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Anexo

Tigre de Papel, Drago de Fogo


Andr Gunder Frank
1
[ 125 ]
Aportes, Revista de la Facultad de Economa, BUAP, Ao X, Nmero 29, Mayo - Agosto de 2005
Com o fim da guerra-fria em 1989 e o
subseqente declnio da Rssia como um
srio competidor imediato, assim como o
declnio durante os anos de 1990 do fama
do Japo como nmero um, duas outras
regies, Estados e poderes entraram na
disputa. Um foi os Estados Unidos, cujos
sucessos e expectativas pareciam ter decli-
nado depois de 1970, mas que foram reto-
mados nos anos de 1990; e mesmo assim
como um Tigre de Papel. O outro foi a sia
Oriental, apesar da sua crise aps 1997, e
especialmente a China o Drago de Fogo.
Em termos globais, podemos ver isto como
um processo de deslocamento contnuo do
centro de gravidade do mundo na direo
do Ocidente no globo, da sia Oriental/
China para a Europa Ocidental, depois,
atravs do Atlntico, para os Estados Uni-
dos, e a ento do litoral oriental para o
litoral ocidental, e agora progressivamen-
te, atravs do Pacfico, de volta para a sia
Oriental, como foi observado no meu A
Volta ao Mundo em Oitenta Anos. Vamos
inquirir posteriormente sobre o que foi at
agora a ltima etapa deste processo histri-
co.
Tigre de Papel:
os Estados Unidos no Mundo
Qual a base e a certeza da posio e do
poder dos Estados Unidos no mundo? A
resposta os dois pilares do Dlar e do
Pentgono. O dlar o tigre de papel
literalmente isso, e muito mais do que
quando Mao empregou este termo para os
Estados Unidos. A fora e a mobilidade do
Pentgono dependente do dlar que, em
troca, o sustenta. Mas as duas torres de
sustentao dos Estados Unidos so tam-
bm seu dois calcanhares de Aquiles. Por
causa delas, tal como ocorreu com as torres
gmeas do World Trade Center em New
York todo o edifcio norte-americano
pode ruir em pedaos numa manh no
pelo terrorismo, mas pelas operaes do
mercado financeiro na economia mundial e
pelas polticas imprudentes do prprio go-
verno dos Estados Unidos.
Os Estados Unidos ainda possuem a
maior economia do mundo, que viveu po-
cas de crescimento durante a maior parte
dos anos de 1990, e possuem tambm um
1
Gunder Frank, Andre (2003) Tigre de papel,
dragao de fogo, en Theotonio dos Santos (coord.)
Os Impasses da Globalizacao, Ed. Loyola, Brasil,
agosto 2003 (21 pp.)
126 ANDR GUNDER FRANK
Unidos do resto do mundo. Pelo contrrio,
esta superioridade dos Estados Unidos re-
pousa em dois talvez trs pilares: 1) o
Dlar enquanto moeda mundial, cujo pri-
vilgio monopolista de cunhar os Estados
Unidos dispem vontade; 2) o Pentgono
com sua capacidade militar sem rival; 3)
talvez o terceiro pilar seja o governo, a
alimentada Ideologia educacional e dos
meios de comunicao que oculta estes
simples fatos da opinio pblica. Alm
disso, cada um desses pilares sustenta o
outro: custa dlares manter o Pentgono,
suas bases em 80 pases em volta do mundo
e o desdobramento das suas foras milita-
res em volta do globo. Os gastos militares
so as causas principais dos dois dficits
norte-americanos, no oramento federal e
na balana comercial. Inversamente, a fora
do Pentgono ajuda a sustentar a confiana
global no dlar.
Mas esta mesma confiana recproca na
fora, por esta mesma razo, constitui tam-
bm os dois mutuamente relacionados cal-
canhares de Aquiles dos Estados Unidos. O
dlar literalmente um Tigre de Papel, na
medida em que ele cunhado no papel,
cujo valor est baseado somente na sua
aceitao e na confiana que se tem nele em
todo mundo. Esta confiana pode declinar
ou ser totalmente retirada quase de um dia
para o outro e levar o dlar a perder a
metade ou mais da metade do seu valor.
Sem considerar o corte no consumo e no
investimento norte-americanos, assim como
a riqueza denominada dlar, qualquer de-
clnio no valor do dlar comprometeria
tambm a capacidade dos Estados Unidos
de manter e aumentar o seu aparelho mili-
tar. Inversamente, qualquer desastre mili-
tar enfraqueceria a confiana no valor do
poder militar sem rival, que superior ao
conjunto dos outros doze ou mais poderes
militares combinados. Alm disso, a admi-
nistrao do presidente Bush faz uso de
ambos em polticas unilaterais, para impor
sua vontade sobre o resto do mundo, igual-
mente a amigos ou adversrios, a todos os
quais Bush lanou o desafio que diz ou
vocs esto conosco ou contra ns. Co-
nosco significa que vocs devem fazer tal
como ns dizemos, contra ns significa que
vocs esto sob a ameaa de serem destru-
dos econmica e politicamente, e tambm
militarmente, como desejarem. No caso de
haver qualquer dvida a respeito das nos-
sas intenes e capacidades, a Rssia e a
Argentina so os principais exemplos no
fronte econmico, como so o Iraque com
o boicote, e tambm a Srvia e o Afeganis-
to no fronte militar. Estas ltimas em-
preitadas mas realmente ambas as coi-
sas so o que o presidente Bush pai
chamou de Nova Ordem Mundial quando
bombardeou o Iraque em 1991. Eu cha-
mei isso de Terceira Guerra Mundial em
dois sentidos: em primeiro lugar, porque
isto aconteceu no Terceiro Mundo e, em
segundo lugar, porque esta guerra contra
o Terceiro Mundo constitui uma Tercei-
ra Guerra Mundial.
