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FREYRE & FOUCAULT: CASA-GRANDE & SENZALA

COMO MICROFSICA DO PODER



Fbio Lopes da Silva
*

Universidade Federal de Santa Catarina UFSC
pgl@cce.ufsc.br



RESUMO: Adaptvel, sutil, mvel, plstica: eis os termos com que o Freyre caracteriza a
experincia colonial portuguesa no Brasil. Distoro nostlgica de uma realidade em que a represso deu
sempre o tom? Talvez. Mas no se deve deixar de reconhecer que adaptabilidade, sutileza, mobilidade e
plasticidade so precisamente os traos atribudos por Foucault ao poder pelo menos, em suas formas
mais modernas. Esse o dado inicial a partir de que pretendo aproximar as obras de Michel Foucault e
Gilberto Freyre. Hiptese geral do ensaio: Freyre , quanto ao dispositivo colonial, uma analista da face
polimorfa, capilar e plstica do poder.

ABSTRACT: Adaptable, subtle, flexible: these are the terms invoked by Gilberto Freyre in order
to characterize the Portuguese colonial enterprise in Brazil. Nostalgic distortion of a reality marked by
violence and repression? Perhaps. But it must be recognized that adaptablity, sublety and flexibility were
the hard core of Foucauldian concept of power. This resemblance between the two authors is the point of
departure of this essay. My hypothesis: Freyre is an analyst of the capilar, plastic and polymorphous
aspects of Portuguese colonial power.

PALAVRAS-CHAVE: Sociologia freyriana Genealogia do poder Dispositivo colonial no Brasil

KEYWORDS: Gilberto Freyres Sociology Genealogy of power Portugueses colonial enterprise in
Brazil



Este trabalho tem o propsito de chamar a ateno para algumas
compatibilidades entre, por um lado, as genealogias foucauldianas do poder e, por outro,
as anlises conduzidas por Gilberto Freyre em Casa-Grande & Senzala. claro que no
se trata de assimilar um procedimento ao outro. Em todo caso, transfiro para um ensaio
posterior a tarefa de percorrer o campo de diferenas certamente abissais entre
Freyre e Foucault. Melhor ainda: supondo que os leitores aceitem as teses fundamentais

*
Professor do Departamento de Letras e da Ps-Graduao em Lingstica da Universidade Federal de
Santa Catarina (UFSC). Publicou o artigo A Pedof(am)ilia moderna: notas foucauldianas sobre um caso
de pedofilia. Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais. Jul./Ago./Set. de 2005, Vol. 2, Ano II,
n. 3.
Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais
Julho/ Agosto/ Setembro de 2006 Vol. 3 Ano III n 3
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

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deste artigo, o que deixo para depois o exerccio de pensar em que medida, luz de
Foucault, possvel repensar o projeto freyriano. E vice-versa.

O fascnio de Freyre pela formao social do Brasil

Proposta geral de Casa-Grande & Senzala: descrever e explicar a constituio
no Brasil de uma sociedade tropical moderna com caractersticos nacionais e
qualidades de permanncia
1
sociedade, no caso, agrria na estrutura, escravocrata
na tcnica de explorao do trabalho, hbrida de ndio, mais tarde de negro, na
composio.
2

Seja como for, mais do que um objeto de estudo, a formao social do Brasil ,
para Freyre, fonte inesgotvel de encantamento, a ponto de, adiante, ele chegar a dizer
que aqui se estabeleceu a maior civilizao nos trpicos.
3

Pois bem: contra toda uma arraigada tradio que deplora este pas de pretos,
morubixabas e europeus de meia-tigela, de onde vem o entusiasmo de Freyre pela
colonizao do Brasil?
Ora, a propsito de justificar esse entusiasmo, a primeira razo dada pelo autor
consiste no carter pioneiro e, em todo caso, excepcional da experincia colonial
brasileira: o certo, diz Freyre, que os portugueses triunfaram onde outros europeus
falharam.
4
Exemplos desses sucessivos malogros no faltariam. Tal seria, para
comear, o caso dos puritanos instalados em Old Providence, uma gente da mesma
fibra que os colonizadores da Nova Inglaterra, mas que na ilha tropical se deix[ou]
espapaar nuns dissolutos e moleires.
5

E o implacvel inventrio de fracassos brancos, puros, continua:
No foi outro o resultado da emigrao de loyalists ingleses da
Gergia e de outros dos novos Estados da Unio Americana para
Bahamas duros ingleses que o meio tropical em menos de cem
anos amolengou em poor white trash; o mesmo teria provavelmente
sucedido aos calvinistas franceses que no sculo XVI tentaram muito
anchos e triunfantes estabelecer no Brasil uma colnia exclusivamente
branca e daqui se retiraram sem deixar traos de sua ao
colonizadora. [...] Nem convm esquecer que os franceses, desde 1715
estabelecidos nas ilhas Reunio e Maurcio, mostram-se hoje
inferiores em energia e eficincia aos das primeiras geraes. No trs

1
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002.
2
Ibid., p.79.
3
Ibid., p. 256.
4
Ibid., p. 86.
5
Ibid.
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nem quatro, mas duas geraes bastaram para enlanguescer os anglo-
americanos que foram estabelecer-se no Hava.
6


Na esteira desse estilo impiedoso, Freyre no poupa sequer os orgulhosos
colonos gachos e catarinenses de origem germnica: pesquisa realizada em 1900 pela
International Harvester Company of America revela o enlanguescimento da energia
alem no sul do Brasil, regio, alis, subtropical.
7

