o atual ca-pe"o ,o
i-pera,or co-o u- preten,ente aceit)el para u-a ,e ns/
+ 8tual ca-pe"oD 9oc@ parece ,espre27lo por isso/ 8caso n"o gosta ,ele
por#ue -atou o ,u#ue ,e E-or1$ e- >ontigne1D
+ 4or,e 5o,erick n"o -orreu por causa ,os feri-entos recei,os na#uele
co-ate$ e-ora ,e)a- ter si,o s.rios/ O )er,a,eiro -oti)o ,e o ca-pe"o
sa6"o ter si,o ,erro;ta,o s se tornou conheci,o ,epois ,o torneio/ Ele foi )ti-a
,e u-a e-osca,a e chicotea,o at. o sangue lhe escorresse pelas pernas/ E isso
aconteceu no -es-o ,ia ,o e-ate co- lor,e Cregoire/
+ Est falan,o s.rio$ TheaD: >as #ue- se atre)eria a co-eter tal cri-eD
+ O u- gran,e -ist.rio/ Tu,o o #ue sei . #ue o ata#ue foi A trai!"o$ e a
per,a ,e sangue pre0u,icou o ,ese-penho ,e lor,e E-or1/
+ >as #ual o -oti)oD E #ue- faria tal coisaD 4or,e CregoireD
+ (on$ n"o acre,ito/ =e h algu.- #ue teria -oti)o$ seria la,1 8nne/
<i2e- #ue ela #ueria a -orte ,o sa6"o por#ue ele retirou o pe,i,o ,e casa-ento
#ue ha)ia feito a ela/
+ Pois ou)i ,i2er #ue lor,e E-or1 ,escoriu #ue 8nne o traa co- sir
Cregoire/
+ ("o repito falatrio ,e cria,os$ >arie/ Estou lhe contan,o a#uilo #ue ou)i
sir Ceorges ,i2er a -a-"e en#uanto nos escolta)a para casa/ >a-"e ficou t"o
in,ig;na,a co- a histria #ue es#ueceu #ue eu )inha ca)algan,o logo atrs/
E-ora falasse- e- )o2 ai6a$ pu,e ou)ir ca,a pala)ra/ =ir Ceorges afir-ou #ue
8nne ,e 8achen traiu lor,e E-or1/ O #ue n"o consegui enten,er foi o -oti)o ,e
o sa6"o ter entra,o e- co-ate$ estan,o t"o feri,o/ Os ho-ens fa2e- coisas
-uito oas e- )ir;tu,e ,e u- asur,o c,igo ,e honra/
+ Iuer ,i2er #ue n"o preten,e aceitar a corte ,e lor,e Cregoire$ ne-
-es-o se la,1 8nne for ani,a para o con)ento ,e =olert$ co-o ,i2e- #ue )ai
acontecerD
+ (on$ ne- -es-o se ela -orrer e for enterra,a e- =olert/ Para falar a
)er,a,e$ o ca-pe"o n"o -e interessa/
+ Pensan,o e-$ tal)e2 se0a -elhor assi-/ >argue;rite est encanta,a
co- ele/ Passa o te-po ,an,o risa,inhas i,iotas ,e tu,o o #ue ele ,i2/
+ >argie ain,a . u-a crian!a e )ai ,ei6ar ,e se co-portar ,e -o,o t"o
tolo #uan,o a-a,urecer/ 8o -e;nos assi- espero/
+ E 0 #ue n"o #uer >errault$ Thea$ #ue- )oc@ )ai escolherD Te- algu-
a,-ira,or secreto ,e #ue- n"o #uer falarD
E-a so-ra ,e triste2a surgiu no olhar ,e Thea/
+ ("o e6iste ningu.-$ >arie/ 8lgu-as )e2es chego at. a ,u)i,ar ,e #ue
) -e casar u- ,ia/
+ Claro #ue )ai se casar:
+ (on/ Esti)e con)ersan,o co- papai a esse respeito outro ,ia/ <isse a ele
#ue n"o acre,ito #ue possa encontrar u- ho-e- #ue -e a-e tanto #uanto ele
a-a -a-"e/
+ Ora$ Thea$ )oc@ n"o ,e)e colocar i,.ias ri,culas co-o essa e- sua
cae!a/
(u- gesto ,e in,iferen!a$ Thea sacu,iu os cachos negros/
+ ("o sei$ n"o$ >arie/ Tenho -uitos ,efeitos/ >as papai ,isse #ue n"o
preciso -e casar$ se n"o #uiser/ Tal)e2 Mason -e per-ita ficar -oran,o e-
4an,ais$ to;-an,o conta ,a casa/ O o #ue costu-a acontecer co- as ir-"s #ue
fica- solteironas/
+ E )ai renunciar a u-a )i,a inteira ,e felici,a,eD
+ Lelici,a,eD Ora$ >arie$ )oc@ ,e)ia parar ,e prestar aten!"o As tolices
canta,as pelos -enestr.is/ 8 )i,a n"o se-pre co-o a retrata- e- suas can!Fes
,e a-or/ Estou apenas sen,o realista/ =eria insuport)el casar co- algu.- a
#ue- n"o a-asse ou #ue n"o -e a-asse ta-.-/ =e n"o encontrar u- ho-e-
#ue tenha por -i- esses senti-entos especiais$ prefiro ficar solteira e continuar
)i)en,o no lar #ue se-pre conheci/
4e)antan,o7se$ Thea espanou as folhas #ue tinha- fica,o e- seu a)ental e
a)an!ou ao longo ,a -arge-/ O sol 0 se pusera por co-pleto atrs ,as
-ontanhas e$ no lusco7fusco #ue prece,ia o anoitecer$ ela n"o reparou na
e-arca!"o ,esli2an,o e- sil@ncio pelo rio/


T5S=


+ O =enhor aten,eu As -inhas pre;ces + sussurrou 'en0a-in ,e E-or1$
e- to- re)erente$ a seus co-panheiros no ote/
Era a pri-eira incurs"o ,o 0o)e- sa6"o/ =eu cora!"o atia ,ispara,o no
peito$ por#ue afinal a)ista)a u-a pre;sa -uito -elhor ,o #ue -eros sacos ,e
gr"os e se-entes: -ulheres$ ,uas lin,as -ulheres francesas/
>ane0an,o o le-e na popa ,a e-arca!"o$ 5o,erick n"o pG,e ,ei6ar ,e
concor,ar co- o pri-o/ = #ue a aten!"o ,ele esta)a )olta,a para o elo
garanh"o cin;2ento$ se- ,3)i,a a resposta As suas preces/ <es,e #ue o
en6ergara$ na cur)a ,o rio$ seu olhar n"o -ais se afas;tara ,o ani-al/
+ Li#ue #uieto$ 'en + a,)ertiu sir >ichael ,e 4o2ere$ -ais e6periente ,o
#ue o rapa2 e- ca!a,as ,e #ual#uer tipo/ + O so- se propaga co- facili,a,e
atra).s ,a gua/
8o contrrio ,e 5o,erick$ o interesse ,e >ichael e 'en concentra)a7se nas
,uas 0o)ens con)ersan,o ani-a,as A eira ,a gua$ nu- ponto ariga,o entre
r)ores/ Cor;ren,o o risco ,e a,ernar o ote$ 5o,erick tocou o ra!o ,e >ichael$
,es)ian,o7lhe a aten!"o ,as -ulheres/
+ Olhe:
9oltan,o7se para a ,ire!"o aponta,a pelo lor,e$ >i;chael a)istou o gran,e
ca)alo cin2ento$ pastan,o ,escui,a,o 0unto a u- rico ca-po ,e a)eia/
+ Iue ani-al -agnfico$ n"o$ Lalc"oD
+ O -elhor #ue )i nos 3lti-os te-pos/ + 5o,erick tratou ,e ignorar a sela
no lo-o ,o garanh"o/
+ Eu #uero a garota ,e tran!as/ + (u- -o)i-ento s3ito$ 'en ergueu o
tronco/
Co- u- tapinha$ >ichael origou7o a )oltar A posi!"o anterior e a ficar e-
sil@ncio/ O ,u#ue n"o gostaria ne- u- pouco se a presa fosse alerta,a/
(esse -o-ento$ u-a ,as -o!as riu$ e o ca)alo ergueu a cae!a$ olhan,o
na#uela ,ire!"o/ <epois$ )oltou sua aten!"o para os ho-ens no ote$ se-
-ostrar sinais ,o -e,o/
5o,erick perguntou7se se o ani-al estaria achan,o$ tanto #uanto ele
prprio$ u-a ,istra!"o interessante as ,uas garotas/ Por u- re)e instante$ seus
elos olhos a2uis )oltara-7se para o arigo entre as r)ores/ >es-o na fraca
clari,a,e ,o crep3sculo$ po,ia )er #ue elas era- 0o)ens e se,utoras$
principal-ente a ,e caelos negros e- on,as pelos o-ros/
Losse pela ,e-ora,a astin@ncia$ ou pela rara ele2a ,a#uela -o!a$ tal)e2
u-a ilus"o causa,a pelas so-ras ,o entar,ecer$ o fato era #ue a 0o)e- o
tenta)a -ais ,o ele gostaria ,e a,-itir/
>ais essa era u-a tenta!"o a #ue n"o po,ia se per-itir/ ("o #uan,o o
pr@-io -aior ,a incurs"o pelo rio encontra)a -ais aci-a$ pe,in,o para ser
captura,o e ,o-ina,o/
8l.- ,isso$ seu na)io 0 se encontra)a lota,o ,e -ulheres/ >as$ para u-
pr@-io ,a#ueles$ u- e6traor,inrio ca)alo ,e guerra$ ele faria coisa/ <eci,i,o$
pegou o el-o )iking$ a0eitan,o7o na cae!a/ E- segui,a$ con,u2iu co-
haili,a,e o ote para a -arge-/
8garran,o u- rolo ,e cor,a$ >ichael preparou7se para e-ar#ue/ E-
sorriso ,i)erti,o surgiu7lhe nos l;ios ao olhar para 'en$ #ue se le)antara a
-eio$ agarra,o A or,a/ O rapa2inho$ assi- co-o ele e 5o,erick$ )estia apenas
u-a tanga ,e pele A -o,a ,os raros )ikings$ e tra2ia na cae!a o el-o co-
chifres caracterstico ,a;#ueles pag"os/
Erguen,o7se e- to,a a sua alta estatura$ 'en -ur;-urou$ olhan,o para a
-o!a ,e tran!as:
+ <eus ,o c.u$ ela . lin,a:
+ Ora$ 'en0a-i-$ )oc@ )ai -at7las ,e susto aparecen,o co- sua cara feia
,eai6o ,esse el-o: + Co- u- pu6"o na tanga ,o pri-o$ 5o,erick origou7o a
aai6ar;7se/ + Es#ue!a as -ulheres e concentre7se no traalho #ue te-os a
fa2er/ O o ca)alo #ue #uero le)ar/
+ Ca)aloD Iue ca)aloD + 'en )irou a cae!a e- to,as as ,ire!Fes$ at.
a)istar o garanh"o/ + Oh:
8 surpresa ,o rapa2 fe2 >ichael arir u- sorriso ,e ,entes -uito rancos
e- contraste co- seu rosto -oreno$ e-ol,ura,o pela ara negra/
8pontan,o para o arigo e- -eio As r)ores$ 'en insistiu: + Pois eu n"o
troco a#uelas ,uas por ca)alo nenhu-/
+ Co-o se-pre$ )oc@ n"o passa ,e u- tolo/ P O olhar se)ero ,e 5o,erick
silenciou o rapa2$ en#uanto o ote era con,u2i,o para a terra/ + Li#ue a#ui e
to-e conta ,o arco/
E#uipa,os co- co-pri,os rolos ,e cor,a$ 5o,erick e >ichael a)an!ara- e-
sil@ncio atra).s ,as r)ores rieirinhas -ergulha,as nas so-ras crescentes ,a
noite #ue caa/
8gachan,o7se ,e -o,o a n"o ser )isto$ 'en afastou os 0uncos$ para ,e ter
u-a )is"o co-pleta ,o escon,eri0o ,as 0o)ens/ Tal)e2 ti)esse- )in,o at. ali para
anhar7se/ Pelo -enos era o #ue gostaria #ue acontecesse/ 8final$ as ,uas
cria,as era- ,e u-a ele2a e6cepcional/

+ Est fican,o escuro$ Thea/ O -elhor ir-os para casa/ + =enta,a nu-
tronco ,e r)ore$ >arie le)antou a arra ,a saia para a-arrar os sapatos
enla-ea,os/ + 9ictor1 foi e-ora$ pelo 0eito/
+ (on$ ele ,e)e estar por perto/
+ Ent"o cha-e7o/ M esta-os atrasa,as ,e-ais para ter ,e ca-inhar at.
e- casa/
+ <roga: On,e est"o -eus sapatosD + <epois ,e pro;cur7los por algu-
te-po$ a,-itiu:+ ("o )ou ach7los co- essa pouca lu2/ Terei ,e )oltar a-anh"
para pro;cur7los/ >as )oc@ te- ra2"o/ O -elhor tratar-os ,e ir o #uanto antes
para casa/ + E- segui,a$ enfian,o ,ois ,e,os na oca$ e-itiu u- agu,o assoio/
O ru,o espan;tou os pssaros 0 aco-o,a,os nas r)ores para ,or-ir$ fa2en,o7
os sair e- re)oa,a/
E ta-.- soressaltou 'en$ #ue #uase caiu ,e costas no lugar e- #ue se
escon,ia$ a ,ois passos ,a -o!a ,e tran!as/ E- segun,o assoio fe27se ou)ir no
-o-ento e- #ue ele se precipitou para ,iante a fi- ,e agarrar a 0o)e-/
O olhar ,e Thea percorreu o arranco on,e )ira pela 3lti-a )e2 9ictor1
pastan,o/ >as o ani-al n"o se acha)a -ais l/
+ 9ictor1: 9enha c$ rapa2/ + Estranhan,o$ e-itiu pela terceira )e2 o
agu,o assoio/
8final ou)iu o so- tran#Hili2a,or ,os cascos ,o ca)alo no terreno pr6i-o
,ali/ 8li)ia,a$ ne- se#uer reparou no gritinho aafa,o atrs ,e si/
+ Espero #ue ele n"o tenha esta,o co-en,o a)eia/ >a-"e ficaria furio// +
O restante ,a frase se per,eu #uan,o Thea$ )oltan,o7se para a ir-"$ a)istou
u-a esp.cie ,e -onstro chifru,o agarran,o >arie e arrastan,o7a para trs ,os
altos 0uncos/ + >arie:
(esse instante$ ou)iu7se o 2anga,o relincho ,e 9ictor1$ segui,o pelo
-artelar ,os cascos no arranco/ Paralisa,a ,e cho#ue$ Thea s conseguiu )irar a
cae!a na ,ire!"o ,o so-/ O #ue )iu ,ei6ou7a ain,a -ais apa)ora,a/
<ois ho-ens altos e fortes$ co- el-os ,e chifres nas cae!as e se-inus$
ha)ia- captura,o seu ca)alo/ En#uanto os olha)a$ asso-ra,a$ o pri-eiro
atacante ,e;saparecia co- >arie e- -eio A )egeta!"o a#utica/
+ >on <ieu: 9ikings:
4utan,o para li)rar7se$ >arie gritou$ pe,in,o socorro/ =e- pensar nas
conse#H@ncias$ Thea atirou7se sore o )iking #ue aprisionara a ir-"/ Muntas$ as
,uas 0o)ens pusera-7se a chutar e a arranhar o corpo ,esprotegi,o ,o captor/ O
ata#ue foi t"o furioso #ue fe2 cair o el-o ,o rapa2/ Co- >arie a chutar7lhe as
canelas$ e Thea a soc7lo pelas costas$ 'en per,eu o e#uilrio$ cain,o no la-a!al
0unto A -arge-$ e arrastan,o co- ele as ,uas ir-"s/ 8pro)eitan,o a
oportuni,a,e$ >arie conseguiu se li)rar ,as -"os enor-es #ue a agarra)a-/
=enta,a$ li-;pan,o a la-a ,o rosto$ pGs7se a gritar$ hist.rica/ En;#uanto isso$
-onta,a nas costas ,o rapa2$ Thea soca)a7;lhe se- parar a cae!a ,escoerta/
+ Corra$ >arie: 9 uscar socorro: + E- soco certeiro ,e Thea atingiu o
rosto ,e 'en$ )olta,o e- sua ,ire!"o/ Co- u- ge-i,o$ ele le)ou a -"o ao nari2$
#ue sangra)a/ + Corra: Eu posso controlar este an,i,o: Ele n"o passa ,e u-
-enino:
=eguin,o o e6e-plo ,a ir-"$ >arie ateu co- o cesto ,e )i-e na cae!a
,e 'en/ Ba -ostrar7lhe #ue n"o era- t"o in,efesas assi-:
Thea pensa)a ter a situa!"o so controle$ #uan,o o 0o)e- )iking$ nu-
golpe repentino$ ,erruou7a ,e costas e a pren,eu so o corpo/ E- erro
triunfante escapou ,a garganta ,ele/
+ 4argue -inha ir-"$ seu ruto: + Lren.tica$ >arie n"o para)a ,e ater
co- o cesto na cae!a ,e 'en/
Contorcen,o7se$ Thea conseguiu colocar a -"o no cao ,o punhal preso e-
sua cintura/ O rapa2 era -ais pesa,o ,o #ue ela i-aginara/ (esse -o-ento$ a
terra pareceu tre-er so seu corpo/ Era 9ictor1$ precipitan;,o7se arranco
aai6o co-o o -ais ,este-i,o ,os ca;)alos ,e atalha$ co- u- ,os )ikings a
ca)alg7lo/ 8o chegar perto$ o ani-al e-pinou$ soltan,o u- fero2 e assusta,or
relincho/
+ Thea: P gritou >arie$ )oltan,o7se e ,eparan,o7se co- o enrai)eci,o
garanh"o e co- o ho-e- enor-e #ue o -onta)a/
8#uilo era ce- )e2es -ais assusta,or ,o #ue o ata#ue ,o 0o)e- )iking$
por#ue >arie saia co-o 9ictor1 fica)a ,escontrola,o #uan,o u- ho-e- tenta)a
ca)alg7lo/ 8pa)ora,a$ co-e!ou a arrastar7se para trs no re0o$ gritan,o:
7=ocorro: =ocorro: Thea: 9ictor1 )ai nos -atar:
O po,eroso ani-al agita)a as patas ,ianteiras no ar$ perto ,a cae!a ,e
'en/ O rapa2inho n"o era i,iota a ponto ,e per-anecer ,eita,o on,e esta)a/
4i)ran,o7se Thea$ per-itiu #ue esta ta-.- se colocasse a sal)o ,o perigo/
8fastan,o7se ,as patas ,o ca)alo$ ela se pGs/ E-ora tr@-ula e ofegante$
segura)a co- fir-e2a o punhal sarraceno/
O )iking -oreno$ #ue )iera corren,o$ ,ete)e7se ao )er a ar-a/ (u- gesto
,e sensate2$ ergueu as -"os )a2ias$ para -ostrar #ue se acha)a ,esar-a,o/
Ofegante$ Thea calcula)a o pr6i-o -o)i-ento/ <e posse ,o punhal$ ela$ ,etinha
u- frgil e#uilrio ,e po,er/ O ho-e- ,e caelos escuros tinha recua,o u-
passo$ en#uanto o rapa2inho tenta)a estancar o sangra-ento ,o nari2/
5esta)a ain,a o -ais perigoso ,e to,os: o #ue -onta)a 9ictor1/ Ele
conseguira origar o ca)alo a colocar as #ua;tro patas no solo e o -antinha
seguro$ por pura for!a ,e )onta,e/ O #ue Thea saia$ era u- feito e6traor,inrio/
9ictor1 0a-ais tolerara o peso ,e u- ho-e- e- seu lo-o$ e por isso se tornara
sua -ontaria particular/
4i-pan,o o rosto na -anga$ ela tratou ,e colocar a ir-" a sal)o As suas
costas/ >arie tre-ia co-o )ara )er,e$ contorcen,o as -"os e- ,esespero/ Thea$
por.-$ n"o ,es)ia)a os olhos ,o )iking a ca)alo/
5o-pen,o o sil@ncio carrega,o ,e tens"o$ ele falou$ e- e6celente franc@s:
+ ("o #uere-os lhes fa2er -al/ Po,e- ir e-ora/
(a fraca clari,a,e$ Thea -al po,ia ,istinguir7lhe as fei!Fes/ 8in,a -ais
por#ue o el-o lhe coria e- parte ,o rosto/ >as o to- ,e co-an,o na )o2
profun,a era in,iscut)el/ >es-o contra a )onta,e$ ficou olhan,o$ fas;cina,a$
para o raro ,e pele ron2ea,a$ -agnfico sore o garanh"o/ E-a tanga ,e
pele en)ol)ia7lhe os #ua,ris estreitos e u- -anto$ ta-.- ,e pele$ pen,ia7lhe
,os o-ros po,erosos/ Tiras ,e couro cru2a)a- o peito nu$ e- co-o os
-usculosos ra!os$ contra,os no esfor!o ,e -anter o ca)alo so controle/ <iante
,a for!a assusta,ora ,a#uele sel)age-$ Thea saia #ue a -elhor ati;tu,e a
to-ar era pegar a -"o ,e >arie e correr/
Contu,o$ algo e- seu nti-o resistia ao co-an,o ,a;#uele ho-e-/
E-pertigan,o7se to,a$ retrucou:
+ ("o )ou e-ora en#uanto n"o ,e)ol)er -eu ca)alo/ (unca ,esisto ,o
#ue -e pertence/
+ Thea: ("o se0a est3pi,a: ("o ou)iu o #ue ele ,isseD 9a-os sair ,a#ui/ +
8garran,o o ra!o ,a ir-"$ >arie tentou tir7la ,o local/
+ ("o: 9 )oc@/ 9 uscar papai/ ("o )ou ,ei6ar #ue esses raros
roue- -eu ca)alo/
+ >on <ieu$ . s u- ca)alo$ Thea: 8l.- ,isso$ n"o posso ir se- )oc@/
+ Oe,e!a$ -inha ir-"/ 9 cha-ar papai e 5o1ce/ Posso -uito e-
-ant@7los a ,ist?ncia co- -eu punhal/
8ngustia,a$ >arie torcia as -"os$ se- saer o #ue fa2er/ 8 ,ecis"o ,e
Thea$ por.-$ 0 fora to-a,a/
<e repente$ >arie ou)iu o ru,o inconfun,)el ,e -etal raspan,o -etal/ O
raro -onta,o e- 9ictor1 acaa)a ,e sacar u-a enor-e espa,a ,a cintura/
Era o #ue falta)a para con)encer a 0o)e- a ir uscar so;corro/ 9oltan,o7se$
>arie co-e!ou a correr$ ,esapare;cen,o e- -eio As r)ores/
O cora!"o ,e Thea atia t"o forte #ue ela n"o escutou o ranger ,o -etal/
>as foi7lhe i-poss)el n"o )er a enor;-e espa,a na -"o ,ireita ,o -agnfico
guerreiro/ =ua prpria ar-a ,esaparecia$ e- co-para!"o/
Tre-en,o ,os p.s A cae!a$ Thea perceeu o i-per;,o)el erro co-eti,o
ao ,ei6ar escapar a oportuni,a,e ,e fugir/ >as recuperou o ?ni-o$ ,i2en,o a si
-es-a #ue at. a#uele -o-ento tinha consegui,o -anter a ,ist?ncia ,os ,ois
atacantes apenas co- seu pe#ueno e afia;,o punhal/ O -iser)el #ue se
atre)esse a chegar perto iria ter ons -oti)os para se arrepen,er/ Tu,o o #ue
#ueria era ganhar te-po$ i-pe,in,o7os ,e escapar antes #ue o pai e os )rios
ca)aleiros ,e )isita a 4an,ais )iesse- e- seu au6lio/ O pensa-ento lhe ,eu
corage-/
+ =aia- ,a#ui + o l,er or,enou a seus ho-ens$ e-aian,o a espa,a$
se- contu,o ,es)iar os olhos ,e Thea/ + 9a-os nos encontrar no na)io/
O -ais 0o)e- co-e!ou a afastar7se e- -eio aos altos 0uncos/ >as o
-oreno per-aneceu fir-e$ guar,an,o o terreno entre o l,er e Thea/ Est$
in,iferente$ -ante)e os furiosos olhos )er,es fi6os no raro -onta,o e-
9ictor1/
=eguran,o as r.,eas co- fir-e2a$ ele afun,ou os calcanhares no flanco ,a
ani-al$ origan,o7o a ,ar -eia7)olta/
+ =eu -iser)el: <es!a 0 ,o -eu ca)alo: 7Thea a)an!ou i-petuosa$
tentan,o agarrar o freio ,o garanh"o/
E- sincronia co- os co- os gritos ,a ,ona$ 9ictor1 co-e!ou a ,ar pinotes
e a escoicear$ tentan,o li)rar7se ,o inespera,o ca)aleiro/ O )iking$ entretanto$
ficou fir-e/ 8ssusta,a$ Thea )iu7se origa,a a sair ,e perto ,o terr)el co-ate/
Tanto unto o ho-e- co-o o ani-al esta)a- possu,os pela -ais pura f3ria$ o
pri-eiro e-penha,o e- ,o-inar$ o segun,o e- recuperar a lier,a,e/
(o ar,or ,a luta$ o el-o acaou sen,o arre-essa,o ao solo cain,o perto
,os p.s ,e Thea/ Os olhos )er,es se arregalara- #uan,o$ se- o -etal #ue lhe
encoria as fei!Fes$ conseguiu reconhecer o in)asor/
P >on <ieu: 5o,erick ,e E-or1:
T >as o Lalc"o est -orto:R Contu,o$ as elas fei!Fes ,o lor,e era-
inconfun,)eis/ Os caelos loiro7,oura,os$ co- refle6os -ais claros ,e)i,o A a!"o
,o sol$ e-ol,ura)a-7lhe o rosto/ Os -ara)ilhosos olhos a2uis$ ro,ea,os ,e clios
fartos$ ,estaca)a-7se no rosto ron2ea,o/ Tinha- a intensi,a,e ,e u- pre,a,or
)igian,o a presa e na#uele -o-ento esta)a- fi6os e- Thea/ Ela pensou e-
fugir$ -as suas pernas parecia- prega,as no lugar/
Co- a respira!"o ,ifcil$ 9ictor1 su-etera7se afinal A )onta,e -ais forte
#ue a sua/ Engolin,o e- seco$ Thea uscou for!as para apro6i-ar7se e ,i2er:
+ =r/ Lalc"o$ suplico7lhe$ n"o le)e -eu ca)alo/ O u- o- ani-al e eu
gosto -uito ,ele/
=entin,o7lhe o to#ue ,a -"o no flanco$ 9ictor1 acal;-ou7se/ E-ora as
pernas ,o garanh"o tre-esse- ,e;)i,o ao enor-e esfor!o para liertar7se$ ele
suporta)a o peso ,o ho-e- e- seu ,orso co- facili,a,e$ co-o se ti)esse- si,o
feitos u- para o outro/
E- arrepio estranho percorreu o corpo ,e Thea$ #ue n"o lhe reconheceu o
significa,o/ >as$ ao -es-o te-po$ u- pensa-ento -aluco cru2ou7lhe a -ente:
seria ela ta-.- feita para a#uele ho-e-D
+ 9oc@ -e conheceD + perguntou 5o,erick$ t"o sel)a;ge- e fero2 #uanto
o garanh"o #ue acaara ,e ,o-inar/
+ =i-$ eu o conhe!o/ Esta)a e- >ontigne1$ #uan,o lutou contra lor,e
>errault e foi ,errota,o/ >as ou)i ,i2er #ue tinha -orri,o/
+ ("o senhora$ n"o -orri/ >as tenho )i)i,o no in;ferno ,es,e a#uele ,ia/
Por essa ra2"o$ )ou le)ar o ca)alo/ Preciso ,ele/
8s -"os ,e Thea se contrara- no ri,"o ,e 9ictor1/ Tinha ,e ret@7lo$
ganhar te-po/
+ Pour #uoiD O ,u#ue ,e E-or1 n"o ,e)e ter -oti)o para rouar/ 8final$
se-pre foi o fa)orito ,o i-pera,or 4otrio/
8s Pala)ras ,e Thea fi2era- as fei!Fes -sculas se contrare- ,e rai)a/
(u- pu6"o$ ele arrancou o ri,"o ,a -"o ,ela$ gritan,o:
+ >ichael$ )enha c: Esta -ulher -e reconheceu/ 8-arre7a e le)e7a para o
na)io/
8is-a,a ,e-ais para se -o)er$ Thea la-entou ,e no)o n"o ter fugi,o
#uan,o lhe fora per-iti,o/
9oltou7se ent"o para enfrentar a no)a a-ea!a$ o punhal seguro co-
fir-e2a/ Iuan,o sir 4o2ere tentou agar7la$ atacou golpean,o7lhe a -"o/
>ichael ,es)iou7se co- facili,a,e e a)an!ou ,e no)o para ela/ 8 longa saia
enrolou7se nas pernas ,e Thea #uan,o esta tentou recuar$ ,erruan,o7a/ O
atacante$ #ue ha)ia se 0oga,o e- sua ,ire!"o$ n"o conseguiu parar a te-po $
cain,o sore Thea/ E o punhal$ #ue Thea se;gura)a co- fir-e2a$ enfiou7se no
corpo ,ele/
+ 8h: >eu <eus: + e6cla-ou o ho-e-$ le)an,o as -"os A arriga/
+ Pour lUa-or ,e <ieu$ )oc@ receeu o #ue -erecia:
+ =angue ,e Cristo: + 5o,erick gritou por sua )e2/ P 'e-$ )olte a#ui: 8
-iser)el conseguiu ferir >ichael:
Co- ,ificul,a,e Thea ficou ,e 0oelhos$ liertan,o a saia ,o peso ,o ho-e-
feri,o/
+ Oh n"o: + sussurrou$ te-en,o pela prpria )i,a/ <epois pon,o7se ,e p.$
tentou fugir$ en#uanto pergunta)a$ entre solu!os/ + O #ue foi #ue eu fi2D
>al ,era tr@s passos$ #uan,o u- ra!o )igoroso a le)antou ,o ch"o/ (u-
piscar ,e olhos$ Thea )iu7se coloca,a sore o lo-o ,e 9ictor1/ Co- os ,entes
-uito rancos rilhan,o no rosto ron2ea,o$ o Lalc"o infor-ou:
+ 8caa ,e ser feita prisioneira$ -ulher/

O socorro chegou tar,e ,e-ais para Thea/ Ca,a u- ,os escu,eiros #ue
percorria- co- tochas nas -"os as -argens ,o rio tinha chega,o a essa
conclus"o/
Ha)ia sangue nu- ,eter-ina,o local A eira ,a gua/ Co- o rosto
contorci,o$ lor,e 'ella-1 a0oelhou7se para e6a-inar a -ancha escura/ O filho
-ais )elho$ sir 5o1ce$ en)ol)eu >arie$ #ue n"o para)a ,e chorar$ nu- ara!o
protetor$ en#uanto a -"e$ la,1 4illa$ per-anecia ,e p.$ olhan,o para a
corrente2a/
+ ("o perca te-po co- lgri-as in3teis$ >arie + ,isse lor,e 'ella-1$
ro-pen,o o sil@ncio/ + <escre)a a apar@ncia ,os ho-ens #ue atacara- )oc@s/
+ Era- enor-es$ -onstruosas criaturas$ papai/ Esa;)a- el-os co-
chifres e #uase n"o tinha- roupas/ 8penasN algu-as peles ,e ani-ais/ +
>ergulhan,o o rosto no peito ,o ir-"o$ >arie concluiu$ ,esespera,a: V Por #ue
fui ,ei6ar Thea so2inha co- elesD:
+ 9ikings: + Cregoire ,e >errault a,iantou7se$ 2an;ga,o$ con,u2in,o o
ca)alo pelas r.,eas/ + Te-os ,e ir atrs ,eles$ lor,e 'ella-1$ antes #ue a -ar.
sua ,e-ais/
+ O #ue eles )"o fa2er co- Thea$ papaiD + chora;-ingou >arie/
4a,1 4illa$ cu0o olhar cheio ,e triste2a tinha esta,o fi6an,o por longo te-po
o rio$ )oltou7se$ afinal$ para a filha/
+ Thea se foi$ >arie/ 5eceio #ue nunca -ais ) re)er sua ir-"/
+ (on/ + 4or,e 'ella-1 se pGs ,e p./ + 9ou en;contr7la/ 8trs ,eles:
9ictor1 ,ei6ou rastros e- nti,os/
+ Eles )iera- ,e arco$ -ilor,e/ + 4a,1 4illa apontou para os 0uncos
es-aga,os 0unto A -arge-$ in,cio seguro ,a e6ist@ncia ,e u-a pe#uena
e-arca!"o/
Iuan,o o punhal sarraceno ,e Thea foi encontra,o$ -ancha,o ,e sangue$
e- pr6i-o ,a gua$ a pore -"e n"o pG,e ,ei6ar ,e cogitar se o -ari,o
estaria pensan,o o -es-o #ue ela/ =eria sangue ,e Thea a#uele #ue -an;cha)a
a l?-inaD >as se a filha esta)a -orta$ por #ue n"o ha)ia- encontra,o o corpo
e- parte algu-aD
8 usca fora intensa/ (enhu-a e)i,@ncia #ue co-;pro)asse a -orte ,e
Thea fora encontra,a$ o #ue n"o tra2ia conforto algu- A angustia,a -"e/

+ 9oc@ n"o )ai escapar assi- t"o fcil: + Thea esta)a to-a,a ,e f3ria/
<eten,o o garanh"o no alto ,e u- arranco sore o esturio$ 5o,erick
percorreu co- o olhar a superfcie ,as guas at. ,i)isar o #ue procura)a: o ote/
B-)el$ o Lalc"o agu!ou os ou)i,os/ Os sinos ,a aa,ia$ a -uitas l.guas ,e
,ist?ncia$ per-anecia- silenciosos/ (enhu- alar-e fora ,a,o at. ent"o/
Thea contorceu7se to,a$ testan,o as a-arras #ue a pren,ia-/ <epois$
passan,o a lngua pelos lios secos$ repetiu o ,esafio:
+ 9oc@ ou)iu$ Lalc"o ,e E-or1D Lalei #ue n"o )ai conseguir se li)rar ,epois
,e raptar u-a -ulher e rouar u- ca)alo/ =er persegui,o at. o fi- ,a terra/
+ Li#ue #uieta/ >ulher + a-ea!ou 7$ se #uiser$ posso ficar a#ui$
,esfrutan,o A )onta,e ,e seu corpo$ at. o sol nascer/ E ningu.- )ir -e pri)ar
,esse pri)il.gio/
O protesto ultra0a,o #ue escapou ,os lios ,e Thea o ,i)ertiu/ Ela esta)a
furiosa/ 8garran,o7lhe o #uei6inho tei-oso$ 5o,erick origou7a a )irar a cae!a$
fa2en,o co- #ue os lios )er-elhos e sensuais ficasse- ao alcance ,os seus/
O luar era suficiente para #ue ele ,istinguisse o rilho ,os olhos )er,es e a
al)ura ,o lin,o rosto e- contraste co- os caelos escuros/
Co- os lio ,e 5o,erick encosta,os e- sua oca$ Thea cra)ou as unhas
nas co6as nuas e -usculosas$ preparan,o7se para rasgar7lhe a carne/
7("o fa!a isso + ele falou$ ,e encontro aos lios ,ela P e )ou possu7la
a#ui -es-o$ no ch"o/
O corpo ,e Thea tre-ia ,os p.s A cae!a$ na ?nsia ,e fa2er algu-a coisa
contra o captor/ 8riu a oca para 6ing7lo$ -as$ nesse instante$ os lios
-asculinos corira- os seus co- a precis"o ,o falc"o ,escen,o sore a presa/
Choca,a$ Thea n"o conseguiu reagir/ (unca fora ei0a,a ,a#uela -aneira por
ho-e- algu-/ 'ei0os era- para sere- ,a,os nas faces ou nas -"os ,e u-a
,a-a$ ,e -o,o respeitoso/ >as esse n"o era o caso co- 5o,erick ,e E-or1/
<e repente$ assi- co-o co-e!ara$ 5o,erick interro-;peu a carcia/ 5in,o$
fincou os calcanhares nos flancos ,o ca)alo$ incitan,o7o a prosseguir/ >as )ia7se
origa,o a ,ar algu- cr.,ito A prisioneira/ Ela possua -ais corage- ,o #ue
#ual#uer outra -ulher captura,a na#uela a)entura -aluca #ue tinha o o0eti)o
,e arran0ar esposas para os ho-ens ,o feu,o/
E- curto espa!o ,e te-po$ o garanh"o percorreu a ,ist?ncia #ue le)a)a at.
a pe#uena ensea,a on,e o na)io sa6"o se acha)a ancora,o/ Co- pulso fir-e$
5o,erick ia -anten,o controle sore o ani-al$ en#uanto este corria pela orla ,a
praia/ <o -es-o -o,o$ seu ,o-nio conti;nua)a a ser e6erci,o sore A
prisioneira/
Enfi-$ pu6an,o co- for!a as r.,eas$ o Lalc"o ,ete)e o ca)alo a poucos
passos ,a e-arca!"o/ 8 or,o$ a tri;pula!"o$ alerta,a por 'en0a-in$ 0 inicia)a
os preparati)os para 2arpar/
+ Po,e ,escer -ulher/
Thea )oltou7se$ olhan,o7o$ in,igna,a$ por sore o o-ro/
+ ("o posso ,escer ,e u-a altura ,essas co- as -"os a-arra,as/ 9ou
cair e -e -achucar nas pe,ras/
Os ,e,os fortes ,e 5o,erick se apertara- e- torno ,o ra!o ,elica,o/ E-
segui,a$ colocou7a sore sua co6a ,ireita/
+ 9oc@ s )ai cair se tentar algo est3pi,o/ 9a-os$ trate ,e oe,ecer/
(a )er,a,e$ a inten!"o ,e Thea era fa2@7lo ,es-ontar e- pri-eiro lugar/
9ictor1 oe,eceria a #ual#uer sinal #ue ela ,esse$ e$ se ficasse so2inha sore o
inteligente ani-al$ teria- u-a gran,e chance ,e escapar/ E-a )e2 e-
,ispara,a$ ningu.- conseguiria alcan!7los/ E sua 3nica preocupa!"o seria
-anter7se -onta,a/
+ ("o posso/ Tenho -e,o/ + Thea esta)a ,isposta a usar #ual#uer
-entira para alcan!ar seu o0eti)o/ + ("o sei na,ar/
+ (esse caso$ )ai ser a pri-eira pessoa a se afogar nu- pal-o ,e gua/ +
<e repente$ 5o,erick ro,eou7lhe a cintura estreita co- o ra!o$ e$ retiran,o7a ,o
lo-o ,o ca)alo$ ficou a sustent7la no ar/
Thea reagiu co- gritos ultra0a,os:
+ ("o se atre)a a -e ,ei6ar cair na gua:
Lalc"o se atre)eu$ e si-ples-ente largou7a/ Thea n"o te)e a -enor chance
,e fa2er a ,esci,a co- ,igni,a,e/ E- ,e seus p.s ,escal!os pisou sore u-a
rocha agu!a,a/ O outro escorregou na areia inst)el$ afun,an,o e ocasionan,o
sua #ue,a$ ,e cae!a para ai6o$ nas on,as espu-antes/
Co- a oca cheia ,e gua salga,a$ Thea conseguiu afinal sentar7se$
tossin,o e cuspin,o/
5in,o$ 5o,erick ,es-ontou e entregou as r.,eas a u- ,os -e-ros ,a
tripula!"o #ue tinha )in,o encontr7lo na praia/ <epois$ tiran,o o -anto ,e pele$
passou7o As -"os ,o ho-e- -ais pr6i-o$ satisfeito por po,er li)rar7se ,o calor
,esnecessrio/
+ Ese isto para corir a cae!a ,o ca)alo antes #ue ele sua A prancha ,e
e-ar#ue/
En#uanto o ho-e- se apressa)a a cu-prir a or,e-$ 5o,erick )oltou7se$
co- a -"o ,ireita sore o punho ,a espa,a para encarar a encharca,a
prisioneira/
Thea per-anecia senta,a$ furiosa$ sacu,in,o a cae!a para afastar ,o
rosto os caelos -olha,os/
=e- conseguir conter7se$ 5o,erick ,esatou nu-a sonora gargalha,a/
+ Co-o se atre)e a rir ,e -i-D: + Enrai)eci,a$ Thea chutou gua e-
,ire!"o ao Lalc"o$ #ue per-anecia ,e p. A sua frente$ ,o-inan,o7a co- a alta
estatura/ P =euN seu N sa6"o -iser)el:
+ Ora$ ora$ #ue oca su0a )oc@ te-$ pe#uena/ + =eguran,o7lhe o ra!o$
5o,erick foi a0u,7la a le)antar7se$ -as Thea recuou$ fugin,o ao to#ue/ + <a
pr6i-a )e2 #ue eu lhe ,er u-a or,e-$ trate ,e oe,ecer/
+ 9ou -at7lo por isso$ E-or1:
Co-o rea!"o A ri,cula a-ea!a$ 5o,erick apenas a colocou no ch"o$
fa2en,o7a an,ar co- u- ultra0ante tapa nas n,egas ensopa,as/ =eguran,o7a
pelo ra!o$ co-e!ou a arrast7la para o na)io/
=eguin,o as or,ens$ o ca)alo$ co- a cae!a coerta$ esta)a sen,o
con,u2i,o prancha aci-a/
<iante ,a cena$ Thea olhou ,esespera,a para a praia$ re2an,o para #ue
algu.- )iesse acu,i7la/
8 gua agora atingia7lhe as co6as$ e o peso ,as saias -olha,as ,ificulta)a7
lhe o ca-inhar/ >as o aperto fir-e e- seu ra!o origa)a7a a aco-panhar o
rit-o ,o Lalc"o$ #ue apresenta)a a )antage- ,e ter os p.s cal!a,os co- sli,as
otas/ O -es-o n"o acontecia co- ela/ <e re;pente$ Thea )oltou a trope!ar
nu-a pe,ra pontiagu,a$ cain,o na gua/ 8ntes #ue sua cae!a se afun,asse$
5o;,erick le)antou7a$ 0ogan,o7a por sore o o-ro/
7("o:
8garran,o7a co- fir-e2a pelas co6as$ o Lalc"o esperou at. #ue a tripula!"o
colocasse o assusta,o ca)alo a or,o/ ("o #ueria #ue nenhu- aci,ente
acontecesse co- o es;pl@n,i,o ani-al/ M a -ulher ,e caelos negros$ #ue
ten;ta)a fincar os ,entes e- seu o-ro$ era outra coisa/ =entia7se tenta,o a
an,ar at. a eira ,o cais natural e 0og7la na gua/
(esse -o-ento$ a )o2 preocupa,a ,e 'en0a-in o alcan!ou/
+ >ilor,e$ sir >ichael per,eu os senti,os:
+ 9oc@ se le-rou ,e colocar u-a ata,ura no feri-ento$ antes ,e tra2@7lo
para cD + 5o,erick gritou$ co-e!an,oW a suir a prancha/
+ ("o: ("o hou)e te-po/ O #ue eu po,ia fa2erD
+ 9ou cui,ar ,isso/
E- ,os -e-ros ,a tripula!"o te)e ent"o o o- senso ,e 0ogar u-a
cor,a$ #ue 5o,erick agarrou co- a -"o li)re$ usan,o7a para pu6ar7se prancha
aci-a/ Thea$ po;r.-$ n"o colaora)a$ se ,eaten,o$ tentan,o li)rar7se/
<e repente$ Thea lan!ou7se para o la,o$ fa2en,o 5o;,erick per,er o
e#uilrio/ =eus p.s escorregara- sore a prancha$ #ue per,eu seu apoio na
or,a ,a e-arca!"o/
E nu- ti-o$ o Lalc"o )iu7se cain,o na gua/ Tocan,o o fun,o conseguiu
pGr7se ,e p./ 8 profun,i,a,e atingia pouco -ais ,e u- -etro e -eio$ -as o
repu6o era forte e trai!oeiro/ Consciente ,o perigo$ 5o,erick olhou e- torno$
procuran,o por Thea/ 8s pesa,as saias tinha- se enrosca,o na prancha e ela
esta)a sen,o 0oga,a ,e encontro ao casco ,o na)io pelo -o)i-ento ,as on,as/
Iuan,o 5o,erick conseguiu retir7la ,o -ar$ )erificou #ue Thea acha)a7se
inconsciente/
+ Mogue- a esca,a + or,enou ele$ seguran,o nos ra!os ,a 0o)e-
,esacor,a,a e tentan,o -ant@7la aci-a ,a gua/
8 esca,a ,e cor,a foi ent"o 0oga,a por sore a or,a/ Escalan,o7a co-
agili,a,e o Lalc"o entregou a carga nas -"os prestati)as ,e seus ho-ens$
pulan,o e- segui,a para or,o/
+ O ote est presoD
+ Est Lalc"o/ E a 3lti-a carga 0 foi e-arca,a/
+ Xti-o/ =uspen,a- a ?ncora e ice- as )elas/ 9a-os )oltar para E-or1/
E- ra,o ,e alegria sau,ou as 3lti-as pala)ras/
=orrin,o 5o,erick reto-ou Thea ,os ra!os ,o -arinheiro #ue a
carrega)a/ E- rpi,o e6a-e -ostrou #ue ela esta)a respiran,o nor-al-ente/
Ha)ia u- pe#ueno corte e- sua t@-pora es#uer,a$ ,e on,e u- fio ,e sangue
escorria testa aai6o/
+ 8ra- a#ui + pe,iu 5o,erick$ ,irigin,o7se para a portinhola ,a proa/ +
Iuero le)ar a cati)a para ai6o/ Te-os u-a ,ura noite ,e traalho pela frente$
ho-ens/
Ent"o$ ,escen,o co- passos fir-es os ,egraus$ o Lalc"o ,esapareceu no
interior ,o na)io/

IE8T5O


8 pri-eira coisa a penetrar a consci@ncia ,e Thea foi o -au cheiro: u-a
-istura ,e suor$ -ofo e -e,o/ <epois$ a sensa!"o ,e u-a caneca ,e gua sen,o
le)a,a a seus lios/
+ Por fa)or$ n"o se assuste + u-a )o2 sua)e -ur;-urou a seu la,o/ +
>eu no-e . Elspeth/ =ou ,a Lrsia/ =ei #ue o seu . Thea/ Ou)i #uan,o a
cha-ara-/
Thea s conseguiu acenar e- concor,?ncia/ 4utan,o contra a nusea$
e-purrou a caneca/
+ =ente7se -elhorD + insistiu a estranha/
Iue- #uer #ue fosse ela$ seus cui,a,os esta)a- a0u;,an,o/ <e no)o Thea
alan!ou a cae!a$ incapa2 ,e e-itir -ais #ue u- ge-i,o rouco/
79oc@ te- u- feri-ento na testa$ e ,or-iu ,ois ,ias segui,os/
Co- olhar )ago$ Thea fitou a ,esconheci,a$ repa;ran,o nos fartos caelos
loiros$ presos nu-a tran!a sore o o-ro/
+ Bsto . u- sonhoD
+ O -ais u- pesa,elo$ acho/ + Elspeth suspirou fun,o/ + H tr@s ,ias$ eu
ia )oltan,o para casa$ )in,a ,o -erca,o/ E agora a#ui estou$ prisioneira/
+ Oh N + <e repente algo se -o)eu ao la,o ,e Thea$ #ue recuou$
assusta,a/
+ Essa . Messe + tran#Hili2ou7a Elspeth/
+ Co-o )aiD + in,agou u-a )o2 rouca$ A es#uer,a/
(a fraca clari,a,e$ Thea -al conseguiu ,i)isar o rosto re,on,o e esperto
,a ,ona ,a )o2/
+ Messe . ,e 'oulogne e foi aprisiona,a antes ,e -i-/ + infor-ou Elspeth/
+ Pe!o ,esculpas por ter rasga,o os aa,os ,o seu a)ental$ -as n"o
ha)ia outro pano para enfai6ar sua cae!a/ P ,isse Messe/
4e)an,o a -"o A cae!a$ Thea encontrou u-a ata,ura/ Tanto o teci,o
co-o os caelos ao re,or acha)a-7se en,ureci,os$ co-o #ue e-papa,os ,e
sangue seco/ E s po,ia ser sangue$ a 0ulgar pela ,or #ue esta)a sentin,o no
local$ in,cio ,e u- feri-ento ,e al;gu-a gra)i,a,e/ >as Thea n"o tinha a
-enor i,.ia ,e co-o se ferira/
+ O -elhor )oc@ )oltar a ,escansar/ 8lis n"o h -uito -ais a fa2er/ +
,isse Elspeth$ apoian,o7se no an;teparo ,e -a,eira #ue ,i)i,ia o por"o ,o
na)io/
<o outro la,o )inha o ali,o ,e o)elhas/
+ Esta-os nu- na)io: H ho-ens a#ui ta-.-D
P ("o/ Eles est"o l e- ci-a$ no con).s/ =eu l,er n"o per-ite #ue
nenhu- ,eles )enha at. a#ui$ a n"o ser o #ue trs a co-i,a e u- al,e ,e gua$
ao a-anhecer/
+ Enten,o/ =ae- -e ,i2er para on,e esta-os in,oD
P ("o fa2e-os ,.ia/
+ M ser u- -ilagre se esses )ikings conseguire- u-a )elha tina 78 )o2
,e Messe fe27se ou)ir ,e no)o na escuri,"o/
+ Te- certe2a #ue s"o )ikingsD + Thea esta)a confusa$ e n"o conseguia
enten,er por #ue fi2era tal pergunta/ + HN h #uanto te-po est"o na)egan,oD
+ Cinco ,ias$ ,es,e #ue fui captura,a e- 'oulogne/ E esta noite ser a
segun,a para a senhora/
+ <uas noitesN/ P Co- ,ificul,a,e$ usan,o o anteparo ,e -a,eira para
fir-ar7se Thea ficou ,e p./
+ Cui,a,o/ P 8s -"os fortes e co-petentes ,e Elspeth )iera- e- seu
au6lio/
8 cal-a ,a co-panheira ,e infort3nio i-pressionou Thea/ <e s3ito$ u-
clar"o ilu-inou7lhe a -ente$ e ela le-rou7se ,e >arie e ,e tu,o o #ue ha)ia
aconteci,o A eira ,o rio/
Cain,o ,e 0oelhos$ angustia,a$ agarrou as -"os ,e Elspeth/
+ <iga7-e$ h u-a garota pareci,a co-igo a#uiD E-a garota ,e tran!as
escurasD
+ ("o$ senhora/ Li#ue cal-a/ ("o h outra garota ,e caelos negros a#ui/
(s tera-os )isto$ se hou)esse/
Thea respirou fun,o$ ali)ia,a/ Pelo -enos$ >arie es;ta)a sal)a/
+ E #uanto a u- ca)alo$ u- garanh"o cin2ento$ co- a crina pratea,aD
+ O ca)alo ,e)e estar atrs ,essa ,i)isria/ Parece #ue h -uitos ani-ais
a or,o ,este na)io/ To-ara #ue a )iage- se0a curta/
>ais cal-a Thea tornou a sentar7se/ >arie tinha con;segui,o escapar/
9ictor1 fora captura,o$ o #ue significa)a #ue ela teria co-o fugir$ u-a )e2 e-
terra fir-e/ En;costan,o a cae!a nos 0oelhos$ ,irigiu a <eus u-a prece ,e
agra,eci-ento/ Bsso lhe trou6e pa2/ O astante para fa2@7la a,or-ecer ao
alan!o ,a e-arca!"o/

Thea acor,e- sentin,o o pungente o,or ani-al #ue penetra)a atra).s ,as
frestas ,a ,i)isria/ ("o era pior ,o #ue o cheiro acre ,e corpos n"o la)a,os e o
a2e,o ,o )G-ito ,as -ulheres a seu re,or/
O al!ap"o #ue con,u2ia ao con).s ,ei6a)a entre)er o c.u rosa e lils ,o
al)orecer/ <es)ian,o7se ,as outras cati)as$ Thea ,irigiu7se para l/
Pouco ,epois$ ca-aleante$ pisa)a as tuas speras ,o con).s$ aspiran,o
co- al)io o ar puro e restaura,or/
+ 9olte 0 para ai6o + or,enou u- -arinheiro ,e ara rui)a$ assi- #ue
a a)istou/ 8gacha,o 0unto a u- rolo ,e cor,a$ ele n"o parecia fero2/ La2ia
le-rar os ser)os ,e 4an,ais/ (esse instante$ Thea perceeu #ue seria fcil
,o-in7lo/
V 9rias -ulheres est"o ,oentes/ Precisa- ,e gua re-.,ios/
O ho-e- ficou ,e p.$ co- as pernas separa,as para -anter o e#uilrio$ e
u-a ,as -"os agarra,a no cor,a-e/
V 9olte para ai6o: + ele repetiu$ fechan,o o punho co-o se fosse golpe7
la/
O si-ples fato ,e o su0eito ter7se atre)i,o a a-ea!7la ser)iu ,e estopi-
para a e6plos"o ,e te-pera-ento ,ela/ E-pertigan,o7se e- to,a a sua
estatura$ ful-inou co- o olhar o -arinheiro/
+ 'ata e- -i- se ti)er corage-$ co)ar,e:
Ele n"o te)e/
7Iue- . o ti-oneiro ,este arcoD + Thea perguntou$ co- alti)e2/
/+ ("o te-os ti-oneiro/ 4or,e E-or1 est ao ti-"o/
+ Est .D Iuer ,i2er #ue o Lalc"o ,e E-or1 . seu suseranoD
+ =i-$ e )ai cortar )oc@ e- pe,acinhos por ter se atre)i,o a suir para o
con).s/
Thea li-itou7se a ,irigir7lhe u- olhar ,es,enhoso/
8 e-arca!"o e- na,a se parecia co- os fantsticos na)ios ,e guerra
)ikings$ #ue e6a-inara co- -ri,a curiosi,a,e$ ancora,os no porto 4eHa)re/ 8
tripula!"o se estira)a on,e fosse poss)el: e- pranchas$ rolos ,e cor,a$ cai6otes/
=e- e6ce!"o era- to,os loiros/
O foto ,e ser$ ao #ue tu,o in,ica)a a 3nica pessoa ,e caelos escuros no
-eio ,eles fa2ia co- #ue se sentisse ain,a -ais e6tica e isola,a/ =ain,o ,a
so-ra ,as )elas e a)an!an,o por entre arris enfileira,os$ chegou por fi- 0unto
ao ti-"o/ E sua respira!"o ficou presa na garganta/
4$ enfrentan,o a f3ria ,as on,as e ,o )ento$ encontra)a7se o gigante loiro$
anha,o ,e clarFes rseo7,oura,os ,o sol nascente/ Thea piscou$ re2an,o para
#ue a#uela )is"o fosse apenas u-a ,istor!"o causa,a pelo refle6o ,a lu2 na
crista pratea,a ,as on,as/
(u-a pala)ra$ ele era -agnfico$ parecen,o -ais sel;)age- ,o #ue
#ual#uer )iking/
E- arrepio percorreu a espinha ,e Thea/ =eus olhos se arregalara-/ <e
#uei6o ca,o$ ficou olhan,o para a#ue;le e6traor,inrio ser$ -ais ator,oa,a ,o
#ue ,a pri-eira )e2 e- #ue o )ira/
E- ho-e- assi- constitua u- s.rio perigo/ E-ora seu estG-ago )a2io
protestasse ,e fo-e$ to,o e #ual#uer pensa-ento ,e co-i,a se ,issipou/ E no
lugar surgia u- tipo ,iferente ,e fo-e/
+ Po,e parar ,e se escon,er atrs ,esses arris/
8 )o2 profun,a soressaltou7a/ Preten,ia aparecer no ,e)i,o te-po$ pela
prpria )onta,e$ -as ,e)ia ter ,es;confia,o #ue o apeli,o ,e Lalc"o n"o se
referia apenas A )alentia nos co-ates$ -as ta-.- A acui,a,e )isual/
E-pertigan,o as costas e co- o #uei6o ergui,o e- ,esafio$ Thea
apro6i-ou7se/ /
+ O o capit"o ,este na)io$ -ilor,e Lalc"oD
+ O a segun,a )e2 #ue -e cha-a pelo no-e #ue recei nos ca-pos ,e
atalha/ Co-o foi #ue ficou sa;en,o ,eleD
+ Eu o )i ca)algan,o A frente ,e seus ca)aleiros no 3lti-o torneio real$ e-
>ontigne1$ antes #ue o ispo ,e 8u)ergne proiisse os ca)aleiros ,e lutare- at.
a -orte e- co-ates esporti)os/
Por u- longo te-po$ o Lalc"o ficou consi,eran,o as pala)ras ,ela/ <3)i,as
#uanto A classe social ,a 0o)e- francesa )iera- pertur7lo/ 4e-rou7se ,o
precioso ga;ranh"o$ rica-ente a0ae2a,o$ e ,o )esti,o #ue$ apesar ,e )elho$
ha)ia si,o feito co- teci,o ,e e6celente #uali,a,e/ Contu,o$ ,eci,iu #ue n"o
,aria i-port?ncia aos sinais/ =e a )i,a era ,ura para os ho-ens$ por #ue n"o
po,ia ser ,ura ta-.- para elaD 8l.- ,o #ue$ 0 n"o era poss)el )oltar atrs$
ne- ,esfa2er o #ue esta)a feito/
79oc@ sae ,e-ais$ pe#uena francesa/ <iga7-e$ #ue . seu suseranoD
Tal)e2 eu possa oter algu- lucro$ pe,in,o resgate pela sua pessoa/
+ Pois fi#ue saen,o #ue n"o )ai ganhar na,a pe,in,o resgate por -i-/
+ =ei ,isso$ pe#uena francesa/ <e -inha parte$ posso lhe assegurar #ue
n"o tenho a -enor inten!"o ,e arir -"o ,o )oc@/ =er -inha prisioneira at. o
fi- ,e seus ,ias$ co-o castigo pelo #ue fe2 a -eu )assalo$ l no rio/
O #uei6inho )oluntarioso ,e Thea ergueu7se ,esafia,or/ O ,u#ue n"o
ousaria -ant@7la presa por )ingan!a$ ousariaD
+ 8#uele ho-e- -orreuD
+ ("o$ -as est co- infec!"o na feri,a #ue lhe causou/ E se )ier a -orrer
por causa ,isso$ farei co- #ue )oc@
O aco-panhe ao t3-ulo/
78h$ -as isso n"o . 0usto: ("o po,e -e culpar$ por#ue agi e- legti-a
,efesa/ E foi )oc@ #ue- or,enou a ele #ue -e atacasse/
+ =i-$ -as antes tinha lhe ,a,o per-iss"o para par;tir/ 8 ,ecis"o ,e ficar
e lutar por algo #ue 0a-ais po,eria ,efen,er foi 3nica e e6clusi)a-ente sua/
+ =eu -iser)el: + Os olhos )er,es lan!a)a- chispas/ P 9ire esse na)io e
-e le)e ,e )olta para casa:
P Crite co-igo cria,inha$ e -an,arei #ue se0a 0oga,a ,e )olta no por"o$
a-arra,a e a-or,a!a,a:
+ ("o sou nenhu-a cria,inha: + Thea errou$ furiosa/ >as$ e- segui,a
tratou ,e conter o prprio te-pera-ento antes #ue per,esse por co-pleto a
cae!a$ re)elan,o a )er,a,eira i,enti,a,e/ + >ilor,e$ pe!o7lhe #ue retorne ao
lugar #ue -e raptou$ antes #ue as acusa!Fes contra o senhor se0a- le)a,as ao
i-pera,or/ + 8o i-pera,orD
+ Por acaso fa2 algu-a i,.ias ,o terr)el cri-e #ue co-eteuD
O Lalc"o encarou7a co-o se ela hou)esse per,i,o o 0u2o/
+ Cri-e algu- #ue possa ser le)a,o e- consi,era!"o na corte ,e 4otrio/
(e- se#uer po,e ser teste-unha,o por algu.- co- i-port?ncia astante para
-e acusar/ Pensa #ue . fcil ,erruar u- ,u#ue ,o =acro B-p.rioD 8l.- ,isso$
nenhu-a -ulher te- o ,ireito ,e falar no triunal ,os ca)aleiros/
Thea engoliu e- seco$ co- u- n na garganta/ <e fato$ a lei era clara a
esse respeito/ 8s -ulheres n"o tinha- ,ireitos legais$ -as isso n"o #ueria ,i2er
#ue esti)esse- e- total ,esa-paro/ Po,ia- pe,ir prote!"o aos ho-ens ,e sua
casa$ e estes$ por sua )e2$ recorria- ao suserano$ para #ue fi2esse 0usti!a/ O #ue
a le)a)a ,e )olta ao pai e ao ho-e- a #ue- lor,e 'ella-1 respon,ia: o prprio
i-pera,or 4otrio$ por sua )e2 o 3nico a #ue- o ,u#ue ,e E-or1 ,e)ia
oe,i@ncia/ Iue confus"o:
+ Tal)e2 u-a -ulher n"o tenha o ,ireito ,e falar/ >as #ual#uer ho-e- ,e
4onger)ais po,er acus7lo pelo rouo ,o ca)alo/ ("o te- -e,o ,e ser
con,ena,o e ter suas entranhas rasga,as e espalha,as pelo solo$ #uan,o esti)er
sen,o arrasta,o por ca)alos ain,a -ais fortes ,o #ue o -euD
O Lalc"o gargalhou/
+ Iue cria,inha -ais sanguinria$ n"o$ co-panhei;rosD + perguntou a
alguns ,os ho-ens #ue ha)ia- se apro6i-a,o para apreciar a inusita,a
,iscuss"o/ + >as afinal$ o #ue -ais se po,eria esperar ,e u-a ru6a francesa ,e
caelos escurosD 8cha$ -o!a$ #ue seu rei )ai se inco-o,ar por u- 3nico ca)aloD
=e pensa assi-$ . ain,a -ais tola ,o #ue eu i-agina)a/
=e- ,escui,ar ,o ti-"o$ 5o,erick continuou falan,o$ e- to- pro)ocante:
+ <iga7-e$ -a,e-oiselle pretensiosa$ #ue ,a-a ,a corte ,e 4otrio
estaria a0oelha,a A eira ,o rio$ colhen,o er)as e ra2esD Passei #uatro anos e-
8achen e n"o con;sigo -e le-rar ,e nenhu-a/
=e- ,3)i,a ele ha)ia -arca,o u- ponto$ -as Thea preferia -orrer a #ue
,ei67lo perceer isso/
+ 8s ,a-as costu-a- -an,ar cria,as para e6ecutar tais tarefas + o
Lalc"o prosseguiu$ i-plac)el/
+ (e- to,as as ,a-as se co-porta- co-o as #ue )i)e- na corte ,o
i-pera,or/
+ 8h$ si-D E ,a-as se-pre fica- )agan,o pelos ca;-inhos$ se- escolta$
usan,o a)entais e )esti,os )elhosD + Cansa,o ,e atur7la$ 5o,erick ,ispensou7a
co- u- gesto autoritrio/ + Estou farto ,e seus argu-entos asur,os$ 0o)e-/
Por isso$ )olte para o por"o$ antes #ue eu resol)a 0og7la no -ar/
Thea pensou rpi,o/ ("o po,ia reto-ar A#uele por"o i-un,o$ ou acaaria
t"o ,oente #uanto as outras/ >as ta-.- n"o ,u)i,a)a ,a a-ea!a #ue lhe fora
feita/ O Lalc"o parecia ser ,uro o astante para cu-prir o #ue pro-etera$ a n"o
ser #ue ela lhe ,esse algo -ais e- #ue pensar/
+ 8s -ulheres est"o ,oentes$ co- en0Go/
+ O #ue era ,e se esperar$ u-a )e2 #ue esta-os no -ar/
+ Precisa-os ,e gua/
+ ("o te-os gua para ,esper,i!ar/
+ Co-o assi-D Esta-os ro,ea,os ,e gua/ = precisa-os ,e u-a
pe#uena #uanti,a,e para po,er la)ar este na)io i-un,o/ Ele fe,e$ sa6"o/
Os ,e,os ,e 5o,erick fechara-7se co- tanta for!a no ti-"o #ue os ns
ficara- rancos/ 8#uela -ulher con;tinua)a a pro)oc7lo/ Por #ue n"o per-itira
#ue se afo;gasse #uan,o ela ,erruara a a-os na guaD
+ Ent"o$ o #ue -e ,i2$ sa6"oD
+ Est e-/ 9ou -an,ar #ue lhe ,@e- u- al,e/ >as s )oc@ te-
per-iss"o para suir ao con).s e pegar gua/ M #ue est t"o ansiosa para
ser)ir$ #ue assi- se0a/
O orgulho ,e Thea tinha sofri,o u- se)ero golpe co- a ,ecis"o ,e
5o,erick/ O -arinheiro #ue a a-ea!ara co- o punho esta)a agora apontan,o
para u- al,e ,e -a,eira no con).s/
+ Ese isso + rosnou/
Conten,o a custo a rai)a$ Thea pegou o pensa,o al,e$le)an,o7o para
ai6o/ (o por"o$ cha-ou Elspeth$ a #ue- instruiu #uanto A necessria li-pe2a e
aos cui,a,os co- as ,oentes/ Po,ia- ser prisioneiras$ -as ne- por isso
precisa)a- )i)er e- -eio A i-un,cie/

(a -anh" seguinte$ Thea )oltou ao con).s$ re#uisi;tan,o a -es-a
consi,era!"o ,a ).spera/ O )esti,o ,esota,o esta)a li-po$ e a an,age- ,a
testa fora re-o;)i,a/ Os caelos la)a,os caa- e- on,as se,osas pelos o-ros
,elica,os/
+ Ela . lin,a: + 8poia,o no corri-"o$ ao la,o ,e 5o,erick$ 'en0a-in
sorriu$ fascina,o/ + Eu #ueria a ,e tran!as$ -as acho #ue )ou -e contentar co-
essa/
+ ("o )ai$ n"o/ + 5o,erick cerrou o -a6ilar$ furioso co- a$ ousa,ia ,a
pe#uena cria,a$ #ue aparecia ,e no)o no to-a,ilho/
+ >as )oc@ ,isse #ue n"o ia ficar co- nenhu-a ,as -ulheres #ue
captura-os: + protestou 'en$ atGnito/
+ O #ue falei . o #ue )ou fa2er s"o coisas -uito ,iferentes/ 8 -ulher .
-inha/ Tenho contas a a0ustar co- ela/
+ E #uanto a seu acor,o co- frei 4aurenceD 8s -u;lheres #ue le)ar-os
para E-or1 ter"o ,e se casar co- os ho-ens ,o feu,o/ ("o foi o #ue ficou
,eci,i,oD O #ue a Bgre0a )ai ,i2er se chegar-os co- u-a n"o ,estina,a ao
casa-entoD
+ O acor,o #ue fi2 co- frei 4aurence n"o se refere a escra)as/ 8#uela
-ulher . -inha escra)a/
+ Escra)aD >as ela n"o est usan,o corrente no pesco!o/
+ O #ue ser re-e,ia,o assi- #ue chegar-os ao porto/
7Preten,e acorrentar u-a -ulher t"o onitaD + O 0o)e- pri-o encarou7o$
incr.,ulo/
("o$ co- to,a a certe2a 5o,erick n"o seria capa2 ,e tratar assi- u-a
-ulher$ e -uito -enos u-a t"o lin,a #uanto a#uela -o!a francesa/ O #ue na
)er,a,e preten,ia fa2er$ a for-a co-o ia -arc7la co-o sua proprie,a,e$ era
algo #ue n"o se ,ispunha a co-entar co- ningu.-/
+ ("o$ -as estou prepara,o para acorrent7la an;tes ,o ,ese-ar#ue$
para #ue os registros ,e frei 4aurence ateste- a con,i!"o ,ela$ no caso ,e -inha
pala)ra n"o astar/
+ ("o in)e0o sua tarefa/ Ela n"o -e parece ,o tipo #ue se su-ete se-
luta a tal ,egra,a!"o/
+ 8cha #ue isso )ai -e i-pe,irD + B-paciente$ 5o;,erick pGs fi- A
,iscuss"o/ + 9 cui,ar ,e >ichael/
<epois #ue o pri-o se retirou$ o Lalc"o ficou algu- te-po olhan,o para o
-ar$ preocupa,o/ 8pesar ,e esta;re- fa2en,o tu,o o #ue era poss)el por
>ichael$ a in;fec!"o n"o ce,ia/
+ >eu te-)el lor,e Lalc"o/ + 8 )o2 -elo,iosa ,e Thea arrancou o ,u#ue
,e seus pensa-entos/
+ O #ue #uer agora$ -ulherD + Ele precisou lutar para ,o-inar o ,ese0o
,e possu7la ali -es-o no con).s/
+ 9oc@s t@- re-.,ios ou er)as -e,icinais neste na;)ioD Lrutas secas ,e
#ual#uer esp.cieD Iuatro ,as -u;lheres est"o co- feri,as na pele/ M #ue n"o
per-ite #ue sua- ao con).s para to-ar sol$ po,e -e arran0ar u- ungHento
para trat7lasD
+ O #ue te-os a or,o est reser)a,o para o ho-e- #ue )oc@ feriu$
ru6a/
+ Iuer ,i2er #ue ele ain,a est )i)oD Pois ,e)ia estar -orto/ Por acaso lhe
ocorreu #ue eu po,ia estar cortan,o plantas )enenosas co- o punhal$ antes #ue
nos atacas;se- sa6"oD
8 pro)oca!"o atingiu o al)o/ Os ns ,os ,e,os ,o Lalc"o ficara- rancos
e- torno ,o ti-"o$ e seus olhos se es;treitara-$ Thea continuou fitan,o o
furioso ,u#ue$ en#uanto prosseguia$ e- to- sua)e:
+ Te- are0a,o o feri-ento to,os os ,ias e ,rena,o a infec!"oD Te-
coloca,o co-pressas curati)asD
+ O #ue )oc@ sae sore feri-entosD + Ele perguntou irGnico/
+ =ei tratar ,eles/
+ E infligi7los$ ta-.-/ 9olte para o por"o$ -ulher$ untes #ue -inha
paci@ncia se esgote/
+ ("o -e cha-e ,e R-ulherR/ Eu tenho no-e$ sa6"o/
5o,erick enri0eceu o corpo/ ("o ignora)a o no-e ,ela/ Thea$ a outra
0o)e- ha)ia grita,o/ (o-e #ue n"o po,eria es#uecer$ -es-o #ue #uisesse/ 8o
contrrio ,e Thea$ por.-$ o ,u#ue esta)a a-al,i!oan,o o co-ate co- a#uela
atre;)i,a/ 8 cae!a ,elica,a n"o passa)a ,os o-ros ,ele$ -as ain,a assi- a
0o)e- per-anecia ereta A sua frente$ cheia ,e orgulho e corage-/ Era ,iferente
,e to,as as outras prisioneiras$ se- u- pingo ,e ,ocili,a,e nas )eias/ >as
co-etera u- erro ao pro)oc7lo$ por#ue o auto controle ,e 5o,erick acha)a7se
agora a ponto ,e ,es-oronar/
8l.- ,o -ais$ ela era francesa$ o #ue constitua -oti)o suficiente para
,espertar7lhe o ,io/ E seus caelos ti;nha- a -es-a cor ,os ,e 8nne ,e
8achen$ a trai!oeira sorinha ,o i-pera,or/ =e >ichael -orresse$ Thea teria ,e
-orrer ta-.-/ 8pesar ,o seu ,ese0o insano por a#ue;la gata sel)age-/
+ Li#ue saen,o #ue 0 tratei ,e feri,os e- co-ate + Thea continuou/ +
4e)e7-e at. seu guerreiro/ Tal)e2 eu possa a0u,7lo/ Iue tal u-a trocaD Cui,arei
,o feri;-ento e )oc@ -e ,ar -e,ica!"o para as senhoras #ue est"o ,oentes/
+ =enhorasD ("o h nenhu-a senhora a or,o/
+ O #ue o fa2 ter tanta certe2aD
+ (a )er,a,e$ n"o -e interessa o #ue s"o ou fora-$ por#ue$ assi- #ue
pusere- os p.s e- E-or1$ to,as se tornar"o esposas ,e ser)os e -"es ,e
futuros ser)os ,o -eu feu,o/
+ O para l #ue esta-os in,oD Para E-or1D
+ Chega ,e perguntas/ Ou ent"o -an,arei a-arr7la e a-or,a!7la/ +
Co- u- gesto i-perioso ,e -"o$ o Lalc"o ,ispensou7a/
Erguen,o o #uei6o$ Thea preparou7se para partir$ -as antes acrescentou$
,eci,i,a a ter a 3lti-a pala)ra:
+ Est e-$ ,ei6e seu ho-e- -orrer/ E tu,o por#ue )oc@ n"o passa ,e
u- gran,e cae!a7,ura:
Co- as saias enfunan,o ao )ento$ Thea )oltou para o por"o$ ,e -"os
)a2ias$ se- nenhu- -e,ica-ento #ue pu,esse ali)iar o sofri-ento ,as
co-panheiras ,e cati;)eiro/ Mogan,o7se nu-a en6erga a u- canto$ ficou
re-oen,o as pala)ras ,e 5o,erick/ E- estre-eci-ento percorreu7lhe a espinha$
pro)oca,o n"o pelas ,uras con;,i!Fes ,o alo0a-ento$ e si- pelo ,ese0o -aluco
,e -atar co- as prprias -"os o arrogante ,u#ue ,e E-or1:

CB(CO

+ O #ue aconteceuD + 8tra)essan,o o por"o apinha,o$ Elspeth )eio
sentar7se ao la,o ,e Thea/
Thea n"o respon,eu$ furiosa co- o ,estino #ue as ;aguar,a)a e- E-or1/
Esposas para os ser)os ,e 5o,erick ,e E-or1: Pelo a-or ,e <eus$ o arrogante
sa6"o en6erga)a as -ulheres co-o se fosse- ga,o: (unca fora t"o insulta,a na
)i,a: ("o era ,e se a,-irar #ue 8nne ,e 8achen o ti)esse -an,a,o a!oitar at. a
-orte: Ele -erecia/
+ 8lgu.- lhe fe2 -alD + insistiu Elspeth$ preocupa,a/
+ ("o/ O,eio isso: ("o agHento -ais ficar presa neste por"o 3-i,o e
infecto/
+ 8h$ ns ta-.- n"o gosta-os/ + Elspeth )iu #ue algo gra)e esta)a
perturan,o a 0o)e- la,1/ Co-o cria,a #ue fora$ logo perceera #ue a#uela
prisioneira era ,e estofo ,iferente ,as ,e-ais/ Trata)a7se ,e u-a ,a-a ,os p.s
A cae!a/
+ 8cho #ue foi -uito cora0osa in,o at. o con).s para nos a0u,ar/ >as
tal)e2 fosse -elhor a senhora n"o arriscar por nossa causa/
+ O -uita on,a,e sua ,i2er isso/ >as n"o pense #ue -eus -oti)os s"o
assi- t"o altrustas/ 8contece n"o suporto esta pris"o: (e- gosto ,e )er pessoas
ge-en,o e aceitan,o co- passi)i,a,e sua sorte/ Co-o . poss)el algu.- se
resignar ao ,estino se- lutaD Eu tenho )onta,e ,e truci,ar a#ueles raros l
,e ci-a:
+ Messe$ te-os u-a luta,ora entre ns/ Thea gostaria ,o truci,ar os
raros )ikings$ nossos captores/
+ Eles n"o s"o )ikings$ Elspeth: Tu,o n"o passa ,e u- ,isfarce$ para
afastar suspeitas/ (a reali,a,e$ s"o sa6Fes$ e o l,er ,eles . 5o,erick ,e E-or1$
o ca-pe"o ,o l-pera,or/
+ Te- certe2aD:
+ Claro:
+ O #ue ser #ue )"o fa2er conoscoD + perguntou Messe aflita/
Pouco ,isposta a repetir as pala)ras insultantes ,e 5o,erick$ Thea li-itou7
se a ,ar ,e o-ros$ fingin,o n"o saer ,e na,a/ 8l.- ,o -ais$ tinha certe2a ,e
#ue as co-panheiras 0a-ais resistiria- A )onta,e ,e u- lor,e/
Ela$ por.- n"o ,esistiria se- lutar/ ("o esta)a su-eti,a ao 0ulgo ,a
ser)i,"o ,es,e o nasci-ento$ co-o as outras/ 8o contrrio$ era nore$
pri)ilegia,a$ e,uca,a$ filha ,o pri-eiro7-inistro ,o i-pera,or/ 9ia0ara por )rias
regiFes ,o i-p.rio e$ e-ora n"o ,ese0asse )i)er na corte$ espera)a fa2er u-
o- casa-ento e le)ar a )i,a #ue co-petia s -ulheres ,e sua classe/
>as Thea #ueria enten,er u-a coisa/ =e o ,u#ue ,e E-or1 tinha se
transfor-a,o nu- saltea,or$ por #ue gasta)a tanto te-po e energia co- coisas
,e -enor )alor$ co-o rouar -ulheres e fa2@7las esposas$ e- )e2 ,e rouar ouro
e 0iasD ("o$ isso n"o fa2ia senti,o/
8o anoitecer$ o ho-e- #ue costu-a)a tra2er co-i,a e gua apareceu co-
u-a la-parina na -"o$ 8s -ulheres pr6i-as ao al!ap"o co-e!ara- a gritar$
apa)ora,as/
+ On,e est a cria,a ,e caelos negros cha-a,a TheaD P ele errou/
+ Loi passear: P Thea retrucou$ irGnica a)an!an,o e- ,ire!"o A lu2/
+ >eu suserano or,ena #ue se0a le)a,a at. ele/ =ir >ichael est -orren,o/
Por u- instante$ Thea hesitou/ Bsso significa)a #ue seria assassina,aD
Causar a -orte ,e u- ca)aleiro ,o i-pera,or -erecia a pena capital/ Entretanto$
n"o tinha co-o fugir ao ,estino/
Pouco ,epois$ )iu7se nu-a pe#uena e aafa,a caine$ situa,a na popa$
perto ,o le-e/ O lugar cheira)a a carne putrefata/ (u- estreito eliche esta)a o
-oriun,o$ en;rola,o e- len!is ,e linho -ancha,os ,e sangue/ O rosto ,ele
apresenta)a u-a pali,e2 ,e cera$ e- contraste co- o negru-e ,a ara/ 8 seu
la,o$ senta,o nu- anco tosco$ 5o,erick ,e E-or1 encara)a7a co- frie2a -ortal/
8pro6i-an,o7se$ Thea )iu pela pri-eira )e2 o feri;-ento causa,o por seu
punhal/ E-a e6cla-a!"o horro;ri2a,a escapou7lhe ,a garganta$ ,iante ,a feri,a
e6posta no )entre ,o infeli2/ Passan,o por 5o,erick$ pousou a -"o na testa ,o
feri,o/ Q Eu fi2 istoDR$ pensou$ -ortifica,a/ >ichael ar,ia e- fere/
Thea )oltou7se para o ,u#ue/ 8 e6press"o ,os elos olhos a2uis era t"o
terr)el #ue u- arrepio lhe percorreu a espinha/
+ Por #ue -an,ou -e cha-ar$ Lalc"oD Para #ue eu o )e0a -orrerD
+ =i-$ ru6a/ Para #ue saia a ra2"o ,e sua con,e;na!"o A -orte/
+ O -uito fcil$ -ilor,e$ ficar a a-ea!an,o7-e ,epois ,e -e raptar
co)ar,e-ente/ O #ue #uero saer . se preten,e ,ei6ar esse ho-e- -orrer ou
)ai lutar para sal)ar7lhe a )i,a/
O esfor!o ,e 5o,erick para n"o silenci7la co- u- tapa era )is)el e- suas
fei!Fes contra,as/ Thea n"o po,eria culp7lo se a agre,isse ,epois ,e tanta
pro)oca!"o/ >as n"o po,ia ficar olhan,o u- ser hu-ano -orri se- na,a fa2er
para a0u,7lo/
+ Cui,a,o co- o #ue ,i2$ cria,inha atre)i,a/ >eu a-igo est -orren,o e
n"o h o #ue eu possa fa2er para i-pe,ir/
+ Te- co-o fer)er guaD
7=i-/
+ Ent"o -an,e #ue fer)a- u-a oa #uanti,a,e/ Te- ,e ser gua fresca$
-es-o #ue se0a ,o -ar/ (esse caso$ ter ,e ser coa,a nu- pano li-po e fer)i,a
por longo te-po$ at. #ue este0a purifica,a/ Ta-.- preciso ,e pa;nos ,e linho$
li-pos$ e #ue algu.- -e a0u,e a ,espi7lo/
=e- ,iscuss"o$ 5o,erick -an,ou u- ,e seus ho-ens fer)or gua$ e outro$
uscar os panos/ Iuan,o este )oltou co- o linho$ Thea )erificou #ue se trata)a
,o rapa2 #ue atacara >arie A eira ,o rio$ ,e no-e 'en/ =urpresa$ constatou o
#uanto era 0o)e-/ La2ia7a le-rar7se ,o ir-"o ca!ula Mason/
>uito pli,a$ Thea )oltou 7se para 5o,erick/
+ 9ou precisar ,e -uita gua$ -ilor,e/ 8 princpio$ o feri-ento n"o parece
s.rio/ (enhu- rg"o )ital foi atingi,o$ gra!as a <eus/ >as a falta ,e cui,a,os
apropria,os e ,e li-pe2a per-itiu #ue a feri,a se infectasse/ =e ti)esse- la)a,o
o local antes #ue a fere surgisse$ ele n"o estaria -orren,o agora/
Por algu- -oti)o #ue Thea n"o conseguia i-aginar$ o Lalc"o recusou7se a
a0u,7la/ <urante to,o o te-po$ per-aneceu ,e p. ao la,o ,o eliche$
,o-inan,o7a co- a altura e o olhar i-plac)el/ O ,io #ue ,ele e-ana)a era
#uase palp)el$ -as$ apelan,o para to,a sua for!a ,e )onta,e$ Thea tratou ,e
ignor7lo/
5e-e6en,o o conte3,o ,o pe#ueno a3 ,e er)as e por!Fes -e,icinais #ue
o 0o)e- 'en lhe entregara$ pegou alguns frascos$ len,o7lhes os rtulos A fraca
lu2 ,as la-parinas/ <epois$ ,erra-an,o ran,1 nas -"os$ esfregou7as co-
cui,a,o at. #ue esti)esse- ,e no)o secas/
E- cal,eir"o ,e gua fer)ente tinha si,o instala,o a u- canto$ nu- trip.
sore rasas/ Os pe,a!os li-pos ,e linho fora- -ergulha,os na gua e$ ,epois
,e torci,os$ coloca,os sore a feri,a purulenta/ En#uanto pela a!"o ,o calor o
pus ia sen,o ,rena,o$ Thea foi la)an,o >ichael ,os p.s A cae!a/
E-a hora ,e intensa ati)i,a,e transcorreu antes #ue 5o,erick se ,ignasse
a lhe ,irigir a pala)ra:
+ Est pensan,o #ue )ai li)rar seu pesco!o ,o la!o$ #uan,o a-anhecerD
+ ("o i-porta o #ue )ai fa2er co-igo: >as to,o ser hu-ano te- o ,ireito
,e -orrer co- ,igni,a,e$ e n"o$ )ou ,ei6ar este ho-e- se contorcer at. o fi-
e- agonia/ 9oc@ po,e le)ant7lo u- poucoD Iuero esten,er estes len!is li-pos
por ai6o ,ele/
8)an!an,o$ 5o,erick segurou co- to,a a ,elica,e2a o corpo feril ,o
a-igo$ apoian,o7o ,e encontro ao peito largo/ 5pi,a$ Thea retirou os len!is
-ancha,os$ sus;tituin,o7os pelos li-pos/
To-a,o ,e ,or e rai)a$ o Lalc"o n"o #ueria a,-itir o #uanto a efici@ncia ,a
0o)e- o i-pressiona)a/ Ou o fato ,e ha)er anha,o o corpo inerte ,e >ichael$
se- o -enor in,cio ,e pu,or )irginal a pertur7la/
Co- cal-a e precis"o$ Thea coriu a parte inferior ,o corpo ,o ho-e-/
<epois$ a0oelhan,o7se 0unto ao eliche$ co-e!ou a alternar co-pressas #uentes
sore o feri-en;to/ Era$ 5o,erick saia$ a atitu,e ,e u-a -ulher acos;tu-a,a a
tratar ,e co-atentes feri,os/
<e te-pos e- te-pos$ ela erguia a cae!a ,e >ichael$ apoian,o7a no ra!o
,elica,o$ e o fa2ia eer u- gole ,e gua fer)i,a e resfria,a/ Co- u-a t.cnica
especial ,e -assage-$ in,u2ia7lhe a garganta contra,a a engolir/ 8 contragosto$
5o,erick )ia7se origa,o a reconhecer #ue$ ao alegar saer cui,ar ,e feri,os$
Thea n"o -entira/ O #ue o -antinha e- sil@ncio e se- oferecer a0u,a era a
consci@ncia ,a ,or agoni2ante ,o a-igo/
=e esti)esse no lugar ,ele$ co- a arriga apo,recen,o$ estaria i-ploran,o
para #ue algu.- lhe cortasse a gar;ganta$ proporcionan,o7lhe assi- u-a -orte
rpi,a e -i;sericor,iosa/ Losse no ca-po ,e atalha$ n"o teria es;cr3pulos e-
fa2er isso$ para li)rar >ichael ,a#uela ter;r)el tortura/ E o a-igo co- certe2a
faria o -es-o por ele/
>as$ nas atuais circunst?ncias$ o gesto ,e -isericr,ia seria u- cri-e/ ("o
ha)ia co-o proporcionar -orte hon;rosa a u- ho-e- cu0o 3lti-o ato na terra
tinha si,o o rapto ,e -ulheres in,efesas/
Pertura,o pelo triste pensa-ento$ o Lalc"o retirou7se ,a aafa,a caine e
reto-ou seu posto ao ti-"o/
=ua parti,a constituiu u- enor-e al)io para Thea/
O #ue -enos precisa)a no -o-ento era ,a presen!a ,a#uele ho-e- fero2
e silencioso a oser)ar7lhe ca,a -o)i-ento/
8 )iglia prosseguiu noite a,entro/ Iuan,o os recursos ,e Thea se
esgotara-$ ten,o feito tu,o o #ue esta)a a seu alcance para sal)ar o feri,o$ ela
a0oelhou7se e pGs7se a re2ar para #ue <eus ti)esse co-pai6"o e per;-itisse
A#uele ho-e- continuar )i)en,o/ <e repente$ en#uanto ora)a co- to,o o fer)or$
os olhos ,o ca)aleiro se arira-/ Era- ,o -es-o to- a2ul7claro ,os ,e seu
ir-"o$ 5o1ce/
Co- esfor!o$ ele sorriu$ -ur-uran,o e- )o2 fraca: + 9oc@ . u- an0oD =e
n"o$ ,iga7-e seu no-e$ lin,a -enina/
8#uele sorriso$ nu- ho-e- #ue esti)era t"o perto ,a -orte$ e-ocionou
Thea/ Era a pri-eira )e2 #ue u- ,a#ueles horr)eis sa6Fes lhe pergunta)a o
no-e/ Co- a garganta aperta,a$ ,eci,iu #ue o no-e co-;pleto$ -ais os ttulos
,e nore2a$ era- ,e-ais para u- agoni2ante/
+ =ou Thea ,e 8u)ergne$ -eu o- ca)aleiro/ + li-itou7se a respon,er$
fornecen,o7lhe apenas o apeli,o fa-iliar e o lugar ,e nasci-ento$ co-o era
co-u- na;#ueles ,ias/ + E )oc@$ #ue- .D
+ >ichael ,e 4o2ere$ a seu ser)i!o$ se <eus per-itir/
8 )o2 soou t"o ai6a #ue Thea precisou apro6i-ar o ou)i,o ,os lios ,ele
para escutar/
+ Ele h ,e per-itir$ -eu o- senhor/ 8gora$ . -elhor )oltar a ,or-ir/
Linal-ente Thea te)e certe2a ,e #ue a fere fora )en;ci,a$ e o espectro ,a
-orte$ afasta,o/

Y -eia7noite$ ,epois ,e oser)ar as estrelas$ 5o,erick alterou o curso para
o sul$ apro)eitan,o o )ento fa)or)el/ <essa for-a$ po,eria entrar ,espercei,o
no esturio ,o rio Zesser e na)egar at. E-or1/ =ua inten!"o era e)itar os
)ora2es )i2inhos ,ina-ar#ueses/
E- geral$ estes preferia- atacar a costa ,a 'retanha e a Brlan,a$ e )inha-
respeitan,o o trata,o ,e pa2 as;sina,o anos antes co- o pai ,e 5o,erick/ Co- a
tripu;la!"o re,u2i,a$ por.-$ o Lalc"o preferia n"o arriscar/ <es,e #ue her,ara o
ttulo$ o 0o)e- ,u#ue ain,a n"o pu,era ir a Llensurg reno)ar o trata,o co-
Herewal,$ rei ,os ,ina-ar#ueses/ Canancioso co-o to,os os reis$ Herewal,
espera)a o paga-ento ,e pesa,os triutos para -anter a pa2/
>as o ata#ue ,os )ikings ha)ia e-poreci,o ,e-ais o feu,o ,e E-or1/
8tor-enta,o$ 5o,erick pensou e- to,o o traalho #ue precisa)a ser feito antes
,a chega,a ,o rigoroso in)erno/ =eus esfor!os at. o -o-ento parecia-7lhe
insuficientes/ Por isso$ al.- ,a per,a pessoal$ a -orte ,e >ichael$ a-igo e
guerreiro$ seria u- ,esfal#ue irrepar)el e- suas fileiras/
>ais u-a )e2 a-al,i!oou o ,ia e- #ue$ ce,en,o press"o ,os )assalos$
,esen)ol)era a#uele plano -aluco para oter7lhes esposas/ (e- to,as as
-ulheres ,o -un,o co-pensaria- per,a ,e >ichael ,e 4o2ere/
(a caine aai6o$ u- ge-i,o se fe2 ou)ir$ aci-a ru,o ,o )ento no )ela-e/
Entregan,o o ti-"o a u- -arinheiros$ 5o,erick ,esceu corren,o para )er o
a-igo/
>ichael per-anecia nu no estreito leito$ o len!ol linho corin,o7o ,os
#ua,ris para ai6o/ 8 arriga esta)a coerta por u-a co-pressa$ e u- forte o,or
,e er)as enchia o a-iente/ 8 0o)e- francesa passa)a co- cui,a,o u- pano
3-i,o na testa$ no rosto e no peito coertos ,e suor ,o feri,o/

