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Preservao do Meio Ambiente: As verdades do verde

A grita sobre a devastao das florestas mostra como argumentos errados podem fazer
mal a uma idia certa. Os motivos pelos quais a Amaznia deve ser defendida nem semp
re so lembrados pelos defensores.
Em novembro de 1971, o bilogo alemo Harald Sioli, do Instituto Max Planck, ento faz
endo pesquisas na Amaznia, foi entrevistado por um reprter de uma agncia de notcias
americanas. O jornalista estava interessado na questo da influncia da floresta sob
re o planeta e o pesquisador respondeu com preciso a todas as perguntas que lhe f
oram feitas. Mais tarde, porm ao redigir a entrevista, o reprter acabou cometendo
um erro que ajudaria a criar um dos mais persistentes mitos sobre a floresta ama
znica. Numa de suas respostas, Sioli afirmara que a floresta continha grande porc
entagem de dixido de carbono (CO2) existente na atmosfera. No entanto, ao transcr
ever a declarao, o jornalista esqueceu a letra C - smbolo do tomo de carbono - da frm
ula citada pelo bilogo, que ficou no texto como O2, o smbolo da molcula de oxignio.
A reportagem com o oxignio no lugar do dixido de carbono foi publicada pelo mundo
afora e assim, da noite para o dia, a Amaznia se tornou conhecida como pulmo do mun
do - uma expresso de grande impacto emocional que tem ajudado a semear a confuso no
debate apaixonado sobre os efeitos ambientais em larga escala da ocupao da flores
ta. um debate em que, por enganos, como aquele, maus argumentos acabam sendo usa
dos para escorar uma causa justa. As organizaes de defesa da ecologia misturam s ve
zes no mesmo balaio fatos e fantasias ao alertar para os perigos das queimadas d
a floresta amaznica - at porque os dados e conceitos capengas sobre o assunto s lev
am gua para o moinho daqueles que no querem que se faa alarde algum sobre as agresse
s natureza que ali se cometem.
De resto, no to simples assim achar as verdades definitivas sobre o papel que a fl
oresta desempenha no quebra-cabea ambiental, num mundo assolado por espectros do
tipo efeito estufa, desertificao, chuva cida e destruio da camada de oznio, para citar
apenas os mais assustadores. As teimosas referncias ao pulmo do mundo, nesse contex
to, so exemplares. Pois a floresta amaznica, simplesmente, no o pulmo do mundo. E o
motivo no difcil de entender. As rvores, arbustos e plantas de pequeno porte, da me
sma forma que os animais, respiram oxignio durante as 24 horas do dia. Na florest
a, a quantidade desse gs produzida de dia pelas plantas totalmente absorvida dura
nte a noite, quando a falta do sol interrompe a fotossntese. Os vegetais so capaze
s de criar eles prprios os alimentos de que precisam. O responsvel por essa caract
erstica justamente a fotossntese.
Na presena da luz solar, graas a uma molcula chamada clorofila, que lhes d a colorao v
erde caracterstica, as plantas, incluindo as algas e o plncton marinho, retiram da
atmosfera dixido de carbono e o transformam em carboidratos, principalmente glic
ose, amido e celulose. Desta sucesso de reaes qumicas, sobra o oxignio, do qual uma p
arte aproveitada para os processos respiratrios dos vegetais e outra lanada na atm
osfera. Quando a planta jovem, em fase de crescimento, o volume de oxignio produz
ido na fotossntese maior que o volume necessrio respirao. Nesse caso, a planta produ
z mais oxignio do que utiliza.
Isso acontece porque a planta jovem precisa fixar um grande volume de carbono pa
ra poder sintetizar as molculas que so a matria-prima de seu crescimento. J nas plan
tas maduras, porm, o consumo de oxignio na respirao tende a igualar o total produzid
o na fotossntese. A Amaznia no constitui uma floresta em formao. Ao contrrio, um exemp
lo da plenitude do ecossistema - interao entre um ambiente e os seres vivos que o
habitam - chamado floresta tropical mida. Nela, portanto, os seres vegetais j cres
cidos consomem todo o oxignio que produzem. Apesar de no ser o pulmo do mundo, a fl
oresta amaznica apresenta outras caractersticas que muito contribuem para a manute
no da vida no planeta.