Bem se v o que est, nesse momento, na linha de fogo de Casa-Grande &
Senzala: trata-se da idia de que existiriam raas desde sempre superiores ou inferiores.
E o mais notvel que o questionamento desse mito est sendo feito no exato ano
1933 em que, na Alemanha, a suposta superioridade ariana transforma-se em poltica
de Estado.
Haveria, claro, quem se dispusesse a livrar a cara do poor white trash sob o
argumento de que ningum poderia de fato resistir aos efeitos de degenerescncia
impostos pelo clima tropical. Ao que Freyre, sem desprezar os rigores da mesologia,
responde com o mesmo desdm que, na verdade, aplica a toda explicao monocausal:
nem clima, nem raa, nem nada tomado isoladamente poderia organizar a possibilidade
de sucesso ou de fracasso das experincias humanas.
Ora, a opo preferencial por tudo que plural constitui, alis, uma das
consignas do livro. Est presente, por exemplo, j na prpria seo de agradecimentos,
que se estende do poeta Manuel Bandeira ou do socilogo Paulo Prado memria de
anjo de Luiz Mulatinho, velho remanescente das senzalas de engenho. E ainda esse
gosto indisfarvel pela pluralidade que se deixa sentir na seleo das fontes, capaz de
incluir no apenas vetustos documentos da Torre do Tombo, mas tambm as coisas mais
prosaicas do mundo: cantigas de ninar, receitas de bolo, livros de fofocas, bas de
recordaes. De resto, como no perceber essa afeio pelo mltiplo no desprezo que
tantas vezes Freyre manifesta pela monocultura como fator de empobrecimento
alimentar?
hora, entretanto, de voltar s razes por que o socilogo pernambucano est
enamorado do processo civilizatrio no Brasil. Ora, j pude mostrar que esse
encantamento est em princpio ligado ao pioneirismo e excepcionalidade da
experincia brasileira face ao conjunto das intervenes europias no Novo Mundo. No

6
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 86-87.
7
Ibid., p. 87.
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obstante, preciso acrescentar agora que, para Freyre, essas qualidades s podem ser
devidamente valorizadas quando se levam em conta, para comear, os obstculos sobre
os quais elas se impuseram.
O primeiro desses obstculos j deve estar claro: trata-se do clima tropical, que,
como deixei indicado, est longe de ser, para Freyre, um senhor todo-poderoso, mas
tampouco deve ser ignorado, pelo tanto que diverge da metereologia europia.
O segundo obstculo detectado por Freyre igualmente mesolgico, e diz
respeito pobreza geral do solo, ao regime agressivo dos rios e proliferao de pragas
e vermes fatores obviamente capazes de intimidar a atividade agrcola. Na contramo
do velho mito da natureza dadivosa, Freyre observa que:
Tudo aqui era desequilbrio. Grandes excessos e grandes deficincias,
as da nova terra. O solo, excetuadas as manchas de terra roxa ou preta,
de excepcional qualidade, estava longe de ser bom de se plantar nele
tudo o que se quisesse, do entusiasmo do primeiro cronista. Em
grande parte rebelde disciplina agrcola. spero, intratvel,
impermevel. Os rios, outros inimigos da regularidade do esforo
agrcola e da estabilidade da vida em famlia. Enchentes mortferas e
secas esterelizantes tal o regime de suas guas. E pelas terras e
matagais de to difcil cultura como pelos rios quase impossveis de
ser aproveitados economicamente na lavoura, na indstria ou no
transporte regular de produtos agrcolas viveiros de larvas,
multides de insetos e de vermes nocivos ao homem.
8


Mas o quadro de dificuldades desde logo enfrentadas pela empresa colonial s
estaria completo se se mencionassem dois elementos diretamente ligados no ao que se
avistou por aqui, mas s caractersticas do prprio contingente de colonizadores. que,
por um lado, esse contingente no passava de um pessoalzinho ralo, insignificante em
nmero,
9
sobretudo se comparado extenso do territrio que era preciso ocupar. Por
outro lado, os portugueses formavam, na perspectiva de Freyre, uma populao cuja
clara tendncia ao parasitismo mercantil
10
teria que se reverter bruscamente diante de
um terra em que:
Nem reis de Cananor nem sobas de Sofala encontraram os
descobridores do Brasil com quem tratar e negociar. Apenas
morubixabas. Bugres. Gente quase nua e -toa, dormindo em rede ou
no cho, alimentando-se de farinha de mandioca, de fruta do mato, de
caa e de peixe comido cru ou depois de assado em borralho. Em suas
mos no cintilavam prolas de Cipango nem rubis de Pegu; nem ouro
de Sumatra nem sedas do Catar lhes abrilhantavam os corpos cor de

8
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 89.
9
Ibid., p. 93
10
Ibid., p. 97.
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cobre, quando muito enfeitados de penas; os ps, em vez de tapetes da
Prsia, pisavam a areia pura.
11


Seja como for, ainda mais importante do que tudo isso , para o autor, a
qualidade da resposta que se ofereceu a tal conjunto de constries. E justamente
sobre esse aspecto que, a seguir, procurarei falar mais longamente. Antes, porm, uma
palavra acerca do aparelho de leitura com que, daqui em diante, vou abordar a prosa de
Gilberto Freyre.

Das genealogias de Foucault sociologia de Freyre

Para uma certa tradio brasileira em sociologia, Casa-Grande & Senzala
certamente uma prola mas uma prola do conservadorismo. Ora, so numerosos os
motivos invocados com o fim de balizar esse juzo. Neste ensaio, atenho-me, em todo
caso, a apenas um deles: a idia de que, como porta-voz das decadentes elites agrrias,
Freyre teria subestimado o papel da violncia na formao social do Brasil.
claro que ser sempre legtimo tentar falsear diretamente esse modo de
enquadrar a obra freyriana. Nesse sentido, pode-se alegar, por exemplo, que todo apelo
ao suposto conservadorismo do livro est desde logo afetado por uma condenao
prvia da biografia de Freyre, cujas ligaes com foras polticas de direita foram por
ele abertamente assumidas. Tudo se passaria, ento, como se a crtica obra de Freyre
estivesse sempre vazada de argumentos ad hominem.
De resto, contra a alegada subestimao da violncia em Casa-Grande &
Senzala, seria possvel sublinhar o fato de que existem muitas passagens em que Freyre
se refere explicitamente aos suplcios a que os escravos eram submetidos. A ttulo de
ilustrao, basta recordar aquele excerto emblemtico e aterrador em que o autor relata a
punio que certas sinhazinhas infringiam s amantes negras de seus cnjuges:
No so dois nem trs casos de crueldade de senhoras de engenho
contra escravos inermes. Sinhs-moas que mandavam arrancar os
olhos de mucamas bonitas e traz-los presena dos maridos, hora
da sobremesa, dentro da compoteira de doce e boiando em sangue
ainda fresco. Baronesas j de idade que por cime ou despeito
mandavam vender mulatinhas de quinze anos a velhos libertinos; ou
mandavam-lhes cortar os peitos, arrancar as unhas, queimar a cara ou
as orelhas.
12