8 so-ra ,e 5o,erick$ cain,o sore o eliche$ alertou Thea$ fa2en,o7a
)oltar7se e- sua ,ire!"o/ Os olhos )er,es$ elssi-os$ se fi6ara- no rosto
atraente ,o sa6"o$ e ela ficou -u,a$ esperan,o pelas pala)ras ,uras #ue
,e)eria- )ir/
Contu,o o Lalc"o per-aneceu e- sil@ncio$ oser)an,o$ o a-igo/ Era-
e)i,entes os sinais ,e #ue a fere tinha ,i-inu,o/ En#uanto ele tenta)a
enten,er o -ilagre$ Thea retirou a co-pressa$ e6pon,o o feri-ento/ Para
espanto ,o lor,e$ a feri,a n"o tinha -ais pus/ 8s or,as esran#ui!a,as 0 n"o
apresenta)a- sangue$ apesar ,o aspecto ain,a feio/
=o o olhar penetrante ,e seu captor$ Thea ocupou7se espalhar u-a no)a
#uanti,a,e ,o ungHento$ prepa;ra,o co- as er)as a ela forneci,as$ sore u-
#ua,ra,o ,e linho rec.-7fer)i,o/ <epois$ tratou ,e coloc7lo alguns -inutos
sore o raseiro/ En#uanto espera)a$ ficou ,e p. encaran,o 5o,erick$ co-
fir-e2a/
+ 8cho #ue )ou pri)7lo ,o pra2er ,e -e enforcar pela -orte ,e seu
a-igo/ 8pesar ,a sua falta ,e cola!"o ele )ai )i)er/
8 ,ura acusa!"o aalou o 0o)e- ,u#ue/ Oser)an,o7a$reparou #ue os
lu-inosos olhos )er,es rilha)a- ,e or;gulho reali2a,o/
+ Pensa #ue po,e arganhar sua )i,a co-igo$ -ulherD
+ ("o/ Prefiro arganhar co- o prprio ,e-Gnio$ sa6"o/ >as pelo e- ,o
feri,o$ ,e)o infor-7lo ,e #ue no ar e6iste- esporos e outras coisas #ue causa-
infec!Fes ine6plic)eis/ 8ssi-$ u-a pessoa ,oente precisa n"o apenas ,e
-e,ica!"o$ co-o ,e li-pe2a a seu re,or/ E #ue- )ier cui,ar ,ele ter ,e se la)ar
-uito e- antes/
O cansa!o ,e Thea era tanto #ue ne- se#uer tinha for!as para ,iscutir co-
o Lalc"o/
+ E-a sia sugest"o/ P Os olhos a2uis )oltara-7se co- apro)a!"o para o
ho-e- ,eita,o no leito li-po/
Muntan,o os panos e os len!is su0os$ Thea pe,iu sa"o/ =e- hesitar$ o
Lalc"o ariu u- a3$ ,e on,e retirou u-a arra/
Olhan,o ,e -o,o significati)o para as -"os e-poei;ra,as ,o ,u#ue$ Thea
pegou o sa"o$ asten,o7se ,e #ual;#uer co-entrio/

O )ento frio fe2 co- #ue Thea estre-ecesse ao sair ,a aafa,a caine para
o con).s/ 4e)an,o o al,e e os len!is #ue preten,ia la)ar$ a)an!ou e- ,ire!"o A
a-u;ra,a/ >es-o na escuri,"o reinante$ os olhos ,e Thea captara- sinais ,e
terra ao acercar7se ,a a-ura,a/ =ur;presa$ #uase ,ei6ou cair o #ue tra2ia nas
-"os/ O arco a)an!a)a ligeiro por u- canal$ la,ea,o ,e -ontanhas/ 8,iante
ha)ia -ais terra$ e- co-o gran,e e6tens"o ,e gua$ at. on,e a )ista po,ia
en6ergar/ Pelo 0eito$ encon;tra)a-7se na fo2 ,e algu- gran,e rio/
>ais #ue ,epressa$ Thea foi A procura ,e 5o,erick$ encontran,o7o e- seu
posto 0unto ao ti-"o/
+ Iue lugar . este$ -ilor,eD
>es-o na fraca ilu-ina!"o forneci,a por u-a 3nica lanterna ,e estanho
pen,ura,a no -astro$ Thea pG,e )@7lo fran2ir o cenho$ co- i-paci@ncia/
+ O a fronteira norte ,o i-p.rio ,e 4otrio/ Esta-os na =a6Gnia/
E-a e6cla-a!"o aafa,a escapou ,os lios ,e Thea/ E- seu nti-o ti)era
a esperan!a ,e #ue ele n"o le)asse o na)io a terras t"o ,istantes/
Encontra;)a-7se nos confins ,o -un,o conheci,o/ Ocultan,o o -e,o$ olhou ,e
no)o para a terra fir-e #ue os ro;,ea)a por to,os os la,os/
Entreti,a$ n"o ou)iu os passos #ue se apro6i-a)a-/
5o,erick$ ten,o entrega,o o ti-"o a u- ,os ho-ens$ )iera para 0unto ,ela$
agarran,o7a pelo ra!o/
=oressalta,a$ Thea ,ei6ou cair ,e u-a )e2 o al,e #ue co-e!ara a ai6ar
para o -ar/ 8 cor,a #ue o sustinha raspou7lhe as ,elica,as -"os/
+ Precisa)a -e assustar ,esse 0eitoD: + gritou$ so;pran,o as pal-as$ #ue
ar,ia- co-o se ti)esse- si,o #uei-a,as/ Luriosa$ li)rou o ra!o co- u-
safan"o e tornou a pegar a cor,a/
V ("o lhe ,ei per-iss"o para )oltar ao traalho/
O Lalc"o segurou7a ,e no)o pelo ra!o$ origan,o7a a ficar ,e frente/
+ ("o preciso ,e sua per-iss"o/
79oc@ est se tornan,o u- s.rio prole-a/ E hora ,e apren,er seu lugar/
+ 8pertan,o o ra!o ,ela$ o Lal;c"o co-e!ou a arrast7la$ gritan,o or,ens para
a tripu;la!"o: + Colo#ue- a gra,e na aertura ,o por"o para #ue as outras
-ulheres n"o possa- suir/ 8 francesa contou #ue esta-os perto ,a costa/
+ ("o . )er,a,e: ("o conteiN ain,a/ >as acho #ue elas t@- o ,ireito ,e
saer: + 8garran,o7se a u- -astro$ tentou i-pe,ir 5o,erick ,e le)7la/
[anga,o$ ele le)antou7a e 0ogou7a por sore o o-ro$ co-o se fosse u-
saco ,e atatas/
+ =eu ruto: Ponha7-e no ch"o:
Os protestos ,e Thea fora- ignora,os/ Perceen,o #ue o Lalc"o a esta)a
le)an,o para as caines ,e proa$ entrou e- p?nico/ 8s risa,as grosseiras ,e
tripula!"o s con;triura- para au-entar7lhe o terror/
E-purran,o co- o p. a porta ,a caine a,0acente A ,e sir >ichael$
5o,erick carregou7a para ,entro/ 8gar;rar7se ao atente e- na,a a0u,ou Thea/
(e- arranhar co-o gata sel)age- o ra!o nu e -usculoso #ue a pren,ia co-o
u-a cinta ,e ferro/
=e- a -enor ceri-Gnia$ o ,u#ue 0ogou7a sore o estreito eliche/ 8ntes
#ue conseguisse ficar ,e p.$ 5o,erick acha)a7se sore Thea$ as -"os apoia,as
no leito$ o corpo )igoroso$ assusta,or e- sua pro6i-i,a,e/ >es-o assi-$ Thea
procurou n"o ,e-onstrar o -e,o #ue sentia/
+ >iser)el: 9ai ser enforca,o por isso: Est -e tiran,o ,o s.rio:
+ ("o$ . )oc@ #ue- )e- -e pressionan,o a ponto ,e -e fa2er e6plo,ir:
("o tenho alternati)a a n"o ser acorrent7la/ 9ai chegar a 'lackstone co-o
escra)a$ co- puni!"o pela in03ria a -eu a-igo$ sir >ichael ,e 4o2ere/
+ ("o: ("o sou escra)a ,e ningu.-:
+ ("o a,ianta$ Thea/ =eu ,estino est tra!a,o/ Para )oc@ n"o ha)er
-ari,o$ apenas u- senhor/ Ter ,e fa2 tu,o o #ue eu -an,ar/ Para co-e!ar$
le)ante7se e tire o )esti,o/
+ Tirar o )esti,oD Est loucoD Ma-ais farei isso: =aia senhor$ #ue est
pisan,o e- terreno -uito perigoso/ =e continuar a -e insultar$ farei co- #ue
se0a ,estitu ,e to,as as suas terras$ )assalos e ser)os$ e ani,o para se-pre ,o
i-p.rio/ 9ou at. pe,ir ao ispo ,e 8u)ergne para #ue se0a e6co-unga,o/
+ Por #ue ,eter7se nu- ispoD 9 recorrer ao papa se pu,er/ 8cre,ite no
#ue eu ,igo/ ("o h autori,a,e #ue- possa apelar #ue se0a -ais alta ,o #ue eu/
=ou o ,u#ue ,e E-or1 e sua )i,a est e- -inhas -"os/ Co-o escra)a$ tu,o o
#ue . seu -e pertence$ inclusi)e o )esti =e -e origar a rasg7lo$ terei ,e surr7
la por causar ,ano A -inha proprie,a,e/
+ Por #ue est fa2en,o issoD
+ ("o posso -e ,ar ao lu6o ,e t@7la an,an,o pelo na)io ,istrain,o a
tripula!"o e pon,o7se no -eu ca-inho na hora ,e atracar/
+ ("o po,e fa2er isso co-igo/ + O rosto ,ela tornara7se ,e u-a pali,e2
-ortal/
+ Eu lhe ,ei u-a or,e-: Trate ,e se ,espir/ + 8pro6i-an,o7se$ 5o,erick
cortou7lhe to,a e #ual#uer possiili,a,e ,e fuga/
Thea ficou rgi,a$ as pernas encosta,as no ,uro eliche/ >as ne- assi-
,esistiu ,a riga/
7("o:
Iuan,o o ,u#ue tornou a falar$ suas pala)ras t"o ai6as e guturais #ue ela
-al po,ia ou)i7las/ O to- ,e co-an,o era inconfun,)el/
+ ("o aceito ser ,esafia,o por -ulher algu-a/ 9oc@ foi longe ,e-ais$ e
agora )ai pagar o pre!o ,e sua reel,ia/
Pela pri-eira )e2$ Thea se ,eu conta ,o #uanto sua situa!"o era precria/
(a,a po,eria fa2er contra o ta-a;nho e a for!a fsica ,o ,u#ue ,e E-or1/ E
ningu.- )iria e- seu socorro na#uele arco/ Tinha ,e oe,ecer e ganhar te-po
at. po,er fugir/
+ Est e-$ farei o #ue #uer/
9oltan,o7lhe as costas$ co-e!ou a ,esatar os cor,Fes ,o )esti,o/ Piscan,o
para conter as lgri-as #ue lhe asso-a- aos olhos$ ai6ou o )esti,o at. a
cintura estreita/ Co- os ,e,os tr@-ulos soltou os ganchos$ e o teci,o a-ontoou7
se a seus p.s/ E- orgulho per)erso fe2 co- #ue se )oltasse ent"o para 5o,erick$
apenas co- a ca-isa corin,o7lhe o corpo/
5o,erick ge-eu/ 8t. a ca-isa nti-a era ,e #uali,a,e superior$ enfeita,a
co- ren,a carssi-a$ -ais onita ,o #ue #ual#uer outra #ue 0 )ira/ Li6an,o o
olhar nos seios fir-es e arre,on,a,os$ -al coertos pelo teci,o fino$ sentiu a
rai)a se ,es)anecer$ sustitu,a pelo ,ese0o ar,ente ,e acariciar o corpo
)oluptuoso/ Iue pro)a -ais necessita)a para con)encer7se ,e #ue Thea era u-a
,a-aD Tu,o nela in,ica)a orige- nore/ >as agora n"o ha)ia co-o )oltar atrs/
Cerran,o os punhos$ o Lalc"o reiterou o propsito ,e ter-inar o #ue ha)ia
co-e!a,o /
Thea precisa)a entrar e- 'lackstone co-o escra)a$ ,e outro -o,o n"o
po,eria pertencer7lhe/ E 5o,erick a ,ese0a)a co-o 0a-ais ,ese0ara a outra
-ulher/ Para fa2@7la sua s ha)ia u- -eio: a escra)i,"o/ ("o era li)re para
to-7la co-o esposa e le)7la para 'lackstone$ co-o os ser)os e )assalos$
por#ue as necessi,a,es ,e seu po)o e6igia- #ue ,esposasse u-a -ulher ,a
-ais alta nore2a$ cu0o ,ote significasse a recupera!"o ,a antiga ri#ue2a ,o
feu,o/ O caso ,a#uela -ulher #ue encontrara a colher er)as na eira ,o rio/ E-a
-ulher tica teria ser)as para fa2er isso$ e u-a escolta para proteg@7la/
Contu,o$ ne- o ,e)er para co- o feu,o seria capa ,e fa2@7lo ,es)iar o
olhar ,os seios arfantes ,e Thea/
+ Escute e-$ pe#uena francesa + falou ent"o$ a )o2 rouca ,e ,ese0o/ +
("o tenho a -enor )onta,e ,e lhe ater$ para oter oe,i@ncia/ >as$ caso n"o
-e ,ei6e$ alternati)a$ eu o farei/
+ Por #u@D O #ue fi2 para -erecer tal hu-ilha!"o ("o po,e -e punir por
ter feri,o a#uele ho-e-/ 8fina ele -e atacou/ ("o esperaria o -es-o ,as
-ulheres ,e seu feu,o$ caso fosse- ataca,asD
+ 9oc@ fala ,e-ais/
8ai6an,o7se$ 5o,erick pegou o )esti,o ,o ch"o/ Era origa,o a agir assi-
por#ue Thea n"o aceita)a ficar #uieta nu- canto ,o na)io/ >as$ u-a )e2 pri)a,a
)esti,o$ n"o se atre)eria a ficar an,an,o pelo con).s se-i7nua/

8flita$ Thea o oser)ou ,estrancar u- a3 e 0ogar ,entro ,ele o )esti,o$
trancan,o7o ,e no)o e- segui,a/
+ O #ue est fa2en,oD + protestou$ a)an!an,o para pegar a cha)e/
8ntes #ue alcan!asse o o0eti)o$ por.-$ 5o,erick se )olta)a para enfrent7
la/
8 lanterna pen,ura,a na )iga ,o forro alan!a)a no rit-o ,o na)io/ =ua
lu2$ alternan,o7se co- so-ra$ sore o peito -sculo$ per-itin,o #ue Thea
en6ergasse co- niti,e2 ca,a u-a ,as cru.is cicatri2es #ue o -arca)a-/ Os
oatos #ue ou)ira na .poca ,o torneio ,e >ontigne1 )oltara-7lhe A le-ran!a:
RO ,u#ue ,e E-or1 foi )ti-a ,e u-a e-osca,a ,os ser)os ,e 8nne ,e 8achen
#ue o a-arrara- e a!oitara- at. ,ei67lo ,esfaleci,o e coerto ,e sangue ,a
cae!a aos p.sR/
(a#uele -o-ento$ po,ia )er e sentir o resulta,o ,o cruel e trai!oeiro
ata#ue/ O Lalc"o ,e E-or1 tinha sore)i)i,o$ -as as -arcas ,a#uela inf?-ia
per-anecia- para se-pre/
Co- u- gritinho ,e susto$ Thea sentiu a -"o ,e 5o,erick pousar e- seu
pesco!o/ Esperan,o ,or$ ficou surpresa co- a sua)i,a,e ,o to#ue/ Os ,e,os
cale0a,os co-e!ara- ent"o a acarici7la$ suin,o at. as faces -acias co-o
p.talas ,e rosas/
+ Est co- -e,o ,e -i-D + ele perguntou$ segu;ran,o7a ,e le)e pelos
fartos caelos escuros/
Thea atre)eu7se a negar o )io:
7("o/
8garran,o7a co- -ais fir-e2a$ 5o,erick pousou a ou;tra -"o nu-a ,as
faces acetina,as$ acarician,o7a co- inti-i,a,e/ Lechan,o os olhos$ Thea tentou
e#uilirar7se contra o alan!o ,o na)io$ -as ca,a -o)i-ento a ,ei6a)a -ais
pr6i-a ,o ho-e- #ue tanto a pertura)a/ O corpo -sculo irra,ia)a u- calor
#ue a en)ol)ia por inteiro/ 8#uelas -"os e- sua nuca e nas faces esta)a-
causan,o as -ais estranhas sensa!Fes$ sorepu0an,o o -e,o/
8o arir os olhos encontrou os ,ele$ a2uis co-o safiras/ 8 ternura neles
surpreen,eu a fe2 concluir #ue 5o,erick ,e E-or1 n"o era t"o a-ea!a,or #uanto
#ueria fa2er crer/ E a e-o!"o #ue se seguiu A#uele pensa-ento irracional ,ei6ou7
a choca,a/
Os ,e,os fortes a toca)a- ,e for-a #uase re)erente/ (os elos olhos a2uis
ha)ia a -ais intensa e6press"o #ue Thea 0 )ira nu- olhar -asculino/ E pala)ra
algu-a po,eria ,escre)er o #ue sentiu #uan,o os lios ,ele pousara- nos seus/
>o-entos antes$ teria luta,o at. a -orte se o ,u#ue ousasse toc7la/ >as agora
parecia hipnoti2a,a pelo to#ue ,a#uela oca sore a sua/ Esta)a ei0an,o u-
ho-e- #ue ,e)ia ,espre2ar/ =e ao -enos hou)esse si,o u-a filha ,cil e
oe,iente co-o 8n,rea$ na,a ,isso estaria acontecen,o/ = po,ia culpar a si
-es-a pela situa!"o e- #ue se -etera/
8in,a assi-$ a#uele ei0o esta)a ,estina,o a acontecer ,es,e a pri-eira
)e2 e- #ue$ ,urante os ,esfiles ,os participantes ,a 0usta$ )ira entrar o ca-pe"o
,o i-pera,or$ o ra)o ,u#ue ,e E-or1/ (a#uele -o-ento entregara a ele o
cora!"o/ E )ira seu a-or ,espe,a!a,o #uan,o o elo ca)aleiro to-ara$
aparente-ente se- )i,a$ no co-;ate contra Cregoire ,e >errault/
+ 9oc@ parou ,e lutar + 5o,erick constatou$ co- u-a cal-a #ue ne- ,e
le)e sentia/
<e seu la,o$ Thea n"o conseguia pronunciar u-a pa;la)ra$ ne- e6pressar
sua co-pai6"o ,iante ,as terr)eis cicatri2es/ =aia por instinto #ue o Lalc"o era
u- ho-e- capa2 ,e aceitar a ,or se- pestane0ar/ >as n"o supor;taria a -enor
-anifesta!"o ,e pena pela in0usti!a ,e #ue fora )ti-a/ Era u- ho-e-
,esacostu-a,o A on;,a,e$ algu.- #ue fora atrai!oa,o e -agoa,o -ais ,e
u-a )e2 na )i,a/ E #ue o,iaria receer co-pai6"o ,e #ue- #uer #ue fosse/
Erguen,o7lhe o #uei6o para ei07la ,e no)o$ ele -ur;-urou ,e encontro A
oca rura:
+ 8ra os lios para -i-$ Thea/ Iuero ei07la ,a -aneira co-o u-
ho-e- ei0a a sua -ulher/
+ Por #u@D
8 resposta$ u- ge-i,o #ue escapou ,a garganta ,e seu captor$ e6pressa)a
o -ais ,esinii,o e puro ,ese0o/
E chegou co-o u- gesto ,e posse/ 8 lngua atre)i,a separou7lhe os lios$
incitan,o7a a aceitar a ,oce in;)as"o/ Co- fir-e2a$ o ,u#ue segurou7lhe a
cae!a$ o;rigan,o7a a rela6ar ,e encontro a si/ 8s -"os fortes percorria-7lhe
as costas$ pressionan,o7a ,e encontro ao corpo ri0o/
Thea enten,eu ent"o algo #ue se-pre a intrigara: o suli-e significa,o ,a
uni"o ,os corpos ,e u- ho-e- e ,e u-a -ulher/ Trata)a7se ,e -uito -ais #ue
u- si-ples contato fsico/ Era u-a co-unh"o ,e al-as/ 8s;si- co-o antes se
)ira to-a,a ,e co-pai6"o ,iante ,as cicatri2es #ue -arca)a- a#uele corpo
espl@n,i,o$ agora po,ia sentir a profun,i,a,e e a intensi,a,e ,o esprito ,e
5o,erick ,e E-or1/
Para seu ,eleite$ os lios -asculinos iniciara- u-a no)a e sensual
e6plora!"o$ ,escen,o7lhe pelo pesco!o -a;cio e pelo colo al)o$ at. chegare-
aos seios/ Co- os ,entes e co- a lngua$ ele foi pro)ocan,o os -a-ilos
enri0eci,os e sens)eis$ le)an,o7a ao ,elrio/ O teci,o ,ifano ,a ca;-isa nti-a$
-olha,o pelos ei0os$ agarra)a7se aos icos rseos$ o contato intensifican,o o
pra2er/
Iuan,o e co-o foi coloca,a na ca-a$ total-ente nua$ Thea ignora)a/ = o
#ue saia era #ue to,o seu corpo ar,ia ,e pai6"o$ prepara,o para receer o ,ele/
8s -"os ,e 5o,erick continua)a- a percorrer as cur;)as )oluptuosas$ ,os
seios As co6as -acias$ e ,estas ao traseiro re,on,o e e-pina,o$ preparan,o7a
para a posse/ Por fi-$ separan,o7lhe as pernas$ -ergulhou a ri0a -as;culini,a,e
na ca)i,a,e #uente/
8s sensa!Fes #ue )inha- crescen,o no nti-o ,e Thea atingira- u- ponto
#uase insuport)el/ Ha)ia pra2er e ,or$ e u- ,ese0o alucina,o$ tu,o -istura,o na
for-a ,o -ais co-pleto e i-plac)el assalto a seus senti,os/ 8cei;tan,o a
)er,a,e$ Thea ergueu os #ua,ris para facilitar a penetra!"o/ Era a usca
,esenfrea,a ,e algo #ue ,es;conhecia$ -as #ue$ tinha certe2a$ lhe
proporcionaria o al)io #ue tanto necessita)a no -o-ento/
<e repente u-a ,or agu,a aco-eteu7a$ logo sua)i2a,a pelos ei0os
apai6ona,os ,e 5o,erick e- seus lios/
Tu,o o #ue i-porta)a era a fogueira ar,ente #ue os consu-ia en#uanto a
pri-iti)a e se-pre no)a ,an!a os con,u2ia nu- crescen,o ,e pai6"o/
Thea ne- se#uer ou)ia os prprios gritos ,e pra2er$ ne- tinha consci@ncia
,e suas -"os a acariciare- a#uele peito -sculo #ue tanto a fascina)a/ E- seu
uni)erso s e6istia a con0un!"o ho-e-7-ulher\ = isso tinha propsito$
significa,o/ 8cha)a-7se liga,os por u-a for!a po;,erosa e ele-entar$ sica
co-o a prpria )i,a/ E-a co-unh"o ,e corpos e al-as #ue transcen,ia tu,o o
#ue ela conhecia/ 5o,erick ,e E-or1 era o ho-e- para #ue- o ,estino a
preparara/
E foi fitan,o o profun,o a2ul7safira ,os olhos ,ele #ue Thea se )iu
-ergulhan,o nu-a on,a arreata,ora #ue a arre-essou no infinito ,o pra2er
reali2a,o/
Co- u-a -istura ,e surpresa e ,eslu-ra-ento$ 5o;,erick receeu a
entrega apai6ona,a e co-pleta ,e Thea/ ("o ha)ia lgri-as ,e co-isera!"o nos
lu-inosos olho )er,es$ ne- pala)ras a-argas ,e censura na oca incha,a ,e
ei0os/ Ofegante e esgota,o$ -as ne- u- pouco sacia,o e- sua pai6"o por
a#uela -ulher$ ele a oser)o -or,er o lio inferior$ co-o #ue intriga,a pelo #ue
aca;ara ,e )i)er/ 8 inoc@ncia e o encanta-ento presente nas lin,as fei!Fes
era- capa2es ,e pren,@7lo para se-pre/ E isso era algo #ue o Lalc"o n"o se
po,ia per-itir$ ("o arriscaria no)a runa nos ra!os ,e outra francesa/ 8nne ,e
8achen fora o suficiente/ (unca -ais per-itiria #ue u-a -ulher lhe ,estrusse a
)i,a/
<e -o,o ,eliera,o$ afastou7se ,e Thea$ aafan,o senti-entos e
concentran,o7se no ,e)er/ 4e)antan,o7s )estiu7se e e- segui,a fe2 co- #ue ela
ta-.- se erguesse/ Bnclinan,o7se$ 5o,erick pegou no ch"o a ca-isa nti-a
entregan,o7a a Thea/
Thea -al se agHenta)a ,e p.$ e o ,u#ue precisou sustent7la en#uanto a
a0u,a)a a )estir7se/ O sangue corria rpi,o nas )eias e foi a custo #ue repri-io o
grito pri-iti)o ,e triunfo por ter si,o o pri-eiro a possuir a -ulher #ue -ais
,ese0ara na )i,a/ 8 to-a,a ,a )irgin,a,e ,e Thea e sua se-ente ,entro ,ela
-arca)a- sua posse para se-pre/
Co- Thea ain,a tr@-ula apoia,a e- seu corpo po,eroso$ 5o,erick inclinou7
se e tirou u- o0eto ,e u-a arca ao p. ,o eliche/ =e- nenhu-a e6plica!"o$
ariu o grilh"o ,e -etal e colocou7o e- torno ,o pesco!o ,elica,o ,e Thea/
8ssi- #ue seus ,e,os soltara- a pe!a$ o fecho ,e ferro se a0ustou no lugar$
apertan,o a pele acetina,a/
8tGnita$ Thea le)ou as -"os ao hu-ilhante colar/
+ Iue tipo ,e traalho fa2ia para seu antigo senhorD + 5o,erick
perguntou$ for!an,o7se a falar co- ,ure2a/
+ 8ntigo senhorD Iue asur,o . esseD ("o sou escra)a ne- ser)a/ E
nunca serei:
5o,erick esta)a tentan,o ocultar seu ,esgosto co- a situa!"o/ (unca
hou)era escra)os e- E-or1/ Thea seria a pri-eira/ >as co- o te-po ela ficaria
saen,o #ue ele n"o tinha o -enor ,ese0o ,e prosseguir no papel ,e feitor ,e
escra)os/ Trata)a7se ,e u-a representa!"o ,estina,a a aplacar os
representantes ,a Bgre0a$ #uan,o ,escorisse- #ue eles -antinha- u-
relaciona-ento se6ual se- as @n!"os ,o -atri-Gnio/
+ ("o se fa!a ,e ,esenten,i,a/ Iuais era- suas origa!Fes na casa e-
#ue )i)iaD
+ 8ssistir As N + 8 )o2 ,ela falhou/
Iuase ha)ia re)ela,o: R8ssistir As aulas ,e nossos tu;tores e a0u,ar
-a-"e nos cui,a,os co- a casaR/ 9oltan,o7se para a pare,e$ Thea cru2ou os
ra!os tr@-ulos sore os seios/ (a,a no -un,o faria co- #ue olhasse para
5o,erick na#uele -o-ento/ <eus en,ito$ o #ue fi2eraD
Era filha ,e lor,e 5oger 'ella-1$ ,u#ue ,e 8u)ergne/ E-a ,u#uesa por
,ireito ,e nasci-ento: O pai ficaria coerto ,e )ergonha se pu,esse )@7la agora/
Co-o pu,era co-portar7se ,e for-a t"o ,espu,ora,aD Ter se entrega,o
A#uele ho-e- ,uro e se- cora!"o$ encontran,o pra2er e significa,o nos ei0os e
carcias fora u-a ao-ina!"o/ <e)ia ter -orri ,o lutan,o/ Penit@ncia algu-a
po,eria pagar o terr)el peca,o #ue co-etera/
=eguran,o7a pelos o-ros$ 5o,erick origou7a a encar7lo/ 8pesar ,os
esfor!os feitos por Thea para ocultar os tre-ores #ue a percorria-$ ele po,ia
senti7los so suas -"os/
+ Olhe pra -i-/ + or,enou$ esperan,o #ue sua prpria pertura!"o n"o
esti)esse )is)el/
Iuan,o ela ergueu o olhar e- sua ,ire!"o$ a e6traor;,inria ele2a ,e
Thea )eio reacen,er7lhe o fogo ,a pai6"o/ 8-al,i!oa,o fosse$ por#ue a ,ese0a)a
outra )e2 e co- ain,a -aior intensi,a,e/ Por #ue <eus a conte-plara co- olhos
t"o sinceros$ capa2es ,e e6pressar o #u"o profun,a-ente ele a feriraD 4utan,o
para en,urecer o cora!"o$ 5o,erick insistiu e- to- rusco/
+ 9a-os$ respon,a:
8rrasa,a$ Thea n"o conseguiu se#uer recuperar o or;gulho #ue lhe ,aria
sustenta!"o na#uela hora/
+ Lui ensina,a a cui,ar ,e u-a casa e a tratar ,e ,oentes e feri,os/
+ Xti-o/ Preciso ,e algu.- assi- e- 'lackstone/ + ;8s sorancelhas ,e
5o,erick ar#ueara-7se ,e -o,o apre;ciati)o/ Bsso e6plica)a o atre)i-ento ,ela/
E-a pessoa co- tais conheci-entos ,etinha consi,er)el po,er sore os ,e-ais
ser)os ,e u-a casa/
+ ("o preten,o ser)i7lo ,e for-a algu-a + Thea$ afir-ou$ co- o -6i-o
,e ,igni,a,e #ue pG,e reunir/
<e certa -aneira$ a resposta agra,ou 5o,erick/ Era -elhor #ue se
,espe,isse- co- pala)ras a-argas/ =e n"o$ sairia ,a caine apenas co- a
le-ran!a ,os -o-entos -ara)ilhosos )i)i,os nos ra!os ,ela/
+ Tenho -eios suficientes para orig7la a oe,ecer/ Para co-e!ar$ )ai
ficar a#ui ,espi,a$ at. #ue eu )enha usc7la/
+ ("o . preciso -e ,ei6ar assi-: + protestou$ in,igna
+ 8t. agora )oc@ n"o ,e-onstrou a -enor propens"o A oe,i@ncia$ 0o)e-/
Esse . o 3nico 0eito/
+ 8 partir ,e agora$ sa6"o$ n"o lhe prestarei nenhu- ser)i!o/ = estou
liga,a a )oc@ pelo rapto e pela pris"o$ na,a -ais/ >eu 3nico ,e)er . recuperar a
lier,a,e #uanto antes$ -elhor/
5o,erick enfiou u- ,e,o no aro central ,o grilh"o e pu6ou co- for!a/
+ Pois fi#ue saen,o #ue pela -inha lei est liga,a a -i- para se-pre/
<esafie -inha autori,a,e e pagar -uito caro/ 8t. -ais tar,e$ Thea/ E enten,a
e-$ antes ,e ,ese-arcar n"o lhe ser"o ofereci,os ne- u-a choupana$ ne-
terra para culti)ar$ ne- -ari,o$ co-o As outras -ulheres ,este na)io/ Co- o
te-po$ se -e cansar ,e )oc@$ tal)e2 )enha a )en,@7la por u-a oa so-a ,e
ouro a algu- lor,e ,ina-ar#u@s/ 8t. ent"o$ pertencer$ apenas a -i-/

=EB=

+ 9a-os an,an,o/ + =e- a)iso$ o Lalc"o ergueu Thea pela cintura e
colocou7a sore a prancha/

8garran,o7se aos o-ros ,ele$ apa)ora,a$ ela olhou para a gua$ a
respira!"o suspensa/ Co- agili,a,e$ 5o;,erick al!ou7se at. a tua e$ antes #ue
se ,esse conta$ Thea )iu7se pisan,o a sli,a rocha/
>as$ assi- #ue ,eu ,ois passos$ suas pernas se ,orara-/ Teria ca,o se
5o,erick n"o a fir-asse/
+ Bsso passa + ele afir-ou/ + O a aus@ncia ,o alan!o a #ue 0 esta)a
acostu-a,a/ Espere u- pouco a#ui/
Crata$ Thea sentou7se nu-a pe,ra$ en#uanto o ,u#ue suia ,e no)o a
prancha$ ,esaparecen,o na nelina #ue en)ol)ia o arco/
<e on,e se acha)a$ Thea po,ia )er a trilha para o topo$ -arca,a por
tochas/>as n"o tinha a -enor )onta,e ,e fa2er a#uela 0orna,a so2inha e co- as
pernas a-as // Estre-ecen,o no frio ar -atinal$ cru2ou os ra!os sore os
sroios$ a-entan,o a falta ,e u- 6ale ou casaco para proteg@7la ,a u-i,a,e/
Enfi-$ o Lalc"o )oltou$ ,essa )e2 con,u2in,o Elspeth$ Messe e u-a outra
0o)e-$ #ue$ Thea saia$ passara #uase to,a a )iage- co- terri)eis en0Gos/
Parecia- t"o aati,as e assusta,as #uanto ela/ 8o se apro6i-are- ,a rocha
on,e Thea se senta)a$ ela pG,e )er #ue as ,uas a-igas ta-.- usa)a- no
pesco!o o grilh"o ,e -etal ,e escra;)as/ O #ue a ,ei6ou profun,a-ente
choca,a/

E- terra$ o Lalc"o or,enou #ue Messe e Elspeth a0u;,asse- a 0o)e-
a,oenta,a$ #ue n"o usa)a o infa-ante colar$ a seguir para a )ila/ <epois )oltou7
se para au6iliar os ho-ens #ue tra2ia- a pa,iola ,e >ichael ,e 4o2ere/ 8s fei!Fes
,o ca)aleiro esta)a- contorci,as ,e ,or$ ,e)i,o ao sacole0ar a #ue era
su-eti,o/

8ssi- #ue os carrega,ores co-e!ara- a suir a trilha$ le)an,o a sir
>ichael$ 5o,erick pu6ou Thea$ origan,o7a a seguir co- ele -orro aci-a/

O ca-inho pe,regoso era ngre-e e escorrega,io/ Pi;san,o co-
,ificul,a,e no cascalho spero$ Thea n"o pG,e$ ,ei6ar ,e cogitar se algu- ,ia
)oltaria a possuir u- par ,e sapatos/

Contu,o$ ao chegare- afinal ao topo$ encontrou coisa$ -ais i-portantes
para pensar ,o #ue e- seus pores p.s esfola,os/ 8 nelina ,issipara7se o
astante para per-itir7lhe a)istar as runas incen,ia,as ,o #ue antes for$ u-a
)ila/ To,as as caanas esta)a- ,estru,as/ >ais a,iante$ ,epois ,e atra)essare-
u- enor-e -uro ,e granito negro$ encontrara-7se nu-a pra!a$ on,e pe#uenas
casas ha)ia- si,o restaura,as e caia,as/ 8l.- ,a pra!a$ ,o-inan,o tu,o$ u-a
alta torre ,e )igia$ pare,es enegreci,as$ soressaa ,o cenrio/

Y ,ireita$ )ia7se u- -osteiro i-ponente$ -as agora ,estelha,o/ 8trs ,a
igre0a$ planta!Fes ,e cereais ain,a )er,es espalha)a-7se a per,er ,e )ista/
8#ueles ca-pos$ Thea pensou$ ,e)eria- estar a-arela,os e co- os gr"os
prontos para sere- colhi,os$ A#uela altura ,o outono/
Para al)io ,e Thea$ 5o,erick ,ete)e7se na pra!a/ Ma-ais lhe teria pe,i,o
para parar$ -as seus ,elica,os p.s$ -altrata,os pela aspere2a ,o solo$ esta)a-
agra,eci,os pelo ,escanso/ 8l.- ,isso$ ela precisa)a recuperar o fGlego/
En#uanto o fa2ia$ ficou oser)an,o )rios ho-ens apro6i-are- para
sau,ar o Lalc"o e sir >ichael e con)ersar co- eles/ >as n"o conseguiu )er
nenhu-a -ulher )in,o ao encontro ,os rec.-7chega,os/ Por -ais #ue
procurasse$ Thea n"o a)istou u-a crian!a se#uer$ a )i,a e a alegria ,e #ual#uer
al,eia/
Co- o cenho fran2i,o$ olhou para o ,u#ue ,e E-or1/ =entia7se ain,a -ais
perple6a ,o #ue antes/ O #ue teria aconteci,o A#uela )ila e a seu po)oD
(esse instante$ ,ois ho-ens )iera- falar co- 5o,e;rick/ E- ,eles tinha
u-a )en,a sore u- olho$ e o outro$ #ue per,era u-a perna$ apoia)a7se e-
-uletas grossei;ras/ Por to,a a parte Thea po,ia )er pessoas -utila,as/ 8pesar
,o sol ra,ioso$ este po)oa,o ,e E-or1 lhe parecia estranho e assusta,or/
>es-o con)ersan,o$ 5o,erick continuou seguran,o co- fir-e2a o ra!o
,ela/ Pouco interessa,a no #ue ele ,i2ia aos al,eFes$ Thea ,istraiu7se oser)an,o
as pessoas a seu re,or/
'oce0an,o ,e cansa!o e co- o estG-ago roncan,o ,e fo-e$ Thea ficou
)en,o as -ulheres/sen,o le)a,as$ u-a a u-a$ para ,entro ,a aa,ia/
Iuan,o$ afinal$ o Lalc"o ,ispensou os )assalos$ s res;ta)a- ,uas
-ulheres para sere- interroga,as pelos -onges$ al.- ,e Messe$ Elspeth e ,ela
-es-a/
Co- u- gesto ,e cae!a$ 5o,erick -an,ou7as a)an;!are- e- ,ire!"o aos
religiosos$ en#uanto ele prprio punha7se ,e p. ao la,o ,eles/
8 aten!"o ,e Thea )oltou7se ent"o para o interrogatrio a #ue era
su-eti,a u-a -ulher ,e 8rles/ To,as as respostas era- anota,as por u- ,os
fra,es nu- rolo ,e perga-inho/
=entin,o u- le)e pu6"o na -anga$ Thea )irou a cae!a e encontrou o olhar
aflito ,e Messe/
+ O #ue acha #ue )ai acontecer agora$ TheaD + per;guntou$ torcen,o as
-"os/
+ ("o fa!o i,.ia/ + Co- u- rpi,o $olhar$ Thea )e;rificou #ue a 3lti-a
,as -ulheres$ u-a ela 0o)e-$ ta-;.- ,e Picar,ie/$ esta)a sen,o le)a,a para
a aa,ia/
+ 8caara- to,as as esposasD + perguntou o -onge -ais )elho$
,irigin,o7se ao ,u#ue/
<e i-e,iato$ Thea apurou os ou)i,os/ Iueria enten,er at. as )rgulas
,a#uela troca ,e pala)ras e- sa6"o/
+ =i-/ 8s tr@s #ue resta- s"o escra)as/
8 resposta ,e 5o,erick fe2 co- #ue Thea se enri0e;cesse/ O -al7estar #ue
a )inha ,o-inan,o$ pro)oca,o pela e6aust"o fsica e -ental$ transfor-ou7se e-
fel e- seu estG-ago )a2io/ O olhar ,o -onge correu ,e Messe para Elspeth$ e
,esta para Thea$ e- #ue- se ,ete)e/ Ele e6a-inou o pesa,o colar ,e -etal #ue
cir;cun,a)a o pesco!o ,a 0o)e-/ >as ,urante to,o o te-po e)itou encar7la/
Thea saia #ue o ho-e- s as )ia co-o proprie,a,e ,o suserano$ o #ue
infla-ou ain,a -ais seu 0 e6alta,o te-pera-ento/
+ 9ossa Cra!a est recla-an,o a posse ,elasD + in;#uiriu o -onge/
+ =i-/ E para co-pletar o censo$ po,e interrog7las agora/ Elas )"o -orar
e- -inha casa e estar"o so -inha responsaili,a,e para se-pre/
+ =er feito co-o 9ossa Cra!a ,ese0ar/ + Bnclinan,o a cae!a e-
re)er@ncia$ o religioso trocou algu-as pa;la)ras e- )o2 ai6a co- o
co-panheiro/ + ("o tenha- -e,o$ -inhas filhas + falou nu- franc@s ra2o)el$
)ol;tan,o7se para as prisioneiras/ Co- u- sorriso eatfico$ acenou para #ue se
apro6i-asse-/
Elspeth e Messe apressara-7se a oe,ecer$ -as Thea per-aneceu$ tei-osa$
no -es-o lugar/ Por pouco te-po$ por.-/ E- forte e-purr"o nas costas a 0ogou
0unto ,a -esa/ Bn,igna,a$ )irou7se para trs e ,eu u- tapa na -"o ,o )assalo
#ue ousara toc7la/
+ 8tre)a7se a pGr a -"o e- -i- ,e no)o e arranco o seu cora!"o: +
gritou$ e- franc@s/
O -onge inter)eio$ e- to- concilia,or:
+ 9a-os$ -enina$ ,e na,a a,ianta essa f3ria/ Eles n"o enten,e- seu
i,io-a/ Tenha cal-a/ Bsso n"o )ai ,e-orar/ =ei #ue ,e)e estar cansa,a ,a
)iage-$ e )ai ,escorir #ue a )i,a a#ui . ,iferente ,a #ue ,ei6ou/ >as acaar se
acostu-an,o/
8s pala)ras ,o religioso ser)ira- para ,i-inuir o -e,o ,e Messe e a0u,7la
a respon,er As perguntas #ue lhe fora- ,irigi,as/ Tinha si,o ati2a,aD Iual sua
i,a,eD Era casa,aD Tinha ou ti)era filhosD
8s -es-as perguntas fora- ,irigi,as a Elspeth/ E$ pela pri-eira )e2$ Thea
ficou saen,o #ue suas ,uas co-panheiras ,e infort3nio ha)ia- ,a,o A lu2 e@s
#ue e- segui,a lhes tinha- si,o tira,os$ -as nenhu-a ,elas era casa,a/
+ E #ual . o seu no-e$ crian!aD + Por fi- o religioso ,irigiu7se a Thea$
#ue contu,o$ per-aneceu cala,a$ o #uei6o tei-oso ergui,o e- ,esafio/ + Eu 0
a ou)i fa;lan,o$ portanto n"o a,ianta fingir7se ,e -u,a/ Te- ,e respon,er As
perguntas/ 8s leis ,o i-pera,or origa- #ue to,os #ue entre- neste porto se0a-
recensea,os para a coran!a ,e i-postos/
+ O no-e ,ela . Thea + 5o,erick respon,eu e- sa6"o/
+ 8no ,e nasci-entoD + O -onge ia esperar at. o inferno congelar antes
#ue ela respon,esse$ Thea ,eci,iu/
+ Colo#ue -ais ou -enos )inte anos/ + <e no)o a resposta )eio ,e
5o,erick/
+ >ilor,e$ ela precisa respon,er por si -es-a/ + O -onge o0etou$
passan,o ta-.- a falar e- sa6"o/
+ 8contece #ue . tei-osa e cae!u,a/
+ E-a p.ssi-a -istura$ receio/ Po,e causar prole-as no feu,o se 9ossa
Cra!a per-itir #ue continue co- essa reel,ia/ O -elhor -an,ar chicote7la
agora$ para #ue apren,a/
+ O trata-ento ,e u-a escra)a n"o lhe ,i2 respeito$ frei 4aurence/
+ Ela . )irge-D + O -onge perguntou$ ,e -o,o rusco/
+ ("o/ Eu -es-o a usei$ e posso garantir #ue seu corpo . capa2 ,e
aco-o,ar -uito e- u- ho-e-/
+ ("o te- na,a a ,i2er por si -es-a$ -eninaD P Lrei 4aurence olhou para
Thea$ co- as -"os cru2a,as pie,osa-ente/
7Tenho u-a pergunta a fa2er + Thea respon,eu$ afinal/ + O senhor .
-es-o or,ena,o co- os )otos sagra,osD
7=ou/
7E acaso o seu ispo sanciona o rapto ,e -ulheresD + 8 )o2 ,e Thea
ressoou pelo grupo ,e pessoas reuni,as$ e- claro e co-preens)el sa6"o/ Os ,ois
fra,es ficara- olhan,o7a$ ,e oca aerta$ e- co-o to,os os ,e-ais presentes/
+ 9oc@ fala sa6"oD + perguntou frei 4aurence$ atGnito/
+ Lalo cinco i,io-as$ pa,re/
+ Lico surpreso e- saer #ue algu.- t"o 0o)e- foi )en,i,a tantas )e2es/
>as$ co- )inte anos ,e i,a,e$ 0 ,e)e ter si,o usa,a por -uitos ho-ens$ n"o .D
Thea soltou u-a e6cla-a!"o in,igna,a ,iante ,a i-plica!"o ,as pala)ras
,o -onge/ =uas faces ficara- )er;-elhas co- as gargalha,as ,os )assalos ao
re,or/ =e- -ais preocupar7se e- se controlar$ ,ei6ou escapar to,a a rai)a #ue a
consu-ia:
+ Costaria ,e saer #ual a profun,i,a,e ,o en)ol)i-ento ,os -e-ros ,a
Bgre0a ,este feu,o no rapto ,e -ulheres ,e outras terras/ 8sseguro7lhe #ue
ha)er u-a in)estiga!"o papal a esse respeito$ e os senhores ser"o puni,os por
to-are- parte nessa lasf@-ia/
8 au,aciosa afir-a!"o ,e Thea$ feita e- sa6"o fluente$ atur,iu o -onge/
=uas faces rosa,as ruori2ara-7se ain;,a -ais$ e seu #uei6o se pGs a tre-er/
+ Ora$ s esta-os repon,o nosso N esto#ue/
+ Esto#ueD Co-o ga,oD + Thea continuou o ata#ue/ + 8cha #ue ns tr@s
so-os -enos hu-anas #ue as outras -ulheres a #ue- ,era- arigo na aa,iaD
+ 8s outras -ulheres s"o )irgens/ + O fra,e ergueu a )o2/ + =uas
co-panheiras a,-itira- n"o o sere- -ais/ =e sua recla-a!"o )e- ,o fato ,e
ser )irge-$ procla-e7o agora so 0ura-ento/
+ O #ue isso te- a )er co- o fato ,e ter-os si,o arranca,as A for!a ,e
nossos laresD Ca,a u-a ,e ns$ )irge- ou n"o$ possui u-a al-a i-ortal$ #ue
pertence apenas a <eus To,o7Po,eroso/
+ 8 'lia =agra,a procla-a #ue as -ulheres s"o proprie,a,es ,os
ho-ens/ E =ua Cra!a afir-ou ,iante ,e to,os ns #ue a usou a or,o ,o na)io/
Est acusan,o o ,u#ue ,e E-or1 ,e -entiroso$ -ulherD <i2en,o #ue . u-a
)irge- inocenteD
Thea perceeu a ar-a,ilha por trs ,as secas pala)ras ,o -onge/ Olhan,o
para Messe e Elspeth$ s en6ergou confus"o e -e,o nos rostos pli,os/ 8l.-
,elas$ po,ia )er os sa6Fes reuni,os na pra!a$ esperan,o$ curiosos$ por sua
resposta/ <an,o -eia7)olta$ encontrou o Lalc"o e- atrs ,e si/
+ 5espon,a a frei 4aurence P ele or,enou$ conten,o a rai)a so u-a capa
,e frie2a/
+ Iue esp.cie ,e ar,il )e- aplican,o no i-pera,or 4otrio$ sa6"oD (a)ega
so ,isfarce )iking$ e no entanto esta-os na =a6Gnia/ Pelo #ue sei$ a lei ,e
enefice co--itatus$ pela #ual nosso i-pera,or lhe conce,eu este feu,o$ -e ,
o ,ireito ,e apelar para a prote!"o ,e u- ca)aleiro ,e 4otrio/
+ Pelo -es-o co--itatus$ -ulher$ -inha pala)ra . lei e- E-or1/ =e eu
n"o #uiser proteg@7la$ nenhu- ,e -eus ca)aleiros o far/
Olhan,o e- torno$ Thea constatou a )er,a,e ,a afir;-a!"o/ Ha)ia
,i)ersos poss)eis ,efensores na pra!a/ >onges e at. -es-o u- ca)aleiro
usan,o cota ,e -a;lha$ isola,o ,os ,e-ais/ >as nenhu- ,eles a)an!ou e- sua
,efesa/ (ingu.-$ ela perceeu$ ,esafiaria o lor,e por u-a -ulher ,esonra,a/
Luriosa Thea )ol;tou7se para 5o]erick:
+ Por <eus$ co-o gostaria #ue o punhal ti)esse acer;ta,o )oc@: Teria
corta,o sua garganta: + To-a,a ,e 0usta in,igna!"o Thea esofeteou o rosto
-sculo$ co- to,a a for!a/

5o,erick receeu o golpe se- piscar$ e sua 3nica re;talia!"o foi agarrar7lhe
o pulso/ Po,eria ter7lhe es-aga,o os frgeis ossos$ -as n"o o fe2/
+ <eitert: Esta -ulher )ai ser a no)a go)ernanta/ Colo#ue correntes nos
p.s ,ela e$ se causar prole-as$ fa!a co- #ue se0a a!oita,a/
+ 9ou -at7Bo por essa ofensa/ + <essa )e2$ Thea falou ,e for-a #ue
apenas 5o,erick ou)isse/
O apert"o a #ue ele su-eteu o ,elica,o pulso fe2 co- #ue os o-ros ,a
orgulhosa -ulher se encolhesse- ,e ,or/
+ O -elhor -e,ir suas pala)ras$ se n"o #uiser #ue -an,e tra2er o a!oite e
lhe apli#ue eu -es-o a li!"o #ue sua insol@ncia )e- -erecen,o h -uito te-po/
8go;ra$ trate ,e respon,er A pergunta ,e frei 4aurence/ 9oc@ . ou n"o . )irge-D
+ =eu canalha: + sussurrou$ en#uanto sacu,ia a cae!a ,e u- la,o para o
outro$ negan,o ca,a pala)ra #ue ele ,issera/
+ 8 est a resposta$ frei 4aurence/ Esta -ulher n"o po,e procla-ar algo
#ue n"o ./ + 5o,erick )oltou7se ent"o para sir <eitert$ #ue se apro6i-ara$
oe,ecen,o A or,e- ,o lor,e/ + 4e)e7a para a torre$ <eitert:
Thea te)e seu pulso seguro co- fir-e2a pelo grisalho ca)aleiro$ #ue a
origou a segui7lo/
8ssi- #ue eles se fora-$ 5o,erick soltou u- profun,o suspiro ,e al)io/
Tinha se prepara,o para to,o tipo ,e prole-a por parte ,a pe#uena francesa$
at. -es-o antecipan,o o #ue faria$ caso ela pe,isse prote!"o aos -onges/
O restante ,as t-i,as cati)as espia)a a cena ,a aa;,ia$ -ur-uran,o
entre si/ Era- o #ue 5o,erick ,eci,ira tra2er para E-or1: ser)as$ acostu-a,as
ao ,o-nio ,e lor,es e ca)aleiros/ Es#uecen,o por u- instante sua 0usta rai)a
e- rela!"o a Thea$ )oltou a #uestionar a prpria sani,a,e -ental/ Iue esp.cie
,e loucura o aco-eteraD Iue feiti!o o fi2era tra2er consigo a ru6a ,e caelos
negrosD Ela s )inha lhe causan,o prole-as ,es,e o pri-eiro -inuto e- #ue a
)ira/
8 seu la,o$ o 0o)e- 'en re-e6eu7se$ pouco A )onta,e/
+ =ei #ue est 2anga,o por#ue a -ulher feriu sir >ichael/ >as )oc@ a o,eia
tanto assi-$ 5o,erickD
O Lalc"o )oltou7se$ confrontan,o a to,os$ pri-o$ -on;ges e )assalos co-
o -es-o olhar alti)o/
+ 8lgu.- -ais )ai se atre)er a perguntar #uais s"o -eus senti-entos e-
rela!"o As cati)asD Por acaso era eu #ue- ra,a)a aos c.us pela falta ,e
-ulheres no feu,oD + Os elos olhos a2uis )arrera- a -ulti,"o$ ,e;safian,o
#ual#uer u- a enfrent7lo/ (ingu.- o fe2/ + ;Loi apenas para satisfa2er as suas
necessi,a,es$ -eus )assalos$ #ue encetei essa tarefa/ E agora$ n"o a,-ito -ais
#ue se fale a respeito/ Lrei 4aurence$ pro)i,encie para #ue os casa-entos se0a-
reali2a,os a-anh" ,e -a;nh"/ ("o )ou tolerar ne- -ais u- ,ia per,i,o e-
la;-enta!Fes/ E- )e2 ,e chorar as per,as #ue os )ikings nos causara-$ )a-os
tratar ,e reconstruir o feu,o/ E$ por <eus$ 0uro #ue esta terra )ai )oltar a ser o
#ue era/
+ Iue assi- se0a: + concor,ou frei 4aurence/ + 8o traalho$ ho-ens/
8 f3ria #ue 5o,erick)inha -anten,o a custo so con;trole intensificou7se A
-e,i,a #ue co-e!ou a percorrer a )ila$ to-an,o consci@ncia ,o precrio esta,o
e- #ue o feu,o se encontra)a/ (e- se preocupou e- escon,er a rai)a$ apesar
,e saer #ue seu po)o n"o enten,eria a )er,a,eira ra2"o ,a sua ira/
Era u- guerreiro$ treina,o para lutar at. a -orte e- cercos e atalhas/
<urante #uatro longos anos ha)ia se e-penha,o e- guerras tri)iais$ a fi- ,e
oter )itrias para o i-pera,or$ con#uistan,o e sa#uean,o feu,os$ ,e Toulouse A
4o-ar,ia/ En#uanto isso$ sua terra natal$ ,esprotegi,a$ caa A -erc@ ,os
sanguinrios )ikings\ os pais era- assassina,os$ e o feu,o$ pilha,o e ,estru,o/
E co- o ata#ue trai!oeiro or,ena,o por 8nne ,e 8a;chen$ acaara sen,o
,errota,o no torneio por Cregoire ,e >errault/ <estitu,o ,a honra$ ,a,o por
-orto$ so;re)i)era aos cru.is feri-entos para )oltar ao lar$ pri)a,o ,os sa#ues
,e atalha #ue era- seus por ,ireito/ <e -"os )a2ias$ ti)era ain,a ,e encarar a
,ura per,a ,a fa-lia e ,a -eta,e ,os haitantes ,o feu,o/
Olhar para E-or1 e )er tanta ,estrui!"o se- senti,o era cruel ,e-ais/ E$
para piorar ain,a -ais a situa!"o$ -eta,e ,o )er"o fora gasta na captura ,e
-ulheres ,a classe ser)il para aten,er aos pe,i,os ,esespera,os ,os )assalos
re-anescentes/ O #ue representa)a a gota ,Wgua no clice ,e suas a-arguras/
<eten,o7se e- to,as as casas ,a )ila$ 5o,erick tratou ,e )erificar se o
-alfa,a,o plano esta)a funcionan,o/ Por#ue n"o ha)eria -ais e6pe,i!Fes A ca!a
,e -ulheres/ 8#uela fora a 3lti-a )iage-/ E era u-a lsti-a #ue n"o hou)esse
,esisti,o ,epois ,a segun,a/
O fato ,e sir <eitert ter fica,o no co-an,o ,o feu,o o ,ei6ara na certe2a ,e
#ue as -ulheres captura,as na pri-eira e na segun,a e6pe,i!Fes teria- u-
trata-ento ,igno/ E agora po,ia )er co- os prprios olhos #ue elas se
encontra)a- e- oas con,i!Fes e n"o tinha- #uei6as a fa2er/ Co-o saia falar
ga.lico$ foi capa2 ,e interrogar as -ulheres celtas$ encontran,o e- -uitas at.
u- certo contenta-ento/
Iuanto As rec.-7chega,as$ ficaria- alo0a,as na aa;,ia a#uela noite$
en#uanto frei 4aurence escolhia os ser;)os a,e#ua,os a ca,a -ulher/ Pela
-anh"$ ele faria as sugestFes$ e os casa-entos seria- reali2a,os e- -assa$
assi- co-o ,epois ,as )iagens anteriores/
M era -eio7,ia #uan,o o Lalc"o se pGs a suir a n;gre-e ele)a!"o #ue
con,u2ia A torre$ le)an,o consigo Elspeth e Messe/ (ingu.- ha)ia pensa,o e-
con,u2i7las at. l e- sua aus@ncia/ =ir <eitert ta-.- n"o )oltara para usc7
las$ o #ue significa)a #ue ,e)ia estar tra)an,o a pior atalha ,e sua )i,a co- a
gata sel)age- #ue lhe fora confia,a/
<efiniti)a-ente$ pensou 5o,erick$ a )olta ao lar seria a-arga/ E co- a
)elha 8r-ina encarrega,a ,a co2inha ;na,a ha)eria ,e saoroso para encher7lhe
o estG-ago )a2io/

K outuro ,e JK% ,/C/
Castelo ,e 'lackstone$ Leu,o ,e E-or1$ =a6Gnia/
+ ("o -e i-porta ,e #ue for-a )oc@ an,ou ser)in,o -eu suserano
,urante a )iage- ,e arco/ + O grisalho ca)aleiro ,ete)e7se no interior ,a )elha
torre ,e )igia$ #ue era tu,o o #ue restara ,epois ,o inc@n,io/ E fe2 isso ,e
propsito para per-itir #ue Thea ,esse u-a oa olha,a ao re,or/ + =ou o
senescal ,o ,u#ue e )ou lhe re)elar agora a )er,a,eira ra2"o ,e sua presen!a
a#ui/
Co- u- gesto largo$ in,icou o )asto hall se- portas$ ,e p e ,e to,o o tipo
,e su0eira/
+ O para reali2ar u- honesto traalho fe-inino$ co;2inhan,o$ li-pan,o$
esfregan,o/ Enfi-$ cui,an,o ,as necessi,a;,es ,esta casa senhorial/ 8gora$
#uero #ue -e ,@ a sua pala)ra ,e #ue )ai per-anecer to,o o te-po no interior
,a torre/
+ E por #ue eu ,e)eriaD
O olhar ,e Thea a-oleceu a f.rrea ,isposi!"o ,o ca)aleiro ger-?nico/
(unca antes u-a 0o)e- -ulher rara co- olhos t"o ator-enta,os/ Pigarrean,o$
ele tentou sufocar a si-patia #ue t"o ,epressa surgira e- seu cora!"o/
+ >o!a$ se n"o -e ,er sua pala)ra ,e #ue )ai per-anecer ,o la,o ,e
,entro ,estas pare,es$ )ou fa2er o #ue o -eu suserano or,enou/ 9ou colocar7lhe
ferros nos p.s e chicote7la por sua insol@ncia e reel,ia/
8pesar ,e -orrer ,e ,esgosto co- a ren,i!"o$ Thea respon,eu$ ai6inho:
+ =ou origa,a a reconhecer #ue -arcou seu ponto/ Est e-$ eu lhe ,ou
-inha pala)ra/
+ Xi-o/ 9e0o #ue n"o . ,e to,o ,estitu,a ,e o- senso/ Co-o po,e )er$
h -uito traalho a ser feito/ 9ou lhe -ostrar on,e ,e)e pegar gua$ e as
con,i!Fes ,e nossa ,espensa/ Po,er re,i-ir7se ,e seu ru,e co-por;ta-ento
para co- -eu suserano li-pan,o os aposentos ,ele e tornan,o7os a,e#ua,os a
seu repouso ,esta noite/
O olhar #ue Thea lhe ,irigiu$ rilhan,o ,e rai)a$ as;segurou a sir <eitert
#ue na,a faria co- #ue ela le)an;tasse u- ,e,o e- enefcio ,e 5o,erick ,e
E-or1/
+ Pelo 0eito$ n"o )ai -e ,ei6ar outra escolha a n"o ser esfolar7lhe o couro/
O #uei6o ,e Thea ergueu7se t"o alto #ue sua ,elica,a garganta ficou
e6posta$ aci-a ,a pesa,a coleira ,e -etal/ =aia #ue sua atitu,e ,esafia,ora a
esta)a colocan,o -uito perto ,e sentir o peso ,a -"o ,a#uele ho-e-/ E n"o era
isso o #ue #ueria/ 'ai6an,o os olhos para ocultar a hostili,a,e$ perguntou:
+ Iue esp.cie ,e praga assolou este lugarD + O )elho ca)aleiro lan!ou7lhe
u- olhar gela,o/
+ ("o conhe!o praga algu-a #ue ,ecepe a perna ,e u- ho-e- ou
#uei-e sua casa at. s restare- runas/ =ofre-os u- ata#ue ,os )ikings$
-ulher/ <e2 na)ios atracara- no porto ,e 'lackstone$ e o resulta,o . o #ue po,e
)er/ >ais ,e tre2entos ho-ens$ -ulheres e crian!as fora- truci,a,os nu- 3nico
,ia$ e o restante$ le)a,o co-o escra)os/
+ Iuan,o aconteceu issoD
+ Ter!a7feira ,a Pai6"o/
Thea n"o ousou fa2er as outras perguntas #ue lhe )i;nha- A -ente/ >as
na )er,a,e elas n"o era- necess;rias/ =aia #ue 5o,erick n"o po,eria ter
esta,o presente por ocasi"o ,o ata#ue/ E- ,ia antes ,o incio ,a Iua;res-a$ ele
esta)a e- >ontigne1$ colocan,o a )i,a e- 0ogo no #ue era consi,era,o u-
,i)erti-ento real/ E ,e;pois ,e #uase ha)er -orri,o por causa ,os feri-entos
pro)oca,os pelo ata#ue trai!oeiro ,os ser)os ,e 8nne ,e 8achen$ )oltara para
casa para encontrar tu,o ,estru,o/ ("o era ,e a,-irar #ue ti)esse se
transfor-a,o nu-a pessoa t"o a-argura,a/
5espiran,o fun,o$ Thea for!ou7se a afastar a s3ita si-patia por 5o,erick
,e E-or1/ ("o #ueria )@7lo co-o )ti-a ,e cruel,a,e ou in0usti!a/ Co-o po,eria
-anter a rai)a se seus senti-entos fosse- su0eitos a tais re)ira)oltas a to,o
instanteD
Ela era a )ti-a agora e nunca po,eria se es#uecer ,isso/
Ta-.- n"o precisa)a perguntar ao senescal #uan,o o 0o)e- lor,e
retornara ao feu,o ,estru,o/ Co- to,o $ue #ue ela prpria o )ira per,er no
torneio$ agra)an,o ain,a -ais os feri-entos recei,os no co)ar,e ata#ue ,a
-anh"$ o Lalc"o s teria con,i!Fes ,e fa2er a )iage- ,e >ontigne1 A =a6Gnia
e- ,epois ,a Pscoa/
>o,ificou$ ent"o$ a pergunta:
+ H #uanto te-po )@- traalhan,o na reconstru!"o feu,oD
+ Co-e!a-os a reconstru!"o no ,o-ingo ,e Pscoa/ Loi o ,ia e- #ue
chega-os$ aco-panhan,o lor,e 5o,erick/
+ Pelo )isto$ co-e!ara- co- a ,efesa/ + Thea apon;tara a ine6pugn)el
-uralha ,e granito negro #ue protegia a torre e a )ila/
+ =i-/ O castelo ser a 3lti-a coisa a ser reconstru,a/
Ten,o )isto co- os prprios olhos os traalhos ,e recupe!"o ,a )ila$ ,a
aa,ia e a i-pressionante -ura;lha$ Thea era origa,a a reconhecer #ue o
,u#ue ,e E-o;r1 pensara pri-eiro nas necessi,a,es ,e seu po)o$ e n"o no
prprio conforto/ Bsso a perturou/ ("o #ueria )er o arrogante Lalc"o$ #ue tanto a
hu-ilhara$ so u-a lu2 fa)or)el/
Para afastar os pensa-entos in,ese0)eis$ )oltou a aten!"o para ,etalhes
-ais prosaicos$ co-o o ch"o i-un,o a ;sua frente/ Precisa)a to-ar u-a ,ecis"o
#uanto a cui,ar ,a#uele par,ieiro e torn7lo hait)el$ ou lutar unhas e ,entes
at. po,er fugir/ Por u- re)e -o-ento$ re2ou$ pe,in,o a inspira!"o ,i)ina/
<epois$ respiran,o fun,o$ ,irigiu a pala)ra ao ca)aleiro:
J2
+ Est e-/ =eu no-e . sir <eitert$ n"o .D Po,e -e cha-ar ,e Thea/
8gora$ fa!a o fa)or ,e reunir os ser)os e anunciar a eles #ue sou a no)a
go)ernanta ,esta triste casa/ >as$ antes ,isso$ gostaria #ue -e con,u2isse at. os
aposentos ,e sir >ichael/ Tenho ,e tratar ,e seu fe;ri-ento/ <epois$
co-e!are-os a )er o #ue po,e ser feito por N por esta coisa/
+ >ulher$ n"o h ser)os e- 'lackstone/ Te-os apenas u-a )elha
,ecr.pita encarrega,a ,a co2inha$ -as a o;riga!"o ,e cui,ar ,e to,os os outros
ser)i!os . sua/ + ;4e)antan,o ent"o u- punho a-ea!a,or na ,ire!"o ,ela$
concluiu: + Lale co-igo outra )e2 co-o se eu fosse seu ser)o e lhe ,arei u-
tapa #ue a ,ei6ar ,es,enta,a/ Enten,eu$ sua atre)i,aD

Por )olta ,o -eio7,ia$ Thea 0 tinha )isto tu,o o #ue ha)ia para )er/
Conhecia as con,i!Fes ,e ca,a aposento ,a torre ,e #uatro an,ares$ a ,isposi!"o
e a finali,a,e ,as constru!Fes e6ternas$ a espessura e a altura ,as -u;ralhas/ E
principal-ente$ ,escorira a ,ificul,a,e #ue teria para fugir/
=aia$ se- so-ra ,e ,3)i,a$ #ue seria i-poss)el escapar na#uele ,ia$ ou
-es-o na#uela noite/
9ictor1 esta)a e- -s con,i!Fes ,e sa3,e ,epois ,a )iage- por -ar/ Co-
o te-po$ acaaria se recuperan,o$ ,es,e #ue o )elho sa6"o ,e no-e Hein2$ #ue
cui,a)a ,os estulos$ souesse tanto sore ca)alos co-o lhe pare;cera/ Pelo
-enos era o pri-eiro sa6"o #ue Thea encon;trara e- suas an,an!as pela
proprie,a,e #ue conhecia significa,o ,a pala)ra li-pe2a/
8 )elha 8r-ina$ na opini"o ,e Thea$ ,e)ia estar en;carrega,a ,o chi#ueiro/
= #ue n"o ha)ia nenhu- suno para ser cui,a,o/ (e- galinhas$ patos ou
gansos/ <esse 0eito$ ia- to,os -orrer ,e fo-e antes -es-o #ue o ri;goroso
in)erno chegasse/
Por fi-$ Thea encontrou7se no 3nico aposento ,a torre #ue gostaria ,e
e)itar: o #uarto ,o lor,e/ 8li resta)a u- pouco ,a antiga gran,e2a ,o feu,o/
<uas pare,es ,e elos la-ris ha)ia- si,o sal)as ,o inc@n,io #ue consu-ira
to,a a -a,eira no interior ,a torre/ ("o se )ia nenhu- raseiro a -anchar o
ch"o ,e pe,ra/ E- )e2 ,isso$ u-a enor-e lareira aria7se a u- canto/
8 3nica ca-a ,e )er,a,e #ue Thea encontrara at. ent"o ,o-ina)a #uase
to,o o #uarto/ Os )ikings$ por.-$ tinha- arreenta,o o ,ossel e roua,o os
cortina,os$ as coertas e tape!arias/
E-a surra,a ca,eira ,e encosto alto$ repara,a ,a -e;lhor for-a$ fora
coloca,a e- frente A lareira/ O aposento tinha gran,es 0anelas$ -as nenhu-
)i,ro/ 8o contrrio ,o #uarto ,e sir >ichael$ on,e os )i,ros ,estru,os pelos
in)asores ha)ia- si,o repostos/
E- gran,e a3 e u- con0unto ,e 0arra e acia sore u-a r3stica -esa
co-pleta)a- o escasso -oilirio/ 8#uele era ta-.- o 3nico aposento e-
'lackstone -ais ou -enos li-po/
Iuan,o Thea entrara no #uarto$ a gran,e porta ha)ia torna,o a fechar$
arrasta,a pelo prprio peso/ (a ocasi"o$ n"o ,era aten!"o ao fato$ -ais
interessa,a e- apreciar os elos traalhos ,e entalhe no car)alho -aci!o$ e-
co-o as -agnficas ferragens/
8o tentar sair$ por.-$ )erificou #ue$ por -ais #ue e-;purrasse$ era
i-poss)el ari7la/
R'e-$ algu.- )ir at. a#ui -ais ce,o ou -ais tar,e$ e po,erei sair/R
=e- alternati)a$ sentou7se na ca,eira ,e encosto alto$ para esperar$ e pGs7
se a pensar no ,uro traalho #ue teria pela frente/ 8pesar ,e gostar ,e li-pe2a$
e- 4an;,ais se-pre hou)era ser)os e- #uanti,a,e para e6ecutar essa tarefa/ E
ela nunca prestara -uita aten!"o ao #ue era necessrio fa2er para re-o)er u-a
ca-a,a t"o grossa ,e su0eira$ co-o a #ue ha)ia na#uele lugar/
B-paciente$ pGs7se a ta-orilar no ra!o ,a ca,eira/
O Lalc"o ,e)ia ter se es#ueci,o ,ela/ Perceen,o a poeira nas -"os$ Thea
esfregou7as na saia/ <epois$ ,esani-a,a$ apoiou nelas a cae!a/
+ Co-o gostaria #ue isso n"o passasse ,e u- sonho -au/ E #ue pu,esse
acor,ar e- -inha prpria ca-a$ e- 4an,ais/ + Co- u- largo oce0o$ olhou para
a porta fecha,a/ + E pensar #ue se-pre sonhei co- u- elo e forte ca)aleiro
arreatan,o7-e e- seu ca)alo/ 'e-$ Thea 'ella-1$ foi nisso #ue seus sonhos
i,iotas se transfor-ara-/
E6austa$ acaou a,or-ecen,o na ca,eira/ Por #uanto te-po$ n"o saeria
,i2er/ <e repente$ foi acor,a,a por u-a panca,a e- seu p./ 8ssusta,a$ ariu os
olhos e ,eparou co- 5o,erick agacha,o A sua frente/
+ 9oc@ n"o foi tra2i,a para esta casa para ficar A toa$ ,or-in,o e- pleno
,ia/ Li#ue saen,o #ue n"o )ou tolerar pessoas in3teis$ ne- encher a arriga ,e
#ue- n"o traalha/
Passan,o a lngua pelos lios secos$ Thea respon,eu:
+ (esse caso$ sugiro #ue co-ece pelo ca-po ,e trei;na-ento/ H u-
an,o ,e escu,eiros rincan,o co- lan;!as e tentan,o atingir uns aos outros$
por falta ,e coisa -elhor a fa2er/
8 e6press"o ,o rosto -sculo era inescrut)el/
+ Iue- lhe ,eu o ,ireito ,e criticar o #ue se passa e- E-or1D 9oc@ na,a
-ais . ,o #ue u-a ser)a/ =e eu a -an,asse ,e )olta para o lugar on,e a
encontrei$ o #ue acha #ue seu senhor lhe faria$ ,epois ,e ,esaparecer por )rios
,iasD
+ ("o tenho senhor$ a-o$ ou o #ue #uer #ue se0a: + ;Thea esta)a
furiosa/ + E n"o sou$ ne- nunca fui u-a ser)a/ =ou u-a ,a-a$ seu asno
,esa0eita,o:
Pon,o7se ,e p. ,e u- salto$ 5o,erick arrancou7a co- tanta rutali,a,e ,a
ca,eira #ue a cae!a ,e Thea foi arre-essa,a para trs/
=acu,in,o7a$ o ,u#ue falou$ entre os ,entes:
+ Pare ,e -entir: O #ue #uer #ue tenha si,o antes$ acaou/ Trate ,e
iniciar u-a )i,a no)a a#ui/ O a 3nica escolha #ue lhe resta/
+ E-a escolha #ue n"o #uero fa2er/
+ Poucas pessoas t@- a chance ,e escolher o #ue )"o ou n"o fa2er/
Co-igo acontece o -es-o/ 8gora$ chega ,e con)ersa fia,a e trate ,e -e
aco-panhar/ 9ou -ostrar a )oc@ e As outras ,uas o traalho #ue precisa ser
feito/
+ Li#ue saen,o #ue n"o preten,o le)antar u- ,e,o para a0u,7lo + ,isse
Thea$ co- ra)ura/
Os olhos a2uis se estreitara-/
+ Tal)e2 n"o esti)esse co-pleta-ente acor,a,a #uan;,o lhe afir-ei #ue
n"o preten,o ali-entar )agaun,os/ Portanto$ se n"o #uer traalhar$ terei ,e
encontrar outra utili,a,e para a sua pessoa/
Pu6an,o7a ,e encontro ao peito largo$ e co- a outra -"o agarran,o7a
pelos caelos se,osos$ 5o,erick for!ou7;lhe a cae!a para trs/
Enri0ecen,o o corpo$ Thea )iu seus lios sere- co;ertos pelos ,ele/
<o-ina,or e ousa,o$ 5o,erick intro;,u2iu a lngua no interior a)elu,a,o e
-orno ,a#uela oca ,e -ulher/ Ela ergueu as -"os$ ,isposta a e-pur;r7lo$
-as o peito )igoroso n"o se -o)eu u- -il-etro/ Trata)a7se$ Thea saia$ ,e
u-a li!"o para #ue 9isse a inutili,a,e ,e ,esafi7lo/ >es-o assi-$ seus ,e,os
agar;rara- o couro ,o gi"o #ue ele )estia/
Preten,ia lutar$ recusan,o7se a ser usa,a$ outra )e2$ ,e for-a t"o
,egra,ante/ >as ,e repente perceeu #ue seu corpo )olta)a a atrai!o7la$
colan,o7se ao ,ele nu-a entrega total/
8ala,a$ Thea conseguiu afinal afastar o rosto$ )i;ran,o7o ,e la,o para
escapar ,a oca -scula #ue tanto a e6cita)a/
+ ("o )ou ser sua prostituta: + ,eclarou$ agonia,a/
=eguran,o7a co- for!a pelos pulsos$ 5o,erick retrucou$ e- 0unto aos
lios ,ela:
+ Lar #ual#uer ser)i!o #ue eu or,enar/ Enten,euD
+ Claro$ -ilor,e: + Thea #uase cuspiu as pala)ras/
+ Loi o #ue pensei + falou$ triunfante/
E$ #uan,o 5o,erick segurou7lhe o ra!o$ con,u2in,o7a esca,a aai6o at. o
gran,e hall$$ Thea n"o resistiu/ Messe e Elspeth aguar,a)a- no -es-o lugar e-
#ue ele as ,ei6ara/ 8-as se apressara- a ,e-onstrar oe,i@ncia$ cur)an,o7se
,iante ,o a-o/ E- segui,a$ Thea 9iu7se e-;purra,a ,e le)e para 0unto ,as
outras/
+ 8gora preste- astante aten!"o$ ser)as/ M ou)i to,os os insultos #ue
po,ia agHentar na frente ,e -eu po)o/ ("o tolerarei -ais insol@ncia ou reel,ia
,a parte ,e )oc@s/ H -uito traalho a ser feito e$ #ue- #uiser co-er$ #ue trate
,e ser 3til/ Caso contrrio$ n"o receer"o ne- u-a -igalha ,e p"o/ Iuero esta
torre li-pa$ e se- a -enor partcula ,e cin2a nas pare,es/ Este lugar h ,e
)oltar a ser co-o era: Enten,era-D
8s tr@s 0o)ens$ incluin,o Thea$ acenara- e- concor,?ncia/ >as$ assi- #ue
ele saiu$ pisan,o ,uro$ Thea cuspiu no ch"o$ e- no lugar on,e o Lalc"o esti)era
para,o/ Messe$ por sua )e2$ caiu e- pranto/

=ETE


8pro6i-an,o7se$ Elspeth passou o ra!o pelos o-ros ,e Messe$
confortan,o7a/ 8o -es-o te-po$ )irou7se 2anga,a para Thea:
+ Por #ue n"o -or,e a lnguaD 9oc@ n"o te- o ,ireito ,e falar tu,o o #ue
lhe )e- A cae!a/ 9 para o poste ,e flagela!"o$ se . o #ue #uer$ -as n"o nos
arraste 0unto/ Controle o seu g@nio$ 0o)e- tola:
+ Tola$ euD + Thea arregalou os olhos$ atur,i,a co- as pala)ras speras
,a se-pre serena Elspeth/ + E #uan;to a )oc@D 9ai ,ei6ar o Lalc"o fa2@7la ,e
escra)aD
+ E co-o )ou i-pe,ir issoD + 8 irrita!"o ,e Elspeth au-entou ,iante ,a
falta ,e co-preens"o ,e Thea/ E- to- fir-e$ prosseguiu: + ("o i-porta -ais
#ue- )oc@ era antes ,e ser captura,a/ 8gora . escra)a ,o senhor ,este feu,o/
Ele far ,e )oc@ o #ue #uiser/ Tu,o o #ue lhe resta . cur)ar7se A )onta,e ,ele/
=eus prprios ,ese0os n"o conta- -ais/ Portanto$ trate ,e crescer$ -enina/
Iuanto a -i-$ preten,o apenas continuar )i)a$ co- u- grilh"o ,e escra)a ou
co- o -ais fino colar ,e p.rolas/
+ Oh$ Elspeth$ n"o )a-os ,iscutir entre ns/ + Messe apressou7se a
en6ugar as lgri-as/ + 9a-os cui,ar ,a li-pe2a$ co-o o lor,e or,enou/ Te-os
,e per-anecer uni,as/ 9enha$ Thea/ + To-an,o a -"o ,ela$ co-e!ou a pu67la
para fora ,o hall/
Co- u- 3lti-o olhar para o rosto sio e triste ,e Elspeth$ Thea seguiu a
0o)e- rui)a at. o ptio cal!a,o ,e pe,ras/
Munto ao po!o$ encontrara- gran,es al,es ,e -a,eira/ En#uanto Messe os
enchia ,e gua fresca$ Thea ariu a saia$ e6a-inan,o7a co- cui,a,o A lu2
ra,iante ,o sol/
>es-o sen,o u- ,e seus )esti,os -ais )elhos$ #uan,o o colocara para
traalhar nos preparati)os para o an;#uete ,e 8n,r.a ele tinha u-a ela
apar@ncia/ 8s flores a-arelas e cor ,e rosa$ or,a,as sore -usselina ranca$
era- lin,as/ (ingu.- e- s" consci@ncia o to-aria por u- tra0e ,e ser)a/
O Lalc"o ,e)ia saer ,isso/ =ouera -uito e- o #ue esta)a fa2en,o
#uan,o a se,u2ira a or,o ,o na)io/ 8gira ,e caso pensa,o$ para pri)7la ,a
prote!"o a #ue teria ,ireito co-o ,a-a ,e nore e rica estirpe/ On,e
encon;traria u- ca)aleiro para ,efen,er7lhe a )irtu,e$ se 0 n"o possua
nenhu-aD
Oh$ fora -es-o u-a )ilania o #ue 5o,erick ,e E-or1 lhe fi2era:
8ngustia,a$ Thea pegou u- ,os al,es e )oltou para o hall/ 80oelhan,o7se$
co-e!ou a esfregar o ch"o$ se- se preocupar co- o #ue as co-panheiras
esta)a- fa2en,o/

O olhar ,e 5o,erick se fi6ou no ca-po ,e atatas aai6o ,o crrego/
Parecia e- e6celentes con,i!Fes$ pron;to para ser colhi,o/ =e n"o ti)esse
parti,o na#uela 3lti-a e -alfa,a,a )iage-$ a colheita teria co-e!a,o se-anas
antes/ >as fora origa,o a le)ar alguns ho-ens neces;srios para a tarefa para
ser)ire- co-o tripulantes/
Os #ue per-anecera- no feu,o pouco tinha- feito e- sua aus@ncia/
Licara- A espera ,e suas or,ens$ e- )e2 ,e to-are- a iniciati)a/ >acieiras e
pereiras encon;tra)a-7se carrega,as ,e frutos -a,uros/ =er #ue s ele tinha
olhos para )erD
<eci,iu ent"o #ue sua pri-eira pro)i,@ncia$ agora #ue as -uralhas
esta)a- conclu,as$ seria en)iar ho-ens para traalhare- na la)oura/
Co- tantos prole-as$ era ,ifcil alegrar7se co- a )olta ao lar/ Co-o seria
-ais fcil partir e ,ei6ar to,a a!"o para trs N
Po,eria retornar ao ser)i!o ,o i-pera,or e recuperar no ca-po ,e atalha
as honrarias per,i,as no torneio/ Cuerrear proporcionaria -eios ,e sore)i)@ncia
a si prprio e a to,a a sua gente/ 8l.- ,o -ais$ era o #ue -elhor saia fa2er/
(ingu.- o iguala)a e- to,o o i-p.rio/ Cregoire ,e >errault s o ,errotara
,e)i,o A gran,e per,a ,e sangue sofri,a no co)ar,e ata#ue prepara,o por 8nne
,e 8ache-/
E- E-or1$ o #ue lhe resta)aD (a,a$ al.- ,e u- feu,o arruina,o e u-
contingente ,e tr@s ca)aleiros$ )inte escu,eiros e -eia ,32ia ,e pa0ens/ Ha)ia
,ispensa,o to,os guerreiros$ por falta ,e -eios para -ant@7los ,a -aneira a #ue
ha)ia- se acostu-a,o na corte ,o i-pera,or/ E agora$ para co-pletar$ tinha
a,iciona,o o peso ,e -ais sessenta ocas a sere- ali-enta,as ,urante o
rigoroso in)erno/
(u-a s3ita ,ecis"o$ for!ou os pensa-entos a to-a;re- ru-o/ Precisa)a
)isitar >ichael$ ain,a preso ao leito/ O feri-ento ha)ia sara,o$ -as le)aria
se-anas at. #ue o a-igo recuperasse a antiga sa3,e e )itali,a,e/ Tal)e2
pu,esse persua,i7lo a to-ar u-a tigela ,e cal,o a#uela noite/ <e #ual#uer
for-a$ tinha ,e cui,ar ,ele/ (ingu.- -ais pensaria nisso/
Iuan,o o sol co-e!a)a a se escon,er atrs ,as altas -ontanhas$ 5o,erick
retornou A torre/ >as antes circun,ou7a por co-pleto$ e6a-inan,o a -uralha
rec.-;7ter-ina,a/
Chegou aos enor-es portFes ,e ferro$ #ue u- engenhoso -ecanis-o$
constitu,o ,e rol,anas e correntes$ po,ia le)antar e ai6ar ,e acor,o co- a
necessi,a,e$ e analisou7o$ consi,eran,o u- ata#ue ini-igo/ Co-o 3nico acesso
para o interior$ era se- ,3)i,a o ponto -ais fraco/ 8 torre e o con0unto ,e
e,ifica!Fes #ue a ro,ea)a$ e- co-o a )ila$ co- suas casas e a aa,ia$ esta)a-
assen;ta,os sore u- leito ,e granito/ Bn)iol)el/
8 ponte le)a,i!a #ue atra)essa)a o fosso trepi,ou so os cascos ferra,os
,e C.sar$ o ca)alo ,e guerra pre,ileto ,e 5o,erick/
8ssi- #ue o ,u#ue entrou no ptio$ o ca)alari!a )eio sau,7lo e pegar as
r.,eas ,o ani-al/
+ Co-o est"o as coisas por a#ui$ Hein2D + o lor,e perguntou$ co-
interesse/
+ =o controle$ -ilor,e/
+ H co-i,a suficiente para os ca)alosD
+ 8t. ,e-ais$ -ilor,e/ ("o se preocupe/ + O )elho ca)alari!o #ue )ira
5o,erick crescer$ falou co- genuna afei!"o/ + 9ossa Cra!a )e- se preocupan,o
,e-ais e carregan,o -uito peso nos o-ros/
+ ("o h -ais ningu.- para fa2@7lo/
^ ,u#ue seguiu Hein2 para ,entro ,o estulo$ )eri;fican,o satisfeito #ue o
lugar continua)a na -ais perfeita or,e-/ 8pesar ,o n3-ero re,u2i,o ,e ca)alos
e ,a pe;#uena #uanti,a,e ,e arreios e selas$ tu,o esta)a li-po e e-7cui,a,o/
+ =i-$ -as -ilor,e . 0o)e- ,e-ais para )i)er se-pre$ t"o s.rio/
E- sil@ncio$ 5o,erick ,irigiu7se A aia ,o gran,e ga;ranh"o cin2ento/ O
ani-al relinchou$ ,esafiante$ e n"o se apro6i-ou para ser acaricia,o/ <epois ,os
e6celentes cui,a,os ,o )elho ca)alari!o$ parecia refeito ,os -ales causa,os pela
)iage-/ (o ,ia seguinte$ o Lalc"o ,eci,iu$ co-e!aria a ,o-ar o elo ani-al/
8ps elogiar co- sinceri,a,e o traalho ,o ser)o$ saiu ,o estulo$
enca-inhan,o7se para o po!o no centro ,o ptio/ O li-o #ue costu-a)a corir as
pare,es tinha ,esapareci,o/ 8 superfcie ,a gua cintila)a aos 3lti-o raios ,o sol
poente/
+ Ora$ )e0a- s: + ele e6cla-ou$ a,-ira,o/ <epois ai6an,o o al,e$
ser)iu7se ,e gua$ 0ogan,o7a sore o pesco!o$ cae!a e ra!os/
<e repente$ u-a le-ran!a agra,)el lhe ocorreu/ Por #ue continuar a
la)ar7se ,e for-a precria no po!o$ #uan;,o conta)a co- u-a e6celente casa ,e
anhoD
(o passa,o ,istante$ 'lackstone tinha si,o u- posto ro-ano a)an!a,o/
Ha)ia )estgios por to,a a regi"o$ -as a pro)a in,iscut)el era- as ter-as
ali-enta,as por cor;rentes ,e gua #uente suterr?neas$ capta,as e
con,u;2i,as at. u-a piscina por u- siste-a hi,rulico ,esen;)ol)i,o pelos
engenhosos ro-anos/
Contu,o$ antes -es-o ,a chega,a ,esses in)asores$ os pri-iti)os sa6Fes
0 conhecia- as fontes ter-ais$ #ue utili2a)a- para satisfa2er sua inclina!"o
pelos anhos fre#Hentes/
8s ter-as ha)ia- sofri,o ,anos -aiores #ue a torre nas -"os ,os raros
)ikings/ O teto ,esaparecera$ e u-a oa #uanti,a,e ,e pe,ras e ,e folhas secas
ostrua o ralo ,a fun,a piscina/
=altan,o ,a or,a$ 5o,erick agachou7se e co-e!ou a retirar os ,etritos
co- u-a p tra2i,a ,o ,epsito ,e ferra-entas/
8 noite cara #uase por co-pleto #uan,o ele afinal conseguiu #ue a gua
#uente corresse pela canaleta ,e ali-enta!"o$ espalhan,o7se pelo fun,o ,a
piscina/ =atis;feito$ o Lalc"o se ,espiu e ,ei6ou #ue a gua lhe casse sore to,o
o corpo -usculoso$ perfeito co-o o ,e u- ,eus grego/ 8ps esfregar7se co-
)onta,e e pra2er$ afas;tou7se ,o 0ato ,Wgua$ ten,o o cui,a,o ,e tapar o ralo ,e
escoa-ento co- u- pe,a!o ,e couro l ,ei6a,o para este fi-/ Y -e,i,a #ue a
piscina ia enchen,o$ u-a nu)e- ,e )apor se for-a)a$ a#uecen,o o a-iente/
<epois ,e se )estir$ 5o,erick guar,ou as ferra-entas #ue esti)era
utili2an,o e ,irigiu7se para o gran,e hall/ Iuanto -ais se apro6i-a)a$ -ais seu
fir-e -a6ilar se aperta)a/ Iue <eus n"o per-itisse #ue a pri-eira notcia #ue
receesse fosse a ,o ,esapareci-ento ,e Thea/
(a falta asoluta ,e )elas$ tochas era- usa,as para lu-inar o hall/ Y noite$
apenas u-a per-anecia acesa no suporte ,e ferro perto ,a esca,a$ a fi- ,e #ue
ningu.- sofresse u- aci,ente fatal ao suir ou ,escer os ,egraus ,e pe,ra/
Entran,o$ o Lalc"o )erificou #ue o enor-e aposento se acha)a e-
ilu-ina,o pela lu2 ,e oito tochas$ colo;ca,as e- suportes ao la,o ,a -esa ,o
senhor ,o castelo/ E- elo fogo crepita)a na enor-e lareira$ on,e se po,eria
assar u- oi inteiro/
8 -esa ,e car)alho fora poli,a at. rilhar refletin,o a lu2$ e sore ela )ia-7
se canecas e pratos ,e estanho$ tu,o i-acula,a-ente li-po/
+ 'oa noite$ -ilor,e/ + (u- pulo gil$ u- pa0e- )eio sau,7lo/ + 9ou
a)isar a co2inheira #ue 9ossa Cra!a chegou/
Espanta,o$ 5o,erick ficou olhan,o o ch"o se- u-a -ancha ou gr"o ,e
poeira/ <epois$ ,eparou co- sir <ei;tert e co- o 0o)e- 'en$ senta,os na
esca,a/
+ O #ue est"o fa2en,o aD + perguntou$ -al acre,i;tan,o no #ue )ia/
<es,e o te-po ,e la,1 'runil,e$ sua -"e$ n"o )ia tanta li-pe2a/ Parecia u-
-ilagre/
+ ("o #uera-os nos arriscar a su0ar o ch"o ante #ue )oc@ o )isse/
(esse -o-ento$ a porta #ue le)a)a A co2inha foi aerta$ e u- ,elicioso
aro-a ,e co-i,a penetrou no a-iente/
+ Pelo 0eito$ -ilor,e + inter)eio sir <eitert 7$ a sua chega,a est fa2en,o
tu,o funcionar ,e u- -o,o co-o nunca consegui/
8 aten!"o ,o Lalc"o esta)a )olta,a para a porta co2inha$ ,e on,e sara a
)elha 8r-ina$ carregan,o u-a pesa,a e fu-egante an,e0a/ 8trs ,ela )inha
Elspeth #ue ,e-onstra)a ser t"o eficiente e confi)el/
+ Iuer fa2er o fa)or ,e sentar7se$ -ilor,e$ para #ue possa-os co-e!ar a
ser)irD + 8r-ina ficou aguar,an,o co- cara ,e poucos a-igos$ cur)a,a ao peso
,a an,e0a/ Ha)ia -uito #ue 5o,erick ,ei6ara ,e se i-portar co- os -o,os
ru,es ,a )elha cria,a/ 8r-ina fora a-a7,e7leite ,e seu pai e$ e- sua a)an!a,a
i,a,e$ )i)ia ator-enta,a pela artrite/
5o,erick instalou7se se- -ais ,e-ora no co-pri,o anco$ co- sir <eitert
e 'en a la,e7lo/ = ent"o as ,uas -ulheres se apro6i-ara- para ser)i7lo/
E-a ,as an,e0as continha pei6e assa,o$ rechea,o co- -olho ,e cereais e
te-pera,o co- er)as ,e saor inco-par)el/ O aro-a #ue e6ala)a ,o prato era
,i)ino/ 8 outra an,e0a tra2ia u-a fun,a terrina co- u-a -istura ,e fei0Fes e
lentilhas$ nu- cal,o grosso ,e as;pecto ,elicioso/
+ Pu6a$ isso . u- an#uete: + e6cla-ou 'en$ ser;)in,o7se ,e u-a
caneca ,e cer)e0a$ tra2i,a at. a -esa por Messe/
+ Iue- preparou esta refei!"oD + perguntou o Lalc"o/
+ To,as ns + Messe apressou7se e- respon,er$ encanta,a co- o sorriso
char-oso #ue surgira nos lios se-pre austeros ,o 0o)e- lor,e/ + >as foi Thea
#ue- preparou to,os os te-peros/
+ H -aisD
+ Lare-os -ais se esse for o seu ,ese0o$ -ilor,e + respon,eu Elspeth$
cautelosa/ E- suas e6peri@ncias an;teriores$ ,escorira ser -elhor ,ei6ar #ue o
a-o pensasse ha)er -ais co-i,a ,o #ue re)elar7lhe #ue sua ,ispensa ta)a t"o
-al pro)i,a/ Lora u-a luta conseguir a#uele pouco para tra2er A -esa/
+ ("o esta)a pe,in,o para -i- -es-o$ e si- para )oc@s/ Precisa- co-er
ta-.-/ 8gora$ respon,a: on,e TheaD M fugiu para os os#uesD
+ ("o$ -ilor,e/ Est na co2inha + foi a resposta cal-a ,e Elspeth/
+ 9 cha-7la + 5o,erick or,enou A pe#uena Messe/ 8 0o)e- saiu
corren,o$ en#uanto$ e- seu posto$ a )elha 8rnina res-unga)a ai6inho contra a
ru6a ,e caelos negros/