A prosperidade e o bem-estar do povo
norte-americano repousa primeiramente na
sua posio no mundo hoje, assim como foi
a posio da Gr-Bretanha no sculo XIX.
Esta observao fundamentalmente dife-
rente da fama poltica e vinda dos meios de
comunicao sobre as fontes da superiori-
dade norte-americana, que estaria suposta-
mente no seu gnio, na sua moral, na sua
produtividade e em outras caractersticas
que supostamente diferenciam os Estados
127 ANEXO: TIGRE DE PAPEL, DRAGO DE FOGO
dlar. De fato, no Frum Econmico Mun-
dial de Davos de 2003, as elites da poltica
e dos negcios mundiais expressaram te-
mores muito graves de que o simples au-
mento das foras militares dos Estados
Unidos, por exemplo, contra o Iraque, po-
deria trazer uma depresso mundial. O
Time Magazine desta semana relata um
estudo abrangente da indstria aeronutica
norte-americana, que conclui que uma gue-
rra contra o Iraque levaria a metade desta
indstria bancarrota imediata. Sendo as-
sim, o que seria ento das linhas areas no-
americanas, que so ainda mais frgeis? A
incerteza que sobrevem com o rudo do
sabre militar e ameaa solapar a confiana
no dlar e coloca freios no investimento. E
nenhum procedimento ideolgico sufi-
ciente para ocultar totalmente esta situao
econmica.
De fato, o mundo j est em depresso,
da qual por enquanto somente os Estados
Unidos esto substancialmente e o Canad
e a Europa Ocidental esto parcialmente
isentos. E estes ltimos se encontram nesta
condio, por causa da posio privilegia-
da especialmente da economia norte-ame-
ricana na economia global, de cujo infort-
nio os norte-americanos tm extrado os
benefcios desta posio, que, repetindo,
essencialmente derivada do privilgio de
cunhar a moeda mundial com a qual os
norte-americanos podem primeiramente
comprar toda a produo do resto do mun-
do a preos deflacionados reduzidos, e de-
pois obter os mesmos dlares de volta vin-
dos de fora para serem investidos em Wall
Street e nos certificados do Tesouro norte-
americano para a guarda e/ou para a ob-
teno de lucros maiores do que esto dis-
ponveis em qualquer outro lugar.
Na metade dos anos de 1980, James
Tobin [o inventor da taxa Tobin sobre
transaes financeiras] e eu, at onde vai o
meu conhecimento, fomos os nicos que j
tnhamos publicado previses de de-flao
como sendo um perigo futuro para a econo-
mia mundial. Os fazedores de poltica
econmica, contudo, ignoraram estas ad-
vertncias e este risco [no realmente um
risco, mas uma conseqncia necessria],
embora continuassem com suas polticas
destinadas a combater a in-flao. No en-
tanto, desde ento, os preos das mercado-
rias caram acentuadamente e substancial-
mente e mais recentemente os preos in-
dustriais caram tambm. Alm disso, no
que diz respeito economia mundial, a alta
inflao em relao s respectivas moedas
nacionais [pesos, rubros etc.] e sua acen-
tuada desvalorizao frente ao dlar en-
quanto moeda mundial provocaram uma
efetiva de facto maior de-flao no resto do
mundo. Isto reduziu seus preos e tornou
suas exportaes mais baratas para aqueles
que compram suas moedas com dlares,
em primeiro lugar, naturalmente, os consu-
midores, os produtores e os investidores
nos e dos! Estados Unidos. Estes, alm
disso o que sempre difcil de mencio-
nar! podem e compram todo o resto do
mundo com dlares que custam apenas
sua cunhagem e distribuio, o que, para os
norte-americanos, no custa virtualmente
nada. [A nota de 100 dlares o dinheiro
vivo mais usado no mundo, sobre a qual
gira toda a economia russa, e h duas ou
mesmo trs vezes o nmero delas circulan-
do tanto fora quanto dentro dos Estados
Unidos]. O crescimento e o bem-estar nor-
te-americanos e em seguida o oramento
federal equilibrado da administrao
128 ANDR GUNDER FRANK
Clinton de 1992 a 2000, contrariamente s
suas pretenses populistas, apenas fizeram
coincidir com este crescimento. Os tam-
bm 8 anos de longa prosperidade dos
Estados Unidos foi inteiramente constru-
do nas costas de uma terrvel depresso e
deflao, gerando assim um marcado au-
mento da pobreza no resto do mundo. Du-
rante esta nica dcada, a produo decli-
nou em torno da metade na Rssia e na
Europa Oriental, a expectativa de vida na
Rssia diminuiu de dez anos, a mortalidade
infantil, a embriaguez, o crime e o suicdio
aumentaram como nunca antes em tempos
de paz. Desde 1997, a renda na Indonsia
diminuiu pela metade e gerou uma crise
poltica permanente. Este o desperdcio
da entropia gerada nos Estados Unidos e
suas exportaes para fora, para aqueles
que so obrigados a absorv-las numa des-
ordem cada vez maior. Seria difcil encon-
trar melhores exemplos a no ser a des-
truio de toda a sociedade na Argentina,
em Rwanda, no Congo, em Sierra Leone,
na anteriormente prspera e estvel Costa
do Marfim para no falar dos pases que
foram acometidos pela destruio provo-
cada pelo poder militar norte-americano.