11
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30. ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 97.
12
Ibid., p. 392-393.
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Freyre, afinal, nega ou d lugar violncia em sua obra? De minha parte, creio
que essa discusso seja um tanto intil. A razo simples: j me referi ao amor de
Freyre pela pluralidade, e no me parece possvel que esse afeto deixe de atravessar a
prpria estrutura enunciativa do livro, de modo que, quanto a essa ou outras polmicas,
fica valendo o que disse Darcy Ribeiro: muito difcil generalizar sobre Gilberto.
13

De resto, mesmo que a anlise da violncia estivesse virtualmente excluda da
sociologia freyriana, o fato, contudo, que Casa-Grande & Senzala pe em cena uma
srie de outros elementos que, principalmente depois de Michel Foucault, no precisam
mais ser vistos como contra ou anti-poderes. Antes, constituiriam, eventualmente,
tticas que, articuladas, dariam forma ao que, ainda sob a inspirao de Foucault, eu
poderia chamar de dispositivo colonial.
Adaptvel, sutil, mvel, plstica: eis como Gilberto Freyre caracteriza
a empresa colonial no Brasil. Distoro reacionria e nostlgica de uma realidade em
que a violncia deu sempre o tom? Talvez. Mas j no se pode deixar de perceber que
adaptabilidade, sutileza, mobilidade e plasticidade so, para Foucault, precisamente os
traos que definem o funcionamento do poder, pelo menos em suas formas mais
modernas. o que ele assegura, por exemplo, em Vigiar e Punir:
[a] sujeio no obtida s pelos instrumentos da violncia ou da
ideologia; pode muito bem ser direta, fsica, usar a fora contra a
fora, agir sobre elementos materiais sem no entanto ser violenta;
pode ser calculada, organizada, tecnicamente pensada, pode ser sutil,
no fazer uso da violncia, no fazer uso das armas nem do terror, e
no entanto continuar a ser de ordem fsica.
14


luz da obra foucauldiana que, diga-se de passagem, tambm chegou a ser
tachada de conservadora , Casa-Grande & Senzala no se confunde necessariamente
com a fantasia de uma sociedade em que o poder experimentaria, para diz-lo maneira
de Anbal Machado, um domingo sem fim. Hiptese geral a ser desenvolvida a partir
de agora: Freyre , quanto ao dispositivo colonial, um analista do poder ou, antes,
um analista da face plstica, polimorfa e sutil do poder. Mais ainda: se Freyre est
encantado com a formao social do Brasil, em larga medida porque ele est convicto
de que foi com essa inventividade que o poder teria se espraiado nos trpicos.

13
RIBEIRO, Darcy. Prefcio. In: FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de
Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p.14.
14
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Vozes, 1977, p. 28.
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O governo de muitos por muito poucos: problema foucauldiano,
problema freyriano

bem conhecida a importncia que Michel Foucault atribui ao panopticon, de
Jeremy Bentham. Trata-se, como se sabe, de uma soluo arquitetnica que, em meados
do sculo XVIII, teria modificado decisivamente a histria das tecnologias de poder.
Ora, a forma geral da engenhoca de Bentham magistralmente descrita por Foucault
nos seguintes termos:
[...] na periferia, uma construo em anel; no centro, uma torre de
vigilncia; esta vazada de largas janelas que se abrem para a face
interna do anel; a construo perifrica dividida em celas, cada uma
atravessando toda a espessura da construo; elas tm duas janelas,
uma para o interior, correspondendo s janelas da torre; outra, que se
volta para o exterior, permite que a luz atravesse a cela de lado a lado.
[...] Pelo efeito da contraluz, pode-se perceber da torre, recortando-se
exatamente sobre a claridade, as pequenas silhuetas cativas. Tantas
jaulas, tantos pequenos teatros, em que cada autor est sozinho,
perfeitamente individualizado e constantemente visvel.
15


O prprio Bentham anteviu desde logo o alcance histrico do panopticon, tanto
que, deixando de lado a modstia, disse da prpria criao que era um verdadeiro ovo
de Colombo. No era para menos: o princpio inacreditavelmente simples de sua
descoberta se aplicava a um espectro muito largo de instituies. Prises, escolas,
hospitais, fbricas, manicmios, dormitrios coletivos todos esses domnios eram de
modo mais ou menos imediato acessveis proposta de Bentham.
Em todo caso, entre tantos problemas polticos que o panopticon vem
solucionar, inclui-se certamente o seguinte: como possvel a um pequeno grupo
administrar grandes contingentes humanos e amplas extenses espaciais?
Ora, essa uma questo obviamente importantssima para a dominao
colonial. Afinal, como ilustra Edward Said, o imprio britnico, em pleno sculo XX,
ainda tinha que se haver com o fato de que o controle de 300 milhes de indianos estava
a cargo de apenas 150 mil cidados britnicos, entre funcionrios pblicos, soldados e
civis.
A propsito, em seu O Orientalismo, de 1978, Edward Said descrever a
forma dessa dominao em termos notadamente ligados s observaes de Foucault
acerca do panopticon como tecnologia de administrao de homens. Para ele, no
saber/poder com que o Ocidente captura o Oriente: [...] o oriental apresentado como

15
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Vozes, 1977, p. 177.
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algo que se julga (como em um tribunal), algo que se disciplina (como em uma escola
ou em uma priso), algo que se ilustra (como em um manual zoolgico).
16

Quinze anos depois, em Cultura e Imperialismo, Said j no parece to
apegado perspectiva foucauldiana. o que se pode depreender, por exemplo, do
seguinte comentrio:
De modo geral, concordo com as descobertas genealgicas desses dois
excelentes acadmicos [Michel Foucault e Raymond Williams]. Mas,
para ambos, a experincia imperial no tem quase nenhuma
pertinncia, numa omisso terica que constitui norma nas disciplinas
cientficas e culturais do Ocidente [...].
17