OBTO

(a co2inha$ Thea a)i)ou o fogo so o enor-e forno on,e esta)a assan,o
p"o ,e centeio/ <epois$ li-pan,o a -"o nu- pano$ e6a-inou co- pra2er a
li-pe2a reinante no a-iente/
8gora conseguiria co-er o #ue fosse prepara,o ali$ ,es,e #ue a#uela
senhora #ue n"o pri-a)a pela higiene n"o tocasse na co-i,a/
=er)in,o7se ,e u-a caneca ,e cer)e0a$ tratou ,e -atar a se,e #ue a
consu-ia/ Era a 3nica coisa ,e #ue ,ispunha- e- aun,?ncia$ e a forte ei,a
,a =a6Gnia ser)ia para -itigar7lhe a fo-e e ali)iar seu cansa!o/
(esse -o-ento$ Messe entrou$ esafori,a$ na co2inha/
+ Thea$ lor,e E-or1 est cha-an,o )oc@ no hall/
+ <iga7lhe #ue n"o conseguiu -e encontrar/
+ Thea: <esse 0eito )oc@ )ai pro)ocar7lhe a f3ria/ O ,u#ue ficou satisfeito
co- a refei!"o e co- certe2a #uer cu-pri-ent7la/
+ <iga #ue n"o -e encontrou: + Thea ateu co- punho fecha,o na -esa$
espalhan,o farinha ao re,or/
8ssusta,a$ Messe ,eu -eia )olta e retornou ao hall/ <epois ,e ,i2er a
5o,erick o #ue Thea ha)ia -an,a,o a ser)a_ se retirou$ apressa,a$ te-en,o a
f3ria ,o ,u#ue/
<urante o 0antar$ o Lalc"o tinha en)ia,o ,ois ,e seus pa0ens at. a casa ,e
anhos para checar o n)el ,a gua e preparar o a-iente/ Por or,e- sua$
tochas fora- acesas/ Toalhas ,e linho$ u-a arra ,e sa"o perfu-a,o e seu
prprio roe ,e )elu,o fora- coloca,os 0unto A pis;cina/ (u-a s3ita inspira!"o$
-an,ou ta-.- #ue le;)asse- u-a 0arra ,e cer)e0a e ,uas canecas/ (a#uela
noite$ o Lalc"o preten,ia rela6ar e usufruir ,a co-panhia ,e u-a certa 0o)e-
atre)i,a e -uito sensual/ ("o con;seguira pensar e- outra coisa/ >as$ ,epois ,o
#ue Messe lhe ,issera\ perceen,o logo #ue se trata)a ,e u- es;tratage-a ,e
Thea$ tratou ,e sair A procura ,a fugiti)a/
=atisfeita consigo -es-a$ Thea la)ou as -"os nu-a acia$ antes ,e
co-pletar a 3lti-a tarefa: pen,urar o pesa,o cal,eir"o ,e lentilhas no trip. sore
o fogo$ on,e ficaria- co2inhan,o ,e)agar por to,a a noite/ Co- u- 3lti-o olhar
ao re,or$ apressou7se a ,ei6ar a co2inha/
Esta)a escuro l fora e precisa)a encontrar u- lugar para ,or-ir N on,e
n"o fosse pertura,a por nenhu- sa6"o$ principal-ente o arrogante lor,e/
O reconheci-ento feito pela -anh" a ha)ia con)enci,o ,e #ue a -elhor
op!"o seria o estulo$ #ue oferecia ,i;)ersos escon,eri0os$ co- a )antage-
a,icional ,e po,eria estar perto ,e 9ictor1/ 8l.- ,o -ais$ o local era -anti,o e-
oas con,i!Fes ,e li-pe2a pelo ca)alari!o/
Entran,o nos ,o-nios ,o )elho Hein2$ encontrou7o in,a traalhan,o$
ocupa,o co- a constru!"o ,e r3sticos galinheiros para arigar as a)es tra2i,as
,o na)io/ Er;guen,o o arrete$ ele sau,ou7a co- u- sorriso ,es,enta,o/
<epois ,e algu-as pala)ras a-)eis$ Thea pe,iu para )er os ca)alos/ Cheio
,e 0usto orgulho$ o senhor foi -os;tr7los/ 8pesar ,a e6cel@ncia ,os ani-ais$ a
cole!"o ,e lor,e 5o,erick era pe#uena/ 8penas sete ca)alos ,e a;talha$ seis
.guas$ u-a ,as #uais esta)a prenhe/ To,os parecia- e-7cui,a,os$ e os cochos
acha)a-7se repletos ,e a)eia e feno fresco/
<o la,o oposto As aias$ encontra)a7se o curral/ 8s )acas era- e- -ais
nu-erosas #ue os ca)alos$ e Hein2 apressou7se a ,eclarar #ue logo nasceria-
alguns e2erros e ent"o teria- leite astante para fa2er -an;teiga e #uei0o/
=atisfeito co- os elogios ,e Thea$ ele )oltou e- segui,a a seu traalho/ E
ela se )iu li)re para apro6i-ar7se ,a aia ,e 9ictor1/
+ Oh$ -eu #ueri,o: + sussurrou$ passan,o os ra!os pelo pesco!o ,o
garanh"o/ + Esta-os t"o longe ,e casa: + =e- a)iso$ e6plo,iu e- lgri-as$
#ue 0 n"o con;seguia reter/
O ca)alo resfolegou$ sacu,in,o a cae!a$ co-o #ue co-;partilhan,o ,o
sofri-ento ,a ,ona/ Os ,e,inhos ,e Thea se e-renhara- na crina ,o ani-al/
Por.-$ chorar n"o a le)aria ,e )olta para casa/ Ent"o$ pGs7se a acariciar o
garanh"o ,a for-a co-o ele gosta)a/
5elinchan,o ,e satisfa!"o$ 9ictor1 ateu os cascos contra a ,i)isria ,e
-a,eira$ o #ue$ Thea saia$ era seu 0eito ,e procla-ar para os outros ca)alos
#ue era o -ais #ueri,o ,e to,os/ E- segui,a$ co- outro relin;cho$ e-pinou/
+ =aia 0 ,e perto ,esse ca)alo$ antes #ue ele a -ate: + u-a gela,a )o2
-asculina co-an,ou/
Ciran,o sore os calcanhares$ Thea se ,eparou co- ,u#ue ,e E-or1
arin,o a portinhola ,a aia/ 'ai;6an,o as patas ,ianteiras$ 9ictor1 co-e!ou a
a)an!ar contra ele/
+ ("o: + gritou Thea/ <epois$ enfian,o ,ois ,e,os na oca e-itiu u-
agu,o assoio/
O garanh"o parou a poucos cent-etros ,e atingir 5o;,erick$ resfolegou e
)oltou a cae!a para a ,ona$ #ue esta)a pli,a ,e susto/
5o,erick$ aala,o$ recuou u- passo/ 8o )er o enor-e ani-al e-pinan,o$
tinha recea,o pela integri,a,e fsica ,e Thea/ Lor!an,o7se a per-anecer cal-o e
no co-an,o ,a situa!"o$ apro6i-ou7se ,ela$ ocupa,a e- tran#Hili2ar o ca)alo
co- pala)ras ,e carinho/ E- sua opini"o$ to,a a#uela e6ii!"o ,e afeto seria
-elhor e-prega,a e- a-ansar a rai)a #ue #uei-a)a ,entro ,ele/
+ =aia 0 ,a#ui: + or,enou$ furioso/
Co- u- olhar ,es,enhoso para as atraentes fei!Fes ,a#uele raro$ Thea
continuou por -ais alguns segun;,os a acariciar o pesco!o ,o ani-al/ = ent"o$
erguen,o e- alto o nari2$ retirou7se ,a aia/
=eguran,o co- fir-e2a a cae!a ,o garanh"o$ o Lalc"o per-aneceu u-
-inuto falan,o co- sua)i,a,e 0unto ao ou)i,o ,ele$ acostu-an,o7o aos no)os
co-an,os e- sa;6"o/ <epois ,e certificar7se ,e #ue o ani-al n"o se ferira
e- sua afoite2a$ ofereceu7lhe u-a -a!" e- sinal ,e a-i;2a,e/ = ent"o
saiu ,a aia$ para enfrentar Thea/
+ ("o se apro6i-e nunca -ais ,a#uele ani-al$ ou)iu$ ser)a insolenteD:
Bsto . u-a or,e-:
+ Pela 3lti-a )e2$ sa6"o ,esgra!a,o$ n"o sou u-a cria,a: + E a)an!ou
sore ele ,e punhos cerra,os$ atin;gin,o7o na face$ en#uanto o 6inga)a ,e to,os
os no-es feios e- franc@s #ue saia/
5o,erick caiu na gargalha,a/ Ma-ais ou)ira tantas gera!Fes ,e sua fa-lia
sere- trata,as ,e -o,o t"o cru$ por u-a oca t"o lin,a/ <i)ertin,o7se co- o
nfi-o ata#ue$ cur)ou o tronco e agarran,o7a pelos #ua,ris$ er;guen,o7a e-
alto no ar/
+ Ponha7-e no ch"o$ -iser)el:
Enfureci,a$ Thea co-e!ou a ,ar socos no topo ,a#uela cae!a ,ura/ O #ue
apenas ser)iu para -achucar7lhe as -"os/ <esesperan,o7se$ agarrou7o pelas
orelhas$,isposta a torc@7las at. fa2@7lo gritar ,e ,or/
+ ("o -e tente$ garota/ =e -e torcer as orelhas$ 0uro #ue -or,o seu seio/
+ Oh: 9oc@ . o ho-e- -ais ru,e #ue conheci na )i,a:
+ E 0a-ais conhecer outro$ sua gata sel)age-/
Co-o Thea ,esistisse ,e arrancar7lhe as orelhas$ 5o;,erick$ se- parecer
fa2er o -enor esfor!o$ 0ogou7a por sore o o-ro/ <ora,a ao -eio$ Thea
passou ent"o a socar7lhe as costas co- as frgeis -"os/
8in,a rin,o$ o Lalc"o saiu ,o estulo/ Esta)a feli2$ por#ue Thea acaa)a
,e ,ar7lhe o perfeito -oti)o para le)7la ao anho ro-ano: a-os esta)a- co-
u- terr)el cheiro ,e ca)alo/

Pe#uenos+ fachos ,e lu2 )ara)a- as estreitas 0anelas ,a torre$ atenuan,o
a escuri,"o ,o ptio/ Thea conti;nua)a a socar as costas ,e 5o,erick$ se-
nenhu- re;sulta,o/ =e- ne- ao -enos piscar$ ele continuou a)an;!an,o$
passan,o e- frente aos portFes ,a negra e alta -uralha ,e granito/
O cora!"o ,e Thea se apertou ao )er #ue as pesa,as gra,es se
encontra)a- co-pleta-ente ai6a,as/ <e seu posto no alto ,a -uralha$ u- ,os
)igias sau,ou o ,u#ue$ co- e6tre-o respeito/
=eria i-poss)el fugir co- 9ictor1 a#uela noite/ >as o i-portante no
-o-ento era ,escorir para on,e o Lal;c"o a esta)a le)an,o$ e co- #ue
propsito/
O cora!"o ,e Thea saltou no peito #uan,o perceeu #ue esta)a- entran,o
na antiga e aan,ona,a casa ,e anho ro-ana/ O #ue 5o,erick preten,ia fa2erD
8poian,o as -"os nos o-ros ,ele e en,ireitan,o o corpo$ Thea olhou$
a-e,ronta,a$ ao re,or/ 8 )is"o era i-pressionan;te: a lu2 ,e )rias tochas
refletia7se nas guas profun,as ,a piscina$ ,e on,e saa u-a nu)e- ,e )apor/
E- gritinho estrangula,o escapou7lhe ,a gargant A -e,i,a #ue o Lalc"o
fa2ia co- #ue escorregasse para o ch"o/
+ ("o conte co-igo para esfregar suas costas$ Lalc"o/
En,ireitan,o7se e- to,a a sua alta estatura$ o ,u#ue olhou7a ,e ci-a
para ai6o$ ,o-ina,or/ >es-o sen,o alta para u-a -ulher francesa$ Thea fica)a
pe#uena perto ,ele/ 8in,a assi-$ seu #uei6o esta)a ergui,o ,a#uela -aneira
alti)a #ue fa2ia co- #ue o ,u#ue le-rasse ,os -o,os arrogantes ,as ,a-as ,e
4otrio/ E 5o,erick n"o gosta)a #uan,o Thea lhe pro)oca)a le-ran!as ,a corte
,e 8achen$ ne- ,as ,a-as ali )i)ia-/
+ e po,e -e ,i2er$ por fa)or$ #uan,o foi #ue lhe pe,i para esfregar -inhas
costasD Tal)e2 eu tenha algu-a coisa para lhe ,i2er #ue s possa ser ,ita a#ui$
nas ter-as ro-anas N se- interrup!Fes/
B-pressiona,o co- a prpria elo#u@ncia$ 5o,erick sen;tiu7se ain,a -ais
gratifica,o co- a rea!"o ,e Thea/
+ 9oc@ te-D + E-a ruguinha graciosa ,e perple6i;,a,e for-ou7se entre
as sorancelhas e- ,esenha,as/
+ =i-/ 9oc@ ,ese-penhou -uito e- suas tarefas at. agora$ francesinha/
("o escapou a -eu conheci;-ento a -aneira co-o colocou or,e- na casa e
soue ; fa2er o- uso ,os parcos recursos ,e #ue ,ispo-os no -o-ento/
Pro)ou #ue . u-a go)ernanta -uito capa2/ Esti)e pensan,o e- facilitar seu
traalho/ Co- algu-as a,apta!Fes$ as ter-as ro-anas po,eria- ser usa,as
para la)ar roupas/ Tal)e2 possa-os ,iscutir as -o,i;fica!Fes #ue tenho e-
-ente/
+ 9oc@ e euD + Thea fitou7o$ incr.,ula/

+ =i-/ + Pegan,o7lhe o ra!o$ 5o,erick con,u2iu7a at. u-a pare,e -eio
,es-orona,a$ ,o outro la,o ,a an;tiga constru!"o/ + Pise co- cui,a,o$ o ch"o
. -uito irregular/
Thea olhou para as pe,ras e ,etritos$ la-entan,o #ue seus p.s ,escal!os
esti)esse- -ais sens)eis no -o-ento ,o #ue ao ,ese-arcar ,o na)io$ pela
-anh"/ >as o orgulho n"o lhe per-itia ,e-onstrar fra#ue2a na frente ,o Lalc"o
,e E-or1/
+ =e este lugar fosse li-po$ e as pare,es$ restaura,as$ po,eria -an,ar
fa2er tinas ,e -a,eira e a,apt7las aos ancos ,e pe,ra/
+ Para #ue ser)ia este aposento antesD
+ Os ro-anos costu-a)a- fa2er sessFes ,e )apor$ segui,as ,e anhos
frios e #uentes alterna,os/ O siste-a ,o anhos frios n"o po,e ser reconstitu,o$
0 #ue a no)a -uralha coriu a -aior parte ,ele/ >as esta sala ,e )apor po,e ser
transfor-a,a nu-a la)an,eria co- facili,a,e/ O #ue )oc@ achaD
Thea apro6i-ou7se ,os ancos ai6os$ feitos ,e pe,ra poli,a/
+ 8cho #ue . u-a i,.ia -ara)ilhosa/ 9ai poupar -uito te-po e traalho
po,er contar co- gua assi- t"o perto/
R>as n"o preten,o estar a#ui para )erR$ ela pensou/ Oferecen,o7lhe o
ra!o$ o Lalc"o escoltou7a ,e )olta para o #uarto ,e anho/
+ E le)ar -enos te-po para a,aptar-os essas ins;tala!Fes ,o #ue
le)ara-os para reconstruir a antiga la;)an,eria$ atrs ,a co2inha/ 8l.- ,isso$
nunca -ais )ou construir outra estrutura ,e -a,eira e- 'lackstone/
+ Por #ue tu,o o #ue era ,e -a,eira foi #uei-a,o pelos )ikingsD
Era a pri-eira )e2 #ue Thea fa2ia -en!"o ao ata#ue para 5o,erick/ 8
e6press"o so-ria #ue surgiu no rosto )iril perturou7a$ e ela acaou trope!an,o
nu-a pe,ra pontiagu,a/ E- grito ,e ,or escapou7lhe ,os lios antes #ue
pu,esse conter7se/
B-e,iata-ente$ o Lalc"o inclinou7se e pegou7a no colo/
+ ("o precisa -e carregar/ = tropecei$ na,a -ais/
+ Eu sei$ 8ssi- co-o sei #ue )oc@ . a -ais cae!u,a e arrogante criatura
#ue ti)e o a2ar ,e encontrar/ Po,o pelo -enos ter tenta,o -e atacar usan,o u-
o- par ,e sapatos/
8ntes #ue Thea pu,esse afastar7se$ o ,u#ue sentou; ao seu la,o e$
to-an,o entre as gran,es -"os u- ,os p.s ,elica,os$ pu6ou7o para o colo/
+ B-porta7se,e largar -eu p.D + Thea perguntou e- to- frio$ ao -es-o
te-po #ue tenta)a se li)rar/
+ B-porto7-e$ si-/ 8gora$ trate ,e pGr na gua os seus pe2inhos
-achuca,os/ + O Lalc"o re-o)eu ,o colo o #ue acaara ,e e6a-inar$
agra,ecen,o aos c.us por cortes sere- superficiais/
+ 8h$ .D + (u- s3ito pu6"o$ Thea li)rou7se ,a #ue a segura)a/
5o,erick$ ent"o$ co-eteu o erro ,e #uerer agarr7la ,e no)o/ O -o)i-ento
,eu a Thea u-a )antage- -o;-ent?nea$ #ue n"o foi ,esper,i!a,a/ Co-o ele
esti)esse senta,o ,e costas para a gua$ en#uanto Thea se acha)a ,e frente$ foi
fcil apoiar os ,ois p.s na#uele peito largo e e-purr7lo co- to,a a for!a para
al.- ,a or,a/
8 e6press"o ,e surpresa no rosto -sculo foi a -elhor reco-pensa ,epois
,e to,as as frustra!Fes ,o ,ia/ 5o,e;rick ,e E-or1$ o ra)o e in,o-)el Lalc"o$
o ca-pe"o ,o i-pera,or$ sen,o 0oga,o ,e costas e- sua piscina ,e guas
fu-egantes/ 8#ueles ra!os po,erosos$ )ence,ores ,e tantos co-ates$
agitan,o7se no ar$ incapa2es ,e ,e;ter7lhe a #ue,a/
8s gargalha,as$ Thea rolou para longe$ e)itan,o ser atingi,a pela -assa ,e
gua ,esloca,a pelo -ergulho ,esa0eita,o/
5o,erick recuperou7se ,epressa e ficou ,e p. antes ia pu,esse aafar o
riso/ E logo isso se tornou i-;poss)el/ O Lalc"o sacu,ia a cae!a co-o u-
cachorro -olha,o$ afastan,o ,o rosto os caelos co-pri,os$ escorren,o gua/
8in,a assi-$ se- per,er u- segun,o$ esten,eu a -"o$ agarran,o ,e no)o o
torno2elo ,e Thea/
+ ("o se atre)a a rir$ ,iainha:
+ 5irD Eu n"o -e atre)eria/ + Thea coriu a oca a -"o/ O arrogante
,u#ue$ encharca,o co-o u- rato afoga,o$ era u- espetculo para seus olhos
cansa,os/ + Ta-.- pro-eto n"o ,i2er #ue )oc@ e- #ue esta)a precisan,o ,e
u- anho/
Os ,e,os ,e 5o,erick pressionara- ,e le)e a carne aci-a ,o torno2elo #ue
segura)a/
+ (esse caso$ pro-eto ta-.- n"o ,i2er #ue )oc@ precisa -uito -ais ,e
u-a oa la)a,a ,o #ue eu/ + Pu6an,o7a para a or,a$ o Lalc"o agarrou os la!os
#ue ata)a- o )esti,o ,e Thea e co-e!ou a ,esa-arr7las os ,e,os -olha,os/ +
=ae$ -enina$ co-o n"o sou u- ho-e- rico$ n"o )a-os nos arriscar a -olhar
seu 3nico tra0e/ =e ,ese0a )estir u-a roupa seca a-anh" ,e -anh"$ trate ,e
ficar e- #uietinha en#uanto tiro seu )esti,o/
Thea ficou i-)el/
+ 9oc@ ,isse #ue -e trou6e a#ui para falar ,as re;for-as/ + protestou/
+ O )er,a,e/ >as$ co-o insistiu tanto para #ue eu to-asse u- anho$
e6i0o co-panhia/ 8 sua/
+ ("o/ ("o )ou to-ar anho co- )oc@/
+ Thea$ Thea N + 5o,erick alan!ou a cae!a$ co- ar ,e fingi,a
co-isera!"o/ + ("o percee #ue est sen,o tolaD Eu 0 a )i nua e to#uei to,o
esse corpo -ara)ilhoso/ =er #ue conseguiu es#uecer t"o ,epressaD
Thea estre-eceu/ En#uanto isso$ co- incr)el ,estre2a$ o Lalc"o lhe
retira)a o )esti,o pela cae!a/ Tar,e ,e-ais ela conseguiu ro-per o feiti!o e
sentir )ergonha/ Cru;2an,o os ra!os sore os seios$ i-pe,iu7o ,e ,espir7lhe
ta-.- a ca-isa `nti-a/
+ E agora N + Pegan,o7a pela cintura$ 5o,erick atraiu7a para a gua e
para u- ara!o -olha,o/
+ Oh:Est #uente:
+ >ais #uente ,o #ue )oc@ i-agina + ele falou e- to- sugesti)o$ se-
,ei6ar ,e fitar os -ara)ilhosos olhos )er,es/ + 9oc@ -e ,aria u- ei0o$ TheaD

(O9E


+ ("o$ n"o )ou/ + Thea ai6ou as plperas$ fugin,o ,o calor inten;so
,os olhos a2uis$ -ais escal,antes #ue a gua/ + ("o seria apropria,o/ + Tentou
)irar o rosto$ -as foi ,eti,a por ,e,os acariciantes e- sua face/ O #ue esta)a lhe
acontecen,oD 'asta)a u- si-ples to#ue ,a#uele ho-e- para enfra#uecer7lhe a
)onta,eD
+ 8h$ TheaN + 5o,erick i-pulsionou7se para trs na gua$ afun,an,o$ at.
o #uei6o$ e le)an,o7a consigo/
8 sensa!"o ,a#uele corpo -acio sore o seu$ ,as pernas se arin,o$ A
procura ,e apoio$ ,e encontro As ,ele$ era -ais ,o #ue po,ia suportar/ Pu6an,o7
a$ ele a ei0ou/ ln;saci)eis$ suas -"os ,esli2ara- pelas costas$ ,escorin,o
no)os e fascinantes ,etalhes na#uele corpo -ara)ilhoso/
+ >ilor,e: + Thea protestou$ ,e encontro aos l;ios ,ele/
+ C.us$ -as )oc@ te- -es-o u- corpo ,elicioso$ -e;nina/ 8-ar )oc@ .
co-o eer o n.ctar ,os ,euses/
+ Te-os ,e parar co- isso/
+ ("o$ n"o te-os/ Essa . a$ ra2"o pela #ual eu a trou6e at. a#ui/ + <e
no)o$ o Lalc"o apossou7se ,a oca #ue tanto o atraa$ nu- ei0o ,e)asta,or/
8in,a so o ,o-nio ,as no)as e e6citantes sensa!Fes$ Thea n"o o0etou
#uan,o$ pegan,o7lhe os p.s ,olori,os e a arra ,e sa"o perfu-a,o$ 5o,erick
pGs7se a ensa;o7los co- ,elica,e2a/ 8s -"os fortes suira- ,epois para as
pernas eseltas$ -assagean,o7lhes os -3sculos tensos$ pouco a pouco ali)ian,o
a ,or e o cansa!o/
+ =ente7se -elhor agoraD + ele perguntou/
+ Oh$ si-: + Confusa$ Thea )iu7o colocar7lhe nas -"os o sa"o/
+ 8cho #ue )ai preferir ter-inar o anho so2inha/ E- respeito a seu pu,or
fe-inino$ )ou lhe conce,er pri)aci,a,e$ pe#uena feiticeira/ En#uanto isso$ ficarei
,e guar,a na entra,a/
Os olhos )er,es se arregalara-$ t"o surpresos #ue 5o,erick #uase caiu na
risa,a/ Ele a #ueria ,cil$ -as participante$ #uan,o afinal a possusse$ e co-
a#uela ttica -uito e- re)e a teria co-en,o na pal-a ,a -"o/ Por isso$ foi co-
e6press"o s.ria #ue suiu os ,egraus e saiu ,a piscina/ Tiran,o o ensopa,o gi"o
,e couro$ pegou u-a ,as toalhas ,e linho e en6ugou o tronco -usculoso/
+ 9ou lhe ,ar ,e2 -inutos para ter-inar ,e se la)ar Thea/ <epois$ )oltarei
para c/ ("o ,e-ore/ H u- traalho a ser feito a-anh" e e- algu- -o-ento
,e noite tere-os ,e ,or-ir/
8fastan,o7se ,o ponto ilu-ina,o pelas tochas$ o Lale ,esapareceu na
escuri,"o/

Thea gostaria ,e t@7lo ou)i,o chegar/ Teria )esti,o ca-isa nti-a$ para
corir$ por pouco #ue fosse$ o corpo nu/ >es-o assi- foi capa2 ,e apreciar a
cortesia silenciosa representa,a pela oferta ,o roe/ O local acha)a7se ;e-
-ais escuro$ 0 #ue as tochas esta)a- no fi-/ 8ssi- tornan,o u-a rpi,a
,ecis"o$ Thea saiu ,a gua/ ("o conseguiu encarar 5o,erick$ -as ele parecia t"o
in,iferente A sua nu,e2 #uanto u-a cria,a e- treina,a$
O roe ficou enor-e e- Thea$ arrastan,o7se no ch"o as -angas engolin,o7
lhe as -"os/ 8poian,o7a e- seu peito$ o Lalc"o apertou a fai6a #ue segura)a o
tra0e cintura/
+ Preciso colocar -inhas roupas para secar + ,isse Thea$ ,o-ina,a por
u-a #uase ,olorosa ti-i,e2/
+ Claro/
8ntes ,e solt7la$ por.-$ o Lalc"o tirou7lhe ,e ,entro ,a gola os caelos
3-i,os e perfu-a,os$ colan,o os lios A nuca sens)el nu- ei0o #ue a ,ei6ou
to,a arrepia,a/ + Eu N tenho #ue procurar u- lugar para ,or-ir$ -ilor,e/
+ 9oc@ )ai ,or-ir on,e eu -an,ar$ Thea/ 8gora$ )a;-os at. ali/
<o la,o ,ireito ,a piscina$ os ser)os ha)ia- coloca,o tu,o o #ue o ,u#ue
pe,ira/ 8pro6i-an,o7se$ 5o,erick esten,eu para Thea u-a caneca ,e cer)e0a/
Ten,o to-a,o alguns goles na co2inha$ Thea saia #ue a forte ei,a iria
lhe suir ,ireto A cae!a/ >as$ u-a )e2 #ue #ual#uer i,.ia ,e fuga na#uela noite
era i-pratic)el$ tal)e2 a ei,a a a0u,asse a ,or-ir -elhor/
8ssi-$ to-ou u- gole$ #ue lhe ,esceu co-o fogo at. o estG-ago )a2io/
Estre-ecen,o$ sacu,iu os caelos -o;lha,os e e-ara!a,os$ necessita,os ,e
u-a oa esco)a;!"o/ R<e)o estar co- u-a apar@ncia horr)elR$ pensou/
Por sua )e2$ o Lalc"o to-ou u- gran,e gole$ #uase es)a2ian,o/ <epois$
apontan,o para o alto ,a -uralha$ co-entou:
+ 9e0a$ a lua 0 surgiu no c.u/
+ CWest tres elle N
+ Oui/ 4ua crescente/ >as )ai ficar ain,a -ais onita ,entro ,e ,ois ,ias/
Ent"o ser lua cheia/
8s pala)ras ,e 5o,erick fi2era-7na recor,ar #ue pre;cisaria ,a lua cheia
para gui7la na fuga e na longa )iage- at. Picar,ie/
B-ersa e- pensa-entos$ Thea foi le)an,o a caneca aos lios e aos poucos
,eu cao ,o conte3,o/ ("o po,ia per-itir #ue a in,iscut)el atra!"o #ue a#uele
ho-e- lhe ,esperta)a lhe enfra#uecesse a )onta,e/ 5o,erick ,e E-or1 era seu
ini-igo/ E tinha ,e continuar assi-/ 8#ue;les -o-entos ,e ternura e on,a,e
n"o apaga)a- o fato ,e #ue a fi2era sua escra)a/
Colocan,o no ch"o as ,uas canecas )a2ias$ o Lalc"o le)antou7se/ Os
cal!Fes ,e couro rangera- co- o -o)i-ento/
Thea ai6ou os olhos para os p.s ,ele$ le-ran,o7se ,e ter 0oga,o o ,u#ue
na gua co-pleta-ente )esti,o/ 8s otas e os cal!Fes ,e)ia- estar encharca,os/
+ Hora ,e ir para a ca-a/ + (u- gesto inespera,o$ 5o,erick ergueu7a nos
ra!os$ aconchegan,o7a ao peito/
+ Eu posso an,ar/
+ Claro #ue po,e/ >as ta-.- posso carreg7la/ Perceen,o a inutili,a,e
,e resistir$ Thea ficou #uieta/ 8o p. ,os ,egraus #ue con,u2ia- ,o hall para a
galeria superior$ 5o,erick ,ete)e7se para ,i2er aos guar,as #ue fosse- se ,eitar/
(a -anh" seguinte iria necessitar ,e to,os os ra!os ,ispon)eis para colocar
portas no)as no hall/ Os escu,eiros iniciara- u- protesto$ -as sir <eitert acaou
logo co- as #uei6as$ origan,o7os a se retirare- ,o local/
<urante esse te-po$ Thea ocultara o rosto ruori;2a,o no peito ,e
5o,erick$ agra,ecen,o pelo fato ,e #ue$ ,e)i,o A co-o!"o geral$ ningu.-
parecia prestar aten!"o A sua pessoa/
=e- -ais$ o Lalc"o suiu resoluto as esca,as$ le)an;,o7a para seus
aposentos/ <urante to,a a tar,e tinha plane0a,o a -elhor -aneira ,e se,u2ir
a#uela -ulher fero2$ #ue agora$ ,eita,a n gran,e leito$ oce0a)a e o olha)a
co-o u-a gata sonolenta/
Lora u- perfeito i,iota$ ele perceeu$ ao pensar #ue po,eria le)7la a u-a
,isposi!"o se6ual -ais -ale)el atra;).s ,a ei,a e ,o conforto ,as ter-as
ro-anas/ E- )e2 ,e ,espertar7lhe os senti,os para o pra2er$ co-o acontecera
co- ele$ o trata-ento especial a e-alara para o sono/
O Lalc"o suspirou$ ,esaponta,o/
8lguns cachos ,e caelo ain,a 3-i,os agarra)a-7se As faces e ao pesco!o
-acio$ e 5o,erick os afastou co- ,elica,e2a/ 8 pele ,e Thea era a -ais
acetina,a e trans;l3ci,a #ue 0 ti)era o pra2er ,e tocar/ 4e)es sar,as
sal;pica)a- o nari2inho ,elica,o/ Para algu.- cu0os caelos era- t"o escuros$
sua te2 tinha a al)ura e o frescor ,e u- lrio rec.-7,esarocha,o/
<e repente$ to-ou u-a ,ecis"o e colocou7a apoia,a e- seu peito$
,esatan,o a fai6a #ue pren,ia o roe$ ,es;nu,an,o7a e- segui,a/ <epois$ antes
#ue o autocontrole o aan,onasse ,e )e2$ coriu7a co- os len!is$ a0eitan,o7os
e- torno ,o corpo perfeito/
=aen,o7se incapa2 ,e pegar no sono$ )estiu o roe #ue at. ent"o Thea
esti)era usan,o e ,esceu para o hall e- usca ,e outra 0arra ,e cer)e0a/
Preten,ia eer at. a-ortecer o ,ese0o ar,ente #ue o ,e)ora)a/
8 ei,a conseguiu o #ue o longo e cansati)o ,ia n"o conseguira$
anu)ian,o7lhe a -ente a ponto ,e i-pe,i7lo ,e pensar ,e for-a coerente/
8o )oltar ao aposento$ o ,u#ue ,eitou7se$ por.-$ n"o conseguiu ,or-ir/ 8
ca-a esta)a fria ,e-ais se- as coertas ,e pele$ es#ueci,as no na)io/ (a
-anh" seguin;te$ sua pri-eira pro)i,@ncia seria -an,ar usc7las/
Thea$ -es-o -ergulha,a e- sono profun,o$ ,e)ia es;tar sentin,o frio$
por#ue se apro6i-ou ,a fonte ,e calor representa,a pelo gran,e corpo -asculino
e aconchegou7se a 5o,erick/
9iran,o7se ,e la,o$ ele a ara!ou e fechou os olhos/
Co- u- suspiro satisfeito$ Thea continuou a ,or-ir/ Co- to,a a
,elica,e2a$ a fi- ,e n"o ,espert7la$ 5o,erick ariu o fecho ,o grilh"o e re-o)eu
a incG-o,a pe!a/
(a pele acetina,a$ u- )erg"o -arca)a o lugar e- #ue o colar se apoia)a/
Contrito$ o Lalc"o ei0ou a pele feri,a e sens)el$ se- #ue Thea se#uer se
-o)esse/
+ 8 )i,a era -uito ,iferente a#ui$ pe#uena Thea + ele sussurrou/
4e-ran!as lhe acu,ira- A -ente$ ,olori,as ,e-ais para #ue nelas se
,eti)esse/ Pertura,o co- o ru-o ,os pensa-entos$ 5o,erick tentou es#uecer7
se ,e tu,o e ,or-ir/ <o passa,o recente$ s n"o la-enta)a u-a coisa: o rapto
,a a,or)el francesa #ue agora ,or-ia e- seus ra!os/

<E[

5o,erick tinha a i-press"o ,e ha)er passa,o )rias horas$ 0 #ue o fogo ,a
lareira encontra)a7se #uase apaga,o$ e o aposento$ -ais frio/
Thea re-e6eu7se na ca-a$ -eio acor,a,a$ e$ sentin,o frio$ aninhou7se
-ais no corpo ,e 5o,erick$ uscan,o o calor/ Pela pri-eira )e2 e- horas$ te)e
consci@ncia ,a sua presen!a/ 8rin,o os olhos perceeu #ue se encontra)a na
ca-a ,ele$ co-pleta-ente nua/
8o -es-o te-po$ to-ou conheci-ento ,e u-a fun,a sensa!"o ,e e-7
estar/ 8s -"os ,e 5o,erick corria-7lhe o corpo ,e u- -o,o reconfortante$
-assagean,o os -3sculos cansa,os e ,olori,os/ >as n"o apenas conforto o #ue
esta)a sentin,o/ <eliciosas e e6citantes sensa!Fes ta-.-/ Os ,e,os fortes
pressiona)a- a ase ,e sua espinha$ traalhan,o ner)os e -3sculos tensos at.
fa2ere-7na ar#uear7se co-o u-a gatinha contra o corpo -asculino$ t"o nu
#uanto o seu/
Thea soltou u- suspiro ,e pra2er$ es#ueci,a ,e fogo #ue ele lhe pro)oca)a
no nti-o n"o po,ia satisfeito apenas co- carcias/
(esse instante$ 5o,erick colou os lios aos ,ela$ lngua in)a,in,o os
recessos -ais profun,os ,a oca -acia e sensual/ O to#ue ,as -"os tornou7se
sel)age- e ,o-ina,or co-o na#uela pri-eira )e2 no na)io$ e6ploran,o os seios
e-pina,os$ os ri0os -a-ilos$ o )entre fir-e/ E afinal os ,e,os ousa,os atingira-
o al)o #ue us;ca)a-$ penetran,o fun,o na 3-i,a e #uente ca)i,a,e entre as
co6as fe-ininas/
Co- u- ,os 0oelhos$ 5o,erick separou7lhe as pernas$ n"o encontran,o a
-enor resist@ncia/ =eus lios cori;ra- u- ,os -a-ilos t3rgi,os$ pon,o7se a
ator-ent7lo co- a ponta ,a lngua/ <epois foi a )e2 ,os ,entes -or;,iscare- o
ico sens)el$ fa2en,o Thea pensar #ue -or;reria ,e tanto pra2er/ >as ain,a
ha)ia -ais$ -uito -ais/ =ugan,o7lhe o seio e- -o)i-entos rt-icos$ 5o,erick
penetrou 7a/
E- grito ,e pra2er escapou ,a garganta ,e Thea$ #ue$ alucina,a$ ar#ueou
os #ua,ris$ arin,o7se para rece@7lo por inteiro/
8fastan,o a oca ,o seio #ue at. ent"o n"o parara ,e sugar$ 5o,erick
)oltou a ei0ar a oca ,e Thea/ O ei0o agora era sua)e$ terno$ pro)ocante/ 8lgo
at. ent"o es;tranho A nature2a ,e 5o,erick/ (unca antes ele se preo;cupara e-
acariciar u-a -ulher at. fa2@7la ,elirar ,e pai6"o/ =e6o alucina,o e sel)age-$
rpi,o assalto e total con#uista$ nisso era e6periente/ >as aguar,ar co-
pa;ci@ncia$ se,u2in,o ,e)agar e co- -aestria N n"o$ nunca antes agira assi-/
>al ou)iu os gritos ,e Thea$ #ue co-o ele fora arre;-essa,a ao espa!o
infinito$ atingin,o u- cl-a6 aluci;nante/ E6austo$ 5o,erick ,esaou sore ela$
incapa2 ,e -o)er7se$ respirar ou pensar/
Co- os ,e,os ,elica,os acarician,o os caelos ,ele$ Thea ergueu os
-ara)ilhosos olhos )er,es para o atraente rosto -asculino/ E- suas profun,e2as
rilha)a a in,es;crit)el sensa!"o #ue acaara ,e e6peri-entar/
+ Os pa,res ,e)e- estar erra,os$ -ilor,e + sussur;rou$ atrain,o7o para
u- ei0o ar,ente$ #ue os ,ei6ou ain;,a -ais ofegantes/
+ Co-o assi-D + o Lalc"o conseguiu ,i2er$ lutan,o para recuperar o
fGlego/
+ E- a-or t"o perfeito co-o o nosso n"o po,e ser peca,o/
8 afir-a!"o fe2 5o,erick ,eitar a cae!a no o-ro ,ela$ en#uanto aafa)a
u- ge-i,o/ O #ue a le)ara a ,i2er a#uiloD
+ 8-orD 8-or n"o e6iste$ Thea/ ("o confun,a o #ue h entre ns co-
tolices senti-entais/ O #ue senti-os u- pelo outro . lu63ria$ atra!"o se6ual$ e
na,a -ais/
Thea e6peri-entou a ,olorosa sensa!"o ,e ter si,o lu,iria,a/ Ent"o$ na
opini"o ,e 5o,erick$ n"o passa)a ,e Rlu63riaR o #ue acaara ,e acontecer entre
elesD 4u63ria era u- ,os sete peca,os capitais/
+ Iuer ,i2er #ue n"o h na,a -aisD
+ >aisD >ulher$ se souesse h #uanto te-po n"o satisfa!o -inhas
necessi,a,es se6uais$ n"o estaria pe,in,o -ais neste e6ato -o-ento/ +
Erguen,o a cae!a$ ele pousou os lios na face a)elu,a,a/
E-a profun,a -goa confrangeu o cora!"o ,e Thea/ Costaria ,e perguntar
a 5o,erick se tu,o o #ue representa)a para ele era u- corpo a ser ,esfruta,o/
>as saia #ue a resposta iria feri7la -ais ,o #ue tu,o o #ue 0 sofrera nas -"os
,ele/ (u- -o)i-ento rusco$ e-;purrou7o$ afastan,o a oca )i,a #ue lhe
-or,isca)a o pesco!o$ e colocou as pernas para fora ,a ca-a/
O Lalc"o segurou7a pelo ra!o/
+ 8on,e pensa #ue )aiD
+ Procurar u- canto #ual#uer neste lugar a-al,i!oa,o e- #ue possa
,or-ir se- ser -olesta,a/
+ 8cho #ue 0 ,ei6ei e- claro on,e )oc@ )ai ,or-ir/
+ Para #ue eu continue a ser sua prostitutaD ("o$ sa6"o -iser)el$ isso
n"o )ai -ais acontecer/ + Thea pu6ou co- for!a o ra!o$ -as o Lalc"o n"o
afrou6ou o aperto/
+ Thea$ eu n"o a tratei co-o prostituta: ("o lhe ofereci nenhu-
paga-ento/
+ Ora se n"o ofereceu: Es#ueceu7se ,e #ue 0urou n"o -e ,ar u- gr"o ,e
co-i,a se eu n"o traalhasse o ,ia inteiroD Pois traalhei$ e traalhei ,uro: >as
n"o )ou passar as noites ,eita,a e-ai6o ,e )oc@ para ganhar o sustento/ Por
acaso te- i,.ia ,o insulto #ue acaou ,e -e fa2erD
=eguran,o7a pelos ,ois ra!os$ 5o,erick origou7a a ,eitar7se ,e costas na
ca-a/
+ BnsultoD Ora$ sua cria,inha atre)i,a$ eu lhe fi2 u-a honra tra2en,o7a
para -inha ca-a/ E-a honra #ue ne;nhu-a -ulher ,este feu,o alcan!ou at.
agora/
+ ("o a,ianta tentar -e con)encer$ sa6"o/ 8 )er,a,e . #ue fui usa,a por
)oc@/ E sou ,e u-a linhage- -uito superior A ,e #ue- #uer #ue consi,ere u-a
honra pros;tituir7se para o senhor ,o feu,o/
+ Cale a oca: + e6plo,iu 5o,erick$ a paci@ncia esgota,a/
4enta-ente$ 5o,erick afrou6ou o aperto nos ra!os ,elica,os$ ,ei6an,o7a
esten,i,a sore o leito/ 8 i-press"o ,e seus ,e,os ficara -arca,a na carne
tenra/
8 custo o Lalc"o acaou controlan,o o prprio g@nio e6plosi)o/
Thea n"o saia$ -as o cora!"o ,o ,u#ue ,e E-or1 ha)ia -uito se
transfor-ara e- pe,ra$ ,e)i,o A trai!"o ,e u-a -ulher/
8-or:$ ele 2o-ou$ no nti-o/ O,ia)a a si-ples pala)ra/ (u- s3ito
i-pulso$ 5o,erick le)antou7se ,a ca-a 0ogan,o as coertas sore Thea/
Co- passa,as largas$ ,irigiu7se ao a3 ao p. ,o leito$ -as antes #ue
pu,esse ari7lo$ ,eparou co- u- par ,e san,lias$ #ue fi2era para Thea/ Pegou7
as$ necessitan,o ,e u-a )l)ula ,e escape para a rai)a #ue o consu-ia
+ Li2 estes cal!a,os para )oc@$ Thea/
Ela sentou7se$ seguran,o o len!ol ,e encontro aos seios nus$ e encarou7o
co- a#uele olhar intenso #ue parecia ,ecifrar seus -ais secretos pensa-entos/
Brrita,o$ o Lalc"o 0ogou as san,lias ,e couro no colo ,ela/
+ =ei #ue s"o grosseiras$ -as )oc@ )ai us7las$ ,e #ual#uer -aneira +
falou co- ru,e2a$ e )iu surgir u-a i-ensa -goa nos olhos )er,es/
<an,o7lhe as costas$ ariu a arca e ,e l tirou cal!Fes e t3nica li-pos$ #ue
)estiu$ sentan,o7se ,epois na ca,eira para cal!ar e a-arrar as altas otas ,e
couro/
Olhan,o para a 0anela$ Thea )erificou #ue ain,a le)aria horas para o
a-anhecer/
+ Por #ue fe2 isso$ Lalc"oD
+ Bsso o #u@D
+ 8s san,lias/
+ (essa terra rochosa$ p.s ,escal!os fica- su0eitos a feri-entos/ E
pessoas -achuca,as n"o consegue traalhar/ 8gora$ ,ur-a/
Era isso$ ent"o$ tu,o o #ue significa)a para eleD E- ani-al ,e carga$
,estina,o apenas ao traalhoD (a co2inha e at. na ca-aD Co-o gostaria ,e
fa2er7lhe essas perguntas$ orig7lo a confessar o #ue sentia por ela ,e )er,a,e/
E- )e2 ,isso$ perguntou:
+ 8on,e )oc@ )aiD
+ 9ou checar os )igias/



Thea ain,a esta)a acor,a,a #uan,o 5o,erick )oltou/ =e- ,i2er pala)ra$
li)rou7se ,as otas$ -eias e cal!"o/
Era ce,o ,e-ais para ela se le)antar$ -as Thea saia #ue n"o conseguiria
)oltar a ,or-ir$ pertura,a ,e-ais co- o #ue acontecera/
<essa )e2$ ao se ,eitar$ 5o,erick procurou n"o se apro6i-ar ,e Thea/ Ela
sentia falta ,o calor ,o corpo -sculo$ -as ele n"o fe2 nenhu- -o)i-ento no
senti,o ,e fornecer7lhe esse conforto/ (a )er,a,e$ #uanto -ais refletia sore a
i-press"o ,e co-unh"o ,e al-as e corpos e6peri-enta,a ao fa2ere- a-or$
-ais se con)encia ,e #ue tu,o n"o passara ,e i-agina!"o/ Ela -es-a$ na#uele
-o-ento$ n"o sentia na,a se#uer pareci,o/
Iuanto ao Lalc"o$ ,u)i,a)a #ue ele algu-a )e2 ti)esse e6peri-enta,o por
algu.- tais e-o!Fes/
Bnsone$ Thea ficou oser)an,o o c.u at. )@7lo tingir7se co- os pri-eiros
clarFes ,a aurora/
E- ,a,o -o-ento$ 5o,erick )irou7se para ela e- seu sono/ 8ssusta,a$
Thea ,eci,iu #ue n"o ha)ia propsito e- per-anecer ,eita,a se n"o conseguia
,or-ir/
>as$ u-a )e2 ,e p.$ ,escoriu #ue n"o tinha u-a pe!a seca ,e roupa para
)estir/ Era i-poss)el ,escer para traalhar na co2inha nua e- p@lo/ E esta)a frio
,e-ais para colocar roupas -olha,as/ = lhe resta)a tentar fa2er co- #ue os
tra0es secasse- o -ais rpi,o poss)el/

5o,erick acor,ou gela,o$ tatean,o e- usca ,a pele ,e urso #ue e- geral
lhe coria a ca-a/ Tu,o o #ue encontrou$ por.-$ fora- os len!is ,e linho/ Co-
a -ente ain,a ene)oa,a ,e sono$ procurou por Thea/ ("o seria o -es-o #ue a
pele ou o coertor ,e l"$ -as algu- calor ela iria lhe proporcionar/
8rin,o os olhos para o no)o ,ia$ foi surpreen,i,o co- a )is"o ,e Thea$
a0oelha,a 0unto A lareira/ O 3nico coertor ,e #ue ,ispunha- esta)a e- seus
o-ros$ A guisa ,e -anto$ en#uanto ela se ocupa)a e- ati!ar o fogo/
<urante to,o o te-po$ res-unga)a ai6inho sore os horrores ,e acor,ar
nu- #uarto gela,o$ se- #ue hou)esse u- 3nico ser)o para aten,er As
necessi,a,es ,o a-o e- to,a a =a6Gnia/ O calor oti,o co- o ato ,e a)i)ar as
cha-as n"o lhe ,i-inua a frustra!"o por ter ,e fa2ei por si -es-a a#uilo #ue
se-pre receera ,e cria,os/ Espalhan,o ,epois A sua frente o )esti,o$ e6a-inou7
o A procura ,e -anchas #ue ain,a pu,esse- ter fica,o no teci,o$ esfregan,o
entre os ,e,os as poucas #ue encontrou/
Os res-ungos -al7hu-ora,os fi2era- 5o,erick estre-ecer/ Enla!an,o as
-"os atrs ,a nuca$ ficou a conte-plar o ,ossel ,esguarneci,o$ ou)in,o7a recitar
a lista ,e suas -is.rias e afli!Fes/
8 pore2a e- #ue se encontra)a atual-ente era u-a feri,a a -ais na al-a
orgulhosa ,o Lalc"o/ 8 #ue triste esta,o se )ia re,u2i,o: E n"o ha)ia na,a #ue
pu,esse fa2er no -o-ento para re-e,iar a situa!"o/
=ofri-ento -aior era o #ue seu corpo esta)a e6peri-entan,o/ Tinha
acor,a,o ain,a -ais e6cita,o ,o #ue na ).spera$ ,ese0an,o Thea co- loucura/
>as consi,era)a u- ponto ,e honra resistir A#uilo/ >ulher o ,o-inaria pelo se6o
,e no)o/ 'asta)a a terr)el e6peri@ncia co- 8nne ,e 8achen/

Cala,o$ le)antou7se ,a ca-a e tratou ,e )estir o roe a fi- ,e ocultar a
e)i,@ncia ,e seu ,ese0o$ co- passa,as ,uras$ a)an!ou para a gran,e arca ,e
-a,eira ,a #ual retirou u-a ,e suas -ais ricas t3nicas/ E- segui,a$ chegan,o
por trs ,e Thea$ atirou7lhe o tra0e no colo/ Thea #ue pro)asse u- pouco ,e seu
-au hu-or$ assi- co-o ti)era ,e engolir o ,ela/
=oressalta,a$ 0 #ue n"o o ou)ira le)antar7se$ se#uer o i-aginara
acor,a,o$ Thea agarrou a t3nica e ergueu os olhos para o ,u#ue/
+ O #ue ,e)o fa2er co- istoD + perguntou$ reparan,o na ela oca
-asculina contra,a ,e rai)a/ Ha)eria algu- rasgo no teci,o para ser costura,oD
+ 9ista7a/
+ 9estirD Te- certe2aD O teci,o . o- ,e-ais para o uso #ue farei ,ele/ +
8rin,o a t3nica no colo$ passeou os ,e,os co- ,elica,e2a sore os fios ,e ouro
entre- no teci,o/
+ Pelo a-or ,e <eus$ use7a e n"o ,iscuta co-igo/ O u- presente/ E- )oc@
o co-pri-ento ficar e- aai6o ,os 0oelhos/ >es-o se- a ca-isa nti-a$ ser
a,e#ua,o/
Contra a )onta,e$ Thea )iu7se origa,a a a,-itir #ue ele tinha ra2"o/ Po,ia
guar,ar a roupa nti-a para usar na longa )iage- para casa/ Co- u- cor,"o
a-arra,o na cintura$ a t3nica ficaria apresent)el$ u-a )e2 #ue o Lalc"o lhe
fornecera ta-.- as -eias co-pri,as #ue co-pleta)a- o tra0e -asculino/ O
3nico prole-a era #ue n"o esta)a acostu-a,a a e6por as pernas$ -es-o
coertas por -eias/
Passou7lhe o pensa-ento ,e in,agar se ha)eria teci,o co- #ue pu,esse
confeccionar u-a saia$ -as n"o #ueria pe,ir -ais ,o #ue 0 receera/ 8ssi-$
tratou logo ,e ir )estin,o a t3nica pela cae!a$ ,escartan,o e- segui,a o
coertor ,e l"/
Contu,o$ n"o pG,e i-pe,ir7se ,e ,i2er$ t-i,a$ se- se atre)er a olhar para
o ho-e- co- #ue- partilhara tanta inti-i,a,e:
+ O in,ecente u-a -ulher an,ar por a se- saias$ -ilor,e/
+ <e)e ha)er ain,a algu-as roupas ,e -ulher por a/ Pe!a a 8r-ina/ +
Esperan,o #ue suas pala)ras ti;)esse- soa,o ,esinteressa,as$ 5o,erick
,espe0ou na a;cia a gua gela,a ,a 0arra/
9esti,a co- a t3nica$ Thea -ais parecia u- pa0e-$ -as o rico e -acio
teci,o real!a)a7lhe ca,a cur)a/ >uito -ais ,o #ue o )esti,o )elho e ,esota,o
#ue )inha usan,o/
8 le-ran!a ,a pore2a ,as roupas ,e Thea recor,ou7o ,a prpria pen3ria/
Era terr)el pensar #ue u- ho-e- ,e sua posi!"o$ #ue 0 ti)era o -un,o nas
-"os )ia7se re,u2i,o a ne- ao -enos po,er )estir a,e#ua,a-ente a -ulher #ue
to-ara co-o a-ante/
[anga,o$ tratou ,e afastar os pensa-entos ,epri-en;tes$ concentran,o7se
na tarefa #ue se propusera reali2ar: li)rar7se ,a ara ,e )rios ,ias$ #ue 0
co-e!a)a a in;co-o,7lo/
Erguen,o a afia,a faca$ olhou para o espelho coloca,o sore o la)atrio/
<an,o7se conta ,o -au hu-or ,e 5o,erick$ Thea per;guntou a si -es-a o
-oti)o/ <e,u2in,o #ue o -elhor seria n"o pro)oc7lo -ais$ resol)eu co-e!ar o
traalho ,o ,ia/
+ Esta noite$ -ilor,e$ ,or-ir e- len!is li-pos e perfu-a,os co-
alfa2e-a/
O Lalc"o co-eteu ent"o o erro fatal ,e )oltar7se para )er o #ue ela esta)a
fa2en,o$ no e6ato -o-ento e- #ue Thea se cur)ara sore o leito$ na tentati)a
,e soltar ,e so o colch"o a ponta -ais ,istante ,o len!ol/
8 t3nica suira at. os #ua,ris arre,on,a,os$ ,ei6an,o e6posta a carne al)a
e tenta,ora ,as co6as$ no pe,a!o n"o coerto pelas -eias$ #ue$ largas ,e-ais$
ela ata,o co- gran,es ns/
8 )is"o o ,ei6ou alucina,o/ Tortura,o$ 5o,erick soltou a faca$ #ue ateu
co- ru,o na or,a ,a acia$ e$ agaran,o7se ao la)atrio$ e-itiu u- ge-i,o/
+ =aia 0 ,este #uarto$ -ulher: + or,enou$ cerran,o os -a6ilares/ E-
segui,a$ nu- -o)i-ento rusco$ enfiou a cae!a na gua gela,a ,a acia/
+ O #ue foiD + =eguran,o a trou6a ,e roupas$ Thea fitou7o ,e olhos
arregala,os/ + 9oc@ se cortouD
+ ("o: + Co- a gua gote0an,o pelas faces$ apontou a porta/ + 9
e-ora/ E fa!a co- #ue este0a arru-a,a ao anoitecer$ co- )oc@ ,eita,a$ a
-inha espera/ =e ti)er ,e sair ,e no)o A sua procura$ co-o na noite passa,a$
0uro #ue ficar se- po,er sentar7se por )rios ,ias$ ,e tanto #ue seu lin,o
traseiro )ai ,oer/ Enten,i,oD
Engolin,o e- seco$ Thea acenou #ue si-/ E$ se- hesitar$ tratou ,e ater
e- retira,a/
=o2inho$ 5o,erick )oltou a olhar para o espelho e ,eci,iu #ue$ no esta,o
e- #ue se encontra)a$ seria i-poss)el arear7se/ 8s -"os lhe tre-ia- tanto
#ue co- certe2a cortaria a prpria garganta$ caso tentasse/


O([E


8ssi- #ue ,esceu para o hall$ 5o,erick -an,ou cha-ar Elspeth e Messe e
tratou ,e re-o)er7lhes os grilhFes/ Entregou7os ,epois ao se;nescal$ ,i2en,o:
+ =ir <eitert$ #uero #ue isso se0a registra,o oficial;-ente nos anais ,a
aa,ia: Elspeth$ Messe e Thea n"o s"o -ais escra)as/ =e ,ese0are- casar7se co-
ho-ens ain,a n"o co-pro-eti,os$ far"o a escolha por si -es-as e apelar"o a
-i- para apro)a!"o ,a uni"o/ E ,e ho0e e- ,iante receer"o paga-ento 0usto
pelos ser)i!os pres;ta,os a esta casa$ en#uanto a#ui per-anecere-/
Ten,o estaeleci,o suas no)as ,eter-ina!Fes$ o ,u#ue anunciou #ue
partiria e- segui,a para o norte ,o feu,o$ a fi- ,e ca!ar e checar as ar-a,ilhas/
Elspeth foi encarrega,a ,e cui,ar ,as pro)isFes para a ,ifcil )iage-/ 8
Thea na,a foi ,ito ou pe,i,o/ 5o,erick n"o parou para ,espe,ir7se ,ela$ e ne-
-es-o ,e-ons;trou perceer7lhe a presen!a/
Ta-.- n"o ,isse #uan,o )oltaria/
To,as as noites$ ,urante sua aus@ncia$ Thea recolhia7;se aos aposentos
,ele$ tal co-o lhe fora or,ena,o/
8o liert7las$ por.-$ o ,u#ue ,ei6ara alguns ,etalhes n"o esclareci,os/ E
Thea acaara chegan,o a u-a con;clus"o pertura,ora/ 5o,erick n"o anunciara
sua posi!"o co-o go)ernanta$ confor-e pro-etera no na)io/ E-a o-iss"o
proposital$ co- certe2a/ Para resu-ir$ ele a ,ei6ara nu-a posi!"o t"o ,elica,a
#uanto a ,e escra)a: a ,e a-ante/
Partin,o t"o ,epressa$ logo ,epois ,e anuncia lierta!"o$ o ,u#ue ,ei6ara7a
so2inha para lutar suas prprias atalhas$ para rei)in,icar a autori,a,e ,o cargo
atra).s ,e ,e-onstra!Fes ,e capaci,a,e ,e carter/
E- con)ersa$ as tr@s 0o)ens conclura- #ue$ na reali,a,e$ a 3nica coisa #ue
-u,ara fora ficare- li)res ,o incG-o,o colar ,e ferro/
Thea ,eci,iu ta-.- #ue$ en#uanto per-anecer na#uela terra -iser)el$
n"o iria -orrer ,e fo-e/ =en,o assi-$ -an,ou #ue os al,eFes -atasse- tr@s
porcos ,o -ato$ cu0a carne seria ,efu-a,a e salga,a para ser usa,a aos poucos/
8l.- ,isso$ tratou ,e in)entariar to,a a #uanti,a,e ,e gr"os e outros pro,utos a
tra2i,os pelos ca-poneses$ e- r3sticos carro!Fes$ a fi- ,e sere- ar-a2ena,os/
Le2 co- #ue to,a a torre fosse fu-ega,a co- c?nfora e outras er)as
aro-ticas\ os )elhos colchFes$ #uei-a,os e sustitu,os por no)os$ feitos co-
palha fresca/
Iuan,o u- ,os escu,eiros apareceu co- a pele ,e urso ,e 5o,erick$ Thea
-an,ou #ue a le)asse- casa ,e anhos e a -ergulhasse- na piscina/ Loi la)7la
#uatro )e2es antes #ue a enor-e pele recuperasse seu incr)el rilho e -acie2$
sen,o ent"o consi,era,a por Thea co-o ,igna ,a ca-a ,o lor,e/

4ogo ,epois ,o -eio7,ia$ o ru,o ,os cascos ferra,os ,e 9ictor1 na ponte
le)a,i!a anunciou o retorno ,o Lalc"o/ Bnclinan,o7se sore o cal,eir"o
fu-egante$ Thea aspirou o aro-a ,as er)as #ue acaara ,e a,icionar A -istura$
fingin,o in,iferen!a/ >as o cora!"o trai,or a-ea!a)a saltar7lhe ,o peito/
+ Ele est ,e )olta + anunciou Elspeth$ apontou para os portFes/
En,ireitan,o7se$ Thea ficou oser)an,o 9ictor1 galopar e- ,ire!"o ao
estulo/ Ha)ia algo ,e ,iferente no ani-al/ O pesco!o ar#uea)a7se$ e a nore
cae!a erguia7se e- alta$ orgulhosa$ co-o se ele esti)esse satisfeito co- seu
no)o papel/
8pressa,o$ o )elho Hein2 )eio pegar as r.,eas$ en;#uanto$ co- agili,a,e
felina$ 5o,erick ,es-onta)a/ O ca)alo ,e carga #ue seguia atrs )inha carrega,o
,e peles ,e ani-ais/ O olhar penetrante ,o ,u#ue percorreu to,o o ptio$
notan,o os ser)os ,iligente-ente ocupa,os$ e to-an,o conheci-ento ,as tarefas
e- #ue se acha)a- e-penha,os/
>as os elos olhos a2uis passara- por Thea co-o se ela n"o ti)esse
i-port?ncia -aior ,o #ue o artes"o #ue fa2ia arris$ ou o ferreiro e- sua #uente
e aru;lhenta for0a/
<isfar!an,o a custo o ,esaponta-ento$ Thea retornou a aten!"o para a
cera #uente/ =e 5o,erick ,eci,ira ig;nor7la$ ela po,ia -uito e- fa2@7lo
e6peri-entar u-a ,ose ,o prprio re-.,io/
Piscan,o para afastar as lgri-as #ue tei-a)a- e- aflorar7lhe aos olhos$
olhou para o c.u carrega,o ,e gros;sas nu)ens cin2entas/ E-a te-pesta,e
esta)a se for;-an,o/ Co- esfor!o$ conseguiu controlar a ang3stia e continuar a
tarefa ,e pro,u2ir )elas/ Era o -o-ento ,e testar se a consist@ncia ,a cera
atingira o ponto certo/ Munto co- Elspeth$ co-e!ou a -ergulhar os fios ,e
al;go,"o tran!a,o #ue constituiria- os pa)ios/ 8-as sol;tara- gritinhos ,e
triunfo #uan,o a cera #uente a,eriu aos fios$ en,urecen,o e au-entan,o ,e
)olu-e a ca,a -ergulho sucessi)o/
+ Parece #ue ,eu certo + co-entou Elspeth$ afas;tan,o u-a -echa ,e
caelo ,o rosto afoguea,o/
Crisel,a$ u-a ca-ponesa #ue$ 0unto co- a filha Tru,e$ )iera a0u,7las$
encarregou7se ent"o ,e -ergulhar as fGr;-as ,e -etal co- os pa)ios 0 presos
e- seu interior/ 8s ,uas traalha)a- co- facili,a,e$ rincan,o u-a co- a outra
o te-po to,o e ta-.- co- os 0o)ens pa0ens reuni,os A )olta ,elas/ 8o )ere- o
,u#ue$ a-as o sau,ara- co- afei!"o e respeito$ a #ue ele respon,eu co- u-
alegre cu-pri-ento/ 5o,erick ria co- naturali,a,e 0untan,o7se As rinca,eiras e
A ani-a!"o ,e sua gente/
Pegan,o outra fGr-a$ Thea tentou concentrar7se no te,ioso traalho$ -as
seus olhos parecia- ter )onta,e prpria e )olta)a-7se o te-po to,o para o
atraente sa6"o/ Co- gra!a -asculina$ o Lalc"o -o)ia7se ,e u- posto ,e traalho
a outro$ inspecionan,o e elogian,o as oras ,e ca,a u-/ Munto A for0a$ ele se
,ete)e por u- te-po -aior$ trocan,o ani-a,as pala)ras co- o ferreiro$ se-
parecer afeta,o pelo calor ,o ferro e- rasa/
Por -ais #ue Thea se esfor!asse$ a presen!a ,e 5o;,erick constitua u-a
,istra!"o irresist)el/ =uspiran,o$ tratou ,e )oltar a aten!"o para o #ue fa2ia/
+ Cansa,a$ TheaD + perguntou Elspeth$ se- erguer o olhar ,os pa)ios #ue
esta)a pren,en,o no interior ,as fGr-as/ + ("o te- ,or-i,o e- A noite$ te-D
+ 9oc@ te-D
Elspeth ,eu ,e o-ros/
+ =i-$ isto . N consigo ,escansar o suficiente assi- #ue sir <eitert )ira ,e
la,o e a,or-ece/
8 )er-elhi,"o ,o rosto ,e Thea acentuou7se$ na,a ten;,o a )er co- o
calor ,a cera ,erreti,a no cal,eir"o/ Els;peth$ por sua )e2$ olhou e- torno ,o
ptio cheio ,e gente$ u- tanto apreensi)a/ = se sentia e- )er,a,eira
segu;ran!a #uan,o sir <eitert se encontra)a por perto$ -as ele ha)ia sa,o logo
ce,o para u-a inspe!"o nos ca-pos/
(esse instante$ Messe se apro6i-ou$ )in,a ,a casa ,e anhos$ on,e
esti)era la)an,o roupa/
+ Iue cheiro gostoso:
+ O hortel"$ Messe/ Thea es-agou as folhas e acrescentou7as A -istura/
+ On,e )oc@ arran0a tantas i,.iasD + Messe pergun;tou$ curiosa/
+ La2e-os assi- e- casa/
+ 8h N casa + suspirou a 0o)e- rui)a$ cheia ,e -elancolia/
+ ("o co-ece co- isso + Elspeth a,)ertiu/
+ =into falta ,o -eu filho/
+ Po,e ter outro a#ui/ + Co-o se-pre$ o esprito prtico ,e Elspeth fa2ia7
se presente/
+ Elspeth: + protestou Thea/ + Co-o po,e ,i2er u-a coisa ,essas A
pore MesseD
8 -o!a loira olhou para as nu)ens cin2entas #ue se agrupa)a- ao norte/
+ >eu prprio filho foi tira,o ,e -i- pelo pai$ a fi- ,e ser cria,o no
castelo$ e n"o nu-a casa ,e ser)os/ 8 -es-a coisa )ai acontecer co- o filho ,e
Messe$ ce,o ou tar,e/ E ela sae ,isso/
Thea 0a-ais pensara nesses assuntos antes/ >as saia #ue Elspeth fala)a a
)er,a,e/ >es-o e- 4an,ais$ #uan;,o u-a ser)a ,a)a A lu2 u- filho gera,o pelo
suserano ou outro ho-e- ,a fa-lia$ a crian!a n"o fica)a so a guar,a ,a -"e
por -uito te-po/ O casa-ento era a 3nica garantia ,e prote!"o e ,e ,ireitos
respeita,os #ue u-a -ulher po,ia oter/
+ 8 #ue ,ist?ncia acha- #ue esta-os ,e nossas casasD + 8 pergunta saiu
nu- i-pulso #uase inconsciente/
+ Co-o )a-os saerD 8final$ )ie-os ,e arco/ + Els;peth oser)ou co-
apreens"o o cenho fran2i,o ,e Thea/ + 8/ =a6Gnia n"o po,e ficar t"o longe
assi-/ Iue tal se rousse-os u- arco ,e pescaD
Elspeth riu/
+ E ns tr@s ira-os conseguir -ane07lo e- alto7-arD
+ Po,era-os ficar perto ,a costa e seguir para o sul/
8 i,.ia pareceu t"o ri,cula a Elspeth #ue ela resol)eu entrar na
rinca,eira/
+ Iue -ara)ilha: La2en,o )elas nu- ,ia e transfor;-a,as e-
-arinheiros no outro: >as ,e)e-os plane0ar e-$ -eninas/ Co-e!an,o ,a#ui a
u- -@s$ #uan,o os pri-eiros sinto-as ,e en0Go -atinal )iere- nos afligir/
Thea olhou7a$ perple6a/
+ O #ue est #ueren,o ,i2erD
+ Estou falan,o ,a#uilo #ue acontece co- o estG-ago ,a -aioria ,as
-ulheres #uan,o ,escore- #ue )"o ter u- filho + Elspeth n"o se preocupou as
pala)ras/
+ Ter u- filhoD: >as eu n"o sou casa,a/
+ E ,aD 9oc@ te- u- ho-e-$ n"o te-D E ele )ai plantar sua se-ente e-
)oc@ at. u- filho ser gera,o/ Loi para isso #ue nos trou6era- para c/ Para
repo)oar o feu,o/
Thea ,ei6ou cair o pa)io #ue esta)a seguran,o/ Co-o pu,era ser t"o cegaD
+ (esse caso$ te-os ,e apressar nossa fugaN
Elspeth sacu,iu a cae!a$ ao -es-o te- entrega)a A co-panheira o
pa)io #ue esta ,ei6ara cair/
+ Tar,e ,e-ais/ O -al est feito/ Lugir n"o resol)er na,a/
+ Pelo -enos cessaria o N o plantio/
+ Oh N =eu flu6o -ensal 0 chegou$ TheaD
+ ("o$ -as n"o est na .poca/ <e)er chegar na lua -inguante/
+ 'e-$ essa . a #uest"o/ =e n"o chegar$ . por#ue a se-ente foi e-
planta,a e u- e@ se encontra a ca-inho/
+ Iuantas )e2es s"o necessrias N antes #ue aconte!aD
Elspeth ,eu ,e o-ros/
+ <epen,e/
Co- as faces )er-elhas co-o pi-ent"o$ Messe a,-itiu:
+ >eu senhor este)e co-igo -uitas )e2es antes #ue -eu filho fosse
concei,o/ 8s outras cria,as acha)a- #ue eu tinha sorte por#ue -eus flu6os
chega)a- co- regulari,a,e/ Ent"o$ #uan,o -ilor,e 0 n"o tinha interesse por
-i- e arran0a,o outra para sua ca-a$ eles cessara-$ e ,escori #ue esta)a
gr)i,a/
Esse era outro assunto co- #ue at. ent"o Thea n"o se preocupara/ >as
esta)a claro #ue 5o,erick tinha per,i,o o interesse por ela/ Oser)an,o a pli,a
ele2a ,e Elspeth e a ,oce )i)aci,a,e ,e Messe$ pela pri-eira )e2 as encarou
co-o poss)eis ri)ais/
+ (s tr@s fo-os feitas escra)as por lor,e E-or1/ Bsso significa #ue ele
po,e le)ar ca,a u-a ,e ns para sua ca-aD E )oc@s se su-eteria-$ caso ele
assi- o ,ese0asseD
+ Thea$ lor,e E-or1 . o suserano/ Claro #ue tera;-os ,e nos su-eter A
sua )onta,e/ + Messe sacu,iu a cae!a$ co-o #ue insinuan,o #ue a#uela fora
u-a pergunta i,iota/
+ (s$ e #ual#uer outra -ulher ,este feu,o #ue ,espertar o interesse ,ele
+ acrescentou Elspeth/
+ (esse caso$ -inha sorte est ,eci,i,a/ 9ou e-ora o #uanto antes/ ("o
fico ne- -ais u-a noite ,eai6o ,este teto: + Thea ergueu o #uei6o e- ,esafio$
recusan,o7se a to-ar conheci-ento ,a e6press"o se)era ,e Elspeth/
+ ("o se0a tola: B-agina #ue )ai conseguir chegar so2inha a sua terraD
Parece #ue n"o apren,eu na,a co- o #ue lhe aconteceu$ a n"o ser o #ue -ilor,e
lhe ensinou na ca-a/ <e)e ter agra,a,o a ele a ponto ,e fa2er co- #ue lhe
retirasse o colar ,e escra)a ,o pesco!o/ E os nossos ta-.-/ >es-o assi-$ .
otusa ,e-ais para )er o #ue est e- ,iante ,o seu nari2: Ele . o ,u#ue ,e
E-or1/ Olhe ao seu re,or: Os )ikings ,estrura-7lhe o feu,o at. #uase na,a -ais
restar$ e no entanto o ,u#ue continua agarra,o ao #ue lhe pertence/ O ho-e-
n"o )ai arir -"o ,e )oc@/ Lu0a e ele ir ca!7la nos confins ,o -un,o/
Thea ficou olhan,o para o cal,eir"o ,e cera fer)ente e- so-rio sil@ncio$
en#uanto as pala)ras ,uras ,e Els;peth penetra)a- fun,o e- sua -ente/
Penali2a,a$ Messe pousou a -"o no ra!o ,ela$ ,i2en,o:
+ 9a-os$ ,ei6e #ue eu fi#ue e- seu lugar/ 9 l para ,entro e to-e u-
copo ,e gua/ O calor est -uito forte a#ui/
+ 9ou la)ar pare,es/ + O traalho r,uo a i-pe,iria ,e pensar e- sua
terr)el situa!"o/ Pelo -enos era o #ue espera)a/

O gran,e hall esta)a ,eserto/ Thea olhou e- procura ,o #ue fa2er$ e
,eci,iu7se pela esca,aria$ co-e!an,o a esfregar co- )igor os ,egraus/ =entia7a
ator-enta,a/ >al conseguia asor)er to,as as infor-a!Fes #ue lhe ha)ia- si,o
forneci,as/
<epois ,e ter-inar a fa6ina$ ficou algu- te-po senta,a$ pensati)a$
recor,an,o a 3lti-a noite passa,a na ca-a co- 5o,erick/ E- forte ruor suiu7
lhe As faces ao le-rar ,as lier,a,es #ue lhe conce,era/ Co-o pu,era per-itir
#ue o Lalc"o fi2esse tu,o a#uilo co- elaD ("o tinha orgulhoD Ou )ergonhaD
8final$ era u-a 'ela-1/ E to,as as )e2es #ue conce,esse a 5o,erick inti-i,a,es$
correria o risco ,e ter a se-ente ,ele planta,a e- seu corpo/
=eu olhar percorreu to,a a gran,e e6tens"o ,o hall/ 8 ca,a ,ia ,e traalho
o lugar ia recuperan,o o passa,o esplen,oroso/ O piso ,ei6a)a )er agora to,a a
sua fantstica ele2a$ co- os #ua,ra,os ,e -r-ore preto7e7ranco rilhan,o
,e)i,o A cera #ue ela -es-a preparara e a0u,ara a passar/
Esten,en,o as -"os$ Thea e6a-inou as pal-as a)er-elha,as e calosas/ M
n"o era- as -"os al)as e -acias ,e u-a ,a-a$ e si- t"o -altrata,as #uanto as
,e u-a ser)a/
=eu olhar foi atra,o para o )entre plano/ ("o suportaria 0a-ais a )ergonha
,e ,ar A lu2 u- astar,o sa6"o/ <eus ,o c.u$ era a filha ,e u- ,u#ue$ -inistro
,o -es-o i-pera,or ,e #ue- 5o,erick fora o ca-pe"o:
Co-o pu,era co-eter u-a estupi,e2 t"o gran,e n"o lhe re)elan,o$ ,es,e
o pri-eiro -o-ento$ a )er,a,eira i,enti,a,eD Por recear #ue pe,isse resgate por
sua pessoaD 8o -enos$ ser rapta,a e- troca ,e resgate era u-a fatali,a,e #ue
n"o a ,esonraria/ E ,e no)o$ #uan,o chegara a 'lackstone usan,o u- grilh"o ,e
escra)a$ fora o orgulho #ue a cegara/ Po,eria ter pe,i,o prote!"o e ref3gio aos
-onges$ apenas re)elan,o7lhes o no-e )er,a;,eiro/ >as esta)a t"o furiosa$ t"o
insulta,a$ #ue se re;cusara a fornecer o no-e ,o pai a #ual#uer sa6"o #ue ,ele
pu,esse tirar pro)eito/
Tinha tenta,o apegar7se A rai)a e ao ,io$ co-o ar;-a,ura para ,efen,er
o cora!"o contra a atra!"o #ue sentia pelo Lalc"o$ -as falhara at. nisso/
Passara ca,a u-a ,as 3lti-as cinco noites$ tre-en,o e- seu leito$
ansian,o por ele/ Iueren,o #ue )oltasse logo e a to-asse nos ra!os$ sacian,o o
,ese0o ar,ente #ue a consu-ia e n"o a ,ei6a)a ,or-ir/
8gora #ue 5o,erick esta)a ,e )olta$ saia se- so-;ra ,e ,3)i,a #ue se
reai6aria por co-pleto ,iante ,ele$ entregan,o7se co- pra2er As -enores
)onta,es ,a#uele ho-e-/
Por outro la,o$ o #ue ele lhe ,eraD (e- ao -enos u- sorriso$ ,es,e #ue
chegara/
=i-$ sua ,ecis"o era correta/ Precisa)a partir ,e E-o;r1 o -ais rpi,o
poss)el$ antes #ue o in)erno chegasse/

<O[E

8 te-pesta,e #ue esti)era se for-an,o ,urante to,o o ,ia ,esaou
#uan,o Thea alcan!ou a pe,reira 0unto ao porto/ O )ento ui)a)a ao re,or ,os
negros roche,os$ e os cascos ,e 9ictor1 retinia- ,e encontro ao granito a ca,a
passo/ 8 chu)a e-ora torrencial$ era algo #ue ela conseguia suportar/ O #ue a
apa)ora)a era- os raios e os tro)Fes ensur,ece,ores$ u- -e,o paralisante #ue
re-onta)a A sua inf?ncia/
8 chu)a se transfor-ara #uase nu- ,il3)io #uan,o$ ,es-ontan,o e
con,u2in,o pelas r.,eas o garanh"o$ co-e!ou a ,escer co- to,o o cui,a,o a
trilha rochosa e- ,ire!"o ao cora!"o ,a pe,reira/ Loi ent"o #ue$ ao clar"o ,os
rel?-pagos$ ,istinguiu a so-ra escura ,e u- arigo r3stico pr6i-o ao cais/ =e
por u- la,o tinha receio ,e ,escer para 0unto ,o rio$ por outro o pensa-ento ,e
ser atingi,a por u- raio no alto ,o roche,o era assusta,or/
Ta-.- a preocupa)a o fato ,e estar sen,o origa,a a u-a para,a$
en#uanto ain,a se encontra)a A )ista ,os haitantes ,a )ila e ,o )igia posta,o no
alto ,a torre ,a ilha ,e >arch/
Contu,o$ n"o era pro))el #ue nu-a te-pesta,e ,a#uelas algu.- pu,esse
en6ergar a ela ou ao ca)alo/
8o chegare- ao arigo ru,i-entar$ apenas u- telha,o ,e palha sore
estacas ,e -a,eira$ 9ictor1 ,e-onstrou to,o seu contenta-ento$ sacu,in,o7se
co-o u- cachorro e espirran,o gua para to,os os la,os/ 8-arran,o7lhe as
r.,eas nu-a ,as estacas ,e sustenta!"o$ Thea olhou e- torno$ procuran,o por
o0etos #ue pu,esse- ser 3teis na )iage-/ 8 u- canto$ a)istou alguns cai6otes
co- fer;ra-entas usa,as na pe,reira/ 9asculhan,o7os$ encontrou alguns trapos
#ue usou para en6ugar o p@lo ,e 9ictor1/
O ca)alo ha)ia si,o e- ali-enta,o no estulo na;#uela tar,e$ e ela
prpria tratara ,e co-er u-a sus;tanciosa refei!"o$ antes ,e encetar a fuga/
Tinha ,eci,i,o seguir a linha ,a costa para tentar chegar a sua terra/ 8o
le)ar a sir >ichael a an,e0a co- o 0antar$ interrogara7o hail-ente$ e o 0o)e-
ca)aleiro ha)ia confir-a,o os co-entrios #ue ou)ira sore os ter;ritrios ao sul
,e E-or1/ Ha)ia u-a enor-e floresta$ on,e at. ca!a,ores e6peri-enta,os 0
ha)ia- se per,i,o/ E ta-.- altas -ontanhas$ terr)eis ,e sere- atra)es;sa,as
#uan,o as te-pesta,es ,e in)erno as assolasse-/ Os rios #ue corta)a- a regi"o$
o El-$ o Zesser$ e o >osel$ era- -uito -ais cau,alosos #ue o pacfico =o--e$
co- #ue esta)a acostu-a,a e- casa/
<an,o ,e o-ros$ procurou pGr ,e la,o as preocu;pa!Fes co- as arreiras
naturais #ue teria #ue enfren;tar/ =eus prole-as atuais 0 era- -ais ,o #ue
sufi;cientes/ <esencilhan,o o ca)alo$ pGs7se a en6ugar a sela co- o pano/
8 chu)a continua)a a -artelar co- )iol@ncia o teto ,o arigo/
Eno)ela,a no canto -ais seco #ue pG,e encontrar$ Thea ara!a)a os
0oelhos$ conte-plan,o as guas #ue )arria- o pe#ueno ancora,ouro/
8 seu la,o$ 9ictor1 agita)a7se$ ele ta-.- ner)oso co- a tor-enta/ Era
-elhor tratar ,e acal-ar7lhe o -e,o/
Loi nesse -o-ento #ue ou)iu o nti,o ater ,e sinos a ,ist?ncia/ O so-
parecia )ir ,o -eio ,o rio$ ,estacan;,o7se ,o ui)ar ,o )ento/