As florestas so grandes fixadoras do carbono existente na atmosfera. Somente as m
atas tropicais contm cerca de 350 milhes de toneladas de carbono, aproximadamente
a metade do que h na atmosfera. Ora, o ciclo deste elemento qumico est saturado no
planeta, como dizem os especialistas. Devido queima de combustveis fsseis - gs, car
vo e petrleo -, o carbono se acumula cada vez mais na atmosfera na forma de dixido
de carbono, metano e compostos de clorofluorcarbono. Esse acmulo responsvel pelo c
hamado efeito estufa, o aprisionamento de energia radiante que, se suspeita, ten
de a aumentar a temperatura global da Terra, com efeitos catastrficos tambm para o
homem (SI n 4, ano 3). Nesse quadro, as florestas exercem uma funo essencial na co
ndio de maiores controladoras do efeito estufa. Por isso, o metereologista Luiz Ca
rlos Molion, do Instituto de Pesquisas Espaciais (INPE), de So Jos dos Campos, afi
rma que a floresta amaznica o grande filtro do planeta.
Segundo ele, medies feitas em 1987 mostraram que cada hectare da floresta retira d
a atmosfera, em mdia, cerca de 9 quilos de carbono por dia. (Um hectare equivale
a 10 mil metros quadrados. O parque Ibirapuera, em So Paulo, por exemplo, tem qua
se 150 hectares.) A cada ano, o homem lana na atmosfera algo como 5 bilhes de tone
ladas de carbono. como se cada ser humano fosse pessoalmente responsvel pelo lanam
ento de uma tonelada do gs por ano. Somente a Amaznia brasileira, com seus 350 mil
hes de hectares, retira do ar aproximadamente 1,2 bilho de toneladas anuais, ou se
ja, pouco mais de um quinto do total. Nmeros como esses causariam polmica num pass
ado no muito remoto, quando se duvidava que a floresta fosse capaz de armazenar t
amanho volume de carbono. Hoje, porm, se sabe que a assimilao apenas repe o volume d
o gs continuamente perdido para o solo e para os rios.
Uma controvrsia que freqentemente aquece a discusso sobre a floresta amaznica diz re
speito parte que cabe s queimadas na regio na acumulao de CO2 na atmosfera. Os clculo
s mais aceitos dizem que as queimadas liberam 200 milhes de toneladas de carbono
por ano, ou seja, 4 por cento da emisso total. Segundo Molion, do INPE, os desmat
amentos por queimadas de todas as florestas do globo contribuem com 16 por cento
do acmulo de dixido de carbono. Mesmo que toda a floresta amaznica fosse queimada,
especula o meteorologista, o aumento da concentrao do gs seria da ordem de 2 por ce
nto. Dito desse modo, pode-se ter a impresso de que pouco importa para o clima pla
netrio haver ou no uma Amaznia. Nada mais errado - e perigoso. Pois, alm de serem co
ntroladores do efeito estufa, as florestas - no caso, somente tropicais - podem
exercer enorme influncia sobre o clima do globo. A Amaznia, ainda segundo Molion,
uma grande mquina de produzir calor. Da seu papel decisivo para manter estvel o cli
ma nos pases do hemisfrio norte.
A produo de calor na floresta resulta das altas taxas de evaporao e transpirao no loca
l. Na Amaznia, cerca de 80 a 90 por cento de energia disponvel consumida nesses pr
ocessos. Quando o vapor de gua se condensa para formar nuvens, libera a mesma qua
ntidade de energia que foi necessria sua evaporao. medida que as nuvens crescem, vo
convertendo mais vapor em gotas de gua, aquecendo a atmosfera circundante. H dias
na Amaznia em que a temperatura nas camadas mais altas - cerca de 10 mil metros d
o solo - chega a aumentar 30 graus. Essa fantstica quantidade de calor ento transp
ortada para fora dos trpicos, rumo ao hemisfrio norte.