E como que a confirmar esse distanciamento em face de Foucault, eis a
maneira como Said agora se refere dominao de muitos por muito poucos nas
colnias europias:
Mal conseguimos fazer idia da fora de vontade, da autoconfiana e
at da arrogncia necessrias para manter tal estado de coisas [isto , a
dominao colonial], mas, como veremos nos textos de A passage to
India [Passagem para a ndia] e Kim, essas atitudes tm uma
importncia pelo menos equivalente da mera quantidade de
funcionrios pblicos ou das foras armadas, ou aos milhes de libras
que a Inglaterra extraa da ndia.
Pois o empreendimento imperial depende da idia de possuir um
imprio, como [Joseph] Conrad parece ter entendido com grande
clareza, e numa cultura fazem-se grandes preparativos para isso.
18


nfase, portanto, na idia de possuir um imprio como elemento capaz de
sustentar esse mesmo imprio. Ora, preciso ter em conta que esse modo de ver as
coisas atrita-se abertamente com a perspectiva foucauldiana, para a qual, antes de
colocar a questo da ideologia, sempre prefervel estudar a questo do corpo, dos
efeitos de poder sobre ele.
19

Tudo se passa, assim, como se, por seu turno, Said se retesasse entre dois
extremos: de um lado, em O Orientalismo, prevalece uma abordagem dcil a Foucault
a ponto de, sem mais, repeti-lo; de outro, em Cultura e Imperialismo, prepondera uma
posio aparentemente mais nuanada, mas que, na prtica, radicaliza-se, invertendo a
proposta foucauldiana de priorizar o corporal em face do ideolgico.
Em todo caso, muito tempo antes de Foucault ou de Said, certo intelectual
brasileiro j se colocava o problema de explicar a dominao de muitos por muito

16
SAID, Edward. O Orientalismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, p. 291.
17
Ibid., p. 76.
18
Ibid.
19
FOUCAULT, Michel. Microfsica do Poder. Rio de Janeiro: Graal, 1998, p. 148.
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poucos na experincia colonial. Refiro-me, claro, a Gilberto Freyre, cuja ateno, como
j mencionei, foi intensamente despertada pelo fato de que, no Brasil, o domnio
imperial realizou-se por um nmero quase ridculo de europeus.
20

Por certo, nada do que Freyre diz a esse respeito antecipa diretamente a
referncia de Foucault ao panopticon. No obstante, em um nvel mais profundo do que
o plano dos contedos manifestos, talvez seja o caso de dizer que Foucault , sim,
freyriano, a comear pelo fato de que, para Freyre, como tentarei deixar claro, o
aambarcamento de indivduos e territrios no Brasil se fez precisamente por meio do
que eu chamaria de um conjunto de tticas francamente corporais. Nesse sentido, ao
pretender tomar alguma distncia de Foucault, Edward Said talvez tenha perdido a
oportunidade de constatar que, por trs do filsofo francs, uma voz falava
foucauldianamente isto , freyrianamente sobre a especificidade do poder na
experincia colonial.
Evidentemente, no quero dizer com tudo isso que Foucault foi influenciado
por Freyre. Se bem que seu amigo Barthes admirasse bastante o socilogo brasileiro, o
mais certo que Foucault jamais tenha lido Casa-Grande & Senzala. Mas como se o
tivesse feito...

Miscigenao e mobilidade: o corpo no jogo do poder

Disse h pouco que Freyre relaciona a experincia colonial brasileira a duas
tticas francamente corporais. Ora, a primeira delas a mobilidade, isto , a prontido
com que uns poucos indivduos de valor, guerreiros, administradores, tcnicos, eram
por sua vez deslocados pela poltica colonial de Lisboa como peas de um jogo de
gamo; da sia para a Amrica e da para a frica, conforme as convenincias de
momento ou de religio.
21

Bem mais importante para Freyre , contudo, uma segunda ttica a
miscigenao:
Foi misturando-se gostosamente com mulheres de cor logo ao
primeiro contato e multiplicando-se em filhos mestios que uns
milhares apenas de machos conseguiram-se firmar-se na posse de
terras vastssimas e competir com povos grandes e numerosos na
extenso de domnio colonial e na eficcia da ao colonizadora. A
miscibilidade, mais do que a mobilidade, foi o processo pelo qual os

20
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 83.
21
Ibid.
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portugueses compensaram-se da deficincia em massa ou volume
humano para a colonizao em larga escala e sobre reas
extensssimas.
22


Uma das teses fundamentais de Freyre est em que a possibilidade da
miscigenao preparada de perto e de longe por uma srie de elementos relativos
histria de Portugal. De perto, pelo contato adaptativo com os trpicos, que, desde o
sculo anterior, era forado pelo comrcio com a ndia e com a frica. De longe, pela
prpria formao social do povo portugus, que, segundo Freyre, j em perodos pr-
histricos, estaria marcada por uma indeciso tnica e cultural entre a Europa e a
frica:
23

Quanto ao fundo considerado autctone de populao to movedia,
uma persistente massa de dlicos morenos, cuja cor a frica rabe e
mesmo negra, alagando de gente sua largos trechos da Pennsula, mais
de uma vez veio avivar de pardo e de preto.
24


Uma vaga conscincia de raa: eis o resultado destilado dessa deseuropeizao
que se perde no tempo e que s faria agravar-se posteriormente, merc da
bicontinentalidade portuguesa e, mais tarde, de seu cosmopolitismo decorrente da
opo econmica pelo comrcio.
Ora, ser precisamente essa vaga conscincia de raa que, segundo Freyre, vai
estar em jogo e consolidar-se definitivamente na relao conflituosa, mas miscigenante
com os judeus e principalmente com os mouros: [...] ao invadirem a Pennsula, rabes,
mouros, berberes, muulmanos foram-se assenhorando de regio j amaciada pelo
sangue e pela sua cultura; e talvez mais sua do que da Europa.
25

E ser ainda essa vaga conscincia de raa o que, finalmente, regular no Brasil
a possibilidade do contato sexual e procriativo dos portugueses com as ndias e,
posteriormente, com as negras.
Da eu ter desde logo indicado o carter francamente corporal do processo de
miscigenao no dispositivo colonial brasileiro. Como se v, no me referia apenas ao
fato bvio de que a mistura de sangues se d em uma cena sexual, isto , de relao
direta entre corpos. Em acrscimo, queria salientar que, para Freyre, [quanto ao
impulso miscigenante] no se trata de nenhuma virtude descida dos cus sobre os