RE- sino ,e igre0aDR Confusa e intriga,a$ Thea a)an!ou para o li-ite ,o
arigo e espiou a escuri,"o/ 8 te-pesta,e ha)ia se acal-a,o u- pouco$ -as a
chu)a caa co- -peto$ ,esli2an,o sore os roche,os ,a pe,reira/ E- raio
cegante cortou o c.u ilu-inan,o o porto ,e u- la,o a outro/ 8 torre ,e )igia
,estacou7se por u- segun,o contra o fun,o a2ul -atinho/ >as ha)ia -ais
algu-a coisa ali/ O cora!"o apertou/ Parecia u- arco/ Ou seria- apenas os
roche,os pr6i-os A ilhaD
B-)el$ concentrou to,a a aten!"o na pe#uena ilha no -eio ,o rio$
esperan,o pelo pr6i-o rel?-pago/ =eu cora!"o atia$ agita,o/ 8 lu2 #ue
aguar,a)a )eio ,e u- raio #ue cortou o c.u$ atingin,o a terra ,o outro la,o ,a
entra,a ,o porto/ Loi u- #uase cegante arco lu-inoso$ no #ual$ por -enos ,e
u- segun,o$ a silhueta ,e u- enor-e na)io ficou ,elinea,a no fun,o escuro ,a
noite/
8 i-age- pareceu fi6ar7se na -ente ,e Thea/ On,e )ira antes na)ios
iguais A#ueleD Co- ,ragFes na proa e na popaD <e repente le-rou7se: no
Ha)re: Era u- arco )iking:
+ <eus ,o c.u$ n"o: ("o po,e- ser )ikings outra )e2:
Protegen,o os olhos co- a -"o e- pala$ correu ,eai6o ,a chu)a
torrencial at. o final ,o r3stico ancora,ouro/ <e l po,ia )er e- a estreita torre$
,uas )e2es -ais alta ,o #ue a ,e 'lackstone$ #ue 5o,erick construra para )igiar
o porto/ E ta-.- a ilha e- #ue ela se situa)a$ n"o -uito longe/ O na)io se
acha)a l$ ,o la,o oposto ,a ilha/
E-a se#H@ncia ,e rel?-pagos per-itiu7lhe u-a rpi,a )is"o ,as )elas$
curtas e listra,as/ =e- ,3)i,a$ u- arco )iking/ 9rias fileiras ,e re-os
corta)a- a gua$ -o)en,o7se co- precis"o/
Thea engoliu co- ,ificul,a,e$ t"o contra,a esta)a a garganta/ Olhou para
a )ila$ on,e lu2es acolhe,oras tre-ula)a- nas 0anelas ,as pe#uenas casas
reconstru,as/
8l.- ,ela$ ,elinea)a7se a pesa,a silhueta ,e 'lacks;tone$ t"o )ulner)el a
u- ata#ue/ Thea ha)ia se esguei;ra,o pelos portFes$ ,epois ,e rouar seu
prprio ca)alo/ E os portFes tinha- fica,o escancara,os:
+ Oh$ -eu <eus$ o #ue foi #ue eu fi2D
Tinha coloca,o u- sonfero na co-i,a ,e ca,a u- ,os -ora,ores e ,os
guar,as ,a torre/
E- p?nico$ Thea correu ,e )olta para o arigo e$ er;guen,o a sela$
colocou7a ,e no)o sore o lo-o ,e 9ictor1/ 8s -"os lhe tre-ia- tanto #ue -al
conseguiu encilhar o ca)alo/
9ikings: 5o,erick seria -orto en#uanto ,or-ia/ <eus ,o c.u:
8poian,o a cae!a no flanco ,e 9ictor1$ tentou racio;cinar/ 8 pri-eira
coisa a fa2er era )oltar para a torre e alert7los/ 8lis$ acor,7los/
<esa-arran,o as r.,eas$ -ontou co- algu-a ,ificul;,a,e o alto ani-al/
<epois$ origou7o a )oltar por on,e tinha- )in,o/ 8 trilha era t"o ngre-e #ue
ela a ,esceu a p.$ pu6an,o 9ictor1 pelas r.,eas/ 8fun,an,o os cal;canhares nos
flancos ,o garanh"o$ incitou7o a suir a face ,o roche,o/
'lackstone encontra)a7se -ais silenciosa #ue u-a tu-a/ 8penas ,ois c"es
correra- latin,o para eles$ #uan,o Thea interro-peu o galope suici,a e- frente
As portas aertas ,o gran,e hall/
+ Oh$ <eus: + e6cla-ou ,es-ontan,o e a-arran,o 9ictor1 a u- poste ,e
-a,eira/
Por u- -o-ento$ ficou para,a so o aguaceiro$ olhan;,o para as enor-es
e -aci!as portas$ coloca,as no lugar no fi- ,a tar,e anterior/
Elas n"o po,ia- ser fecha,as e ,epois protegi,as por arrica,as/ Os
carpinteiros ain,a tinha- #ue fa2er al;guns a0ustes na altura/
8fastan,o ,o rosto os caelos -olha,os$ Thea suiu corren,o os ,egraus
,a entra,a/ 8 )is"o co- no hall foi -uito pior ,o #ue i-aginara/
Ho-ens e -eninos acha)a-7se larga,os por on,e #uer #ue esti)esse-
#uan,o o sono pro)oca,o pela ,roga os ,o-inara/ 8lguns tinha- feito u-
esfor!o para suir para o gran,e ,or-itrio co-u-$ no terceiro an,ar/ >as n"o
ha)ia- consegui,o passar ,os pri-eiros ,egraus ,a esca,a/
O estron,o ,e outro tro)"o fe2 co- #ue Thea se )oltasse para as portas/ 8
chu)a$ e-purra,a pelos fortes )entos$ entra)a no hall$ for-an,o po!as so seus
p.s$ -olhan,o e -anchan,o os no)os pain.is afi6a,os As pare,es/ E n"o ha)ia
na,a #ue ela pu,esse colocar contra a gua/
Ensopa,a at. os ossos$ tre-ia$ n"o apenas ,e frio$ -as ta-.- ,e -e,o/
E se n"o conseguisse acor,ar ningu.-D Co-o faria para ai6ar os portFes
so2inhaD ("o saia co-o funciona)a- os -ecanis-os$ ne- tinha for!a para
tanto/ Precisa)a encontrar 5o,erick/ Ele saeria o #ue fa2er/
<e repente$ u-a -"o gela,a agarrou7lhe o ra!o/
+ 8on,e )oc@ foiD
8ssusta,a$ Thea gritou e girou nos calcanhares$ ,an,o ,e cara co- a )elha
8r-ina$ inclina,a sore ela co- ar -aligno/
Os lios ,a ser)a arreganha)a-7se co-o os ,e u- c"o rai)oso$ en#uanto
ela aponta)a para as longas -esas/
+ Olhe o #ue )oc@ fe2/ 9e0a os guar,as ,e -ilor,e$ to,os roncan,o e-
ci-a ,as -esas$ en#uanto )oc@ fica passean,o por a e fa2en,o sae7se l #ue
ru6arias/ 'e- #ue eu ,i2ia:
+ Pare ,e res-ungar$ 8r-ina$ e trate ,e 0ogar u- al,e ,e gua e- ci-a
,e sir <eitert$ se for preciso/ 9a-os$ 8r-ina$ n"o fi#ue a para,a$ sua )elha
tonta: Tenho ,e encontrar lor,e 5o,erick/ Os )ikings )@- )in,o nos atacar:
+ 9ikings: >entirosa: Est ,i2en,o isso para ,e li)rar ,e -i- e fugir/
Por#ue eu sei #ue )oc@ en)enenou to,os os ho-ens ,e -ilor,e/
+ ("o$ 8r-ina$ eles est"o @a,os/ 9oc@ per,eu o 0u2oD
+ H: + Ela apontou para a -esa -ais pr6i-a$ on,e sir <eitert se
encontra)a ca,o por sore o ta-po$ u-a caneca inclina,a na -"o/ 8 cer)e0a
,erra-a)a7se no ch"o$ sore tr@s pa0ens a,or-eci,os/ + ("o$ sua fei;ticeira
a-al,i!oa,a$ )oc@ os en)enenou/ Tenho a pro)a a#ui co-igo/
<e u- olso ,o a)ental a-arrota,o$ a ser)a retirou u- pe,a!o ,a rai2 #ue
Thea usara co-o sonfero/ O p?;nico ,o-inou Thea/ E-a hor,a ,e )ikings
acha)a7se prestes a ,ese-arcar no porto e a 3nica pessoa acor,a,a e-
'lackstone s #ueria acaar co- ela/
+ Estou lhe ,i2en,o #ue h u- na)io )iking perto ,a ilha/ Eu -es-a o )i$ e
ou)i os sinos ,e alar-e soan,o/
Os olhos ,a )elha ser)a se estreitara- e- seu rosto enruga,o/
+ Pensa #ue po,e escapar ,a ira ,o Lalc"o in)entan,o essa histriaD 8h$
)ai ser u-a alegria )er )oc@ a-arra,a no poste ,e flagela!"o$ sen,o a!oita,a/
E- castigo #ue h -uito est -erecen,o/
+ Est e-$ n"o precisa a0u,ar/
<an,o7lhe as costas$ Thea correu para as esca,as/
+ Eu )ou guar,ar a rai2$ ru6a/ Pro)a para os -onges/Pro)a para o Lalc"o/
+ 8r-ina ficou gritan,o en#uanto Thea corria esca,a aci-a/ + M . te-po ,e
-ilor,e saer co- #ue- est li,an,o/
Co- o peito aperta,o ,e -e,o e ang3stia$ Thea al;can!ou a galeria ,o
an,ar superior/
+ 'ru6a . )oc@ + -ur-urou$ ofegante/
<iante ,a porta aerta ,o #uarto ,e 5o,erick$ ela se ,ete)e$ tre-en,o ,os
p.s A cae!a/ E- sua i-agina!"o$0 esta)a )en,o o Lalc"o ,e E-or1 le)antan,o
u- a!oite contra ela/ Co- as costas ,a -"o$ en6ugou o suor #ue lhe pore0a)a ,a
testa/
Muntan,o to,a a sua corage-$ en,ireitou os o-ros entrou no #uarto As
escuras/ 8o clar"o ,os rel?-pagos pG,e )@7lo ,eita,o no gran,e leito$ u- ,os
ra!oscorin,o os olhos/ 8pa)ora,a$ Thea sentiu os 0oelhos fra#ue0are- e
,ei6ou7se cair ao ch"o$ 0unto A lareira fria/
+ O #ue ,e)o fa2erD Co-o )ou acor,7loD + sussurrou e- ,esespero/
<e repente$ e- algu- lugar no interior ,a torre u-a porta ateu/ 5o,erick
sentou7se na ca-a ,e arrancan,o a espa,a ,a ainha nu-a a!"o refle6a/
+ Iue- est aD
+ =ou eu$ Thea/
5o,erick ca-aleou para 0unto ,ela$ a ponta ,a espa,a riscan,o o ch"o ,e
pe,ra/
+ >ilor,e + Thea engoliu e- seco$ os ner)os A flor ,a pele/ + H )ikings
,ese-arcan,o no porto neste e6ato -o-ento/
+ O #u@D: + Os olhos a2uis piscara- algu-as )e2es/ 5o,erick encarou7a
co- ar )ago$ co-o #ue incapa2 ,e for-ar u- pensa-ento coerente/
+ 9ikings/ Perto ,a ilha/ Eu )i o na)io e ou)i o sino ,e alar-e/ ("o , para
ou)ir ,a#ui por causa ,a te-pesta,e/
5o,erick agarrou7a pelos o-ros e a sacu,iu/
+ Co-o sae #ue era- )ikingsD
+ <eu para )er os ,ragFes ,a proa e ,a popa/ Eles est"o ,e )olta$ -ilor,e/
+ <eus ,o c.u: + Os ,e,os fortes afun,ara- nos o-ros frgeis ,e Thea/
+ 9oc@ est -olha,a at. os ossos/ Co-o aconteceu issoD O #ue esta)a fa2en,o
na chu)aD
Thea segurou7se nos antera!os -usculosos$ para a,#uirir for!as/
+ >ilor,e$ tenho certe2a ,e #ue )ai -e -atar pelo #ue fi2$ -as tenho ,e
lhe contar a )er,a,e/ =eus guerreiros est"o to,os ,or-in,o/ Preparei u- sonfero
e o colo#uei na co-i,a #ue ser)i no 0antar/ Li2 isso para po,er fugir/ 8)istei o
na)io #uan,o cheguei A pe,reira/ Os )ikings est"o )in,o$ -ilor,e/ Te-os ,e
tra2er os al;,eFes para ,entro ,as -uralhas e fechar os portFes/
+ 5o,erick$ aconteceu algu-a coisaD + =ir >ichael oscila)a na soleira$
seguran,o7se ao atente co-o apoio/ + 9oc@ precisa ,e -i-D
+ =i-$ >ichael$ e co-o: + Os ,e,os ,o Lalc"o tornara- a apertar co-
rutali,a,e os o-ros ,e Thea$ #ue fe2 u-a careta ,e ,or/ <epois$ e-purran,o7
a ,e la,o e acrescentou + 9oc@ )ai ficar a#ui/
<an,o7lhe as costas$ ele ,irigiu7se A arca on,e fica)a- guar,a,os seus
tra0es ,e co-ate e ariu a ta-pa co- )iol@ncia/
+ 9 )estir sua ar-a,ura e pegue suas ar-as$ >i;chael$ se est se
sentin,o capa2/ Tal)e2 ns ,ois se0a-os os 3nicos a ,efen,er o #ue sorou ,e
'lackstone/
Iue <eus nos a0u,e/
+ >ilor,e: + 9en,o7o lutar para se )estir so2inho$ Thea correu para a0u,7
lo/ 5pi,o$ ela pren,eu as tiras #ue segura)a- a roupa -etlica nas costas$
a0eitan,o ,epois a parte #ue protegia a nuca e os o-ros/ + <ei;6e7-e fa2er
algu-a coisa/ Tal)e2 possa acor,ar os outros/ 8r-ina est acor,a,a ta-.-/
=e- ,ei6ar ,e afi)elar o largo cintur"o ,e couro nos #ua,ris$ 5o,erick
encarou7a co- a e6press"o -ais gela,a #ue Thea 0 )ira na#ueles olhos a2uis/
+ 9oc@ 0 causou to,o o -al #ue E-or1 po,ia suportar/ Trate ,e ficar a#ui
e n"o cru2ar -eu ca-inho ,e no)o esta noite/ E #ue <eus tenha pie,a,e ,e sua
al-a se os )ikings arreentare- esta porta/ Tal)e2 encontre seus iguais e-
-at.ria ,e trai!"o e cruel,a,e/
Pegan,o a espa,a e o escu,o$ 5o,erick saiu ,o #uarto co- passos ,uros$
aten,o a porta atrs ,e si e 0 cha;-an,o por >ichael/ O so- ,a ati,a ,a
porta ficou re;)ereran,o no #uarto silencioso$ -as n"o i-pe,iu Thea ,e ou)ir o
arulho ,o ferrolho sen,o tranca,o/
=ua garganta esta)a t"o contra,a #ue ela -al conseguia respirar/ Por
algu- te-po ficou an,an,o ,e la,o para o outro$ esfregan,o os ra!os para se
es#uentar/ =entia7se arrasa,a/
8pro6i-an,o7se ,a porta$ colou o ou)i,o na -a,eira$ tentan,o escutar
sons #ue lhe assegurasse- #ue outras pessoas ha)ia- sa,o ,o sono in,u2i,o/
Cra!as a <eus #ue sir >ichael n"o tinha ,esci,o para 0antar/ E-ora n"o
souesse no #ue ele po,eria a0u,ar$ estan,o t"o enfra#ueci,o$ contra u-a hor,a
,e )ikings/
<irigin,o7se A lareira #uase apaga,a$ pegou o ati!a,or$ ,e ferro e re-e6eu
as cin2as/ O #uarto esta)a frio co-o gelo$ e os ,entes ,e Thea n"o para)a- ,e
ater/ <escorin,o por ai6o ,as cin2as algu-as rasas ain,a )er-elhas$ 0ogou
p ,e serrage- e gra)etos sore elas$ oter u-a pe#uena$ -as rilhante cha-a/
8 ela foi acrescentan,o -ais lenha$ at. oter u- o- fogo/ 4e)aria u- certo
te-po para #ue o #uarto se tornar a#ueci,o/
=entan,o7se Vsore as esteiras #ue coria- o ch"o ,e Wpe,ra$ Thea tirou as
san,lias e as -eias -olha,as e enla-ea,as/ <epois re-o)eu a t3nica$
colocan,o7a para secar sore a ca,eira ,e 5o,erick$ perto ,o fogo/
(ua e tr@-ula$ foi at. o la)atrio e encheu a anhou7se/ 4a)ou7se ,os p.s
A cae!a e$ pegan,o ,o a3 aos p.s ,a ca-a u-a coerta ,e l"$ enrolou7se nela
e foi sentar 0unto ao fogo para a#uecer p.s e -"os/
Ba ser u-a longa espera at. o al)orecer N se )i)esse para )@7lo/

Herewal,$ o rei ,os ,ina-ar#ueses$ n"o ficou satisfeito por ser o pri-eiro a
testar as ,efesas flu)iais ,e 5o,erick ,e E-or1/ M era rui- ,e-ais #ue a
te-pesta,e o ti)esse origa,o a procurar arigo no porto ,e 'lackstone$ ser
le)a,o pelos )entos at. ficar encalha,o nas rochas su-ersas coloca,as co-o
ar-a,ilha pelo Lalc"o N ferira fun,o seu orgulho ,e )iking ,ina-ar#u@s/
+ Ora$ Lalc"o$ )oc@ po,ia ter -an,a,o -e a)isar ,o #ue esta)a fa2en,o +
recla-ou o gigantesco nr,ico$ acrescentan,o alguns pala)rFes para a#uecer o
gela,o ar ,a -anh"/ + Co-o espera #ue eu consiga retirar -eu na)io ,estas
rochasD
+ Iuer u-a resposta honestaD + 5o,erick sorriu/; + ("o espero/ >eus
planos s"o pilhar #ual#uer na)io #ue tente circun,ar a ilha/ 9oc@ )iu as ias ,e
-arca!"o$ n"o )iuD
+ Pelas aras ,e O,in: =i-$ eu )i os -arca,ores/ >as est)a-os
ocupa,os ,e-ais ai6an,o as )elas/ E co-o ia a,i)inhar #ue a recep!"o e-
'lackstone ia ser t"o ,esagra,)elD
+ >ilor,e + 5o,erick ,eu u- tapa a-istoso nas cos;tas ,o outro$ ao
-es-o te-po #ue o au6ilia)a a ,ese-;arcar ,o ote ,e sal)a-ento 7$
consi,eran,o o #ue os noruegueses fi2era- e- 'lackstone nesta pri-a)era$ O,in
,e)e ter esta,o co- )oc@s a noite to,a/ 4ogo a,iante ,os roche,os$ on,e seu
na)io encalhou$ fora- coloca,as fileiras ,e estacas #ue teria- rasga,o e- tiras
seu casco/ 9oc@ escapou por pouco/ 'e-7)in,o a 'lackstone/
Os p.s ,e Herewal, planta)a-7se ,e no)o e- terra fir-e/ 8poiou os
enor-es punhos no cintur"o #u@ lhe cingia os #ua,ris e$ alto e ereto$ e6a-inou
'lackstone/
+ >eus cu-pri-entos$ Lalc"o/ Le2 u- e6celente traalho ,e reconstru!"o
na )ila/ 9e0o #ue to,as as casas est"o co- telha,os no)os/ E o #ue . a#uilo
cir;cun,an,o a torreD
+ E-a -uralha$ -eu a-igo/ Constru,a segun,o os -o,elos ,as #ue
ro,ea)a- as guarni!Fes ro-anas$ por.- -aior + ,eclarou 5o,erick co-
orgulho/
+ B-pressionante$ E-or1/ >uito i-pressionante/ Pa;rece #ue )oc@ se
trancou co-o u-a ostra na concha/ + ;Herewal, esfregou as -"os ru,es/ +
Te- ,e -e le)ar para u-a inspe!"o ,e suas ,efesas/ Tal)e2 apro)eite algu-as
,e suas i,.ias/ Costei -uito ,a#ueles -uros/
+ 8chei #ue gostaria/ + 5o,erick )oltou7se para sir <eitert e para sir
>ichael/ + =ir >ichael$ po,eria aco-panhar Herewal, at. o hallD Pro)i,encie
para #ue se0a recepciona,o e ali-enta,o/ <eitert$ ,ei6o7o encarrega,o ,e
organi2ar o transporte ,a agage- ,e nosso o- a-igo/
+ 9ai gostar ,o #ue estou tra2en,o nos a3s$ 5o,erick/ Ou pelo -enos as
-ulheres ,e seu feu,o )"o ficar -uito feli2es/ Traga7os para ,entro logo$ <eitert/
+ B-e,iata-ente$ -ilor,e/
+ 'e-$ 5o,erick$ sae ,o #ue eu gostaria -es-oD <e )er ,e perto a#uele
ca)alo cin2ento #ue )i roche,o/ Iue espl@n,i,o ani-al:
5o,erick estu,ou o outro co- ar so-rio/
+ 9ictor1 )ale )inte ho-ens$ -ilor,e/ >as n"o estou ,isposto a separar7
-e ,ele/
+ OD Po,e-os ,iscutir isso ,epois/ M lhe contei #ue pensa-os #ue ha)ia
u-a -ulher a ca)alg7loD >eu ho-ens achara- #ue era u-a )al#uria/ 9a-os$
le)e7-e para )er as -elhorias #ue fe2 e- E-or1$ co-e!an,o por a#uela sua
aa,ia/ 4 se fa2 o -elhor )inho #ue 0 pro)ei/

( a )isita A aa,ia$ Herewal,$ 5o,erick e frei 4aurence passara- oa parte
,a -anh" e6peri-entan,o os e6celentes )inhos ,os -onges/ 8 reuni"o foi t"o
agra,)el$ #ue o Lalc"o conseguiu es#uecer o terror ,a ).spera/
E- segui,a$ proporcionou ao ,ina-ar#u@s u-a )isita ao feu,o/ 4e)ou7o As
-uralhas e e6iiu7lhe os traalhos ,e constru!"o ,a ponte le)a,i!a$ ,o fosso e
,os portFes ,e acesso/
M era tar,e #uan,o )oltara- ,a inspe!"o/ 5o,erick le)ou os ,ois
,ina-ar#ueses para )isitar os estulos e -ostrou7lhes 9ictor1/
O )elho Hein2 tinha cui,a,o ,os poucos sofri,os pelo ca)alo na perigosa
corri,a noturna/ QPara ci-a e para ai6o na#uele roche,o: Pelo a-or ,e <eus:a$
5o,erick pensou/ Bsso era algo #ue ain,a tinha ,e acertar co- a#uela tei-osa e
inconse#Hente 0o)e- francesa/

T5E[E

Thea n"o fa2ia i,.ia ,o te-po ,ecorri,o at. final-ente escutar algu.-
,estrancan,o a porta/ Esta)a fa-inta a ponto ,e #uase ,es-aiar/ 8 pouca gua
#ue ha)ia na 0arra fora consu-i,a por ela horas antes/
9en,o a pesa,a porta ser aerta$ esfor!ou7se para ficar ,e p.$ alisan,o a
t3nica ,e )elu,o/ <ese0a)a parecer o -ais apresent)el poss)el aos olhos ,e
5o,erick$ re2an,o pela pri-eira )e2 para #ue seus encantos fe-ininos a
sal)asse- ,a surra #ue co- certe2a lhe seria aplica,a/
E- )e2 ,e 5o,erick$ foi sir <eitert #ue- entrou$ seguran,o a porta para a
passage- ,e Messe$ #ue carrega)a u-a enor-e an,e0a/ Co- u- si-ples aceno
,e cae!a e- ,ire!"o A 0o)e- cria,a$ o inten,ente retirou7se$ trancan,o ,e no)o
a porta/
+ Oh$ Thea N + Co- as sar,as salientan,o7se no rosto -uito pli,o$ Messe
apressou7se e- colocar a an,e0a sore a gran,e arca aos p.s ,a ca-a e 0ogou7
se nos ra!os ,a a-iga/ + 9oc@ n"o i-agina as no)i,a,es #ue tenho para
contar:Iue noite: Lica-os aterrori2a,as ao acor,ar co- a notcia ,e #ue ha)ia
raros no porto e 5o,erick -an,ou #ue to,as as -ulheres ,o feu,o fosse-
escon,i,as nos suterr?neos/ 8caa-os ,e sair$ e #ue confus"o encontra-os:
Precisa-os ,e )oc@ co- urg@ncia na co2inha/ Te- ,e se apressar/ Trou6e p"o e
#uei0o para #ue co-a$ o -elhor #ue pu,e arran0ar As pressas/ 9a-os$ )ou a0u,7
la a se trocar/
+ Trocar7-eD E )estir o #u@D + Thea perguntou/
+ Bsto ,a#ui/ + Messe apontou u-a pilha #ue colocara 0unto A an,e0a/
8 )is"o #ue pri-eiro atraiu o olhar ,e Thea foi a co-i,a/ Esfo-ea,a$
a)an!ou sore o p"o$ -or,en,o7o co- )onta,e/ En#uanto isso$ Messe e6iia u-a
esp.cie ,e t3nica nti-a$ ,e longas -angas/ Engolin,o o p"o ,e centeio$ Thea
enfiou na oca u- cuo ,e #uei0o$ la-en,o os ,e,os antes ,e tocar o finssi-o
tra0e/
+ <e on,e )eio istoD
+ ("o sei/ + Co- u- gesto ,e cae!a$ Messe -ostrou as prprias roupas$
ta-.- no)as e finas/ P =ir <eitert as entregou para ns$ ,i2en,o #ue to,as
,e)a-os nos apresentar co- a -elhor apar@ncia poss)el/ Te-os u- hspe,e
,e gran,e i-port?ncia$ cu0o na)io encalhou noite passa,a/ ("o era- )ikings$
afinal/
+ O #u@D: ("o era- )ikingsDl
+ ("o$ s"o a-igos e )i2inhos ,e lor,e 5o,erick/ Parece #ue se trata ,e
,ina-ar#ueses/ >as )oc@ sae #ue n"o enten,o tu,o o #ue os sa6Fes ,i2e-/
9a-os$ te-os ,e nos apressar/

O #uei0o ficou engasga,o na garganta ,e Thea/ ("o era- )ikings: Tinha
aorta,o sua 3nica chance ,e fuga e os intrusos n"o era- )ikings: 8tor,oa,a$
ficou olhan,o para as 0anelas fecha,as$ en#uanto Messe se apressa)a a tirar7lhe a
t3nica ,e )elu,o e-presta,a por 5o,erick$ agora nu- esta,o lasti-)el/ E-
segui,a$ a no)a e rica )esti-enta nti-a ,e se,a ,esli2ou por seu corpo aai6o/
+ Oh$ est perfeita e- )oc@: + 8s -"o Messe atara- os la!os nas costas
,e Thea/
<epois apresentou7lhe E- )esti,o feito ,e l" #ue Thea 0a-ais )ira/ 8s
longas -angas$ a0usta,as no alto e soltas nos punhos$ apresenta)a- ren,a
#uase transparente ao longo ,o co-pri-ento$ per-itin,o a e6posi!"o ,a t3nica
interior/
+ Esse to- ,e )er,e co-ina co- a cor ,os seus olhos/ + co-entou
Messe$ satisfeita/ + 9a-os$ Thea$ agora ;e6peri-ente os sapatos/ 9ou a)isar sir
<eitert #ue est pronta/
+ Pronta para ser ,ecapita,aD
Thea pegou os sapatos ,e -acio couro ,e ga-o ,e sore o a3 e sentou7se
na eira ,a ca-a para cal!7los/ =er)ira- co- perfei!"o$ e$ en#uanto ata)a os
cor,Fes$ alegrou7se por po,er usar ,e no)o as coisas finas a #ue se-pre esti)era
acostu-a,a/
E-a )e2 aerta a porta$sir <eitert apareceu e$ co- ar sisu,o$ ofereceu o
ra!o para escolt7la at. o hall/
QBsso est -uito estranhoR$ Thea pensou/ Pegan,o a an,e0a Messe
apressou7se a segui7los esca,aria aai6o/
E-a hor,a ,e ho-ens estranhos$ co- apar@ncia ,e raros enchia o
enor-e hall/ =eus caelos loiros era- -ais co-pri,os #ue os ,e 5o,erick$ e
usa)a- gran,es aras/ To,os parecia- gigantescos$ ,o-ina,ores e -uit;o
perigosos/ 8os olhos ,esconfia,os ,e Thea$ tinha- to,o o aspecto ,e )ikings/
8pertan,o o ra!o ,o senescal$ ela o aco-panhou at. a porta #ue ,a)a
para a co2inha/ <o la,o ,e fora$ soltou a respira!"o #ue )inha pren,en,o e
)oltou7se para sir <eitert:
+ >ilor,e$ #ue- s"o esses ho-ensD Esta-os so ata#ueD
+ >ulher$ fi#ue cala,a #uan,o esti)er perto ,e -i-/ =e esti)esse e- -eu
po,er ,eci,ir co-o punir sua trai!"o$ garanto #ue estaria sofren,o as penas ,o
inferno/ >as agora$ #ue te- a fa2er . preparar a -elhor refei!"o ,e sua )i,a
para lor,e 5o,erick e seus con)i,a,os/ Esta foi a 3nica ra2"o ,e t@7la tira,o ,o
#uarto/ 8s outras -ulheres ,issera- #ue n"o t@- capaci,a,e ,e preparar co-i,a
para u- rei/
+ E- reiD + Thea seguia co- o olhar ca,a -o)i-ento ,os lios ,o
-or,o-o7-or$ por#ue n"o se atre)ia a erguer os olhos aci-a ,esse n)el/
+ =i-$ o rei ,os ,ina-ar#ueses$ Herewal,$ )eio )isitar 'lackstone/ Ou!a
e- o #ue )ou ,i2er$ Thea/ E- ,e -eus ho-ens )ai seguir ca,a passo seu no
,ia ,e ho0e/ =e puser u- p. na ,ire!"o ,os estulos ou ,os portFes$ eu -es-o
a chicotearei na frente ,e to,os$ hspe,es ,e honra ou n"o/ Enten,euD
Thea encarou os frios olhos ,e u- a2ul #uase transparente/
+ =i-$ -ilor,e/ + =eguran,o as saias$ cur)ou o corpo nu-a re)er@ncia
oe,iente/ (o -o-ento$ n"o ha)ia linha ,e con,uta a seguir/
+ E #uan,o a refei!"o esti)er pronta$ )oc@ ter ,e ir para o hall e ser)i7la/
+ Co- essa or,e- final$ sir <eitert girou nos calcanhares e afastou7se/
8ssi- #ue ,eparou co- Thea$ Elspeth soltou u- suspiro ,e al)io$
interro-pen,o a tarefa ,e ,escascar as atatas$ #ue 0 ha)ia inicia,o/
<a e- ,iante$ Thea assu-iu o co-an,o ,a situa!"o co- a efici@ncia ,e
se-pre$ ,an,o or,ens a torto e a ,ireito$ e pon,o to,o o pessoal ,a co2inha para
traalhar/
5es-ungan,o ai6inho$ a )elha 8r-ina )igia)a7a ,e perto/
E- ,a,o -o-ento$ Elspeth perguntou e- franc@s:
+ 8t. on,e conseguiu ir e- sua fugaD
+ ("o -uito longe/ = consegui chegar at. a pe,reira/ Ent"o$ )i o na)io e
)oltei para alertar 5o,erick/
+ Tola N

Herewal, ficou algu- te-po a encarar Thea$ )oltan,o7se e- segui,a para
5o,erick$ co- #ue- trocou algu-as pala)ras nu-a lngua ,esconheci,a ,ela/
Co- a respira!"o suspensa\ Thea ficou aguar,an,o$ seguran,o a pesa,a
an,e0a/
Enfi-$ o rei )oltou ,e no)o a aten!"o para o pei6e #ue lhe esta)a sen,o
ofereci,o e ser)iu7se ,o pe,a!o -ais suculento/ Cur)an,o7se e- sinal ,e
respeito$ apro6i-ou7se ent"o ,e 5o,erick/ Os elssi-os olhos a2uis a fita)a-
co- frie2a$ en#uanto co- u- gesto ,e -"o ele recusa)a a co-i,a/
O te-po transcorri,o at. o fi- ,a refei!"o foi ,a -ais pura agonia para
Thea/ 8ssi- #ue entrara no hall$ o guar,a ,esigna,o por sir <eitert n"o lhe
per-itira -ais sair/ 8s outras ser)as tra2ia- ,a co2inha$ ,eai6o ,a chu)a
incessante #ue )oltara a cair$ as an,e0as coertas$ en#uanto Thea era incu-i,a
,e ser)ir as -esas/ E essa era$ ,e for-a algu-a$ u-a e6peri@ncia agra,)el/
Os sa6Fes #ue ha)ia- ingeri,o a po!"o sonfera na noite anterior
lan!a)a-7lhe olhares t"o enrai)eci,os #uanto os ,e sir <eitert$ na#uela tar,e/ Os
,ina-ar#ue;ses por sua )e2$ sorria- ,e -o,o lasci)o$ en,ere!an,o co-entrios
#ue ela n"o enten,ia/
Por fi-$ o 3lti-o prato foi ser)i,o/ 4e)antan,o7se ,e lugar$ sir <eitert
apro6i-ou7se ,e Thea$ a fi- ,e le)7la ,e )olta aos aposentos ,e lor,e 5o,erick/
Erguen,o a arra ,a co-pri,a saia$ ela suiu as es;ca,as ao la,o ,o
silencioso senescal/
+ Espero #ue tenha acha,o satisfatria a refei!"o$ sir <eitert/
8 resposta foi u- -ero grunhi,o/
E- frente aos aposentos ,o lor,e$ o ca)aleiro tirou cha)e ,a argola e- seu
cintur"o e ,estrancou a porta$ seguran,o7a para Thea entrar/
Ele n"o a fechou ,e i-e,iato$ for!an,o Thea a )oltar7se encar7lo/
+ Perguntou sore a refei!"o$ n"o foi$ escra)aD =ou origa,o a ,i2er #ue
foi -ais ,o #ue satisfatria na opini"o ,e Herewal,/ Tanto #ue ele ofereceu u-a
ele)a,a so-a ,e -oe,as ,e ouro por )oc@/ Pelo #ue enten,o ,a lngua ,os
,ina-ar#ueses$ a oferta foi aceita/ <ur-a e-$ -ulher/
8 porta fechou7se e- segui,a$ en#uanto as pala)ras fica)a- ressoan,o na
-ente ator,oa,a ,e Thea/
+ Ele -e )en,eu: + <irigin,o7se para 0unto ,a lareira$ Thea olhou para a
-sera #uanti,a,e ,e rasas ain,a acesas/ (ingu.- na#uele lugar parecia
preocupar;7se e- colocar -ais achas na lareira$ a n"o ser ela -es-a/ +
9en,i,a co-o u-a pe!a ,e -erca,oria:/ >iser)el: Canalha: Co-o se atre)eD
Ele n"o te- o ,ireito ,e -e )en,er: M -e ha)ia lierta,o: E na frente ,e to,o
-un,o:
>as n"o ha)ia ningu.- no #uarto escuro e silencioso para replicar As suas
pala)ras in,igna,as$ para confir-ar ou ,es-entir o #ue fora ,ito por sir <eitert/
=entin,o7se -ais solitria e infeli2 ,o #ue nunca$ Thea )iu -ais u-a ,e
suas orgulhosas resolu!Fes cair por ter;ra/ =entan,o7se na ca,eira ,e encosto
alto ,e 5o,erick$ coriu o rosto e caiu e- pranto/ 8s lgri-as era-
aco-;panha,as por re-orso e recri-ina!Fes/
Tinha )olta,o para 'lackstone por n"o po,er suportar o pensa-ento ,e
algo rui- acontecer a 5o,erick/ Ela o a-a)a ,e to,o o cora!"o/ ("o #ueria )@7lo
-agoa,o ou feri,o ,e for-a algu-a/ E )oltara para sal)7lo/
<a -es-a for-a enten,ia agora #ue a ,ecis"o ,e fugir fora ,e)i,a ao fato
,e n"o suportar ficar ao la,o ,ele$ a-an,o7o co-o o a-a)a$ e se- #ue esse
a-or fosse re;triu,o/ 8 pro)a era #ue 5o,erick a )en,era/
Erguen,o a cae!a$ Thea en6ugou o rosto -olha,o ,e lgri-as co- as
costas ,as -"os/ <o -ais nti-o ,a al-a$ apelou para to,a a corage- e orgulho
#ue possua para sore)i)er/ E nunca po,eria ,ei67lo perceer o #uanto a ferira/
4e)antan,o7se ,a ca,eira$ foi a0oelhar7se perto ,a la;reira$ rea)i)an,o ,e
no)o o fogo #uase apaga,o/ Por u- -o-ento$ ficou conte-plan,o a ,an!a ,as
cha-as$ o ca;lor a#uecen,o7a e lhe ruori2an,o as faces/
+ Estou cansa,a + -ur-urou para si -es-a$ afinal/ <epois ,e la)ar7se
co- a gua ,a acia$ re2ou co- fer)or$ foi para a ca-a ,o Lalc"o e coriu o
corpo nu co- a pesa,a e #uente pele ,e urso/
Lechou os olhos$ ,isposta a n"o passar -ais u-a noite e- claro$
preocupan,o7se a ponto ,e ficar ,oente/
>as o sono custou a chegar/ <isciplina,a$ Thea co-e!ou a recitar )e2es
se- conta a -es-a prece$ nu-a repe;ti!"o -ontona/ E #uan,o 5o,erick
entrou no #uarto$ ela se acha)a a,or-eci,a/
O aposento encontra)a7se e- a#ueci,o/ Co- u- suspi;ro$ 5o,erick
,ei6ou7se cair na ca,eira ao p. ,o fogo/ =entin,o so a -"o es#uer,a a -acie2
,o roe ,e )elu,o$ ,eu7se conta ,e #ue Thea o ha)ia coloca,o ali para #ue
pu,esse7se )esti7lo #uan,o$ 0 ,espi,o$ )iesse ficar algu- te-po senta,o 0unto A
lareira$ co-o gosta)a ,e fa2er antes ,e se ,eitar/
>es-o ,iante ,a oa inten!"o ,e Thea$ o Lalc"o n"o se per-itiu olhar na
,ire!"o ,a gran,e ca-a on,e ela ,or-ia/ ("o po,ia ,ei6ar #ue sua
e6traor,inria ele2a lhe enfra#uecesse a ,eter-ina!"o/ 8t. Herewal, partir$ na
-anh" seguinte$ era necessrio #ue -anti)esse o e#ui;lrio ,e po,er entre ele
prprio e o ,ina-ar#u@s/ E isso era algo -uito ,elica,o$ para o #ual necessitaria
,e to,a for!a ,e carter e ,a intelig@ncia pri)ilegia,a #ue o caracteri2a)a/
(a#uela noite$ Thea ha)ia aerto u-a rec;ha nas ,efesas t"o e- constru,as
,e 5o,erick/
Herewal, tinha fala,o a s.rio #uan,o afir-ara #uerer a -ulher francesa/
Ha)ia ,ora,o a pri-eira oferta$ e ,epois triplica,o/
Para o rei$ n"o se trata)a apenas ,e -ais u-a -ulher onita para
acrescentar A sua 0 enor-e cole!"o ,e esposas e escra)as/ ("o$ ele coi!a)a o
e6tico$ o inusita,o: u-a -ulher capa2 ,e ca)algar co-o u-a )al#uria pelos
roche,os e- -eio aos raios ,e u-a terr)el te-pesta,e/
8pesar ,a i,a,e$ Herewal, era fa-oso por seu apetite se6ual$ e6ercen,o
co- fre#H@ncia seu ,ireito real sore as noi)as )irgens$ antes ,os prprios
-ari,os/
>as o ,ina-ar#u@s n"o possuiria Thea:
Conte-plan,o as cha-as$ por.-$ 5o,erick n"o con;seguia con)encer7se
,e #ue ela ta-.- pu,esse perten;cer7lhe para se-pre/ =aia agora #ue n"o
era apenas seu corpo -ara)ilhoso #ue ,ese0a)a$ -as o a-or ,a#uela -ulher
3nica$ inigual)el/ <ese0a)a7a por inteiro$ ,e cor;po e al-a$ se- reser)as/ 8ssi-
co-o lhe ,ese0a)a a leal;,a,e$ a honra$ to,as as coisas #ue ele prprio n"o
po,ia oferecer e- troca/ 8 pen3ria ,e seus cofres apenas per;-itia #ue a
-anti)esse co-o a-ante$ e na,a -ais/
O falc"o n"o conseguia se#uer i-aginar7se arin,o -"o ,e Thea/ 8s
haili,a,es ,e-onstra,as pela 0o)e- francesa e- rela!"o aos cui,a,os ,e u-a
casa era- )a;liosas ,e-ais/ >es-o co- o g@nio forte e as e6plosFes ,e
te-pera-ento$ ela pro)i,encia)a tu,o o #ue u-a casa nore po,ia necessitar e
ain,a a#uelas se- as #uais o feu,o n"o sore)i)eria/ <entro ,as -uralhas ,e
'lacks;tone$ Thea traalha)a co-o o -ais )alente general$ co;-an,an,o$
ensinan,o$ e6ecutan,o$ e assi- conseguin,o sucesso na reali2a!"o ,e tarefas
#ue teria- si,o i-pos;s)eis se- ela/
Pensar nas haili,a,es ,e Thea trou6e7lhe a le-ran;!a ,a trai!"o #ue ela
co-etera/ O #ue faria co- ela$ para garantir #ue 0a-ais o trasse outra )e2D 8
conte-;pla!"o ,as cha-as n"o lhe ofereceu nenhu-a resposta/
4e)antan,o7se$ colocou -ais u-a acha ,e lenha na lareira e$ a0oelhan,o7
se$ a)i)ou o fogo co- o ati!a,or/
+ 9oc@ -e )en,euD + 8 )o2 tr@-ula ,e Thea soou As suas costas/
(u- soressalto$ 5o,erick )oltou7se e encontrou7a sen;ta,a no -eio ,a
enor-e ca-a$ seguran,o a coerta ,e pele 0unto aos seios e esperan,o a
resposta co- respira!"o suspensa/
+ 9en,er )oc@D Iue- lhe ,isse issoD
+ =ir <eitert ,ei6ou e- claro o #uanto to,os est"o 2anga,os co-igo pelo
#ue fi2 na noite passa,a/ >as )oc@ n"o respon,eu A -inha pergunta/ Lui )en,i,a
para o ,ina-ar#u@sD
5o,erick apoiou o ra!o no 0oelho ,ora,o e a encarou$ ,i2en,o co-
fir-e2a:
7("o/
+ Oh N + 8 inter0ei!"o escapou co-o u- sua)e sus;piro ,os lios ,e
Thea/ E co- ela l se fora- ta-.- os argu-entos #ue preparara no instante
e- #ue se aper;ceera ,a presen!a ,e 5o,erick no #uarto/
+ >as as negocia!Fes ain,a n"o est"o encerra,as/
+ 9oc@ #uer ,i2er #ue est"o ,iscutin,o o pre!oD
+ Eu n"o/ >as Herewal, . u- ho-e- ,eter-ina,o/ 9ai fa2er outra oferta
pela -anh"$ a #ual ta-.- re;cusarei$ e por essa ra2"o ir procur7la
pessoal-ente/ 9ai tentar se,u2i7Ba co- ofertas ,e 0ias$ )esti,os ele;gantes e
peles raras/ Ele . )ersa,o e- to,as as pala)ras e -o,os sua)es #ue n"o s"o
-eu forte$ e po,e lhe pro;porcionar coisas #ue no -o-ento ne- posso sonhar
e- lhe oferecer/ Tu,o o #ue tenho . esta terra ri,a$ este torre"o ,e pe,ra e
estas ,uas -"os para traalhar/ He;rewal, pFe e- ,esta#ue #u"o pore -e
tornei/
(u- gesto arupto$ o 0o)e- lor,e se pGs ,e p./
Os olhos ,e Thea o seguira-$ sustentan,o7lhe o olhar intenso/ <e repente$
as pala)ras lhe fugia-/
+ >ilor,e$ )ai -e origar a partir co- eleD
+ ("o$ Thea/ + 5o,erick se ,espiu$ atiran,o co- for!a os tra0es para o
outro la,o ,o #uarto/ + E n"o se atre)a a chegar perto ,ele$ ou terei ,e -at7lo/
Herewal, . u- suserano$ e eu ,e)o7lhe leal,a,e/ Tenha -uito cui;,a,o e trate
,e n"o encora07lo$ se n"o #uiser )er 'lacks;tone -ergulha,a e- no)a e terr)el
guerra/
+ ("o fi2 na,a para encora07lo/ Tu,o o #ue fi2 foi ser)ir a refei!"o$ co-o
-e foi or,ena,o por sir <eitert/ (e- se#uer enten,o a lngua #ue ele fala/
5o,erick segurou7lhe o #uei6o/
+ Pensa #ue foi o fato ,e )@7la usan,o u- elo )esti,o #ue ,espertou a
lu63ria ,o reiD ("o$ senhora/ Ele a a)is;tou nos roche,os a noite passa,a e
achou #ue era u-a )al#uria in,ican,o o ca-inho para 9alhala$ a -ora,a ,os
,euses nr,icos/ Tornou7se u- ho-e- oceca,o por u- sonho/ E$ por esse
-oti)o$ n"o posso per,o7la/
+ Co-o ele po,eria ter -e )isto na#uela te-pesta,eD O na)io esta)a
-uito longe/
5o,erick largou7lhe o #uei6o$ en,ireitan,o7se e ,o-i;nan,o7a co- to,a a
sua alta estatura/
+ O ponto on,e o na)io encalhou fica a apenas ,uas l.guas ,o porto$ e ele
pG,e )@7la ca)algan,o/ E ,epois ,isso$ )oc@ trou6e p?nico para o feu,o inteiro/
Perturou a )i,a ,a )ila/ 8l.- ,e ter en)enena,o -eus ca)aleiros$ -eus
escu,eiros e pa0ens/ E at. eu -es-o/
Tinha- chega,o ao ponto crucial ,o prole-a/ <e no)o$ Thea e)itou7lhe o
olhar para in,agar:
+ E o #ue preten,e fa2er co-igoD
+ (o -o-ento$ preten,o esperar/
+ Esperar o #u@D
+ 9ou esperar at. Herewal, partir co- a -ar. alta/ Ent"o$ eu e )oc@
tere-os nosso confronto/
Pelo 0eito$ ele preten,ia ,ei67la no suspense$ te-en,o o castigo$
preocupan,o7se co- o #ue po,eria lhe acontecer/
>o)en,o7se para a eira,a ,a ca-a$ Thea coriu7se at. o #uei6o co- a
pesa,a pele ,e urso/ Preferia #ue o confronto se ,esse na#uele e6ato -o-ento$
#ue 5o,erick e6ternasse to,a a sua rai)a/
Ele )eio$ afinal$ para a ca-a$ o colch"o afun,an,o so seu peso/ Por u-
instante$ Thea per-aneceu rgi,a e- seu canto$ -as ,epois$ 0untan,o to,a a
corage- #ue lhe resta)a$ )oltou7se na ,ire!"o ,ele/ Co- as -"os so a cae!a$
5o,erick tinha os olhos fi6a,os no teto/
+ Por #ue ,escre)e a si -es-o co-o u- ho-e- pore$ -ilor,eD 9oc@
te- ri#ue2as co- as #uais poucos po,e- ao -enos sonhar/ =ua terra$ sua gente/
Este forte e ine6;pugn)el torre"o/ <ispFe ,e infin,)eis recursos natu;rais$
florestas on,e a ca!a . aun,ante$ rochas ,e granito e a haili,a,e para fa2er
uso ,elas/ Conta co- a leal,a,e ,e seus ho-ens e co- sua prpria for!a/ =er
#ue o 3nico 0ulga-ento ,a ri#ue2a ,e u- ho-e- resi,e na #uanti,a,e ,e
-oe,as e- seus cofresD
+ Thea$ fi#ue #uieta/ Eu gostaria ,e ,or-ir agora/ + O cenho ,o Lalc"o
fran2iu7se ,e tal -aneira$ #ue ela se retraiu para a eira ,a ca-a/ <e repente$
nu- -o;)i-ento rusco$ 5o,erick )irou a cae!a$ fitan,o7a$ car;rancu,o/ +
("o$ na )er,a,e creio #ue nenhu- ,e ns )ai conseguir conciliar o sono$ n"o
achaD
78choN
+ (esse caso$ ,e)e-os con)ersar/
+ =ore o #ue$ -ilor,eD
+ Por #ue )oc@ fe2 a#uiloD

C8TO5[E


+ 8 #ue se refere$ -ilor,eD
+ 8o fato ,e ter en)enena,o to,a a -inha gente/
Os olhos )er,es se arregalara- ,iante ,a acusa!"o/
+ Eu n"o en)enenei ningu.-/ 8penas -inistrei u-a po!"o sonfera$ #ue
-e ,esse te-po suficiente para fugir$
+ ("o tente -e enganar co- seus tru#ues/ 8r-ina garante #ue )oc@ .
u-a ru6a/ Por isso$ ao -enos u-a )e2$ e6i0o #ue fale a )er,a,e$ #ue ha0a
honesti,a,e entre ns/ + Pegan,o o #uei6o ,ela$ ele apertou7o$ insistin,o: +
5espon,a$ Thea: se n"o . u-a ru6a$ co-o sae tanto sore er)as e po!FesD
Ela optou ent"o por u-a -eia )er,a,e/
+ Trata7se ,e u- conheci-ento necessrio N on,e eu -oro/ E pro)ei #ue
sou capa2 ,e curar pessoas$ #uan,o tratei ,e sir >ichael/ >as isso n"o fa2 ,e
-i- u-a ru6a/
+ 8in,a e- #ue eu a tirei ,a Lran!a/ O po)o ,e l n"o te- -uita
toler?ncia co- essa N arte/ 8#ui na =a6Gnia$ costu-a-os respeitar a#ueles #ue
s"o liga,os ao -un,o ,os espritos$
+ M ,isse #ue n"o sou ru6a: ("o in)oco espritos$ e apenas ,iri0o -inhas
preces para Cristo\ co-o . ensi;na,o pela =anta >a,re Bgre0a/ 8gora$ se for
poss)el$ -ilor,e$ po,eria -e ,i2er co-o preten,e -e castigarD
8 -"o forte largou7lhe o #uei6o$ in,o pousar na farta caeleira negra/
+ O castigo ser ,e acor,o co- o cri-e/
E- )e2 ,e afastar7se ,ele$ Thea enfiou o rosto no peito largo$ procuran,o7
lhe o calor/
+ 9oc@ -e o,eia -uitoD + perguntou 5o,erick$ o #uei;6o )oluntarioso
apoia,o no alto ,a cae!a ,ela/
Co-o ele po,ia fa2er u-a pergunta ,essas e esperar u-a resposta sinceraD
pensou Thea/ Co-o confessar7lhe #ue e- )e2 ,e ,io era a-or #ue lhe enchia o
cora!"oD (a#uele e6ato -o-ento$ presa entre os ra!os ,ele$ sen;tia7se segura
e feli2/ Os -o,os ,e 5o,erick po,ia- ser ru,es$ As )e2es$ -as e- seu nti-o$
Thea saia #ue o Lalc"o 0a-ais lhe faria -al/
+ ("o$ -ilor,e$ h algu-a coisa #ue -e i-pe,e ,e o,i7lo$ e-ora As
)e2es )oc@ -e irrite profun,a-ente/
+ Bsso ta-.- acontece co-igo$ pe#uena francesa/
Thea apoiou a face -acia no o-ro -usculoso/ (a )o2 ,ele ha)ia o
-es-o sarcas-o utili2a,o por ela #uan,o o cha-a)a ,e Rsa6"oR/ Os preconceitos
entre seus po)os era- e)i,entes nesses pe#uenos ,etalhes/
+ E- -inha opini"o$ )oc@ ,e)ia ter -uitas ra2Fes para ser grato a ns$
franceses$ Lalc"o/ 8final$ go)erna esta pro)ncia gra!as a u- i-pera,or franc@s/
+ 8 . #ue )oc@ se engana$ Thea/ Este feu,o -e per;tence por ,ireito ,e
nasci-ento$ e pertencer a -eus filhos ,epois ,e -i-/ (enhu- ro-ano$ franc@s
ou )iking conseguir 0a-ais e6pulsar7-e ,a#ui/
+ Co-o era o feu,o antes ,a chega,a ,os )ikingsD
+ ("o costu-o falar ,o passa,o/ O #ue #uer #ue tenha si,o n"o e6iste
-ais/ O #ue estou construin,o agora . o #ue conta/ + <epois ,e u- re)e
sil@ncio$ 5o,erick continuou$ co- )o2 e-ociona,a: + Iuan,o )oltei para casa e
encontrei tu,o ,estru,o$ 0urei #ue se fosse preciso cortaria o granito co- -inhas
prprias -"os nuas e co;locaria as pe,ras u-as sore as outras$ at. #ue a )ila$
a aa,ia e at. -es-o o porto ficasse- protegi,os por u-a -uralha t"o
fortifica,a$ #ue ini-igo algu- ousaria -ais nos assaltar/ O o #ue te-os feito$
co-o Herewal, constatou na noite passa,a/ E ain,a n"o esta-os ne- na -eta,e
,o pro0eto/ Te-os -uito o #ue fa2er at. o feu,o ficar protegi,o co-o ,ese0o/
+ On,e foi #ue ote)e os conheci-entos necessrios para tu,o issoD (e-
-es-o o i-pera,or 4otrio te- u- palcio t"o protegi,o #uanto 'lackstone/
+ H -uitos recursos$ ,esen)ol)i,os por po)os -ais antigos #ue os
nossos$ e ho0e es#ueci,os pela -aioria/ Os ro-anos$ por e6e-plo$ ,ispunha- ,e
a)an!a,os co;nheci-entos e- engenharia/ Passei -inha 0u)entu,e a#ui e-
E-or1$ on,e -uitas ,as e,ifica!Fes ro-anas$ co-o a casa ,e anhos$ ain,a
per-anece- e- conser;)a,as/ O ca-inho #ue con,u2 ao porto ain,a . o
-es-o constru,o por eles$ co- pe,ras re,on,as e ti0olos ,e ar;gila co2i,a$
coloca,os sore sli,as fun,a!Fes/ Eles pa;)i-enta)a- as estra,as$ ni)elan,o7
as$ e ,epois$ co- areia fina$ gua e cal$ fa2ia- a arga-assa sore a #ual
assenta)a- ca,a pe,ra ou ti0olo/ <escori e- antigos perga-inhos #ue encontrei
e- 5o-a o segre,o ,a -is;tura ,a arga-assa ro-ana$ a #ual$ ,epois ,e seca$
se torna -ais ,ura #ue a prpria pe,ra/ 8s casas ,a )ila ,e E-or1 n"o s"o feitas
,e arro e palha$ co-o . cos;tu-e e- outros lugares$ -as si- ,esses ti0olos$
reco;ertos ,epois pela arga-assa/ Po,e- per,er os telha;,os ,e palha e-
caso ,e inc@n,io$ -as as pare,es per;-anece-$ sli,as e resistentes/
+ >as )oc@ n"o ,ispFe ,e ho-ens e- #uanti,a,e necessria para construir
u- castelo ,e )er,a,e/
+ Tenho ce- ho-ens$ to,os capa2es ,e reali2ar #ual;#uer tarefa so
-inha super)is"o e co- a a0u,a ,e sir >ichael e sir <eitert/ Esse era u- ,os
-oti)os pelos #uais precis)a-os ,e -ulheres$ para assu-ir os ser)i;!os
,o-.sticos$ lieran,o os ho-ens para outras ati)i,a,es ,e su-a i-port?ncia
para a )i,a ,o feu,o/ 8gora #ue ca,a casa te- u-a -ulher$ )a-os po,er nos
,e,icar e- pri-eiro lugar ao plantio ,e pri-a)era/ (o outono$ #uan,o a colheita
esti)er conclu,a$ po,erei co-e!ar a constru!"o ,o castelo/ E ele ter pare,es
espessas co-o )oc@ 0a-ais sonhou$ arcos e pinculos/ 9ou pro0etar tor;reFes
nos #uatro cantos ,o castelo$ ,e on,e #ual#uer ata;#ue po,er ser repeli,o/ E se
isso n"o for o astante$ tenho -ais u- -eio ,e ,efesa #ue tornar -inha
for;tale2a ine6pugn)el: o fogo grego/
Thea saia ,o #ue ele esta)a falan,o$ por ter ou)i,o pai ,escre)er a lu2
apa)orante e o fogo #ue transfor;-a)a- o c.u noturno e- ,ia/ (ingu.-
conhecia o se;gre,o ,e sua farica!"o$ pelo -enos fora o #ue sir 'ella-1 ha)ia
,ito/ O castelo sitia,o$ on,e tal coisa fora utili2a,a co-o ,efesa$ tinha
,esapareci,o so u- inc@n,io ,e tal -agnitu,e #ue ningu.- sore)i)era ao
inferno ,as cha;-as/ Co-o #ue nu-a pre-oni!"o$ os caelos se arrepia;ra- na
nuca ,elica,a ,e Thea/
+ 8cho #ue prefiro n"o saer o #ue . isso$ -ilor,e/
+ Concor,o/
Por algu- te-po$ a-os per-anecera- cala,os$ ca,a #ual -ergulha,o e-
seus prprios pensa-entos/
Por fi-$ Thea resol)eu ,ar )a2"o a u-a ,e suas pre;ocupa!Fes:
+ 5o,erick$ #uanto te-po )oc@ preten,e -e -an;ter a#uiD
+ 8t. ,e -anh"$ claro/
+ ("o$ #uero ,i2er ,entro ,a torre/ =ei #ue est ,eci,i,o a -e punir pelo
cri-e #ue co-eti contra )oc@ onte- A noite/ >as preten,e estaelecer u- li-ite
para o castigoD
+ E- li-iteD + 5o,erick perguntou$ ,esconfia,o/
=entia7se ,esaponta,o co- a total aus@ncia ,e u- arre;pen,i-ento
sincero por parte ,e Thea/ >es-o na#uele -o-ento$ ela tenta)a -anipul7lo/
Esta)a -es-o -e;recen,o u-a surra assi- #ue Herewal, ,ei6asse o porto/
=eus ho-ens$ aos #uais ela ha)ia engana,o$ per,eria- o respeito por ele se n"o
a castigasse ,e -o,o e6e-plar pelo cri-e co-eti,o/
+ =i-$ n"o po,e-os fa2er u- tratoD <ar7-e algu- esperan!a ,e algu-
,ia recuperar a lier,a,eD
+ O #ue . lier,a,eD E6iste algu.- #ue a tenha ,e )er,a,eD
+ Esse . u- te-a ,ifcil$ -ilor,e/ O #ue #uero sae . -uito si-ples: n"o
e6iste- pessoas a #ue- ,ispensa ,a origa!"o ,e ser)i7loD 8os #uais conce,e
per-iss"o para ,ei6are- 'lackstoneD
+ =i-$ 0 reco-pensei alguns ,essa -aneira$ ser)o leais$ ,e confian!a$
#ue -e ser)ira- co- ,e,ica!"o/ Ou outros fora- reco-pensa,os por sua
ra)ura e- co-ate/ >as o seu ,estino e- particular foi sela,o no instante e-
#ue a )i na -arge- ,o rio =o--e/ Loi o ,ese0o #ue sinto por )oc@ #ue -e le)ou
a torn7la escra)a/ Co-o foi esse -es-o ,ese0o #ue -e le)ou a li)r7la ,o
grilh"o/ En#uanto eu )i)er$ )oc@ per-anecer liga,a a -i- e a 'lackstone/
+ >ilor,e$ )oc@ . o ,u#ue ,e E-or1 e )ai ter ,e se casar u- ,ia para ,ar
her,eiros ao feu,o/ O #ue ser ,e -i- #uan,o isso acontecerD 8cha #ue )ai
po,er tra2er u-a esposa ,e orige- nore para -orar e- 'lackstone$ e #ue ela
ir tolerar -inha presen!a e- sua ca-a$ co-o neste -o-entoD
+ 8in,a assi-$ n"o )ou ,esistir ,e )oc@/
+ E ,a esposaD
+ Esposas po,e- ser controla,as$ assi- co-o a-antes te-pera-entais/
8gora$ pare ,e se preocupar co- essas coisas$ Thea/ 8ntes ,e u- ano$ n"o
preten,o pro;curar esposa/ O futuro . prole-a -eu/
'ai6an,o a cae!a$ Thea cerrou os lios/ Iuan,o tor;nou a encar7lo$
5o,erick se surpreen,eu co- o ,esafio #ue ar,ia nos -ara)ilhosos olhos )er,es/
+ Costaria ,e saer por #ue fugi ,e )oc@$ 5o,erickD
Ele estu,ou co- aten!"o o lin,o rosto s.rio/
+ <iga/
+ Por#ue fui infor-a,a ,e #ue )oc@$ ten,o tra2i,o tr@s escra)as para
'lackstone$ po,eria escolher #ual#uer u-a para ocupar sua ca-a/ E sei #ue tanto
Elspeth co-o Messe n"o se oporia- a isso$ 0 #ue a-as n"o escon,e- o #uanto
o acha- atraente/ ("o se i-portaria- ,e sere- u-a entre -uitas/ Eu$ por.-$
sou ,iferente/ ("o suporto a i,.ia ,e ,i)i,i7lo co- outra -ulher/
+ Est pensan,o e- a-arrar7-e a )oc@D
+ ("o$ -ilor,e$ s estou a)isan,o #ue sou -uito ciu;-enta/ =e trou6er
outra -ulher para sua ca-a$ assi- #ue o in)erno ter-inar$ irei e-ora/ (a,a
#ue fi2er po;,er -e i-pe,ir/ ("o tenho -e,o ,a 0orna,a$ ne- ,a ,ist?ncia a
percorrer/ = ,o in)erno/ =e )oltei ,essa )e2 foi por#ue pensei #ue esti)esse e-
perigo e #uis alert7lo/ >ar#ue e- -inhas pala)ras$ 5o,erick ,e E-or1: )oc@
to-ou para si to,os os ,ireitos sore -inha pessoa e n"o -e ,eu nenhu- e-
troca/ >as n"o )ou ,i)i,i7lo co- outra -ulher:
+ Oh: + <esatan,o a rir$ 5o,erick ,eu u- tapa no traseiro nu e e-7feito
,e Thea/ + =eria preciso u-a -ulher -uito fogosa para -e i-pe,ir ,e procurar
)a;rie,a,e por a/
+ ("o -e ,esafie: + Thea afastou a -"o -asculina ain,a pousa,a e-
suas n,egas/ + Caranto7lhe #ue cu-pro o ,esafio$ se ti)er )onta,e/ >as s se
-e ,er e6clusi)i,a,e/
+ 9oc@ . -es-o atre)i,a: + 5o,erick fran2iu o cenho/ + 8tre)i,a ,e-ais
para #ue- est A -inha -erc@/ Posso
escolher co-o castigo orig7la a arir essas ,eliciosas co6as ,urante a
noite to,a/ E at. o ,ia raiar sentir a for!a ,e -inha -arca e- sua carne/
>ar#ue e- essas pala)ras$ francesa:
Thea arregalou os olhos$ entre e6cita,a e ultra0a,a/
+ 9ai -e tratar co-o u-a prostitutaD
+ 9oc@ n"o acaou ,e -e ,esafiar$ ,i2en,o ser capa2 ,e satisfa2er -inha
lu63ria$ se- #ue eu tenha necessi;,a,e ,e procurar outras -ulheresD
+ Eu #uis ,i2er N + Thea engoliu e- seco/ + Pro-eta7-e #ue )ai se
refrear e nunca tra2er outra -ulher para sua ca-a e eu farei #ual#uer coisa #ue
-e pe,ir/
8 -"o forte ,e 5o,erick ,esli2ou pelo pesco!o -acio$ in,o ,eter7se sore
u- ,os seios fartos e fir-es/
+ M lhe ensinara- #ue u- ho-e- ser)i,o por u-a -ulher t"o ela e t"o
N entusiasta$ rara-ente ,irige se#uer u- olhar para outraD
+ >eus conheci-entos a esse respeito$ -ilor,e$ li-ita-7se ao #ue apren,i
co- )oc@/ >as insisto e- -inha con,i!"o/ Pro-eta #ue )ai ser fiel$ e eu -e
entregarei por inteiro se-pre #ue -e #uiser/ =e0a no #uarto$ na co2inha$ e-
#ual#uer lugar ,o feu,o$ 0a-ais o recusarei/
+ =e- relut?nciaD =e- rancorD <ei6an,o ,e la,o to,a a a-argura #ue
sente por ter si,o captura,aD
+ =i- + Thea pro-eteu$ solene/ + =u-eto7-e )oc@ nesses ter-os$ se
concor,ar co- ,uas con,i!Fes: ,e n"o tra2er outra -ulher para a ca-a en#uanto
eu for sua a-ante e$ e- segun,o lugar$ #uan,o chegar hora ,e escolher u-a
esposa$ u-a ,a-a para ser a se;nhora ,o feu,o$ )oc@ ,e)er ,esistir ,e to,os
os ,ireitos sore -inha pessoa e -e per-itir )oltar para on,e -e encontrou/
+ ("o/ Bsso . pe,ir ,e-ais/
+ ("o posso pe,ir -enos$ -ilor,e/ 9oc@ n"o ,et.- e- suas -"os apenas
o po,er sore -inha )i,a$ -as ta-.- sore -eu cora!"o$ -eus senti-entos/
Posso lhe ,ar to,o o -eu a-or$ -as apenas u-a )e2 na )i,a/ O assi- #ue eu
sou/ Iuan,o se cansar ,e -i- e partir e- usca ,e outra -ulher$ -ais ,e
acor,o co- as ne;cessi,a,es ,o feu,o$ precisa -e liertar ,a escra)i,"o/
+ 9oc@ e6ige ,e-ais$ 0 ,isse/ + 5o,erick pu6ou a coerta ,e pele$
e6pon,o o corpo perfeito ,e Thea a seu olhar ,eslu-ra,o/ + 8#ui e-
'lackstone to,os a consi,era- co-o -inha escra)a/ E escra)as n"o t@- o
,i;reito ,e fa2er e6ig@ncias a seu senhor/
+ Estou lhe oferecen,o pa2/ Oe,i@ncia a seus -eno;res ,ese0os/ E- )e2
,e -e consi,erar co-o ini-iga$ se0a-os alia,os/ Posso colocar sua casa na -ais
perfeita or,e-/ 'lackstone se transfor-ar na -ais fina casa senhorial ,o norte/
("o o enganarei$ ne- escon,erei ne;nhu- ,os talentos #ue possuo no -ane0o
,e u-a nore casa/ E tu,o o #ue pe!o . #ue -e lierte #uan,o o uso #ue )ai
fa2er ,e -i- chegar a seu fi-/
+ 9oc@ ofereceD 9oc@ pe,eD ("o: 9oc@ or,ena: E co- a arrog?ncia ,e u-a
rainha: ("o$ Thea/ 8 sua )onta,e n"o i-pera a#ui$ e si- a -inha/ Eu sou o
senhor ,o feu,o$ e s eu ,ito as regras/
+ Musta-ente por#ue sua lei . asoluta )oc@ te- o po,er ,e per,oar u-a
-ulher #ue n"o co-eteu cri-e algu- contra a sua pessoa/
+ ("o posso fa2er isso$ pela 3nica e si-ples ra2"o ,e #ue n"o confio e-
)oc@/ =e a ,ei6ar li)re na Lran!a$ #ue- -e garante o #ue )ai fa2erD Co-o posso
saer se n"o )ai pro)ocar -inha total ,esonraD ("o$ n"o )ou cor;rer esse risco/
+ Pois fi#ue saen,o$ 5o,erick ,e E-or1$ #ue 0a-ais o trairei/ <ou7lhe
-inha pala)ra ,e honra/ >ais ain,a: nesse -o-ento$ ten,o <eus co-o
teste-unha$ 0uro nunca re)elar sua i,enti,a,e a #ue- #uer #ue se0a$ ne- lhe
causar nenhu- -al/
Pegan,o a espa,a #ue 5o,erick ,ei6ara ao la,o ,a ca-a$ Thea apertou7a
0unto ao peito e ei0ou a rel;#uia ,e ="o Pe,ro$ e-uti,a no punho$ assi-
selan,o seu )oto/
Por -ais tocante #ue fosse a atitu,e$ o Lalc"o for!ou7se a per-anecer
c.tico e in,iferente/ To-an,o a espa,a ,e )olta$ contestou$ co- e6press"o s.ria:
+ 8t. agora$ n"o tenho -oti)os para acre,itar e- sua pala)ra ou
0ura-ento/
+ Co-o po,e ,i2er issoD Por acaso n"o oe,eci a to,as as or,ens #ue -e
,euD 8 torre n"o foi li-pa e a ,espensa aasteci,aD 8l.- ,o #ue$ nunca -e fe2
0urar #ue n"o fugiria$ ne- -es-o #uan,o retirou o colar ,o -eu pes;co!o/ E
te- -ais/ =e eu #uisesse$ po,eria ter solicita,o ref3gio na aa,ia/ 8in,a est e-
-eu po,er pe,i prote!"o ,o aa,e$ se assi- o ,eci,ir/ >as n"o o ne- farei$
por#ue algo -uito -ais forte -e -ant.- liga,a a )oc@/ Portanto$ po,e confiar
e- -i-/
+ =eus argu-entos s"o rilhantes$ -as ,e na,a )ale- ,iante ,e suas -s
a!Fes/ O -ais )aloroso ,e -eus )aleiros #uase per,eu a )i,a ,e)i,o ao feri-ento
#ue )oc@ lhe infligiu/ E no ,ia ,e ho0e to,os os haitantes ,e -inha casa fora-
)ti-as ,e seus conheci-entos ,e -agia negra$ #ue a le)ara- a e-pregar$ ,e
for-a trai!oeira$ u-a po!"o #ue nos fe2 ,or-ir/ LGsse-os -es-os ataca,os por
ini-igos e estara-os to,os -ortos agora/ =en,o assi-$ co-o #uer #ue acre,ite
e- suas pala)ras/ On,e est a )er,a,e nesse -ar ,e -entirasD
+ Por fa)or$ -ilor,e$ suplico7lhe #ue -e conce,a chance ,e pro)ar -inha
leal,a,e/ Ou ent"o estaele!a u- espa!o ,e te-po ,urante o #ual eu se0a
testa,a/ =e falhar$ castigue7-e co-o #uiser/ >as$ se eu conseguir pro)ar #ue
-ere!o confian!a$ ter ,e fa2er a pro-essa solene #ue pe,i/
+ 9oc@ . -es-o incr)el: ("o posso ignorar o fato #ue tentou en)enenar a
to,os ns$ -as estou ,isposto lhe conce,er o pero,o ,e teste #ue solicitou/ >as
ta-.- )ou i-por -inhas con,i!Fes/ 8 partir ,e agora e6i0o total lier,a,e ,e
uscar os pra2eres #ue ,ese0ar e- seu corpo$ -as co- sua co-pleta
coopera!"o/ Ter ,e se su-eter ,e oa )onta,e a to,os os -eus ,ese0os e a
-eu esta,o ,e esprito$ o- ou -au/ Cui,ar para #ue to,o traalho necessrio
para o o- funciona-ento ,esta casa se0a e6ecuta,o/ E far isso se- rancor$
se- petul?ncia ou e6plosFes ,e te-pera-ento/ =e pro)ocar algu-a ,iscr;,ia
entre -eus )assalos ou entre ns ,ois$ n"o ha)er -ais acor,o/
+ E #uan,o ter-inar o pero,o ,e testeD
+ (a Epif?nia/
+ Est e- + concor,ou Thea/ + >inha pala)ra 0 foi ,a,a$ assi- co-o
-eu )oto solene/
+ 4e-re7se: -ais u-a trai!"o$ por pe#uena #ue se0a$ e ter o grilh"o
coloca,o ,e no)o e- seu pesco!o$ e per-anecer co- ele at. -orrer/
+ >as se eu passar no teste$ )oc@ -e ,ar sua pala)ra ,e honra ,e #ue$
ao se ,irigir a 8achen e- usca ,e esposa$ -e ,ei6ar no -es-o lugar ,o #ual
-e raptouD
+ = ,arei -inha pala)ra ,epois ,e o teste estar con;clu,o/ 8ntes ,e
fa2er #ual#uer pro-essa$ #uero )er -i;nhas con,i!Fes cu-pri,as/
4e)antan,o7se ,a ca-a$ 5o,erick )estiu o roe e foi ,e no)o ocupar a
ca,eira 0unto ao fogo/ (a )er,a,e$ gos;taria ,e po,er fa2er a pro-essa #ue
Thea lhe pe,ia/ Os elo#Hentes argu-entos utili2a,os por ela na#uela noite
pro)a)a- u-a )e2 -ais #ue a#uela -ulher n"o era ,e orige- co-u-/ Ela teria
consci@ncia ,o #uanto ,ei6ara escapar sore si -es-a na#uela con)ersaD
>as 5o,erick n"o preten,ia pression7la para ,esco;rir7lhe a )er,a,eira
i,enti,a,e/ (a )er,a,e$ n"o #ueria saer a #ue nore casa ela pertenceria$ #ue-
seria seu suserano$ ou seus pais/ ("o era pro))el #ue a fa-lia ,ela ti)esse
influ@ncia na corte ,o i-pera,or$ -as se-pre ha)ia u-a chance ,e isso
acontecer/
8os olhos ,ele$ continuaria sen,o a cria,inha ,escal!a$ ,e )esti,o
,esota,o e a)ental$ ,i)ertin,o7se A -arge- ,o rio/ =e n"o acre,itasse nisso$
co-o po,eria -ant@7la co-o a-anteD
En#uanto o Lalc"o ali-enta)a o fogo ,a lareira para #ue ,urasse a noite
to,a$ Thea per-aneceu e- sil@ncio/
8o ,eitar7se ao la,o ,ela$ 5o,erick afastou a pele ,e urso$ ,esnu,an,o o
corpo perfeito e per-itin,o #ue seus olhos se ,eliciasse- co- a -ara)ilhosa
)is"o ,os seios )oluptuosos$ ,a cintura estreita e ,o )entre -acio/
(esse -o-ento$ le-rou7se ,e sua pro-essa ,e cas;tigar7lhe a trai!"o$
n"o co- u-a -ereci,a surra$ -as co- o uso e auso ,a#uele corpo #ue tanto o
atraa/ Pela -anh"$ caso ela sentisse algu-a ,or$ seria ,e)i,o ao fato ,e tere-
passa,o a noite to,a fa2en,o a-or/ Era origa,o a reconhecer #ue esse castigo
lhe agra,a)a -uito -ais/
<essa )e2$ 5o,erick n"o preten,ia esperar/ =eguran,o7a co- ru,e2a$
pu6ou7a para ai6o ,o corpo/ =ua oca ,esceu sore a ,ela$ ,o-ina,ora e
e6igente/
=e antes precisa)a persua,i7la a arir os lios receer7lhe o ei0o$ ,esta
)e2 encontrou7a co- a -es-a ,isposi!"o apai6ona,a #ue o consu-ia/ E ele n"o
a poupou/ (e- Thea #ueria ser poupa,a/ 5o,erick necessita)a ,e u-a pai6"o
)iolenta para saciar7lhe o ,esespera,o ,ese0o e foi assi- #ue a penetrou/
Para sua surpresa e ,eslu-ra-ento$ Thea e6igiu -uito -ais ,o #ue
apenas to#ues e carcias/ Iueria a posse total e i-e,iata/
("o ha)ia tr.guas a sere- conce,i,as$ por#ue a guerra entre a-os
prosseguia/ = #ue as ar-as agora era- seus corpos/ Entrela!a,os$ ar,entes$
rolan,o e se contorcen,o$ nu- frenesi ,e pai6"o/ 5o,erick -ergulhou at. o fun,o
,entro ,a #uente ca)i,a,e$ aafan,o7lhe o grito e- sua oca/ T"o cola,os se
acha)a- #ue ele po,ia sentir ca,a -ni-o tre-or #ue percorria o corpo ,e Thea/
E ,e tal for-a #ue #uase se coriu ,e )ergonha$ per,en,o o f.rreo controle e
atingin,o u- orgas-o pre-aturo/
=e- ,ei6ar ,e ei07la$ pro)an,o7lhe a ,o!ura ,a oca sensual$ 5o,erick
ficou i-)el/ Os olhos )er,es se arira-$ en#uanto os ,e,os ,elica,os o
agarra)a- pelos louros caelos/
+ ("o -e ,ei6e + Thea suplicou/
+ <ei6ar )oc@D >inha lin,a$ o nosso 0ogo apenas co-e!ou/
Thea to-ou a fechar os olhos$ -ara)ilhan,o7se co- a no)a penetra!"o/
Outra )e2 u- recuo$ segui,o ,e no)a intrus"o/ E ,e no)o$ ,e no)o$ ,e no)o:
5o,ean,o co- os ra!os a#ueles o-ros largos$ agarrou7o co-o se ,isso
,epen,esse sua prpria )i,a$ aco-panhan,o7o pela sel)age- escala,a ,o
pra2er/ O suor ,e a-os se -istura)a to-an,o7lhes escorrega,ias as peles e
colan,o7as ain,a -ais/ Thea n"o enten,ia a ar,ente e ,esespera,ora ?nsia no
-ais nti-o ,e seu corpo$ -as #uan,o 5o,erick ,es;li2ou u-a ,as -"os entre
os respecti)os )entres e pGs7se a acariciar7lhe o centro -6i-o ,o pra2er #ue
Thea esta)a e6peri-entan,o$ ela e6plo,iu nu- orgas-o ,elirante/
Ou)in,o7lhe os gritos$ 5o,erick penetrou7a -ais fun,o/ E ent"o$ n"o
conseguiu segurar7se -ais/ Co- to,os os -3sculos tensos pelo esfor!o$ atingiu
por sua )e2 o cl-a6 -ais asoluto e perfeito ,e sua )i,a/ E- segui,a$ ,esaou
sore Thea$ sacia,o/
Thea n"o se i-portou co- o peso/ Ele n"o a es-aga)a/ 8o contrrio$
parecia7lhe a coisa -ais certa ,o -un,o/
Erguen,o a cae!a$ 5o,erick ei0ou7a$ e- grati,"o/ = ent"o$ to-an,o
consci@ncia ,o #uanto seu peso ,e)ia es;tar a -achuc7la$ rolou ,e costas$
tra2en,o7a consigo e colocan,o7a sore si/
=atisfeita$ Thea ,eitou a cae!a no peito largo$ rin;can,o co- os p@los
,oura,os #ue re)estia- a#uele tra6 ron2ea,o/ <epois$ o Lalc"o ara!ou7a pela
cintura$ apertan;,o7a ,e encontro a si/ Thea era t"o perfeita$ no ta;-anho e na
for-a$ co-o se <eus a ti)esse feito so -e,i,a para ele/
E ent"o o ,uelo reco-e!ou$ co- a plena e fogosa co;laora!"o ,ela/
=o-ente -uitas horas ,epois$ a e6aust"o to-ou conta ,e 5o,erick$
fa2en,o7o cair nu- sono pesa,o$ co- Thea en)olta e- seus ra!os/
8o acor,ar$ 5o,erick ,escoriu #ue o fogo fora a)i)a,o$ e Thea$ co- u-
coertor en)ol)en,o7lhe o corpo co-o u-a toga ro-ana$ acha)a7se para,a 0unto
A 0anela$ olhan,o para os ca-pos encharca,os pela chu)a ,e ,ois ,ias/ Y lu2 ,o
al)orecer$ sua pele rilha)a$ transl3ci,a$ co- a colora!"o ,a -ulher #ue fora
-uito e- a-a,a/
Ou)in,o7o -o)i-entar7se no leito$ Thea )eio a seu encontro$ o coertor
arin,o7se a ca,a passo$ ,e for-a a proporcionar a 5o,erick u-a oa )is"o ,as
pernas esculturais/
8poian,o7se nu- ,os coto)elos$ o Lalc"o oser)ou co- interesse/ =uin,o$
graciosa$ no pe,estal sore o #ual a ca-a esta)a coloca,a$ ela inclinou7se nu-a
profun,a re)er@ncia$ ,igna ,e u- rei/
+ >ilor,e + entoou$ u- sorriso hesitante cur)a a oca sensual/
<i)erti,o$ 5o,erick colocou as pernas para fora ,o leito/
+ E ent"o$ #uais s"o suas e6ig@ncias esta -anh" 0o)e-D
+ ("o tenho e6ig@ncias a fa2er$ -ilor,e$ Iuero apenas ser)i7lo/
8 resposta agra,ou a 5o,erick/ Esten,en,o a -"o a0u,ou7a a se le)antar/
+ Pro)i,encie gua #uente$ ent"o/ Iuero -e li)rar ,e u-a )e2 por to,as$
,esta ara/ Pensan,o e- N 9enha c/ <ei6e isso para ,epois N



IEB([E

8ssi- #ue lhe foi poss)el$ Thea e-purrou a coerta ,e pele para os p.s ,a
ca-a/
<eita,o ,e costas$ co- u-a ,as -"os sore o cora!"o agita,o$ 5o,erick a
oser)ou$ ain,a so o efeito ,o intenso pra2er )i)i,o -o-entos antes/
+ Precisa-os ,e u- anho$ -ilor,e + Thea anunciou$ fran2in,o co- gra!a
o nari2/
+ =i-$ -as n"o 0untos$ ou saire-os ,a casa ,e anhos co- o -es-o
cheiro ,e se6o #ue esta-os e6alan,o agora/
+ Oh: Co- certe2a$ -ilor,e/ + >ais #ue ,epressa ela saiu ,a ca-a e$
en)ol)en,o7se no len!ol$ ,irigiu7se A acia/ + 8in,a h hspe,es e- sua casa A
espera ,o ,es0e0u-/ Per,oe7-e por ir cui,ar ,e outros ,e)eres$ -eu senhor/
5o,erick ,esatou a rir$ espregui!an,o7se co-o u- felino/
+ Po,e ir cui,ar ,isso$ -inha pe#uena francesa/ + ;falou$ e- to-
afetuoso/ <epois$ rolan,o para o la,o$ apoiou a cae!a na -"o para oser)7la
fa2er as alu!Fes/ + Eu a terei ,e no)o s para -i-$ assi- #ue a -ar. suir e
nossos hspe,es ti)ere- parti,o/
Thea sorriu$ ,eliciosa/
+ Co-o ,ese0ar$ -ilor,e/
8 pri-eira pessoa #ue Thea a)istou ao entrar$ carre;gan,o u-a pesa,a
an,e0a$ no gran,e hall$ foi 5o,erick$ ,e p. ao la,o ,o rei ,os ,ina-ar#ueses/
Parecia- e-penha,as e- s.ria con)ersa!"o/ O Lalc"o ,e E-or1 esta)a usan,o
seus -ais finos tra0es$ u-a t3nica ,e )elu,o a2ul ,o to- e6ato ,os seus olhos
-ara)ilhosos/ Era to,a ,erua,a ,e ar-inho$ t"o suntuosa #uanto as #ue ela )ira
na corte ,o i-pera,or/ 5o,erick esta)a t"o lin,o #ue Thea ficou i-)el$ olhan,o7
a$ ,eslu-ra,a/
8#ui


=eu olhar apai6ona,o ,ete)e7se na oca -scula$ le-ran,o a sensa!"o e
o saor ,os ei0os #ue ha)ia- troca,o ,urante to,a a noite e u-a oa parte ,a
-anh"/ 8in,a e- #ue ele pe,ira para re-o)er7lhe a ara #ue lhe oculta)a
parte ,as elas fei!Fes/ O lio superior cheio e fir-e$ cur)a)a7se para ci-a nos
cantos/ Era u-a oca feita para sorrisos$ se 5o,erick assi- #uisesse/
En#uanto ele escuta)a o #ue Herewal, tinha a ,i2er$ fun,as linhas
-arcara-7lhe as faces$ on,e antes ,e)ia- ter e6isti,o irresist)eis co)inhas/
E-ociona,a$ Thea pensou: R=e eu conseguir fa2@7lo )oltar a sorrir co-o
antes$ ou ali)iar ,e algu-a for-a seu sofri-ento$ <eus co- certe2a -e per,oar
o peca,o ,e a-7lo se- a @n!"o ,o sacra-entoR/
Co- u- aceno$ 5o,erick cha-ou7a para 0unto ,eles/ Colocan,o a pesa,a
an,e0a sore a co-pri,a -esa Thea apressou7se e- oe,ecer/
Co- u-a respeitosa re)er@ncia a a-os os lor,es$ fitou o rosto s.rio ,e
5o,erick/
+ Est precisan,o ,e -i-$ -ilor,eD
+ Oui$ Thea + 5o,erick falou e- seu e6celente e -o,ula,o franc@s/ + 4e
roi Herewal, ,ese0a falar co- )oc@/ Iuero #ue lhe ,@ to,a a aten!"o e per,oe7
lhe os parcos conheci-entos ,e seu elo i,io-a/
+ Oui$ -onseigneur/ + Cur)an,o7se e- no)a re)e;r@ncia e en,ere!an,o a
5o,erick u- rilhante sorriso$ Thea )oltou o olhar para o rei ,ina-ar#u@s/
Herewal, pigarreou e co-e!ou$ nu- franc@s ,e sota#ue gutural:
+ >a,e-oiselle Thea$ -eu o- a-igo Lalc"o parece n"o estar ligan,o
para o interesse #ue tenho por )oc@/ Li2 a ele a -ais generosa ,as propostas ,e
co-pra ,a sua pessoa/ 8lis$ o Lalc"o insiste e- ,i2er #ue )oc@ . u-a -ulher
li)re$ capa2 ,e escolher co- #ual ,e ns prefere ficar/ =ou u- ho-e- -uito rico
e pro-eto cori7la co- as -ais ,eslu-rantes 0ias e os -ais finos )esti,os #ue
u-a -ulher po,eria ,ese0ar/ 9oc@ aceita a -inha propostaD
Thea olhou para 5o,erick$ -as as fei!Fes -sculas esta)a- ,espro)i,as ,e
#ual#uer e-o!"o/ 'ai6an,o as plperas orla,as ,e longos clios escuros$ ela
cur)ou7se perante o rei/
+ >onsieur le roi$ per,oe7-e/ >as -onseigneur 5o,e$rick n"o falou to,a a
)er,a,e/ Estou profun,a-ente liga,a a ele$ e n"o sou li)re para escolher outro
protetor$ por -aiores ri#ue2as co- as #uais -e #ueira honrar/
+ 9oc@ est -e recusan,oD: + Herewal, perguntou estupefato/
+ >ais non$ -onsie2ir le roi$ ,e for-a algu-a: 8penas ,i2en,o #ue estou
liga,a a ele por la!os intang)eis$ -as -uito po,erosos/
Herewal, olhou para 5o,erick$ atGnito/
+ Prefere u- ,u#ue a u- reiD 8h$ Lalc"o$ )oc@ . -es-o u- garanh"o ,e
sorte: Pelo 0eito$ a -enina est apai6ona,a por )oc@$ -as n"o #uer falar sore
isso na -inha frente/ + Co- u-a -esura ca)alheiresca$ o ,ina-ar#u@s )oltou7
se para Thea$ #ue aguar,a)a e- suspense + >a,e-oiselle$ pe!o7lhe #ue aceite
os presentes #ue ofereci a seu lor,e/ ("o preten,o le)7los ,e )olta/ 8lis$
to-aria isso co-o u- insulto pessoal/ Olhe e )e0a se gosta/
Confusa$ se- saer o #ue fa2er$ Thea ficou olhan,o ,e u- para o outro/
Herewal, apontou ent"o para u- enor-e a3$ coloca,o ao la,o ,os ,egraus #ue
con,u2ia- a galeria ,os -enestr.is/
Lrio$ 5o,erick in,icou7lhe #ue fi2esse o #ue o rei e6igia/ Thea a0oelhou7se
0unto ao a3 e le)antou a pesa,a ta-pa esculpi,a/ E- perfu-e ,e rosas suiu7
lhe As narinas/ <entro ha)ia rolos ,os -ais finos teci,os$ ,e 9ene2a$ ren,as
francesas$ linhos e l"s e- to,as as cores ,o arco7ris/ Corren,o os ,e,os por u-
rico teci,o a2ul$ Thea pGs7se a sonhar co- u-a no)a t3nica para 5o,erick/
+ Oh$ -onseigneur Herewal,$ n"o tenho pala)ras agra,ecer tanta
on,a,e/ Claro #ue aceito/ >erci eaucoup/
=atisfeito$ Herewal, socou o o-ro -usculoso ,e 5o,erick/
+ 9iuD ("o h -ulher no -un,o #ue recuse u- presente ,esses/ Xti-o$
estou contente/ Po,e ficar co- ela por en#uanto$ Lalc"o/ Tal)e2 e- -inha
pr6i-a )isita a 0o)e- tenha -u,a,o ,e i,.ia e prefira ir co-igo/
+ Bsso . tu,o$ Thea + 5o,erick falou$ autoritrio/ + Po,e se retirar/
>an,arei le)ar o a3 para ci-a/ 8gira Herewal,$ chega ,e con)ersa/ 9a-os
co-er/
+ 8h: Confesse #ue eu o ,ei6ei preocupa,o$ n"o ,ei6ei Lalc"oD
+ (e- por u- segun,o/
Iuan,o$ afinal$ Herewal, e 5o,erick se encontrar$ senta,os A longa -esa$
Thea ,esaparecera ha)ia -uito ,o hall/ E 5o,erick tinha certe2a ,e #ue ela
continuaria longe ,ali at. a parti,a ,os hspe,es/
E n"o esta)a erra,o/