Alm da Amaznia, existem duas outras grandes fontes de calor no planeta. Uma a flor
esta tropical da bacia do rio Congo, na frica Central. A outra de origem ocenica:
uma regio do Pacfico prxima ao norte da Austrlia e Indonsia, onde uma confluncia de co
rrentes faz com que a temperatura da gua esteja sempre entre os 27 e 31 graus. As
altas temperaturas fazem com que as taxas de evaporao sejam igualmente elevadas,
promovendo a formao de nuvens e a conseqente produo de calor. A destruio da floresta po
deria alterar dramaticamente o clima dos pases do hemisfrio norte, segundo os clim
atologistas. Sem o transporte de calor dos trpicos, explica Molion, esses pases passa
riam a ter invernos ainda mais frios e mais longos.
Toda floresta um ecossistema extremamente complexo. Para o eclogo Evaristo Eduard
o de Miranda, da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa) e da Univer
sidade de So Paulo, as florestas constituem o ponto final do processo evolutivo d
os ecossistemas terrestres no planeta. Estes representam o mximo de vida possvel em
um determinado espao, diz ele. A tendncia natural da vida na Terra produzir florest
as. Existem trs grandes tipos de floresta no mundo - a boreal, encontrada nas alta
s latitudes do hemisfrio norte; as temperadas, que existem nos Estados Unidos, no
rte da Europa e na sia; e as tropicais, mais prximas do equador, que cobrem 7 por
cento da superfcie da Terra e abrigam pelo menos a metade das espcies do planeta.
Cada qual tem suas especificidades e caractersticas prprias, mas as trs apresentam
uma coisa em comum: so exemplos bem-sucedidos da colonizao de extensas reas pelos ve
getais. A floresta amaznica provavelmente melhor exemplo. Arraigada a solos pobre
s em minerais e material orgnico, a floresta no s se auto-sustenta e se mantm, como
tambm exibe uma exuberncia e uma riqueza de espcies inigualvel em todo o planeta. Es
timativas talvez at conservadoras dizem que a Amaznia abriga cerca de 80 mil espcie
s vegetais e possivelmente 30 milhes de espcies animais - a grande maioria insetos
.
Examinada mais de perto, a floresta amaznica parece um paradoxo ecolgico. De fato,
como a maior floresta do mundo consegue existir em solos to ralos e secos, que no
chegam a oferecer sustentao s plantas, obrigadas ento a espalhar suas razes para adq
uirir estabilidade? Milhes de anos de chuva levaram os solos antigos da Amaznia, q
ue na sua configurao atual existe h uns 15 mil anos, transportando para os rios e d
epois para o mar toda a sua riqueza mineral. Para enfrentar o problema, os veget
ais parecem ter inventado esquemas alternativos de sobrevivncia. Em resumo, apren
deram a se alimentar por si mesmos.
Ao contrrio do que ocorre na floresta, cujos solos so nutritivos, os ciclos de vid
a na floresta tropical - principalmente na Amaznia - devem ser mais velozes. As f
olhas das rvores caem mais depressa e uma vez no solo se decompem mais rapidamente
para que seus nutrientes possam ser reaproveitados no menor tempo possvel pelos
vegetais ao redor. Isso faz com que o suprimento vital de alimento da floresta e
steja armazenado em sua prpria folhagem. Assim, a riqueza das florestas tropicais
est na massa vegetal, no no solo. Isso enganou - e ainda engana - aqueles que, di
ante das rvores portentosas, acharam que os solos da floresta seriam to frteis que
neles em se plantando tudo daria.