22
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 84.
23
Ibid., p. 81.
24
Ibid., p. 80.
25
Ibid., p. 273.
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portugueses, mas do resultado quase qumico da formao cosmopolita e heterognea
desse povo martimo.
26
Processo quase qumico e no virtude descida dos cus: ,
portanto, como um vetor material, e no como ideologia liberal, que Freyre concebe o
impulso miscigenao.
Ademais, se esse impulso antropologicamente constitudo se converte em
poltica colonial, no por fora de um ato mental de inteno organizadora e
implementadora. Afinal, como observa Freyre, a colonizao do Brasil se d pela
corajosa iniciativa do particular,
27
e no ou, pelo menos, no imediatamente
pela ao da Coroa nem de qualquer outra instncia central de poder: Tudo deixou-se,
porm, iniciativa do particular. Os gastos de instalao. Os encargos de defesa militar
da colnia. Mas tambm os privilgios de mando e de jurisdio sobre terras
enormes.
28

Responde-se, assim, a uma necessidade material ocupar o territrio e
aambarcar os nativos com uma estratgia precedida, claro, por condies de
emergncia, mas no por uma inteligncia centralizada que a conceba e a implemente.
Rigorosamente falando, estamos diante do que Foucault chamou de uma estratgia sem
estrategista.
No que, para Freyre, a Coroa esteja ausente da experincia colonial, muito
pelo contrrio. Decerto que o Estado apropriou-se do jogo que aqui se travava: Diante
do sucesso alcanado pelo esforo dos primeiros senhores, que a Coroa compreendeu
as possibilidades de riqueza colonial pela produo do acar.
29

Mas essa anexao nunca teria sido completa, tanto que donos de terras e
escravos falaram sempre grosso aos representantes dEl-Rei e pela voz liberal de filhos
de padres e doutores clamaram contra toda espcie de abusos da Metrpole e da prpria
Madre Igreja.
30
Parece claro, portanto, que, quarenta anos antes de Foucault, Freyre
estava convencido de que, ao menos no Brasil, valia aquilo que, mais tarde, o filsofo
francs dir do poder moderno em geral: preciso estar atento consistncia dos

26
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 266.
27
Ibid., p. 91.
28
Ibid., p. 306.
29
Ibid.
30
Ibid., p. 79.
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mecanismos que funcionam fora, abaixo e ao lado dos aparelhos de Estado, a um nvel
muito mais elementar e cotidiano.
31


O poder colonial em seu nvel elementar e cotidiano

Nvel elementar e cotidiano: a expresso de Foucault cai como uma luva para
dar conta de tantas pequenas coisas que, mais do que as grandiosas, despertam a paixo
de Freyre. Emblemtico desse interesse por miudezas , por exemplo, o que o socilogo
pernambucano diz da hidrografia brasileira:
Se os grandes rios j foram glorificados em monumento e cantada em
poema clebre a cachoeira de Paulo Afonso (por tanto tempo de um
interesse esttico para no dizer cenogrfico em nossa vida), falta ao
estudo que lhes fixe o importante papel civilizador em nossa
formao. [...] Os grandes foram por excelncia os rios do bandeirante
e do missionrio, que subiam vencendo dificuldades de quedas de
gua e de curso irregular; os outros, o do senhor de engenho, do
fazendeiro, do escravo, do comrcio de produtos da terra. Aqueles
dispersaram o colonizador; os rios menores fixaram-no tornando
possvel a sedentariedade rural.
32


Ora, muito j se comentou sobre essa ateno de Freyre pelo pequeno e no
falta quem, por isso, o tome como um precursor de toda a revoluo epistemolgica
empreendida principalmente na Frana com a chamada histria nova. Mas possvel
que tenha chegado a hora de dizer que a valorizao do pequeno talvez no caracterize
apenas um Freyre historiador e socilogo do cotidiano, mas tambm, como tenho
tentado deixar claro, um Freyre analista do que em Foucault merece o nome de
microfsica do poder.
Julien Sorel, o famoso personagem de Stendhal, encantava-se com os ritos da
monarquia: Uma festa como esta, dizia ele sobre a chegada do rei em sua cidade,
vale mais que mil panfletos jacobinos.
33
De sua parte, Freyre talvez seja um anti-
Julien, isto , algum que, quanto ao poder, desconfia do grandiloqente, do demasiado
visvel, como se, semelhana da cachoeira de Paulo Afonso, os grandes rituais e os
grandes gestos polticos pudessem eventualmente deixar-se reduzir a um mero
interesse cenogrfico em nossas vidas.

31
FOUCAULT, Michel. Microfsica do Poder. Rio de Janeiro: Graal, 1998. (contracapa).
32
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 99.
33
STENDHAL. O Vermelho e o Negro. Porto Alegre: Editora Globo, 1958, p. 121.
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Prova disso parece estar, por exemplo, no modo como o autor caracteriza o
papel da religio na experincia colonial brasileira. Para comear, preciso dizer que,
diante da j mencionada ausncia de um sentimento de raa entre os portugueses, foi a
f catlica que, segundo Freyre, ofereceu o cimento capaz de promover a unidade
poltica em Portugal. Ora, ser o mesmo catolicismo o que, acima de tudo, garantir
tambm a possibilidade de identificao mtua entre os habitantes do Brasil. Para
Freyre, tanto isso verdade que no era incomum o acolhimento de europeus no-
portugueses na Colnia, sendo a profisso de f catlica a nica exigncia a ser
cumprida pelos que acorressem s terras brasileiras. o que, em tom de quase anedota,
Freyre esclarece ao narrar o destino de certo John Whital, que aqui virou Joo Leito,
ou de um certo Henry Koster, que aqui passou a ser prosaicamente chamado de
Henrique Costa.
Mas dado fundamental para ns esse catolicismo que age na formao
brasileira, articulando-a, no [o d]a catedral com o seu bispo a que vo se queixar os
desenganados da justia secular [...]. [o d]a capela de engenho.
34
Nada, portanto, que
se apie na pompa das mitras ou das batinas bordadas a ouro. Pelo contrrio, trata-se de
uma religiosidade que opera desde sempre na esfera da vida cotidiana.
Para Freyre, se a Igreja participou mesmo do jogo do poder no Brasil, no
nvel microfsico que se devem procurar as suas principais marcas. L onde as doutrinas
clericaristas enxergavam uma indesejvel promiscuidade dos padres com o mundo
leigo, Freyre v um conjunto de operaes infinitesimais muitas vezes estranhas aos
dogmas, mas absolutamente eficazes na manuteno da ordem social no Brasil. o
caso, por exemplo, da funo til, embora nada serfica, de procria[o].
35