8s fortes chu)as retornara- t"o logo o na)io ,e Herewal, ,ei6ou o porto ,e
'lackstone/ Os ca-pos acha)a-7se t"o encharca,os e escorrega,ios$ #ue os
ho-ens n"o po,ia- sair ,a torre/ Por ,ois ,ias$ ficara- A toa no hall$ een,o
cer)e0a$ senta,os nos ancos ao longo ,as -esas/
8 chu)a tinha ,anifica,o parte ,os gr"os$ -as$ co- a )olta ,o o- te-po$
parecia a Thea #ue a 3lti-a colheita esta)a pronta para co-e!ar/ Essa era
ta-.- a opini"o ,e 5o,erick/
M e- longe ,a al,eia$ ele ,irecionou a -ontaria para as -ontanhas$ co-
Thea na garupa$ logo ,epois ,a -issa ,o-inical$ a prete6to ,e -ostrar a ela a
)ista ,o )ale/
(a reali,a,e$ preten,ia fa2er7lhe u-a surpresa: u- pi#ueni#ue 0unto A
#ue,a ,Wgua e A piscina natural for;na,a pela fonte ,e gua #uente$ a -es-a
#ue ali-enta)a os anhos ro-anos/
O al-o!o era frugal$ -as ,elicioso/ P"o$ #uei0o$ )inho e -a!"s/ Eles
na,ara- 0untos por u- o- te-po$ rin,o e se ,i)ertin,o co-o crian!as
,espreocupa,as/ <epois fi2era- a-or A so-ra ,os pinheiros$ co-era-
senta,os na rel)a$ conte-plan,o a )ista -agnfica ,o )ale/
+ Este lugar . perfeito + co-entou Thea sacia,a e- to,os os senti,os/ +
Posso enten,er o a-or #ue )oc@ te- por sua terra$ 5ick/ =eu po)o ta-.- .
o-/ O u-a )ergonha o #ue os )ikings fi2era- a )oc@s/ + Thea ,era ao Lalc"o$
#uase se- #uerer$ a#uele apeli,o carinhoso$ e ele a,orara/
+ O o pre!o a pagar para )i)er-os a#ui$ e o #ue )e- acontecen,o -uitas
)e2es ao longo ,os s.culos/ btila$ o Huno$ arrasou7nos$ #uei-an,o -eta,e ,as
florestas e- sua esteira ,e ,estrui!"o/ Carlos >agno fe2 o -es-o h ce- anos/
Iuan,o isso acontece$ o #ue resta . co-e!ar ,e no)o/ ("o sou o pri-eiro E-or1
a ter ,e enfrentar o reco-e!o/ 8 )i,a se-pre continua/
+ O )er,a,e + concor,ou Thea$ pensan,o #ue s fal;ta)a u-a coisa para
a#uele ser o -ais perfeito ,os ,ias$ passa,o ao la,o ,o ho-e- #ue ela a-a)a$
co-partilhan;,o n"o apenas ,a inti-i,a,e fisica$ co-o ta-.- ,os
pensa-entos ,ele: nenhu- ,os ,ois falara ,e a-or/
T"o ocupa,os esta)a- to,os co- seus afa2eres$ #ue -al notara- a
-u,an!a ,a esta!"o/ O outono se foi e a f3ria hiernal chegou na for-a ,e
g.li,as ne)ascas$ #ue corira- a terra ,e ranco/
Cra!as A pro)i,@ncia ,e 5o,erick to,os possua- cal;!a,os/ 'otas$ sapatos
e chinelos ,e solas -acias$ al.- ,e longas -eias ,e l"$ -antinha- pernas e p.s
a#ueci,os e secos/
O no)o -oilirio foi chegan,o ,a oficina ,a aa,ia t"o logo o telha,o
,esta ficou pronto/ Lrei 4aurence #uest"o ,e aco-panhar ca,a pe!a #ue era
entregue$ na opini"o ,e Thea co- a inten!"o ,e ser con)i,a,o para al-o!ar$ o
#ue se-pre acontecia/
Iuan,o o rio co-e!ou a congelar 0unto ao porto$ to,os arcos 0 esta)a-
guar,a,os e- ,ocas secas/ O esto#ue ,e lenha e ,e cer)e0a era i-enso/
Os pa0ens e escu,eiros retornara- ao treina-ento ,e co-ate ,urante
u-a oa parte ,o ,ia/ =ir >ichael era o encarrega,o ,e super)isionar essa
i-portante tarefa/
Ca,a u-a ,as -ulheres ,a )ila receeu u-a ocupa!"o a ser co-pleta,a
,entro ,e casa$ ,urante o in)erno/ 8s #ue saia- li,ar co- u-a roca fia)a-$
outras tecia- e- r3sticos teares$ tricota)a- ou fa2ia- elas ren,as/ O pro,uto
final era tra2i,o ,e te-pos e- te-pos para a torre$ conferi,o e estoca,o/
Os teci,os era- corta,os ,e acor,o co- a necessi,a,e e transfor-a,os e-
roupas/ E-ora as cores fosse- li-ita,as a escuros tons ,e terra$ ningu.-
,ei6ou ,e ficar con)eniente-ente )esti,o e a#ueci,o/
8t. #ue Thea co-e!asse a registrar tu,o$ 5o,erick n"o fa2ia i,.ia ,o #ue
era cui,ar to,o ,ia ,o e-7estar ,e sua gente/
Ele ta-.- a surpreen,ia #uan,o$ ao e6a-inar7lhe os registros$
encontra)a erro nu-a conta$ coisa #ue ha)ia passa,o ,espercei,a a ela/ (a,a
escapa)a A perspiccia e A intelig@ncia rilhante ,oLalc"o ,e E-or1/ Thea ficou
a,-ira,a ao ,escorir o #uanto ele era letra,o e culto/ =e-pre acre,itara #ue os
sa6Fes fosse- ignorantes$ #uase raros/ 5o,erick$ por.-$ passa)a horas
traalhan,o e- seus prprios perga-inhos/ E-ora n"o -ostrasse seus pro0etos
e ,esenhos a ela$ co- fre#H@ncia os ,iscutia co- sir >ichael$ sir <eitert e co- o
pri-o 'en0a-in ou)in,o suas i,.ias e sugestFes para a e6ecu!"o ,os planos #ue
i-aginara/
Lecha,a ,entro ,a torre a -aior parte ,o te-po$ algu-as )e2es Thea
sentia7se ,e no)o prisioneira$ co-o nos pri-eiros ,ias ,e sua captura/ ("o fosse
pelo ritual ,a -issa aos ,o-ingos$ teria per,i,o to,a a esperan!a/
(a ).spera ,o ,ia ,a Epif?nia$ u-a pesa,a te-pesta,e ,e ne)e pren,eu a
to,os ,entro ,a torre/ 5o,erick$ #ue fora at. o ,epsito co- os registros ,e
Thea$ )oltou i-;pressiona,o co- a enor-e #uanti,a,e e a ri#ue2a ,as peles
tra2i,as por seus ca!a,ores nos 3lti-os ,ias/
+ 8cho #ue na pri-a)era )ou -e transfor-ar e- -erca,or$ e- )e2 ,e
pirata + rincou/
+ O -elhor ficar a#ui e cui,ar ,a ,efesa ,o feu,o/ + replicou sir <eitert/ +
Os )ikings po,e- retornar$ na esperan!a ,e ter-os restaura,o nossas
possessFes/
8 afir-a!"o ,ei6ou Thea co- u- -au pressenti-ento/
=e-pre capa2 ,e ler as -enores e6pressFes ,o rosto ,ela$ 5o,erick
acariciou7lhe a -"o/
+ ("o se preocupe$ Thea$ ,essa )e2$ se eles )iere-$ n"o conseguir"o
se#uer chegar ao porto/
Thea pGs7se a i-aginar se a cal-a seguran!a ,o Lalc"o teria fun,a-ento/
O na)io ,e Herewal, ,e fato ha)ia encalha,o ao la,o ,a ilha/ >as e se os
noruegueses fosse- -ais espertosD
Ela esta)a aguar,an,o$ e- tensa e6pectati)a$ se- ,i;2er u-a pala)ra
sore o acor,o ou sore o teste a #ue ha)ia si,o su-eti,a$ e-ora n"o
conseguisse pensar e- outra coisa/ (a#uela noite$ n"o conseguiu ,or-ir$ tantas
era- as ,3)i,as #ue lhe po)oa)a- a -ente/
O ,ia ,a Epif?nia a-anheceu claro e -uito frio$ e$ por ser ,ia santo$
nenhu-a refei!"o seria ser)i,a antes ,e ire- para a igre0a/ 5o,erick le)antou7se
pri-eiro e$ ,epois ,e acen,er u-a )ela no #uarto ain,a escuro$ foi a)i)ar o fogo
,a lareira/ 9oltan,o7se para Thea co- u- sorriso$ cha-ou7a para )ir sentar7se
co- ele na ca,eira/ Ela oe,eceu$ tra2en,o consigo a pele ,e urso para cori7los/
To-an,o7lhe as -"os$ 5o,erick e6a-inou por u- longo e silencioso
instante as pal-as calosas ,e)i,o ao traalho ru,e/ 8final$ co- e6press"o solene$
fitou7a ;nos olhos/
+ O Epif?nia Thea/ O ,ia e- #ue ns ,ois tera-os algu-as coisas a
acertar/
Bncapa2 ,e pronunciar u-a pala)ra$ ,e)i,o A ansi,a,e$ Thea li-itou7se a
u- aceno ,e cae!a/
Erguen,o7lhe as -"os$ 5o,erick as ei0ou/
+ ("o )ai -e perguntar se passou no testeD
Thea fe2 u- gesto ,e nega!"o/ Tinha -e,o ,a resposta/ =uspiran,o$ o
Lalc"o cur)ou7se para pegar a espa,a #ue to,as as noites coloca)a no ch"o ao
alcance ,a -"o/ Tiran,o7a ,a ainha$ apro6i-ou ,e a-os o punho cra)e0a,o ,e
pe,ras preciosas/
+ 9oc@ se -ante)e fiel a seu )oto$ Thea$ pro)an,o #ue sua pala)ra -erece
cr.,ito e #ue . u-a -ulher ,e honra/ Ce,eu a to,os os -eus ,ese0os$
proporcionan,o7-e to,os os pra2eres ,e seu corpo co- u- ar,or #ue e6ce,eu as
-inhas -aiores e6pectati)as/ (esse -o-ento$ 0uro #ue se u- ,ia ti)er ,e ,ei6ar
'lackstone para uscar u-a esposa na corte$ u-a ,a-a #ue aten,a As
e6ig@ncias financeiras ,o feu,o$ eu a le)arei ,e )olta at. a -arge- ,o rio on,e a
encontrei e capturei/
Tra2en,o a espa,a para 0unto ,o rosto$ ei0ou a rel#uea ,o punho$ tal
co-o Thea ha)ia feito/ <epois$ tornou a colocar a espa,a no ch"o$ atraiu Thea
para e- 0unto ,e si$ so o calor ,a pele ,e urso/
+ 8gora )oc@ te- -eu 0ura-ento$ Thea$ e- cu-pri-ento a nosso acor,o/
+ E na,a -ais foi ,ito en#uanto o Lalc"o a ei0a)a co- ternura na testa/
E- profun,a grati,"o$ Thea ergueu o rosto e ei0ou7o ;na oca/
+ Iuero #ue saia ,e u-a coisa + ,isse o ,u#ue assi- #ue seus lios se
separara- ,o ,e-ora,o e ,oce ei0o #ue selou a pro-essa/ + Eu gostaria #ue
as coisas continuasse- para se-pre co-o s"o entre ns$ #ue nunca -u,asse-/
=e n"o fosse origa,o pelas necessi,a,es ,o po)o ,e 'lackstone$ )i)eria co-
)oc@$ nessa rica pore2a$ at. os 3lti-os ,ias ,e -inha )i,a/
E- sil@ncio$ Thea fitou7o co- os olhos )er,es cheios ,e lgri-as/ <epois ,e
algu- te-po$ ,o-inan,o a e-o;!"o$ ela sorriu e ,eu incio As ati)i,a,es ,o ,ia/
o in)erno se prolongou al.- ,o espera,o e$ ,e repente$ Thea se ,eu conta
,e algu-as -u,an!as ocorri,as entre o pessoal ,a torre e ,a )ila/ (o final ,e
fe)ereiro$ tor;nou7se )io #ue to,as as -ulheres e- E-or1 parecia- estar
gr)i,as$ co- e6ce!"o ,a )elha 8r-ina e ,e Thea/
(u-a -anh" gela,a$ co- tu,o coerto ,e ne)e$ sir <eitert e 5o,erick
sara- 0untos para u-a ca-inha,a/ En#uanto isso$ Elspeth ficou torcen,o as
-"os$ co- os ner)os A flor ,a pele/
Preocupa,a$ Thea perguntou7lhe o #ue esta)a aconte;cen,o/ Co- o rosto
tenso$ a a-iga confi,enciou:
+ =ir <eitert ,eci,iu pe,ir a lor,e 5o,erick per-iss"o para nos casar-os/
B-plorei para #ue n"o o inco-o;,asse co- u- pe,i,o ,esses$ -as ele n"o -e
,eu aten;!"o/ <isse #ue n"o #uer #ue nosso filho nas!a co-o u- astar,o/
+ Oh N + Thea surpreen,eu7se por n"o ha)er nota,o antes co-o a cintura
,e Elspeth ha)ia engrossa,o e n"o soue -ais o #ue ,i2er/
=e-pre a pessoa a confortar as ,e-ais$ Messe se apro;6i-ou e ,eu u-
ara!o aperta,o na a-iga$ ,i2en,o7lhe para n"o se preocupar/
Os ho-ens s retornara- no fi- ,a tar,e$ sacu,in,o a ne)e ,os pesa,os
casacos ,e pele e ,as otas: Entre eles$ frei 4aurence$ li)ran,o7s. ta-.- ,a
ne)e #ue coria seu hito ,e l" e a cae!a cal)a/
5o,erick cha-ou a aten!"o ,e to,os #ue esta)a- reu;ni,os no gran,e
hall$ anuncian,o:
+ >eus a-igos$ apro6i-e-7se/ E- casa-ento ser celera,o neste
-o-ento/
E- segui,a$ cha-an,o Elspeth$ perguntou7lhe:
+ Mo)e-$ ,ou7lhe per-iss"o para escolher #ual#uer sa6"o #ue ain,a este0a
solteiro/ Te- certe2a ,e #ue . este )elho urso #ue ,ese0a por -ari,oD
Co-o resposta$ Elspeth ara!ou os o-ros eretos ca)aleiro$ ei0an,o7o na
face coerta por u-a curta ara grisalha/
Lrei 4aurence ent"o oficiou a ceri-Gnia$ ,an,o @n!"o aos noi)os/ E a
co-e-ora!"o se iniciou$ proseguin,o noite a ,entro/
Thea ,ese-penhou suas tarefas ,e -o,o auto-tico se- co-eter erros$
-as o casa-ento ,e Elspeth$ ,e certa for-a$ a ha)ia pertura,o/ ("o #ue seu
cora!"o arigasse outro senti-ento #ue n"o os -elhores )otos ,e felici,a,e para
o no)o casal/ Era a e6press"o ,o rosto atraente 5o,erick ,urante e ,epois ,a
ceri-Gnia #ue a preocupa)a/ >as s ao se recolhere- a seus aposentos foi ele
lhe ,eu u-a in,ica!"o ,o #ue esta)a sentin,o/
E- elo fogo crepita)a na lareira$ tornan,o o #uarto #uente e
aconchegante/ 8rin,o a 0anela$ 5o,erick ficou algu- te-po olhan,o para fora/
En)ol)en,o7se nu- 6ale$ Thea foi 0untar7se a ele$ i-aginan,o se ,iria o #ue
esta)a perturan,o/
E- -eio aos flocos ,e ne)e cain,o$ a noite esta)a cal-a e silenciosa/
8ai6o$ na al,eia$ colunas ,e fu-a!a suia- ,os fogos acesos e- ca,a caana/
+ 8lgo erra,o$ -ilor,eD
Ciran,o nos calcanhares$ 5o,erick ficou a encar7la$ o rosto$ u-a -scara
ine6pressi)a/
+ 9oc@ est gr)i,a ta-.-$ TheaD + perguntou se- o -enor pre?-ulo/
+ ("o$ -ilor,e/
Ela o oser)ou co- aten!"o$ para )er se ,escoria nas elas fei!Fes$ algu-
tipo ,e e-o!"o #ue ser)isse ,e in,ica!"o para os senti-entos ,ele/ >as o rosto
-sculo per-aneceu in,iferente$ ,istante/
(u- -o)i-ento rusco$ o Lalc"o tornou a )oltar para a 0anela$ fechan,o7a
co- fir-e2a$ ,essa for-a lo#uean,o O frio/ <epois$ arrancou o 6ale #ue a
en)ol)ia e$ seguran,o7a pelos o-ros A ,ist?ncia ,e u- ra!o$ estu,ou]lhe o
corpo nu/
+ Iuan,o ,esceu seu 3lti-o flu6oD
+ Eu N nunca fui -uito regular/ Po,e )ir a #ual#uer -o-ento$ #uan,o
-enos espero$ ou ficar alguns -eses se- )ir/
8 resposta ,ei6ou7o ,esaponta,o/ 8ra!ou7a/ <e)eria ter nota,o$ supunha$
se fosse o caso$ 0 #ue passa)a u- te-po consi,er)el oser)an,o7lhe os seios e
a cintura$ para )er se au-enta)a- ,e ta-anho/
+ O u-a pena + co-entou$ carregan,o7a para a ca-a: + To,as as outras
-ulheres est"o/ 8cho #ue estou farto ,e -e perguntare- se n"o estou
cu-prin,o -eu ,e)er/
+ Eles se atre)e- a lhe perguntar tal coisaD: + Thea #uis saer en#uanto
5o,erick a coria at. o #uei6o co- a coerta ,e pele e$ ,epois ,e ,espir7se$
)inha 0untar7se a ela/
<eita,o ,e costas$ co- as -"os por ai6o ,a cae!a$ 5o,erick ficou
olhan,o para o teto$ en#uanto conta)a os -eses #ue lhes resta)a-/ >ar!o e$ se
a pri-a)era tar;,asse a chegar$ aril$ antes #ue o porto ,escongelasse/ Ha)eria
te-po suficiente para engra)i,7la$ e assi- ret@7la e- 'lackstone por -ais ,ois
anos$ at. o e@ ser ,es-a-a,oD
8o la,o ,e 5o,erick$ Thea per-anecia cala,a/ Iuan,o o Lalc"o se )oltou e
colocou a -"o sore a sua)e cur)a ,e seu )entre$ ela n"o se afastou$ -as
ta-.- n"o se aconchegou a ele$ co-o ,e costu-e/
+ Iuero ter u- filho seu + 5o,erick anunciou$ co- fir-e2a$ o olhar ain,a
)olta,o para a arriga ,e Thea/ + >as tal)e2 )oc@ se0a est.ril/
+ Est aorreci,o co-igo$ 5o,etickD
+ ("o$ Thea$ )oc@ n"o te- culpa/ Te-os ,e esperar o curso ,a nature2a/
>as 'lackstone precisa tanto ,e crian!as N e gostaria ,e #ue u-a ,elas fosse
-inha/

8 ca,a ,o-ingo$ ,epois ,a -issa$ as -ulheres se 0unta)a- para falar ,os
e@s a ca-inho/ Elspeth fa2ia parte ,o grupo$ ra,iante por estar carregan,o no
)entre u- filho ,e u- ca)aleiro ,a i-port?ncia ,e sir <eitert/ Mese$ #ue n"o tinha
certe2a ,e #ual ,entre alguns escu,eiros era o pai ,e seu filho$ procla-a)a$ alto
e o- so-$ #ue a alegria ,a -aterni,a,e era o astante para ela/
E- -ea,os ,e -ar!o$ a parteira esta)a -eti,a at. o pesco!o co-
-ulheres ,an,o A lu2$ ou prestes a fa2@7lo/ O frio intenso chegara ao fi-$ e o
cheiro ,a pri-a)era enchia o ar/ Era a .poca i,eal para colher er)as -e,icinais e
repor o esto#ue #uase acaa,o ,a torre/ Thea agita)a7se no interior ,as altas
-uralhas ,e 'lackstone$ ansiosa por e6plorar os pe#uenos riachos e as -atas e-
usca ,e ra2es e er)as/
5o,erick$ por.-$ acha)a7se -uito ocupa,o super)isionan,o as constru!Fes
para po,er aco-panh7la fora ,as -uralhas e- usca ,e plantas -e,icinais/ 8
ca,a )e2 #ue Thea insinua)a o #uanto os esto#ues esta)a- ai6os no a3 ,e
-e,ica-entos$ o Lalc"o respon,ia #ue tal)e2$ u- ,ia seguinte$ pu,esse
encontrar algu- te-po li)re para le)7la at. as -ontanhas/
O ,ia seguinte$ Thea recea)a$ po,eria ser tar,e ,e-ais/


<E[E==EB=

Munho ,e JK2 ,/ C/
8achen$ palcio ,o i-pera,or 4otrio/


8 c?-ara ,o pri-eiro -inistro acha)a7se ilu-ina,a pela rilhante lu2
-atinal/ =ore a -esa ,e traalho$ pilhas ,e ,ocu-entos ain,a se;la,os )inha-
se 0untan,o por -ais ,e u- -@s/ 4or,e 5oger 'ella-1 tinha pe,i,o a seu
suserano para licen;ciar7se por algu- te-po$ ,e)i,o a -oti)os pessoais/
Co- rpi,as passa,as$ ele entrou no aposento$ ,epois ,a prolonga,a
aus@ncia/ =eus au6iliares cur)ara-7se e- re)erente sau,a!"o$ apressan,o7se e-
a0u,7lo a ,espir o elegante -anto e afastan,o a ca,eira para #ue se sen;tasse$
enfi- cui,an,o ,e seus -enores confortos/
Co-entrios ha)ia- prece,i,o a chega,a ,o -inistro$ infor-an,o #ue sua
3lti-a e6pe,i!"o A procura ,a filha ta-.- fracassara/ >as ningu.- se atre)eu
a tocar no assunto$ e u- a u- fora- reto-an,o$ e- sil@ncio$ a seus afa2eres/
8penas Criswol,$ o secretrio$ ficou para suportar o peso ,o te-pera-ento ,o
lor,e/
Co- os ra!os atrs ,as costas lor,e 'ella-1 ficou olhan,o pela 0anela
aerta/ O calor ,o sol ,e)ia a#uec@7la$ -as ha)ia na#uele ho-e- u-a frie2a #ue
i-pe,ia Cris;wol, ,e pronunciar u-a pala)ra #ue fosse/
Oser)an,o pela pri-eira )e2 a gran,e #uanti,a,e ,e perga-inhos ain,a
sela,os$ sir 'ella-1 perguntou silencioso secretrio:
+ 9oc@ n"o ariu nenhu- ,esses ,ocu-entos e- -inha aus@ncia$
ho-e-D
+ >ilor,e$ eu 0a-ais -e atre)eria a #uerar o lacre ,e u- ,ocu-ento
,estina,o so-ente a seus olhos/
+ 'e-$ pois eu lhe or,eno #ue #uere to,os eles/
4or,e 'ella-1 pegou to,o o lote e colocou7o nos ra!os ,e Criswol,/
+ 4eia7os$ registre a entra,a ,e i-postos na contaili,a,e i-perial$ e s
-e traga ,e )olta a#ueles necessitare- ,o -eu parecer pessoal/ 8gora )/ Pelo
arulho na antec?-ara$ perceo #ue o i-pera,or est )in,o para c/
Co- u-a -esura$ o secretrio se retirou/
=o2inho$ 'ella-1 aguar,ou a chega,a ,o suserano/ 8penas o i-pera,or
ousaria in)a,ir a ,or ,e seu -inistro/
E #uan,o entrou$ foi co- gran,e po-pa$ co-o con)inha a u- soerano ,e
tanta i-port?ncia/
=er)os corria- na frente ,e 4otrio$ arin,o as portas e arautos
anuncia)a- sua passage-/ E-a )e2 #ue ca,a aposento ,o palcio ,a)a para
outro aposento$ o corte0o era co-o u-a gran,e on,a )arren,o o segun,o an,a/
4or,e 'ella-1 fa2ia parte ,a#uele circo ha)ia tantos anos$ #ue o espetculo 0
n"o o i-pressiona)a/ 8h$ -ais 4otrio a,ora)a a cena ,os cortes"os cur)an,o7se
#ual at. o ch"o$ A sua passage-/
Ou)in,o os passos acercan,o7se ,e sua porta$ 'ella-1 e-pertigou os
o-ros largos/ O i-pera,or n"o encon;traria rechas e- sua ar-a,ura/ 8ssi-
)i)ia- os orgu;lhosos 'ella-1 //
8final$ a porta ,a c?-ara -inisterial foi escancara,a e o arauto anunciou a
entra,a ,e 4otrio/
+ 5oger: >on a-i: 9i- assi- #ue soue ,e sua chega,a/
+ >a0esta,e N + 4or,e 'ella-1 colocou u- ,os 0oelhos no ch"o$ o punho
fecha,o sore o cora!"o$ nu- sau,a!"o A antiga/
8s -"os ,o i-pera,or i-e,iata-ente pousara- sore os o-ros ,ele$
fa2en,o7o le)antar7se/ E- segui,a$ ara!an,o7o$ 4otrio ei0ou7o e- a-as as
faces/
5oger 'ella-1 era -ais alto$ -ais ereto e aparenta)a -ais reale2a #ue o
prprio i-pera,or$ apesar ,o lu6o e ,a e6tra)ag?ncia ,os tra0es ,este 3lti-o/
+ Por tu,o o #ue . sagra,o$ este)e ausente -uito te-po/ Conseguiu
encontrar 8lthealineD
+ (on$ -a0esta,e/
+ (onD: >as esta)a t"o certo ,e #ue as pistas era- oas e ,e #ue ,essa
)e2 a encontrariaN
+ Esta)a -es-o/ + (o nti-o$ lor,e 'ella-1 era realista/ Chegara a hora
,e a fa-lia reconhecer #ue Thea se fora para se-pre/
+ ("o encontrou na,a na LrisiaD (enhu-a esperan!a #uanto ao arco
)iking ter si,o a)ista,o por lD
7>on roi$ ,es,e #ue -inha filha ,esapareceu$ in;)estiguei to,os os lugares
#ue -e fora- aponta,os$ ,as fronteiras ,o norte at. o su,oeste/ >eu filho 5o1ce
e -eu ir-"o -ais no)o$ lor,e 8ugustine$ corira- to,os os portos$ ,e 'arcelona
a Constantinopla/ =e Thea ti)esse si,o )en,i,a co-o escra)a$ eu 0 saeria a
essa altura/
+ Ent"o chegou A conclus"o ,e #ue os )ikings a ret.- e- seu po,er/
+ (on$ -a0esta,e$ tenho ,e concluir #ue -inha #ue;ri,a filha est -orta/
8caei ,e chegar ,e 4an,ais$ on,e -an,ei #ue fosse- re2a,as -issas ,irias e-
-e-ria ,e sua al-a/
Os pli,os olhos a2uis ,e 4otrio enchera-7se ,e co-;pai6"o/ Esse ,etalhe
ele ignora)a/ Esten,en,o os ra!os$ ara!ou o a-igo ,e to,a u-a )i,a/
+ 8ceite -inhas con,ol@ncias$ 5oger/ =ei o #uanto a-a)a sua filha/ Poucos
ho-ens a-a- os filhos co-o )oc@/ Espero #ue$ algu- ,ia$ sua ,or possa ser
ali)ia,a/
En6ugan,o os olhos )er,es -are0a,os$ lor,e 'ella-1 en,ireitou os o-ros$
co- f.rrea ,eter-ina!"o/
+ Este foi u- ano terr)el para -inha fa-lia$ -as 0 infor-ei 4illa ,e #ue
precisa-os parar ,e chorar a per,a/ 8 )i,a te- #ue continuar/ Te-os ,uas
outras filhas para casar e constituir fa-lia/ E -eu filho ca!ula Mason$ acaa ,e
ser aceito co-o escu,eiro por lor,e >errault/ 8 pri-a)era chegou ao fi-$ e .
te-po ,e reno)a!"o/ ("o . fcil$ -as tenho -uitas @n!"os para agra,ecer a
<eus/
+ Per,oe7-e$ 5oger$ -as preciso -e sentar/ 5eceio #ue esta se0a u-a
longa )isita/ Tenho -uitos assuntos a ,iscutir co- -eu -elhor conselheiro/ Est
,ispostoD
+ Co- to,a a certe2a$ -a0esta,e/ Per,oe -inha ru,e2a/ =ente7se$ por
fa)or/ Co-o posso ser)i7loD
4otrio aco-o,ou7se no ,i)" e ,e i-e,iato arisa ,a -anh" co-e!ou a
rincar co- seus longos caelos grisalhos/ E- contraste$ os caelos curtos e
encaracola,os ,e lor,e 'ella-1 era- fartos e negros co-o car)"o/
+ <urante o te-po e- #ue este)e ausente$ 5oger$ recei a )isita ,e u-
e-issrio ,e -eu ir-"o$ 4us$ o Cer-?nico/
+ O #ue o nosso caro preten,ente a usurpa,or ,o trono est -a#uinan,o
,essa )e2D
+ (a,a -ais$ na,a -enos$ ,o #ue o ,e costu-e/ >an,ou -e a)isar #ue
or,enou a seus ,u#ues para arran0are- esposas francesas/ O ,u#ue ,e El- 0 se
casou co- >a,eleine ,e (or-an,ie$ e o her,eiro ,e Zesser est co-pro-eti,o
co- Claire ,e 'oulogne/ O #ue ,ei6a apenas o ,u#ue ,e E-or1 n"o
co-pro-issa,o/
5oger esfregou o #uei6o/
+ E o #ue -e ,i2 ,e 8nne ,e 8achenD
+ Continua no con)ento ,e =olert/
+ Ou)i ,i2er #ue ela 0 ,eu A lu2 o astar,o/
+ =i-/ O u- -enino N u- garoto onito e sau,)el/ M lhe contei #ue o
Lalc"o est para reto-ar a 8achen para escolher u-a esposaD
+ Eu 0 ha)ia ,e,u2i,o$ ,es,e #ue -e infor-ou ,a or,e- ,e seu ir-"o
aos ,u#ues ger-?nicosN
+ 'e-$ na )er,a,e$ o Lalc"o est sen,o pressiona,o/ 4us i-pGs u-a
pesa,a ta6a!"o ao feu,o ,e E-or1$ para orig7lo a escolher e- ,epressa u-a
noi)a francesa/ Iuanto a -i-$ pensan,o nos interesses ,o i-p.rio$ seria
interessante #ue o Lalc"o se casasse nu-a casa ,e -inha inteira confian!a$
nu-a ,as -elhores fa-lias #ue a Lran!a te- a oferecer/ 9oc@ falou h pouco ,e
suas outras filhas/ Iuero #ue se0a- tra2i,as para a corte e apresen;ta,as a
5o,erick/
=e 4otrio n"o fosse u- -onarca e seu suserano$ lor,e 'ella-1 o teria
posto para correr A ponta ,e espa,a/ =en,o #ue- era$ li-itou7se a ,i2er$ e- to-
spero:
+ >a0esta,e$ ns 0 per,e-os u-a filha/ O ,uca,o ,e E-or1 fica na
=a6Gnia$ a centenas ,e l.guas ,e ,is;t?ncia/ >inha -ulher n"o suportaria ficar
t"o longe ,e outra -enina$ se- po,er )@7la se-pre #ue ,ese0asse/ E ne- eu$
-onseurN
(u- gesto apa2igua,or$ 4otrio ergueu a -"o/
+ Enten,o seus senti-entos$ 5oger/ >as )oc@ precisa enten,er ta-.- a
situa!"o e- #ue -e encontro/ ("o posso per-itir a presen!a$ ,entro ,os li-ites
,e -eu i-p.rio$ ,os -ais 0o)ens e fortes ,u#ues ger-?nicos$ se- #ue eles
este0a- ,eai6o ,e -eu controle/ 9oc@ conhece a capaci,a,e ,o Lalc"o/ (unca
hou)e u- castelo sitia,o por ele #ue n"o se ren,esse/ O rapa2 . o -ais rilhante
estrategista -ilitar e o -ais )alente guerreiro #ue 0 surgiu ,es,e -eu a)G$
Carlos >agno/ =egun,o -e in;for-ou o e-issrio ,e 4us$ o Lalc"o reconstruiu e
for;taleceu as ,efesas ,e 'lackstone e- -enos ,e u- ano/ O a fortale2a -ais
ine6pugn)el ,o norte$ nos ,ias ,e ho0e/ B-agine )oc@ #ue o rei ,os
,ina-ar#ueses$ Here;wal,$ te)e seu na)io encalha,o na entra,a ,o porto$ e seis
arcos noruegueses n"o conseguira- chegar at. a costa$ na se-ana seguinte A
Pscoa/ Tu,o gra!as A en;genhosi,a,e ,e 5o,erick/ Ele ain,a pe,iu resgate
pelos )ikings sore)i)entes a Herewal,$ apo,eran,o7se ,a car;ga e ,os na)ios/
Eu e -eus filhos #uere-os ter o Lalc"o co-o alia,o$ liga,o a ns por la!os -uito
fortes/ Por isso$ escolhi a sua casa para aliar7se A ,ele pelo -atri-Gnio/
7Espera #ue use -inhas filhas co-o isca atra7lo para a ar-a,ilhaD =ae o
#ue est -e pe,i -a0esta,eD
+ Po,e -e oferecer outra solu!"oD 9oc@ o conhece 5oger/ >eus espiFes
-e infor-ara- #ue seu e6ercto est crescen,o a olhos )istos/ Pensa #ue -eras
pala)ras coloca,as sore u- pe,a!o ,e papel$ )"o -anter a -inha coroaD 4us e
Charles est"o fican,o ca,a -ais atre)i,os ,epois ,e sua insignificante )itria e-
Lonteno1/ <ane-7se eles$ -as$ se eu ti)esse conta,o co- o Lalc"o ,e E-or1
lutan,o a -eu la,o$ n"o tera-os per,i,o a#uela atalha:
+ >on roi N + 'ella-1 respirou fun,o/ + O trata,o #ue estou negocian,o
)ai assegurar sua coroa!"o ,efiniti)a co-o i-pera,or ,o =acro B-p.rio 5o-ano/
+ =i-$ eu sei/ >as pense nas conse#H@ncias ,e u-a guerra$ 5oger/ Co-
ho-ens co-o El-$ E-or1 e Zesser lutan,o contra ns$ per,ere-os -uito -ais
,o #ue >errault ,ei6ou escapar ,e nossas -"os e- Lonteno1 ent"o$ o #ue ser
,e sua fa-liaD O #ue acontece seus filhos$ a suas preciosas filhasD =ua esposaD
=e ti)esse outra solu!"o para o caso$ pro-eto7lhe #ue a aceitaria/
E- sil@ncio$ lor,e 'ella-1 pGs7se a an,ar ,e u- la,o para o outro$ co-o
u- le"o en0aula,o/ 8ps algu- te-po o soerano acrescentou:
+ Co-o presente ,e casa-ento$ ,arei o ,uca,o 4orraine A#uela ,e suas
filhas #ue se casar co- E-or1/ 8cre,ito #ue isso ser ,o agra,o ,o Lalc"o$ 0
#ue apenas o feu,o ,e 4o2ere se situa entre E-or1 e 4orrain/ 4o2ere pertence ao
pai ,e sir >ichael$ u- ,os ca)aleiros #ue ser)e- a E-or1/ 4us ficar louco co-
essa uni"o/ Ele a )er co-o a -aior ,as concessFes/
+ O ,uca,o ,e 4orraine pertence a 8nne ,e 8achen/
+ ("o$ na reali,a,e$ eu o ha)ia pro-eti,o ao filho astar,o ,e 8nne$ o #ue
co-pleta o crculo$ 0 #ue ele . filho ,e 5o,erick ,e E-or1 /
8#uela infor-a!"o$ ,e carter pri)a,o$ surpreen,eu 'ella-1/
+ E n"o ,e Cregoire ,e >erraultD
+ ("o/ 'asta u- olhar para o -enino para )er #ue te- nas )eias o sangue
,o Lalc"o/ Costaria ,e )@7loD
+ ("o . preciso$ 4otrio/ 9oc@ se-pre foi u-a raposa esperta$ contu,o eu
sei #uan,o est falan,o a )er,a,e/ >as N e #uanto a 8nneD
+ 8nne est -orren,o/ Po,e at. 0 estar -orta neste e6ato -o-ento/
+ O #ue aconteceuD
+ =filis/ E- )isitante #ue ela receeu e- =olert tinha a ,oen!a/ Iue-
-e ,eu essa infor-a!"o foi u-a pessoa ,a -aior confian!a e autori,a,e$ seu
ir-"o$ o ispo Henri/ Ele -e escre)eu ,i2en,o #ue foi a 0usti!a ,i)ina sore os
-aus/
+ E #uanto A crian!aD Est li)re ,a ,oen!aD
+ Claro/ O pe#ueno Eric nasceu a#ui$ e- 8achen/ Eu nunca o en)iei a
=olert/ 8nne n"o o #ueria/ Ela o teria afoga,o$ se ti)esse chance/ Precisei
-ant@7la so guar,a$ caso contrrio teria procura,o to,as as feiticeiras ,o
-un,o$ at. se li)rar ,a crian!a/
+ >a0esta,e$ essa . u-a triste histria/ 9ai contar a 5o,erick sore o filhoD
+ Tal)e2/ Eric . u- lin,o e@/ 4ouisa e eu 0 esta-os nos afei!oan,o a
ele/ 8final$ te- o -eu sangue ta-.-/ 8pesar ,e astar,o$ . u- prncipe/
+ E -es-o assi-$ )oc@ preten,e ,ar o #ue . ,ele por ,ireito ,e
nasci-ento para a -inha casaD
+ 'e-$ sen,o to,os os 'ella-1 leais co-o s"o$ n"o )e0o co-o a crian!a
possa ser pre0u,ica,a e- seu futuro/ Tu,o se acertar$ no ,e)i,o te-po/
Por algu- te-po$ fe27se sil@ncio no aposento/ Linal;-ente$ lor,e 'ella-1
falou:
+ 9e0a e-$ 4otrio/ >inha casa nunca -ais foi a -es-a ,es,e #ue Thea
,esapareceu/ 4illa e eu n"o gos;tara-os ,e ter outra ,as -eninas afasta,a ,e
ns/ Concor,o e- apresent7las a 5o,erick ,e E-or1 por#ue )oc@ . -eu
suserano$ -as fi#ue certo ,e #ue nenhu-a ,e -inhas filhas se casar contra a
prpria )onta,e/ = se assi- o #uisere-/
+ E eu #uero ,i2er ,e no)o$ -eu a-igo o #uanto la-ento #ue sua
8lthealine n"o tenha si,o encontra,a/ >as$ co-o )oc@ -es-o afir-ou$ a )i,a
te- #ue conti;nuar/ =uas filhas ter"o ,e se casar co- algu.-$ e 5o;,erick ,e
E-or1 . u- ho-e- -uito onito$ al.- ,e possuir u- e6celente carter/ 9ai ser
ti-o -ari,o e lhe ,ar elos netos/ Tenho certe2a ,e #ue )oc@ nunca se
arrepen,er ,essa alian!a/
+ Claro #ue )oc@ n"o pensa #ue fa!o algu-a o0e!"o ao Lalc"o/ 8o
contrrio$ u-a alian!a co- ele s trar enefcios para a casa 'ella-1/ O #ue -e
preocupa . a felici,a,e ,e -inhas filhas/ Iuero #ue se0a- feli2es co- o ho-e-
#ue escolhere-$ co-o eu sou feli2 co- a -"e ,elas/

(e- u-a )e2 Thea ,issera #ue o a-a)a/
Ha)ia -o-entos e- #ue 5o,erick acre,ita)a #ue tal ,eclara!"o esta)a
prestes a sair ,os lios ,ela/ >as$ co- o autocontrole #ue Thea a,#uirira a
,uras penas$ ela conseguiu nunca ,ei6ar escapar$ -es-o #uan,o ,o;-ina,a
pela pai6"o -ais ,esenfrea,a$ a#uelas tr@s si-;ples pala)ras: REu te a-oR/
<urante to,a a pri-a)era$ 5o,erick encontrou pre;te6tos para a,iar o
cu-pri-ento ,a pro-essa/ 4an!a;)a7se a to,o -o-ento A e6ecu!"o ,e tarefas
#ue le)aria- anos para sere- co-pleta,as$ postergan,o assi- o ine;)it)el/
Ent"o$ nu- ,eter-ina,o ,ia$ co-o sir <eitert ha)ia pre)isto$ os in)asores
)oltara-/ E o traalho ,e prote!"o e6ecuta,o no porto foi su-eti,o a u- teste/
=eis ,os co-pri,os arcos uikings encalhara- nas pe,ras su-ersas$ e ,urante
,ois ,ias os haitantes ,e E-or1 recha!ara- o ini-igo/ (o final$ a aten!"o
,e,ica,a por 5o,erick A ,efesa ,e seu feu,o pro)ou seu -.rito/ <os guerreiros
#ue tinha- )in,o para sa#uear e ,estruir$ apenas sete sore)i)era- e fora-
feitos prisioneiros$ at. Herewal, )ir usc7los$ -e,iante o paga-ento ,e u-
resgate/
5o,erick ficou feli2 e- li)rar7se ,eles$ e -ais feli2 ain,a pelo prete6to #ue
lhe ,era- ,e n"o partir ,e E-or1 ;na pri-a)era/
T"o intensa era a )igil?ncia sore o porto$ #ue a co;-iti)a ,e ca)aleiros
#ue chegou pelo sul #uase entrou no feu,o se- ser nota,a/ Trata)a7se ,o
suserano ,e 5o;,erick$ 4us$ o Cer-?nico$ #ue )iera inspecionar os re;paros
feitos e- 'lackstone e )erificar o esta,o ,as ,efesas no norte ,a =a6Gnia/
4us ficou e- 'lackstone por u-a se-ana e$ ao partir$ lan!ou pesa,a
ta6a!"o sore o feu,o/ B-paciente pela coroa ,o i-p.rio$ #ue 0ulga)a ser sua por
,ireito$ falou o te-po to,o sore ,eclarar guerra ao ir-"o 4otrio nu- futuro
pr6i-o/
= ,uas coisas o i-pe,ia- ,e fa2@7lo ,e i-e,iato: pre;cisa)a ,a a)alia!"o
,e 5o,erick #uanto As for!as -ili;tares e As fortale2as ,e 4otrio na fronteira
norte ,o i-p.rio\ e al.- ,isso$ o Lalc"o teria ,e estaelecer alian;!a$ atra).s ,o
casa-ento$ co- u-a po,erosa fa-lia ,a Lran!a/ 4us$ o Cer-?nico$ ansia)a por
alian!as #ue lhe pa)i-entasse- o ca-inho$ #uan,o se apo,erasse ,a co;roa ,e
4otrio/
<iante ,e tu,o isso$ co-o gr"os ,e areia nu-a a-;pulheta$ o te-po ,e
5o,erick ao la,o ,e Thea foi se esgotan,o/ To,as as noites$ eles fa2ia- a-or
co- apai;6ona,o ,esespero$ co-o se fosse a 3lti-a )e2/ <epois$ ara!a,os$
le)a)a- -uito te-po para pegar no sono$ 0 sentin,o a ,or ,a separa!"o/ >as
ne- u-a pala)ra ,e a-or saa ,os lios ,e a-os/ Por -ais #ue isso lhe
custasse$ 5o,erick saia #ue teria ,e cu-prir a pro-essa feita a Thea$ 0$ #ue
essa ne- u-a )e2 falhara e- 0ura-ento/
(a 3lti-a se-ana ,e -aio$ Elspeth ,eu A lu2 u-a sau,)el -enina/ =ir
<eitert esta)a t"o fascina,o pela filha e pela -ulher$ #ue 5o,erick n"o po,ia
,ei6ar in)e07lo/
Thea esta)a co- ele ha)ia no)e -eses$ ,es,e a captura/ ("o lhe parecia
ne- ,e longe o suficiente/ <ese0a)a #ue ficasse para se-pre/ >as$ co-o tu,o na
)i,a$ chegou o ,ia e- #ue n"o era -ais poss)el a,iar o ine)it)el/
O -o-ento ,o e-ar#ue foi pura agonia$ e-ora nenhu- ,os ,ois o
,e-onstrasse/ To,os os haitantes ,a torre se ,irigira- ao cais/ 8s ,espe,i,as
fora- lentas e e-ociona,as/ <epois ,e agra,ecer a Elspeth e Messe pela a-i2a,e
e pela a0u,a #ue lhe ha)ia- presta,o$ The en,ireitou os o-ros e$ co- u-a
cal-a #ue na )er,a,e n"o sentia$ suiu a prancha ,e e-ar#ue/
8t. o 3lti-o -inuto$ 5o,erick tinha re2a,o para #ue ela ,esistisse ,e seu
propsito/ Para #ue o ,ei6asse ei;07la e- ,espe,i,a$ agarra,a a seu pesco!o
co-o )inha fa2en,o nas 3lti-as noites$ e ,epois corresse ,e )olta para o cais/
8ssi- ele teria algu.- para #ue- retornar/
>as$ Thea suiu a or,o e olhou para ele$ pe,in,o per-iss"o para recolher7
se A caine/ O Lalc"o acenou e- concor,?ncia$ e ficou a )@7la retirar7se$ se-
se#uer olhar para trs/
O sua)e alan!o ,a e-arca!"o cessou #uan,o a proa tocou o fun,o
arenoso ,a -arge-/ Thea ergueu ao c.u nu-a prece ,e agra,eci-ento pelo fi-
,o -o)i-ento/ =eu estG-ago nunca fica)a -uito fir-e no final ,o ,ia/
Os ata#ues ,e nusea ha)ia- co-e!a,o na 3lti-a se-ana ,a Iuares-a/
Os sa6Fes le)a)a- o 0e0u- antes ,a Pscoa -uito a s.rio/ <es,e a#uela ocasi"o$
Thea )i;nha sentin,o en0Gos to,as as tar,es$ e a princpio se enganara #uanto A
causa$ u-a )e2 #ue n"o se trata)a ,o en0Go -atinal #ue Elspeth -encionara/
Co- receio #ue 5o,erick a,i)inhasse o #ue ha)ia ,e erra,o co- ela $ tinha se
esfor!a,o para escon,er os sinais a ca,a ,ia -aiores ,e gra)i,e2/ =aia #ue
esta)a tiran,o ,e 5o,erick algo ,e #ue ele 0a-ais se separaria$ se souesse a
)er,a,e/
Tornara7se u-a especialista e- guar,ar segre,os/ Parecia7lhe i-poss)el
#ue ti)esse ha)i,o u- te-po e- #ue ,i2ia #ual#uer coisa #ue lhe )iesse A
cae!a/

+ Este parece ser o lugar e- -inha opini"o$ Thea/ + o Lalc"o$
interro-pen,o7lhe o ,e)aneio/ Mogan,o a cor,a para a terra$ ,esceu a )ela e
a-arrou a ponta ,a cor,a no tronco ,e u- ol-o/
+ O o lugar + Thea conseguiu ,i2er$ co- )o2 e-arga,a/ O ,u#ue
,ese-arcou nu- pulo gil e$ erguen,o7a nos ra!os$ colocou7lhe os p.s e- solo
franc@s/
+ 8cho -elhor aco-panh7la at. sua casa$ para ter certe2a ,e #ue
chegar a sal)o/
Thea sacu,iu a cae!a e- nega!"o/ Co- os olhos re;pletos ,e lgri-as$
atirou os ra!os e- torno ,o pesco!o ,ele$ apoian,o a face no peito )igoroso/
+ ("o$ -ilor,e$ n"o ,e)e fa2er isso/ Eu 0urei #ue -an;teria e- segre,o
sua i,enti,a,e$ -as$ se -e aco-panhar$ po,e ser reconheci,o/ ("o se preocupe$
estarei e-/ To,os a#ui -e conhece- ,es,e crian!a/ O pior #ue po,e
acon;tecer . pensare- #ue sou u-a apari!"o/ 9oc@$ si-$ ,e)e ter -uito
cui,a,o/
+ Thea$ )oc@ n"o precisa fa2er isso/ =ae #ue se-pre cui,arei ,e )oc@/ +
("o conseguiu pensar e- -ais na,a para ,i2er/
+ 9oc@ . u- ho-e- ,e pala)ra$ 5o,erick ,e E-or1/ Te- ,e partir agora/
=eu a-igo >ichael est esperan,o na e-oca,ura ,o =o--e$ antes #ue a -ar.
co-ece a ai6ar/ 9ou re2ar para #ue tu,o lhe corra e- na corte/ E
per-anecerei co-o sua leal ser)i,ora para se-pre/ Iue <eus o prote0a$ -ilor,e/
Co- a garganta contra,a e o cora!"o angustia,o$ o ,u#ue ficou a olh7la
afastan,o7se ca,a )e2 -ais para ,entro ,o os#ue e para longe ,ele/ <o-ina,o
por u- sofri-ento e u-a sensa!"o ,e per,a nunca antes e6pe;ri-enta,a$
5o,erick n"o conseguiu pronunciar u-a pala)ra se#uer/
= #uan,o Thea 0 ha)ia ,esapareci,o ,e )ista foi ca;pa2 ,e ,i2er$ nu-a
)o2 rouca e e-arga,a:
+ Thea: 9olte para -i-:
>as ela n"o o fe2/ 8 terra ,a #ual o Lalc"o a ha)ia rapta,o parecia t@7la
engoli,o/

Thea apressou o passo$ ansiosa para alcan!ar a larga e antiga estra,a
ro-ana$ )elha ,e -uitos s.culos e ain,a e- perfeito esta,o ,e conser)a!"o$ #ue
t"o e- conhecia/
8o passar pelo -oinho$ para,o nessa .poca ,o ano$ co-e!ou a correr/ ("o
se )ia ningu.- nas re,on,e2as$ 0 #ue n"o ha)ia gr"os para sere- -o,os/
Ent"o$ ,e repente$ as pare,es rancas ,e 4an,ais sur;gira- A sua frente/
8ntes -es-o ,e atra)essar os por;tFes$ Thea co-e!ou a gritar:
+ >a-"e: Estou e- casa: >a-"e$ papai$ Moceline$ 8n,rea:
Cansos e ser)os surgira- gritan,o no ptio$ en#uanto Thea$ se- parar ,e
correr$ atingia os ,egraus #ue con;,u2ia- A gran,e porta ,o hall/
+ >a-"e: + =eu cora!"o pula)a a ponto ,e #uase e6plo,ir$ en#uanto
suia a larga esca,aria ,e -r-ore/ (a entra,a ,o hall$ se ,ete)e/
4illa 'ella-1 ,escia corren,o os ,egraus ,a esca,a #ue con,u2ia A galeria/
+ Thea: + ela gritou/
Outros gritos fi2era-7se ou)ir$ )in,os ,e to,os os can;tos ,a casa$ e-
co-o )o2es e6cita,as e choros/ Co- os ra!os ,a -"e a en)ol)@7la e-
aperta,o$ Thea -al con;seguia respirar/
Por sua )e2$ 4illa -al po,ia acre,itar nos prprios olhos/ 8conchega)a ao
peito a filha$ ei0an,o a face t"o #ueri,a/ <epois$ afastan,o7a ,e le)e$ e6a-inou7
a co- intensi,a,e/ E ent"o ,esatou e- pranto$ u- pranto ,e felici,a,e/ Muntas$
chora)a- e ria- ao -es-o te-po/ 8 rea!"o ,a )elha Moceline A )olta ,e Thea foi
,ra-tica$ co-o n"o po,ia ,ei6ar ,e ser/ <esaan,o ao solo$ chora)a
,escontrola,a$ assoan,o o nari2 no a)ental/ >arie$ #ue no passa,o fora t"o
atre)i,a e ousa,a #uanto a ir-"$ agarra)a7se a ela$ co-o se nunca -ais
#uisesse larg7la/
O a-iente enchia7se ,e perguntas$ feitas to,as ao -es-o te-po/ 8
e-o!"o su0uga)a a to,os$ principal-ente Thea/ Co- sua sae,oria -aternal$
4illa or,enou #ue fosse tra2i,o u- ch e- forte e colocou a filha na ca-a/
+ 9oc@ est -agra co-o u- cani!o e t"o N t"o N <esca;nse$ -inha
#ueri,a/ 8-anh" con)ersare-os/
>es-o saen,o #ue seu lar era o lugar -ais seguro -un,o$ -an,ou
cha-ar o senescal$ or,enan,o7lhe #ue -ontasse guar,as na porta ,o #uarto ,e
Thea$ e e-ai6o ,as 0anelas/

Pela pri-eira )e2$ e- #uase u- ano$ 4illa or,enou os portFes fosse-
fecha,os/ 8t. ent"o$ eles ha)ia- per-aneci,o aertos$ na esperan!a$ #ue ela
0a-ais cessara ;,e ali-entar$ ,e #ue u- ,ia a filha )oltaria/
<epois ,essas pro)i,@ncias$ resta)a o -ais i-portante: -an,ar u- ,os
ca)aleiros ,e 5oger$ sir Ceorges$ no -ais )elo2 ,os ca)alos$ at. 8achen$ a fi- ,e
#ue o -ari,o fosse a)isa,o ,a )olta ,a filha a,ora,a/
Outro )assalo foi en)ia,o a Concr,ia$ para infor-ar 5o1ce e 8n,rea ,o
-iraculoso retorno ,a ir-"/ O 3lti-o foi ,espacha,o para 8u)ergne$ para #ue o
ispo Henri e sir 8ugustine souesse- #ue to,as as -issas e preces n"o ha)ia-
si,o e- )"o/
Por fi-$ en,ireitan,o os o-ros$ la,1 4illa foi ,ar cu-pri-e;nto A 3lti-a
,as tarefas: pre)enir os )elhos pais$ #ue )i)ia- na ala oeste$ a respeito ,a )olta
ao lar ,a neta #ue eles nunca ha)ia- ,ei6a,o ,e prantear$ ,es,e a trag.,ia #ue
os atingira/

<E[E==ETE


=enta,a nu-a ca,eira ,e alan!o$ >arie espera)a pelo ,espertar ,e Thea/
>es-o eliscan,o7se ,e )e2 e- #uan,o$ -al po,ia acre,itar #ue fosse )er,a,e o
#ue esta)a )en,o/
O sono ,e Thea era agita,o$ in#uieto$ e ,e )e2 e- #uan,o ela -ur-ura)a
pala)ras nu-a lngua estranha/ >arie tinha a i-press"o ,e reconhecer u-a
pala)ra ou outra$ ,e li!Fes recei,as ,os -es-os tutores ,a ir-"/ Para sua
)ergonha$ Thea se-pre ,e-onstrara -ais ap;ti,"o para lnguas ,o #ue ela/
8s pala)ras #ue reconhecia era- ter-os carinhosos$ co-o R-eu a,ora,oR$
R-eu a-orR/ Bnterro-pen,o o alan!ar ,a ca,eira$ para ou)ir -elhor$ prestou
aten!"o/ Po,ia 0urar #ue a ir-" cha-a)a por algu.- ,e no-e <errick/ Ou seria
EricD
8final$ Thea acor,ou$ e >arie enten,eu a ra2"o ,a )iglia #ue fora origa,a
a e6ercer ao p. ,e ca-a/ E- p?nico$ Thea repetiu )rias )e2es: ROn,e estouD
>eu Me;sus$ on,e estouDR
= ao )er o rosto ansioso ,a ir-" foi #ue se acal-ou/
+ Ent"o n"o sonheiD Estou -es-o e- casaD
+ Oui + Muntan,o7se a Thea na ca-a$ >arie a ara!ou co- ,elica,e2a e
ternura/
+ 8h$ >arie$ eu -e preocupei tanto co- )oc@: Co-o te- passa,o$ -inha
ir-" #ueri,aD
=olu!an,o$ >arie n"o conseguiu pronunciar u-a pa;la)ra se#uer/
+ (on$ non$ -a petite N + 8train,o7a para 0unto ,e si$ Thea ei0ou7lhe a
testa/ + Por fa)or$ eu lhe pe!o$ n"o chore/ =e souesse co-o estou feli2 por )er
#ue est e-: Eu -e preocupei tanto #ue algo pior ti)esse ocorri,o co- )oc@ N
5e2ei to,os os ,ias para #ue ti)esse consegui,o chegar e- casa s" e sal)a/ 8cho
#ue teria enlou#ueci,o$ se n"o fosse a f. e- <eus/
+ Oh$ Thea$ eu tenho -e senti,o t"o culpa,a to,o esse te-poN (e- u-
,ia se passou se- #ue eu chorasse e re2asse para )oc@ )oltar para casa/ Per,oe7
-e/ (unca ,e)eria t@7la ,ei6a,o so2inha/ Loi i-per,o)el/ =ae #ue papai ne-
se#uer -e ateu$ assi- tornan,o -ais su;port)el -eu senti-ento ,e culpaD
8h$ -inha ir-"$ gra;!as a <eus )oc@ )oltou:
>arie caiu ,e no)o e- pranto$ e passara-7se alguns -inutos antes #ue
#ual#uer ,elas fosse capa2 ,e )oltar a falar/
Co-o nos )elhos te-pos$ Thea foi a pri-eira a recu;perar o ,o-nio ,e si
-es-a$ confortan,o a -ais no)a e asol)en,o7a ,e to,a a culpa/
+ Esta-os sal)as e 0untas outra )e2 + falou$ ara;!an,o e ei0an,o a
ir-"/ + 8gora$ chega ,e lgri-as/
+ ="o lgri-as ,e alegria/ >as #uero saer tu,o o #ue lhe aconteceu/
Co-o conseguiu )oltar para casaD Co-o foi #ue a tratara-D
=uspiran,o$ Thea passou as -"os pelos caelos e-a;ranha,os$ tentan,o
a0eit7los/ <essa for-a ,es)iou o TO=;to ,o olhar in#uisiti)o ,e >arie/ 8pesar ,e
tere- si,o se-pre confi,entes no passa,o$ hesita)a e- sorecarre;gar a ir-"
co- o peso ,e suas re)ela!Fes/
+ 8 culpa foi -uito -ais -inha ,o #ue sua >arie/ >as n"o sei se posso
respon,er As suas perguntas/ Tal)e2 nunca consiga falar sore tu,o o #ue -e
aconteceu/ O #ue posso ,i2er . #ue$ no co-e!o$ fi#uei apa)ora,a$ -as o ho-e-
#ue -e le)ou n"o era ,e to,o -au/ 8caa-os por nos respeitar ,e -uitas
for-as/ Ele -e ,eu sua pala)ra ,e #ue$ #uan,o fosse procurar u-a esposa$ -e
traria ,e )olta para on,e -e encontrou/ E cu-priu a pala)ra/
+ Oh$ Thea N + Os olhos ,e >arie tornara- a encher7se ,e lgri-as/ +
9oc@ parece estar sofren,o tanto:
+ E estou$ ir-"2inha/ 9oltar para casa era o -eu -aior sonho/ >as u-a
coisa apren,i co- a e6peri@ncia$ te-os ,e )alori2ar e conser)ar na -e-ria ca,a
,ia #ue passa-os ao la,o ,a#ueles #ue a-a-os/
+ Por #u@D Esse ho-e- n"o )ai )oltar para usc7la$ )aiD
+ (on$ nono Ele n"o )ai/ + <e repente$ Thea sentiu u-a profun,a
necessi,a,e ,e co-partilhar seu -ais caro segre,o co- algu.- capa2 ,e
co-preen,@7la/ + Preciso lhe contar u-a coisa$ -inha ir-"/ =e-pre
co-partilha;-os os -ais nti-os segre,os$ n"oD 8cho #ue -inha )olta para casa
)ai ser ,e curta ,ura!"o/
+ Por #u@D
+ 5eceio #ue papai ) -e anir para u- con)ento$ #uan,o souer #ue
espero u- filho/
Os olhos ,e >arie se arregalara- e ,epois fora- pou;sar na arriga ,e
Thea$ e- usca ,e sinais #ue e)i,en;ciasse- a ator,oante re)ela!"o/
+ Papai n"o )ai castig7la por isso/ 9oc@ n"o te)e culpa:
+ Iuieta$ >arie/ + Os ,e,os ,e Thea pousara- nos lios ,a ir-"/ +
Trata7se ,e u- segre,o entre ns ,uas/ Pelo -enos at. eu criar corage- para
contar a -a-"e/
+ >a-"e n"o )ai ,ei6ar papai anir )oc@ ,e casa por -oti)o algu-/ (e-
eu/ 8l.- ,isso$ #ue tolice achar #ue u-a coisa ,essas possa acontecer: ("o sae
co-o papai te- procura,o por )oc@/ Per,i a conta ,as )iagens #ue ele fe2/ O
reino to,o foi )asculha,o$ e ne- u-a 3nica caana ficou se- ser re)ista,a/ Por
tr@s )e2es ele foi para o -ar$ ,an,o usca na costa ,e norte a sul/ 5o1ce e tio
8ugustine ta-.- sara- -uitas )e2es A sua pro;cura/ Lora- para o sul$ para
C@no)a$ e -ais longe ain,a$ at. Constantinopla$ )erifican,o to,os os portos on,e
os )ikings pu,esse- t@7la )en,i,o co-o escra)a/ Papai 0a;-ais a e6pulsaria ,e
casa$ ne- #ue ti)esse )olta,o co- ,e2 astar,os nos ra!os/
4e-ran,o7se ,a pro-essa #ue fi2era ,e n"o re)elar o prprio no-e ao ser
captura,a$ Thea to-ou consci@ncia na#uele -o-ento$ e n"o pela pri-eira )e2$
,a tolice co;-eti,a/ >as n"o era pessoa ,e ficar a la-entar guas passa,as/
+ =ae$ >arie$ nunca contei a -eu captor #ue- eu era/ (o co-e!o$ por
estar 2anga,a ,e-ais e co- receio ,e #ue$ se souesse #ue- era -eu pai$ ele
resol)esse pe,ir u- resgate alto ,e-ais$ lan!an,o na pore2a nossa fa-lia/
<epois$ en#uanto os ,ias ia- passan,o$ por#ue 0urei -anter o no-e 'ella-1
se- ser -acula,o por #ue- #uer #ue fosse/ Co-o fui i,iota: E agora$ para
co-pletar$ )oltei para casa carregan,o u- filho na arriga/ >uito e- re)e a
si-ples )is"o ,e -inha pessoa )ai corir ,e )ergonha a to,os )oc@s/ >as #ueria
tanto )ir para casa #ue s pensei e- -eus ,ese0os egostas/ = agora -e ,ei
conta ,o #uanto errei ao )oltar/
+ ("o$ Thea$ n"o pense assi-/ (s to,os a a-a-os tanto: 4an,ais se-pre
)ai ser sua casa/ 8#ui . seu lugar/ 8final$ n"o ia #uerer ficar co- a#uele ho-e-
horr)el$ iaD
+ 8 . #ue )oc@ se engana/ <ei67lo foi a ,ecis"o -ais ,ifcil #ue to-ei na
)i,a/
+ Thea: 9oc@ se apai6onou pelo raroD
+ Para ,i2er a )er,a,e$ >arie$ acho #ue -e apai6onei por ele ,es,e #ue o
)i/ <ei67lo partiu -eu co;ra!"o/ =e ele ti)esse retriu,o -eu a-or apenas u-
pou#uinho$ acho #ue 0a-ais teria sa,o ,o la,o ,ele/ (unca )ou es#uec@7lo$
>arie$ ne- a-ar outro ho-e- na )i,a/
8-a tanto assi- u- )ikingD
+ Oui/
O olhar ,e Thea per,eu7se no espa!o/ 8 -elhor res;posta era se-pre a
)er,a,e/ E n"o ha)ia na,a -ais a ,i2er/ <e agora e- ,iante$ guar,aria os
pensa-entos para si -es-a/

Iuan,o lor,e 'ella-1 chegou a 4an,ais$ u-a se;-ana ,epois$ Thea
enfrentou7lhe a rai)a co- cal-a re,ora,a/
+ Iue- a le)ouD E para on,eD O #ue ele fe2 a )oc@D 9ou ,estruir$ ani#uilar
esse ho-e-$ arruin7lo para se-;pre/ 9a-os$ respon,a a seu pai:
+ Papai$ ele era u- ho-e- ,e honra/ Iuan,o o co;nheci -elhor$ enten,i
#ue tinha -oti)os #ue 0ustifica)a- o cri-e co-eti,o/ E por#ue ,e certa for-a
acaou -e aprecian,o$ ele ,eci,iu -e ,e)ol)er a lier,a,e/ >ais ,o #ue isso$ n"o
posso ,i2er/ ("o . astante para o senhor #ue eu este0a ,e )oltaD

4or,e 'ella-1 an,a)a ,e u- la,o para o outro no solrio$ co-o fera
en0aula,a/ Co- as -"os para trs$ parecia -ergulha,o e- so-rios
pensa-entos/
4a,1 4illa per-anecia e- sil@ncio para n"o pertur;7lo/ 8 e6peri@ncia ,e
to,a u-a )i,a e- co-u- lhe ,i2ia #ue logo o -ari,o interro-peria o incessante
ca;-inhar/ E ta-.- saia #ue$ assi- #ue ele o fi2esse$ co-e!aria a falar$ e ela
n"o ia gostar ,o #ue ele ia ,i2er/
+ 4illa$Thea est protegen,o seu raptor/
Co- -o)i-entos )agarosos$ a esposa colocou ,e la,o a pena co- #ue
escre)ia$ procuran,o ganhar te-po para or,enar os pensa-entos/
+ Oui$ senhor -eu -ari,o$ eu sei ,isso/
+ E aceitaD + 8 )o2 ,e tro)"o esta)a #uase se tor;nan,o )iolenta/
75oger$ para -i- . suficiente #ue a filha #ue 0ul;g)a-os per,i,a para
se-pre este0a ,e )olta/ Por #ue para )oc@ te- ,e ser ,iferenteD
+ >ulher$ co-o se atre)e a -e ,i2er tal coisaD: Iuero respostas As -inhas
perguntas/ ("o posso ,ei6ar tal inf?-i;a i-pune/ (o -o-ento e- #ue #uiser$
consigo 0untar u- e6.rcito capa2 ,e atacar #ual#uer porto ,ina-ar#u@s e
noruegu@s #ue possa estar arigan,o o raptor ,e nossa filha/ Eu os ani#uilarei$
,e u-a )e2 para se-pre/ 8caarei co- seus ata#ues a pessoas inocentes/ Iuero
sangue )iking a -eus p.s:
+ >ari,o$ )oc@ po,ia ter feito isso no ano passa,o$ #uan,o o ,io era
legti-o e ar,ente e- seu sangue/ 8gora para #ue ir at. l e ser -orto$
arrastan,o consigo ;seus filhos$ seu genro$ sorinhos e ir-"os$ e os filhos ,e
nossos a-igosD (ossa filha est e- casa e a sal)o/ Tu,o o #ue per,eu foi u-
ca)alo #ue$ alis$ ningu.- ;po,ia -ontar/ Bsso ,e)ia ser o astante )oc@ para
ta-.-/
+ =eria$ se nossa filha ti)esse )olta,o a -es-a/ >as n"o )oltou:
8fastan,o7se ,a porta ilu-ina,a$ ele )eio sentar7se no ,i)" a,a-asca,o$
ao la,o ,a -ulher/ To-an,o7lhe ,as -"os ,elica,as entre as pal-as calosas$
confessou co- )o2 e-arga,a:
+ (unca -e senti t"o i-potente$ t"o in3til e )ulner)el e- -inha )i,a$
co-o )enho -e sentin,o ,es,e #ue Thea ,esapareceu/
O #ue u-a a,-iss"o ,essas ,e)ia custar a seu po;,eroso -ari,o 4illa n"o
se atre)ia ne- a pensar/ 8o -es-o te-po$ ,a)a7lhe os fun,a-entos para fa2@7
lo -u,ar ,e i,.ia/
+ Eu ta-.- tenho -e senti,o ,o -es-o 0eito$ -ilor,e/ >as . u-
-ilagre #ue Thea tenha reto-a,o/ Tal)e2 a;s -u,an!as #ue est en6ergan,o
nela ti)esse- ocorri,o ,e #ual#uer -aneira/Thea era u-a -enina$ i-petuosa ;e
tei-osa/ 8gora . u-a -ulher a,ulta/
+ >as ela est sofren,o/ 9e0o isso e- seus olhos o te-po to,o$ e isso -e
parte o cora!"o/
+ Eu sei$ ta-.- )e0o/ >as te-os ,e ,ar te-po a ela para se recuperar/

8o retornar A corte$ lor,e 'ella-1 le)ou apenas >arie consigo/ Tinha
,escoerto #ue era i-poss)el aor,ar o tpico Rcasa-entoR co- Thea$ e 4illa
continua)a insis;tin,o #ue >arguerite era 0o)e- ,e-ais/ <esse -o,o$ ,eci,iu7se
por >arie$ le)an,o ta-.- a a-a Mocelin para ser)i7la/ Chegara- e- te-po
para as co-e-ora!Fes ,o ani)ersrio ,o i-pera,or/
8s festi)i,a,es era- tu,o o #ue >arie se-pre i-a;ginara$ repletas ,e
po-pa e circunst?ncia/ 8 corte esta)a lota,a ,e 0o)ens e elos ca)aleiros A
procura ,e esposas ricas e onitas/ Eles$ por.-$ a ,ei6a)a- apa)ora,a/ Ten;,o7
se torna,o t-i,a e insegura ,es,e o ,esapareci-ento ,e Thea$ >arie ansia)a
pela presen!a ,a ir-" -ais )elha a seu la,o para ,ar7lhe corage-/
En#uanto >arie percorria as ancas$ e6a-inan,o as )aria,as -erca,orias
e6postas$ >ichael ,e 4o2ere a e6a-ina)a$ por sua )e2$ -eio oculto por u-a
passage- e- arco/ 8 princpio$ ele pensara #ue a 0o)e- fosse Thea$ -as ent"o
ela se )oltara$ e ele pu,era )er #ue os caelos negros esta)a- presos e-
co-pri,as tran;!as$ ,an,o )oltas e -ais )oltas e- torno ,a cae!a ,elica,a/
8pro6i-an,o7se$ fascina,o$ >ichael pu,era ou)ir7;lhe a )o2$ astante
pareci,a co- a ,e Thea/ O perfil ta-.- o fa2ia le-rar a -o!a captura,a por
5o,erick/ Loi ent"o #ue se recor,ou ,a#uela ,istante tar,e ,e )er"o$ #uan,o
u-a -enina -uito pareci,a co- Thea esti)era co- esta A eira ,o =o--e/ =eria
a 0o)e- ,o -erca,o a ir-" #ue Thea cha-ara ,e >arieD 8 lgica lhe ,i2ia #ue
tanta coinci,@ncia era i-poss)el$ -as$ ,e #ual#uer for-a$ a -enina ha)ia lhe
,esperta,o o interesse$ e gostaria ,e saer seu no-e/ (esse -o-en;to$ ela
co-e!ou a afastar7se$ o #uei6inho ergui,o co- alti)e2/ 8h N ter u-a 0o)e-
orgulhosa co-o a#uela para ,o-ar e transfor-ar nu-a gatinha ronronante N
(u- s3ito i-pulso$ >ichael apro6i-ou7se por trs no e6ato -o-ento e-
#ue$ feitas as co-pras$ >arie se retira)a ,a anca$ e tocou7a ,e le)e no ra!o/
(o -es-o instante$ >arie co-e!ou a gritar/ ("o u- si-ples gritinho ,e
surpresa$ -as si- ,o -ais a0eto terror/ <o -eio ,as ancas$ u-a -ulher
a)an!a,a e- anos surgiu co-o u- furac"o$ ta-.- aos erros/ (u- piscar
olhos$ u- alto ca)aleiro arrancou a espa,a ,a ainha encostan,o a ponta no
peito ,e >ichael/
+ =eu atre)i,o: + gritou Mocelin/ + Co-o ousa acossar -inha senhoraD +
E a )elha a-a en)ol)eu >arie nu- ara!o protetor/ + 9oc@ a apa)orou$ seu
rufi"o: 9 e-ora ,a#ui:
+ Per,"o$ senhora$ -inha inten!"o era apenas trocar algu-as pala)ras
co- a 0o)e- la,1/ + >ichael esten,eu as -"os ,esar-a,as/ + Pe!a ao ca)aleiro
para ai6ar a espa,a$ pois eu 0a-ais faria -al a t"o lin,a ,a-a/ >e apro6i-ei
para perguntar7lhe o no-e/
+ Iue necessi,a,e te- ,e lhe saer o no-eD 9 e-ora$ 0 ,isse$ ou sir
4us$ nosso ,efensor$ o por para correr/ + Mocelin esta)a furiosa/
>ichael ,eu7se conta ,e #ue n"o oteria na,a insistir/ Olhan,o ,ireto para
>arie$ repetiu:
+ >ila,1$ pe!o7lhe #ue -e per,oe/
Erguen,o o lin,o rosto pli,o$ >arie encarou7o pela pri-eira )e2/ O cora!"o
,e >ichael apertou7se ao )@7la t"o aala,a/ Co-o gostaria ,e po,er confort7laN
>ais a aia 0a-ais o per-itiria/
Os lios ,e >arie se separara-$ o p?nico sen,o sustitu,o por u-a
e6press"o ,e ,eslu-ra-ento/ <iante ,ela encontra)a7se u- 0o)e- ca)aleiro
-oreno e sorri,ente$ o -ais elo ho-e- #ue 0 )ira/ 4in,os olhos ,o -ais
profun,o a2ul a fita)a-$ preocupa,os e ternos/ Ela nunca )ira clios -ais
co-pri,os e fartos$ t"o escuros #ue parecia- pinta,os/ <e repente$ foi co-o se
u-a flecha lhe acertasse o cora!"o$ t"o aperta,o este ficou/
8tor,oa,a$ se- saer o #ue ,i2er$ )iu7se arrasta,a ,o local pela ,e,ica,a
a-a/ 5esistin,o$ ficou olhan,o para o alto e forte ca)aleiro/ Os caelos ,ele era-
negros co-o os ,e seu ir-"o 5o1ce$ cain,o7lhe e- on,as sua)es #ue fa2ia-7na
,ese0ar enla!ar neles os ,e,os/
+ >a,e-oiselle$ torno a pe,ir7lhe per,"o por t@7la assusta,o/ ("o era essa
-inha inten!"o/ + 8 )o2 -s;cula era profun,a e gentil$ e fe2 >arie corar at. a
rai2 ,os caelos/
+ ("o se preocupe$ eu estou e-/ + Ela colocou a -"o no ra!o ,e sir
4us$ #ue s ent"o ai6ou a espa,a/
+ 8gora$ chega + interro-peu Mocelin$ colocan,o;7se entre >arie e
>ichael/ + 9a-os para casa/ 9enha$ sir 4us/
>arie n"o o0etou$ -as$ ao se apro6i-are- ,os por;tFes$ )irou7se para
trs e encontrou o elo ca)aleiro ain,a sorrin,o para ela/ Iue- era eleD Lora
afasta,a antes ,e po,er ,escorir/ (unca conhecera u- ho-e- co-o a#ue;le$ e
ser arrasta,a co-o u-a crian!a a ,ei6a)a irrita,a/ 8final$ n"o tinha i,a,e
suficiente para ser tra2i,a A corteD
E co- o propsito ,e encontrar -ari,oD
Tinha ,e encontrar u- -eio ,e ,escorir$ a i,enti;,a,e ,ele/
(o -erca,o ,e carne$ en#uanto Mocelin fa2ia co-pras$ >arie apro6i-ou7se
,e sir 4us:
+ <iga7-e$ sir 4us$ o senhor conhece a#uele ca)aleiroD
+ (on$ -ila,1/
+ Pois eu #uero saer #ue- ./ Ele n"o -e assustou/ O #ue aconteceu foi
#ue se apro6i-ou por trs$ e o senhor sae co-o$ essas coisas -e pertura-$
,es,e #ue Thea foi rapta,a/ <escura o no-e ,ele e ,e on,e )e-/ 9ou esperar
a#ui por Mocelin$ e ,epois )a-os ,ireto$ para casa/ ("o se preocupe$ estare-os a
sal)o/
+ Te-$ certe2a$ -ila,1D
+ =i-$ sir 4us$ preciso saer #ue- ele ./

<urante to,o o ca-inho para casa$ >arie te)e ,e agHentar os res-ungos e
as repri-en,as ,a a-a$ #ue n"o se confor-a)a co- a aus@ncia ,o guar,a7
;costas$ o #ual >arie ,issera ter -an,a,o co-prar u- teci,o ,e #ue gostara/
>as na,a ,isso tinha i-;port?ncia$ ,es,e #ue sir 4us ,escorisse o no-e ,o
elo ca)aleiro/
=ir 4us reto-ou por )olta ,o -eio7,ia/ >arie correu ao encontro ,ele$
,o-ina,a pela curiosi,a,e/
+ O #ue ,escoriu$ sir 4usD
+ Trata7se ,e sir >ichael ,e 4o2ere/
+ (unca ou)i falar/ + >arie fran2iu o cenho$ ,ese0an,o #ue o elo
estranho fosse o -ais ousa,o e )alente ,os ca)aleiros/
+ =i-$ -ila,1/ Eu o segui at. o palcio real$ e estou certo ,e sua
i,enti,a,e/ E tentei ,escorir o -6i-o poss)el a respeito ,ele/
+ Ent"o$ ,iga7-e: ("o -e ,ei6e nesse suspense/
+ Ele . )assalo ,e u- ,u#ue sa6"o ,e gran,e reputa!"o$ 5o,erick ,e
E-or1/ Era o ca-pe"o ,o i-pera,or$ at. ser ,errota,o por sir ,e >errault/
+ =i-$ -as isso fa2 s.culos: O #ue -ais ,escoriuD
+ Iue os ,ois acaara- ,e chegar ,a =a6Gnia e- usca ,e esposas/
+ 9er,a,eD + Os olhos ,e >arie rilhara- co-o estrelas/ + C.us: =ir
>ichael 0 encontrou esposaD
+ 9rias pessoas -e ,issera- #ue por en#uanto ele est -ais preocupa,o
e- pro)ar to,as as a-ostras/ Parece #ue . ,o tipo na-ora,o$ cheio ,e char-e e
pala)ras ,oces/ =eu suserano$ por.-$ . co-pleta-ente ,iferente$ -uito -ais
s.rio/ H -uito falatrio a respeito ,os ,ois$ -ila,1/ O ,u#ue ,e E-or1 . )isto
co-o o -elhor parti,o ,a corte este ano/ =eu )assalo$ >ichael ,e 4o2ere$ )e- -
segun,o lugar/
>arie cru2ou as -"os no colo$ tentan,o/ parecer ,esinteressa,a/ RIue
e6citante:R pensou/ Tenho ,e ir at. o palcio esta noite e fa2er co- #ue papai -e
apresente a ele$ ,e -o,o apropria,o/
>as os planos ,e >arie fora- por gua aai6o assi- #ue lor,e 'ella-1
chegou e- casa na#uela tar,e/ Bnfor;-a,o por Mocelin ,o inci,ente ,o -erca,o$
sir 5oger ficou furioso/ =ua 2anga era ,irigi,a -ais a si -es-o$ por ter tra2i,o a
t-i,a e assusta,i!a >arie para a corte/ 8 0o)e- tinha -e,o ,a prpria so-ra/
8pesar ,os protestos ,a filha$ ele per-aneceu irre,u;t)el/ >arie n"o
esta)a prepara,a para a )i,a ,a corte$ co- to,os os seus i-pre)istos/ E lor,e
'ella-1 tinha -uitos prole-as na cae!a para ter ,e li,ar co- u-a -enina
-e,rosa$ #ue 0 ,e)ia ter supera,o seus prole;-as ha)ia -uito/
Para piorar$ 4otrio tinha se apro6i-a,o ,e 5o,erick ,e E-or1 co- u-a
or,e- e6plcita ,e escolher a noi)a entre u-a ,as -eninas ,a casa 'ella-1/
8 sugest"o ,o i-pera,or ha)ia si,o recusa,a/ O ,u#ue ,e E-or1 ,ese0a)a
escolher a noi)a ,e acor,o co- os prprios interesses/ (o nti-o$ 5oger n"o
ariga)a res;senti-ento contra o 0o)e- ,u#ue$ e- ra2"o ,a recusa$ u-a )e2
#ue ele prprio se sentira ofen,i,o #uan,o 4o;trio o aor,ara pela pri-eira )e2
co- a proposta/
=en,o u- ho-e- oser)a,or$ 5oger 'ella-1 notara #ue o interesse ,o
,u#ue esta)a )olta,o apenas para 0o)ens t"o loiras #uanto ele/ Consi,eran,o7se
o -al #ue a -orena 8nne ,e 8achen ha)ia lhe causa,o$ o fato era co-preens)el/
Iuanto -ais lor,e 'ella-1 reno)a)a seu conheci-en;to co- o 0o)e-
sa6"o$ -ais apren,ia a respeit7lo e a apreci7lo co-o ho-e-/
Crian,o corage-$ >arie tentou ,e no)o con)encer o pai/
+ Papai N
>as lor,e 'ella-1 n"o esta)a para ser con)enci,o$ e e- poucas pala)ras$
or,enou7lhe #ue fosse para o #uarto cui,ar ,a agage-/ (o ,ia seguinte$ ela$
Mocelin e 4us )oltaria- para 4an,ais$ aco-panha,os por guar,as ,o e6.rcito
particular ,e 5oger 'ella-1/
E assi- foi feito$ entre os solu!os ,esespera,os ,e >arie e os suspiros
ali)ia,os ,o pai/


<E[OBTO


(o palcio$ 'ella-1 encontrou o i-pera,or ,e p.ssi-o hu-or$ ,eru!a,o
,iante ,a -a#uete ,e u-a fortale2a situa,a na fronteira co- a 4o-ar,ia/
4otrio ha)ia con)i,a,o o Lalc"o para #ue este a)aliasse as possiili,a,es ,e u-
cerco A#uele forte$ #ue se ,i2ia ser ine6pugn)el e na e,ifica!"o ,o #ual o
i-p.rio gastara )er,a,eira fortuna/
En#uanto a refei!"o -atinal esfria)a na -esa$ o ,u#ue sa6"o circun,a)a o
-o,elo$ apontan,o ca,a u-a ,as );rias e custosas falhas/ 8 -uralha$ ,e
apenas ,ois ti0olos ,e espessura assenta,os co- argila$ po,eria ser ro-pi,a co-
facili,a,e por #ual#uer arete co-u-/
+ <iga7-e$ Lalc"o$ o #ue achou ,e la,1 T.reseD + 4otrio perguntou$ ,e
repente$ ,es)ian,o o ru-o ,as con)ersa!Fes/
+ Ela . loira + respon,eu 5o,erick$ in,iferente$ e foi sentar7se para co-er$
se- se i-portar #ue os o)os esti)esse- frios/
+ 'e-$ . -ais ,o #ue te)e a ,i2er sore la,1 <iane/ + O i-pera,or
apanhou a ar-a #ue 5o,erick trou6era$ u-a no)i,a,e no reino/ + Costaria ,e
po,er )er u-a ,e-onstra!"o ,esta esta aperfei!oa,a ,e #ue falou/ 'el;la-1$
)oc@ te- e6celentes locais ,e ca!a,a perto ,e suas proprie,a,es$ n"o te-D
+ 8 ca!a . aun,ante/
+ (esse caso$ sugiro #ue fa!a-os u-a )isita ao ca-po/ Iuero a opini"o ,o
Lalc"o sore as fortifica!Fes #ue en;carreguei )oc@ ,e fa2er nas caeceiras ,o
rio/
+ ("o tenho interesse e- )isitar 8u)ergne + replicou 5o,erick/ + Estou
e- a par ,o tipo ,e ,efesas usa,o e- Toulouse$ nenhu-a ,as #uais a,e#ua,a
aos feu,os ,o norte$ repletos ,e florestas/
+ Iuase nunca )ou a 8u)ergne + esclareceu lor,e 'ella-1/ + =ua
>a0esta,e se refere As proprie,a,es ,e -inha -ulher$ e- Picar,ie/ Loi l #ue
estaelece-os nosso lar/ 8 ca!a . -es-o soera/
+ ("o saia #ue resi,ia t"o ao norte + co-entou 5o,erick$ surpreso co- a
infor-a!"o/
+ >inha -ulher se-pre preferiu ficar e- sua casa ancestral ,o #ue
enfrentar o rit-o agita,o ,a corte$ coisa #ue ta-.- achei )anta0osa/ >eus
filhos fora- cria,os se- -i-os$ o #ue se- ,3)i,a ,e)o ao o- senso ,a -"e/
+ Picar,ie$ foi o #ue ,isse + 5o,erick co-entou$ pensati)o/
9en,o7o prestes a ce,er$ 4otrio insistiu$ co-o raposa )elha #ue era:
+ (s )a-os$ 5o,erick$ e en#uanto esti)er-os l )oc@ po,e apro)eitar
para ,ar u-a oa olha,a nas tr@s filhas ,e -eu -inistro/ ("o #uero ser acusa,o
,e suorno$ -as$ por acaso escolher a -ais )elha$ acrescentarei ao ,ote ,ela -il
coroas ,e ouro e -ais o ,uca,o ,e 4orraine/
+ >a0esta,e + protestou lor,e 'ella-1 7$ n"o sou e6ata-ente u-
ho-e- pore/
+ Eu o conhe!o e-$ 5oger/ 5o,erick est relutan,o unir7se a u-a casa
t"o liga,a A -inha pessoa$ e )oc@ . o pai -ais possessi)o ,os pais/ <esse 0eito$
suas filhas )"o en)elhecer antes #ue consinta e- separar7se ,elas/ Por isto$ s
-e resta oferecer incenti)os/ Pense no assunto$ 5o,erick/ Pro-eto o ,oro ,a
#uantia$ se o casa-ento reali2ar ain,a este -@s/
+ >a0esta,e + lor,e 'ella-1 falou e- to- ultra0a,o/ 7$ -inhas filhas n"o
est"o e- leil"o/
+ (ingu.- ,isse #ue est"o/ =e esti)esse-$ alcan!aria- -uito -ais ,o #ue
isso/ (a )er,a,e$ elas )ale- seu peso e- ouro e ,ia-antes/ ("o se ofen,a se
estou assu-in,o o papel ,e casa-enteiro/ 8contece #ue conhe!o sua fa-lia h
-uitos anos/ >inha oferta . para 5o,erick$ a0u,7lo a se ,eci,ir/
+ =e ,eci,ir aceitar sua oferta ,e )isitar Picar,ie pro-eto #ue le)arei sua
oferta e- consi,era!"o -onseigneur/
+ 8h$ )oc@ ir a Picar,ie -uito e- re)e/ Iuero u- teste ,e suas ar-as
contra -inhas ,efesas/ Tenho certe2a #ue 4onger)ais )ale o ,esafio/ 4
encontrar sir Ca)el;l$ -eu )assalo e u- a-igo nti-o ,e lor,e 'ella-1/ 9 at.
l$ Lalc"o/ B-agine o pior cenrio poss)el$ u- cerco ,e gran,es ,i-ensFes$ e
calcule #uantos ho-ens e ,e #ue tipo ,e ,efesas irei necessitar/ =ae$ 5o,erick$
po,eria or,enar7lhe #ue se casasse co- u-a ,as filhas ,e 'ella-1/
V =i-$ co-o po,eria or,enar ao sol para n"o se le)antar a-anh"/ Po,e
or,enar #ual#uer coisa$ -a0esta,e/ O prole-a . saer se po,e )er as or,ens
cu-pri,as ,a -aneira co-o lhe apra2/ >eu feu,o . ,istante$ e n"o po,ere-os
)ir A corte co- fre#H@ncia/ ("o tenho o -enor ,ese0o ,e ter a -eu la,o u-a
0o)e- infeli2$ acostu;-a,a a )i)er agarra,a As saias ,a -"e/
+ 9oc@ po,eria per-anecer a#ui na corte por u- ou ,ois anos$ at. sua
-ulher se a0ustar ao casa-ento$ Tenho an,e necessi,a,e ,e t@7lo a -eu la,o$
at. #ue o trata,o ,e 9er,un este0a conclu,o/
+ >eu po)o ta-.- necessita ,e -i-$ -a0esta,e/ Pe!o7lhe #ue se
recor,e ,e #ue$ aps -inha ,errota e- >ontigne1$ o senhor -e garantiu
,ispensa per-anente ,e seu ser)i!o/
+ O )er,a,e$ -as na#uela ocasi"o n"o pensei #ue )oc@ fosse resistir aos
feri-entos/ >es-o assi-$ re2ei -uito por sua recupera!"o$ 5o,erick/ O #ue
aconteceu coriu7-e ,e )ergonha/ 8nne . -inha sorinha$ -as n"o passa ,e
u-a or,inria/
+ >a0esta,e$ 0 n"o sinto na,a por 8nne/ O passa,o est -orto/ >as #uero
rele-r7lo ,e #ue 0 n"o fa!o parte ,e seu e6.rcito$ e o i-p.rio no -o-ento
n"o est e- guerra/
+ Eu sei$ eu seiN + interro-peu7o o i-pera,or/ ;+ >as )a-os sair ,a#ui/
H u-a pessoa #ue fa!o #uest"o #ue conhe!a/ /
+ ("o outra ente,iante -enina$ espero/
+ ("o/ 8cho #ue )ai achar Eric -uito -ais interessante/

O enor-e a3 tinha chega,o pela -anh"/ Thea s to-ou conheci-ento
,isso ao retornar ,e sua ca)alga,a -atinal/
+ 8n,rea -an,ou7lhe u- presente/ + 4illa le)antou ta-pa$ e ,entro ha)ia
pelo -enos ,e2 )esti,os ,a -ais na #uali,a,e/
80oelhan,o7se$ Thea e6a-inou os tra0es/ Os teci,os e -o,elos era- se-
,3)i,a encanta,ores$ -as ne- ,e le)e po,ia- se co-parar aos #ue lhe ha)ia-
si,o oferta;,os por Herewal,/
+ Loi -uita on,a,e ,e 8n,rea/ >as logo o e@ )ai crescer e ela po,eria
)oltar a us7los/
+ =i-$ -as e@s -u,a- o corpo ,e u-a -ulher para se-pre$ #ueri,a/
=ua ir-" n"o ser capa2 ,e usar u- ,esses )esti,os ,e no)o/
Thea segurou u- ,os tra0es e- frente ao corpo e conte-;plou sua i-age-
no espelho o)al ,o #uarto ,a -"e/
+ ="o )esti,os finos ,e-ais$ prprios para a corte necessito ,esse tipo ,e
roupa/
+ 8u contraire$ )ai necessitar ,e to,os eles/
(u- -o)i-ento rusco$ Thea )irou7se para a -"e/
+ Por #u@D 5eceeu notcias ,e papaiD
+ =e-pre receo notcias ,e seu pai/ E- re)e estar e- casa/ 8 0ulgar
pelo to- ,a carta #ue acaei ,e receer e pela infelici,a,e ,e >arie$ acho #ue
)oc@ ser origa,a a fre#Hentar a corte$ Thea$ gostan,o ou n"o/
+ Oh: + Ce-en,o$ Thea olhou 2anga,a para a -"e/
+ ("o )ou gostar na,a ,isso/
+ Trata7se ,e ,e)er filial/ Preten,e ,esafiar seu pai$ e- co-o o
i-pera,orD + 4illa reparou na e6press"o reser)a,a ,a filha/
+ ("o$ farei o #ue for e6igi,o ,e -i-$ -as n"o tenho o -enor interesse
e- co-parecer/ Pelo -enos$ co- os )esti,os ,e 8n,rea$ n"o tere-os ,e gastar
,i;nheiro e- roupas/
+ TheaD + 4illa sorriu para a filha/
+ Oui$ -a-an/
+ ("o #uer falar a respeito ,o #ue hou)eD
<oran,o o )esti,o$ Thea o colocou ,e )olta no a3/
+ ("o posso/ E . -elhor #ue eu es#ue!a/
+ ("o acre,ito #ue se0a capa2 ,isso$ en#uanto n"o puser tu,o para fora/
<ei6ou para trs algu.- ou algu-a coisa se- a #ual n"o consegue )i)erD 9oc@
se transfor-ou nu-a so-ra ,e si -es-a$
+ Eu -u,ei$ -a-"e/ Bsso . tu,o/
+ To,os -u,a-os$ ,e algu-a for-a$ ,epois ,o #ue aconteceu/ >as n"o .
u-a si-ples -u,an!a #ue )e0o e- seu olhar/ 9e0o u- profun,o sofri-ento$ u-a
,or i-ensa no -ais nti-o ,e sua al-a/ Es#uecer tal)e2 n"o se0a o -elhor
ca-inho/
+ Para ser sincera$ nunca serei capa2 ,e es#uecer/
+ 9oc@ o a-aD
+ Iue-D
+ O pai ,o e@ #ue est esperan,o/
+ >a-"e:
+ >a ch.rie$ h certas coisas #ue u-a -ulher ,a -inha i,a,e n"o
consegue ,ei6ar ,e en6ergar/ >es-o -agra co-o est$ aos olhos atentos ,e
u-a -"e sua gra)i,e2 . )is)el/
4a,1 'ella-1 nunca )ira antes e6press"o ,e tanta ang3stia no rosto ,e
nenhu-a ,e suas filhas/ O #ue era pro)a suficiente ,e #ue suas suspeitas
esta)a- corretas/
+ >a-"e$ eu lhe i-ploro$ n"o -e pressione: ("o consigo falar sore esse
assunto/
Esse foi o fi- ,a con)ersa no #ue ,i2ia Thea/ 'e- a seu estilo$ ela saiu ,os
aposente e correu para fora$ para o ar li)re$ para o as flores/
Co- u- profun,o suspiro$ 4illa se le)antou$ Thea precisa)a agora era ,e
u- ho-e- forte #ue a0u,asse a apagar to,os os tra!os ,o captor ,e sua -ente/
>es-o #ue ,etestasse a i,.ia ,o casa-ento$ este acaaria por ocupar7lhe os ,ias
e ,ar7lhe senti,o A )i,a/
O a-or po,ia nunca -ais surgir na e6ist@ncia ,e Thea$ -as 4illa saia #ue$
no nti-o$ a filha era oe,iente/ =e lor,e 'ella-1 )iesse co- u- ho-e- ,e sua
escolha$ algu.- #ue aceitasse Thea e- seu esta,o atual$ carregan,o no )entre o
filho ,e outro$ ela se casaria para satisfa2er a )onta,e ,o pai/
Co- esse pensa-ento$ 4illa tornou a arir a carta ,e 5oger/

R>inha #ueri,a 4illa:

O i-pera,or or,enou #ue nossa casa se0a uni,a A ,o ,u#ue ,e E-or1/
<eci,i #ue >arie . a -ais in,ica,a para esse casa-ento$ ,e)i,o A sua nature2a
,cil e -ale)el/ O i-pera,or )ai co-igo para 4an,ais/ Chegare-os e- #uin2e
,ias/
Cui,e ,e to,os os preparati)os e a)ise >arie/ O casa-ento se seguir A
nossa chega,a/
Por or,e- ,e =ua >a0esta,e$
5oger/R

>as 4illa tinha suas prprias i,.ias #uanto ao assunto/ <epois ,e #uei-ar a
carta na lareira$ colocou u- le)e 6ale nos o-ros e ,esceu para reunir os cria,os
e ,ar incio aos preparati)os para a recep!"o ,e t"o ilustres hspe,es/

(u-a tar,e ensolara,a$ u-a se-ana -ais tar,e$ )en;,o Thea passar a
ca)alo pela ala-e,a central ,os 0ar,ins$ >arie ,ei6ou ,e la,o o or,a,o e ,esceu
corren,o os ,egraus ,o ptio$ acenan,o para a ir-"/ (o -es-o ins;tante$ Thea
pu6ou as r.,eas$ ,eten,o co- haili,a,e o gran,e ca)alo castanho/ ("o$ se
co-para)a a 9ictor1$ -as era u- elo ani-al/
+ 8on,e )oc@ )aiD + perguntou >arie/
+ 9ou at. o os#ue colher cogu-elos para os -olhos/ Iuer )ir co-igoD
Po,e-os ca)algar 0untas co-o nos )elhos te-pos/
+ ("o$ acho -elhor ficar e a0u,ar -a-"e nos 3lti-os preparati)os/
+ Est e-/ Estarei ,e )olta logo -ais/
+ Tenha -uito cui,a,o$ )iuD
+ ("o se preocupe/ + Co- essas pala)ras$ Thea incitou o ca)alo a galopar
e logo ,esapareceu nu-a cur)a$ as saias )oan,o ao )ento$ e6pon,o7lhe as
pernas at. os 0oelhos/
Co- u- le)e senti-ento ,e in)e0a ,iante ,a corage- inaal)el ,a ir-"$
>arie )oltou para ,entro ,o hall$ on,e a -"e ,a)a instru!Fes a alguns ser)os/