A Amaznia o reino vegetal por excelncia, define o eclogo Evaristo de Miranda, da Embr
apa. Estima-se que a floresta tenha de 500 a 700 toneladas de matria verde viva p
or hectare, incluindo caules, troncos e razes. Desse total, as folhas representam
apenas cerca de 20 toneladas, ou seja, algo como 3 ou 4 por cento. Em comparao co
m a massa vegetal, a fauna no to abundante. Existem somente 30 quilos de herbvoros
por hectare, por exemplo. A razo desse outro paradoxo a mesma da anterior. Apesar
da exuberncia e variedade, as espcies vegetais da floresta so extremamente pobres
em vitaminas e nutrientes, o que as torna inadequadas ao sustento de rebanhos an
imais.
Essa tambm a causa da rarefao humana no ecossistema da floresta tropical. Mesmo as
comunidades indgenas que ali se desenvolveram se caracterizam pelo nmero relativam
ente limitado de membros. A Amaznia no atrai naturalmente grandes aglomeraes humanas
. A falta de animais herbvoros acarreta, por outro lado, um menor nmero de espcies
de mamferos selvagens. Em termos da presena desses animais, a Amaznia fica atrs de t
odas a s formaes vegetais do planeta. Esse motivo levou a antroploga americana Bett
y Meggers, autora do livro Amazon: man and culture (ainda no traduzido para o por
tugus), a chamar a floresta amaznica, talvez com certa impreciso de paraso falso. A ex
trema diversificao de espcies vegetais na floresta - cerca de trezentas variedades
por hectare, em mdia - tambm mais uma resposta da natureza s condies desfavorveis da r
egio.
Cada espcie tem suas caractersticas prprias quanto disposio das razes no solo e ao apr
oveitamento dos nutrientes. Assim, quanto maior a diversidade numa rea, maior o a
proveitamento de todos. Praticamente nada perdido. Na Amaznia, a competio parece te
r alcanado um estgio de requintado equilbrio. A variedade de espcies vegetais s igual
ada pela de insetos, vermes e outros nfimos seres que constituem a microfauna da
floresta. Em cada hectare podem ser encontradas cerca de 120 toneladas dessas fo
rmas de vida. Outra regio de floresta tropical, a ilha de Barro Colorado, na zona
do canal do Panam, hospeda cerca de 20 mil espcies de insetos. Para se ter idia do
que isso significa, em toda a Frana, por exemplo, no existem mais que algumas cen
tenas. A grande diversificao de espcies, para os cientistas, o que constitui a maio
r riqueza das florestas tropicais.
Algumas pesquisas estimam que somente na Amaznia possa residir cerca de 30 por ce
nto de todo o estoque gentico do planeta, ou seja, 30 por cento de todas as seqncia
s de DNA que a natureza combinou. um nmero extraordinrio, e certos pesquisadores a
inda consideram tratar-se de um clculo por baixo. Uma coisa absolutamente certa:
a preservao da variedade gentica da floresta amaznica - que faz da regio uma espcie de
banco de genes, o maior do mundo - deve ser um dos argumentos mais fortes contr
a o desmatamento por atacado e a ocupao sem critrio da Amaznia. Pois, por mais abstr
ato que esse argumento possa parecer aos invasores do local - desde os simples c
olonos que migraram de outras regies s empresas multinacionais de minerao - cada espc
ie nica e insubstituvel e sua destruio pode significar a perda de um importante acer
vo gentico, de incalculvel valor prtico para o homem.
Apenas se comea a aprender a ler informaes contidas nas florestas tropicais - e exi
ste a uma verdadeira enciclopdia a ser conhecida. Os ndios com certeza tm algo a ens
inar nesse vasto captulo. Os antroplogos descobriram que cada comunidade indgena qu
e habita a Amaznia dispe de um cardpio de pelo menos cem plantas e um receiturio de
duzentas espcies vegetais. Um exemplo relativamente recente da utilizao do estoque
gentico da floresta o desenvolvimento de um remdio contra a hipertenso - inspirado
no veneno da jararaca. Essa cobra mata sua presa com uma substncia txica que reduz
a zero a presso sangunea do animal. Os estudos sobre a ao do veneno no organismo tr
ouxeram informaes valiosas para o reconhecimento da presso no ser humano.
esse patrimnio que deve ser preservado junto com as florestas. um desafio urgente
. Segundo o bilogo e ecologista Wellington Braz Carvalho Delitti, da USP, o atual
ritmo de extino de espcies no mundo provavelmente no tem paralelo. Os pesquisadores
calculam que nos prximos 25 anos cerca de 1,2 milho de espcies (dos at 30 milhes que
se supes existir na Terra) desaparecero por completo com a devastao dos seus refgios
florestais. Isso equivale a um genocdio de aproximadamente 130 espcies inteiras p
or dia.