Tudo isso, dentre outras coisas, teve as
seguintes conseqncias: os Estados Uni-
dos podem exportar a inflao que de outro
modo seria gerada por seu grande estoque
de dinheiro em casa, cuja baixa taxa de
inflao nos anos de 1990 no era portanto
nenhum resultado miraculoso da poltica
monetria domstica adequada do Fede-
ral Reserve. Os Estados Unidos s pude-
ram cobrir sua balana comercial e tambm
seus dficits oramentrios com o dinheiro
e os produtos baratos vindos de fora. O
dficit comercial norte-americano gira ago-
ra em torno de aproximadamente 400 bil-
hes de dlares por ano e continua crescen-
do. Destes, 100 bilhes so cobertos pelos
investimentos japoneses de suas prprias
economias nos Estados Unidos, que no
poupa nada, dinheiro que os japoneses po-
dem logo ter de repatriar para administrar
suas prprias operaes bancrias e sua
crise econmica especialmente se uma
guerra dos Estados Unidos contra o Iraque
acarretar ainda que seja um transitrio pico
no preo do petrleo, de cuja importao o
Japo to dependente. Outros 100 bilhes
vm da Europa, na forma de vrios tipos de
investimento, incluindo investimento real
direto, investimento que poderia secar na
medida em que a recesso europia venha
a continuar, na medida em que os europeus
fiquem exasperados com a poltica norte-
americana, ou na medida em que eles ten-
ham outras tantas razes para reduzir suas
reservas em dlares e por outro lado trans-
formem estes dlares em seus prprios
euros. Outros 100 bilhes so fornecidos
pela China, que inicialmente vende para os
Estados Unidos suas manufaturas baratas
em dlares e em seguida acumula estes
dlares como reservas cambiais externas
assim de fato entregando os produtos dos
seus pobres produtores aos norte-america-
nos. A China faz isso para manter suas
exportaes fluindo e suas indstrias fun-
cionando, mas, caso se decida destinar es-
tes produtos para expandir mais o seu pr-
prio mercado interno, seu povo ganharia
em renda e riqueza, e os Estados Unidos
perderiam esta sorte. Os restantes 100 bil-
hes do dficit so cobertos por outros
fluxos de capital, incluindo o servio da
dvida dos pobres latino-americanos e afri-
canos que tm de pagar o principal das suas
129 ANEXO: TIGRE DE PAPEL, DRAGO DE FOGO
dvidas j vrias vezes mais e contudo
manter crescendo o montante total devido
pela rolagem a taxas de juros elevadas. A
idia de declarar o tipo de insolvncia dos
Estados Unidos fica contudo finalmente
esclarecida.
Assim, a deflao/desvalorizao em
qualquer lugar do mundo tem algo como
um m que atraiu o capital financeiro
especulativo do resto do mundo tanto
dos Estados Unidos quanto dos outros pa-
ses para os certificados do Tesouro nor-
te-americano [para fazer parar o dficit
oramentrio dos Estados Unidos]. Isto foi
o que alimentou e sustentou o seu mercado
especulativo nos anos de 1990, que, em
troca, aumentou, sustentou e espalhou mais
amplamente uma crena especulativa e ilu-
sria no aumento de riqueza para os pro-
prietrios de estoques norte-americanos e
outros e, por intermdio disso, tambm um
efeito riqueza ilusrio sustentou o con-
sumo e o investimento mais elevados. No
obstante, o declnio dos preos de estoque
no mercado de sustentao atual e posterior
ainda uma bno lucrativa para empre-
sas que lanaram e venderam seus estoques
nos mercados especulativos com preos de
estoque altos e em elevao. Pois eles esto
agora comprando de volta os seus prprios
estoques, o que para eles so preos baixos
e base de negcios vantajosos, preos que
representam um enorme lucro para eles s
expensas dos pequenos proprietrios de
estoques, que esto agora vendendo estes
mesmos estoques a preos baixos e decli-
nantes. A prosperidade norte-americana
agora repousa no gume da faca tambm de
uma instvel e enorme dvida dos associa-
dos e dos consumidores internos [carto de
crdito, hipoteca e outros].
Alm disso, os Estados Unidos esto
tambm extensamente super endividados
aos proprietrios estrangeiros dos certifi-
cados do Tesouro norte-americano, dos
estoques de Wall Street e de outros ativos,
que podem ser cobrados por bancos cen-
trais estrangeiros que tm mantido reservas
em dlares norte-americanos e por outros
proprietrios estrangeiros da dvida dos
Estados Unidos. De fato, foi exatamente a
poltica norte-americana que contribuiu
tanto para a desestabilizao em todo mun-
do [por exemplo, atravs da desestabili-
zao do Sudeste da sia, que solapou a
economia japonesa e o sistema financeiro
ainda mais do que poderia de outro modo
ter sido feito], que agora ameaa e que logo
agora torna muito mais provvel que espe-
cialmente os proprietrios japoneses e euro-
peus da dvida norte-americana devam co-
br-la para manter em p suas prprias
economias e sistemas financeiros cada vez
mais inseguros e instveis. As obrigaes
dos Estados Unidos para com os estrangei-
ros agora equivale a dois teros do GNP
anual norte-americano e portanto nunca
podero ou sero pagas integralmente.
Contudo, qualquer ingenuidade de rolar
eternamente esta dvida pode trazer como
resultado tentativas estrangeiras de retirar
de l tanto dinheiro quanto possam, trazen-
do como conseqncia a quebra do dlar.