Carth$ o ca)alo castanho$ era #uase t"o o- #uanto 9ictor1/ Co-o o outro$
gosta)a ,e correr/ Thea o ,ei6ou solto para galopar A )onta,e$ -anten,o7se
fir-e na sela/
8o passar pelo -oinho e pelo riacho$ origou7o a ,i;-inuir o rit-o$ a fi-
,e entrar na estra,a pa)i-enta,a pelos ro-anos$ #ue suia at. o alto ,a colina/
<o topo$ pG,e en6ergar to,as as -o,ifica!Fes feitas e- 4onger;)ais/ E estas
era- i-pressionantes/ Iuatro no)as torres co- tetos cGnicos erguia-7se para o
c.u$ encra)a,as nas -aci!as -uralhas #ue protegia- o castelo/ E- profun,o
fosso fora ca)a,o na terra$ aai6o ,as fun,a!Fes ,a -uralha/ E-a -assa
co-pacta ,e terra ,efronta)a a esca)a!"o/ <e certa for-a recor,a)a a Thea os
planos ,e ,efesa ,e 5o,erick/
E- grupo ,e ho-ens a ca)alo acha)a7se reuni,os 0unto ao rio/ <eten,o o
ca)alo$ ela protegeu os olhos co- a -"o e- pala$ e6a-inan,o co- aten!"o o
pra,o e$ -ais ao longe$ o a0unta-ento ,e ho-ens perto ,o rio/
+ Papai chegou: + Ela reconhecera as an,eiras ,e sir 5oger e ta-.- os
,ois ir-"os$ #ue n"o )ia ,es,e #ue retornara a 4an,ais/
+ 5o1ce: Mason: + gritou/
<irecionan,o Carth para o local on,e os ho-ens esta)a- reuni,os$ Thea
,esceu a colina a galope e logo ,epois atra)essa)a$ rpi,a co-o o )ento$ o
ca-po esca)a,o e cheio ,e uracos$ a echarpe e as saias )oan,o a seu re,or/
9en,o7a apro6i-ar7se$ lor,e 'ella-1 co-e!ou ta-.- a correr ao seu
encontro$ gritan,o e acenan,o/ Thea acenou ,e )olta$ enterran,o os calcanhares
nos flancos ,e Carth/
<e seu )anta0oso ponto ,e oser)a!"o no alto ,o arranco ,e terra soca,a$
5o,erick fora o pri-eiro a )er o intruso in)a,in,o o ca-po #ue tinha- acaa,o
,e alagar para o teste ,os no)os ar-a-entos contra as ,efesas ,o castelo/
8lar-a,o$ estreitan,o os olhos a2uis$ perceeu #ue se trata)a ,e u-a -ulher/
<as -uralhas ,e 4onger)ais$ o estron,o ,e u- tro)"o fe2 ou)ir$ apesar ,o
c.u se- nu)ens/ =aen,o #ue era a pessoa -ais pr6i-a para i-pe,ir a
i-inente tra0.,ia$ 5o,erick n"o hesitou/ Esporean,o o ca)alo$ incitou7o a u-
galope ,esenfrea,o e- ,ire!"o A -ulher no ca)alo aio/ Cortan,o ca-inho
atra).s ,o pra,o e ,o pra,o encharca,o$ conseguiu interceptar7lhe a -ontaria/
(o -o-ento e- #ue se atirou ,o prprio ca)alo$ 0ogan,o7se sore a -ulher ,e
-o,o a arre-ess7la ao solo$ ele a reconheceu/
Corin,o7a co- o corpo$ protegeu7a por co-pleto ,a terr)el e6plos"o #ue
se seguiu/ =eis olas ,e fogo grego e6plo,ira- sucessi)a-ente sore ca,a
#ua,rante ,o ca-po encharca,o/
8o atingir o solo$ Thea gritou/ E tornou a gritar ao ou)ir u- no)o tro)"o/ <o
c.u a2ul e se- nu)ens$ en6ofre e fogo precipitara-7se sore eles/ 5elinchan,o
aterrori;2a,o$ o ca)alo aio galopou para longe/
8 terra tre-ia e sacu,ia$ e6pelin,o nu)ens ,e fu-a!a no ar/ <etritos$ la-a
e tufos ,e rel)a e- cha-as )oa)a- e- to,as as ,ire!Fes/ E-a -uralha ,e gua
escal,ante )arreu o ca-po 0 alaga,o/ 8tur,i,a e apa)ora,a$ Thea escon,eu o
rosto no peito ,o ho-e- #ue lhe ,a)a coertura/
(enhu- ,os ,ois ousou se -o)er at. a terra cessar ,e tre-er/ (o solo
ensopa,o$ alguns focos ,e inc@n,io per-anecia-$ 0 se e6tinguin,o/
+ Esta-os -ortosD + ela sussurrou$ agarra,a ao ho;-e-$ co- -e,o ,e
arir os olhos/ E- seus ou)i,os ecoa)a ain,a o estron,o ,o tro)"o/ Crian,o
corage-$ ariu os olhos e encarou o rosto enegreci,o e enla-ea,o ,e seu
sal)a,or/ + 5o,erick:
+ O #ue )oc@ est fa2en,o a#uiD + Ele gritou ta-.- para se fa2er ou)ir
e- -eio ao ru,o ensur,ece,or/
+ O #ue )oc@ est fa2en,o a#ui$ isso si-: + Thea errou ,e )olta/
+ Thea: >eu <eus$ Thea: + lor,e 'ella-1 apro6i;-a)a7se ,o local$
gritan,o angustia,o/
O pra,o inteiro ficou repleto ,e ho-ens$ chafur,an,o atra).s ,a la-a e-
,ire!"o ao local on,e 5o,erick e Thea ain,a se encontra)a- ,eita,os/ Os
pri-eiros a chegar fora- o pai e os ir-"os$ #ue saltara- ,os ca;)alos en#uanto
5o,erick tenta)a li-par a la-a e a su0eira ,o rosto/
+ >eu <eus$ E-or1$ essa foi por pouco: Thea$ -inha #ueri,a$ )oc@ est
e-D
Co- o tro)"o ain,a ecoan,o e- seus ou)i,os$ Thea n"o conseguiu ou)ir a
pergunta/ >as te)e o- senso suficiente para retirar os ra!os ,o pesco!o ,e
5o,erick$ no -o-ento e- #ue o pai ,ei6a)a7se cair ao la,o ,eles/
80oelhan,o7se no ch"o enla-ea,o$ o po,eroso lor,e te)e receio ,e tocar a
coura!a #ue protegia as costas ,o Lalc"o/ E-a inespera,a torrente ,e lgri-as
0orra)a ,os olhos ,e 5oger 'ella-1/
+ 8cho #ue s estou u- pouco ator,oa,a$ papai/
+ Ele . seu paiD + 5o,erick sussurrou e- sa6"o$ pousan,o a cae!a no
o-ro ,e Thea/
+ =i-/ 8gora$ por fa)or$ le)ante7se/ + 8 )o2 ta-.- n"o passou ,e u-
sussurro/ Ela n"o conseguia se -o)er/ 8lis$ no #ue lhe ,i2ia respeito$ 5o,erick
ta-.- n"o/
(a#uele -o-ento )ira-7se ro,ea,os ,e ca)aleiros prontos a a0u,7la a se
le)antar/ 8ssi- #ue conseguiu rolar para o la,o$ Thea )iu7se arreata,a para os
ra!os ,e sir 'ella-1/
8o la,o$ os ,ois filhos$ ,o ,u#ue ,e 8u)ergne$ 5o1ce e Mason$ aguar,a)a-
a )e2 ,e ara!ar a ir-"/ Perto$ Cregoire ,e >errault e Hugh ,e Ca)ell ta-.-
espera)a-/
Pai ,ela: 5o,erick engoliu e- seco/ Co- o rosto pli,o ,e susto$ >ichael
,e 4o2ere esten,eu u-a -"o enlu)a,a para o Lalc"o$ a0u,an,o7o a pGr7se ,e p./
+ Esta passou perto + co-entou >ichael$ tentan,o li-par a la-a e as
cin2as ,as costas ,e seu suserano/
Oser)an,o o e-ociona,o encontro ,e pai e filha$ 5o,erick continuou a
li-par7se o -elhor poss)el/ En#uanto isso$ tenta)a se reco-por ,o cho#ue e ,a
surpresa ,e ,escorir$ ,e -o,o t"o ,ra-tico$ #ue- era na )er,a,e a sua Thea/
Os ,ois ir-"os ,ela parecia- -ais aala,os #ue o pai/ 9rios -inutos se
passara- antes #ue a tran#Hili,a,e )oltasse ao ca-po encharca,o/
O pri-eiro a se reco-por foi lor,e 'ella-1$ #ue se apro6i-ou ,e 5o,erick$
u-a e6press"o ,e grati,"o no rosto/
+ =ir$ estou e- ,.ito co- )oc@/ 8rriscou sua )i,a para sal)ar a ,e -inha
filha/ Te- certe2a ,e #ue esta e-D ("o -e passou pela cae!a pGr u- )igia
,a#uele la,o ,o pra,o$ antes ,o ,isparo/
+ (e- pela -inha + 5o,erick a,-itiu$pesaroso/
Tinha 0oga,o Thea no ch"o co- )iol@ncia$ e sua preocu;pa!"o era to,a
co- o esta,o ,ela/ To-an,o u-a ,as -"os ,e Thea$ co- a outra tocou7lhe a
face$ t"o su0a #uanto a sua$ tentan,o li-p7la ,a la-a #ue a recoria/
+ Per,oe7-e pela -aneira ru,e co- #ue a ,erruei ,o ca)alo$ -ila,1/
+ ("o te- i-port?ncia + respon,eu Thea$ agra,e;cen,o a <eus #ue o
aci,ente ser)isse ,e 0ustificati)a para os tre-ores #ue a sacu,ia- por inteiro/
+ 9oc@ est e- -es-oD + perguntou 5o1ce$ atrain;,o7a para u-
ara!o protetor/ Co- os olhos cheios ,e lgri-as$ ele apoiou o #uei6o na cae!a
,a ir-"/
+ Estou ti-a/
+ E euD 9oc@ n"o )ai -e ,ar u- ara!o ta-.-D P o ca!ula recla-ou$ e-
to- -agoa,o/
8 )is"o ,o ir-"o ca!ula a fe2 sorrir co- ternura/
+ Oh$ Mason$ olhe s para )oc@: + gritou/
("o -ais o rapa2inho -agricela$ Mason 'ella-1 a ul;trapassara e- altura e
,esen)ol)era o-ros e ra!os -usculosos ,e ho-e-/
Es#ueci,a ,e to,os os oser)a,ores$ Thea ara!ou o rapa2$ enla!an,o7lhe o
pesco!o/ Choran,o$ coriu7o ,e ei0os/
8fastan,o7se ,a reuni"o senti-ental ,a fa-lia$ 5o;,erick encontrou7se
cara a cara co- Cregoire ,e >er;rault/ 8s fei!Fes ,o ca-pe"o acha)a-7se
contorci,as$ o cenho fran2i,o ,e rai)a/
+ =e )oc@ causou ,ano a u- fio ,e caelo ,e Thea$ ao 0og7la ao solo$ eu o
-atarei$ E-or1/
8li esta)a outro ini-igo$ pensou 5o,erick$ e esse -uito -ais perigoso/
+ Par,on$ -onsieur + respon,eu e- to- sua)e$ -as a-ea!a,or$ #ue n"o
atraiu a aten!"o ,e ningu.-$ -as fe2 u- arrepio gela,o correr pala espinha ,e
>errault/ + 8cre,ito #ue acaei ,e sal)ar a )i,a ,a 0o)e- la,1/ Iual#uer ,ano
#ue possa resultar ,esse esfor!o penso #ue estar 0ustifica,o pelo fato ,e ela
ain,a estar )i)a/
+ >as . e- prprio ,e )oc@ coloc7la ,eita,a e -eter7se entre suas
co6as/ Li#ue longe ,ela$ E-or1/ Tenho a fir-e inten!"o ,e -e casar co- la,1
Thea/
O tenso confronto chegou ao fi- #uan,o lor,e 'ella-1$ pegan,o a filha
pela -"o$ con,u2iu7a para 0unte ,e 5o,erick/
+ =ua Cra!a$ per-ita7-e apresentar7lhe -inha filha 8lthealine/ <e no)o
#uero lhe ,i2er o #uanto lhe sou grato/ >eu ,.ito para consigo . incalcul)el/
Thea$ este . o ,u#ue ,e E-or1$ lor,e 5o,erick/
(ingu.- achou estranho #ue os olhos ,e Thea n"o se erguesse- ne- u-a
3nica )e2 para o elo rosto ,o Lalc"o/ O ruor e- suas faces era )is)el$ -es-o
atra;).s ,a su0eira/
Passa,o o susto$ lor,e 'ella-1 le-rou7se ,e assu-ir u- to- ,e 2anga
paternal:
+ Por #ue esta)a ca)algan,o se- escolta$ filhaD
+ Era u- ,ia cal-o e sossega,o at. agora/ O #ue foi #ue )oou sore -i-D
O #ue )oc@s esta)a- fa2en,oD
+ Testan,o as ,efesas ,e 4onger)ais/ E )oc@ n"o tinha na,a #ue estar
a#ui$ ain,a por ci-a se- escolta/ Po,ia ter si,o feri,a ou -orta$ se n"o fosse
pela pronta rea!"o ,e lor,e E-or1/ >enina i-poss)el: ("o )iu #ue est;)a-os
ocupa,os co- assuntos ,e guerraD
+ ("o/ Tu,o o #ue )i fora- -eus ir-"os$ os #uais n"o )ia h -uito te-po$
papai/ Tal)e2$ se ti)esse- para,o e- 4an,ais antes ,e iniciare- seus 0ogos ,e
guerra$ eu ti)esse i,o para outro la,o colher cogu-elos para o 0antar/
8fastan,o7se ,os ra!os ,o pai$ Thea pegou ,o ch"o cesta ,e )i-e$ agora
i-prest)el/ <epois$ colocan,o os ,e,os na oca$ soltou u- longo assoio$ ao
-es-o te-po olhan,o ,e soslaio para 5o,erick/ Co- e6press"o s.ria$ ele
pensa)a #ue lor,e 'ella-1 era u- tolo por per-itir a resposta atre)i,a ,a filha/
O ca)alo )eio corren,o$ e- oe,i@ncia ao co-an,o$ -as ain,a parecia
aterrori2a,o e agita,o/ E- escu,eiro tentou pegar as r.,eas$ -as o ani-al
e-pinou$ a-ea!a,or/
+ Cui,a,o$ >atthew + a,)ertiu Thea/ + <ei6e7-e tentar acal-7lo$ antes
#ue ele o -ate/
Ela afastou o escu,eiro ,o ca-inho/ O enor-e ani-al acal-ou7se u-
pouco so os gentis cui,a,os ,e Thea$ -as tinha os -o,os ariscos e o olhar
ensan,eci,o/ 5e;paran,o nisso$ 5o,erick fe2 sinal para >ichael tra2er seu
prprio ca)alo/
Co- ousa,ia$ intro-eteu7se na confus"o:
+ Te- u-a filha reel,e$ -ilor,e 'ella-1/ + =e- -ais pre?-ulos$
ergueu Thea nos ra!os e colocou7a no lo-o ,e sua prpria -ontaria/
+ E )oc@ n"o conhece ne- a -eta,e ,essa reel,ia/ + res-ungou lor,e
'ella-1/
+ Costaria -uito ,e conhecer A outra -eta,e/ + To;-an,o as r.,eas ,as
-"os ,e >ichael$ 5o,erick entre;gou7as a Thea/ + =ua -ontaria n"o parece
estar recu;pera,a ,o cho#ue$ -ila,1/ 4e)e a -inha/ O o -ni-o #ue posso fa2er/
+ Mason + or,enou lor,e 'ella-1 7$ aco-panhe sua ir-" at. e- casa e$
pelo a-or ,e <eus$ ,iga a sua -"e para -ant@7la longe ,e perigo/
Thea s olhou para trs u-a )e2$ para pegar o caresto ,e Carth e pu67lo
consigo/ O ir-"o e outro escu,eiro apressara-7se e- assu-ir o controle ,o
segun,o ani-al$ e$ pouco ,epois$ para al)io ,e 5oger$ o pe#ueno grupo su-ia ,e
)ista/ <e no)o ele )oltou7se para 5o,erick$ to;-a,o pela necessi,a,e ,e
agra,ecer7lhe -ais u-a )e2/
+ ("o foi na,a/ Por sorte eu esta)a por perto e pu,e chegar a te-po/ /
+ Oui + lor,e 'ella-1 aceitou a -o,.stia ,o 0o)e- ,u#ue sa6"o/ + 8in,a
assi-$ se n"o fosse por )oc@$ 8l;thealine estaria -orta/
+ 8lthealine N + -ur-urou 5o,erick/ + O u- no-e astante raro/
'ella-1 co-e!ou a ca-inhar ao la,o ,o Lalc"o$ era aco-panha,o por seu
ca)aleiro$ >ichael ,e 4o2ere:
+ =i-$ Trata7se ,e u-a solu!"o ,e co-pro-isso entre -i- e -inha
-ulher/ Iuan,o a garotinha nasceu #ueria cha-7la Caroline/ 4illa preferia
8lthea/ 5esulta,o/ 8 est/ Thea . a segun,a ,as -eninas/9ai fa2er ,e2eno)e
anos no pr6i-o ,ia ,a Epif?nia/
Epif?niaN Ent"o era o ,ia ,o ani)ersrio ,ela/ E u- ,ia #ue 5o,erick 0a-ais
es#ueceria/
+ Ela est co-pro-eti,aD + Era algo #ue tinha perguntar$ para oter
confir-a!"o ,as pala)ras ,e >errault/ >ais u-a )e2$ pensou aorreci,o$ esta)a-
,isputan,o a -es-a -ulher/ >as agora ele saia$ no -ais nti-o ,o cora!"o$
#ue -ataria >errault antes ,e pe-itir7lhe ,esposar a sua Thea /
+ ("o/ Ela te- recei,o )rias propostas$ -as se-pre recusou to,os os
preten,entes/ H u-a longa histria no -eio ,isso$ -as n"o )ou ,iscuti7la a#ui/
'asta ,i2er #ue achar >arie$ a terceira ,e -inhas filhas$ t"o atraente #uanto
Thea e -uito -ais ,cil/
+ >arie N + 5o,erick repetiu o no-e #ue )inha ou)in,o -uitas )e2es nos
3lti-os te-pos/ =eu olhar encontrou o ,e >ichael$ #ue$ e- sil@ncio$ trans-itiu a
-ensage-: REsta-os nu-a gran,e enrasca,aR/
+ 'e-$ )a-os concluir nossa tarefa e encerrar o ,ia/ + sugeriu lor,e
'ella-1$ co- sua energia haitual/
5o,erick apressou7se e- concor,ar/ Tinha -uito o #ue pensar sore tu,o o
#ue acontecera e o #ue ain,a esta)a para acontecer/


<E[E(O9E


+ O #ue aconteceu co- )oc@D + per;guntou >arie$ espanta,a$ #uan;,o
)iu a ir-" entrar corren,o/
+ Papai )e- )in,o co- u- regi-ento ,e ca)aleiros i-periais/ Preciso
a)isar -a-"e/ Oh$ <eus$ i-agine se o i-pera,or )ier: + afligiu7se Thea$
,irigin,o7se a seus aposentos$ co- Moceline nos calcanhares/
+ Ele n"o -an,aria a)isar$ se assi- fosseD
+ Iue- po,e ,i2er$ tratan,o7se ,o i-pera,orD Eu n"o o )i$ -as seria
prprio ,ele estar e- no -eio ,os aconteci-entos/
8o suir o 3lti-o lance ,e ,egraus$ Thea ,ei6ou es;capar u- ge-i,o ,e
,or/ (a #ue,a$ seu #ua,ril ,ireito fora contun,i,o$ -as a ,or incG-o,a a
preocupa)a -enos ,o #ue a presen!a ,e 5o,erick/
+ Eles esta)a- testan,o o fogo grego #ue 5o,N #ue a#uele sa6"o
,esen)ol)eu/
+ <o #ue )oc@ est falan,oD + perguntou a aia$ confusa/
+ (a,a/ + Ela coriu a oca co- a -"o/ C.us$ o cho#ue ,o encontro co-
5o,erick #uase a fa2ia re)elar seu segre,o/
Entre res-ungos e recri-ina!Fes$ Moceline se reti;rou/ Thea esta)a #uase
pronta$ #uan,o o so- ,e in3;-eros ca)alos entran,o pelos portFes anunciou a
che;ga,a ,o pai/
+ 9oc@ est pronta$ TheaD Papai chegou: + >arie entrou no #uarto
tra0an,o u- lin,o )esti,o a2ul$ #ue acentua)a as cur)as$ ,os o-ros aos
#ua,ris/ Por ci-a u- -anto ,e roca,o$ preso por u- roche ,e opalas/
+ Iuase + respon,eu Thea$ a0eitan,o no lugar o prprio -anto/ + C.us$
estou horr)el co- esta cor n"o tenho te-po ,e trocar ,e roupa/ ("o posso fa2er
i-pera,or esperar:
+ Espiei pela galeria e n"o o )i/ Tal)e2 tenha fica,o co- sir Hugh$ e-
4onger)ais/
+ =eria u-a @n!"o ,i)ina/
>arie n"o contou A ir-" #ue sir >ichael ,e 4o2ere entrara ca)algan,o no
ptio$ logo atrs ,e lor,e 'ella-1/ ("o$ guar,aria para si to,a e #ual#uer
infor-a!"o sore o ho-e- #ue ,ese0a)a/ E cui,aria ,e ser pri-eira ,as 0o)ens
'ella-1 a ser apresenta,a ao alto -oreno e elo sa6"o/
=e ele n"o ti)esse )in,o a 4an,ais A procura ,e u-a esposa$ esta)a a
ponto ,e ,escorir #ue tinha ganho u-a/
+ 8cho #ue seria -elhor eu ficar no #uarto/ Esse )esti,o N ,iga7-e$ >arie$
estou -uito feiaD
+ Leia$ )oc@D C.us: Co-o u-a coisa ,essas seria poss)elD Oh$ Thea$ est
-ara)ilhosa$ co-o se-pre/ Co- )oc@ por perto$ n"o terei u-a chance se#uer/
+ Pensei #ue seu cora!"o 0 esti)esse co-pro-eti,o co- 8lert/ + Co-o
a ir-" na,a ,issesse$ perguntou: + H outro ho-e-$ >arieD 9oc@ n"o ,isse u-a
pala)ra$ sore seus casos na corte/
+ Eu n"o ti)e nenhu- caso: >as )i algu.- ,e #ue- gostei ,e )er,a,e/
+ E essa pessoa N est a#uiD
+ 'e- N + Os lios ,e >arie cur)ara-7se nu- sorriso t-i,o$ #ue lhe
acentuou a ele2a/ + Para falar a )er,a,e$ est/
+ E co-o . eleD Iual o seu no-eD + Thea esta prestes a entrar e-
p?nico$ esperan,o #ue >arie ,issesse estar interessa,a e- 5o,erick ,e E-or1/
+ =eus caelos s"o negros e on,ula,os/ Ele . alto$ co- u- rosto t"o
onito #ue fico se- fGlego s ,e olh7lo/ =ei #ue . u- )aloroso e leal ca)aleiro$
-as parece #ue te- certa reputa!"o co- -ulheres/ Tenho certe2a ,e #ue foi
-eu encontro aci,ental co- ele #ue fe2 papai -e -an,ar ,e )olta para casa/
("o fo-os apresenta,os$ -as sere-os$ esta noite/
Thea sentiu u- gran,e al)io/ ("o suportaria$ se fosse o seu 5o,erick o
al)o ,a pai6"o ,a ir-"/
+ 9a-os ,escer 0untas$ antes #ue >arguerite se apos;se ,e to,os os
ho-ens presentes/ + falou$ e- to- 0ocoso$ para ,isfar!ar o ner)osis-o ,e #ue
se acha)a possu,a/

O ,ia fora e6austi)o/ 5o,erick acaara por resignar7se A origa!"o ,e
aco-panhar o -inistro ,o i-pera,or a 4an,ais/
4otrio assi- o or,enara$ e-ora recusan,o7se ele prprio A ca)alga,a
a,icional/
O Lalc"o fi2era ,e tu,o para n"o ir$ prete6tan,o 0usta fa,iga e ,ores ,e)i,o
A #ue,a$ -as ,e na,a a,ian;tara ,iante ,o ,ese0o ,o i-pera,or/ Ha)ia u-
,ita,o #ue ,i2ia algo co-o RLicar entre a cru2 e a espa,aR$ -as 5o,erick s lhe
co-preen,era o )er,a,eiro alcance na#uele -o-ento ,e parar o cora!"o$ e-
#ue ,escorira #ue a sua Thea era a preciosa 8lthealine$ filha ,o ,u#ue ,e
8u)ergne/
(a posse ,e lor,e 'ella-1 encontra)a7se o contrato nupcial or,ena,o pelo
i-pera,or$ #ue uniria 5o,erick a >arie$ a terceira ,as filhas ,o -inistro ,e
4otrio/ ( a ocasi"o$ n"o fi2era a -enor ,iferen!a aos olhos ,o Lalc"o/
B,iota #ue fora:
=ua ,esconfian!a e- rela!"o ao i-pera,or e a seu -inistro au-entara
ain,a -ais na#uela tar,e/ E >er;rault contriura para ,ei67lo ain,a -ais
cauteloso/ 8s re)ela!Fes ,a#uele ,ia acrescenta)a- -ais lenha A fo;gueira/
8lgu-a coisa esta)a sen,o plane0a,a pela -ente astuta ,e 4otrio/
Para co-pletar$ lor,e 'ella-1 )iera lan!an,o olhares especulati)os e- sua
,ire!"o ,urante to,a a tar,e/ 8 hostili,a,e ,e >errault ,orara$ au-entan,o a
irrita!"o ,e 5o,erick/ Iuanto ,a )er,a,e sore o rapto ,e Thea saeria o
conselheiro i-perialD
Chegou$ enfi-$ A proprie,a,e ,e 4an,ais/ E-a interessante constru!"o$
4an,ais era e- pri-eiro lugar u- lar$ e n"o u-a fortale2a/ Espalha)a7se no
interior ,e ai6os -uros$ ,i)i,in,o7se e- alas e- #uatro ,ire!Fes/ E-a torre
a#ui$ u-a colunata ali$ u-a -istura ,e estilos ar#uitetGnicos se- -uito senti,o$
-as cu0o resulta,o era surpreen,ente-ente agra,)el/
4or,e 'ella-1 ha)ia ,ito #ue era a casa on,e -ulher nascera e fora cria,a/
8s partes originais ha)ia- si,o constru,as por seu ancestral$ o i-pera,or
ro-ano 8ureliano$ na .poca e- #ue era procGnsul ,a Clia/ 8pesar ,e estranha$
tinha u- char-e #ue poucos palcios possua-/
Cansa,o$ 5o,erick ansia)a por u- anho$ u-a refei!"o e u-a ca-a/ >as
saia #ue$ antes #ue a noite ter-inasse$ o inferno seria instaura,o/ 8
possiili,a,e ,e )i)er o astante para satisfa2er t"o si-ples ,ese0os )aria)a- ,e
-ni-a a nenhu-a/
En#uanto ,esencilha)a o ca)alo$ olhou para o sol,a,o ,o i-pera,or$ #ue
0a-ais se afasta)a ,ele/ Escapar ,os c"es ,e guar,a ,e 4otrio n"o seria u-a
tarefa fcil/ E na#uela noite$ ent"o$ i-poss)el/
+ Po,e-os esperar #ue a cer)e0a ,o lor,e se0a forte/ + >ichael ,irigiu7lhe
u- ,e seus rilhantes sorrisos$ falan,o no i,io-a sa6"o$ #ue ningu.- enten,ia/
+ O$ po,e-os + 5o,erick falou e- to- so-rio/ Ele n"o tinha o -enor
,ese0o ,e entrar na casa/ Por e6peri@ncias passa,as$ po,ia i-aginar tu,o$ -enos
la,1 8lthealine ,e 8u)ergne esti)esse co- oa ,ispossi!"o e- rela!"o a ele/
("o$ agora saia o #ue Mo"o 'atista ,e)ia ter senti,o #uan,o =alo-. o
ator-enta)a$ retiran,o ).u aps ).u: o pesco!o )ulner)el/
Por tere- fica,o cui,an,o ,os prprios ca)alos$ 5o,erick e >ichael fora-
os 3lti-os a entrar no hall$ #ue era -aior #ue o ,e 'lackstone/
(esse -o-ento$ u-a agita!"o na ase ,a esca,aria atraiu a aten!"o ,e
5o,erick$ -as ele e >ichael ficara- longe ,a confus"o/ (o ar sentia7se o cheiro
,e e6celente co-i,a/ E- punha,o ,e cria,as corria ,e u- la,o para o outro$
oferecen,o cer)e0a/
Tocan,o o o-ro ,e >ichael$ o Lalc"o apontou para a esca,aria/ 5o1ce
'ella-1 tinha to-a,o nos ra!os u-a -ulher e fa2ia co- #ue ela ,esse u- giro
no ar/ <epois$ ai6an,o a cae!a$ ei0ou7lhe as faces/
+ Iue- .D 8 -ulher ,eleD + especulou >ichael/ >as para 5o,erick a
pessoa era inconfun,)el/
+ Thea + conseguiu ,i2er$ co- ,ificul,a,e/
+ 8cho #ue ,e)a-os tratar ,e ,ar o fora$ e- sil@ncio$ en#uanto po,e-os/
Co- u- gesto ,iscreto ,e cae!a$ 5o,erick in,icou os agora fa-iliares
guar,as #ue os ro,ea)a-/ <ois ,eles o encara)a- se- ne- u- piscar ,e olhos/
("o ha)ia co-o escapar/ 4otrio to-ara to,as as precau!Fes/
+ 9oc@ fa2ia algu-a i,.ia a respeito ,issoD + O Lalc"o perguntou/
+ ("o/ + =ir >ichael inclinou a cae!a na ,ire!"o ,o crculo ,e -ulheres
#ue ro,ea)a lor,e 'ella-1/ + ;4 est a#uela ,e #ue lhe falei/ 8 -enina ,o
-erca,o/ Trata7se ,a -es-a >arie #ue fugiu ,e ns a#uele ,ia no =o--e e #ue
lor,e 'ella-1 #uer )er casa,a co- )oc@ pela -anh"/
+ Bsso se ain,a esti)er-os )i)os a-anh" ,e -anh"/
8s -ulheres 'ella-1 era- pareci,as u-as co- as outras/ 8 #ue ,a)a o
ra!o ao lor,e$ por.-$ era ,e -eia i,a,e/ E-a -ulher elegante$ lin,a e
a,or)el$ cu0os caelos negros caa-7lhe soltos pelos o-ros/ 8penas alguns fios
rancos nas t@-poras a ,istinguia- ,as filhas/ 8 se-elhan!a entre seu elo rosto
,e Thea era e)i,ente/
8s outras ,uas 0o)ens era- igual-ente elas/ E-a tinha o rostinho e-
for-a ,e cora!"o e a apar@ncia infantil/ O )esti,o cor7,e7rosa acentua)a7lhe o
cora,o ,as faces/ 8 segun,a$ )esti,a e- tons ,e a2ul$ usa)a o caelos presos e-
tran!as enrola,as e- torno ,a cae!a co-o se fosse u-a coroa/ T-i,a co-o
u-a cor!a$ gru,a)a7se A -"e$ se- to-ar parte na e-o!"o geral #ue en)ol)ia
Thea/
+ (esse caso$ o #ue )a-os fa2er$ -ilor,eD+ pergun;tou sir >ichael/
+ 9a-os co-er$ en#uanto po,e-os/ ("o tar,are-os a ,escorir o #ue
lor,e 'ella-1 plane0a/
=e- ,escui,ar ,a )igil?ncia ,e sua retaguar,a 5o,erick ,irigiu7se para u-a
,as longas -esas$ cheia$ on,e ha)ia- se instala,o alguns )assalos ,e
i-port?ncia/ E on,e a so-ra ,e u-a fileira ,e colunas per-itia algu-a
seguran!a/
+ Esta-os corren,o u- gran,e perigo$ Lalc"o/ + le-rou >ichael/
5o,erick tinha consci@ncia ,esse fato -elhor ningu.-/
O pensa-ento n"o lhe saa ,a cae!a ,es,e #ue o conheci-ento ,a
)er,a,eira i,enti,a,e ,e Thea/ Ela ha)ia lhe ,a,o a pala)ra ,e #ue 0a-ais lhe
causaria nenhu- ,ano/ >as -anteria a pro-essa #uan,o souesse or,e- ,e
4otrio$ ,e #ue na -anh" seguinte ,e)er ,esposar sua ir-" >arieD
+ =i-$ o risco . gran,e/ + E- olhar e- asta)a para perceer o #uanto
era- sorepu0a,os e- n3-ero/
8 refei!"o transcorria tran#Hila #uan,o Thea$ ,esculpan,o7se$ le)antou7se
,a -esa e ,esli2ou por u-a ,as portas #ue con,u2ia- aos 0ar,ins internos/ (o
-es-o -o-ento$ u-a trupe ,e -alaaristas entrou no gran,e hall para entreter
os con)i,a,os/ =ua sa,a passou ,espercei,a a to,os$ co- e6ce!"o ,e 5o,erick/
Este$ por sua )e2$ certificou7se ,e #ue ningu.-$ a n"o ser >ichael$ o )isse segui7
la/

+ >eu -ari,o$ precisa-os falar e- particularN + ,isse 4illa$ t"o logo$ co-
sua per-iss"o$ Thea saiu ,a -esa/
4or,e 'ella-1 continuou a co-er/
+ Te-os hspe,es/
+ 8 cria,age- . e- treina,a e o ser)i!o )ai correr co-o ,e)e$ #uer
este0a-os presentes ou n"o/ 9a-os at. os 0ar,ins$ on,e posso e6pressar co-
lier,a,e -inhas preocupa!Fes/
5oger esperou at. #ue ti)esse- alcan!a,o a pri)aci;,a,e ,os 0ar,ins
internos para falar:
+ Conte7-e o #ue a preocupa$ 4illa/
+ En#uanto )oc@ esta)a ausente$ sir ,e >errault )eio at. a#ui e pe,iu Thea
e- casa-ento/
+ Essa . u-a gran,e notcia$ -ulher:
+ ("o$ n"o ./ Ela acaou ,e recus7lo$ -inutos atrs$ fa2en,o7o ,ei6ar a
-esa$ furioso/ 8cho #ue te;re-os prole-as por causa ,isso/ H ain,a outra
coisa$ -ilor,e/ =ua ,ecis"o se casar >arie co- esse sa6"o -e preocupa/
+ Preocupa a -i- ta-.-$ se #uer #ue eu ,iga a )er,a,e/ >as o
i-pera,or e6ige a uni"o ,as ,uas casas$ e >arie . a 3nica alternati)a$ u-a )e2
#ue >argie . ain,a -uito crian!a/
+ Est se es#uecen,o ,e Thea/ E- -inha opini"o$ ela . a escolha correta/
+ Thea: 9oc@ per,eu o 0u2o$ -ulherD + 8garran,o o ra!o ,a esposa$
5oger arrastou7a para 0unto ,os pi;lares$ no fi- ,a alaustra,a/ + Co-o po,e
sugerir u- asur,o ,essesD Pelo a-or ,e <eus$ 4illa$ o ,u#ue ,e E-or1 estar
,entro ,o ,ireito ,e -at7la$ #uan,o ,es;corir #ue n"o h sangue nos len!is
nupciais/
+ ("o se ns o puser-os a par ,a )er,a,e$ antes ,a ceri-Gnia/ 9oc@ po,e
inclusi)e co-pens7lo regia-ente pela )irgin,a,e per,i,a ,e Thea/
+ Loi )oc@ #ue -e con)enceu ,e #ue nossa filha recusaria to,os os
preten,entes/ ("o acaou ,e ela recusou >erraultD 8gora -u,a ,e i,.ia e )e-
,i2er o oposto/ Ora$ 4illa$ ,esista ,essa loucura e ,ei6e e- pa2/ M estou cheio
,os prole-as #ue pro)i,enciar u- casa-ento acarreta/ 8 ceri-Gnia ter lugar
ao -eio7,ia$ na capela ,e 4onger)ais/ 9oc@ 0 ,e)e ter pro)i,encia,o tu,o e
a)isa,o >arie/
+ ("o$ n"o pro)i,enciei na,a/ Co-o ta-.- n"o preten,o ,ar o -eu
consenti-ento para essa uni"o/ >arie 0a-ais ser u-a oa esposa para a#uele
elo gigante loiro/ E )oc@ sae -uito e- ,isso/
+ =eu consenti-ento . ,ispens)el$ -ulher/ P 4or,e 'ella-1 se
e-pertigou$ sentin,o u-a atalha ,e )onta,es a ca-inho/
+ 9ere-os/ 5oger$ se0a ra2o)el/ 9oc@ sae co-o >arie ./ Ela )i)eria
apa)ora,a ao la,o ,o ,u#ue/ 8pesar ,e sua e)i,ente ele2a$ ele parece ser u-
ho-e- insens)el As fra#ue2as fe-ininas/ E >arie . a -ais fraca ,e nossas
filhas/ Ese a cae!a$ -eu -ari,o/
+ O o #ue tenho feito/ O Lalc"o . u- ho-e- ,uro$ co-o )oc@ -es-a
,isse/ Ma-ais aceitar -erca,oria estraga,a/ E isso$ 4illa$ . o #ue ,efine Thea/
+ Est #ueren,o ,i2er #ue esse ,eus ,a guerra . t"o puro #ue po,e atirar
a pri-eira pe,raD
4or,e 'ella-1 rangeu os ,entes/ 8 e6press"o tei-osa ,e 4illa ,e-onstra)a
#ue ela n"o se acha)a ,isposta a ,esistir/ >as n"o ha)ia te-po para ,iscutire-
a#uele assunto/ Esta)a tu,o acerta,o$ o noi)o escolta,o por )inte sol,a,os ,e
elite ,o i-pera,or/ >u,an,o ,e ttica$ 5oger segurou co- gentile2a o #uei6o ,a
esposa:
+ 4illa$ por #ue ,iscutirD Entre Thea e )oc@ origa,o a ,esistir ,e -eus
planos para )ingar a honra ,a -inha filha/ 8gora$ s o #ue pe!o . #ue -e ,ei6e
e- pa2/ ("o -e ator-ente$ ne- -e fa!a rigar co- )oc@/ Tenho ,e)eres a
cu-prir$ o pri-eiro ,eles$ apresentar >arie ao ,u#ue/ 9a-os$ pegue -eu ra!o e
-e ,@ o seu apoio/ Co- o te-po arran0are-os u- o- -ari,o para Thea/
8lgu.- #ue a aceite co-o ./ 8gora . a )e2 ,e >arie/
+ ("o posso apoi7lo nisso/ E- pri-eiro lugar por#ue estou certa ,e #ue
esse 0o)e- ,u#ue te- ra2Fes ,e sora para se soli,ari2ar co- a trag.,ia pessoal
,e Thea/ Pelo #ue soue$ to,a a terra ,ele foi arrasa,a pelos )ikings\ =e for
honesto co- o sa6"o$ po,e acaar ,escorin,o #ue e6iste- outras
possiili,a,es/ E- segun,o$ por#ue Thea ta-.- ir se si-pati2ar co- as
per,as ,ele/
+ 4illa: + 5oger cortou7lhe a pala)ra co- rus#ui,"o/ + Este casa-ento .
u- assunto ,e esta,o/ 4otrio ,ese0a E-or1 ata,o para se-pre ao solo franc@s/
Iual ,e suas filhas 0a-ais ,ei6ar ,e ficar gru,a,a e- suas saiasD >arie: Preciso
,i2er -aisD
(a so-ra ,as r)ores -ais a,iante$ 5o,erick conti;nuou tapan,o co-
fir-e2a a oca ,e Thea$ -anten,o7a i-)el e silenciosa$ en#uanto ou)ia o
-6i-o #ue po,ia ,a ,iscuss"o particular entre os pais ,ela/ 8cha)a7se -ui;to
contente por t@7la segui,o at. o 0ar,i-$ pegan,o7a ,espre)eni,a/ Pri-eiro
hou)era o ei0o ar,ente e apai;6ona,o #ue infla-ara os senti,os ,eles$
,espertan,o7lhes u- ,ese0o a)assala,or/ Lora u- ato i-pensa,o e i-pru,ente$
co- o #ual n"o se preocupara at. os pais ,ela )ire- in)a,ir7lhes a pri)aci,a,e/
>as a troca ,e pala)ras entre o lor,e e la,1 'ella-1 ,era no)o significa,o A
perigosa posi!"o e- #ue 5o,erick se encontra)a/ Liel A pala)ra e-penha,a$ Thea
n"o lhe ha)ia re)ela,o a i,enti,a,e/ Os pais culpa)a- os )ikings/ O al)io o
in)a,iu/ >as foi ,e curta ,ura!"o/ Iuan,o o casal )oltou para ,entro ,e casa$
Thea -or,eu co- for!a a -"o ,ele/
Mogan,o7a por sore u- o-ro$ o Lalc"o carregou7a para e- longe 0ar,i-
a ,entro$ on,e nenhu- ou)i,o os escutaria$ ne- olhos curiosos os )eria-/ =aia$
pelo tre-or ,o corpo ,ela$ #ue Thea acha)a7se to-a,a pela f3ria$ pronta para
u-a e6plos"o ,e te-pera-ento/
>as$ co-o ,i2ia o ,ita,o$ u- ho-e- pre)eni,o )ale por ,ois/ Pelo -enos
agora enten,ia as ra2Fes ,e 4otrio/ Ent"o os franceses preten,ia- -ant@7lo
preso ao solo ,a Lran!a$ a-arran,o7o aos cor,Fes ,o a)ental ,e 4illa 'ella-1/
(esse -o-ento$ liertan,o u-a ,as -"os$ Thea socou7o na arriga/
+ Li#ue #uieta$ Thea/ + Co- esse a)iso$ #ue ela saia ser -elhor
oe,ecer$ 5o,erick se -o)eu para ain,a -ais longe ,o hall/ + Precisa-os
con)ersar$ -ila,1/
+ >al,ito se0a$ 5o,erick ,e E-or1: Iuer ,i2er #ue )ai se casar co- -inha
ir-"D: + cingan,o7o$ ela torno a soc7lo no peito/
+ Eu ain,a n"o -e casei co- ningu.-: + 8train,o7a para 0unto ,e si$
5o,erick a ei0ou co- ar,or$ ,e -o,o a n"o per-itir ,3)i,as #uanto a seu ,ese0o
por ela/ + (e- )ou$ se for )er,a,eiro esse co-plG para -e -anter afasta,o ,e
-eu po)o$ #ue precisa ,e -i- -uito -ais ,o #ue os franceses/ 9a-os$ fi#ue
#uietinha e -e e6pli#ue #ual . a sua participa!"o nesse plano/ Iuanto contou a
seu paiD
+ =eu i,iota: + =oltan,o7se ,os ra!os ,ele$ Thea o esofeteou/ + Essa
)oc@ -ereceu: 8lis$ -erecia ser en;forca,o$ arrasta,o e es#uarte0a,o/ Casar
co- -inha pr;pria ir-": =aia ,e perto ,e -i-: Eu o ,etesto:
<eaten,o7se feito louca$ Thea se li)rou ,as -"os #ue a segura)a- e
co-e!ou a correr/
+ ("o a,ianta fugir$ Thea/ Eu a perseguirei e a trarei ,e )olta/
+ =aia ,e 4an,ais agora -es-o: Iuer #ue >arie o reconhe!aD
+ ("o tenho -e,o$ Thea/ (unca fui co)ar,e/ 8l.- ,isso$ ela -al -e olhou/
+ Os -ara)ilhosos olhos cor ,e safira encontrara- os )er,es$ a-os
,esafia,ores/
+ = lhe ,igo u-a coisa$ 5o,erick ,e E-or1/ Case7se co- -inha ir-" e
ser u- ho-e- -orto:
<an,o7lhe as costas$ Thea correu ,e )olta para o hall/ Co- o -a6ilar
)oluntaria-ente contra,o$ ele a seguiu/ 8 ,iscuss"o esta)a -uito longe ,e ter
si,o encerra,a/

9B(TE

8 )onta,e ,e lor,e 'ella-1 era socar as cae!as ,as -ulheres ,e sua
fa-lia/ Pri-eiro$ a esposa o encostara na pare,e$ pressionan,o7o co- suas
e6ig@ncias/ E- segui,a$ Thea retornara e- u- esta,o ,e f3ria$ #ue fi2era sir ,e
>errault retirar7se ,a -esa/ Choca,o$ o pai )ira a 3nica esperan!a ,e u- futuro
respeit)el para a filha ca-inhar a ,uras passa,as para fora ,o hall/ E isso n"o
fora ne- a -eta,e ,o #ue ain,a esta)a por )ir/
O co-porta-ento ,e >arie tornara7se ,eplor)el/ <e li)re )onta,e ela se
atirou sore o ca)aleiro ,o futuro -ari,o$ o notrio con#uista,or$ >ichael ,e
4o2ere/ 4or,e 'ella-1 precisou ,e to,o seu autocontrole para n"o agarrar a
0o)e- pelas tran!as e sacu,i7la at. enfiar7lhe algu- 0u2o na cae!a ,es-iola,a/
8 inter-in)el refei!"o afinal chegou ao fi-$ e la,1 4illa sugeriu e- to-
,espreocupa,o #ue to,os fosse- ,ar u- passeio pelos 0ar,ins/ (esse -o-ento$
5o,erick ,e E-or1 a,iantou7se para ser apresenta,o As ,a-as e ,e i-e,iato
interessou7se por Thea$ oferecen,o7lhe o ra!o para a ca-inha,a e- -eio ao
roseiral/
4or,e 'ella-1 -al continha a prpria rai)a$ ali-enta,a pela rea!"o ,e
Thea/ >ulher -ais reel,e e )oluntariosa ain,a se acha)a por nascer/ Esta)a
#uase sen,o arrasta,a pelas ala-e,as$ ,an,o a i-press"o ,e #ue a #ual#uer
-o-ento pegaria a#uela a,aga sarracena #ue 0a-ais aan,ona)a para retalhar o
atraente sa6"o/ E 5oger n"o ,u)i,a)a u- -inuto se#uer ,e #ue o 0o)e- ,u#ue
a,oraria a luta$ caso ela assi- proce,esse/ (e- por u- segun,o o Lalc"o
afasta)a ,ela os olhos/ Iue confus"o:
Pouco -ais tar,e reto-a)a- ao hall$ reto-an,o seus lugares A -esa
principal/ 8o so- ,as can!Fes ,os -e;nestr.is$ a tensa noita,a te)e
prossegui-ento/ 4illa n"o cessa)a ,e cutucar o -ari,o$ co-o #ue ,i2en,o: REu
e- #ue a)iseiR/ >arie n"o olhou u-a )e2 se#uer para o ,u#ue ,e E-or1/
8cha)a7se fascina,a por >ichael ,e 4o2ere/ (o cG-puto geral$ tu,o a#uilo esta)a
sen,o u-a pro)a!"o para o pore pai/
=e n"o esti)esse )en,o co- os prprios olhos$ n"o acre;,itaria na solcita
aten!"o ,e 5o,erick para co- Thea/ (a corte ,e 8achen$ )ira lin,as -ulheres
atiran,o7se aos p.s ,o elo sa6"o$ se- #ue este lhes lan!asse se#uer u- olhar
,e interesse/ E agora isso: Para piorar as coisas$ #uanto -ais 5o,erick 0oga)a seu
char-e sore Thea$ -ais so-rio se torna)a Cregoire ,e >errault$ e -ais este
eia/
Enfi-$ para al)io ,e 5oger$ as ,a-as se retirara- para seus aposentos$
,ei6an,o os ca)aleiros entregues A ei,a e As rinca,eiras 0ocosas/ 4or,e
'ella-1 or,enou #ue outra ro,a,a ,e cer)e0a fosse ser)i,a/ =e 5o,erick ,e
E-or1 esta)a -es-o interessa,o e- Thea$ era hora ,e iniciar as negocia!Fes$
antes #ue essa aten!"o fosse ,es)ia,a para outra -ulher/
=aen,o -uito e- o #ue ia acontecer$ 5o,erick tapou co- a -"o a
caneca$ recusan,o u-a no)a ,ose ,a potente ei,a/ Cal-o$ ficou aguar,an,o o
pri-eiro -o)i-ento ,o ,u#ue ,e 8u)ergne/
+ ("o )ai eer -aisD
+ O u-a ei,a forte/
+ <o 0eito #ue eu gosto/ Costu-o a)aliar o carter ,e u- ho-e- por sua
rea!"o a ela/
+ (esse caso$ encha -inha caneca$ -as s ,epois encher a sua/
+ 9oc@ . esperto$ E-or1/
+ Eu n"o ,iria isso/ + Contan,o os ho-ens A )olta ,a -esa$ 5o,erick
constatou #u"o seria-ente se acha e- ,es)antage-/
(esse instante$ o anfitri"o ergueu a -"o$ silencian,o os -3sicos na galeria/
<ei6an,o os instru-entos$ eles fora- se retiran,o u- a u-/ O -es-o fi2era- os
)assalos -enos i-portantes$ at. #ue s restara- na sala lor,e 'ella-1$ seus
filhos$ 5o1!e e Mason$ lor,e >errault$ sir >ichael e o Lalc"o/
+ 'e-$ )oc@ n"o te- na,a a ,i2erD + perguntou 5oger/
+ 8 u-a noite -uito agra,)el/ + 5o,erick ergue a caneca nu- rin,e$
saen,o #ue$ e- #ual#uer negocia!"o$ o pri-eiro a -encionar o pr@-io coi!a,o
seria o per,e,or/
5aposa )elha na con,u!"o ,e transa!Fes ,e go)erno$ lor,e 'ella-1 n"o se
,eu por acha,o/
+ Iual sua opini"o sore as fortifica!Fes no castelo ,e 4onger)aisD
+ O a casa senhorial -ais e- fortifica,a #ue 0 )i/ 8in,a -ais por ter si,o
constru,a co- a fun!"o principal ,e arigar u-a fa-lia/ 8cre,ito #ue resistiria
e- a u- cerco$ ain,a -ais co- a prote!"o ,e tantos guar,as =e algu- ,ia a
guerra chegar a esta pro)ncia$ o senhor ,e)e le)ar sua fa-lia para l$ para #ue
fi#ue e- seguran!a
+ =eria -uito ,ifcil arrancar -inha 4illa ,esta antiga casa/ (unca consegui
con)enc@7la$ nos )inte e sete anos e- #ue esta-os casa,os/ >as ela lutaria co-
unhas e ,entes para ,efen,@7la$ e aos filhos$ e- co-o aos )elhos pais$ #ue
ta-.- haita- e- 4an,ais/
+ O senhor . ,ono ,e u-a ri#ue2a incalcul)el$ ten,o u-a -ulher assi-
co-o esposa/
+ Te- suas co-pensa!Fes/ E-ora eu se0a origa,o a a,-itir #ue nossos
g@nios se choca- ,e )e2 e- #uan,o/ >ila,1 . )oluntariosa ao e6tre-o/
+ E-a -ulher a,-ir)el/ E e6traor,inria ,ona7,e;casa/ Li#uei
i-pressiona,o ao )er u-a tropa ,e cin#Hen;ta ho-ens chegar se- a)iso na
hora ,o 0antar e ha)er co-i,a -ais #ue suficiente para to,os/
+ Ela foi a)isa,a$ e-ora n"o co- -uita antece,@n;cia/ >as . u-a
-ulher #ue aceita #ual#uer ,esafio/
+ 'e-$ continuo afir-an,o #ue . u- ho-e- ,e sorte$ -ilor,e/ 8in,a -ais
por#ue suas tr@s filhas parece- ter sa,o i,@nticas A -"e/
'ella-1 rincou co- a caneca$ os olhos )er,es fitan,o co- ,ure2a ,e a!o
os a2uis/
+ ("o pu,e ,ei6ar ,e notar #ue )oc@ se interessou por outra ,e -inhas
filhas$ e n"o por a#uela #ue ha)a;-os ,eci,i,o e- contrato ,e noi)a,o/
+ Eu fi2 issoD + 5o,erick perguntou$ co- ar inocente/
+ Confesse$ ho-e-$ #ue achou Thea atraente/
+ Loi assi- t"o e)i,enteD
+ Eu lhe ofereci >arie$ antes ,e chegar-os a#ui$ e )oc@ concor,ou/ =eu
ca)aleiro a rouou e- na sua frente$ se- #ue )oc@ ao -enos piscasse/ E isso
por#ue n"o conseguiu tirar os olhos ,e ci-a ,e Thea a noite to,a:
;8 )o2 ,o lor,e ressoou por to,a a casa/
<e repente$ o ru,o ,e u-a caneca sen,o ati,a co- )iol@ncia no ta-po ,a
-esa silenciou as risa,as ,os ra;pa2es 'ella-1$ ,iante ,a frustra!"o ,o pai/
+ (on: + =ir ,e >errault le)antou7se$ ,ese-ainhan;,o a espa,a$ co- ar
a-ea!a,or/ + O senhor n"o po,e ,ar a -ais lin,a -ulher ,o -un,o para esse
sa6"o -al;,ito: ("o )ou a,-itir:
E- sil@ncio a-ea!a,or seguiu7se ao ,esafio ,e >er;rault/ =e- se
perturar$ 5o,erick es)a2iou o conte3,o ,e sua caneca e aguar,ou a rea!"o ,e
sir 'ella-1 As pala)ras ,e seu ri)al/ 4or,e 5oger$ por sua )e2$ pGs7se ,e p.$ co-
a caneca na -"o/ Os olhos )er,es rilha)a- ,e rai)a ao fitare- o ca)aleiro -ais
0o)e-/
+ Thea . -inha filha$ sir ,e >errault/
+ >as esta)a pro-eti,a a -i-/ Li2e-os u- acor,o h tr@s anos/
+ ("o hou)e acor,o algu-/ 8penas con)ersa-os a respeito e eu lhe ,isse
#ue Thea ain,a era -uito crian!a/
+ =i-$ -uito crian!a para -i-$ -as n"o par )iolenta,a pelos )ikings:
Pag"os: Canalhas$ to,os iguais a esse sa6"o$ senta,o A sua -esa:
+ >errault: + 5o1ce 'ella-1 se le)antou$ ,e espa,a e- riste/ + >eu pai
po,e ficar -e,in,o pala)ras )oc@$ -as eu n"o )ou per-itir #ue insulte a honra
-inha ir-" e ,e -inha fa-lia:
+ ("o insultei ningu.-/ Lalei a )er,a,e$ por -ais #ue lhe ,oa$ 0o)e-
ca)aleiro/ 8l.- ,isso$ n"o . seu sangue #ue #uero ,erra-ar$ -as o ,esse
-al,ito sa6"o/
+ 9oc@ 0 ,erra-ou -eu sangue o suficiente/ + Por sua )e2$ 5o,erick se
ergueu$ ,o-inan,o a to,os co- a alta estatura e orgulhosa ,igni,a,e/
+ Cale-7se$ senhores: + lor,e 'ella-1 gritou$ uscan,o colocar u- pouco
,e or,e- no a-iente$ antes #ue esse se ,esintegrasse ,e u-a )e2/ + E-
pri-eiro lugar$ n"o se chegou a nenhu- acor,o$ ne- se#ue ,efini,o se o Lalc"o
,ese0a ,esposar Thea/ >errault$ )ai respeitar a -inha casa$ ou terei #ue cha-ar
-eus ho-ens para e6puls7loD
E-a e6press"o ,e ang3stia surgiu nos olhos ,e Cregoire$ -as ele n"o se
atre)eu a ,esafiar o -inistro ,o i-pera,or/
Colocan,o a espa,a na ainha$ saiu ,o hall pisan,o ,uro/ 8 retira,a te)e
lugar na hora e6ata$ pois os guar,as ten,o ou)i,o o ru,o ,a alterca!"o$ 0 se
apresenta para cu-prir as or,ens ,o lor,e/ 5oger 'ella-1 ,ispensou7os co- u-
aceno ,e -"o/
+ Por tu,o o #ue . -ais sagra,o$ E-or1$ esse ho-e- o o,eia/
8 constata!"o fe2 5o,erick rir/
+ =i-$ e por #ue$ pergunto euD 8final$ ele -e )enceu no 3lti-o torneio/
+ Po,e ter consegui,o o ttulo ,e ca-pe"o$ -as n"o o respeito ,o
i-pera,or/ + E- segui,a a essas pala)ras$ 'ella-1 tornou a encher as canecas
,e a-os/ + 8 Thea: + rin,ou$ erguen,o a sua nu- rin,e$ #ue foi
corres;pon,i,o pelos ,e-ais/
<e repente$ o 0o)e- Mason to-ou sore a -esa$ ,er;ruan,o ao ch"o sua
caneca ,e cer)e0a/
+ Lracote: + O pai riu/ + 5o1ce$ le)e7o para a ca-a/
+ Efa: O pesa,inho o -enino + recla-ou o filho/ + 9a-os$ 4o2ere$ -e ,@
u-a -"o a#ui/
>ichael trocou algu-as pala)ras e- )o2 ai6a co- 5o,erick$ antes ,e ir
a0u,ar 5o1ce a arrastar o 0o)e- e-riaga,o para os aposentos ,ele/
8ssi- #ue sara-$ 5o,erick reto-ou seu assento ,iante ,e lor,e 'ella-1/
Os ,ois era- agora os 3nicos no hall/
+ Eu #ueria os rapa2es longe ,a#ui/ O #ue tenho a ,i2er . confi,encial$
u-a con)ersa ,e ho-e- para ho;-e-$ Lalc"o/ E #ue$ te- ,e per-anecer
apenas entre ns ,ois/
+ <iga o #ue te- a ,i2er$ -lor,e/ + 5o,erick es;con,eu seus
senti-entos atrs ,e u-a -scara ine6pressi)a e preparou7se para o pior/
+ O ,oloroso para -i- )er seu interesse )olta,o para -inha Thea/
+ E- pai te- ,ireito A sua filha fa)orita/
+ ("o se trata ,isso$ e-ora Thea se0a -es-o -inha fa)orita/ 8lis$ ,e
to,os ,esta fa-lia$ ,es,e #ue nasceu/ Ela #uase foi atingi,a por u- raio$ #uan,o
era pouco -ais #ue u- e@$ e ,es,e ent"o tornou7se especial para to,os os
haitantes ,esta casa/
5o,erick fran2iu o cenho$ i-pressiona,o ao ,escorir #u"o pouco saia
sore a -ulher co- #ue- )i)era inti;-a-ente por #uase u- ano/
+ ("o saia ,isso/
+ =urpreen,e7-e #ue 4otrio n"o tenha lhe conta,o a histria #uan,o lhe
falou sore ela co- tanto e-penho/
+ ("o/ O i-pera,or s insistiu #ue era u-a filha ,e,ica e #ue ,aria u-a
e6celente esposa/
+ Oh$ si-$ ela seria N ou teria si,o$ at. u- ano atrs// + O lor,e ficou
fitan,o a caneca co- ar so-rio/ + Po,eria -atar >errault pelo #ue ele gritou
e- alto e o- so- h poucos instantes/
Os olhos cor ,e safira ,e 5o,erick n"o se afastara- ,os ,e 'ellain1 ne-
por u- segun,o$ -as por ,entro foi co-o se u-a faca lhe retalhasse o cora!"o$
,iante ,a e6ecra!"o ,a -ulher a-a,a e ,a ,or ,a#uele pai pelas #uais era o
respons)el/
+ ("o costu-o le)ar e- consi,era!"o pala)ras ,e @a,os$ -ilor,e/
>errault n"o saia o #ue ,i2ia
+ Esse . o prole-a$ E-or1/ 8 acusa!"o ,e >errault . )er,a,eira/ (e-
pela honra ,e Thea posso neg7la$ pois estaria -entin,o/ <aria -inha )i,a para
#ue n"o fosse )er,a,e$ e essa . u-a ,as ra2Fes por #ue tenho ,e recusar7lhe
Thea/ Ela foi rapta,a h u- ano por in)asores )ikings$ e acaa ,e retornar para
0unto ,e ns/
>ergulha,o e- seu prprio sofri-ento$ lor,e 'ella-1 n"o notou a rea!"o
,e 5o,erick$ ou a falta ,ela$ A sua re)ela!"o/
+ >ilor,e$ posso enten,er por #ue n"o ha)ia -e conta,o isso at. agora/
Ta-.- enten,o e co-partilho sua ,or/ Ti)e -inha prpria cota ,e sofri-ento
nas -"os ,esses raros/ >inha fa-lia inteira foi chacina,a por eles/ = -e
restou u- 0o)e- pri-o/ 8in,a choro a ,or #ue sofri/ >eus pais$ -eus ir-"osN
to,os -ortos ,e -aneira terr)el/
+ =i-$ eu sei/ 9oc@ . u- ho-e- persegui,o por trag.,ia/ E assi-
aconteceu co- Thea/ 4a-ento #ue n"o tenha se interessa,o por >arie/ Ela .
a,or)el/ 8t. >arguerite$ co- u- pouco -ais ,e te-po$ ,aria u-a oa esposa/
>as Thea$ -eu caro Lalc"o$ essa )oc@ n"o po,e ter/
8s 3lti-as pala)ras fora- ,itas nu- to- t"o sua)es$ t"o penali2a,o$ #ue
se tornara- ain,a -ais ta6ati)as/ Erguen,o a caneca nu- rin,e silencioso$
5o,erick eeu u- longo gole/ O -es-o fe2 o -inistro i-perial/ Por u-
-o-ento ficara- e- sil@ncio/
+ Por causa ,e u- acor,o pr.)io co- >erraultD P o Lalc"o perguntou/
+ ("o: Thea o recusou e- ,efiniti)o/ E eu nunca a pressionaria a u-
casa-ento #ue a fi2esse infeli2/ >er;rault po,e 0urar a-or eterno e ,i2er #ue
n"o se i-porta co- o #ue aconteceu$ -as a rai)a ir tur)ar7lhe para se-pre o
cora!"o/ Trata7se ,a nature2a ,ele/ Esta)a a#ui #uan,o Thea foi arranca,a ,e
-inha prote!"o e se culpa por n"o ter po,i,o fa2er na,a para sal)7la/ E isso ir
,estruir o carinho #ue ,i2 sentir por ela/
+ (esse caso$ Thea est li)re para aceitar7-e/
+ ("o + contestou o pai$ os olhos a-argura,os/ ;+ Ou!a7-e$ Lalc"o$ n"o
posso garantira )irgin,a,e ,essa filha/ Para falar co- fran#ue2a$ ela )oltou para
casa h t"o pouco te-po #ue$ pelo #ue sae-os$ at. po,e estar carregan,o no
)entre u- astar,o/
5o,erick n"o conte)e u- tre-or$ ,iante ,a profun,a ,or ,a#uele ho-e-/
R4ouco$ louco #ue fuiR$ pensou/ RPor ter concor,a,o e- fa2er a#uele trato co-
Thea/ ("o fosse a pro-essa$ n"o estaria agora ten,o ,e passar por issoR/
Pousan,o na -esa a caneca$ o Lalc"o ficou algu- te-po olhan,o para u- canto
afasta,o ,o gran,e sal"o/
O 0ogo ,e e-o!Fes e- suas atraentes fei!Fes n"o passou ,espercei,o por
lor,e 'ella-1/ 5ai)a$ ,io$ co-pai6"o$ tu,o isso se espelhou no rosto ,e
5o,erick
+ >ilor,e$ pe!o7lhe #ue ou!a co- aten!"o o #ue tenho a ,i2er/ 9i- para a
Lran!a$ ,ei6an,o para trs u- feu,o ,e)asta,o$ e- )ias ,e reconstru!"o$ A custa
,os -aiores sacrifcios/ E isso para oe,ecer A or,e- ,e -eu suserano$ #ue -e
or,enou ,esposar u-a -ulher francesa/ (o)e entre ,e2 pessoas e- E-or1 fora-
chacina,as/ ("o nos restou u-a crian!a se#uer$ ne- u-a -enina risonha$ ou
u- garoto tra)esso/ Loi7-e -ostra,o u- filho$ #ue seu i-pera,or -ant.- co-o
ref.-$ para -e origar a cu-prir os ,ese0os ,ele/ =e sua -uito a-a,a filha Thea
est esperan,o u- e@ neste -o-ento$ 0uro #ue o criarei co-o se fosse -eu/
Eu lhe ,arei -eu no-e )en,o assi- a pecha ,e astar,o #ue cairia sore o
inocente/ E- ho-e- #ue passou pelo #ue passei precisa ,e ca,a filho e filha #ue
se apresentar e- seu ca-inho/ =o esses ter-os$ consentiria e- -inha uni"o
co- Thea/
Os olhos ,e 5oger fitara- intensa-ente os ,e 5o,erick$ tentan,o ler e-
suas profun,e2as/ 8s pala)ras ,o Lalc"o tinha- soa,o sinceras$ e o #ue ele -ais
#ueria era )er a filha$ #ue n"o fora capa2 ,e ,efen,er$ protegi,a pelo casa-ento/
O sofri-ento ,ela era co-o u-a chaga e- seu peito/ 8in,a assi-$ o feu,o ,e
E-or1 fica ,istanteN Tal)e2 nunca -ais )isse a filha i,olatra,a/
(u- i-pulso egosta$ respon,eu:
+ Procure u-a esposa e- outra casa ,e Lran!a/ Eu -e encarregarei ,e
e6plicar a 4otrio #ue n"o consegui-os chegar a u- acor,o/
+ 4otrio or,enou #ue eu -e unisse A sua casa t"o7so-ente/ 8s ra2Fes
,ele s"o interesseiras e egostas/ 'usca u-a liga!"o #ue consoli,e feu,os -uito
,istantes co- o propsito ,e -anter seu i-p.rio uni,o e co- o te-po$ u-a ,e
suas filhas se unir a >errault/ Iuanto a -i-$ n"o preten,o per,er -eu filho$
Eric$ ne- ser feito ,e tolo ,e no)o/ E-a )e2 #ue tenho ,e escolher u-a noi)a
,esta casa$ #uero Thea/ 8s -ais no)as n"o -e ser)e-/ E-a s te- olhos para
outro ho-e-/ 8 outra . crian!a ,e-ais para as tarefas #ue ter ,e enfrentar e-
E-or1/ ("o/ Preciso ,e u-a -ulher forte$ #ue saia o #ue . sofri-ento e co-o
super7lo/
+ Te- certe2a ,e #ue o ,ote pro-eti,o por 4otrio n"o entra nesse
raciocnioD (o caso ,e Thea ser a escolhi,a$ o ,ote . -uito -aior/
8pesar ,e ofen,i,o$ 5o,erick po,ia enten,er a preocupa!"o ,a#uele pai e o
respeita)a por sua sincenceri,a,e/
+ ("o/ O ouro ,e 4otrio e- na,a influenciou -inha ,ecis"o/ =enti por
Thea u-a i-e,iata afini,a,e$ ,e u-a in,iscut)el atra!"o por sua inco-par)el
ele2a/ Tenho certe2a ,e #ue )a-os nos relacionar -uito e-/ 8s intrigas ,e
4otrio n"o -e se,u2e-/ + 8 honesti,a,e ,as pala)ras ,ele era in,iscut)el/ +
8l.- ,isso$ a-os sae-os por #ue ele est fa2en,o isso/ Para -anter7-e a#ui/
>as eu partirei$ co- ou se- sua per-iss"o/
+ 4e)an,o Thea co- )oc@/ 9ai -e origar a entreg7la$ -es-o ,epois ,e
tu,o o #ue falei #ue ela representa para nsD
(esse instante$ 5o,erick ,eu7se conta ,os )er,a,eiros -oti)os ,a o0e!"o
,e lor,e 'ella-1/
+ =ua o0e!"o seria t"o forte se eu concor,asse e- ,ei6ar a ,ecis"o ,e
partir ou ficar nas -"os ,e TheaD
4or,e 'ella-1 parecia ter le)a,o u- golpe e- pleno peito/
+ < a sua pala)ra ,e honra ,e #ue n"o a origar a ,ei6ar esta pro)ncia
se este for o ,ese0o ,elaD
5o,erick pensou co- cui,a,o$ antes ,e ,ar sua resposta/
+ <es,e #ue ela per-ane!a so a prote!"o ,a fa-lia$ e a crian!a #ue
possa estar tra2en,o no )entre se0a cria,a co- to,as as honras #ue a posi!"o ,a
-"e e a -inha -erece-/ (essas con,i!Fes$ o senhor te- -inha pala)ra ,e #ue
a ,ecis"o caer a Thea/
>as lor,e 'ella-1 ain,a tinha u-a ,3)i,a/
+ 8cha #ue po,er con)enc@7la a a-ar )oc@D
+ Iue- po,e respon,er a u-a coisa ,essasD + 5o;,erick esten,eu as
-"os/ + (o -eu enten,er$ n"o se trata ,e a-or$ e si- ,e confian!a -3tua/ =e
n"o conse;guir con)enc@7la a confiar e- -i-$ ela per-anecer na casa ,a -"e/
Co-o o senhor ,isse$ 0 asta ter si,o ar;ranca,a ,a#ui A for!a u-a )e2/
+ =uponha #ue ela se recuse a ,espos7lo$ co-o fe2 co- >errault/ Thea .
u-a -ulher )oluntariosa/
+ 8ssi- co-o o senhor$ co-o o pai ,ela/ Ousar ,e;soe,ecer a u-a
or,e- sua$ ,esafian,o7oD
+ ("o$ isso seria ir -uito longe$ -es-o para algu.- co-o Thea/
+ Tal)e2 s precise -ostrar7lhe #ue esse casa-ento ser ,e interesse ,ela$
assi- co-o -eu/ Ma-ais usarei contra ela a #uest"o ,a per,a ,a )irgin,a,e/ 8o
contrrio$ )ou apreci7la e respeit7la ain,a -ais por ter passa,o por esse
sofri-ento/
+ (esse caso$ 5o,erick ,e E-or1$ conce,o7lhe/ ,e -inha filha Thea e-
casa-ento/ O -ais rpi,o poss)el$ eu lhe pe!o/
4or,e 'ella-1 le)antou7se$ erguen,o a caneca rin,e:
+ 8 Thea:
8-os es)a2iara- o conte3,o e tornara- a se sentar$ encaran,o7se/
(o)a ro,a,a ,e cer)e0a te)e incio/ 8ntes ,e eer 5o,erick falou:
+ >eu leal ca)aleiro$ >ichael ,e 4o2ere$ pe,i #ue falasse e- seu no-e$ a
respeito ,e sua outra filha la,1 >arie/
En#uanto os ,ois ,u#ues ,iscutia-$ as tr@s ir-"s to,as 0untas na -es-a
ca-a$ n"o conseguia- ,or-ir:
+ >a-"e )ai -atar papai por ficar t"o @a,o/ + sussurrou >arie/
<o outro la,o ,o leito$ Thea n"o ,eu resposta$ esta)a ocupa,a e- recor,ar
se algu-a )e2 )ira 5o,erick e-riaga,o/ ("o$ isso nunca acontecera$ -as$
,iante ,os rin,es grita,os a plenos pul-Fes e ,as ati,as ,as canecas$ os ,ois
ho-ens 0 ,e)ia- ter ei,o u- tonel inteiro/
8perta,a no -eio ,as ,uas ir-"s$ >arguerite chora)a se- parar$ ,i2en,o
#ue 0a-ais encontraria u- -ari,o/
+ Pare co- isso$ e@ chor"o: + or,enou >arie$ pela en.si-a )e2/
("o agHentan,o -ais a gritaria$ Thea le)antou7se$ colocan,o o roe/
+ 8on,e )oc@ )aiD + perguntou >arie/
+ Lalar co- -a-"e/
+ Ta-.- )ou/
+ ("o$ )oc@ fica a#ui/ Trata7se ,e u-a con)ersa particular/
(o #uarto ,a -"e$ Thea ateu$ antes ,e entrar/ 4illa acha)a7se senta,a
nu- pe#ueno sof$ 0unto A lareira$ or,an,o/
+ Entre$ #ueri,a$ eu esta)a -es-o esperan,o )oc@/
+ 9oc@ n"o po,e ,escer e pGr u- fi- a essa ao-ina!"oD
+ =ae #ue n"o/
+ O u-a )ergonha papai e-riagar u- ho-e- para orig7lo a se casar
co-igo/
+ =eu pai n"o est fa2en,o isso/ Est agin,o co- honesti,a,e/ 8l.- ,o
-ais$ u- pouco ,e cer)e0a n"o )ai ne- aalar a#uele gigante sa6"o/
+ Ele nunca )ai -e a-ar$ -a-"e/
+ =ae -uito e- #ue seu pai a a-a ,e to,o o cora!"o/
+ ("o se fa!a ,e ,esenten,i,a$ -a-"e/ =ae a #ue- -e refiro/
+ Thea$ )oc@ precisa co- urg@ncia ,e u- -ari,o/ E tenho certe2a ,e #ue
esse 0o)e- ,u#ue sa6"o ariga -ais ,o #ue u- si-ples interesse por )oc@ no
cora!"o/ 8 -a;neira co-o ele se co-portou esta noite -e le)a a crer nu-
futuro feli2 para a-os/ ("o tenha -e,o/ 8l.- ,isso$ o ,u#ue n"o ser
engana,o/ 9ai saer tu,o a seu respeito$ e- confian!a/
+ E acha #ue )"o chegar a u- acor,oD
+ Tenho certe2a ,e #ue 0 chegara-/
Thea ,eitou a cae!a no colo ,a -"e$ #ue passou a acariciar7lhe os
caelos$ sua)e-ente/ Esta)a #uase ,or;-in,o$ #uan,o a porta ,o #uarto foi
aerta co- )iol@ncia/
+ Papai: + Thea gritou$ assusta,a/
+ O #ue )oc@ est fa2en,o a#uiD
+ Esperan,o para saer o #ue foi #ue ,eci,ira- a -eu respeito/
+ 9oc@ ficar saen,o na hora certa/
+ Por #ue n"o agoraD + reelou7se Thea/
+ 4illa$ -inha -ulher$ )oc@ e,ucou -al essa ,a/ + O pai ,eu7lhe as
costas$ ,esafi)elan,o o cintur"o #ue pren,ia a espa,a/ + ("o ou)iu$ TheaD 9
para a ca-a$ 0: 8ntes #ue eu perca a paci@ncia/ P =eguran,o7a pelo ra!o$ lor,e
'ella-1 arrastou7a at. a porta$ #ue fechou logo e- segui,a co- tanta for!a #ue
#uase a arreentou/
+ Iue )aloroso ca)aleiro$ aterrori2an,o crian!as:
+ =e0a gentil$ -eu a-or$ sinto u-a terr)el ,or ,e cae!a prestes a
chegar/ Pro-eta7-e u-a casa silenciosa a-anh"$ est e-D
+ Posso -uito e- ,eci,ir au-entar seu sofri-ento aten,o panelas$ se
)oc@ n"o -e contar 0 o #ue ,eci,iu #uanto A nossa filha/
+ Lilhas$ -eu a-or$ filhas/ =ente7se para n"o cair -ulher/ Casa,as as
,uas$ a-anh"/ O ,u#ue le)ou tu,o/ >arie$ para seu ca)aleiro$ >ichael ,e 4o2ere/
Thea para ele prprio$ se- repercussFes #uanto A per,a ,a )irgin,a,e/ E se 0
hou)er u- e@ a ca-inho$ ser e- )in,o/ 8 ,ecis"o ,e segui7lo at. a =a6Gnia
ou per-anecer e- 4an,ais ser ,e Thea/ O #ue acha ,issoD
+ 8cho #ue eeu tanto #ue est sonhan,o/
+ Posso ter ei,o$ -as o contrato$ co- to,as essas con,i!Fes$ est
escrito e assina,o/
+ Pela sua -"o$ ,epois ,e to,a a#uela cer)e0aD (ingu.- )ai conseguir l@7
lo a-anh"/
+ 8cha #ue sou toloD Iue- re,igiu foi -eu escria/ O Lalc"o e eu apenas
assina-os e coloca-os nossos sinetes/ 8s casas ,e E-or1 e 'ella-1 est"o
liga,as n"o u-a$ -as ,uas )e2es/ O #ue acha ,issoD
+ 8cho #ue est na hora ,e ,or-ir$ -ilor,e/
+ = se -e ,er u- ei0o$ pri-eiro/ P 5oger pu6ou7a para ai6o ,as
coertas$ 0unto ,ele/
4illa o ei0ou$ -as perceeu #ue o -ari,o 0 fechara os olhos$ co-e!an,o a
ressonar/ >ais #ue ,epressa$ pulou ,a ca-a$ ansiosa para ,ar a notcia As filhas/
<e)ia- ter si,o oas notcias$ -as$ no #uarto e- #ue as tr@s garotas se
encontra)a-$ ela s )iu lgri-as/ Thea ,esatou e- pranto$ >argie chora-inga)a
#ue ia -orrer solteirona$ e >arie correu para a galeria$ choran,o ,e felici,a,e/
4illa n"o saia #ual consolar pri-eiro/
<irigiu7se ent"o para a #ue parecia -ais angustia,a: Thea/ E n"o conseguia
enten,er seu hist.rico solu!ar/ 8s 3nicas pala)ras #ue ela repetia se- parar era-
as -es-as ,e >arie$ ,urante o 3lti-o ano: RLoi tu,o culpa -inha/ (unca )ou -e
per,oar/R


9B(TE E E>

>arguerite ara!ou Thea$ ,i2er a,-ira!"o:
+ 9oc@ est angelica::
+ >as n"o -e sinto assi-/ + E n"o era culpa ,o )esti,o/ 8s ,uas ca-a,as
,e teci,o cor ,e cre-e caa-7lhe soltas ao longo ,o corpo$ ,isfar!an,o o )entre
le)e-ente arre,on,a,o$ e asse-elhan,o7se A t3nica #ue pro)ocara o co-entrio
,a ir-" -ais no)a/ =eu rosto acha)a7se -uito pli,o$ e os caelos negros$ #ue
ela 0a-ais pren,ia ou tran!a)a$ esta)a- coertos pela re,e ,e -alha fina$
coroa,a por u-a tiara ,e opalas/ + Pare!o aati,a/
+ ("o$ n"o parece/ + Moceline colocou u- -anto ,e se,a cor7,e7rosa
sore os o-ros ,e Thea$ arran0a as pregas ,e -o,o artstico/ O -anto ,eu
algu-a cor As faces pli,as ,a 0o)e- noi)a/
E- largo cintur"o$ cra)e0a,o ,e p.rolas$ ro,ea)a7lhe os #ua,ris$ e u-
roche ,e ouro e opalas pren,ia o no lugar/
+ ("o h pala)ras para ,escre)er co-o )oc@ est lin,a + ,isse Moceline$
en6ugan,o as lgri-as ,e co- a ponta ,o a)ental/ + >as isso n"o . ,ireito/ >al
)oltou para casa e 0 )ai partir ,e no)o/
+ 8gora n"o . hora ,e falar-os nisso P censurou Thea$ co- gentile2a/
=uas prprias lgri-as ha)ia tinha- se esgota,o/
+ O #ue ,eu e- >arieD + Moceline continuou/ + ;(unca a )i agir ,e -o,o
t"o atre)i,o$ t"o cora0oso/
Thea n"o ousou ,ar opini"o/ E- )e2 ,isso$ ocupou7se e- a0eitar as tran!as
,e >argie$ contente co- o elo resulta,o ,as fitas #ue ha)ia entre-ea,o aos
caelos ,a ca!ula/
+ 9ou ficar t"o so2inha se- >arieN + la-entou7se a -enina/
+ ("o . fcil ser a 3lti-a + consolou7a Thea/
(esse -o-ento$ la,1 4illa entrou no aposento$ pare;cen,o u-a rainha/
Co-o Thea$ tra2ia os caelos presos nu-a re,e ,e -alhas ,e ouro/ =eu )esti,o
era ,e u-a cor t"o rara #ue lhe fa2ia os olhos rilhare- co-o safiras/
8train,o >arguerite para perto e e6a-inan,o7a ,os p.s A cae!a/
+ Char-osa$ inocente e ,oce$ -inha #ueri,a/ E n"o fi#ue t"o triste/ =ua
)e2 chegar/
9oltan,o7se para Thea$ ocupou7se e- arran0ar as pregas ,o -anto/
+ Pronta$ -inha filhaD
+ 9a-os acaar logo co- isso/ + falou$ co- )o2 tr@-ula/
+ ("o era- essas as pala)ras #ue eu espera)a ou)ir/ O para seu prprio
e-$ #ueri,a/ 8 inten!"o ,e seu pai . oa/ ("o ,e)e se sentir co-o se ns a
ti).sse-os/ tra,o/
+ 8cho -elhor ir-os an,an,o/ + Thea saia #ue$ se per-itisse tais
,e-onstra!Fes ,e carinho$ to,a sua co;rage- ,es-oronaria/
O #ue -ais a enrai)ecia era o tru#ue ai6o usa,o por 5o,erick contra sua
fa-lia$ #ue ,e na,a suspeita)a/ E #ue ele ti)esse arrasta,a a inocente >arie e-
suas -a;#uina!Fes era -ais ,o #ue Thea po,ia suportar/ Pensa)a #ue po,eria
silenciar a )er,a,e para se-pre$ ligan,o >arie pelo casa-ento a seu ca)aleiroD
8h$ n"o$ ela tra;taria ,e fa2er a#uele sa6"o arrepen,er7se ,o ,ia e- #ue
nascera/

+ 9oc@ n"o -u,ou na,a$ Thea + cu-pri-entou la,1 H.lene$ co-o)i,a/ +
8 n"o ser por ter fica,o ain,a onita/ 9a-os$ se0a e-7)in,a A -inha casa/
<irigira-7se to,as$ ent"o$ para a capela/
5o,erick ,e E-or1$ u-a )is"o ,e for!a e ele2a -scula$ -agnifica-ente
tra0a,o$ aguar,a)a co- o capel"o no incio ,a na)e/ 8 seu la,o$ >ichael ,e
4o2ere/
Thea reparou #ue este 3lti-o olha)a para >arie fascina,o$ -as n"o se
arriscou a erguer o olhar para 5o,erick/
R9au -at7BoR$ pensou$ sentin,o falta ,a a,aga/ 4or,e 'ella-1 con,u2iu
a-as as filhas at. os noi)os$ per-anecen,o 0unto ,elas at. o -o-ento e- #ue
foi solicita,o a ,esistir ,e seus ,ireitos sore as ,uas/ Para 5o,erick$ ele entregou
a -"o relutante ,eThea/ >arie$ ao contrrio$ a)an!ou ansiosa para o ho-e-
#ue- o pai$ ,e -o,o t"o inespera,o$ concor,ara ,esposasse/ 8 atitu,e ,a ir-"
n"o fa2ia o -enor senti,o para Thea/
8pesar ,e tratar7se ,e u- ,uplo casa-ento$ a ceri-Gnia foi a -ais curta
#ue Thea recor,a)a ha)er assisti,o/
8ptica$ ela se )iu feste0a,a$ rin,a,a e ei0a,a to,os os presentes/ E-
segui,a$ )iera- as ,an!as e rinca,eiras$ e -uita co-i,a e ei,a/ Thea retraiu7
se ,a festa$ tornan,o7se u-a participante contraria,a e silenciosa ,a #ue 0a-ais
fora/ (e- o i-pera,or conseguiu arrancar u- sorriso ,e seus lias$ #uan,o
colocou sore a cae!a o ,ia,e-a ,o ,uca,o ,e 4arraine/
8ntes ,o crep3sculo$ Carth e a enor-e ca)alo ,e talha ,e 5o,erick fora-
tra2i,os para a ptio/ E-a escolta ,e u-a ,32ia ,e sol,a,as iria aco-panh7los
a caana ,e ca!a ,e lor,e 'ella-1$ nas -ontanhas/ Outra seguiria co- >arie e
sir >ichael at. a chal. e-presta,o a eles par sir Ca)ell/
E chegou a -o-ento ,e ,i2er a,eus aos fa-iliares e con)i,a,os/ Thea
correu para >arie$ a #ue- ara!ou ,i2en,o:
+ ("o tenha -e,o$ #ueri,a ir-"/ =e-pre cui,arei ,e )oc@$ se-pre/
+ ("o estou co- -e,o$ Thea/ + O sorriso ,e >arie era ra,iante/ Ela nunca
parecera t"o feli2/ + Este casa;-ento . tu,o o #ue eu se-pre #uis/
En#uanto ara!a)a a ir-"$ Thea sentiu a -"o ,e 5o;,erick apertar7lhe o
coto)elo/ E- a)iso$ tal)e2$ para na,a ,i2er$ na,a re)elarD Po,ia apenas supor$ 0
#ue -al olha;)a- u- para o outro/ 9oltou7se ent"o para sir >ichael$ e a
e6press"o ,e seu olhar fe2 co- #ue o ca)aleiro er;guesse u-a sorancelha/
+ Espero #ue n"o preten,a ser u-a cunha,a intro;-eti,a$ la,1 Thea/
+ ("o -e ,an,o -oti)os$ sir >ichael/ + respon,eu Thea$ co- u- sorriso$
e- enefcio ,os con)i,a,os #ue se apro6i-a)a-$ )in,os ,e to,os os la,os$ para
)er a parti,a ,os noi)os/
+ 'oa sorte para )oc@$ >ichael/ + 5o,erick ,eu u- tapa a-istoso nas
costas ,o ca)aleiro$ ,issipan,o a ten;s"o ,o -o-ento anterior co- Thea/ E-
segui,a$ co- to,a a cal-a$ pegou a esposa no colo/ + 8cho #ue chega ,e
,espe,i,as/ + E colou os lios aos ,ela$ nu- ei0o ousa,o e ,o-ina,or$ #ue foi
sau,a,o por gritos entusias-a,os ,os con)i)as/
+ Po,e esperar$ 5o,erick ,e E-or1: + sussurrou ela$ ,e encontro A oca
-scula/
+ ("o consigo$ ,oce esposa/ + =e- esfor!o$ ele a co;locou senta,a sore
o ca)alo/ E- segui,a$ -ontou o seu$ co- os guar,as ,a escolta corren,o para
aco-panh7los/
5o,erick n"o se acha)a ,isposto a ,esper,i!ar ne- -ais u- -inuto/ Co-
u-a pal-a,a no flanco ,e Carth$ estaeleceu o rit-o$ a)an!an,o e- ,ire!"o aos
portFes/ <essa for-a$ Thea n"o te)e te-po para -ais #ue u- aceno ,e
,espe,i,a e- ,ire!"o ,a fa-lia/
8 e6press"o ,e 5o,erick era i-penetr)el/ ("o ha;)ia- troca,o u-a
pala)ra o ,ia inteiro$ co- e6ce!"o ,os )otos -atri-oniais e ,o tenso e curto ,i
-entos antes/
(a#uela -anh"$ Thea ha)ia se senta,o no gainete ,e traalho ,e lor,e
'ella-1$ ou)in,o a leitura ,os ter-os ,o contrato nupcial$ feita pelo escri)"o/
>uitos acres ,e terra e ttulos aco-panha)a- a proprie,a,e$ al.- ,e u-a
fortuna e- ouro e ha)ia ain,a as pessoas #ue iria- aco-panh7la: ,e2
ca)aleiros$ setenta e cinco )assalos u-a centena ,e ser)os$ co- suas esposas$
filhos e pertences pessoais/
E os ani-ais: ca)alos ,a ra!a$ )acas leiteira$ porcos$ caras$ galinceos/ E
para ter-inal lista ,e -oilirio e ,e roupas para a casa$ a3 porcelanas ,e
4i-ousin$ linhos$ tapetes persas$ e ai6elas ,e ouro e prata/ Tu,o isso seria ,e
e- cinco na)ios ,a prpria frota ,e 'ella-1 para a =a6Gnia/ =e- falar$ claro$ no
,ote ,e >arie/
5o,erick ,e E-or1 tinha encontra,o a rica esposa #ue fora A Lran!a
procurar/