O debate em torno da preservao das florestas tropicais ainda est longe de se esgota
r. A maioria das previses - menos ou mais desastrosas - que se faz nesse campo es
to atreladas a modelos matemticos, muitas vezes passveis de falhas. De todo modo, e
nquanto os especialistas conferem suas projees, fatos acontecem. E a idia de preser
var indefinidamente a floresta amaznica se mostra cada vez mais impraticvel. Essa
realidade no escapa a observadores como o insuspeito ecologista Jacques-Yves Cous
teau, o oceangrafo que chefiou uma expedio regio em 1982. A Amaznia no pode ser intoc
concorda o deputado federal paulista Fbio Feldman, presidente da entidade ecolgic
a Oikos. Para ele, no entanto, como a vocao da Amaznia essencialmente florestal, nec
essria a sua utilizao racional, menos predatria.
A questo que est posta rigorosamente esta: conjugar o desenvolvimento e a abertura
de novas fronteiras com o delicado equilbrio que sustenta os ecossistemas da flo
resta tropical. Iniciativas como a construo de grandes hidreltricas devem ser plane
jadas cuidadosamente, se bem que seus efeitos a longo prazo para a floresta aind
a sejam desconhecidos. No se pode perder de vista um dado essencial o conhecimento
sobre a dinmica das florestas tropicais ainda muito precrio. No ocorre o mesmo com
as florestas temperadas do hemisfrio norte. Por sinal, ao contrrio do que se imag
ina, essas florestas vm aumentando sensivelmente nas ltimas dcadas. Na Frana, por ex
emplo, representam atualmente cerca de 30 por cento do territrio - menos em todo
caso que ao tempo da Revoluo de 1789. Calcula-se que a chuva cida e a poluio danifica
ram pouco mais de um quinto das reas florestais na Europa. No Japo, o ltimo relatrio
anual sobre a situao do meio ambiente no pas mostra que 67 por cento do arquiplago
est coberto de florestas. Se a isso se somarem as reas ocupadas por lagos, montanh
as, neves eternas e pradarias, se ver que ali as regies naturais chegam a 80 por c
ento da rea total. Em resumo, toda a extraordinariamente vigorosa economia do Japo
brota numa rea inferior a do Rio de Janeiro - prova de que a propriedade no incom
patvel com a preservao da natureza. Ou com seu uso inteligente, quando h outra alter
nativa.
Oxignio um presente dos mares.
Se a Amaznia no o pulmo do mundo, qual ento? Afinal, o que produziu o oxignio da atmo
sfera da Terra e ainda mantm os seus nveis praticamente constantes? A maior parte
da teorias afirma que o oxignio foi originalmente levado atmosfera pelo processo
da fotossntese. Portanto, segundo essa hiptese, foram os vegetais primitivos, as a
lgas e o fitoplncton - pequenos organismos que vivem, aos milhes, suspensos na gua
do mar - os responsveis pela produo e acmulo do gs na atmosfera terrestre.
Uma das barreiras ao desenvolvimento da vida no planeta h cerca de 1 bilho de anos
, era a intensidade das radiaes ultravioleta da luz solar. Nessa poca, o fitoplncton
e as algas somente conseguiam sobreviver a grandes profundidades. Quando, graas
atividade fotossinttica, o oxignio atmosfrico chegou a 1 por cento de seu nvel atual
, h aproximadamente 800 milhes de anos, foi possvel a formao de molculas de oznio (O3)
em nmero suficiente para filtrar os raios ultravioleta. Isso permitiu que o fitop
lncton migrasse para as camadas superiores dos mares, mais iluminadas pelo Sol. O
resultado foi um aumento exponencial da fotossntese nos oceanos, levando rpida fo
rmao do oxignio.