Mas, segundo Freyre, no s com, por assim dizer, aes diretas que esse
catolicismo microfsico vai atuar no campo da estratgia geral de miscigenao. Veculo
de ocupao territorial e de multiplicao e aambarcamento de corpos, a mistura de
raas exige certamente uma moral sexual atenuada. E claro que nada disso seria
possvel seno nos termos de uma religiosidade suficientemente distanciada do controle
direto dos hierarcas da Igreja e de suas rgidas regras de conduta. Parafraseando
Foucault, s a partir da extremidades cada vez menos jurdicas do catolicismo que
essa flexibilizao moral pode eclodir, repercutir e articular-se. Exemplos de tal

34
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 260.
35
Ibid.
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flexibilizao so fartamente oferecidos no texto de Freyre. J em um Portugal
desfalcado de gente, antes mesmo da colonizao do Brasil,
Mesmo nos nomes de doces e bolos de convento, fabricados por mos
serficas de freiras, sente-se s vezes a inteno afrodisaca, o toque
fescinino a confundir-se com o mstico: suspiros-de-freira, toucinho-
do-cu, barriga-de-freira, manjar-do-cu, papos-de anjo. Eram bolos e
doces porque suspiravam os freirticos portaria dos conventos. No
podendo entregar-se em carne a todos os seus adoradores, muitas
freiras davam-se a eles nos bolos e caramelos.
36


Quem quiser pode continuar achando que fatos como esse no so dignos de
meno ou devem ser vistos como curiosidades pitorescas. De seu lado, Freyre prefere
tomar esse suposto anedotrio em sua funcionalidade poltica. Afinal, um catolicismo
asctico, ortodoxo, entravando a liberdade aos sentidos e aos instintos de gerao, teria
impedido Portugal de abarcar meio mundo com as pernas.
37

V-se, pois, que, para Freyre, o dispositivo colonial no apenas tolerou uma
certa dose de lubricidade como apoiou-se nela para expandir os seus domnios com a
estratgia de miscigenao. Mas, como tentarei mostrar a seguir, o socilogo
pernambucano ainda mais radical ao relacionar prazer e poder.
Ora, j mencionei uma passagem em que ele qualifica de gostosa a mistura
de raas no Brasil colonial. o tipo da afirmao que irrita profundamente os seus
crticos, para os quais generalizaes como essas so absurdas e s valem para os
portugueses e, quando muito, para uma parte das ndias. No mais das vezes, diriam os
crticos, miscigenao significou violncia sexual dos homens brancos sobre mulheres
escravizadas.
De minha parte, no pretendo discutir o valor de verdade dessa crtica. Para
mim, ela bem pode ser precisa para o caso brasileiro. O problema, contudo, que quem
a encampa parece estar assumindo um princpio geral questionvel o de que o
prazer, se existe em uma relao de poder, prerrogativa de quem ocupa o lugar de
dominador. Ora, de novo Foucault quem pe explicitamente sob suspeita a validade
universal dessa tese: Prazer e poder no se anulam; no se voltam um contra o outro;
seguem-se, entrelaam-se e se relanam. Encadeiam-se atravs de mecanismos
complexos e positivos de incitao e excitao.
38


36
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 311.
37
Ibid.
38
FOUCAULT, Michel. Histria da Sexualidade I A vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, 1989, p.
48.
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A ttulo de ilustrao, lembre-se o que o filsofo francs diz, por exemplo,
sobre a grande campanha contra a masturbao infantil organizada em fins do sculo
XVIII na Europa. primeira vista, tratava-se simplesmente de um procedimento
repressivo, cujo objetivo declarado consistia em retomar indefinidamente a v tarefa de
eliminar os chamados prazeres solitrios. Contudo, quando a anlise deixa para trs o
plano das malogradas intenes e se atm ao funcionamento efetivo da campanha, algo
muito diferente se vislumbra no episdio:
De fato, ao longo dessa campanha secular, que mobilizou o mundo
adulto em torno do sexo das crianas, tratou-se de apoi-la nesses
prazeres tnues, de constitu-los em segredo (ou seja, de obrig-los a
esconderem-se para poder descobri-los), procurar-lhes as fontes,
segui-los das origens at os efeitos, cercar tudo o que pudesse induzi-
los ou somente permiti-los; [...] O vcio da criana no tanto um
inimigo mas um suporte; pode-se muito bem design-lo como um mal
a ser suprimido. O necessrio fracasso, a extrema obstinao numa
tarefa to intil leva a pensar que se deseja que ele [o onanismo]
persista e prolifere at os limites do visvel e do invisvel, ao invs de
desaparecer para sempre. Graas a esse apoio, o poder avana,
multiplica suas articulaes e seus efeitos, enquanto seu alvo se
amplia, subdivide e ramifica, penetrando no real ao mesmo ritmo que
ele. Trata-se, aparentemente, de um dispositivo de barragem; de fato,
organizaram-se, em torno da criana, linhas de penetrao infinitas.
39


De resto, segundo Foucault, preciso ter em conta que a cruzada contra a
masturbao infantil tomava os hbitos solitrios no exatamente como um problema
moral, mas como um risco sade da criana. No por acaso, so os mdicos os
grandes capites desse procedimento. E entre eles e as crianas, figuram os pais, a quem
os profissionais de sade dirigem uma panplia de manuais, mementos e exortaes
pblicas em que a masturbao surge cada vez mais claramente como uma etiologia
difusa, geral, polimorfa,
40
capaz de engendrar qualquer patologia, mesmo aquelas que
se manifestam muito tempo depois de o sujeito ter eventualmente renunciado ao
onanismo.
Foucault chama a ateno para o fato fundamental de que, no discurso dos
mdicos da poca, no h uma causalidade endgena para a masturbao. Isso quer
dizer que, para eles, a origem do onanismo entre as crianas s pode estar no exterior,
na forma de um acidente ou o que mais importante na forma da incitao