Outra conseqncia importante que a
economia norte-americana e do mun-
do! est agora enredada num lao do
qual muito provavelmente ela no pode se
livrar recorrendo bomba de ar [pump
priming] keynesiana e muito menos pol-
tica macroeconmica de escala total e sus-
tentar assim as economias norte-america-
na, ocidental e japonesa, tal como fizeram
130 ANDR GUNDER FRANK
os governos de Carter e de Reagan. O
Keynesianismo Militar, disfarado sob o
monetarismo de Friedman/Volker e sob a
Curva Supply-Sideism de Laffer, comeou
com Carter em 1977 e foi posta efetivamen-
te em prtica em 1979, quando Carter em
seguida nomeou Paul Volker para o Fede-
ral Reserve, quem, em outubro de 1979,
desviou a poltica monetria do Federal
Reserve da alta criao de dinheiro/baixo
preo de juros para a pretendida baixa
criao de dinheiro/altos juros [para 20%
de juros monetrios!] para socorrer o dlar
em razo da sua queda dos anos de 1970 e
para atrair capital estrangeiro para o pobre
Estados Unidos. Ao mesmo tempo, Carter
comeou o Keynesianismo Militar em jun-
ho de 1979, que foi ento posteriormente
desenvolvido pelo presidente Reagan. Nis-
so, eles tiveram depois sucesso.
Contudo, muito improvvel que agora
polticas semelhantes possam novamente
obter sucesso. Os Estados Unidos precisa-
riam invocar novamente a mesma poltica
re-flacionria para si e para seus aliados.
Mas agora no podem fazer isso! O Federal
Reserve j baixou tanto a taxa de juros que
ela no pode baixar mais, e no possvel
estimular investimentos fazendo isso. Por
outro lado, elevar a taxa de juros para
continuar a atrair capitais de fora arriscaria
estrangular todos os investimentos e capi-
tais aproveitveis internamente. O Brasil
tentou isso, provavelmente com taxas ex-
cessivas de juros monetrios de 60% para
atrair capital estrangeiro, e com isso arrui-
nou a sua economia interna.
Os Estados Unidos podem [poderiam?,
deveriam?] tentar ento repetir o desem-
penho dos anos de 1980 para esgotar-se a si
e os seus aliados [agora, menos o Japo e
mais a Rssia?], mas agora muito mais
profunda a recesso mundial e a depresso
que rodeia ameaadoramente o globo. Os
Estados Unidos deveriam ento novamen-
te apelar para o dficit keynesiano macio
[usando o 11 de Setembro como um pretex-
to provavelmente para fins militares], para
os gastos re-flacionrios como a locomoti-
va a puxar o resto do mundo para fora das
suas depresses econmicas. Contudo, os
Estados Unidos so j o consumidor mun-
dial de ltimo recurso, mas podem ser
assim com o dinheiro, os investimentos e as
importaes baratas vindas de fora, ele-
mentos que fazem parte do problema econ-
mico global.
Alm disso, para liquidar sua agora enor-
me e sempre crescente dvida externa, os
Estados Unidos podem escolher tambm
apelar para uma reduo in-flacionria da
carga daquela dvida para si mesmos e
tambm do seu sempre crescente servio da
dvida externa. Mas, ainda assim, no po-
deriam ao contrrio do que fizeram no
acima referido perodo anterior evitar
posteriormente a gerao de uma super
balana comercial, particularmente se as
demandas do mercado carem depois e se
as presses de fora aumentarem no sentido
de exportar para os consumidores norte-
americanos de ltimo recurso. Mas agora
no haver influxos de capital de fora para
socorrer a economia norte-americana. Pelo
contrrio, a presso atual para baixo para
desvalorizar o dlar norte-americano fren-
te a outras moedas impulsionaria uma sada
de capital dos Estados Unidos, tanto dos
bnus do Governo norte-americano quanto
de Wall Street, onde o significativo decl-
nio do preo de estoque gera posteriores
declnios de preo e deflao em relao ao
131 ANEXO: TIGRE DE PAPEL, DRAGO DE FOGO
mundo, ainda que os Estados Unidos expe-
rimentem inflao interna.
O preo do petrleo uma outra mosca
no ungento econmico-poltico, cuja di-
menso e importncia so inversamente
proporcionais sade ou doena do pr-
prio ungento. E hoje este est muito doen-
te e j em estado de deteriorao. O preo
mundial do petrleo foi sempre uma faca
de dois gumes, cujos gumes cortantes po-
dem perder o corte com a ajuda de polticas
de preo e polticas econmicas alternati-
vas bem-sucedidas. Por um lado, as econo-
mias e os pases produtores de petrleo e
seus interesses precisam de um patamar de
preo mnimo para produzir e vender seu
petrleo em vez de deix-lo no subsolo e
tambm postergar depois o investimento
produtivo de petrleo enquanto espera tem-
pos melhores. Os Estados Unidos o pro-
dutor de petrleo de mais alto custo. Um
alto preo do petrleo economicamente e
politicamente essencial tambm para pa-
ses importantes, como a Rssia, o Ir e
especialmente a Arbia Saudita, assim como
para os interesses petrolferos dos Estados
Unidos. Por outro lado, um baixo preo do
petrleo bom para os pases importadores
de petrleo, seus consumidores, incluindo
os produtores de outros produtos que con-
somem petrleo, e sustenta a macro polti-
ca econmica estatal, por exemplo, nos
Estados Unidos, onde os baixos preos do
petrleo so boa poltica e tambm bom
para a economia. Atualmente, a linha que
divide o alto preo e o baixo preo entre
ambos parece estar em torno de US$ 20 o
barril no atual preo-valor do dlar! Mas
ningum parece estar em condies de
manter o preo do petrleo neste nvel. O
atual conflito, h muito tempo no mais
dentro da OPEP [Organizao dos Pases
Produtores e Exportadores de Petrleo],
travado principalmente entre a OPEP, que
agora vende somente de 30 a 40% da pro-
duo mundial, e os outros produtores, que
produzem 60%, hoje principalmente a Rs-
sia, mas tambm incluindo o prprio Esta-
dos Unidos, que so tanto um produtor
importante quanto o mercado principal,
embora este esteja crescentemente se des-
locando para a sia Oriental. A recesso
em ambos os pases e o resultante declnio
na demanda de petrleo jogam o seu preo
para baixo. A estratgia e a guerra norte-
americanas contra o Afeganisto e o Iraque
para obter o mximo de controle do petr-
leo quanto seja possvel e agora para divi-
dir o menos possvel com a Rssia o petr-
leo das regies da sia Central, do Mar
Cspio e do Golfo Prsico. E este controle,
ainda que no se possa controlar o preo do
petrleo, deve ser usado como uma impor-
tante alavanca econmica e geopoltica a
ser manipulada contra os aliados norte-
americanos dependentes da importao de
petrleo na Europa e no Japo, e finalmente
contra o seu inimigo estratgico, a China.