Outras teorias sustentam que o oxignio, ou pelo menos a maior parte dele, teve or
igem inorgnica, a partir da fotodissociao da molcula de gua. A fotodissociao consiste n
a separao de um tomo de oxignio da molcula H2O, devido s radiaes ultravioleta. Embora
sa hiptese tenha seus defensores, as evidncias fsseis e geolgicas indicam que o oxign
io teve mesmo origem nos oceanos, confirmando a vocao da gua como a grande fonte de
vida na Terra.



Como se So Paulo e Santa Catarina tivessem ardido
H trs meses, o Instituto de Pesquisas Espaciais (INPE), de So Jos dos Campos, conclu
iu em extenso trabalho, a partir de imagens de satlites, sobre as condies do desmat
amento da Amaznia. Os resultados agradaram tanto ao governo que o presidente Sarn
ey os divulgou em rede de TV, ao apresentar sua poltica de meio ambiente para o p
as - o programa Nossa Natureza. Pelos dados apresentados apenas 5 por cento (251,
4 mil quilmetros quadrados) da Amaznia tinham sido destrudos por queimadas ou desma
tamentos recentes. Esse ndice relativamente tranqilizador foi logo contestado por ou
tros pesquisadores e ecologistas, que sugeriram ter havido manipulao de dados.
Tempos depois, uma segunda edio do trabalho do INPE acrescentou outros 92,5 mil qu
ilmetros quadrados, a ttulo de desmatamentos antigos. Chega-se assim a um total admi
tido de 343,9 mil quilmetros quadrados de reas destrudas - equivalentes a um territr
io do tamanho dos Estados de So Paulo e Santa Catarina juntos. Tcnicos do Banco Mu
ndial, em Washington, trabalham por sua vez com nmeros ainda piores - 12 por cent
o de rea devastada - e com base nisso aparentemente a instituio tem-se recusado a f
inanciar projetos na regio.



Idias para proteger a Amaznia
Como seria de esperar, quem mais entende do aproveitamento da floresta tropical
so os nativos da Amaznia - ndios, caboclos e seringueiros. Eles tm sobrevivido custa
do verde sem causar danos srios floresta - ao contrrio, portanto, dos colonos vin
dos de fora e dos garimpeiros de Serra Pelada. Seu segredo parece ser a utilizao d
e procedimentos que levam em conta naturalmente a ecologia da regio. As clareiras
abertas para o cultivo no ultrapassam 1 ou 2 hectares. Depois que a terra se exa
ure, a clareira que fica no muito maior do que a formada por uma grande rvore que
tivesse cado ali.
Segundo o deputado verde Fbio Feldman, a soluo para o aproveitamento da floresta se
ria a criao de reservas extrativistas, nas quais as atividades econmicas estariam p
erfeitamente afinadas com a ecologia das matas. Para Feldman, somente medidas qu
e regulamentem a ocupao humana da regio podem conter a destruio da floresta. O progra
ma Nossa Natureza, lanado em abril ltimo, no prev reservas como as imaginadas pelo d
eputado, mas prope cerca de cinqenta medidas para a regio amaznica.
Elas incluem, entre outras, a suspenso de incentivos fiscais para projetos na reg
io, a regulamentao da exportao de madeira, a desapropriao de reas de interesse florest
e o controle do uso de agrotxicos na floresta. Segundo o fsico Jos Goldemberg, rei
tor da Universidade de So Paulo, a ampliao das reas protegidas mediante a criao de par
ques e reservas poderia abranger cerca de 70 por cento da Amaznia. Para ele, esta
deveria ser uma medida imediata no sentido de frear os desmatamentos. Outra ser
ia dirigir os crditos oficiais apenas para investimentos que no impliquem a destru
io da floresta.