8 caana ,e ca!a fica)a nu- )ale$ ro,ea,a altos e i-ponentes ol-os/ =uas
pare,es ,e estu#ue e -a,eira e o teto coerto ,e palha confun,ia-7se a r3stica
paisage-/ Laias e sa-a-aias coria- o ch"o ,o os#ue$ chegan,o at. as
pare,es$ suas folhas on,ulan,o A risa ,e )er"o/
(o interior ,o alo0a-ento$ la-parinas acesa ,a)a- as oas7)in,as/ Os
ho-ens ,a escolta os ,ei6ara- na clareira$ retornan,o e- segui,a a 4onger)ais
e co-e-ora!Fes ,o ,uplo -atri-Gnio/
Thea e 5o,erick ficaria- so2inhos na caana co-o con)inha a u- casal e-
lua7,e7-el/
<es-ontan,o$ 5o,erick a-arrou seu ca)alo a u- poste/ 8ntes #ue pu,esse
)oltar7se para oferecer a0u,a a Thea$ esta 0 ha)ia pula,o para o ch"o/ E ta-.-
n"o ficou aguar,an,o$ ceri-oniosa-ente/ 8o contrrio$ tratou ,e con,u2ir Carth
para o estulo$ ao la,o ,a caana/ Tinha co-e!a,o a ,esencilhar o ca)alo$
#uan,o 5o,erick se apro6i-ou/
+ <ei6e #ue eu fa!o isso$ Thea/
+ 8h$ )ai ser assi- agora$ -ilor,eD
9en,o Thea ,eter-ina,a a fa2er as coisas ,o seu 0eito$ 5o,erick ficou ,e
la,o/ 8#uela era u-a -ulher ,iferente ,a garota co- #ue- con)i)era ,e -o,o
t"o nti-o por #uase u- ano/ Ou n"o eraD
+ Cui,e ,e seu prprio ca)alo$ -ilor,e/ >eu pero,o ,e ser)i,"o ter-inou/
+ Thea N + 5o,erick ,eu u- passo A frente para intercept7la/ Precisa)a-
con)ersar$ e #uanto antes -elhor/
+ ("o -e to#ue: + Ela encolheu7se to,a$ e o ,io e- sua )o2 o -ante)e a
,ist?ncia/
+ Thea$ ns precisa-os N
+ ("o precisa-os ,e na,a: + Corin,o as ,elica,as orelhas co- as -"os
e-poeira,as$ tentou n"o ou)i7lo/ + 9oc@$ -ilor,e$ 0 con#uistou o #ue o fe2 )ir
at. a Lran!a: u-a esposa co- u- ,ote ,igno ,e u- rei: 8gora$ fa!a o fa)or ,e
-anter7se longe ,e -i- e ,e cu-prir o acor,o #ue fe2 co- -eu pai/ (unca -ais
serei origa,a a fa2er o #ue #uer #ue se0a/ <essa )e2$ 5o,erick ,e E-or1$ )oc@
foi longe ,e-ais$ e 0a-ais )ou per,o7lo:
8ntes #ue ele pu,esse ,i2er u-a pala)ra$ Thea ,eu;7lhe as costas e ,ei6ou
o estulo/ =eguin,o ,ireto para a caana$ escancarou a porta e ateu7a co-
for!a atrs ,e si/
(a caana$ Thea co-e!ou a an,ar ,e u- la,o para outro$ ner)osa ,e-ais
para co-er algu-a coisa ou per;-anecer senta,a/ To,o o esfor!o para parecer
co-posta e)aporou7se/ E #uan,o$ afinal$ a porta foi aerta$ ela n"o se acha)a
prepara,a/ =oressalta,a$ girou nos calcanha;res$ )en,o7se cara a cara co- o
-ari,o/
8 lu2 ,as )elas nos can,elaros acentua)a7lhe a cor ,oura,a ,e sol ,a pele/
O rosto$ ,e u-a ele2a #ue nunca ,ei6a)a ,e fascin7la$ tinha a ,ura e rgi,a
e6press"o ,os pri-eiros te-pos/ 8 e6press"o ,o guerreiro prepara,o para a
guerra/ 'e-$ eles esta)a- e- guerra/ E ao entrar no chal.$ 5o,erick cru2ara as
linhas ,e atalha/
+ >a,a-e$ a seu ser)i!o/ + 'aten,o os calcanhares ele cur)ou7se e-
sau,a!"o$ as plu-as ,o chap.u )arren,o o ch"o/ En,ireitan,o7se$ fitou7a co-
atre)i-ento os olhos/ E- segui,a$ atirou o chap.u atra).s ,o aposento se- se
preocupar on,e pu,esse aterrissar/ 8 -agnfica capa ,e )iage- seguiu o -es-o
ca-inho/
Co- passa,as ,uras$ o Lalc"o ,irigiu7se para a -esa e- ser)i,a$
percorren,o7a co- u- rpi,o olhar/ Esten,en,o a -"o para u-a caneca$
encheu7a at. a or,a ,e cer)e0a espu-ante/ O conte3,o foi ei,o ,e u-a s
)e2/ <epois$ foi sentar7se/
Esten,en,o as longas e )igorosas pernas$ cru2ou os torno2elos e enfiou os
polegares no cintur"o #ue lhe cingia a cintura estreita/ Era a prpria i-age- ,a
in,iferen!a/
+ Olhe para -i-$ Thea + or,enou$ nu- to- #ue n"o a,-itia contesta!"o/
+ Estou olhan,o/ E-ora n"o tenha-os na,a a ,i2er u- ao outro/
+ 8u contraire$ -inha ,ileta esposa/ E- pri-eiro lugar$ #uero saer por
#ue n"o -e ,isse #ue- era/ + ,erepente ele se pGs ,e p.$ usan,o a alta
estatura para inti-i,7la/ + 4a,1 8lthealine ,e 'ella-1$ -ar#uesa ,e Cu1enne e
,u#uesa ,e 4orraine$ filha ,e po,eroso ,u#ue ,e 8u)ergne$ -inistro ,o
i-pera,or 4otrio$ go)ernanta ,e 'lackstone$ escra)a e a-ante ,o ,u#ue ,e
E-or1/ Por #ual ,esses ttulos gostaria ,e ser cha-a,aD
8 ca,a u- ,e seus ttulos$ pronuncia,os co- ,espre2o$ Thea estre-ecia/
+ R>ulherR ou Rcria,aR n"o ser)e- -aisD Eu n"o #ueria #ue na,a ,isso
acontecesse/ Loi )oc@ #ue- #uis/
+ O )er,a,e/ + 5o,erick usa)a u- to- -ais in,i;ferente ,o #ue pensa)a
ser poss)el/ + Iuer ,i2er #ue nega participa!"o no co-plG ar-a,o contra -i-
por sua fa-liaD
+ ("o ti)e na,a a )er co- isso/ O acor,o #ue fe2 co- -eu pai . -ais ,o
#ue co-pensa,or para )oc@$ -as e- na,a altera a ofensa$ o ultra0e feito a -i-/
+ Pensa -es-o assi-$ -ila,1D >as suponha #ue eu #uisesse u-a esposa
,e )er,a,e$ #ue )i)esse on,e eu )i)esse$ #ue fosse para on,e eu fosse/ Para -e
a-ar e honrar$ confor-e os )otos sagra,os #ue pronuncia-os/ Ora$ Thea$ por
#ue n"o -e ,isse #ue- eraD
+ ("o teria feito ,iferen!a na -aneira co-o )oc@ -e tratou/
+ E isso . -oti)o para -e escra)i2ar agora nesta teia ,e intrigas ,a corteD
+ 8 3nica intriga ,e #ue tenho conheci-ento . a #ue e6iste entre )oc@ e
seu ca)aleiro$ >ichael ,e 4o2ere/ 8ca;so te)e -e,o ,e #ue >arie o
reconhecesse$ 5o,erickD Loi por isso #ue o fe2 con#uist7laD
+ Thea: + 5o,erick a)an!ou$ a-ea!a,or e perigoso$ na ,ire!"o ,ela/ + =e
ti)esse sai,o seu no-e$ teria to-a,o to,as as pro)i,@ncias para #ue nossos
ca-inhos 0a-ais tornasse- a se cru2ar/
Thea estre-eceu ,os p.s A cae!a/ 8 )er,a,e crua feriu7a t"o
profun,a-ente #ue lhe parecia i-poss)el n"o estar sangran,o/ Iual#uer
esperan!a #ue pu,esse ha)er -orreu ,iante ,a frie2a ,os olhos a2uis/ Bncapa2 ,e
con;tinuar a encar7lo$ ai6ou o olhar$ en#uanto escolhia as pala)ras para
respon,er$ co- to,o o cui,a,o/
+ Ent"o parece #ue esta-os pre,estina,os$ senhor -eu -ari,o/ 8gora$ se
-e ,er licen!a$ )ou ,ei67lo co- sua ceia e sua ei,a/
<an,o as costas a 5o,erick$ suiu para o st"o acon;chegante$ on,e a
ca-a ha)ia si,o prepara,a/ E-a ca-isa ,e ,or-ir ,e se,a fora esten,i,a sore
o leito$ A espera ,ela/ <epois ,e ,espir o rico tra0e ,o casa-ento$ Thea )estiu7a
co- gestos auto-ticos e rgi,os$ tentan,o ignorar a ,or #ue parecia ,e)or7la/
=e ao -enos ele ti)esse ,ito #ue a a-a)a ,e )er,a,e$ #ue n"o po,ia )i)er se-
elaN Tu,o seria -uito ,iferente/


9B(TE E <OB=

5o,erick n"o tinha o -enor apetite$ ne- estG-ago para suportar a forte
cer)e0a ,a #ual ingerira t"o gran,e #uanti,a,e na noite anterior$ ,urante as
negocia!Fes co- lor,e 'ella-1/
=ain,o ,a caana$ ca-inhou at. o fi- ,a clareira$ ,eten,o7se A eira ,o
os#ue ,e ol-os/ 8tra).s ,as copas fron,osas$ po,ia )er o c.u noturno$ rilhante
e se- nu;)ens/ >ilhFes ,e estrelas cintila)a- co-o ,ia-antes nu- fun,o ,e
)elu,o escuro$ parecen,o ,erra-ar sore ele u-a lu2 aen!oa,a/
Contu,o$ o Lalc"o n"o se sentia ne- u- pouco feli2/
<es,e seu retorno A corte$ raros ha)ia- si,o seus -o;-entos ,e
pri)aci,a,e/
Os se-pre presentes guar,as ,e 4otrio tinha- afinal se afasta,o ,o seu
la,o/ 8 lier,a,e ,a#uela noite e ,as ,uas suse#Hentes fora garanti,a a ele pelo
-ais po,e;roso ,os conspira,ores ,o i-pera,or: 5oger 'ella-1/
E- sua i-agina!"o$ )ia7se representan,o o -es-o papel para se-pre/
8gora #ue 4otrio cra)ara suas gar;ras na carne ,o Lalc"o$ 0a-ais o ,ei6aria
li)re ,e no)o/ 5o,erick ,e E-or1 seria -an,a,o ,e castelo para castelo$ ,e
fortale2a para fortale2a$ e nunca -ais )oltaria A sua terra natal/
8-al,i!oan,o7se por ter si,o t"o i,iota$ )iu7se preso nu-a ar-a,ilha$
incapa2 ,e a)an!ar ne- ,e recuar/ E co-o po,eria confiar e- la,1 8lthealineD
E-ora ten,o se torna,o ain,a -ais po,eroso por to,os os to,os os ttulos ,e
nore2a e pela ri#ue2a ,a esposa$ n"o po,ia apro6i-ar7se ,a sua Thea/
E-a rai)a i-potente fer)ia ,entro ,ele$ no corpo e na al-a/ Iue tra-a
,ialica era a#uelaD Iual seria o en)ol)i-ento ,a -ulher #ue fora -anipula,o a
to-ar por esposa nas intrigas ,e 4otrioD 8 -ulher co- #ue- geraria filhos e
#ue apren,era a a-ar co-o 0a-ais a-ara nenhu-a outraD
Por #ue$ <eus en,ito$ ela n"o era apenas o #ue tinha aparenta,o ser
na#uela tar,e ,istante A eira ,o =o--e: u-a ,oce e si-ples ser)aD
Thea o -ane0ara co-o u- fantoche$ e co- haili,a,e ,e u-a cortes"
e6periente tinha atira,o A isca$ #ue ele engolira inteira$ cain,o fascina,o e
)ulner)el aos seus p.s/
Prague0an,o$ 5o,erick a)an!ou e- -eio As r)ores$ reparan,o o #uanto a
caana ,e ca!a era isola,a/ (a#uela regi"o ,e florestas$ acha)a-7se so2inhos e
se- )igil?ncia/ (unca se sentira t"o li)re ,es,e #ue chegara a 8ache- e- 0unho/
Esta)a- agora no terceiro ,ia ,e 0ulho/ E-a noite ,e )er"o$ co- a risa
perfu-a,a fa2en,o farfalhar a copa ,as r)ores/ O sil@ncio era #uera,o apenas
pelo ru,o ,os pe#uenos ani-ais noturnos$ ca!an,o suas presas e- -eio aos
arustos$ ou pelo pio ocasional ,e u-a coru0a/ (e- u- 3nico sol,a,o por perto$
)igian,o$ esperan,o pelo -o)i-ento #ue pro)aria ser 5o,erick ,e E-or1 u-
trai,or$ co-o -uitos na corte acre,ita)a-/
Tinha A sua ,isposi!"o ,ois ca)alos$ fortes e )elo2es/ 4e)an,o a a-os$
po,eria co- facili,a,e fugir para a =a6Gnia/ O prole-a era #ue ,entro ,a
caana esta)a a -ulher #ue a-a)a e #ue #ueria le)ar consigo$ -as n"o po,ia/
(o ,ia e- #ue a liertara As -argens ,o =o--e$ ele confiara plena-ente nela/
Tu,o o #ue recea)a era o sofri-ento #ue a separa!"o causaria a seu
cora!"o apai6ona,o/ <ei67la partir fora a coisa -ais ,ifcil #ue fi2era na )i,a/
>as essa confian!a se e)aporara ,iante ,a -entira #ue Thea -anti)era
entre a-os$ e #ue agora usa)a co-o ar-a contra ele/
+ Iue i,iota eu fui: <ei6ei #ue -e fi2esse- ,e oo pela segun,a )e2:
[anga,o$ saiu ,a floresta e )oltou para ,entro ,o chal./
<epois ,e ali-entar o fogo$ e6tinguiu as )elas co- a coertura ,e -etal/ 8
esca,a para o st"o era estreita$ e o teto sore esta$ -uito ai6o$ o #ue o
origou a suir co- o tronco inclina,o/ 8o chegar ao alto$ apalpou a ei;ra,a ,o
forro$ ,escorin,o #ue o st"o tinha altura su;ficiente para per-itir7lhe -anter7
se ereto/
O ch"o era ,e tuas r3sticas$ e o local fora ,esigna,o para ser o retiro ,e
u- ho-e-$ co- to,os os confortos e6igi,os por u- ca!a,or/ (as pare,es$ )ia-7
se pen,ura,os trof.us ,e ca!a e ar-as$ e o leito ai6o so as ci-alhas ,o
telha,o aco-o,aria -uito e- ,uas pessoas/
Thea esta)a ,eita,a$ coerta por u- acolchoa,o ,e penas ,e ganso/ O
respirar tran#Hilo re)elou a 5o,erick #ue ela se acha)a ,or-in,o a sono solto/
Cui,an,o para n"o ater a cae!a nos cairos ,o forro$ 5o,erick re-o)eu a
t3nica curta ,e )elu,o$ o cal!"o a0us;ta,o at. os 0oelhos e as longas -eias ,e
-alha usa,as por ai6o/ Por 3lti-o$ as elegantes otas ,e couro/ 8 gua na acia
esta)a fria$ refrescante/ Co- o -6i-o ,e sil@ncio poss)el$ la)ou7se ,os p.s A
cae!a$ co- a a0u,a ,e u- pano ,e linho$ en6ugan,o7se ,epois co- u-a toalha
-acia/
8s cor,as ,o leito rangera-$ e o colch"o ,e penas afun;,ou so seu peso$
fa2en,o Thea$ -uito -ais le)e$ escor;regar para 0unto ,ele/ 8 respira!"o ,ela
ne- se#uer se alterou #uan,o ele a ara!ou pelos o-ros/
Iuantas )e2es nas 3lti-as )inte e #uatro horas o ,u;#ue ha)ia feito a si
-es-o u-a 3nica pergunta: teria si,o a#uele o plano ,e Thea o te-po to,oD O
casa-ento fora o seu o0eti)o #uan,o suplicara e arganhara co- ele e-
'lackstoneN e-penhan,o sua pala)ra e e6igin,o a ,eleD E ,epois ,ei6an,o7o ,e
cora!"o parti,o A eira ,o =o--eD
5ecea)a #ue si-/ 8final$ Thea era pareci,a co- o pai e- -uitas coisas/
'ella-1 ta-.- souer agir co- esperte2a/ E- sua -ente ator-enta,a$ o
Lalc"o )ia co-plGs por to,os os la,os/
Thea re-e6eu7se na ca-a$ )oltan,o7se para ele e pressionan,o a face
-acia ,e encontro a seu peito/ 8in,a n"o se passara u- -@s inteiro ,es,e a
3lti-a )e2 #ue ha)ia- feito a-or/ Lora na caine ,o arco$ ao ,eitare- ?ncora
na costa francesa/ E-a noite ,e a-or agri,oce co-o ,espe,i,a$ )i)i,a se-
recri-ina!Fes$ pala)ras ,e ,esespero ou ,e triste2a pela i-inente separa!"o ,a
-anh" seguinte/ 8-os saia- #ue seus 0ura-entos precisa)a- ser honra,os/
<e repente$ nu- gesto inconsciente$ ,ita,o for!a ,o hito ,e tantos
-eses$ a -"o ,e Thea foi pousar no peito -usculoso ,e 5o,erick/ E-a -"o
-acia$ ,iferente ,a #ue ele conhecera$ torna,a spera pelo traalho ru,e/ 8 -"o
,e u-a )er,a,eira la,1/ O cheiro ta-.- era outro$ n"o o o,or agreste ,as
er)as #ue )i)ia espalhan,o por 'lackstone$ e si- u- perfu-e sutil ,e gua ,e
rosas$ #ue lhe ineria)a os senti,os/
=e- resistir -ais$ 5o,erick segurou7lhe o #uei6o e$ erguen,o7lhe o rosto$
apossou7se ,a oca tenta,ora/ =eu ,ese0o por ela era -aior ,o #ue nunca/ 8
laare,a #ue ain,a #uei-a)a e- seu corpo transfor-ou7se e- fogueira ar,ente
#ue a-ea!ou a consu-i7lo por inteiro/
B-pacientes$ seus ,e,os rasgara- as fitas #ue fecha)a- a ca-isa ,e
,or-ir e ,esli2ara- pela fina se,a at. encontrare- os seios fartos e fir-es/
(unca antes hou)era entre eles na ca-a a arreira ,e roupas$ ne- -es-o na
-ais fria ,as noites ,e in)erno/ Per,en,o a paci@ncia co- o )esturio$ 5o,erick o
rasgou ,e alto a ai6o/ O gritinho aafa,o #ue escapou ,a garganta ,e Thea
-ostrou #ue esta)a e- acor,a,a/ Ent"o$ nu- ges;to ,eliera,o$ ele atirou
para longe o tra0e ,e ,or-ir ,estru,o$ ,i2en,o:
+ Po,e posar ,e la,1 on,e e- lhe aprou)er$ e6ceto na ca-a/
=e- -ais pala)ras$ coriu7a co- o corpo -sculo$ a oca )i,a procuran,o
nos lios sensuais ,e Thea a 3nica )er,a,e #ue ain,a e6istia entre a-os:
,ese0o/
Co-o u- raio e- te-pesta,e ,e )er"o$ a pai6"o e6;plo,iu ,entro ,eles$
infla-an,o7os$ transfor-an,o7lhes o sangue e- pura la)a/ Pai6"o$ lu63ria e u-a
necessi;,a,e se- li-ites fi2era- 5o,erick -ergulhar fun,o nas carnes #uentes
e saciar o ,ese0o -3tuo at. os pri-eiros clarFes ,a aurora penetrare- na caana
pelas 0anelas aertas ,o t.rreo/ 8 fraca e neulosa clari,a,e suiu at. o st"o$
on,e 5o,erick e Thea ain,a se encontra)a- en;la!a,os$ ,epois ,e tere- feito
a-or pela terceira )e2/ 8arcan,o as faces se,osas co- u-a ,as -"os$ o Lalc"o
perscrutou as profun,e2as ,a#ueles olhos )er,es$ us;can,o neles u-a )er,a,e
-aior #ue a ,a intensa satis;fa!"o fisica/
>as a falta ,e confian!a ain,a per-anecia entre eles$ i-pe,in,o7os ,e
re)elar o #ue sentia- u- pelo outro/
+ 9oc@ est co- fo-e$ 5ickD + O apeli,o carinhoso$ tantas )e2es usa,o
nos -o-entos ,e inti-i,a,e na =a;6Gnia$ escapou antes #ue ela se ,esse conta/
+ >orren,o + ele a,-itiu/ + 9enha$ )a-os co-er algu-a coisa e
con)ersar/
E-purran,o as coertas$ 5o,erick a fe2 le)antar7se ,a ca-a/ =e- se
preocupar co- a nu,e2$ Thea colocou apenas a ,ifana ca-isa nti-a #ue era
usa,a por ai6o ,o )esti,o e #ue -ais lhe re)ela)a ,o #ue oculta)a as cur)as ,o
corpo$ torna,as -ais generosas pela gra)i,e2/ 5o,erick )estiu os cal!Fes -uito
0ustos e na,a -ais/ Ha)eria -uito te-po para se )estire- co- ,ecoro ,epois/
Thea preparou u-a e6celente refei!"o co- os p"es e #uei0os ,ei6a,os
sore a -esa e co- os o)os #ue encontrou nu-a cesta/ Cel.ias ,e frutas e -el
co-pleta)a- o tenta,or ,es0e0u-/ Ela$ por.-$ #uase n"o tocou na co-i,a$ #ue
5o,erick ,e)orou co- o apetite ,e u- le"o/ >as to-ou to,o o cui,a,o para #ue
seu en0Go -atinal passasse ,espercei,o/
+ Preten,e retornar para a corte$ 5o,erickD
+ =ou origa,o + ele respon,eu/ P Escolha ,o i-pera,or$ e n"o -inha/
+ Te)e notcias ,e E-or1D
+ (a,a #ue possa -e preocupar/ Pela 3lti-a )e2$ por #ue fe2 isso$ TheaD
Ela se li-itou a encolher os o-ros$ incapa2$ ou n"o ,ese0osa ,e
respon,er/ 8 custo o Lalc"o conte)e o ,ese0o ,e sacu,i7la para arrancar7lhe a
)er,a,e ,e u-a )e2 por to,as/ =uspiran,o$ Thea afinal fitou7lhe os olhos a2uis/
+ Eu enten,o as regras #ue os ho-ens estaelece- #uan,o est"o e-
guerra/ ("o guar,ei rancor por ter -e feito sua escra)a /
Esta)a- falan,o ,e coisas -uito ,iferentes/ Ela$ ,a aceita!"o ,o papel #ue
lhe fora estaeleci,o na =a6Gnia/ Ele$ ,a ar-a,ilha e- #ue se )ia preso ,e)i,o As
intrigas ,e Thea e ,e sua po,erosa fa-lia$ 0unto A corte/
O -a6ilar ,e 5o,erick en,ureceu e ele )oltou7se para a 0anela aerta/ Os
passarinhos enchia- a -anh" co- seu canto/
+ 9a-os e-ora ,a#ui/ 9ou le)7la para sua -"e ho0e A tar,e/
Thea perceeu #ue seria in3til argu-entar/ T"o in3til #uanto o fora co- o
pai na -anh" anterior/ =e- ,ar ou)i,os a seus protestos$ lor,e 'ella-1 colocara
a sua frente o contrato nupcial$ or,enan,o7lhe #ue o assinasse/ E #uan,o Thea
perguntara o #ue aconteceria se n"o o fi2esse$ o pai$ a #ue- tanto a-a)a$ se-
,i2er pala)ra$ co-e!ou a ,esafi)elar o cintur"o #ue lhe pren,ia a espa,a/
Iuan,o crian!a$ -uitas )e2es$ Thea resistira As or,ens ,ele$ suportan,o a
surra #ue lor,e 'ella-1 acha)a #ue sua reel,ia -erecia/ Co-o -ulher feita$
carregan,o no )entre o filho ,e 5o,erick$ n"o ousou correr o risco/ E$ e- sil@ncio$
tinha assina,o o contrato/
Es-igalhan,o u- pe,a!o ,e p"o entre os ,e,os$ perguntou:
+ 9ou ter notcias suas$ 5o,erickD 9ir -e )er a#ui e- 4an,aisD
+ 9oc@ #uer continuar essa farsaD =e esse . seu ,ese0o$ ) para 8achen/
Tenho aposentos particulares no palcio ,e 4otrio/
Os olhos )er,es se arregalara-/
+ ("o posso/ To,os sae- #ue fui rapta,a por )ikings e #ue fi#uei
,esapareci,a por u- ano/ Licar"o choca,os ao )er #ue foi co-igo #ue se casou$
#uan,o era sai,o #ue a noi)a seria >arie/ >as ter to,a a#uela gente -e
oser)an,o$ esperan,o para )er -inha arriga cresci,a$ ou)i7los -ur-urar As
-inhas costasD Co-o po,e sugerir u-a coisa ,essasD <epois ,e to,o o esc?n,alo
causa,o por 8nnie ,e 8achen e ,a trai!"o co-eti,a por ela contra )oc@: =e n"o
te- orgulho$ eu tenho/ ("o$ n"o irei para a corte/ Licarei e- 4an,ais$ escon,i,a
,a -ale,ic@ncia alheia/
+ Ent"o )olte para casa co-igo$ )olte para 'lackstone/ Bnfor-e sua fa-lia
,e #ue essa . sua ,ecis"o/ Estou farto ,as intrigas e -anipula!Fes ,e 4otrio e
,e seu pai/ =e lhes contou parte ,a histria$ ,e)eria ter re)ela,o to,a a )er,a,e/
8 lin,a oca ,e Thea se ariu ,e espanto/
+ ("o ,isse na,a para ningu.-:
+ ("o -inta$ Thea/ <es,e #ue cheguei A corte fui pressiona,o a escolher
u-a noi)a ,entro ,a sua casa/ E se fosse )oc@ a escolhi,a$ o i-pera,or se
co-pro-etia a au-entar -ilhares ,e )e2es o ,ote #ue 0 era i-enso/
=ignificati)o$ n"oD
+ >as n"o tenho na,a a )er co- isso + Thea ,eclarou co- fir-e2a/ + ("o
)@ #ue$ se eu ti)esse ,ito a )er,a,e a #ual#uer pessoa ,e -inha fa-lia$ )oc@
n"o estaria )i)o ho0eD Papai chegou a ir at. a corte ,e 4us$ na =a6Gnia$ na
esperan!a ,e oter notcias -inhas/ O t"o cego #ue n"o consegue en6ergar issoD
+ Por #ue n"o -e contou #ue- eraD: + ele gritou furioso/
+ Iue- sou eu$ afinal$ 5o,erickD + errou Thea ,e )olta$ t"o 2anga,a
#uanto o -ari,o/ =eus ,entes aten,o co- a )iol@ncia ,o tre-or #ue a percorria/
<e repente$ 5o,erick a ara!ou$ -anten,o7a aperta,a co- fir-e2a contra
o corpo$ co-o se n"o suportasse ficar longe ,ela/
+ Iue ,iferen!a teria feito no final$ TheaD + sussurrou$ co- )o2 rouca$ ,e
encontro aos caelos negros/ 4e-ran,o7se ,a 0o)e- ninfa$ anha,a pelos raios
,o poente$ ele foi origa,o a a,-itir para si #ue -es-o #ue Thea hou)esse
ra,a,o aos c.us to,os os seus ttulos ain,a assi- ele a teria rapta,o/
Thea ei0ou o peito )igoroso$ coerto ,e p@los ,oura,o/
+ (enhu-a + confessou$ ,isposta a a,-itir a )er,a,e$ co-o ele o fi2era/
>anten,o7a A ,ist?ncia ,e u- ra!o$ o Lalc"o estu,e as lin,as fei!Fes/
+ Ent"o . isso/ E- na,a teria altera,o o #ue acontece entre ns/ ("o -e
arrepen,o ,o #ue fi2/ E agora$ #ual#uer ofensa feita a )oc@ no passa,o foi
repara,a/
+ E$ na sua opini"o$ isso fa2 co- #ue o -un,o )olte a ficar e- or,e-/ O
sol nascen,o a leste e se pon,o oeste/ 8 )i,a continuan,o/
+ Thea$ )oc@ sae o #ue eu #uis ,i2er/
+ =eiD Para falar a )er,a,e$ cansei ,e tentar a,i)inhar o significa,o ,as
coisas #ue )oc@ ,i2/ O #ue #uer ,e -i- 5o,erickD
+ Preciso ,i2erD
+ Precisa$ si-/ + Thea pren,eu a respira!"o$ re2an,o para #ue$ ao -enos
u-a )e2$ ele ,issesse #ue a a-a)a/ =e isso acontecesse$ tu,o )oltaria a ficar
e-/ <e )er,a,e/
+ Iuero #ue ) para casa$ Thea/ (unca ,ese0ei #ue partisse ,e l$ -as
,ei7lhe -inha pala)ra e ti)e ,e cu-;pri7la/ Loi u- -o-ento ,e fra#ue2a$ ,o
#ual se-pre -e arrepen,i/
+ Por#ue -ante)e sua pala)ra$ confiei e- )oc@/ + Os olhos ,e Thea
enchera-7se ,e lgri-as$ #ue ela tratou ,e repri-ir/ (unca ha)ia chora,o na
frente ,ele e n"o ia co-e!ar agora/
+ E n"o po,e )oltar a confiarD
+ <essa )e2$ )oc@ en)ol)eu -inha ir-" e- seus planos/
+ Thea$ o #ue e6iste entre >ichael e >arie . a-or/
<eus os a0u,e$ -as a#ueles ,ois se casara- por a-or/
+ ("o acre,ito nessas coisas/ + Co- tais pala)ras$ Thea re)ela)a to,a a
,esilus"o #ue lhe confrangia o cora!"o/
=oltan,o7lhe os o-ros$ 5o,erick afastou7se e ficou olhan,o pela 0anela/
+ 9 se )estir$ Thea/ O -elhor eu le)7la para casa$ antes #ue essa si-ples
,iscuss"o se transfor-e nu-a guerra //
+ Co-o ,ese0ar$ -ilor,e/ + Thea )oltou a usar o to- ,e )o2 ine6pressi)o$
#ue na,a re)ela)a ,e seus )er,a,eiros senti-entos/
Ele tinha ra2"o/ Era -elhor assi-/

8 3nica #ue n"o ficou surpresa ao )er o ,u#ue e a ,u#uesa ,e E-or1 ,e
)olta t"o ce,o a 4an,ais foi la,1 4illa/ Entre os ser)os tinha- si,o feitas apostas
,e #ue nenhu-a notcia )iria ,a caana ,e ca!a at. #ue o su;pri-ento ,e tr@s
,ias ,e co-i,a se esgotasse/ E- -eio aos fa-iliares$ ha)ia a esperan!a ,e #ue
Thea ti)esse encontra,o o a-or$ ta-.-/
8 e6press"o nos rostos ,os rec.-7casa,os pGs u- fi- a apostas e
esperan!as/
Thea foi refugiar7se no #uarto assi- #ue entrou e- casa/ 5o,erick$ por sua
)e2$ parecia u- hspe,e cons;trangi,o$ e ne- se#uer ,isfar!a)a o fato ,e #ue
preferia estar e- outro lugar/ >es-o assi-$ respon,eu poli,e2 As perguntas ,e
la,1 4illa sore o #ue tinha acha,o ,as aco-o,a!Fes ,a caana/
E-a hora ,epois ,e chegare-$ o ,u#ue partiu a ca)alo para 4onger)ais$ a
fi- ,e continuar sua inspe!"o nas ,efesas ,o castelo/
'oa parte ,a noite ele a passou e- co-panhia ,e lor,e 'ella-1$ ,iscutin,o
e preparan,o u- relatrio sore os acr.sci-os a sere- feitos nas fortifica!Fes$ o
seria apresenta,o ,epois ao i-pera,or/
Thea ,esceu para a ceia ain,a -ais cala,a e s.ria #ue antes/ E recolheu7se
logo ,epois aco-panha,a pelo -ari,o/ Pela -anh"$ 5o,erick le)antou7se -uito
ce,o e saiu antes #ue as ,a-as ,escesse- para a refei!"o -atinal/
(o trio$ en#uanto co-ia-$ 4illa olhou para Thea co- preocupa!"o
-aternal/
+ Costaria ,e falar a respeito$ Thea$ ou )ai continuar a guar,ar tu,o
tranca,o no nti-oD
+ ("o h na,a sore o #ue falar$ -a-"e/
4illa saia por e6peri@ncia passa,a #ue era in3til insistir ou tentar ,e-o)er
a filha/ 8 crian!a reel,e transfor-ara7se nu-a -ulher tei-osa/
O esta,o ,e esprito ,a -ans"o senhorial transfor-ou7se ,e repente$
#uan,o >arie e sir >ichael retornara- a 4an,ais$ pouco antes ,o -eio7,ia/
8li esta)a o casal e- lua7,e7-el #ue to,os espera)a Os olhares
apai6ona,os$ o carinho$ o co-pleto e-e)eci-ento ,e u- pelo outro/ 8
felici,a,e #ue 4illa tanto #ueria )er acha)a7se presente no casa-ento ,e >arie
para to,os teste-unhare-/ 8 -"e ,as ,uas noi)as consolou7se co- o fato
ineg)el ,e #ue pelo -enos u- ,os enlaces )alera a pena/
<epois ,isso$ 4an,ais entrou nu-a ro,a7)i)a$ co- os preparati)os para a
parti,a ,e >arie e >ichael para corte ,e 8achen no ,ia seguinte/ 8 agita!"o tirou
u- pouco a aten!"o ,o ,esespero e- #ue Thea se acha)a -ergulha,a/
Ta-.- os o0etos #ue fa2ia- parte ,o ,ote ,as ,uas -o!as esta)a-
sen,o encai6ota,os$ por#ue o pri-eiro ,os na)ios ,a frota ,e lor,e 'ella-1 0 se
encontra)a no esturio ,o =o--e$ pronto para 2arpar para a =a6Gnia$ t"o logo
receesse sua carga/
8ntes -es-o #ue a escolta real e os ca)aleiros sa6Fes$
5o,erick e >ichael$ este aco-panha,o ,a esposa$ par;tisse- para 8achen$
os pri-eiros carro!Fes esta)a- ,es;cen,o o rio e- alsas$ e- ,ire!"o A costa/

9B(TE E T5S=


O -@s ,e 0ulho foi #uente e 3-i,o/ Thea a,#uiriu o hito ,e passear pelos
0ar,ins to,as as -anh"s e fins ,e tar,e/ 8os olhos e6perientes ,e 4illa$ a gra)i,e2
,a filha esta)a e- franco progresso/ Por -ais ,ifcil #ue fosse segurar a lngua$
ela esta)a conseguin,o respeitar a pri)aci,a,e ,e Thea/ Espera)a co- paci@ncia
#ue esta resol)esse arir o cora!"o/
5o1ce apareceu e- casa no final ,o -@s/ =ua -iss"o era con)encer Thea$
por or,e- e lor,e 'ella-1$ a seguir co- ele para a corte$ a fi- ,e 0untar7se ao
-ari,o/ O #ue os ir-"os con)ersara-$ la,1 4illa n"o ficou saen,o/ >as 5o1ce
,ei6ou a casa -aterna nu- esta,o ,e f3ria #ue a -"e 0a-ais )ira/
Bn,o A procura ,e Thea$ 4illa encontrou7a astante aorreci,a/
+ O #ue aconteceuD O #ue ,isse a seu ir-"o #ue fe2 partir t"o 2anga,oD
+ 8penas #ue eu n"o preten,ia ir para a corte corir ,e )ergonha -eu
-ari,o$ e6iin,o a arriga na frente ,o i-pera,or e ,e to,os a#ueles
-e6eri#ueiros ,e plant"o/
Thea n"o se ,eu conta ao falar ,o #uanto suas pala)ra soa)a- a-argas/
Tinha parti,o ,a =a6Gnia co- a esperan!a ,e estar carregan,o no )entre u-
filho$ #ue per-aneceria para se-pre co-o u- pe,a!o ,e 5o,erick e- sua )i,a/
Co-o fora puni,a pelo peca,o ,e a-ar u- ho-e- se- os la!os sagra,os
,o -atri-Gnio: 8gora o e@ t"o ,ese0a,o seria cha-a,o por to,os ,e astar,o$
-es-o #ue o )er,a,eiro pai o reconhecesse/ Por causa ,a crian!a$ )ia7se
i-pe,i,a ,e ir para o la,o ,o -ari,o e assu-ir o lugar #ue era seu por ,ireito na
corte/ >as co-o fa2er issoD O e@ esta)a se ,esen)ol)en,o ,epressa$ e sua
arriga 0 se ,isten,era$ e no entanto -al fa2ia u- -@s #ue se casara co-
5o,erick/ 8in,a se le-ra)a ,a )er;gonha #ue 8nne ,e 8achen o fi2era passar/
Ela n"o seria a causa ,e o -ari,o ter ,e lutar para ,efen,er7lhe a honra/ Po,ia
poupar7lhe pelo -enos isso/
(os 3lti-os ,ias$ )inha to-an,o consci@ncia ,e #ue 0 n"o pertencia -ais A
sua terra natal$ -as ta-.- n"o conseguia )er7se regressan,o a E-or1 e
apresentan;,o7se ao po)o ,e 5o,erick co-o sua legti-a esposa/
E- -ensageiro trou6era notcias ,e lor,e 'ella-1$ ,i2en,o #ue a inspe!"o
,as fortifica!Fes continua)a e- an,a-ento/ 5o,erick acha)a7se -uito ocupa,o
traa;lhan,o nu- pro0eto para o i-pera,or/ Os ,ois pri-eiros na)ios 0 ha)ia-
parti,o para a =a6Gnia/ Outro partiria a #ual#uer -o-ento/ O #uarto le)aria
co-o carga os ani-ais ,o-.sticos/ O 3lti-o a na)egar$ no pri-eiro ,ia ,e
sete-ro$ seria o ,e 5o,erick/
Thea foi fican,o ca,a )e2 -ais retra,a A -e,i,a #ue o )er"o ia chegan,o
ao fi-/ 8 notcia ,e #ue o 3lti-o ,os na)ios ,o pai$ le)an,o seu ,ote$ partira para
a =a;6Gnia$ chegou no ,erra,eiro ,ia ,e 0ulho/ (o ,ia seguinte$ u- -ensageiro
chegou ,e Concr,ia$ on,e )i)ia 8n,rea ,es,e seu casa-ento$ co- a no)i,a,e
#ue 4illa ha)ia -uito espera)a: o nasci-ento ,e seu pri-eiro neto/ 8n;,rea ,era
A lu2 u- rousto -enino$ u- pouco antes ,a ,ata pre)ista/
8 alegre notcia colocou 4an,ais e- pol)orosa/ 4illa tinha plane0a,o estar ao
la,o ,a filha -ais )elha #uan,o o -o-ento chegasse$ e agora n"o )ia a hora ,e
partir para Concr,ia/
Thea se recusou a aco-panhar a -"e/ 8 ir-" -ora)a -uito perto ,a corte/
=en,o assi-$ ficou oser)un,a 4illa$ >arguerite$ a a-a Mocelin e -eta,e ,a cria
partire- na -anh" seguinte/ 4an,ais pareceu -uito )a2ia ,epois ,a apressa,a
parti,a/
8 co-panhia ,os a)s ,urante o al-o!o a-eni2ou a soli,"o ,e Thea$ -as$
ao retornar A ala ,a enor-e on,e fica)a- seus aposentos$ sentiu7se per,i,a e
so2inha ,o #ue nunca/
<eci,i,a a n"o ficar se la-entan,o por coisas #ue po,ia- ser -u,a,as$
,irigiu7se para a co2inha$ co- u- gran,e cesto ,e )i-e e -an,ou #ue Carth
fosse tra2i,o at. ela/ E saiu para u-a ,e suas ocupa!Fes fa)or: colher er)as e
ra2es -e,icinais/
Iuan,o reto-ou$ co- o cesto repleto$ a sensa!"o ,e sil@ncio na casa
persistia$ apesar ,os ser)os #ue ha)ia- per-aneci,o/
Entregan,o o ca)alo aos cui,a,os ,e u- ca)alari!o$ ,irigiu7se para a porta/
<e i-e,iato$ u-a cria,a )eio ao seu encontro/
+ Chegou u- )isitante$ -ila,1/
+ Iue- .D + 5e-o)en,o a re,e co- #ue pren,ia os caelos$ Thea
sacu,iu7os$ satisfeita por t@7los ,e no)o soltos sore os o-ros/
+ ("o enten,i o no-e ,ele$ -ila,1/ Parece ser u- peregrino$ e fala -uito
-al a nossa lngua/ Eu lhe ofereci u-a refei!"o$ co-o la,1 4illa teria -an,a,o/
Est A sua espera no hall/
+ >uito e-/ + Thea entregou A cria,a o cesto ,e er)as/ + 4e)e isso para
o solrio ,e -a-"e$ por fa)or/ Cui,o ,elas -ais tar,e/
8 0o)e- cria,a pegou o cesto e se retirou/ Entran,o no gran,e hall$ Thea
)iu o )ia0ante senta,o na e6tre-i,a,e ,a -esa$ nu- local anha,o e- so-ra/
Ten,o )in,o ,a clari,a,e e6terior$ ela n"o lhe ,istinguiu fei!Fes/ Era fre#Hente
peregrinos sere- acolhi,os ali e- 4an,ais$ As )e2es at. fican,o para passar a
noite/
O ro!ar ,as saias ,e Thea na ch"o ,e -r-ore cha-ou a aten!"o ,o
ho-e- para sua entra,a/ 4e)antan,o7se$ ele estreitou os olhos ,iante ,a lu2
farte #ue penetra)a no hall )in,a ,o trio ensolara,o/
+ =e0a e-7)in,a a 4an,ais$ -eu o- ca)aleiro// ;Thea sorriu co-
,iscri!"o$ falan,o/ ,e)agar para ser co-;preen,i,a/ + Pe!a #ue per,oe o fato
,e nenhu-a senhora ,o solar se encontrar presente para sau,7lo e- sua
che;ga,a/ >inha -"e$ la,1 4illa$ partiu e- )isita$ e eu esta)a fora colhen,o
er)as/ =ou la,1 8lthealine E-or1/
En#uanto fala)a$ Thea foi a)an!an,o e- ,ire!"o ao )isitante/
E-a )e2 fora ,a clari,a,e cegante ,o sol ,a tar,e$ ela reconheceu a alto
ca)aleiro ,e p. A sua frente/ =ua oca ariu7se ,e espanto/
+ =ir <eitert:
+ Bsso . )er,a,eD + T"o ais-a,a #uanta ela$ sir <eitert #uase engasgou
co- as pala)ras$ e- seu p.ssi-a franc@s/ + 8 senhora . la,1 E-or1D
(o -es-o instante$ ele ,ei6ou7se cair sore u- ,os 0oelhos$ a ra!o ,ireita
aten,o no peito e- respeitosa sau,a!"o/ <epois$ nu-a )o2 e-arga,a pela
e-o!"o$ continuou:
+ >ila,1$ e- 8achen fui infor-a,o ,e #ue -eu su;serano ha)ia se
casa,o$ e -e enca-inhara- para esta casa/ Estou pas-oN
+ ("o -ais ,a #ue eu + respon,eu Thea$ no -es-o sa6"o #ue ele
passara a usar para se fa2er co-preen,er -elhor/
O cho#ue ,o -or,o7-or fora t"o gran,e #ue seu rosto ficara acin2enta,o e
seus lios se -o)ia- se- #ue ele conseguisse pronunciar os pe,i,os ,e
,esculpas #ue saia #ue Thea -erecia/
Co- gentile2a$ Thea to-ou7lhe as -"os/
+ Est tu,o e-$ sir <eitert/ ("o lhe guar,o rancor/
+ Eu ,e)ia ter sai,o/ + la-entou7se ele$ pon,o7se ,e p. aos poucos/
Thea a ara!ou$ tran#Hili2an,o7o$ -as ele continuou:
+ 9oc@ nunca pareceu ser u-a si-ples cria,a/ Est tu,o e- co- a
senhoraD E #uanta a -eu suseranoD 4or,e 5o,erick se encontra a#uiD
+ ("o/ + =acu,in,o a cae!a$ Thea ,eu u- passo para trs$ estu,an,o a
fisiono-ia ,o ca)aleiro/ Ele parecia e-$ apesar ,e esgota,o ,a )iage-/ +
5o,erick n"o est a#ui/ Est na (or-an,ia$ acha/ Iue notcias tra2 ,e casa$ sir
<eitertD
+ Iue o- #ue eu a encontrei/ E- E-or1 a fo-os infor-a,os ,e #ue sir
5a,erick ha)ia lierta,o a escra)a ,e no-e Thea/
8ssi- #ue acaou ,e falar$ a -or,o7-or olhou preocupa,o e- torno ,o
hall$ co- receia ,e #ue suas pala)ras ti)esse- si,o ou)i,as/
+ O )er,a,e + respon,eu Thea e- to- solene/ + ("o se preocupe$ po,e
falar co- tran#Hili,a,e/ (ingu.- a#ui enten,e sa6"o/
<e no)o sir <.itert ,ei6ou7se cair ,e 0oelhos ,iante ,ela$ agarran,o7lhe as
-"os/ E$ #uan,o tornou a falar foi nu- to- ,e )o2 ai6a$ -as carrega,a ,e
,esespero/ + Eu preten,ia i-plorar ,e 0oelhas a -ilor,e Lalcao para #ue ele -e
,issesse on,e encontrar a -ulher #ue -encionei/

+ Por #u@D O #ue aconteceuD
+ 8s crian!as$ os e@s ,e E-or1 est"o e- perigo$ -ila,1/
Co- u- gritinho assusta,o$ Thea le)ou u-a ,as -"os ao seio$ as pernas
tr@-ulas -al lhe sustentan,o o peso/ + Lale$ sir <eitert/ O #ue hou)eD
+ E-a terr)el fere$ -ila,1$ #ue 0 le)ou cinco ,os nossos e@s$ e ,uas
,as -"es co- eles/ Tenho receio ,e #ue conta-ine os haitantes ,a torre$ e #ue
-inha prpria pe#uena 8nne e Elspeth n"o escape- ,a -orte pro)oca,a pela
fere intensa e por caro!os infecta,os na pele/
+ Oh$ n"o: Iue ,oen!a . essaD E-a pragaD
+ ("o conhe!o a ,oen!a/ = sei #ue o feu,o ,e -e suserano est e-
perigo$ e esse tipo ,e perigo nossas e6celentes ,efesas n"o consegue- ,eter/
To,os e- E-or1 sae- #ue foi a senhora #ue sal)ou a )i,a ,e sir >ichael
#uan,o ele esta)a para -orrer a or,o ,o na)io ,e -ilor,e/ Po,eria )ir co-igoD
O na)io #ue -e trou6e po,e nos le)ar para casa e- cinco ,ias/ Precisa-os
,esespera,a-ente ,a senhora$ -ila,1/
+ =e- ,3)i,a$ sir <eitert/ 9a-os partir e- segui,a/ 9ou -e preparar para
a )iage- e pensar e- algu- 0eito ,e ,ei6ar u-a -ensage- cifra,a para -eu
-ari,o/ Os olhos )er,es ,e Thea se estreitara- en#uanto ela tenta)a pensar e-
tu,o o #ue ,e)ia ser feito$ e ,epressa: + 8s coisas n"o est"o -uito oas para
5o,erick por a#ui/ O i-pera,or o -ant.- so estreita )igil?ncia te-po to,o/ +
8pertan,o as t@-poras$ continuou: + Trate ,e ,escansar u- pouco$ sir <eitert/
Pro-eto n"o ,e-orar -uito/
Thea correu ent"o para o solrio$ on,e a -"e guar,a)a seus pro,utos
-e,icinais/ (o ,ispensrio ,e 4illa$ )i,ros continha- prepara,os contra to,o tipo
,e feri-ento ou enfer-i,a,e/ 5a2es tinha- si,o postas para secar$ e gran,es e
fragrantes -a!os ,e er)as pen,ia- ,e ganchos nas pare,es/ Marras ,e ,i)ersos
ta-anhos continha- ps e ungHentos/ Tu,o esta)a rotula,o$ e o li)ro ,e receitas
,a -"e$ #ue ensina)a co-o preparar ca,a u- ,os -e,ica-entos$ acha)a7se
sore a -esa ,e traalho ,e 4illa$ co-o ,e costu-e/
8nsiosa para le)ar pelo -enos u- tipo ,e ca,a -e,ica!"o conheci,a pela
-"e$ Thea 0untou o -6i-o #ue pG,e/ E n"o es#ueceu ,e pegar o li)ro$ -ais
)alioso ,o #ue tu,o/
Leito isso$ precipitou7se para seus aposentos$ colocan,o algu-as roupas
nu- a3 ,e )iage-/ Olhou ent"o para a ca-a on,e ,or-ira apenas ,uas noites
ao la,o ,e 5o,erick$ ,epois ,o casa-ento$ tentan,o$ ,esespera,a$ ,es;corir
u- -eio ,e ,ei6ar u-a -ensage- para o -ari,o$ se- #ue o i-pera,or$ atra).s
,e seus espiFes$ souesse para on,e se ,irigira/

<e repente a,)eio7lhe u-a inspira!"o/ 80oelhou7se ,iante ,a pe#uena arca
on,e tinha- si,o guar,a,os os ricos tra0es usa,os por 5o,erick ,urante a
ceri-Gnia ,o casa-ento/ Ele ha)ia ,ei6a,o o ca,ea,o aerto ao partir$ por#ue
Thea -an,ara la)ar e passar as roupas #ue$ ,e;pois ,e prontas$ tornara a
guar,ar/ Erguen,o a ta-pa$ pegou a suntuosa t3nica ,e )elu,o$ co- o ras"o ,e
E-o;r1 or,a,o na frente/ Trata)a7se ,e u- orgulhoso falc"o$ )oan,o co- as
asas aertas$ e co- u- cora!"o entre as potentes garras/
=e- per,er te-po$ Thea retirou a a,aga sarracena ,e sua ainha cra)e0a,a
,e pe,ras preciosas/ >ais ,o #ue tu,o o #ue possua$ a a,aga era u- s-olo ,e
si -es-a/ Espetan,o o cora!"o or,a,o$ enfiou a ar-a atra;).s ,o teci,o ,e
for-a #ue a ponta sasse aci-a ,a cae!a ,o falc"o$ apontan,o para o norte$ na
,ire!"o ,a =a6Gnia/
Lechou ent"o os olhos$ fa2en,o u-a prece para #ue/
5o,erick )isse o sinal e o enten,esse/ ("o se atre)ia a ,ei6ar u-a nota
escrita/ (e- -es-o para acal-ar a preocupa!"o #ue saia #ue a -"e iria sentir/
'ai6an,o a ta-pa$ fechou o ca,ea,o$ satisfeita por saer #ue ape;nas 5o,erick$
#ue tinha a cha)e$ seria capa2 ,e encontrar o a)iso/
Iuan,o escureceu$ o alfor0e co- as er)as -e,icinais foi coloca,o no lo-o
,o ca)alo ,e sir <eitert/ Thea ha)ia pe,i,o -ais u- ca)alo para carregar o resto
,a agage-/ O ca)alari!o #ue a0u,ou a a-arrar as tiras ,e couro #ue pren,ia- a
carga na,a )iu ,e inusita,o na tarefa/ To,os esta)a- acostu-a,os co- a
generosi,a,e ,a senhora ,o solar para co- os peregrinos/
+ Terei ,e encontr7lo perto ,o -oinho/ + -ur-urou Thea aos ou)i,os ,o
ca)aleiro sa6"o/ + H u- pe#ueno port"o no 0ar,i- #ue #uase n"o . )igia,o/
4e)arei cerca ,e -eia hora ou pouco -ais para ir ter consigo/ 8gora )$ sir
<eitert$ e #ue <eus este0a contigo/
Thea aco-panhou7lhe a parti,a$ ,os ,egraus #ue con;,u2ia- A entra,a
principal/ (as so-ras ,a noite #ue se a,ensa)a-$ o ho-e- ,e confian!a ,e
5o,erick atra;)essou os portFes se- ser -olesta,o pelos guar,as$ #ue e-
segui,a ai6ara- e trancara- as pesa,as gra,es/
Thea retornou para o hall$ pon,eran,o a fuga #ue es;ta)a prestes a
e-preen,er/ Por algu- tipo ,e se6to sen;ti,o$ n"o #ueria #ue ningu.- ,a
cria,age-$ ne- os )e;lhos a)s$ souesse- para on,e se ,irigia/ Teria ,e ,ar
-uitas e6plica!Fes$ e algu-as ,elas po,eria- colocar 5o;,erick e- perigo 0unto
ao i-pera,or/ 8l.- ,isso$ nin;gu.- enten,eria sua asoluta necessi,a,e ,e
socorrer o po)o ,o -ari,o$ #ue agora era ta-.- o seu/ >as a consci@ncia ,e
#ue ao e-preen,er a#uela )iage- po,eria estar pon,o e- risco a )i,a ,o filho
#ue espera)a: fa2ia co- #ue sentisse u- arrepio por to,o o corpo/
>inutos se passara- en#uanto Thea torcia as -"os$ in,ecisa/ 8 -orte n"o
fa2ia ,istin!"o entre suas )ti-as$ ricos ou pores$ )elhos ou 0o)ens/ O #ue
5o,erick faria nu-a situa!"o ,essasD Thea n"o conseguia pensar/
8final$ suin,o para o #uarto$ trocou ,e roupa$ colo;can,o u- )esti,o ,e
)iage-$ otas fortes e$ por ci-a ,a roupa$ u-a capa ,e )elu,o$ para proteg@7la
,o ar frio noturno/
E- sil@ncio$ saiu pelo hall -al ilu-ina,o$ ,esapare;cen,o ,e 4an,ais pela
segun,a )e2/


9B(TE E IE8T5O



E- seus planos ,e e6pans"o ,a ocupa!"o ,a Clia at. a ilha ,a 'rit?nia$ os
ro;-anos ha)ia- escolhi,o o porto ,e 4e Tr.port co-o o -elhor local para
cru2are- o canal #ue separa)a a ilha ,o continente/
5o,erick$ #ue esti)era inspecionan,o as fortifica!Fes e- co-panhia ,e
lor,e 'ella-1$ n"o partilha)a ,a -es;-a opini"o/ Preferia a costa rochosa ,e
Picar,ie$ e- -ais ao norte/ O florescente porto ,e Calais$ por e6e-plo$ era u-
e6celente local para se construir u-a fortale2a contra in)asores )in,os atra).s ,a
'retanha ou ,o -ar ,o (orte/ 8l.- ,isso$ 4otrio ,e)ia pensar e- proteger as
)ias flu)iais/ O =o--e$ co-o apontou ao sogro$ acha)a7se ,esprotegi,o at. e-
,entro ,o interior$ e- 4onger)ais/
+ O i-portante + frisou 5o,erick + n"o . e,ificar fortale2as on,e #uer
#ue e6ista u-a ele)a!"o rochosa/ O #ue i-porta . a locali2a!"o/ Esta precisa ser
estrat.;gica$ co-o seria caso sir Ca)ell ti)esse constru,o sua fortifica!"o na
entra,a ,o esturio ,o =o--e/
+ Co-o o #ue fe2 e- 'lackstone$ e- eneficio ,e 4usD
+ =i-$ co-o o #ue fi2 e- eneficio ,e E-or1 + res;pon,eu o Lalc"o$ co-
alti)e2/
Era tar,e$ e a 0orna,a fora prolonga,a/ Esta)a- a-os cansa,os e
fa-intos/ Co- ar so-rio$ 5o,erick olhou por sore o o-ro para a coluna ,e
sol,a,os ,e 4otrio #ue os seguia por to,a parte/ =e o ti)esse- posto A ferros$
n"o se sentiria -ais aprisiona,o/
+ Chega + falou o -inistro$ ,e repente/ + Estou -orto ,e fo-e/ + Co-
u- sinal$ in,icou aos guar,as #ue se apressasse-/
+ 9a-os para 4an,ais$ 5o,erick/ Trata7se ,e u-a longa ca)alga,a$ -as
-eus ossos cansa,os necessita- ,o conforto #ue s -inha esposa e -eu lar
po,e- -e proporcionar/ 8cho #ue )oc@ ta-.- gostaria ,isso$ n"oD
+ Co-o #uiser$ -ilor,e + 5o,erick ne- pensou e- ,iscor,ar/ Ele ta-.-
ansia)a pelo calor e pelo acon;chego #ue s e6peri-enta)a ao la,o ,e Thea/
Esporean,o o ca)alo$ alcan!ou co- facili,a,e a -on;taria e- pleno galope
,e lor,e 'ella-1/ 8trs ,eles )eio o tropel ,os ca)alos ,a escolta/
O arulho ,e tantos cascos a galope per-itiu a 5o,e;rick concentrar7se e-
seus pensa-entos/ O calor ,o -@s ,e agosto escal,a)a a#uela terra ,es,e a
costa ,a (or-an,ia at. as florestas e os serenos rios ,e Picar,ie/8 ca,a ,ia$ ele
ansia)a -ais regressar A =a6Gnia$ co- seu )er"o a-eno/
>ichael tinha per-aneci,o e- 8achen$ co- u-a es;posa t"o ena-ora,a
#ue -al conseguia fa2er outra coisa a n"o ser le)7la para a ca-a/
=en,o assi-$ 5o,erick n"o ,ispunha ,e u- 3nico ho;-e- ,e confian!a
co- #ue- pu,esse plane0ar u- 0eito ,e escapar/
Era loucura ca)algare- ,a#uela -aneira noite a,en;tro e- ,ire!"o a
4an,ais/ >as lor,e 'ella-1 a)an!a)a co-o u- ho-e- possu,o por ,e-Gnios/
Co-o 5o,erick n"o conhecia t"o e- a regi"o$ n"o po,ia saer #ue o -inistro ,e
4otrio esta)a cortan,o ca-inho atra).s ,e colinas e ca-pos ,e ca!a$ o #ue lhes
pouparia horas ,e )iage-/
<e repente$ encontrara-7se na altura ,o -oinho$ nu-a estra,a e-
conser)a,a$ e$ por fi-$ ,iante ,as pare,es rancas ,e 4an,ais/ O arulho
ensur,ece,or ,e tantos ho-ens a ca)alo anunciou7lhes a chega,a tre-ulara- no
interior ,a casa/
8o saltar ,o ca)alo #ue espu-a)a e ofega)a ,e e6aust"o$5o,erick per-itiu
#ue seus pensa-entos se )oltasse- para a -ulher/ Thea se le)antaria para
rece@7loD
En#uanto ele entrega)a as r.,eas a u- ca)alari!o$ lor,e 'ella-1
,es-onta)a$ -o)i-entan,o as pernas para restaurar a circula!"o e erran,o
co-o u- touro A -e,i,a #ue se apro6i-a)a ,as portas aertas ,o hall/
4a,1 4illa encontra)a7se no alto ,os ,egraus #ue con,u2ia- A entra,a$ co-
u- 6ale ,e fina l" corin,o os o-ros/ 8ps u-a re)er@ncia respeitosa ao esposo
ela passou os ra!os e- torno ,o pesco!o ,ele/ (enhu-a ,as filhas esta)a a seu
la,o/

<e -o,o ,eliera,o$ 5o,erick ,eu as costas ao casal ara!a,o$ ocultan,o a
-goa por Thea ne- se#uer se inco-o,a,o e- )ir rece@7lo/ <epois ,e retirar
agage- ,o ,orso ,o ca)alo$ 0ogou7a por sore o o-ro$ espanan,o a poeira ,as
roupas/ =uas pernas esta)a- ,or-entes$ e o estG-ago protesta)a ,e fo-e/
=e- cha-ar aten!"o$ entrou no gran,e hall no -eio ,o grupo ,e sol,a,os$
to,os e-poeira,os e carregan,o nos o-ros os alfor0es/ Encontran,o u-
con0unto ,e acia e 0arra cheia ,e gua fria nu-a pe#uena -esa lateral 5o,erick
tratou ,e la)ar as -"os e o rosto$ aco-o,an,o7se ,epois A -esa principal$
repleta ,e carnes$ p"o$ #uei0o$ )inho e cer)e0a/
=eus olhos percorrera- o sal"o$ on,e ser)i!ais corria$ ,e u- la,o para
outro$ repon,o os esto#ues ,e co-i,a A -e,i,a #ue estes ia- ,esaparecen,o/
O rosto #ue tanto #ueria )er n"o se acha)a e- parte algu-a/ Pelo -enos
ti)era -ais sorte #ue lor,e 'ella-1$ cu0a esposa o arrastara ,o hall antes #ue
ho-e- ti)esse a chance ,e eer u- 3nico gole ,e cer)e0a para tirar a poeira ,a
garganta/
E-a 0o)e- cria,a #ue ele n"o reconheceu )eio encher7lhe ,e no)o a
caneca$ inclinan,o7se co- respeito ,iante ,ele/ =eria i-press"o sua$ ou ha)ia
-e,o na e6;press"o ,a 0o)e-D
<e repente$ ,e algu- lugar no interior ,a casa silen;ciosa$ a )o2
portentosa ,e lor,e 'ella-1 ergueu7se e- f3ria$ significan,o #ue algu.- ,e)ia
encontrar7se e- s.;rios prole-as/ Os ho-ens ao re,or ,e 5o,erick ficara-
-uito #uietos$ escutan,o$ t"o incapa2es ,e ,ecifrar o -o;ti)o ,a ,istante gritaria
#uanto ele/ Os cria,os esta)a- tensos$ e os guar,as encarrega,os ,a seguran!a
,a casa agarrara- co- for!a suas lan!as/
5o,erick foi o 3nico a conser)ar a cal-a$ continuan,o a co-er e a eer
co-o se na,a hou)esse/ >as no nti-o saia #ue algu-a coisa esta)a erra,a/
<urante to,o a#uele )er"o$ tinha recea,o o n in)is)el e- seu pesco!o$
a-ea!an,o7lhe a pa2 ,e esprito$ #ue co-e!a)a a apertar7se ,e -o,o
percept)el/ E ele s po,ia especular sore a notcia ,e #ue u-a esposa teria a
trans;-itir a u- ho-e- e6austo ,epois ,e u-a longa 0orna,a e #ue pro)ocasse
tal rea!"o/ O senti-ento ,e culpa )eio ,e no)o ator-ent7lo/
=eu pensa-ento tornou a se )oltar para Thea/ On,e estaria elaD Tal)e2
souesse o -oti)o ,a f3ria paterna e se encontrasse agora escon,i,a no #uarto$
para fugir ,a ira ,o pai/
5o,erick ha)ia ter-ina,o ,e co-er #uan,o lor,e 'el;la-1 apareceu As
portas ,o trio/ Parecia ter en)elheci,o ,e2 anos na#uele curto espa!o ,e te-po/
>as o porte continua)a alti)o e cheio ,e ,igni,a,e/
+ >ilor,e E-or1/ + 'ella-1 apro6i-ou7se ,a -esa/ =eu to- ,e )o2
parecia for!a,o/ + M saciou sua se,e e -atou sua fo-eD
+ =i-$ sua -esa esta)a -uito e- ser)i,a$ -ilor,e/
+ (esse caso se -e per-itir i-por7-e a 9ossa Cra!a alguns -o-entos
-ais esta noite$ gostaria ,e propor u-a con)ersa reser)a,a e- -eus aposentos/
R8 )e-R$ pensou 5o,erick$ Ra -inha senten!a ,e -or;teR/ >as$ ao se pGr
,e p.$ raciocinou -elhor/ Era o pri-eiro7-inistro ,o i-pera,or #ue se
encontra)a pertura,o/ 8lis$ 5o,erick 0a-ais o )ira t"o aala,o/ E- sil@ncio$
seguiu o sogro at. u-a ala pri)ati)a ,a casa/
4a,1 4illa 0 se encontra)a A espera 0unto A porta #ue con,u2ia ao solrio/ 8
pali,e2 ,o rosto ,ela era )is)el e os olhos a2uis ,e-onstra)a- profun,a triste2a/
(o olhar ,a sogra$ 5o,erick perceeu #ue n"o era ele #ue se encontra)a e-
perigo$ e si- algu-a outra pessoa -ui;to #ueri,a ,a#uela ,a-a forte e leal/

+ >ila,1$ o #ue a est perturan,o tantoD + 8 per;gunta escapou7lhe
antes #ue pu,esse se conter/
+ Trata7se ,e -inha filha$ lor,e E-or1/ + 8 -ulher respon,eu co- )o2
e-arga,a/ B-e,iata-ente$ o -ari,o )eio ficar a seu la,o$ passan,o o ra!o por
seus o-ros/
+ Thea foi e-ora/
+ E-oraD + 8 pala)ra ficou ecoan,o na cae!a ,e 5o,erick$ se- no
entanto fa2er senti,o/ + O #ue est ,i2en,oD Loi e-ora para on,eD Thea 0a-ais
iria a parte algu-a se- -e pe,ir per-iss"o/
=ain,o ,e perto ,a esposa$ lor,e 'ella-1 foi ser)ir u- copo ,e conha#ue$
#ue entregou ao Lalc"o/ 8chan,o #ue la,1 4illa precisa)a -ais ,a ei,a
restaura,ora ,o #ue ele$ 5o,erick colocou o copo na -"o ,ela/
+ Iuer -e contar o #ue hou)e$ -ila,1D (a,a ,isso est fa2en,o senti,o
para -i-/ Iue tal se nos sentsse-osD
O corpo atl.tico ,e 5o,erick acha)a7se esgota,o ,epois ,a r,ua
ca)alga,a$ e a -ente e- ain,a piores con,i!Fes/ 4a,1 4illa$ por.-$ n"o
conseguiu ficar senta,a e pGs7se a an,ar ,e u- la,o para outro$ torcen,o as
-"os ,e u- 0eito -uito fa-iliar a 5o,erick/
+ 8n,rea$ -inha filha -ais )elha$ ,eu A lu2 u- e@ no fi- ,e 0ulho/ O
-enino nasceu antes ,o pra2o e nos pegou a to,os ,espre)eni,os/ Lui para
Concr,ia le)an,o >arguerite co-igo/ Thea per-aneceu e- 4an,ais/ <isse #ue
n"o #ueria )ia0ar para perto ,a corte e eu respeitei seu ,ese0o/ + (esse ponto$
4illa olhou para o elo genro co- receio$ -as e- seus olhos rilha)a to,o o a-or
,e u-a -"e pelos filhos/ P <e)o confessar -ilor,e$ #ue estou co- -e,o ,e sua
rea!"o contra nossa fa-lia/ >as -inha honra -e origa a lhe ,i2er to,a a
)er,a,e$ por pior #ue se0a/
+ Por fa)or$ fale se- receio$ la,1 4illa + encora0ou7a 5o,erick$ para #ue-
as pala)ras ,a sogra at. o -o-ento n"o fa2ia- o -enor senti,o/ On,e an,a)a
Thea$ afinalD
+ Loi -inha culpa ter si,o Thea a#uela #ue )oc@ to;-ou por esposa/ 8chei
#ue$ ,e to,as as -inhas filhas$ ela seria a #ue -ais se a,aptaria A sua )i,a/ =ei o
#uanto te- sofri,o$ e o #uanto Thea ta-.- sofreu/ B-aginei #ue isso criaria u-
)nculo in,estrut)el entre os ,ois/ >as parece #ue -e enganei #uanto ao carter
,ela/
(o sil@ncio #ue se seguiu$ o Lalc"o n"o conseguiu en;contrar o #ue
respon,er/ E- seu esta,o ,e e6aust"o$ -ental e fsica$ a i-port?ncia ,a
e6plica!"o ,e 4illa n"o o alcan!a)a/
+ >ila,1$ torno a lhe pe,ir #ue tenha a on,a,e ,e ir ,ireto ao ponto/
4illa respirou fun,o/
+ Thea foi e-ora co- outro ho-e-$ -ilor,e/
Os olhos cor ,e safira ,e 5o,erick piscara-$ confusos/
E- sil@ncio ain,a -ais -ortal to-ou conta ,o aposento$ en#uanto ele
tenta)a enten,er o #ue acaara ,e ou)ir/
+ ("o + ,isse$ afinal$ sacu,in,o a cae!a/ + Bsso . i-poss)el/ >ila,1$ eu
conhe!o Thea/ Ela . u-a -ulher honra,a ,e-ais para ,espre2ar )otos sagra,os/
Ma-ais aco-panharia por )onta,e prpria u- outro ho-e-/ 8l.- ,isso$ tenho
certe2a asoluta ,e #ue Thea -e a-a/
+ >ilor,e N + 4illa ,ei6ou7se cair nu- anco$ atGnita co- a rea!"o #ue
n"o espera)a/
+ Conte7-e os fatos$ por fa)or/ Tu,o o #ue sae/
+ <epois #ue parti-os para Concr,ia$ u- )ia0ante apareceu a#ui e-
casa/ (enhu- ,os ser)os o conhecia$ e s falou co- u-a ,as cria,as$ 4ana/ Thea
esta)a fora #uan,o ele chegou/ Iuan,o retornou$ foi sau,ar o )isi;tante e- -eu
lugar/ 4ana -e contou #ue )iu #uan,o se ara!ara- co- carinho/ Parecia #ue se
conhecia- -uito e-/ (a -es-a noite$ o estranho prosseguiu )iage-/ E na
-anh" seguinte$ os cria,os ,escorira- #ue Thea ha)ia ,esapareci,o/ E ningu.-
-ais a )iu ,es,e ent"o/ 8gi-os co-o ,a outra )e2$ -an,an,o grupos ,e usca a
to,os os pontos ,a regi"o$ interrogan,o to,as as pessoas #ue pu,esse- t@7la
)isto/ >as$ co-o h u- ano$ Thea ,esapareceu se- ,ei6ar rastros/ >eu -ari,o e
eu s consegui-os chegar a u-a conclus"o: o ho-e- #ue )eio a nossa casa era
o )iking ,e Thea/ E ela escolheu partir co- ele/ 4a-ento -uito/
4illa inclinou a cae!a$ en)ergonha,a/ >as ,epois$ respiran,o fun,o$ tornou
a fitar 5o,erick/
+ Tenho ,e lhe ,i2er -ais u-a coisa$ -ilor,e/ 9oc@ sae #ue ela foi
rapta,a$ -as n"o sei se lhe contou algu-a coisa sore o te-po #ue passou e-
cati)eiro/ =ei$ co- a certe2a ,e u-a -"e #ue conhece -uito e- os filhos$ #ue
Thea se apai6onou pelo ho-e- #ue a capturou/ 8l.- ,isso$ ela espera u- filho
,ele/
5o,erick precisou fa2er u- enor-e esfor!o para n"o gritar #ue o ho-e-
#ue raptara Thea n"o era nenhu- )iking/ E- )e2 ,isso$ ficou olhan,o para a
sogra$ se- ter o #ue ,i2er/
E- seu ,ese0o ,e oferecer consolo e ,e certa for-a ,efen,er a filha$ la,1
4illa ficou falan,o sore sua cer;te2a ,e #ue fora o e@ #ue influenciara a
,ecis"o ,e Thea$ ,e partir se- u-a pala)ra ,e e6plica!"o/ Tal)e2 receasse pela
integri,a,e ,a crian!a$ u-a )e2 #ue 5o1;ce$ o ir-"o -ais )elho$ n"o receera
na,a e- a notcia ,a gra)i,e2 ,e Thea /
E- -eio A en6urra,a ,e pala)ras$ 5o,erick ergueu a -"o$ pe,in,o sil@ncio/
E6plicou ent"o #ue esta)a e6austo e se- con,i!Fes ,e assi-ilar tu,o a#uilo/
+ 8-anh"$ #uan,o esti)er ,escansa,o$ tornare-os a con)ersar/
9en,o #ue era in3til insistir$ 4illa retirou7se co- o -ari,o$ para curtir sua
,or/ E 5o,erick ,irigiu7se para os aposentos #ue partilhara co- Thea$ on,e u-
anho #uente se encontra)a A sua espera/ E- arrilete ,o -e;lhor conha#ue ,e
lor,e 'ella-1 fora ,ei6a,o sore u-a -esa$ para aplacar o te-pera-ento ,o
Lalc"o/
B-possiilita,o ,e confiar seus pensa-entos a #ue- #uer #ue fosse
na#uela casa$ 5o,erick ficou an,an,o ,e u- la,o para outro ,epois ,o anho$
ator-enta,o/ Claro #ue a -"e 0 ,e)ia ter ,a,o usca no #uarto$ procuran,o
algu-a pista #ue in,icasse o para,eiro ,e Thea/ 8in,a assi-$ ele fe2 o -es-o$
e-ora se- gran,es esperan!as/
O conha#ue ,e lor,e 'ella-1 fi2era u- o- traalho #uanto a ene)oar seu
c.rero/ Olhan,o para a ca-a$ co- as coertas pu6a,as$ pensou #ue esse n"o
era$ ,e for-a algu-a$ o regresso #ue antecipara/ 8#uele leito lu6uoso$ co-
len!is i-acula,os$ n"o o atraa$ apesar ,e to,o o cansa!o ,a longa )iage-/
Iueria #ue Thea esti;)esse ,eita,a ali$ pois precisa)a ,ela -ais ,o #ue nunca/
Lrustra,o$ chutou a arca aos p.s ,a ca-a e e- segui,a ,ei6ou escapar u-
ge-i,o$ por#ue contun,ira o p. ,es;cal!o/ Pulan,o nu- p. s$ prague0ou contra
a prpria estupi,e2/
Loi ent"o #ue reparou #ue o ca,ea,o encontra)a7se fecha,o/ E tinha
certe2a ,e #ue o ,ei6ara aerto/
Pegan,o as cha)es e- seu alfor0e$ ,estrancou o fecho e le)antou a ta-pa/
O o,or ,e cera ,e aelha e ,e s?n,alo )eio7lhe As narinas ao tra2er u-a )ela
para inspecionar o conte3,o/ <e i-e,iato$ a a,aga sarracena ,e Thea atraiu7lhe
o olhar/ Ela nunca era )ista se- esta/ 8 l?-ina fora espeta,a no cora!"o or,a,o
e- sua suntuosa t3nica ,e casa-ento/ 8 ponta afia,a ,a ar-a saa ,o outro
la,o$ e- aci-a ,a cae!a ,o falc"o/ 5o,erick correu o ,e,o ao longo ,a parte
chata ,a l?-ina/ Esta acha)a7se finca,a no cora!"o e aponta)a para o s-olo ,e
E-or1/ 8 casa ,ele/
(u- gesto arupto$ 5o,erick arrancou a a,aga ,o te;ci,o$ escon,en,o7a
so as roupas ,o a3/ E- segui,a ai6ou a ta-pa e tornou a fechar o ca,ea,o/
8pagan,o a )ela$ ,eitou7se$ afinal/
=aia on,e Thea esta)a/ Ela fora para 'lackstone/ Le;chan,o os olhos$ o
Lalc"o 0untou to,o seu autocontrole$ origan,o7se a a,or-ecer/ Pela -anh"$
co-e!aria a li,ar co- a e6plica!"o ,ei6a,a por Thea/ Ha)ia ain,a u- -is;t.rio a
ser soluciona,o: o -oti)o ,e sua parti,a precipi;ta,a para 'lackstone/
(o ,ia seguinte$ 5o,erick co-e!ou interrogan,o a cria;,inha #ue tinha
ser)i,o a refei!"o para o )isitante$ for!an,o7a a se le-rar ,os -enores
,etalhes/ Iue apa;r@ncia tinha o ho-e-D Thea o ha)ia cha-a,o por algu-
no-eD O interroga;trio continuou e- rela!"o aos guar,as ,os portFes$ e ao
ca)alari!o #ue cui,ara ,os ca)alos/
("o lhe foi ,ificil concluir #ue o estranho #ue )iera a 4an,ais s po,ia ter
si,o <eitert/ 8penas isso e6plica)a o -ist.rio ,a parti,a ,e Thea/ >as #ual a
ra2"o ,e o -or,o-o7-or ter aan,ona,o seu posto co-o guar,i"o ,e
'lackstoneD E por #ue nenhu-a notcia sore poss)eis prole-as fora en)ia,a a
ele$ ,urante to,o o )er"oD ("o conseguia i-aginar o senescal sen,o t"o rela6a,o
e- seus ,e)eres/ O #ue teria le)a,o Thea a partir co- tanta urg@nciaD
5o,erick teria gosta,o ,e po,er confessar A sogra #ue ele saia -uito e-
o #uanto Thea a-a)a o seu )iking/ >as n"o po,ia re)elar #ue era ele o )iking$
se- arriscar a prpria pele/ Bsso o ,ei6a)a i-potente para assegurar a la,1 4illa
#ue sua a-a,a filha n"o trara a confian!a ,a fa-lia/