Pois a re-flao de gastos keynesiana
norte-americana, assim como a inflao
no podem mais colocar o patamar abaixo
do preo do petrleo requerido hoje e aman-
h. Nenhuma poltica, mas somente recu-
perao que gerou demanda no mercado
mundial e/ou limitaes no suprimento
de petrleo pode agora fornecer um pa-
tamar e evitar uma queda posterior no preo
do petrleo e seu impulso deflacionrio
sobre os outros preos. Em compensao,
uma deflao posterior aumentaria a carga
das j amplamente super-endividadas eco-
nomias dos Estados Unidos, da Rssia e da
132 ANDR GUNDER FRANK
sia Oriental, para no falar de alguns
pases da Europa e do Terceiro Mundo.
Assim, a economia poltica do petrleo
deve provavelmente acrescentar uma pos-
terior presso deflacionria. Isto deveria
novamente de fato j faz enfraquecer
significativamente os ganhos norte-ameri-
canos do petrleo e dos seus parceiros de
fora, especialmente na Arbia Saudita e no
Golfo Prsico. De fato, o baixo preo do
petrleo durante os anos de 1990 levou a
economia saudita, que crescia anteriormen-
te, para a falncia. Isto provocou imediata-
mente o desemprego da classe mdia e um
declnio significativo na renda, o que trouxe
tambm uma insatisfao bastante difundi-
da, e agora ameaa gerar uma insatisfao
ainda maior exatamente no momento em
que a monarquia saudita est j enfrentan-
do problemas de transio geracional, in-
ternamente desestabilizadores. Alm dis-
so, um baixo preo do petrleo tambm
tornaria novos investimentos no atraen-
tes e postergaria tanto uma nova pro-
duo de petrleo quanto eliminaria os
lucros potenciais da colocao de novos
oleodutos na sia Central.
Na verdade, h ainda uma necessidade
imediata mais urgente para os Estados Uni-
dos, a de controlar as reservas de petrleo
do Iraque, a segunda maior da regio e a
mais sub-aproveitada, com uma grande ca-
pacidade de aumentar a produo de petr-
leo e rebaixar os preos. Mas este no nem
todo nem sequer o cerne do problema.
Muitas pessoas ficaram surpresas quando o
presidente Bush juntou o Ir e a Coria do
Norte no que chamou de eixo do mal. No
entanto, elas no podem ficar to surpresas
com os esforos norte-americanos de pro-
mover um golpe para mudar o regime na
Venezuela, que fornece em torno de 15%
das importaes norte-americanas. Ento,
muitas pessoas perguntam, o que estes pa-
ses tm em comum? Bem, trs deles pos-
suem petrleo, mas no a Coria do Norte.
Ento, qual a ameaa dela para que Bush
a ponha no seu eixo do mal. Certamente,
no uma questo de geografia ou de
alianas [O Iraque e o Ir eram inimigos
mortais, e a Coria do Norte no joga bola
na sua liga]. A resposta simples e resolve
no somente este enigma, mas o que pode-
ria de outro modo aparecer como uma po-
ltica externa norte-americana bastante con-
fusa e embaraosa: [1] o Iraque mudou o
preo do seu petrleo de dlar para euro em
2000; [2] o Ir ameaa fazer o mesmo; [3]
a Coria do Norte mudou para negociar
somente com euros; [4] a Venezuela reti-
rou parte do seu petrleo do preo em dlar
e em vez disso est trocando este petrleo
por produtos com outros pases do Terceiro
Mundo. Alm de ser um velho amigo meu,
o venezuelano Francisco Mires, no quartel-
general da OPEP em Viena, props que
todos os pases da OPEP deveriam trocar o
preo do seu petrleo de dlar para euro!
Nada mais, nenhum trao de terrorismo
poderia ser mais ameaador para os Esta-
dos Unidos; pois toda e qualquer coisa que
pudesse retirar o suporte do dlar faria que
os importadores de petrleo no mais com-
prassem dlares, mas ao contrrio usassem
euros para comprar o petrleo. Realmente,
eles desejariam tambm substituir suas re-
servas em dlares por euros. O Iraque j
ganhou em torno de 15% com esta mu-
dana, na medida em que o euro cresceu
frente ao dlar. E, alm disso, os pases
rabes produtores de petrleo, que agora
vendem seu petrleo por notas de dlar,
133 ANEXO: TIGRE DE PAPEL, DRAGO DE FOGO
dificilmente continuariam a girar em torno
disso e a gastar este dlar novamente com
as ferragens militares dos Estados Unidos.
este cenrio aterrorizante que a ocupao
norte-americana do Iraque est querendo
evitar, com o Ir sendo o prximo da lista.