39
FOUCAULT, Michel. Histria da Sexualidade I A vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, 1989, p.
42-43.
40
Id. Os Anormais. So Paulo: Marins Fontes, 2001, p. 305.
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voluntria de algum que se coloca entre a virtude dos pais e a inocncia das crianas.
Concluso de Foucault:
Toda a campanha contra a masturbao se orienta desde cedo, desde o
incio, podemos dizer, contra a seduo das crianas pelos adultos;
mais ainda do que pelos adultos, pelo entourage imediato, isto , todos
os personagens que constituem na poca as figuras estatutrias da casa
[tios, primos, criados, preceptores, professores, amas].
41


Como se responde a essa ameaa representada pela circulao de certos adultos
entre as crianas? Ora, a mensagem dos mdicos , nesse sentido, clara: se a desgraa
acontece, porque, no fundo os pais a permitem, seja por preguia, seja por distrao,
seja por absentesmo. A partir de agora, cabe-lhes, portanto, vigiar permanentemente o
corpo do filho preciso eliminar os intermedirios, diminuir as distncias, perscrutar
os gestos furtivos, farejar os cheiros suspeitos, meter-se, no limite, na cama dele,
envolver-lhe como um cobertor.
Foucault no poupa palavras para qualificar a natureza dessa aplicao direta e
permanente dos corpos dos pais aos corpos dos filhos: para o filsofo francs, trata-se,
sem mais, de uma relao incestuosa um incesto epistemoflico, um incesto
bolinante dos olhares e dos gestos, um incesto do contato, do olhar, da vigilncia.
42

No fundo, os pais trocam a pedofilia possvel do entourage domstico pela presena
permanente e real do prprio apego corporal s crianas. Figura resultante desse
arranjo: a famlia-clula, reduzida, nuclear, afetivamente intensa a famlia-
canguru,
43
com os filhos no centro e, em torno deles, como uma segunda pele, apenas
os corpos dos pais.
Um poder que, longe de reprimir, apalpa, cheira, fricciona, incita e implanta
sexualidades: eis o que ressalta da anlise foucauldiana da campanha contra a
masturbao na Europa dos sculos XVIII e XIX. Mas um poder precisamente
sexualizado e sexualizante o que, antes dele, Freyre tentava imaginar, tanto que, depois
de rejeitar a idia geral de que a lubricidade maior comunicou-a ao brasileiro o
africano, Freyre observa que o carter propriamente libidinoso estava do lado
portugus verdadeiro donjuan das senzalas
44
, e infundiu-se funcionalmente no
ambiente escravocrata:

41
FOUCAULT, Michel. Os Anormais. So Paulo: Marins Fontes, 2001, p.309.
42
Ibid., p. 316.
43
Ibid., p. 315.
44
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 256.
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um absurdo responsabilizar-se o negro pelo que no foi sua obra
nem do ndio, mas do sistema social e econmico em que funcionaram
passiva e mecanicamente. No h escravido sem depravao sexual.
da essncia mesma do regime. Em primeiro lugar, o prprio
interesse econmico favorece a depravao, criando nos proprietrios
de homens imoderado desejo de possuir o maior nmero possvel de
crias. Joaquim Nabuco colheu num manifesto escravocrata de
fazendeiros as seguintes palavras, to ricas e significao: a parte
mais produtiva da propriedade escrava o ventre gerador.
45


Freyre chega a argumentar que de natureza sexual uma importante matriz das
relaes sociais no Brasil: [O] sadismo de senhor e o correspondente masoquismo de
escravo, excedendo a esfera da vida sexual e domstica, tm-se feito sentir atravs de
nossa formao, em um campo mais largo: social e poltico.
46

A bem dessa aproximao entre os dois autores, no menos importante o fato
de que, semelhana de Foucault, Freyre tambm concebia uma certa configurao
familiar como efeito e viveiro desse poder sexualizado e sexualizante: no a famlia
nuclear, abordada por Foucault, mas uma outra, muito diferente, que Freyre qualifica de
aristocrtica, patriarcal e escravocrata famlia imensa, proliferante, cujos
tentculos estender-se-ia a uma multido de agregados, filhos bastardos, moleques,
mes pretas, cozinheiras, amantes negras, mucamas e velhos feiticeiros.

O ronco surdo da batalha

A articulao entre as obras de Foucault e Freyre admite pelo menos mais um
modo de aproveitar essas observaes do filsofo francs acerca da campanha contra o
onanismo. Refiro-me especificamente ao fato de que a criana a tomada como ponto
de apoio para que o poder ocupe determinados espaos e estenda sobre eles seus efeitos.
Como diz Foucault, em torno da criana, organizam-se linhas de penetrao infinitas
linhas de penetrao que, no caso, constituem e enredam a famlia para, enfim,
submet-la a autoridade externa dos mdicos. Pois bem: a propsito da obra missionria
dos jesutas, Freyre, de seu lado, destacar precisamente a utilizao poltica do
culumim como elemento capaz de reorganizar as relaes nas sociedades indgenas e de
as submeter autoridade dos padres.
O culumim, o padre ia arranc-lo verde vida selvagem: com dentes
apenas de leite para morder a mo intrusa do civilizador; ainda

45
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 372.
46
Ibid., p. 123.
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indefinido na moral e vago nas tendncias. Foi, pode-se dizer, o eixo
da atividade missionria: dele o jesuta fez o homem artificial que
quis.
O processo civilizador dos jesutas consistiu nessa inverso: no filho
educar o pai; no menino servir de exemplo ao homem; na criana
trazer ao caminho do Senhor e dos europeus a gente grande.
47


Em todo caso, essa cruel argcia em face das crianas parece ser a nica
caracterstica capaz de realmente despertar o interesse de Freyre pela empresa jesutica
no Brasil. Em tudo mais, tal empresa se apresenta aos seus olhos como um investimento
monotonamente repressivo e dissolvente:
Se atentarmos no quadro organizado por Pitt-Rivers, das influncias
deletrias despovoamento, degenerao, degradao que o
antroplogo ingls atribui ao contato das raas atrasadas com as
adiantadas, verificamos que grandes, seno o maior nmero, so
influncias que no Brasil operaram sobre o ndio atravs da catequese
ou do sistema moral, pedaggico e de organizao e diviso sexual do
trabalho imposto pelos jesutas. Das quinze ali classificadas parece-
nos que nove, pelo menos, caberiam, num ajuste das responsabilidades
europias na degradao da raa e da cultura indgena no Brasil, ao
sistema civilizador dos jesutas [...].
48