("o ha)ia -ais na,a para 5o,erick fa2er a n"o ser prosseguir e- suas
tarefas 0unto a 4otrio/ Ha)ia guerra e- )rios cantos ,o i-p.rio$ e o i-pera,or
espera)a -uito ,ele/ Os espiFes a ser)i!o ,e lor,e 'ella-1 rela;ta)a- #ue o
trai!oeiro ir-"o ,e 4otrio$ 4us$ o Cer-anico$ esta)a e-pregan,o )ikings
,ina-ar#ueses$ li,era,os por 5agnar 4a,ock$ para pilhar e arrasar o reino ,e
Charles$ o Cal)o$ outro ,os ir-"os/ O al)o seguinte seria o ter;ritrio ,e 4otrio/
O )er"o se prolonga)a$ e co- ele os ,ias ,e agra,)el te-peratura/ =ir
>ichael era u- ho-e- co-pleta-ente -u,a,o$ esgota,o pelos pra2eres ,a )i,a
na corte e por u-a esposa insaci)el/
Iuan,o 5o,erick chegou co- lor,e 'ella-1 ao so;lar ,e 8achen$ ficou
ali)ia,o co- a rea!"o ,o sogro/ <epois ,e e6a-inar a osessi)a cole!"o ,e 0ias
a;ratas e outros a,ula#ues #ue a filha n"o para)a ,e co-prar$ o pri-eiro7
-inistro or,enou o i-e,iato re;gresso ,e >arie paraW 4an,ais/ >arguerite$ #ue
ain,a se encontra)a e- Concr,ia$ foi -an,a,a ,e )olta para casa 0unto co- a
ir-"/ >ichael ,or-iu por -ais ,e )inte horas$ ,e pura e6aust"o/
8o acor,ar ,e seu -uito necessrio repouso$ encontrou 5o,erick so2inho$
-ergulha,o e- so-rios pensa-entos no hall ,a -ans"o ,o sogro/
+ Precisa-os con)ersar + ,isse o Lalc"o se- -aiores pre?-ulos/
Ele falou ent"o sore o ,esapareci-ento ,e Thea e sore sua con)ic!"o ,e
#ue sir <eitert tinha i,o a 4an,ais por#ue algo ,e -uito erra,o esta)a
acontecen,o e- E-o;r1/ Lalou ta-.- a respeito ,e sua preocupa!"o co- o
filho$ o pe#ueno Eric$ ,eti,o co-o ref.- por 4otrio$ a fi- ,e oter7lhe a
contnua coopera!"o/
+ =ei #ue o i-p.rio est e- guerra$ >ichael$ -as este n"o . -ais o nosso
co-ate/ Iuan,o 4otrio -e ,ispensou e- >ontigne1$ ele renunciou a -eus
ser)i!os para se-pre/ Tenho guar,a,o e- E-or1 o/ perga-inho co- o selo real
e- #ue o i-pera,or 0urou -inha ,ispensa ,o #ual )oc@ foi teste-unha/ = #ue
essa pro)a ,e na,a -e a,ianta agora$ u-a )e2 #ue 4otrio ret.- a posse ,o
-eu filho/ 8nne est -orta$ e por ,ireito o -enino ,e)ia ser entregue a -eus
cui,a,os/ Te-os ,e encontrar u- -eio ,e arranc7lo ,o i-pera,or/ + o Lalc"o
falou$ fitan,o a lareira apaga,a/ + 8o chegar a hora ,e partir-os$ Eric n"o
po,er ficar a#ui para ser usa,o contra -i-/
+ <iga7-e o #ue #uer #ue eu fa!a e ser feito/ =ou seu ca)aleiro e
ta-.- seu a-igo + afir-ou >ichael$ se- hesitar/
+ Iuan,o eu co-e!ar a e-preen,er -inha parti,a$ #uero #ue ) ao
palcio e ,@ u- 0eito ,e raptar Eric e le)7lo para 'lackstone co- )oc@ e >arie/
+ Tu,o o #ue pe,ir eu farei/ 8l.- ,o -ais$ agora ta-.- so-os parentes/
Pela pri-eira )e2 e- -uitos ,ias$ as atraentes fei!Fes ,o Lalc"o se
,isten,era-$ e ele sorriu/ >as por pouco te-po/ 4ogo sua -ente )oltou7se para a
logstica ,e sua fuga para a =a6Gnia/ E- ,e seus na)ios$ )in,o para transportar
parte ,os ,otes ,as ,uas ir-"s para 'lacks;tone$ ,e)ia ancorar no esturio ,o
=o--e a #uin2e ,e sete-ro/ E 5o,erick tinha a fir-e inten!"o ,e nele
e-;arcar$ a #ual#uer custo/
(e- o Lalc"o ne- >ichael receera- algu-a notcia ,e E-or1 ,urante os
,ias suse#Hentes$ o #ue era es;tranho e- se tratan,o ,e sir <eitert/ 8l.- ,e
u-a re;la!"o ,e censo$ en)ia,a ao palcio ,e 8achen por frei 4aurence$
nenhu-a outra -ensage- chegou/ E 5o,erick$ ao receer o ,ocu-ento ,as
-"os ,e lor,e 'elBa-1$no gainete ,este$ ficara astante preocupa,o/ Tinha
ha)i,o ,o2e -ortes$ -as se- #ue as causas fosse- relata,as/ =ete era- e@s/
8s preocupa!Fes ,o Lalc"o na#uele ,ia se concentrara- #uase total-ente e-
sua a,ora,a Thea/
Ele sentia7lhe a falta -ais ,o #ue nunca/ >ais ,o #ue pensara ser poss)el
sentir falta ,e u-a -ulher/ 9e2es se- conta$ a le-ran!a ,a noite ,e n3pcias na
caana )olta)a7lhe A -e-ria/
Co-o fora ,esespera,a e necessria$ total e sel)age-$ a posse fsica ,e
a-os/
>as ha)ia -uito -ais ,o #ue atra!"o se6ual entre eles/ 8 a,or)el Thea
fora a 3nica -ulher a tocar ,e )er,a,e seu cora!"o/ <e tal for-a ela se apossara
,ele$ #ue )i)ia ansian,o para t@7la ao la,o$ aconchega,a e- seus ra!os$ cola,a
a seu corpo/ E ei07la at. per,ere- o fGlego/
Essa )ulneraili,a,e ,iante ,o a-or o ,eslu-ra)a e preocupa)a ao
-es-o te-po/ Tinha 0ura,o$ ,epois #ue 8nne ,e 8achen lhe -anchara a honra
,e -o,o t"o in;fa-e$ #ue nunca -ais u-a -ulher ,erruaria suas ,e;fesas/
>as Thea conseguira aos poucos entrar no -ais nti-o ,e seu ser/ E ele se )ia
per,i,o ,e a-or por a#uela -ulher/
(unca antes fora ator-enta,o por #ual#uer tipo ,e pre-oni!"o/ >as por
algu-a ra2"o os caelos ,e sua nuca )i)ia- arrepia,os/ Thea esta)a precisan,o
,ele/ O feu,o ,e E-or1 e6igia sua presen!a/
M n"o conseguia ,or-ir ,ireito$ por#ue$ ca,a )e2 #ue fecha)a os olhos$ )ia
o rosto ,e Thea e- seus sonhos/ E era u- rosto aati,o$ esgota,o por algu-
tipo ,e pro;le-a/ Tinha ,e )oltar para E-or1 a fi- ,e proteg@7la$ sal)7la/
Y -e,i,a #ue a ,ata ,a chega,a ,o na)io se apro6i-a)a$ >ichael ia fican,o
ca,a )e2 -ais receoso ,e #ue os planos ,e fuga falhasse-/ 5o,erick esta)a t"o
angus;tia,o$ t"o oceca,o e- sua preocupa!"o co- rela!"o a Thea$ #ue an,a)a
cego a tu,o o #ue se passa)a a seu re,or/
E 4otrio$ a #ue- na,a escapa)a$ foi fican,o ,escon;fia,o/ 8 ca,a ,ia
coloca)a no)os ostculos no ca-inho ,e a-os$ na for-a ,e no)as tarefas/
Ti)era- ,e aco-;panh7lo a Iuentowic$ na costa$ on,e o i-pera,or ia encontrar
seu enfra#ueci,o ir-"o Charles$ cu0o reino )i;nha sen,o ,e)asta,o pelos
contnuos ata#ues ,os )ikings pagos por 4us/ Paris fora sa#uea,a$ 5ouen 0a2ia
e- runas e os ,ina-ar#ueses acha)a-7se e- to,a parte$ ,estruin,o tu,o/
<epois ,e ,escere- o rio 4oire co- seus na)ios$ os )ikings ancorara- e-
(antes$ #ue arrasara- e pilhara-/ =eguin,o rio aai6o$ co- os arcos repletos
,e es;cra)os e ,o pro,uto ,os sa#ues$ os raros tinha- es;taeleci,o
aca-pa-ento nu-a aa,ia aan,ona,a nu ilha ,e (oir-outier$ pr6i-a ao
esturio ,o 4oire/
Charles tinha receio ,e #ue os in)asores ti)esse- inten!"o ,e per-anecer
para se-pre e- sua posi!"o for;tifica,a$ estaelecen,o u-a ase ,e on,e
continuaria- a pilhar e ,estruir seu reino/ Ele tentara -es-o co-;at@7los perto
,e Paris/ >as 5agnar 4a,ok pro)ara ser u- ini-igo i-at)el/ Tinha ataca,o ,e
surpresa a pe;#uena por!"o ,o e6.rcito ,e Charles estaciona,a na -ar;ge-
es#uer,a ,o rio =ena$ ,errotan,o7os e fa2en,o u-a centena ,e prisioneiros/
Charles e o restante ,e suas tropas tinha- oser)a,o$ i-potentes$ ,a -arge-
,ireita$ a retira,a ,e 5agnar e seus na)ios para a ilha situa,a no -eio ,o =ena$
cha-a,a ,e `le7,e7Lrance$ on,e enforcara- to,os os prisioneiros/
E assi- se ,era o sa#ue e a -atan!a e- Paris se- #ue o e6.rcito ,e
Charles fi2esse coisa algu-a para i-;pe,ir/ Por tu,o isso$ Charles esta)a e-
-aus len!is #uan,o 4otrio se ,irigiu a seu encontro e- Iuentowic/ Precisa)a
,e u- e-pr.sti-o ,o i-pera,or para suornar 5agnar/ O esperto ,ina-ar#u@s
esta)a ,isposto a cessar os ata#ues e a ,estrui!"o e tornar7se protetor ,e
Charles contra outros )ikings -e,iante o paga-ento ,e cinco -il _liras ,e
prata/
4otrio$ ain,a Bllais esperto$ concor,ou e- conce,er o e-pr.sti-o ao ir-"o
-ais no)o$ ,es,e #ue este 0urasse su-iss"o e alian!a per-anentes a ele/
5o,erick e- na,a contriuiu para as negocia!Fes$ e ne- -es-o se
interessou e- co-ater u- na)io )iking a)ista,o ao longo ,a costa$ e- terras
i-periais/
Brrita,o$ 4otrio cha-ou >ichael ,e 4o2ere para con;)ersar$ no ca-inho ,e
)olta para 8achen/
+ O #ue est acontecen,o co- seu suserano$ o gran,e Lalc"o ,e E-or1D
Consegui colocar Charles e- seu ,e)i,o lugar$ e agora preciso ,e 5o,erick para
-e a0u,ar a pGr u- fi- As -a#uina!Fes ,a#uele -eu ir-"o canalha ,a
Cer-?nia/ 4us . o )er,a,eiro ini-igo/ = #ue en;#uanto tento pGr este i-p.rio
nos ei6os$ o -elhor guer;reiro ,e to,os os te-pos fica per,i,o pelos cantos$
so;nhan,o co- u-a -ulher2inha #ual#uer/
5espeitosa-ente$ >ichael replicou:
+ >onsigneur$ per-ita7-e le-r7lo ,e #ue foi 9ossa >a0esta,e #ue-
insistiu nessa uni"o/
+ (unca pensei #ue ele pu,esse ficar t"o apai6ona,o$ ten,o si,o tra,o por
u-a )agaun,a/
>ichael per-aneceu e- sil@ncio pru,ente/
+ <iga a 5o,erick #ue eu #uero #ue ) agora para 4orraine/ M en)iei
>errault para estaelecer u- cerco a 4e0eun/ Iuero essa ci,a,e to-a,a antes ,o
pri-eiro ,ia ,e outuro/ E ,epois$ to,a a regi"o protegi,a/ ("o #uero 4us
respiran,o e- -eu pesco!o #uan,o a pri;-a)era chegar/ Por tu,o o #ue . -ais
sagra,o$ terei esse ,esgra!a,o senta,o A -esa e- 9er,un$ assinan,o o trata,o
ao la,o ,e Charles$ ou sua cae!a espeta,a nu- poste/ <iga a 5o,erick #ue
essas s"o -inhas or;,ens para ele/
8ntes #ue >ichael pu,esse o0etar$ alegan,o sere- )assalos ,e 4us e-
pri-eiro lugar$ e ,ispensa,os ,e seu )oto ,e su-iss"o a 4otrio$ este esporeou
o ca)alo$ galo;pan,o para a frente ,a coluna ,e sol,a,os e- -archa/
Contu,o$ >ichael saia #ue n"o seria u- cerco a u-a pe#uena guarni!"o
,e )ikings ,esgarra,os e- 4e0eun #ue iria alterar o esta,o ,e esprito ,o Lalc"o/
(e- sua ,ecis"o ,e partir para casa/
E-a oa coisa$ por.-$ a,)eio ,as or,ens ,e 4otrio/
8ntes ,e entrare- e- co-ate$ 5o,erick e ele oti)era- per-iss"o para
colocar e- or,e- seus assuntos parti;culares/ (o caso ,e >ichael$ isso
significa)a u-a i,a a 4an,ais para )er >arie/ 8lguns ei0os apai6ona,os n"o
faria- -al a u- ho-e- #ue partia e- co-ate/ Para sua surpresa$ 5o,erick
concor,ou e- seguir co- ele/
Os ine)it)eis sol,a,os ,e 4otrio protestara- contra o ,es)io e- sua
,estina!"o/ =ir >arcus$ general ,o i-;pera,or$ alegou #ue o atraso pre0u,icaria
o cerco a 4e0eun/ (a,a ,isso ,e-o)eu os ,ois sa6Fes ,e sua ,ecis"o/ E eles se
,irigira- para 4an,ais/
Chegara- no ,ia ,e2oito$ se- a)iso$ e encontrara- o solar fer)ilhan,o ,e
ati)i,a,e/ 8 fa-lia esta)a co-e;-oran,o o ani)ersrio ,e casa-ento ,os pais
,e la,1 4illa e ta-.- o ani)ersrio ,e 8n,rea/ 8 casa esta)a t"o cheia ,e
con)i,a,os$ #ue #uase n"o ha)ia lugar para os sol,a,os ,e 4otrio/
=ir >arcus te)e ,e a#uartelar seus ho-ens e- 4on;ger)ais/ 8penas ,e2 ,e
seus ca)aleiros e escu,eiros$ e ele prprio$ fora- recei,os e- 4an,ais/ >es-o
assi-$ as tropas ficara- alo0a,as e- arracas e6ternas$ en#uan;to 5o,erick e
>ichael era- con)i,a,os a 0untar7se A fa-lia$ ,entro ,a -ans"o/
Entran,o na ala pri)ati)a ,os senhores ,o solar$ 5o;,erick te)e u-a
gran,e surpresa/ =enta,o A gran,e -esa ,o 0antar$ entre a -ais )elha e a -ais
no)a ,as ir-"s 'ella-1$ encontra)a7se Cregoire ,e >errault/ O Lalc"o n"o
conseguiu ,isfar!ar o ,espre2o ao perguntar se- -aiores ro,eios:
+ O #ue fa2 a#ui$ >erraultD >an,ou outra pessoa e- seu lugar para
4e0eunD
Os olhos claros ,e Cregoire se arregalara-/
+ 4e0eunD 8#uilo n"o passa ,e u- torre"o e- runas no -eio ,e u-a
plancie alaga,a/ + Co- u- sorriso ,e ,esafio$ ele se le)antou ,a -esa e
a)an!ou para 0unto ,e 5o,erick$ olhan,o co- ,es,.- para os ,ois e-poei;ra,os
ca)aleiros e- tra0e co-pleto ,e co-ate/
5etiran,o o el-o$ 5o,erick o encarou$ ,o-inan,o o franc@s co- sua alta
estatura/
+ 8h: + >errault ,eu u-a risa,inha ,e superiori,a,e/ + 9e0o #ue se
transfor-ou no ca!a,or ,e )ikings ,o i-pera,or$ -eu a-igo/
+ ("o se atre)a a -e cha-ar ,e a-igo/
+ 'asta$ -ilor,es/ + 4or,e 'ella-1 colocou7se entre a-os/ + Esta n"o .
a hora ,e rearire- )elhas feri,as/ Ho0e . u- ,ia ,e festa para ns/ =e0a- e-7
)in,os$ 5o;,erick e >ichael/ Estou -uito feli2 por estare- a#ui/ 4illa$ -an,e )ir
-ais cer)e0a e )inho para estes nossos ,ois filhos/
<epois ,isso$ tu,o transcorreu co- cal-a e alegria/
5o,erick e >ichael fora- apresenta,os a 8n,rea e seu e@$ u- rousto
garoto$ e a cu-pri-entara- pela ,ata e pelo filho/
E- -eio As efusFes gerais$ 5o,erick sentiu ,e repente u-a pe#uena -"o
toc7lo no ra!o co- insist@ncia/ 9ol;tan,o7se$ ,eparou co- a ca!ula ,as ir-"s
tentan,o cha;-ar7lhe a aten!"o/
+ Preciso falar co- )oc@$ -ilor,e/
8s pala)ras sussurra,as soara- no e6ato -o-ento e- #ue >arie$ co- u-
grito ,e felici,a,e$ atira)a7se nos ra!os ,e >ichael/
E- -eio A risa,a geral$ 5o,erick -al ou)iu a )o2inha sua)e ,e >arguerite$
#ue continuou falan,o:
+ Tenho notcias -uito i-portantes para lhe trans-itir/ + =eu olhar
pousou e- Cregoire ,e >errault$ #ue )oltara para a -esa$ e ela corou at. a rai2
,os caelos/ + >as n"o posso falar a#ui/ H -uitos ou)i,os #ue n"o po,e- ficar
saen,o ,o #ue tenho para lhe contar/
Co- u-a inclina!"o ,e cae!a$ o Lalc"o ,e-onstrou #ue ha)ia enten,i,o/
<epois ,e aco-panhar >arguerite ,e )olta A -esa$ e cu-pri-entar o i,oso casal
,e ho-e;nagea,os$ sentou7se e co-eu e- sil@ncio$ tentan,o ,eci;frar o
-ist.rio ,as pala)ras ,e >arguerite/
8 festa prosseguiu$ co- lor,e 'ella-1 encarregan,o7se ,a -aior parte ,a
con)ersa!"o/
("o ,e-orou -uito para >arie con)encer >ichael a se retirar/ Pouco
,epois$ o casal ,e a)s ta-.- se recolhia a seus aposentos particulares$
segui,os pelas ,a-as/
T"o logo lhe foi poss)el$ 5o,erick$ alegan,o cansa!o pela longa 0orna,a
,es,e 8achen$ retirou7se ta-.-/ ("o ficou -uito te-po so2inho e- seu #uarto/
8penas alguns -inutos se passara- antes #ue u-a le)e ati,a se fi2esse ou)ir A
porta/
>arguerite entrou su7repticia-ente$ olhan,o por so;re o o-ro para )er
se era oser)a,a/ =eus p.s fora- ,esli2an,o se- o -enor ru,o pelo grosso
tapete persa$ en#uanto a)an!a)a pelo aposento/
+ O #ue te- para -e ,i2erD + 5o,erick perguntou$ curioso/
+ Onte-$ na )ila$ u- 0o)e- -e parou$ pe,in,o7-e para trans-itir u-a
-ensage- urgente a )oc@ e a nin;gu.- -ais/
+ =ae o no-e ,eleD
+ <isse #ue se cha-a)a 'en0a-in$ e #ue era seu pri-o/ Co-o era alto e
loiro co-o )oc@$ acre,itei/ >an,ou #ue lhe ,issesse #ue$ por ra2Fes ,e
seguran!a$ -u,ou seu na)io ,o local on,e esta)a ancora,o para (e2 sur >er/
Lora- ataca,os ,uas )e2es/ Lalou #ue )oc@ conhecia a ensea,a escon,i,a$ e #ue
)ai aguar,ar l por u-a se-ana$ e ne- u- ,ia -ais/ Outra coisa$ -ilor,e/
Iuan;,o soue #ue sir ,e >errault ha)ia chega,o$ corri para os aposentos ,e
traalho ,e papai$ para sau,7lo/ =e- #uerer$ ou)i Cregoire ,i2er a -eu pai #ue
o i-pera,or o tinha en)ia,o at. a#ui co- o propsito ,e ,estruir seu na)io/
Ta-.- ,isse #ue )oc@ fora -an,a,o nu-a -is;s"o se- i-port?ncia$ apenas
para afast7lo ,o local/
+ 'e- #ue eu ,esconfia)a + 5o,erick afir-ou$ pen;sati)o/ =uas
sorancelhas se fran2ira-/ + = n"o en;ten,o o #ue )oc@ espera ganhar
contan,o7-e tu,o isso/
+ (a,a$ -ilor,e/ O #ue tinha a ganhar 0 ganhei #uan,o se casou co-
-inha ir-" Thea$ e n"o co- >arie/ =ae$ lhe ,e)o a chance ,e oter o ho-e-
#ue se-pre ,ese0ei para -ari,o$ =ir ,e >errault/ 8te agora n"o tinha -uitas
esperan!as$ por#ue ele s tinha olhos para Thea/ <es,e o casa-ento ,e )oc@s$
as coisas -u,ara-/ ("o enten,o o #ue o i-pera,or #uer ,e Cregoire$ ne- por
#ue #uer fa2er tanto -al a )oc@/ = sei #ue tanto ele #uanto papai t@- #ue
oe,ec@7lo/ >as )oc@$ pelo #ue ou)i ,i2er$ na,a -ais ,e)e ao i-pera,or$ u-a
)e2 #ue este o ,ispensou ,e seu ser)i!o ,epois ,e >ontigne1/ >as e6iste algu-a
coisa contra )oc@$ e creio #ue corre perigo/ 8gora$ ,esculpe7-e$ -as preciso ir/
Tenho -e,o ,e -e ,escura- a#ui/
E a -enina saiu/
<epois #ue >arguerite se foi$ 5o,erick passou algu- te-po pensan,o e-
tu,o o #ue ou)ir e an,an,o ,e u- la,o para outro/ RChega ,esta loucuraR$
concluiu$ R)ou para casa/ E )ai ser ho0e -es-oR/
B-paciente$ li)rou7se ,o peso incG-o,o ,a ar-a,ura ,e co-ate$ ,ei6an,o
cair sore o tapete as pesa,as pe;!as/ <epois$ cha-an,o u-a ser)a #ue
passa)a pelo cor;re,or$ or,enou #ue lhe fosse tra2i,a u-a anheira co- gua
#uente at. a or,a$ e #ue a tr@-ula cria,inha fosse at. o #uarto ,e >ichael e o
arrancasse ,a ca-a$ n"o i-portan,o a ati)i,a,e #ue esti)esse e6ercen,o/
Pouco ,epois o Lalc"o senta)a7se na anheira ,e -a;,eira poli,a$
pensan,o no curso ,e a!"o a ser segui,o/ To-an,o u-a ,ecis"o$ le)antou7se ,e
repente$ e )estin,o apenas ri-a -acia t3nica ,e l" e os cal!Fes colantes ,e
-alha$ cal!ou otas -ais le)es e fle6)eis$ prprias para ca)algar/
<iante ,e u-a ati,a na porta$ foi arir$ na certe2a ,e #ue era >ichael/
Para seu asso-ro$ trata)a7se ,e la,1/ 4illa/
+ >eus cria,os ,issera- #ue )oc@ parecia aorreci,o/ Espero #ue n"o se0a
co- nossa hospitali,a,e/ H algu-a coisa #ue ,ese0e #ue eu possa pro)i,enciarD
5o,erick estu,ou o elo rosto ,a sogra e os olhos a2uis$ saios e leais$ e
resol)eu #ue po,ia confiar na#uela -ulher ,eci,i,a/
+ ("o h na,a #ue eu ,ese0e$ -ila,1$ a n"o ser ,ei6ar esta terra e )oltar
para -eu feu,o$ on,e -inha presen!a . t"o necessria/
8s fei!Fes ain,a 0o)ens e6pressara- confus"o/
+ E o #ue o i-pe,e$ -ilor,eD Espero #ue n"o se0a -inha tola filha >arie/
Ela n"o en6erga al.- ,o pr;prio nari2/
+ ("o/ Por -ais afei!"o #ue tenha por -inha cu;nha,a$ e por -ais
preciosa #ue se0a -inha a-i2a,e co- >ichael$ n"o . a felici,a,e ,e rec.-
7casa,os #ue ostenta- #ue -e i-pe,e ,e partir/ ="o as -a#uina!Fes ,e 4otrio
#ue -e -ant.- preso nesta ar-a,ilha/
+ 8h$ a )elha raposa N + suspirou la,1 4illa/ Olhan,o para a porta #ue
,ei6ara aerta$ acrescentou: + 8 noite est t"o agra,)el: Costaria ,e -e
aco-panhar nu- passeio aos 0ar,insD
+ =eria u- enor-e pra2er + respon,eu 5o,erick$ aprecian,o ca,a )e2
-ais a sogra/
E- -eio ao perfu-e ,o roseiral$ ela sorriu para o genro/
+ Por algu-a ra2"o$ 5o,erick$ )oc@ parece -enos per;tura,o agora ,o
#ue ,a 3lti-a )e2 #ue o )i/
+ Oui$ -a,a-e/ Estou e- -elhor agora$ apesar ,e to,as as tra-ias ,e
4otrio para -e segurar na Lran!a$ i-pe,in,o7-e ,e )oltar a -eu pas/
+ Posso lhe confessar u-a coisaD + Perante o aceno afir-ati)o ,e
5o,erick$ 4illa prosseguiu: + =ae$ nunca fui -uito chega,a A )i,a ,a corte e$
e-ora ,e)a oe,i@ncia a nosso i-pera,or$ ne- se-pre seus -.to,os -e
agra,a-/ Para -i-$ a felici,a,e ,e -eu -ari,o e ,e -eus filhos )e- e-
pri-eiro lugar/ <es,e #ue n"o atrai!oe -eu pas ou -eu -onarca$ procuro
se-pre )i)er ,e u-a -aneira ,iferente ,a -aioria ,as -ulheres ,e -inha
posi!"o/ 8pesar ,e estar no ca-po a -aior parte ,o te-po$ per-ane!o a par ,os
aconteci-entos ,a corte$ 0 #ue 5oger -e conta tu,o o #ue n"o se0a segre,o ,e
Esta,o/ ("o gostei ,e o i-pera,or ocultar por tanto te-;po ,e )oc@ a e6ist@ncia
,e seu filho$ o -enino ,e no-e Eric$ e agora o estar usan,o co-o ar-a para
garantir sua leal,a,e$ caso 4us resol)a atacar a Lran!a/ E- -inha opini"o$ )oc@
0 pro)ou$ por incont)eis )e2es$ essa leal,a,e ao nosso i-pera,or/ E n"o . 0usta
a -aneira co-o ele o )e- tratan,o/
+ ("o tenho #uei6as a fa2er$ -ila,1 + 5o,erick res;pon,eu$ cauteloso/
+ Po,e confiar e- ns$ -eu filho/ ("o h trai,ores e- 4an,ais/ E eu
gostaria ,e po,er a0u,7lo/ 8cho #ue 0 sofreu ,e-ais na )i,a$ e -erece alcan!ar
a felici,a,e/
+ 8gra,e!o7lhe$ -a,a-e$ -as n"o h -uito #ue possa fa2er/
4illa per-aneceu u- instante e- sil@ncio$ consi,e;ran,o7o$ pensati)a/
+ =ae + falou por fi- 7$ gostaria ,e ter gasto -ais energia tentan,o
,escorir o #ue se passa)a na cae!a ,e Thea/ =into7-e culpa,a/ Iueria tanto
#ue a uni"o ,e )oc@s fosse co-pat)el:
9iran,o$o rosto$ o Lalc"o pGs7se a olhar para u- canteiro/
+ 8cre,ite$ -ila,1$ Thea e eu so-os por ,e-ais co-;pat)eis/
+ ="oD Por -ais #ue tente$ n"o consigo )er Thea co-o trai,ora/ Ela
se-pre foi t"o honesta e lealN =e fosse assi- t"o ,espre2)el$ co- certe2a eu
teria percei,o tra;!os e- seu carter/ =ae$ ne- se#uer u-a )e2 ela falou u-a
pala)ra ,esagra,)el a seu respeito/ + =eu cenho se fran2iu ,e preocupa!"o$ e
ela encarou 5o,erick ,u;rante algu- te-po$ procuran,o u-a pista #ue
fun,a;-entasse suas conclusFes/ >as as elas fei!Fes na,a re)ela)a-/
=uspiran,o$ continuou: + H u-a coisa #ue )e- -e perturan,o ,es,e #ue
Thea se foi/ 8o partir$ ela le)ou u- frasco ou pote ,e ca,a tipo ,e -e,ica!"o$
#ue 0 pro,u2i/ E agora$ )oc@ ,i2 #ue precisa )oltar a seu feu,o por#ue N Co-o
foi -es-o #ue falouD
+ = falei #ue -inha presen!a . necessria 0unto a -eu po)o/
+ Te- ha)i,o -ortesD
+ =i-/ (o censo ,e )er"o en)ia,o pela aa,ia consta- ,o2e -ortos/
+ E isso . nor-alD
+ Para u- po)o rousto e sau,)el co-o . o -eu$ n"o/
+ =ei/ + 4illa tinha )onta,e ,e sacu,i7lo para )er se arranca)a -ais
infor-a!Fes/ >as 5o,erick era -ais fecha,o #ue u-a ostra/ 5esol)eu ent"o
agarrar o touro pelos chifres e e6pressar suas prprias conclusFes/ + 4or,e
E-or1$ po,e ter aconteci,o ,e Thea n"o ter trai,o nossa confian!aD 9oc@
,esconfia$ co-o eu$ #ue ela partiu para seu feu,o$ na =a6GniaD Iue- sae u-
-ensageiro ,epois ,e procurar por )oc@ e- 8achen$ foi enca-inha,o$ at. a#ui$
encontran,o apenas Thea e lhe contou as terr)eis notciasD (u- caso ,esses$
Thea n"o se consi,e;raria no ,e)er ,e agir e- seu lugar$ co-o ,u#uesa ,e
E-or1 e castel"$ e parti,o co- o -ensageiroD Ela seria capa2 ,e u-a atitu,e
,essas se acre,itasse ser necessria$ ain,a -ais co-o enten,i,a na arte ,e curar
,oentes/
Co-o a -ente gil ,a#uela -ulher e sua intui!"o fe;-inina a ha)ia-
coloca,o no ca-inho certo para alcan!ar a 3nica conclus"o poss)el 8 pre-oni!"o
nunca antes senti,a continua)a a alert7lo\ RPara casa$ para casaR/ >as esse era
u- fato #ue precisa)a per-anecer e- asoluto sigilo$ por causa ,e 4otrio/
+ Para ter-inar$ 4or,e 5o,erick$ tenho certe2a ,e #ue -inha Thea 0a-ais
o traiu/ Ela se-pre te)e o -ais a-oroso e leal ,os cora!Fes/
Os cantos ,a oca ,e 5o,erick erguera-7se nu- sor;riso relutante/
+ Thea . a -ulher -ais cora0osa #ue conhe!o$ -ila,1/ =e eu ousar
concor,ar co- a ,escri!"o feita por sua in;tui!"o ,e -"e$ serei origa,o a fa2er
u-a confiss"o/
+ E-a confiss"oD
+ =i-/ E-a consci@ncia culpa,a se-pre pertura at. a al-a -ais
e-pe,erni,a/ Tenho refleti,o sore certas suposi!Fes$ achan,o #ue po,eria
,ei6ar este )osso pas$ e #ue o passa,o na,a -ais significaria/
+ 5eceio n"o estar enten,en,o/ Estar se referin,o a Thea$ por acasoD
+ 8in,a est con)enci,a ,e #ue Thea se apai6onou ,e )er,a,e pelo )iking
#ue a raptouD + 9en,o o e-ara!o e a hesita!"o ,e 4illa$ 5o,erick insistiu: +
Por fa)or$ . -uito i-portante #ue ,iga a )er,a,e/
+ ("o #ueria feri7lo$ fa2en,o ,e no)o essa afir-a!"o$ -ais oui$ Thea o
a-a ,e )er,a,e/ >as$ ao contrrio ,e -eu -ari,o$ n"o acre,ito #ue ela tenha
tra,o os )otos -atri-oniais/
+ Tenho certe2a ,e #ue Thea n"o fe2 isso$ -ila,1/ 8 honra ,e Thea .
in#uestion)el/ Essa honra a protege e se irra,ia e- torno ,ela ,e for-a #ue
to,os possa- )er/ 8t. u- tolo tei-oso co-o eu$ incapa2 ,e en6ergar o #ue
este)e to,o o te-po ,iante ,e -eus olhos/
O fato ,e 5o,erick estar sorrin,o ao falar fe2 la,1 4illa encar7lo co-
surpresa/ 4e)antan,o7se$ ela o estu;,ou ,os p.s A cae!a/
(u-a )o2 #uase se- entona!"o$ sussurrou:
+ Thea a-a o )iking ,e to,o o cora!"o/ 8lgu.- 0 lhe ,isse$ -ilor,e$ #ue
)oc@ po,eria ser confun,i,o co- algu- parente ,e 5agnar 4a,okD
5o,erick ,eu u-a risa,inha/
+ Espero #ue -inha e,uca!"o se0a -elhor #ue a ,ele/
+ 8h$ #uanto a isso n"o resta ,3)i,a/ >as )oc@ te- o -es-o tipo fsico ,e
u- )iking: alto$ forte e loiro/ O -uita coinci,@ncia$ nWest7ce_ pasD 8lgo para se
pensar/ Thea n"o -e ,isse na,a/ E sae #ue ela costu-a)a -e contar ca,a
pensa-ento #ue lhe passa)a pela cae!aD E te- -ais u-a coisa$ -ilor,e$ )oc@
negociou ,ura e lon;ga-ente por u-a noi)a cu0a )irgin,a,e n"o po,a-os
garantir$ e #ue po,eria at. estar esperan,o u- filho ,e seu raptor$ recusan,o a
#ue era )irge- e co- u- ,ote ta-.- )alioso/ E ent"o$ 5o,erick$ estou
acertan,o o al)oD 9ai confir-ar -inhas suspeitas$ ou -e ,ei6ar es;peculan,o
atra).s ,os anosD
Pru,ente ,e-ais para ficar esperan,o pela resposta$ la,1 4illa ,eu as costas
ao genro e co-e!ou a an,ar pela ala-e,a ,e pe,ras arre,on,a,as/ Munto a u-a
pe#uena r)ore ela se ,ete)e e$ sorrin,o$ esten,eu u-a -"o ao sa6"o$
esperan,o #ue )iesse aco-panh7la/
+ 9enha$ 5o,erick ,e E-or1/ Te-os ,e cui,ar ,a sua parti,a segura ,e
4an,ais/ 9enha co-igo/
M #uase chegan,o ao solar$ 4illa tornou a parar/ Litan,o os olhos -uito
a2uis$ #ue na,a confir-a)a- ou nega)a- e- rela!"o a suas suspeitas$ falou:
+ Tenho -ais u-a pergunta a fa2er e espero #ue essa possa ser
respon,i,a/ 9oc@ a-a -inha filhaD
5o,erick ficou cala,o ,urante algu- te-po$ olhan,o para o rosto ansioso
,a sogra/ <epois$ e- to- sua)e$ -as fir-e$ respon,eu:
+ <e to,o o cora!"o/ Thea . -inha )i,a/
Lechan,o os olhos$ la,1 4illa e-itiu u- profun,o suspiro ,e al)io e
felici,a,e/
+ Tenho re2a,o por isso to,os os ,ias/ Origa,a$ 5o,erick/ Iue <eus o
aco-panhe para 0unto ,ela/
E-ociona,a$ a -"e ,e Thea le)ou u- len!o ,e linho aos olhos$
apro)eitan,o a pausa para recuperar a co-postura/
+ 8gora #ue nossa reuni"o fa-iliar ter-inou$ o hall foi ocupa,o pelos
ho-ens ,o i-pera,or/ Preciso cui,ar para #ue eles tenha- u-a oa noite ,e
sono/ 8lis$ e- -ereci,a/ <ei6e tu,o por -inha conta$ -eu filho/

9B(TE E CB(CO


=ete-ro$ JK2 ,/ C/
Castelo ,e 'lackstone$ =a6Gnia/



8s noites era- os piores -o-entos/ O gran;,e hall parecia por ,e-ais
opressi)o/ ("o i-porta)a #uantas portas fosse- ,ei6a,as aertas$ o ca;lor
continua)a e a fere ,os ,oentes suia/
Thea tinha a i-press"o ,e estar cui,an,o ,os pacien;tes ha)ia u-a
eterni,a,e/ >"es n"o para)a- ,e chegar co- seus e@s/ >ari,os suia- a
trilha at. a torre carregan,o esposas e- p.ssi-o esta,o/
Os e@s$ por.-$ constitua- o -aior n3-ero ,e );ti-as/ Thea n"o saia
#ue no-e ,ar A ,e)asta,ora ,oen;!a/ Os sinto-as era- calafrios$ -anchas
)er-elhas na pele e fere ar,ente #ue consu-ia os frgeis corpinhos/
8s altas te-peraturas ,o )er"o infin,)el contri;ua- para au-entar o
castigo/ Thea re2a)a por chu)as #ue )iesse- pGr u- fi- A seca #ue parecia
#uerer ,es;truir tu,o/
8#ueles #ue -elhora)a- era- le)a,os para a aa,ia$ on,e Messe$ Elspeth
e os -onges continua)a- a prestar7;lhes cui,a,os$ at. #ue se recuperasse- por
co-pleto/ Thea s )ira as ,uas a-igas por u- curto espa!o ,e te-po$ antes #ue
sua or,e- ,e isolar os ,oentes ,entro ,a torre fosse cu-pri,a/
Li2era ta-.- co- #ue to,o o -aterial conta-ina,o fosse #uei-a,o/ =e
as -anchas )er-elhas na pelo ,os ,oentes se transfor-asse- e- olhas e
,epois secasse-$ eles sore)i)eria-/ Thea nunca )ira na,a pareci,o/
O precioso li)ro ,a -"e era ,e pouca a0u,a nesse caso/
Ela po,ia -inorar os sinto-as$ ali)iar a coceira ,as -anchas e o calor ,a
pele$ -as n"o po,ia curar os enfer-os/ = <eus tinha esse po,er/
=ir <eitert per-aneceu ,entro ,a torre$ au6ilian,o Thea a tratar ,os
,oentes e agoni2antes/ 8lgu-as )e2es$ ela pensa)a #ue ia enlou#uecer co- o
choro ,esespera,o ,os e@s/ E n"o tinha u- -inuto ,e ,escanso/
Os ,ias tornara-7se ain,a -ais #uentes e a u-i,a,e ,o ar ,uplicou$ -as$
por -ais #ue Thea re2asse$ ne- u-a gota ,e chu)a caiu/
Y -e,i,a #ue o -@s ,e sete-ro foi passan,o$ ne;nhu- ,oente -ais
suiu ,a )ila para a torre/ 8 ,oen!a esta)a conti,a ,entro ,as -uros ,e
'lackstone/ Os guar,as coloca,os nos portFes por sir <eitert n"o ,ei6a)a-
ningu.- entrar/
(o ptio -ura,o nos fun,os ,a torre$ o )elho Hein2 for-ou u- pe#ueno
ce-it.rio/ Os artes"os en)ia,os por lor,e 'ella-1 para a0u,ar na restaura!"o ,o
castelo ,e E-or1 tinha- si,o os pri-eiros a -orrer/ Thea ,escon;fia)a #ue
ha)ia- tra2i,o a praga ,entro ,e seus corpos e espalha,o a ,oen!a pelo feu,o/
<ois ,os pa0ens ,e 5o,erick tinha- -orri,o$ e- co-o u-a 0o)e- -"e
celta e seu e@$ ,epois #ue Thea chegara a E-or1/ 8o to,o$ ,es,e #ue a ,oen!a
co-e!ara$ )inte e #uatro ,os poucos e preciosos sa6Fes #ue ha)ia- resta,o a
5o,erick tinha- -orri,o/
8#ueles #ue se recupera)a- o fa2ia- ,e for-a -uito lenta/ =eus corpos
enfra#ueci,os era- co-o #ue u-a so-ra ,o #ue ha)ia- si,o antes/ >as a ca,a
,ia #ue passa)a ia- -elhoran,o$ tornan,o7se aptos a a0u,ar no trata-ento ,os
#ue ain,a se acha)a- ,o-ina,o pela fere/
Certa -anh"$ Thea acha)a7se senta,a nu- anco so u-a ,as 0anelas ,o
gran,e hall$ 0untan,o for!as para to-ar o cal,o ,e galinha ,a tigela e- suas
-"os/ =ua e6aust"o era tanta$ #ue ne- ao -enos conseguia le)7la aos lios/
Erguen,o o olhar fatiga,o$ olhou para fora/ Tu,o o #ue po,ia )er era- as altas
-uralhas #ue ro,ea)a- a fortale2a/ >uralhas #ue escon,ia- a al,eia antes
a)ista,a ,a#uela 0anela/
8 fortale2a ,e 5o,erick a enclausura)a/ Constru,a para prote!"o ,os #ue
)i)ia- ,entro ,ela$ agora protegia os ,e fora$ -anten,o a pestil@ncia longe ,o
seu po)o/
8 fraca risa entran,o pela 0anela aerta agitou os caelos ,e Thea/ Co-
u- gesto$ ela afastou u- -os#uito$ #ue tei-a)a e- ator-ent7la/ >as o
aorreci,o inseto tornou a )oltar/
Corren,o o olhar pelo hall$ on,e to,as as i-pro)isa,as ca-as ,os ,oentes
se encontra)a- espalha,as$ ,eparou co- o #ue lhe pareceu u-a in)as"o ,as
irritantes cria;turas/ Era i-poss)el se li)rare- ,elas/ 8lgu-as per;-anecia-
tanto te-po sore u- ,oente$ #ue ,ei6a)a- feias -arcas ,e pica,as/
8#uele inseto #ue resol)era ator-ent7la )eio pousar e- seu ra!o/ >as
Thearecuso7se a ,ei67lo chupar7lhe o sangue/ Co- u- len!o -olha,o$ ,eu7lhe
u- tapa$ es;-agan,o7o contra a pe,ra ,o assento/ 8 escura -ancha re)ol)eu7
lhe o estG-ago/ <epois ,e li-par o anco co- o pano$ olhou ,e no)o para o hall/
8 #uanti,a,e ,e -oscas era -aior ,o #ue se le-ra)a ,e 0 ter )isto e-
'lackstone/ Claro$ co- tanta ,oen!a e co- a#uele terr)el calorN =eu cenho
fran2iu7se/ Para ela$ -oscas era- criaturas ,o ,e-Gnio$ porta,oras ,e su0eira e
,oen!as/ Por #ue n"o as notara antesD Tal)e2 por estar ocupa,a ,e-ais co- os
,oentes gra)es/ E ,e on,e estaria- )in,o tantos insetosD O #ue fa2er para
eli-in7losD
=uin,o para o #uarto$ foi ,e no)o ,ar u-a olha,a no li)ro ,a -"e/ 4illa
ha)ia anota,o$ )rias -aneiras ,e afastar insetos -alignos/ Citronela$ ta-.-
cha-a,a ,e er)a7ci,reira$ era 3til\ su-os e cascas ,e frutas ctricas ta-.-/ O
#uarto ,os ,oentes ,e)ia ter as 0anelas pro;tegi,as por re,es$ a,)ertia o li)ro/
Cui,a,os especiais ,e)ia- ser to-a,os co- os ,e0etos ,os enfer-os$ os #uais
,e)ia- ser enterra,os e- locais ,istantes e coertos co- calou sal/ Os ,oentes e
seus alo0a-entos tinha- ,e ser -uito e- li-pos/
Thea ha)ia segui,o A risca essas instru!Fes$ e ain,a assi- as -oscas
continua)a- presentes As centenas$ ,esafian,o7a/
Y noite$ senta,a A -esa co- sir <eitert$ o assunto ,as -oscas n"o lhe saa
,a cae!a/ O -or,o-o7-or pa;recia n"o se i-portar co- elas$ ou tal)e2
esti)esse can;sa,o ,e-ais para se inco-o,ar/ Thea saia #ue na,a teria po,i,o
fa2er se- ele/ =ir <eitert le)anta)a cor;pos pesa,os ,e-ais para ela$
traalhan,o ,ia e noite$ se- se #uei6ar$ ne- -es-o ,iante ,as tarefas -ais
hu-ilhantes/
+ =ir <eitert + Thea perguntou ,e repente 7$ sae o #ue po,e-os fa2er
para nos li)rar-os ,estas -oscasD
+ Iuei-ar os terrenos$ soltar to,os os ani-ais ,os currais e galinheiros/
>oscas se ali-enta- ,e esterco e restos ,e co-i,a ou li6o/
+ Cura ,e cal as latrinas/ + <e repente$ Thea le-;rou7se ,e outros
locais/ + Te-os ,e #uei-ar o ptio ,os fun,os/
+ =i-$ e to,os os locais on,e hou)er li6o/
+ Ent"o )a-os fa2er isso logo$ antes #ue essa praga nos le)e a to,os/
9enha$ )a-os acor,ar Hein2/
+ ("o$ -ila,1$ pri-eiro te-os ,e retirar os ,oentes para longe ,a fu-a!a
e ,as cin2as #ue o fogo )ai causar/
+ >as para on,e )a-os le)7losD Te-os ,e -ant@7los no isola-ento/
+ =i-$ po,e-os le)7los para o ,or-itrio ,os guar;,as$ no terceiro
an,ar/
O traalho ,e re-o!"o ,os ,oentes para ,ois an,ares
P
aci-a foi terr)el/ 8lguns ,os a,ultos po,ia- ca-inhar$ -as acha)a-7se
t"o enfra#ueci,os$ #ue -al po,ia- ficar ,e p. se- apoio/ O restante te)e ,e ser
carrega,o/
(o pen3lti-o an,ar$ o a-iente era -es-o -uito -ais fresco/ 8 risa
sopra)a forte por sore as altas -u;ralhas #ue protegia- o ponto -ais alto ,a
torre e a aertura ,as portas fe2 co- #ue u-a agra,)el corrente ,e ar
refrescasse o ,or-itrio/
Muntos$ Thea e o ca)aleiro aco-o,ara- ca,a u- ,os pacientes ,o -o,o
-ais confort)el poss)el/ Para ter certe2a ,e #ue as -oscas n"o )oltaria- a
ator-ent7los$ Thea acen,eu as preciosas )elas ,e citronela ,a -"e/ O perfu-e
fe2 as plperas ,e 8r-ina se arire- por u- instante/ 8 )elha ser)a$ -uito
,oente$ tal)e2 n"o pas;sasse ,a#uela noite/ >es-o assi-$ Thea for!ou7a a eer
u-a 6cara ,e u-a po!"o especial atra).s ,os lios racha,os/
<epois ,isso$ <eitert escoltouThea para o an,ar t.r;reo$ seguran,o7lhe o
ra!o co- -"o fir-e/
Ten,o si,o soltos os ani-ais e postos para fora ,os portFes$ Thea$ Hein2 e
<eitert traalhara- -eta,e ,a noite espalhan,o palha seca sore os terrenos
-alchei;rosos$ sore os ,e0etos e o li6o$ at. na,a -ais restar estoca,o ,entro ,a
torre/
8 culpa ,o-inou Thea$ #ue olhou ,esa-para,a para o -or,o-o7-or e o
)elho ca)alari!o/
=er #ue n"o h outro -eioD =e o fogo escapar ao controle$ 5o,erick )ai
-e responsaili2ar pela ,estrui!"o ,e tu,o o #ue lutou tanto para reconstruir/
+ =e s"o as -oscas #ue est"o espalhan,o a ,oen!a$ n"o te-os outro
recurso + respon,eu sir <eitert$ can;sa,o/ + Te-os feito isso e-
aca-pa-entos ,epois ,e cercos/ 8lgu-as )e2es . a 3nica op!"o/ 8gora$ -ila,1$
) ficar co- os ,oentes/ Hein2 e eu cui,are-os ,o resto por a#ui/
Thea ficou para,a$ in,ecisa/ =aer #ue 5o,erick ia reto-ar e encontrar
'lackstone e- runas era terr)el/
Ele 0a-ais a per,oaria/ >as ,epois pensou e- to,as as pessoas #ue ha)ia
a0u,a,o a recorare- a sa3,e e nos #ue ain,a n"o tinha- fica,o ,oentes/ O
-ais i-portante ,e tu,o era sal)ar a gente ,e E-or1/ Coisas -ateriais po,ia-
ser reconstru,as/ E-a )i,a per,i,a nunca -ais seria recupera,a/ =e o pre!o a
ser pago era a torre$ #ue assi- fosse/
Co- u- aceno afir-ati)o$ foi para ,entro ,o hall pela 3nica porta ,ei6a,a
aerta/ To,os os anteparos ,e -a;,eira tinha- si,o fecha,os/ (o hall$ potes
conten,o en;6ofre fu-ega)a-$ fa2en,o co- #ue as -oscas i-un,as se
0untasse- no teto$ tentan,o escapar/ =e- per,er te-;po$ Thea suiu para o
terceiro an,ar$ le)an,o -ais ,ois al,es ,e gua fresca/
Colocan,o7os no ch"o$ fechou a pesa,a porta atrs ,e si$ apoian,o7se
,epois$ esgota,a$ contra a fria pare,e ,e pe,ra/

O cheiro ,a palha e ,a rel)a sen,o #uei-a,as penetrou atra).s ,as
seteiras no alto ,a torre$ -as a fu-a!a$ n"o/ Era i-poss)el arir u-a 0anela #ue
fosse$ ou ent"o a fu-a!a entraria$ sufocan,o7os/ Encontran,o u-a ca-a li-pa$
Thea se ,eitou$ -as$ apesar ,e to,o o cansa!o$ n"o conseguiu ,or-ir/
Iuan,o o sol nasceu$ Thea suiu at. o ponto ,e o;ser)a!"o no alto ,a
torre e olhou para o ptio$ #uatro an,ares aai6o/ E- sdli,o tapete preto
esten,ia7se ,e u- la,o a outro/ 8s pare,es ,as torres -enores$ ao la,o ,os
pesa,os portFes ,e -a,eira e ferro$ acha)a-7se -an;cha,as ,e fulige-/
>as at. ,escer para o hall$ Thea n"o =e ,era conta ,as enor-es
conse#H@ncias ,o fogo$ #ue$ pelo )isto$ es;capara ao controle/
=ir <eitert e o )elho Hein2 ,or-ia-$ nu- colapso ,e e6aust"o$ no ch"o ,o
gran,e hall$ coertos ,e cin2as ,a cae!a aos p.s/
8s portas no)as coloca,as por 5o,erick$ co- sou e-le-a ,o falc"o
entalha,o$ tinha- #uei-a,o ,urante a noite/ 8lgu-as rasas ain,a ar,ia-$
fu-egantes$ na soleira/ Cha-as tinha- aerto ca-inho para o interior ,a torre$
la-en,o7lhe as pare,es e ,ei6an,o -arcas negras na pe,ra/ Tu,o o #ue era ,e
-a,eira fora consu-i,o pelo fogo/
'lackstone fora re,u2i,a a u-a runa ain,a pior ,o #ue #uan,o Thea a )ira
pela pri-eira )e2/
>as n"o se )ia ne- u-a 3nica -osca/
Co- o an,ar t.rreo ,estru,o$ os ,oentes ti)era- ,e ser -anti,os no
terceiro an,ar/
Por -ilagre$ ningu.- -orreu nos ,ias #ue se segui;ra-/ 8lguns ganhara-
for!a suficiente para a0u,ar a cui,ar ,os ,e-ais/ 8t. 8r-ina recuperou7se o
astante para recla-ar ,a co-i,a/
Enfi-$ as t"o ansia,as chu)as chegara-/ Bn,o at. a co2inha para uscar
-ais sopa para os ,oentes$ Thea parou ao ou)ir o estron,o ,o tro)"o e sentiu os
pri-eiros pingos ,e chu)a fria cain,o sore sua pele/ =eu )esti,o co-e!ou a ficar
-olha,o$ -as ela n"o se i-portou$ olhan;,o as pare,es cha-usca,as sen,o
u-e,eci,as pela gua aen!oa,a/
+ <ei6e #ue cho)a$ -eu <eus + re2ou e- )o2 alta/
+ <ei6e #ue cho)a por -uitos ,ias/
Pegan,o o cal,eir"o ,e sopa fer)ente$ coriu7o co- u-a ta-pa e tornou a
suir os tr@s lances ,e esca,a/ (o ,or-itrio$ os ,oentes espera)a- para sere-
ali-en;ta,os/ O traalho n"o po,ia parar/ =e n"o fosse a a0u,a ,e sir <eitert e
,a#ueles #ue ha)ia- recupera,o u- pouco ,e for!as$ Thea tinha certe2a ,e #ue
n"o agHentaria o esfor!o/
<e paciente e- paciente$ as feres fora- ce,en,o/ =ir <eitert carrega)a os
con)alescentes para os portFes tran;ca,os$ ,os #uais s ele tinha as cha)es
aria7os e passa)a as pessoas para a -"o ,os guar,as$ #ue se encarrega)a- ,e
le)7los para a aa,ia$ on,e acaaria- ,e se recuperar/
Os ho-ens #ue 5o,erick ha)ia encarrega,o ,a guar,a ,as -uralhas ,a
torre n"o per-itia- ne- #ue os pais ou -"es ,os e@s ,oentes atra)essasse-
os portFes/ >es-o #uan,o o fogo ar,eu ,urante to,a a noite$ ,entro ,o ptio
cerca,o$ eles per-anecera- e- seus postos$ co- as estas nas -"os/ 8
nenhu-a pessoa foi per-iti,o$ entrar/ E no ce-it.rio i-pro)isa,o no terreno
atrs ,a torre$ )inte e #uatro t3-ulos espera)a- para sere- aen!oa,os/
Iuan,o u- e@ ,e pouco -ais ,e u- ano foi consi,era,o recupera,o$ o
prprio <eitert o le)ou nos ra!o at. os portFes/ 8o se apro6i-ar$ ,eparou$ para
sua gran,e surpresa$ co- seu suserano ,e p. A entra,a$ os punho aperta,os nas
grossas gra,es ,e ferro/

<e -o,o arupto$ o -or,o-o7-or se ,ete)e/
+ >ilor,e$ o senhor reto-ou:
+ =i-/ 8ra os portFes/
+ O senhor n"o po,e entrar$ -ilor,e/
+ Co-o se atre)e a -e ,i2er #ue n"o posso entrar e- -eu prprio larD
+ ("o$ -ilor,e o senhor n"o po,e -es-o entrar/ 8gora$ tenha a on,a,e
,e ficar ,e la,o$ para #ue eu possa entregar a crian!a aos guar,as/
+ Olhe al.- ,e seu nari2$ ho-e-/ =eus guar,as est"o inconscientes a
-eus p.s$ e ain,a t@- sorte por eu n"o t@7los surra,o at. a -orte/ On,e est
-inha -ulherD
+ <entro ,a torre$ -ilor,e/
+ =eu )elho -aluco: 8ra os portFes:
8 crian!a nos ra!os ,e <eitert co-e!ou a chorar e- altos ra,os/ O
senescal consolou7o co- tapinhas nas costas/
+ O -elhor co-e!ar a se acostu-ar co- esses rugi,os$ garoto/ 9ai ou)i7
los co- fre#H@ncia A -e,i,a #ue for crescen,o/
+ <eitert: + 5o,erick gritou furioso/
(esse -o-ento$ u- ,os guar,as aati,os co-e!ou a recorar a
consci@ncia$ sacu,in,o a cae!a e pon,o7se ,e p. co- ,ificul,a,e/ Pegan,o u-
al,e ,e gua$ 0ogo7o sore o co-panheiro$ #ue logo )oltou a si/
8pesar ,e apa)ora,os co- a e6plos"o ,e te-pera-en;to ,o lor,e$ tinha-
-ais -e,o ,a ,oen!a #ue grassa)a no interior ,a torre/
+ O #ue )oc@ fe2 co- -inha casaD + errou o Lalc"o/
>as n"o era o esta,o ,a torre #ue o preocupa)a$ e si- Thea$ tranca,a e-
seu interior/
Iuan,o ele co-e!a)a a controlar o -au g@nio$ pensan,o e- tra2er o
senescal ,e )olta ao 0u2o$ sir <eitert or,enou aos guar,as #ue o segurasse-$
para #ue ele pu,esse arir os portFes e entregar o e@/ Ent"o$ o c.u ,esaou/
8ntes #ue 5o,erick conseguisse se li)rar ,os guar,as$ o -or,o-o7-or 0
ha)ia ,estranca,o a gra,e$ coloca,o a crian!a ,o la,o ,e fora e tranca,o tu,o ,e
no)o/ =e- se i-portar co- as or,ens e a-ea!as ,o suserano$ )oltou para a
torre/
4 chegan,o$ a pri-eira coisa #ue fe2 foi to-ar ,ois copos ,e cer)e0a antes
,e suir ao terceiro an,ar para a0u,ar Thea co- os sete pacientes
re-anescentes/
8 0o)e- la,1 agHentou apenas -ais u- ,ia e ent"o$ ,e repente$ ,esaou$
inconsciente/
Bncapa2 ,e fa2@7la recorar a consci@ncia$ <eitert colocou7a ,eita,a nu-
catre li-po e ficou aguar,an,o #ue os suores$ calafrios e fere co-e!asse-/ Ele
prprio fora atingi,o pela praga$ -as ,e for-a -uito le)e$ e logo se recuperara/
>as te-ia a intensi,a,e ,a ,oen!a #ue Thea pu,esse estar ,esen)ol)en,o/
Ela ,or-iu u- ,ia inteiro e$ ao acor,ar$ encontrou apenas tr@s outras
pessoas no gran,e ,or-itrio/ 8r-ina$ recupera,a$ esta)a ,e )olta A co2inha$ e
as sopas #ue chega)a- 0 n"o era- t"o oas/
(enhu-a -ancha ha)ia apareci,o na pele ,e Thea/ =entan,o7se no catre$
enfra#ueci,a pela falta ,e co-i,a$ os -3sculos ,olori,os$ ,e)i,o ao traalho
e6austi)o ,os 3lti-os -eses$ olhou para as ,uas crian!as ,eita,as perto ,ela/
E- ,os e@s$ u-a -enina$ esten,eu7lhe os ra;cinhos/ Co-o)i,a$ Thea
aconchegou7a ao colo e$ ,epois ,e anh7la e ali-ent7la$ conseguiu fa2@7la
,or-ir/ E- segui,a$ )oltou a a,or-ecer ta-.-$ e por -uito -ais te-po ,o #ue
o e@/
Iuan,o acor,ou ,e no)o$ esta)a na ca-a ,e 5o,erick/
=ir <eitert a ha)ia aco-o,a,o ,e encontro a u-a pilha ,e tra)esseiros e
segura)a nas -"os u-a tigela e u-a colher ,e prata$ ,eci,i,o a fa2@7la to-ar a
sopa #ue trou6era/
+ 8 senhora . a 3lti-a$ -ila,1/ 8 torre est )a2ia agora/ 9a-os$ co-a/
Precisa tratar ,e ficar oa/
Thea tentou e6a-inar a si -es-a/ Tocou a pele ,o pesco!o e a testa$
encontran,o7as frias/ E- segui,a$ o;ser)ou os ra!os e n"o encontrou -ancha
algu-a/
+ ("o estou ,oente$ sir <eitert/ 9e0a$ n"o h sinais/
+ ("o po,e-os ter certe2a ain,a/ 8 senhora est -uito fraca/ Precisa-os
aguar,ar e )er/ + Ele n"o re)elou #ue 5o,erick encontra)a7se na )ila$ furioso$
a-ea!an,o entrar A for!a na torre/
Thea to-ou a sopa$ eeu a gua fresca #ue lhe foi ofereci,a e tornou a
pegar no sono/
=onhou co- o ,ia e- #ue 5o,erick )oltaria para casa e co- as
transfor-a!Fes #ue ocorreria- #uan,o to,o seu ,ote fosse usa,o nas -elhorias/
Tal)e2 ent"o ele aca;asse confessan,o #ue a a-a)a/ >as$ ao acor,ar e
re;cor,ar o esta,o cha-usca,o ,as pare,es e a co-pleta ,es;trui!"o ,as portas
e 0anelas e ,e to,o o -oilirio ,o hall$ achou -elhor #ue o Lalc"o per-anecesse
e- 8achen/
8conchegan,o7se no leito$ )oltou a a,or-ecer/ <essa )e2$ o #ue a
,espertou foi a -o)i-enta!"o ,o e@ e- seu )entre/ Y sua frente esta)a
8r-ina$ co- u-a tigela ,e sopa #ue colocou na -esa ao la,o ,o elo e enor-e
leito ,o lor,e/
+ 8#ui est sua sopa/ O -elhor tratar ,e co-er$ se #uiser assistir ao
espetculo progra-a,o para ho0e/
+ EspetculoD + perguntou Thea$ co- a -ente ain,a ene)oa,a ,e sono/
+ =i-/ Ho0e . o ,ia e- #ue -ilor,e )ai atacar a fortale2a/ 8 senhora ,e)ia
)er a -#uina ,e guerra #ue ele fe2 tra2ere- colina aci-a/
V 5o,erick est a#uiD + Os olhos ,e Thea se arregalara-$ e seu cora!"o
,isparou no peito/
+ H -ais ,e #uin2e ,ias$ 8gora est tentan,o escalar as -uralhas/ 8cho
#ue o pore <eitert )ai encontrar a -orte nas -"os ,e -ilor,e/

9B(TE E =EB=


8r-ina tentou entregar a tigela ,e sopa nas -"os ,e Thea$ -as ela n"o
aceitou/
Colocan,o as pernas para fora ,o leito$ le)antou7se$ apoian,o7se na coluna
,a caeceira co-o suporte/
+ Ei$ a senhora est co- u- filho na arriga: + ;8r-ina ,eu u-a risa,a
#ue -ais parecia u- cacare0o$ en#uanto coloca)a a )asilha sore a -esa7,e7
caeceira ,e -ogno/ + >as aon,e pensa #ue )aiD
+ 8h$ sua )elha -al)a,a$ saia ,a -inha frente:
4utan,o contra a fra#ue2a$ Thea esfor!ou7se para chagar at. a porta$ a
ca-isa ,e ,or-ir on,ulan,o e- torno ,as pernas e- tornea,as/ Passan,o o
ra!o ossu,o pela cintura ,ela$ 8r-ina i-pe,iu7a ,e cair ao ch"o/
+ >al)a,aD Iue- . -al)a,a a#uiD 8posto #ue #uer ,escer para o hall$ n"o
.D
+ ("o se atre)a a -e i-pe,ir:
+ (e- penso nisso/ Esse )ai ser u- espetculo #ue ningu.- po,e per,er/
B-agine s$ o 0o)e- lor,e ,e ,esa;fian,o o )elho o,e #ue lhe ensinou to,os os
tru#ues #ue sae/
8 risa,a esgani!a,a ,e 8r-ina irrita)a os ner)os ,o Thea$ -as ela
precisa)a ,a -ulher para conseguir ,escer as esca,as/ =ua cae!a esta)a
estranha$ le)e e ator,oa,a/ O ch"o parecia ,an!ar so seus p.s/
8poian,o7se na pare,e e co- 8r-ina a a0u,7la$ Thea conseguiu ,escer at.
o hall/ O cheiro ,e fu-a!a e-pregna)a o a-iente$ escureci,o pelas pare,es
negras ,e fulige-/
>as foi ao sair pelas portas #uei-a,as #ue Thea se ,eparou co- u-a )is"o
#ue a ,ei6ou o#uiaerta/ =ir <eitert$ )estiri,o ar-a,ura co-pleta$ encontra)a7
se ,e p. no -eio ,o ptio$ as costas )olta,as para ela$ a espa,a e- riste/ >as a
coisa #ue -ais a i-pressionou foi a i-ensa e aterra,ora -#uina ,e guerra cu0o
topo era a)ista,o por sore os portFestrane\a,os/
+ <eitert: + Thea cha-ou$ -as sua )o2 soou t"o ai6a e enfra#ueci,a #ue
ele n"o a escutou/
E foi ent"o #ue a po,erosa -#uina entrou e- a!"o$ chocan,o7se contra as
gra,es ,e ferro nu- i-;pacto ensur,ece,or/
Corin,o os ou)i,os$ Thea gritou$ ,esespera,a/ 8pesar ,o arulho$ o
ca)aleiro ger-?nico a escutou e )oltou7se e- sua ,ire!"o/ =ua apar@ncia era
assusta,ora e nore ao -es-o te-po$ na#ueles tra0es ,e guerreiro/
Ca-a;lean,o$ Thea tentou a)an!ar ao encontro ,ele$ 8r-ina pouco po,en,o
fa2er para apoi7la na larga esca,aria/ =ir <eitert$ ent"o$ correu para ela/
4argan,o a espa,a$ segurou Thea$ antes #ue esta ,esaasse no ch"o
coerto ,e cin2as/
+ >ila,1$ a senhora n"o ,e)ia estar a#ui:
+ 8ra os portFes$ sir <eitert: Eu lhe or,eno:
O -or,o-o7-or n"o tinha ai6a,o o )isor ,o el-o$ e as lgri-as #ue
rilha)a- e- seus olhos fala)a- ,e u-a resolu!"o ,iferente/
+ ("o posso$ -ila,1/ Murei ,efen,er e proteger -eu lor,e suserano/ =e o
,ei6ar entrar e- 'lackstone e ele tocar a senhora$ po,er -orrer/ ("o posso
con,en7lo a esse ,estino/ O Lalc"o . o filho #ue nunca ti)e/ >elhor lutar-os at.
ele cair e ser feri,o$ ,o #ue ,ei67lo entrar na torre e pegar a ,oen!a ,a senhora/
+ To#ue e- -i-$ sir <eitert$ eu lhe i-ploro/ Olhe para -inha pele/ Eu n"o
tenho -anchas$ n"o fui infec;ta,a/ ("o . a praga #ue est -e afetan,o$ foi o
e6cesso ,e traalho/ 8l.- ,isso$ o e@ #ue carrego no )entre est -e rouan,o
as for!as a ponto ,e eu -al conseguir ficar ,e p./ 8ra os portFes$ -eu o-
a-igo e ,ei6e -eu -ari,o entrar/ Caranto #ue n"o estou ,oente/
+ >ais alguns ,ias e po,ere-os ter certe2a/
+ M se passara- -uitos ,ias/ (ingu.- -ais ficou ,oente h #uase u-
-@s/ 8 praga acaou$ sir <eitert/ Tenho certe2a/ 8gora$ ) arir os portFes/
(esse -o-ento$ 8r-ina saiu corren,o ,o hall co- u-a -anta ,e pele #ue
esten,eu sore os ,egraus/
+ 9enha$ 0o)e- feiticeira + falou co- sua )o2 esga;ni!a,a/ E pu6an,o
Thea pelos ra!os$ origou7a a sen;tar7se nos ,egraus coertos/ + 8gora )$
seu )elho espantalho$ ) lutar contra seu lor,e/ (s$ -ulheres$ )a-os ficar
senta,as )en,o o sangue correr/
+ 8r-ina: + gritou Thea$ arregalan,o os olhos$ en#uanto a ser)a se
agacha)a ao seu la,o/
<eitert ficou para,o$ hesitante$ se- saer se seguia o cora!"o ou a cae!a/
Olhou para o rosto pli,o ,e Thea e ,epois para os portFes$ #ue estre-ecia-
co- enor-e ru,o$ a ca,a golpe ,o po,eroso arete ,e ferro/
+ 8cho -elhor ,ei67lo entrar + res-ungou$ afinal$ ca-inhan,o e-
,ire!"o aos portFes se- le)ar a espa,a ou o escu,o/
+ Pare- os golpes: + gritou nu-a )o2 capa2 ,e res;suscitar os -ortos/
O erro #ue )eio ,o la,o ,e fora ,as -uralhas foi igual-ente fero2/
+ 5ecuperou o 0u2o$ )elho -alucoD
+ Loi por u- o- -oti)o #ue o -anti)e ,o la,o ,e fora$ seu -ole#ue/
<eitert retirou o el-o e o ,ei6ou cair co- ru,o$ no ch"o pa)i-enta,o ,a
estra,a ro-ana #ue con,u2ia ,os portFes at. os ,egraus ,e entra,a ,a torre/
+ Tire essa sua -#uina ri,cula ,a -inha frente e )enha lutar co-o
ho-e-/ Te-os contas a a0ustar/
E- guante ,e ferro foi 0oga,o ao ch"o$ ,epois o outro/
<o la,o ,e fora$ )eio o arulho ,e ro,as pesa,as sen,o arrasta,as/ 8os
poucos$ a -onstruosa -#uina foi se afastan,o ,as -uralhas/
<e algu- lugar e- suas )estes$ <eitert fe2 surgire- as cha)es #ue aria-
as pesa,as trancas/ =eus cal!a,os ,e -etal retinia- A -e,i,a #ue ele -archa)a
para os portFes/
Pouco ,epois$ era- as correntes e contrapesos #ue rangia-$ en#uanto as
resistentes gra,es era- le)anta,as/
<o la,o ,e fora ,as -uralhas$ u-a -ulti,"o oser)a)a os aconteci-entos
,e u-a ,ist?ncia segura/ Ent"o$ e- no -eio ,a entra,a agora aerta$ surgiu a
alta e atl.tica figura ,e 5o,erick$ ,u#ue ,e E-or1/
7Oh$ isso )ai ser fantstico: + 8r-ina ateu pal-as co- entusias-o/
Por sua )e2$ Thea tentou se le)antar para ir ao encontro ,o ho-e- a-a,o
e e)itar o in3til ,erra-a-ento ,e sangue/ >as a )elha cria,a origou7a
per-anecer senta,a$ o #ue n"o foi ,ifcil$ ,e)i,o a seu esta,o ,e fra#ue2a/
V ("o$ la,1 E-or1$ a senhora n"o po,e interferir/ Bsso . assunto ,e
ca)aleiros/ Trate ,e ficar senta,a$ #uietinha/
+ ("o -e to#ue: + ,eclarou Thea$ seu te-pera-ento es#uentan,o ,iante
,a au,cia ,a ser)a/
V 8 senhora n"o apren,eu na,aD O )elho <eitert te- contas a a0ustar co-
-ilor,e$ e o -oti)o . a -aneira co-o ele tratou a senhora$ no co-e!o/ 8gora$
fi#ue cala,a e ,ei6e #ue eles cui,e- ,o #ue te- a cui,ar$ -ila,1/
O argu-ento utili2a,o por 8r-ina escapou A co-;preens"o ,e Thea/ O
cho#ue ,e )er7se cha-a,a ,e -ila,1 e- )e2 ,e feiticeira paralisou7lhe o c.rero/
4e)an,o as -"os A testa$ notou o #uanto esta se acha)a -olha,a ,e suor/
5o,erick )inha -archan,o para ,entro ,o ptio$ co- passos pesa,os
,e)i,o ao -etal #ue lhe coria o corpo/
(a cae!a usa)a u- el-o pratea,o$ co- o falc"o esculpi,o/ >ais pe!as ,e
-etal lhe protegia- o corpo/ Thea nunca )ira na,a se-elhante/ 8 ar-a,ura ,e
5o,erick parecia in,estrut)el/
Ela se encolheu no ,egrau/ Esan,o apenas u-a antiga e enferru0a,a cota
,e -alha ,e ferro$ sir <eitert esta)a e- enor-e ,es)antage-/ Ma-ais acertaria
u- golpe con;tra o corpo e- protegi,o ,e 5o,erick/
8#uele n"o seria u- co-ate 0usto/
<iante ,e seus olhos arregala,os$ sir <eitert arrancou a cota$ ,ei6an,o7a
cair ao solo/
O Lalc"o per-aneceu ,e p. ,iante ,ele$ a-ea!a,or e fero2$ u- escu,o
-arca,o por -uitos golpes nu-a ,as -"os$ u-a espa,a ,e ,upla l?-ina na
outra/
B-p)i,o$ sir <eitert arreentou sua 3lti-a prote!"o: a perneira ,e couro/
(u ,a cintura para ci-a$ u-a -on;tanha ,e -3sculos e carne$ coerta ,e
cicatri2es ,e in3;-eras atalhas$ enfrentou o suserano/
+ E ent"oD + ,esafiou$ co- os punhos cerra,os apoia;,os nos #ua,ris e
u- olhar fero2 ao oponente/
8 oca ,e Thea se anu ,e espanto$ en#uanto 8r-ina ria e atia pal-as$
encanta,a/
5o,erick gritou u-a or,e- por sore o o-ro e ,ois escu,eiros )iera-
corren,o pelos portFes/ 'en e >ichael pusera- -"os A ora feito loucos$
retiran,o placas ,e -etal$ soltan,o tiras por ai6o ,a ar-a,ura/ E- segui,a
retirara-7lhe o el-o$ o peitoral ,e ferro e as pe!as ,e -etal #ue re)estia- a
arriga$ os #ua,ris e as pernas/
8 cota ,e -alha ,e ferro$ usa,a por ai6o ,a ar-a,ura$ coria7o at. os
0oelhos co-o u-a segun,a pele/ 8 prote!"o ,e couro forra,o sore as pernas foi
a 3lti-a pe!a a ser re-o)i,a/
=e- a ar-a,ura$ 5o,erick per-aneceu ,e p.$ orgu;lhoso$ ta-.- nu ,a
cintura para ci-a/ Tu,o o #ue os ,ois ho-ens )estia- era- roupas ,e teci,o
fino$ cola,os ao corpo/
("o se )ia u- gra-a ,e gor,ura no corpo )igoroso ,e 5o,erick$ a#uele
corpo #ue Thea conhecia t"o e- e #ue tanto pra2er saia lhe ,ar/ Iuan,o ele se
agachou$ preparan,o7se para o co-ate corpo a corpo$ os po,erosos -3sculos
on,ulara- ao sol/
O fsico i-pressionante ,e <.itert era ta-.- inti;-i,ante e- propor!Fes$
-as a rgi,a -usculatura ,a 0u)entu,e fora sustitu,a na regi"o ,a cintura pela
gor;,ura ,a -eia7i,a,e/
(enhu- ,os ,ois parecia ,isposto a recuar u- -il-etro/
+ 9oc@ -e -ante)e tranca,o ,o la,o ,e fora ,e -inha proprie,a,e +
5o,erick ,eclarou e- to- acusa,or/
+ =i-$ para o seu prprio e-/ + <eitert acrescentou u- pala)r"o #ue fe2
Thea arregalar ain,a -ais os olhos/ + Ha)ia -orte e ,oen!a ,entro ,esta torre/
Por isso o -anti)e afasta,o/ Para #ue pu,esse )i)er e receer a surra #ue
preten,o lhe aplicar/
+ 9oc@ n"o -e -ante)e afasta,o apenas ,o -eu lar$ -as ta-.- ,a
-inha -ulher/ 8caso te- a inten!"o ,e to-7la para si -es-oD
+ =i-$ to-ei a ,a-a so -inha prote!"o$ e 0 foi tar,e/ =eu )er-e in3til$
)oc@ raptou u-a la,1 e a trou6e para E-or1 co-o escra)a/ 8usou ,e u-a
0o)e- ,e nore orige- e nature2a ,elica,a$ su0eitan,o7a aos -ais ru,es e
hu-il,es traalhos/ Le2 co- #ue ela conceesse o seu astar,o/ E #uan,o se
cansou ,ela$ ,escartou7a co-o se fosse li6o e partiu e- usca ,e u-a esposa
co- ,ote suficiente para satisfa2er sua gan?ncia/
+ Eu -e casei co- Thea + ,eclarou 5o,erick/
+ Tar,e ,e-ais$ cachorrinho/ <e)ia ter feito isso no -o-ento e- #ue ela
,ese-arcou e- E-or1/ E- )e2 ,isso$ coriu a to,os ns ,e )ergonha ao
afir-ar #ue u-a ,a-a t"o fina era u-a prostituta e sua escra)a$ ,iante ,o po)o
,e E-or1/
+ Eu n"o saia #ue ela era u-a ,a-a$ na ocasi"o/
+ >entira: + <eitert gritou/ + (o cora!"o )oc@ saia/ E eu$ est3pi,o #ue
fui$ por causa ,o -eu 0ura-ento ,e leal,a,e a )oc@$ ,ei as costas ao sofri-ento
,ela/ E- ra2"o ,o -es-o 0ura-ento$ tra -eus )otos sagra,os ,e )er,a,eiro e
fiel ca)aleiro ,a causa santa/ Portanto$ eu e )oc@ ,e)e-os nos penitenciar ,iante
,a ,a-a/ Prepa;re7se para encontrar 0usti!a$ 5o,erick ,e E-or1/
E ent"o$ sir <eitert 0ogou7se sore o Lalc"o$ ,e cae!a ai6a e punhos
ergui,os/ E-ora prepara,o para a carga$ 5o,erick recuou )rios passos$
to-an,o golpes sucessi)os no peito e arriga/
Thea gritou$ ,esespera,a/
(esse instante$ a -ulti,"o ,o la,o ,e fora precipitou7se para ,entro/
Ho-ens e -ulheres$ co- e@s no colo ou crian!as e- pe#uenas agarra,as As
saias$ acoto)ela;)a-7se co- -onges cal)os e- usca ,os -elhores lugares ,e
on,e assistir ao co-ate/ Critos ,e incenti)o partia- ,os ho-ens leais a
5o,erick$ assi- #ue a luta no ptio co-e!ou a ganhar intensi,a,e/ O arulho
ensur,ece,or aafou os in3teis gritos ,e protesto ,e Thea/
+ Bsso: <@ u-a li!"o a esse garoto$ <eitert: + caca;re0ou 8r-ina/
Thea conseguiu se le)antar$ -as ficou oscilan,o ,e u- la,o para o outro/
<e repente$ sua ir-" >arie passou os ra!os e- torno ,a cintura ,ela$ fir-an,o7
a/
+ >ariel + Thea gritou ao reconhecer a ir-"/ + ;Co-o foi #ue )oc@
chegou a#uiD
+ Thea$ pelo a-or ,e <eus$ o #ue est fa2en,o a#ui fora e- tra0e ,e
,or-irD Est in,ecente: >ichael e eu acaa-os ,e chegar a 'lackstone$ e ele
,isse #ue est;)a-os per,en,o o co-ate/ <eus ,o c.u$ Thea$ co-o )oc@ est
aati,a: Est ,oenteD
+ ("o$ s e6austa/ La!a co- #ue eles pare- ,e lutar$ >arie/ Lale para
>ichael inter)ir e acaar co- essa loucura/
+ ("o )ai conseguir a0u,a ,esse la,o$ -ila,1/ =ir >ichael est esperan,o
sua )e2 ,e a0ustar contas co- o Lalc"o/ + 8 )elha 8r-ina socou o ar e$ ,e
repente$ seu olhar caiu ,esgostoso sore >arie/ + Oh$ n"o: Outra feiticeira ,e
caelos negros: Estou i,osa ,e-ais parali,ar co- ,uas ,e )oc@s/ + =e- hesitar
foi e-purran,o as ir-"s para ,entro ,o hall/ + 9a-os$ )a-os$ se0a- t-i,as
pelo -enos u-a )e2/ ("o fi#ue- a#ui para )er -ilor,e co- o nari2 sangran,o/
+ 80u,e7-e a cru2ar o ptio + Thea pe,iu a >arie assi- #ue a 8r-ina
)oltou7se para continuar a assistir ao co-ate/ + Tenho ,e parar a#ueles ,ois
-alucos/
+ <e 0eito nenhu-/ + <eci,i,a$ >arie foi e-purran,o a ir-" -ais para
,entro ,o hall/ Loi ent"o #ue reparou no esta,o ,o a-iente/ + C.us$ o #ue
aconteceu a#uiD Bsso . u- ,esastre:
+ >arie$ ) ,et@7los:
+ (e- e- sonhos/ 5o,erick -erece u- castigo/ 8gora$ trate ,e se sentar/
+ >arie origou a ir-" a aco-o,ar7se nu- anco 0unto A -esa e olhou e-
torno$ erguen,o u-a sorancelha/ + Ent"o isso . o Rlar$ ,oce larRD (ossa$ Thea$
)oc@ tinha ,e pGr fogo na casaD <e)ia en)ergoWnhar7se/ ("o #ueria estar e- sua
pele #uan,o 5o,erick entrar e ,escorir o #ue )oc@ fe2/
+ >arie$ se )oc@ n"o calar a oca$ )ou lhe ,ar u- tapa:
+ 8h: <essa )e2$ ,u)i,o #ue consiga$ ir-"2inha / + 2o-ou >arie/ + 4
e- ci-a est t"o rui- #uanto a#uiD
+ ("o sei/ + Thea estre-eceu co- o ru,o ,e u- forte soco e ,a #ue,a
,e u- corpo ao solo/ + O #ue est acontecen,oD Pelo a-or ,e <eus$ >arie$ )
olhar:
>arie foi at. o portal enegreci,o/
+ 'e-$ isso pro)a #ue n"o se ,e)e ,espre2ar a for!a$ ,e algu.- pelos
caelos grisalhos/ (ossa$ esses sa6Fes s"o -es-o incr)eis: 8cho #ue papai n"o
conseguiria ,ar u- espetculo t"o o-/
Thea coriu o rosto co- as -"os/
+ 9oc@ n"o est preocupa,a$ estD + perguntou >arie/ + Oh: 5o,erick
acaa ,e ,erruar >ichael co- soco/ Ei$ )oc@ consegue fugirD 5o,erick est )in,o
para c/ E parece furioso/
8garran,o7se A -esa$ Thea le)antou7se$ pouco fir-e/
E-a so-ra surgiu no portal e e- segui,a 5o,erick entrou no hall/
>ais #ue ,epressa$ >arie tratou ,e sair ,o ca-i;nho ,ele/
+ Thea: + O erro ,o Lalc"o fe2 estre-ecere- as ,uas -ulheres/
Bncapa2 ,e e-itir u- so-$ Thea engoliu e- seco/ <an;,o -eia )olta$ ele a
locali2ou/
Os olhos a2ul7safira fi6ara-7se nela/ E- arrepio per;correu a espinha ,e
Thea e o suor frio ,o -e,o rotou7lhe ,os poros/
+ 5espon,a7-e$ -ulher: ("o reconhece seu -ari,o$ seu lor,e e senhorD
+ =i-/ + 8final Thea encontrou )o2 para pronunciar a#uela 3nica pala)ra/
<o seu canto ,e oser)a!"o$ >arie ergueu u-a so;rancelha$ surpresa/
REle po,ia ,ar aulas a papaiR$ pensou$ conce,en,o a#uele ponto ao cunha,o/
5o,e;rick era co- certe2a u- -estre na arte ,e inti-i,ar as pessoas co-
gritos/ Pren,en,o a respira!"o$ >arie aguar,ou o pr6i-o -o)i-ento ,a ir-"/

>astan,o as -"os ,a -esa$ Thea en,ireitou os o-ros e acrescentou se-
u- tre-or:
+ =e0a e-7)in,o ao lar$ lor,e 5o,erick/ + Thea )ol;tou a se apoiar na
-esa$ recuan,o ,iante ,a apro6i-a!"o ,o -ari,o/
+ Esse . u- e6e-plo ,e co-o )oc@ preten,e cui,ar ,e -inha
proprie,a,eD
+ Li2e-os o #ue foi -elhor$ ,iante ,as circunst?n;cias/ + Thea ha)ia
chega,o A e6tre-i,a,e ,a longa -esa/ Bnclinan,o7se$ agarrou7se A -a,eira
co-o supor;te/ =eria a si-ples presen!a ,ele #ue fa2ia suas pernas tre-ere-
tantoD
E- raio ,e sol$ entran,o pela 0anela se- )i,ro ou anteparos$ apanhou7a
e- cheio/ 8 ca-isa ,e ,or-ir$ su0a ,e fulige-$ tornou7se transparente co-o
ga2e/ 5o,erick #ue )inha ,as so-ras$ ca-inhan,o co- passos ,eci,i,os$
,ete)e7se ,e repente/ B-oili2a,o pela )is"o A sua frente/ Thea po,eria estar
nua$ pelo pouco #ue o teci,o oculta)a/
E-pertigan,o7se$ ficou u- -o-ento ultra0a,o$ recor;,an,o #ue ela
esti)era at. e- pouco te-po nos ,egraus$ ,o la,o ,e fora/ Os olhos a2uis
percorrera- ,e alto a ai6o a#uele corpo #ue tanto o ,eslu-ra)a$ e -al
con;seguiu controlar o ,ese0o ,e possu7Ba ali -es-o$ e- ci-a ,a -esa/
+ 9ai continuar a fugir ,e -i-$ -ulherD
+ ("o$ -ilor,e/ Cheguei ao ponto final/ Oh$ 5ick$ seu olho: 9oc@ est
feri,o:
O Lalc"o continuou a ,e)or7la co- o olhar/ =uas -"os -achuca,as
aria-7se e fecha)a-7se/ 8 ?nsia ,e to-7la nos ra!os era insuport)el/
8penas a possiili,a,e ,e ela estar co- a ,oen!a #ue )iti-ara tantos ,entre sua
gente o continha/
+ O )elho loo ain,a consegue aplicar u- o- soco/ >as . -elhor guar,ar
sua pie,a,e para o #uei6o ro6o ,ele/
+ 9oc@ n"o -atou sir <eitert$ n"o .D
+ >at7loD 8ntes a-putaria -eus prprios ra!os/ Loi u-a estupi,e2 -e
,ei6are- tranca,o ,o la,o ,e fora/ 9oc@ esta)a co- tanto -e,o ,e -inha rai)a
#ue o -an;,ou fa2er issoD
+ Oh$ n"o$ -ilor,e/ Era a reco-en,a!"o escrita no li)ro ,e -inha -"e/
Muntar to,os os ,oentes nu- 3nico lugar$ isolan,o7os e assi- e)itan,o #ue a
,oen!a conti;nuasse a se espalhar/ E funcionou$ 5o,erick/ (ingu.- -ais
a,oeceu ,es,e #ue to-a-os essa pro)i,@ncia/
+ E #uanto a )oc@$ -ila,1D <eitert garante #ue est ,oente/
+ ("o$ 5o,erick/ = estou esgota,a/ + Thea perceeu #ue ele n"o -ais se
apro6i-a)a$ guar,an,o u-a certa ,ist?ncia/ + Loi u- longo e terr)el )er"o se-
)oc@/
To-a,a ,e s3ita tontura$ Thea apoiou7se ain,a -ais na -esa$ ,i2en,o
co- )o2 fraca:
+ 8cho #ue preciso -e sentar/ P E esten,eu a -"o para o anco$ #uase
cain,o/
E- ,uas Passa,as$ 5o,erick to-ou Thea nos ra!os/ 8conchega,a ao peito
)igoroso$ Thea conseguiu passar u- ra!o pelo pesco!o ,ele$ ain,a -olha,o ,e
suor/ (o segun,o e- #ue o tocou$ soue #ue 0 n"o i-porta)a se ele nunca
pronunciasse as pala)ras REu te a-oa para ela/ 8 -aneira carinhosa co- #ue a
toca)a fala)a por ele/ 5o,erick a a-a)a -ais ,o #ue sonhara/ Pala)ras 0 n"o
era- necessrias entre a-os/
+ 8h$ 5ick$ pensei #ue )oc@ nunca -ais fosse )oltar/ (s precisa-os ,e
)oc@/ Eu preciso -uito ,e )oc@/
5o,erick apertou7a contra o peito e co-e!ou a se ,irigir e- rpi,as
passa,as rpi,as para a esca,a/
+ Para on,e est -e le)an,oD
+ Para os -eus aposentos/ Ou preten,e #ue o feu,o inteiro a )e0a e- to,a
a sua glriaD Esse corpo -ara)ilhoso . s para os -eus olhos/ M tenho
prole-as suficientes co- -eus ho-ens para #ue )oc@ os fi#ue tentan,o$ co-o
tenta a -i-/
+ Eu o tentoD + Thea ergueu o rosto$ os olhos )er,es -ara)ilha,os/ +
>ilor,e$ #uer ,i2er #ue n"o est 2anga,o co-igoD
8 cae!a ,ela gira)a$ ator,oa,a/ Esta)a a ponto ,e ,es-aiar #uan,o o
LalC"o a colocou no e no elegante leito #ue e-ele2a)a seus aposentos/
Corin,o7a co- carinho co-e!ou a passar u- #ua,ra,o ,e linho nas faces
a)elu,a,as/
+ 8cho #ue 9oc@ nunca ,e)eria ter sa,o ,a ca-a/
+ =e n"o ti)esse$ 9oc@ ain,a estaria tentan,o ,estruir suas prprias
-uralhas$ -ilor,e/
Thea ficou #uieta en#uanto 5o,erick cui,a)a ,ela$ -as$ ,e repente$
i-paciente$ tirou o pano ,a -"o ,ele e co-e!ou a li-par o sangue e a su0eira ,o
rosto a-a,o$
+ =ae$ eu a,oraria se -eu -ari,o -e ,esse u- ei0o/
+ =eu -ari,o est co- os lios feri,os$ -ila,1/
+ Oh$ 5ick$ ti)e tanto -e,o ,e nunca -ais )oltar a )@7lo/ P 8garran,o7o
pelos o-ros$ Thea o pu6ou/ P >eu a-or$ pro-eta7-e #ue )ai ficar e- casa
agora/ Preciso ,e )oc@ a#ui/ Este feu,o n"o . o -es-o se- sua presen!a/
Passan,o u- ra!o so o corpo ,e Thea$ 5o,erick er;gueu7a ei0ou7lhe a
testa/ 8 pele esta)a fresca$ -as ain,a assi- te)e receio ,e ei07la na oca/ ("o
po,ia arris;car7se a ficar ,oente$ co- tanto a fa2er para colocar o feu,o e-
or,e-/ Os olhos ,e Thea se fechara-/ Parecia #ue 0 n"o lhe sora)a- for!as/
8fastan,o7Bhe ,o rosto os longos caelos$ 5o,erick perceeu #ue ela a,or-ecera/
(o -o-ento$ ,escanso era o #ue Thea -ais necessi;ta)a/ 8sseguran,o7se
,e #ue se encontra)a e- coerta e confort)el$ saiu ,o #uarto/
Ha)ia u-a incr)el #uanti,a,e ,e traalho a ser organi2a,a/ E-a )e2 #ue
ela n"o tinha con,i!Fes$ ele o faria/
(o hall$ Elspeth punha co-pressas nas -uitas con;tusFes ,o -ari,o/
<eten,o7se ao p. ,a esca,a$ 5o,erick e6a-inou o ca)aleiro co- o olho o-/ O
outro$ ,e t"o incha,o$ esta)a #uase fecha,o/ O #uei6o -achuca,o ,e <eitert
ergueu7se e- ,esafio/
+ E ent"oD =ua honra foi satisfeita pelo sangue #ue arrancou ,e -i- no
,ia ,e ho0e$ <eitertD
+ O poss)el #ue tenha-os outras ocasiFes ,e ,isputar sore sua falta ,e
integri,a,e$ -ilor,e/ + 8 resposta foi clara$ apesar ,o incha!o ,os lios /
+ Co-o eu ,isse no ,ia e- #ue trou6e a ,a-a para c$ ela . -inha/
+ =e ,es,e a#uela ocasi"o a ti)esse trata,o co-o ,a-a$ n"o teria ha)i,o
co-ate entre ns/
Elspeth encerrou o ,ilogo$ colocan,o u-a co-pressa sore os lios ,o
-ari,o/ E -al conte)e u- sorriso/
Ho-ens:

O po)o ,e 'lackstone ain,a se agrupa)a no ptio/ Iuan,o 5o,erick surgiu
nos ,egraus$ gritos ,e sau,a!Fes o receera-/
=orrin,o$ ele ergueu a -"o nu- pe,i,o ,e sil@ncio/
+ Estou )en,o u- n3-ero -enor ,e pessoas a#ui ,o #ue #uan,o parti/ <e
no)o per,e-os alguns ,e nossos entes #ueri,os/ >as preciso ,o seu au6lio$ po)o
,e E-o;r1/ >inha -ulher cui,ou ,e )oc@s/ 8gora precisa-os a0u;,7la/ 9ai
,e-orar alguns ,ias at. #ue ela se recupere o suficiente para ,escer ao hall e
sau,7los pessoal-ente/ E eu gostaria #ue Thea encontrasse u- hall li-po$ u-
ptio ,ecente e u-a casa #ue n"o nos en)ergonhasse a to,os/ E ent"oD 9"o -e
a0u,ar a colocar a torre ,e no)o e- or,e- para la,1 E-or1D
+ =i-$ -ilor,el + E- grito e- unssono foi a resposta/
<essa )e2 as -arcas ,o fogo fora- apaga,as e- -ais ,epressa/
(os ,ias #ue se seguira-$ celtas$ franceses$ retFes e sa6Fes traalhara-
0untos/ 8n,ai-es fora- -onta,os e to,as as pare,es e6ternas esfrega,as$ at.
n"o restar tra!o ,e fulige-/
<entro ,a torre$ u- atalh"o ,e -ulheres espalha)a;7se por to,a parte$
)arren,o$ la)an,o$ esfregan,o$ re-o;)en,o to,as as cin2as$ o p e a su0eira/
8ssi- #ue as pare,es la)a,as seca)a-$ ho-ens entra)a- para cai;7las$ at.
#ue to,as as -arcas ,o inc@n,io ,esaparecesse-/
>arie encontrou as preciosas pe!as ,o ,ote ,e Thea e- #uartos )a2ios ,o
segun,o an,ar$ ain,a encai6ota,as e coertas co- guar,a7ps/ (o)as portas e
anteparos ,e -a,eira para as 0anelas fora- entalha,os e coloca,os nos lugares/
Preciosas folhas ,e )i,ro fora- corta,as e coloca,as e- cai6ilhos nas gran,es
0anelas ,o hall/ 8ssi- #ue a torre ficou li-pa$ >arie -an,ou #ue trou6esse- a
-olia$ super)isionan,o sua li-pe2a e poli-ento$ e- co-o a coloca!"o ,e tu,o
no lugar/ =o suas or,ens$ pre;ciosas tape!arias fora- pen,ura,as$ ca-as
arru-a,as co- finos len!is ,e linho$ e cortina,os presos nos ,oss.is/
E-a -ara)ilhosa -esa foi encera,a e posta sore a platafor-a ele)a,a
on,e se senta)a- os lor,es ,o castelo$ e- ca,eiras ,e ra!os$ esculpi,as co-
pri-or/ Ca,eiras -ais ai6as para os con)i,a,os fora- alinha,as ,os la,os$
co-o u- regi-ento/
<urante to,o esse te-po Thea ,or-iu$ acor,an,o apenas pelo te-po
suficiente para ser la)a,a e ali-en;ta,a/ 8in,a ,or-ia #uan,o a cria,age-
assu-iu ,e no)o seus postos/ E ta-.- #uan,o ,a chega,a ,o filho ,e 5o,erick$
o pe#ueno Eric$ agora ,an,o os pri;-eiros passos co- suas roustas perninhas/
Co- o -e;nino no colo$ o Lalc"o ,irigiu7se ao #uarto e ficou o;ser)an,o o sono
,e Thea/
+ Iue- . a#uelaD + perguntou a Eric/
Ocupa,o e- chupar o polegar$ o -enino n"o respon,eu/Loi s #uan,o o pai
repetiu a pergunta pela terceira )e2$ #ue ele se ,ignou fa2@7lo/ 8pontan,o os
,e,inhos -olha;,os para Thea$ falou:
7>a-"e/
+ 'o- -enino/ + 9oltan,o7se$ 5o,erick entregou o filho para Messe/ +
Colo#ue7o para ,or-ir/
+ =i-$ -ilor,e/ + La2en,o u-a re)er@ncia$ Messe le)ou o -enino ,o
#uarto/
5o,erick sentou7se na eira ,a ca-a e Thea se -e6eu ,e encontro aos
tra)esseiros$ -as se- ,espertar/ Pu6an;,o os len!is ,e linho$ ele fran2iu o
cenho ao )er a elegante ca-isa ,e ,or-ir #ue a esposa )estia/ 8pesar ,e estar
e- casa ha)ia tantos ,ias$ )inha ,or-in,o nu- #uarto ,e hspe,es/ To,os os
-ora,ores ,a torre espera)a- co- a respira!"o suspensa$ re2an,o para #ue n"o
apa;recesse- -anchas na pele ,e sua a,ora,a la,1/
8t. o -o-ento$ Thea per-anecia se- fere e co- a pele clara e sau,)el/
>as a ansie,a,e a respeito ,ela era ,e-ais para 5o,erick/
=eus ,e,os co-e!ara- a ,esatar os la!os #ue pren,ia- a che-ise na
garganta ,elica,a/ ("o ha)ia ,3)i,a ,e #ue a ir-" a )estira co- a 3lti-a -o,a
e- tra0es ,o ,or-ir/ <e fato$ a roupa era lin,a$ ,e se,a ,a -ais fina #uali,a,e e
,e u-a tonali,a,e #ue fa)orecia a al)ura ,a pele ,e Thea/ Para 5o,erick$ >arie
po,ia /usar_essas coisas lu6uosas o #uanto #uisesse/ >as$ no #ue ,i2ia res;peito
a Thea$ o Lalc"o tinha outras i,.ias sore o #ue ela ,e)eria usar$ ou -elhor$ n"o
,e)eria usar$ na ca-a/ =e- hesitar$ ariu7lhe a che-ise o -ais #ue pG,e$
,es;nu,an,o7a at. aai6o ,a cintura/
Thea continua)a eselta e graciosa co-o se-pre fora$ e sua pele$ perfeita e
transl3ci,a/ Os seios parecia- -aio;res ,o #ue 5o,erick se le-ra)a$ os
-a-ilos$ ,e u- rosa -ais escuro/ 8 ,iferen!a -aior$ por.-$ esta)a na arriga$
agora ,isten,i,a e e- arre,on,a,a/ Colocan,o a -"o aai6o ,o u-igo$
5o,erick sentiu a fir-e2a ,a pele/ <e repente$ e6peri-entou u- -o)i-ento so
a -"o/
=urpreso$ afastou7se u- pouco$ olhan,o para o )entre au-enta,o/ <epois$
#uase receoso$ colocou ,e no)o a pal;-a aerta no -es-o ponto ,e antes/ <e
no)o$ o -o)i;-ento se fe2 presente$ agora co- -ais for!a$ o le)e chute #uase
lhe ,eslocan,o a -"o ,o lugar/
Os elos olhos a2uis se arregalara- e u- sorriso ilu-inou as fei!Fes
atraentes/ Era e- prprio ,e Thea agarrar7se ao #ue consi,era)a proprie,a,e
sua/ Ele ha)ia te-i,o #ue ela ti)esse per,i,o o e@$ o #ue e6plicaria s eu esta,o
,e fra#ue2a/
Thea -u,ou ,e posi!"o$ uscan,o ,e -o,o institnti)o o calor ,o corpo t"o
pr6i-o ao ,ela/ =uas plperas palpitara-$ -as o ,espertar parecia ,ifcil/ E-
pe#ueno ge-i,o escapou7lhe ,a garganta ,ele/
+ 5ickD
+ =i-/ Est se sentin,o e-D
+ Estou ti-a/ P <espertan,o ,e to,o$ Thea se aconchegou contra o peito
#uente e largo ,o -ari,o/ P Po,e sentir seu filho se -e6en,oD
+ Posso/
+ Eu o trou6e para casa Co-igo/ P Os ,e,os ,e thea apertara- os ,ele/
5o,erick falou$ co- )o2 e-arga,a:
+ Eu ta-.- trou6e u- filho para casa/ O no-e ,ele . Eric$ e te- pouco
-ais ,e u- ano/ Tenho re2a,o para #ue )oc@ o aceite co-o seu e apren,a a
a-7lo/
Thea ergueu o olhar e fitou os lin,os olhos cor ,e safira/ Co-o 5o,erick era
onito e co-o o a-a)a: Co-o n"o a-ar o filho ,eleD
+ O o e@ ,e 8nneD
+ 9oc@ sae ,issoD
+ Claro/ =e-pre soue$ ,es,e #ue ela foi -an,a,a para =olert/
+ Estou feli2 por Eric se encontrar e- nossa casa/ Esta)a co- -e,o ,e n"o
conseguir tir7lo ,o palcio ,o i-pera,or/ >as >arie insistiu e- ir co- >ichael
para tentar tra2er Eric$ #uan,o eu parti ,a Lran!a/ ("o sei #ue argu-entos usou$
-as ela conseguiu con)encer 4o;trio a entregar Eric para ns/
+ 8h N + Thea sorriu/ + Iuer ,i2er #ue h algu-a coisa ,e papai e-
>arie ta-.-/ 5o,erick$ eu se-pre soue por #ue 4otrio nos ,eu o ,uca,o ,e
4orraine/ 9ai ser ,e Eric$ por ,ireito ,e nasci-ento/ E$ #uanto a E-or1$ a-anh"
)ou -e le)antar e colocar nossa casa e- or,e- outra )e2/ =into -uito pelo fogo/
+ ("o se preocupe/ <eitert e6plicou tu,o/
+ E N/ 5ickD Co-o foi #ue conseguiu sair ,a Lran!aD
5o,erick riu -uito$ -as$ antes ,e respon,er$ ,espiu7se e ,eitou ,o la,o
,ela$ ara!an,o7a e- 0unto a si/
+ 4e-ra7se ,a#uela noite ,e te-pesta,e e- #ue )oc@ fugiuD
+ Tenho u-a )aga le-ran!a ,e ter si,o u-a i,iota certa )e2$ -eu a-or/
+ 8h$ co-o )oc@ sae ,i2er coisas ,oces$ pe#uena fran;cesa: 'e-$ -uitas
)e2es fi#uei pensan,o ,e #ue for-a )oc@ teria a,#uiri,o suas haili,a,es ,e
feiticeira/ Ho0e -e parece )io/ Loi la,1 4illa #ue- cui,ou para #ue os sol,a,os
,o i-pera,or$ ser)os e )assalos leais a ele ti)esse- u-a e- -ereci,a noite ,e
repouso/ 8ssi-$ ,escori ,e #ue- her,ou suas haili,a,es/
+ >a-"eD:
+ =i-$ u-a ,a-a cora0osa/ T"o cora0osa #uanto sua a,or)el filha Thea/
Eu a-o )oc@ ,o!ura/ ("o creio #ue saia o #uanto/ (unca pensei #ue u-a
-ulher fosse se tornar t"o i-portante pra-i-/ 8cho #ue -e enfeiti!ou ,e
)er,a,e/
En)ol)i,a nos ra!os ,e 5o,erick$ Thea estu,ou7lhe o rosto s.rio$ pensan,o
se teria consci@ncia ,o #ue acaara ,e ,i2er/ >as conhecia o -ari,o e- ,e-ais
para saer #ue -e,ia as pala)ras #ue pronuncia)a/ E- sorriso surgiu7lhe nos
lios$ -as ,eci,iu #ue seria -ais pru,ente ficar cala,a/ 8l.- ,isso$ 0 n"o
necessita)a ou)ir -ais pala)ras ,e ,e a-or/ 8s a!Fes fala)a- por ele/
+ Ti)e -e,o ,e #ue o i-pera,or pren,esse )oc@ por -uitos anos/
+ Ele e- #ue #ueria$ -as n"o conta)a co- la,1 4illa/
+ Oh$ -a-"e N Ela ,e)e estar t"o preocupa,a por -inha causa N
+ Engano seu/ 4a,1 4illa sae on,e )oc@ est/ ("o ser nenhu-a surpresa
se ela )ier nos )isitar na pri-a)era e conhecer o neto/ Ou netos/ 8final$ ela te-
,uas filhas -oran,o e- 'lackstone/
+ Iuer ,i2er #ue conto para elesD Papai ta-.- saeD
+ ("o/ <ei6ei essa parte aos cui,a,os ,e sua -"e/ 8final$ ela conhece seu
pai -uito -elhor ,o #ue eu 0a-ais conhecerei/ 4a,1 4illa )ai lhe ,i2er a )er,a,e
,e prefer@ncia #uan,o u-a longa te-pesta,e o pren,er ,entro ,e casa$ at. a
rai)a passar/
+ Oh$ -eu #ueri,o/ Parece #ue )oc@ e -a-"e acertara- tu,o/
Thea ergueu7se u- pouco$ posicionan,o7se por sore o peito -usculoso/
<epois$ uscou a oca ,e 5o,erick$ ei0an,o7o co- ar,or/
+ Thea$ n"o ) co-e!ar outro fogo/
+ ("o$ -ilor,e/ = #uero ficar nos seus ra!os$ on,e -e sinto t"o e-/
Iuer -e a0u,ar a ,espir esta ca-isa ,e ,or-irD >arie insiste e- -e )estir ,esse
0eito #ue ela se )este/
+ 9ou ani7la ,o nosso #uarto/
+ La!a o -es-o co- 8r-ita/
5o,erick pGs7se a rir/
+ =ae #ue ela ain,a insiste e- afir-ar #ue )oc@ . u-a feiticeiraD E n"o
)ou ,i2er o #ue a sua ir-" pensa ,ela/
Thea espregui!ou7se$ sentin,o os icos ,os seios en,urecere- e- contato
co- a fir-e -usculatura ,o peito -sculo/ 8 che-ise aerta escorregou7lhe ,os
o-ros$ e ela perceeu a e6cita!"o ,o Lalc"o ,e encontro a suas co6as/
+ >ilor,e: P Thea se esfregou to,a nele/ P Bsso . o #ue eu estou
pensan,oD
+ Thea$ pare co- isso sua ,iainha/ ("o -e tente/ P 5elutante$ ele tentou
cori7la ,e no)o co- a ca-isa ,e ,or-ir/
+ La2 -uito te-po ,es,e a nossa noite ,e n3psias$ -eu a-or/
+ ("o -e fa!a le-rar/
+ >as eu #uero #ue le-re/ Tenho u- ,e)er co-o esposa$ n"o tenhoD
+ ("o$ )oc@ est fraca e precisa repousar/ Estou lu;tan,o co- to,as as
-inhas for!as para -anter o controle/
5o,erick ficou i-)el$ paralisa,o$ en#uanto Thea ,istriua ei0os -olha,os
e pe#uenas -or,i,as por seu peito e a,o-e/ 8lucina,o$ o Llc"o ,ei6ou escapar
u- ge-i,o/
+ Thea$ n"o fa!a isso:
+ 5ick$ -eu a-or$ n"o -e re0eite/ Tenho esta,o ,or-i,o or u- longo
te-po/ E-a )e2 #ue eu lhe fi2 u- 0ura-ento ,e #ue 0a-ais -e negaria a )oc@
se-pre #ue -e #uisesse/ (unca -e es#ueci ,as pala)ras #ue falei na#uela noite:
a#ui no #uarto$ no hall$ na co2inha$ on,e #uer #ue fosse$ eu 0a-ais o re0eitaria/
Iuero #ue -e fa!a o -es-o 0ura-ento$ agora/ ("o -e negue seu a-or/
+ 8h$ Thea -inha a,ora,a: (unca -ais negarei -eu a-or por )oc@/ +
Co- E- profun,o suspiro$ 5o,erick ,eitou7a ,e costas no -acio colch"o e
coriu7a ,e ei0o ar,entes$ apai6ona,os/ + 9oc@ n"o fa2 i,.ia ,o #uanto eu
tenho ,ese0a,o Possu7la/ E )ai ser se-pre assi- entre ns$ eu 0uro/
<epois ,isso$ fora- s suspiros e ge-i,os ,e a-or por u- te-po -uito$
-uito longo/