Curiosamente, este detalhe do petrleo-
dlar-euro nunca mencionado pelo go-
verno norte-americano ou pelos meios
de comunicao. No de admirar que os
maiores Estados europeus esto contra a
poltica de Bush no Iraque, que susten-
tada apenas pelo Reino Unido, que ele
prprio produtor de petrleo no Mar do
Norte. simples como uma pequena pea
de informao casual pode fazer as outras
peas de todo o quebra-cabea cair no
lugar certo!
Todos estes problemas e desenvolvi-
mentos atuais agora ameaam puxar o tape-
te [iro?] por baixo das finanas e da eco-
nomia poltica dos Estados Unidos, tanto
internamente quanto internacionalmente.
A nica proteo ainda disponvel para os
Estados Unidos ainda deriva de seus anti-
gos e ainda nicos dois pilares da Nova
Ordem Mundial, que foram estabelecidos
pelo presidente Bush pai, depois da Gue-
rra do Golfo de Bush contra o Iraque e da
dissoluo da Unio Sovitica em 1991. O
presidente Bush filho est agora tentando
consolidar a nova ordem mundial do seu
pai [sem dvida com este ltimo ainda
como um poder atrs do trono], comeando
com a Guerra contra o Afeganisto e
ameaando mais uma vez o Iraque, e com
esforo de Bush-Putin agora tambm para
construir um Acordo entre Estados Unidos
e a Rssia ou isto o Eixo.
O pilar dlar est agora ameaando se
desintegrar, como j aconteceu depois da
Guerra do Vietnam, mas permaneceu at
agora de p durante trs dcadas como uma
colcha de retalhos teraputica. Mas, como
vimos, os Estados Unidos esto agora fu-
gindo dos outros remdios econmicos para
manter o pilar dlar de p. Bastaria somen-
te a proteo para gerar uma grave inflao
num curto espao de tempo, devendo ser
cunhados ainda mais dlares norte-ameri-
canos para o servio de sua dvida, o que
solaparia ento a sua fora, quebraria o
pilar dlar e enfraqueceria o suporte de que
ele dispe ainda mais.
Isto deixaria apenas o pilar militar nor-
te-americano para sustentar a economia
poltica e a sociedade norte-americanas.
Mas este pilar e a confiana neste pilar
tambm carregam consigo perigos. Visi-
velmente, este o caso para o Iraque, para
a Iugoslvia e para o Afeganisto e natural-
mente para todos os outros pases que so
por intermdio disso obrigados a jogar bola
pelas regras norte-americanas na sua nova
ordem mundial, sob pena de trazer para si o
mesmo destino. Mas a chantagem poltica
para participar na nova ordem mundial nos
termos dos Estados Unidos tambm se es-
tende para aos aliados dos Estados Unidos
especialmente para a OTAN e para o
Japo. Isto foi feito assim na Guerra do
Golfo [outros pases pagaram as despesas
norte-americanas para que os Estados Uni-
dos obtivessem um lucro lquido com esta
guerra], na guerra dos Estados Unidos con-
tra a Iugoslvia, na qual a OTAN e seus
Estados-membros foram induzidos com li-
sonjas a participar, e depois na Guerra
contra o Afeganisto, como parte do pro-
nunciamento da nova poltica do presiden-
te Bush. Ele usou a velha terminologia da
Guerra Fria de John Foster Dulles, que
134 ANDR GUNDER FRANK
dizia: Ou vocs esto conosco ou contra
ns. Mas a confiana norte-americana nes-
ta terminologia, a ento apenas remanes-
cente estratgia da chantagem poltico-mi-
litar, pode tambm levar os Estados Uni-
dos bancarrota, na medida em que o
fracasso do pilar dlar no o sustente
tambm; e isto pode vir tambm a impor
a super-extenso [overstretch] nos ter-
mos de Paul Kennedy ou a retro-explo-
so [blowback] nos termos da CIA e de
Chalmers Johnson.
Num ingls simples e claro, os Estados
Unidos tm somente dois recursos em que
confiar, ambos provavelmente de impor-
tncia mundial, mas talvez, ainda assim,
insuficientes. So o dlar e seus recursos
poltico-militares. Para o primeiro, as ga-
linhas econmicas do esquema de Ponzi da
pirmide de cartas dos Estados Unidos
esto agora voltando para casa para se
empoleirar no prprio Estados Unidos.
O segundo pilar est agora em prtica
para apoiar a nova ordem em todo o mundo.
Mais importante talvez seja a atual propos-
ta de acordo entre os Estados Unidos e a
Rssia contra a China, em vez de [ou para
realizar] uma defesa dos Estados Unidos
contra o acordo Rssia-China [e a ndia?].
A guerra da OTAN contra a Iugoslvia
gerou movimentos na direo desta ltima
proposta, e a guerra dos Estados Unidos
contra o Afeganisto promove a primeira.
Que Deus ou Alah probam que qualquer
dessas possibilidades ou a sua Guerra San-
ta contra o Isl venha a nos explodir ou
venha a provocar os outros para faz-lo.
O que quer que seja, a chantagem impe-
rial poltico-militar dos Estados Unidos
pode ainda retro-explodir tambm sobre os
Estados Unidos, no exatamente por causa
fora, mas por causa da fraqueza de um
verdadeiro Tigre de Papel. Ento, quem
demonstra alguma fora? O Drago Chins!
O Drago de Fogo:
a China na sia Oriental
A crise financeira e econmica irrompeu
na sia Oriental em 1997 e trouxe evidente
alvio a muitos observadores no Ocidente.