O que se salvou dos indgenas, conclui Freyre, foi a despeito dos jesutas.
Ora, tudo se passa como se, identificando o critrio simplista da ao jesutica, o
socilogo pernambucano quisesse ressaltar, por contraste, a complexidade da
experincia leiga. E complexidade significa, em minha leitura de Casa-Grande &
Senzala, precisamente o ultrapassamento parcial, claro de uma interveno
maciamente repressiva em nome de polticas que, um pouco por provocao e na
esteira de Foucault, eu poderia chamar de inclusivas
49
polticas, enfim, que absorvem
e fazem funcionar a seu favor aquilo que formas menos sutis de poder desejariam, sem
mais, marginalizar ou destruir.
Nas referncias que fiz ao catolicismo brasileira ou sexualizao como
instrumento de aambarcamento dos corpos, creio j ter ilustrado minimamente essa
maleabilidade vislumbrada por Freyre nos mecanismo do poder colonial no Brasil.
Muitos outros exemplos poderiam ser, nesse sentido, arrolados. Mas talvez o
mais interessante e rico seja aquele em que a anlise freyriana aborda a maneira como a

47
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 214.
48
Ibid., p. 180-181.
49
O termo aparece em FOUCAULT, Michel. Os Anormais. So Paulo: Marins Fontes, 2001.
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presena dos mals foi, por assim dizer, requerida e administrada pelo sistema
escravista. o que tentarei mostrar a seguir.
Contra a idia de que o negro representaria a degradao do brasileiro, Freyre
est convencido de que, por suas especificidades, a empresa colonial brasileira arrancou
frica indivduos da melhor estirpe cultural:
Parece que para as colnias inglesas o critrio de importao de
escravos da frica foi quase que exclusivamente o agrcola. O de
energia bruta, animal, preferindo-se, portanto, o negro resistente, forte
e barato. Para o Brasil a importao de escravos africanos fez-se
atendendo-se a outras necessidades e interesses. falta de mulheres
brancas; s necessidades de tcnicos em trabalhos em metal, ao
surgirem as minas. Duas poderosas foras de seleo.
50


Mas a resposta a esses interesses e necessidades o trfico de elites
culturais africanas produziu mais do que um contingente tecnicamente competente
de escravos. Na verdade, o prprio processo civilizatrio teria se beneficiado
profundamente dessa nobreza africana no Brasil:
Os escravos vindos das reas de cultura negra mais adiantada foram
um elemento ativo, criador, e quase que se pode acrescentar nobre na
colonizao do Brasil; degradados apenas por sua condio de
escravos. Longe de terem sido apenas animais de trao e operrios de
enxada, a servio da agricultura, desempenharam uma funo
civilizadora. Foram a mo direita da formao agrria brasileira, os
ndios, e sob certo ponto de vista, os portugueses, a mo esquerda.
E no s da formao agrria. Eschwege salienta que a minerao do
ferro no Brasil foi aprendida dos africanos. E Max Schmidt destaca
dois aspectos da colonizao africana que deixam ver a superioridade
tcnica do negro sobre o indgena e at sobre o branco: o trabalho de
metais e a criao de gado. Poderia acrescentar-se um terceiro a
culinria, que no Brasil enriqueceu-se e refinou-se com a contribuio
africana.
51


No obstante, esse papel tecnicamente til e culturalmente enriquecedor no
teria deixado de cobrar seu preo:
Atribui Nina [Rodrigues] grande importncia influncia exercida
sobre os Iorubanos ou Nag e sobre os Ewes ou Gege pelos Fulas e
Haua maometanos. Estes parecem ter dirigido vrias revoltas de
escravos. Vinham eles dos reinos de Wurno, Sokot, Gand, de
organizao poltica j adiantada; de literatura j definida havendo
obras indgenas escritas em caracteres arbicos; de arte forte, original,
superior s anmicas imitaes portuguesas dos modelos mouriscos.
Semelhantes escravos no podiam conformar-se ao papel de mans-

50
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 363.
51
Ibid., p. 364-365.
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gostosos dos portugueses; nem seria a gua benta do batismo cristo
que, neles, apagaria o fogo maometano.
52


Como se pode depreender do fecho da passagem destacada, Freyre parece bem
certo de que a represso religiosa e poltica dos muulmanos teve lugar na sociedade
colonial. S no se lhe afigura adequado imaginar que tenha sido sobretudo por essa via
que a resistncia africana foi neutralizada. Na verdade, para Freyre, tudo se passa como
se, a rigor, os vetores muulmanos houvessem sido engolfados por um campo de foras
que se apropriou deles e os diluiu no bojo de um catolicismo que, como j pude
mencionar, teria sido desde sempre poroso e malevel.
Foucault no faria anlise melhor: para comear, interesses e necessidades
impem, sob certas circunstncias histricas, uma determinada ao; essa ao, por sua
vez, produz uma srie de conseqncias, entre as quais se incluem efeitos perturbadores
e indesejveis; uma resposta, ento, se articula a propsito de neutralizar esses efeitos
inesperados. Ningum em particular a formula. Pelo contrrio: segundo Freyre, foi
mesmo a despeito dos bispos e at dos padres de engenho que se deu a absoro de
elementos islmicos pelo Catolicismo brasileiro: O Catolicismo das casas-grandes aqui
se enriqueceu de influncia muulmana contra as quais to impotente foi o padre-
capelo quanto o padre-mestre contra as corrupes do portugus pelos dialetos
indgenas e africanos.
53

Nesses movimentos e contra-movimentos no vejo exemplos mais ilustrativos
daquilo que, a propsito do poder, Michel Foucault chamou de ronco surdo da
batalha.
54


52
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 30 ed. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2002, p. 367.
53
Ibid., p. 369.
54
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Vozes, 1977, p. 269.