Como resultado disso e malversada pela
reportagens dirias dos meios de comuni-
cao impressa, por negcios de curto pra-
zo e pela poltica e anlises governamen-
tais, mesmo a opinio pblica informada
no Ocidente mudou novamente. Agora se
diz que o primeiro Milagre da sia Orien-
tal foi no mais do que um milagre, um
sonho para alguns e um pesadelo para
outros. As supostas explicaes prvias e
as estratgias de sucesso imediatas esto
sendo abandonadas novamente to rapida-
mente quanto vieram a se formar. Ouvimos
menos a respeito dos valores ou garantias
asiticos do mgico do mercado e no h
mais certeza vinda do capitalismo de Esta-
do. Isto o melhor que eu poderia dizer, j
que estas supostas explicaes e polticas
corretas nunca foram mais do que impostu-
ras ideolgicas em qualquer sentido.
A evidncia histrica apresentada no
meu livro Re-Orient [University of Cali-
fornia Press, 1998. A 4
a
edio em 2002
tambm nas tradues chinesas e japone-
sas. Uma edio coreana est por vir] mos-
tra que nenhuma forma institucional parti-
cular ou prtica econmica poltica oferece
ou d conta do sucesso [ou do fracasso!] no
competitivo ou sempre mutvel mercado
mundial. A evidncia contempornea mos-
tra a mesma coisa. A esse respeito, o famo-
so aforismo de Deng Xiaoping est correto.
135 ANEXO: TIGRE DE PAPEL, DRAGO DE FOGO
A questo no se os gatos so institucio-
nalmente, para no dizer ideologicamente,
pretos ou brancos; o verdadeiro problema
mundial se eles pegam ou no ratos econ-
micos na sua concorrncia com outros ga-
tos no mercado mundial. E isto depende
muito menos da cor institucional do gato do
que da sua posio favorvel na economia
mundial em cada lugar e tempo particula-
res. E j que os obstculos e as oportunida-
des no mercado mundial competitivo muda
em relao a tempo e lugar, para ser bem-
sucedido, o gato econmico, no importa
qual seja a sua cor, deve se adaptar a estas
mudanas ou fracassar absolutamente na
sua tentativa de pegar ratos. Dentre estas
formas institucionais diferentes, incluindo
relaes entre Estado, finanas e organi-
zaes produtivas e de mercado, talvez a
avaliao mais atenta e positiva tenha sido
dedicada no exterior quelas da Coria e
depois do Japo, mas tambm da China
Maior, incluindo sua vasta rede de chineses
no estrangeiro. Mas o verdadeiro fato de
que eles diferem, em Taiwan, Singapura,
Malsia, Indonsia e tambm em qualquer
outro lugar, deveria nos precaver contra
privilegiar uma forma institucional sobre
todas as outras.
No melhor dos casos e isto j muito, a
evidncia que nenhuma destas formas
institucionais necessariamente um impe-
dimento ou um obstculo insupervel para
obter xito no mercado interno, regional ou
mundial. Muito digno de nota talvez, na
viso da difusa propaganda ocidental a
respeito de suas prprias supostas virtudes,
o fato demonstrado de que o modelo
ocidental precisa ou deve ser seguido pelos
asiticos na sia ou em qualquer outro
lugar.
O significado da posio e da resposta
flexvel na economia mundial particular-
mente importante durante perodos de crise
econmica da fase B, que para os chi-
neses de perigo [negativo] e de oportunida-
de [positivo]. Na atual crise econmica,
por enquanto, o foco tem estado muito
predominantemente nas suas conseqn-
cias negativas, sem dvida graves. Mas as
oportunidades que ela coloca tm recebido
ateno insuficiente, exceto talvez nos Es-
tados Unidos e na China, ambos os quais
esto buscando tirar proveito de vantagens
comparativas dos problemas econmico-
polticos e da suposta fuso disruptiva do
Japo, da Coria e do Sudeste Asitico.
Mas a destituio das foras e das ex-
pectativas econmicas da sia Oriental,
particularmente da China, pode ser prema-
tura e certamente est baseada numa negli-
gncia imprevidente da evidncia histri-
ca, tal como foi apresentada em Re-Orient,
e depois perseguida na seqncia do sculo
XIX em preparao e numa grave interpre-
tao errada da evidncia contempornea.
Eu acredito que esta ltima rpida desti-
tuio da sia est equivocada pelas se-
guintes razes dentre outras:
J que a sia e especialmente a China
eram economicamente poderosas no mun-
do at uma poca relativamente recente, e
novos conhecimentos agora datam o decl-
nio como realmente comeando somente
na segunda metade do sculo XIX, bem
possvel que ela possa logo voltar a s-lo
novamente. Ao contrrio da mitologia oci-
dental do sculo passado, a dominao
asitica no mundo foi somente interrompi-
da at ento por um relativamente curto
perodo de apenas um sculo, no mximo
de um sculo e meio. O sempre suposto
136 ANDR GUNDER FRANK
declnio da China de meio sculo ou mais
puramente mitolgico.
O sucesso econmico da China e de
outros pases asiticos no passado no esta-
va baseado nos modelos ocidentais; e o
sucesso econmico bastante recente da sia
no estava baseado no modelo ocidental.
Portanto, no h uma boa razo para que o
Japo e outros pases asiticos precisem ou
devam copiar o modelo ocidental ou outro
qualquer. Os asiticos podem conduzir seus
prprios meios e no tm uma boa razo
para agora substitu-los pela via ocidental,
tal como afirma a suposta nica via para
sair da atual crise econmica. Pelo contr-
rio, a confiana asitica nas outras vias
prova de fora e no de fraqueza.
O fato de que a crise atual visivelmente
se espalha do setor financeiro para o setor
produtivo no significa que este ltimo seja
fundamentalmente fraco. Pelo contrrio, a
atual crise de superproduo e de excessiva
capacidade a comprovao da fora sub-
jacente do setor produtivo, que pode se
recuperar. De fato, foi o excesso de capaci-
dade e de produtividade que leva super-
produo no mercado mundial que iniciou
a crise financeira, para comear, quando os
lucros do comrcio externo asitico na con-
ta comercial no eram mais capazes de
financiar seu servio da dvida especulati-
va de curto prazo.
No que a recesso econmica ser ou
poder ser evitada no futuro. Ela nunca foi
evitada no passado, mesmo com o planeja-
mento estatal na China e na Unio Sovi-
tica. Mais importante que esta a primei-
ra vez em um sculo que uma recesso
mundial comeou no no Ocidente para
depois se mover na direo do Oriente, mas
que, ao contrrio, comeou no Oriente e
depois se moveu para o resto do mundo a
partir da. E foi por isso precisamente que
a capacidade produtiva e de exportao da
sia Oriental e particularmente do Japo,
da Coria e depois da China cresceu tanto.
Esta recesso pode portanto ser interpreta-
da como uma evidncia, no tanto da fra-
queza transitria, mas da fora econmica
bsica crescente da sia Oriental, para
qual o centro de gravidade da economia
mundial est agora retornando, para onde
estava antes da Ascenso do Ocidente.
A recesso no setor produtivo foi curta,
especialmente na Coria e at ento ausen-
te na China. Mas foi tambm severa, espe-
cialmente na Indonsia. E as ondas de cho-
que a partir do setor financeiro para os
setores produtivo, de consumo e poltico
foram visivelmente e para todos, exceto
para os totalmente cegos, intencionalmen-
te exacerbadas pelas polticas de choque
econmico impostas sobre os governos
asiticos pelo FMI, como comum, se-
guindo os ditames do Tesouro norte-ameri-
cano, que sistematicamente representa os
interesses financeiros dos Estados Unidos
s expensas dos interesses populares em
qualquer outro lugar no mundo. O anterior
vice-presidente do Banco Mundial, mem-
bro consultor do Conselho de Economia do
presidente dos Estados Unidos, Joseph Sti-
glitz [2002], nos forneceu uma viso de
dentro destes acontecimentos intencionais
no seu livro Globalizao e seus Descon-
tentes.
Isto tambm permitiu que os interesses
ocidentais tirassem proveito do declnio da
fora produtiva e financeira na Coria e em
qualquer outro lugar para comprar ativos
em acordos comerciais bsicos a preos de
liquidao [fire-sales prices]. Ainda assim,
137 ANEXO: TIGRE DE PAPEL, DRAGO DE FOGO
a fora subjacente da economia coreana era
tal que os estrangeiros eram mesmo ento
incapazes de alterar significativamente a
estrutura financeira, produtiva, de proprie-
dade e estatal a seu favor. A mquina pro-
dutiva e financeira coreana logo se recupe-
rou novamente para seguir em frente, mas
agora com uma lio rdua bem aprendida.
A lio deve ter sido aprendida tambm
noutros lugares, comparando o quanto re-
lativamente ilesas a China e a Malsia [e
como j mencionado, por diferentes ra-
zes, a Coria] saram da crise financeira.
Elas mantiveram controles sobre as expor-
taes de capital, comparadas queles pa-
ses que sucumbiram ao remdio letal mi-
nistrado pelo FMI, ao permitir um fluxo
de capital especulativo que destruiu seu
aparelho produtivo e multiplicou o des-
emprego num insuportvel problema
econmico, social e poltico, especial-
mente na Indonsia.
A fora econmico-poltica subjacente
tambm coloca a sia Oriental, e especial-
mente a China, o Japo e a Coria, numa
posio muito mais favorvel do que o
resto do Terceiro Mundo e mesmo da Rs-
sia e da Europa Oriental para resistir
chantagem ocidental, tal como ela agora
exercida pelo Departamento do Tesouro
dos Estados Unidos atravs do Fundo Mo-
netrio Internacional, do Banco Mundial,
da Organizao Mundial do Comrcio, de
Wall Street e de outros instrumentos.
O verdadeiro procedimento e custo das
concesses da sia Oriental a esta presso
ocidental na recesso passada torna politi-
camente mais provvel, j que isto econo-
micamente possvel, que a sia Oriental
tomar medidas, incluindo especialmente
uma nova coligao financeira e instituies
bancrias, que podem evitar um retorno da
atual situao no futuro, escapando do lao
de estrangular dos mercados de capitais
controlados pelo Ocidente. Stiglitz obser-
va estes esforos j nas suas recentes dis-
cusses privadas com as autoridades asi-
ticas, como reportado no seu livro.
Realmente, uma das atuais batalhas, em
primeiro lugar travadas pelo Japo e agora
tambm pela China, para remodelar as
instituies comerciais e financeiras mun-
diais, que estavam destinadas pelos Esta-
dos Unidos a operar a seu favor. Assim, o
Japo queria estabelecer um fundo monet-
rio asitico para evitar que a recesso na
sia Oriental se aprofundasse, tal como
tem ocorrido graas ao Fundo Monetrio
Internacional baseado e subserviente a Was-
hington. E a China entrou para a Organi-
zao Mundial do Comrcio, mas tambm
quer que esta instituio dominada pelo
Ocidente seja reformada para seu proveito.
Uma luta econmico-poltica relacio-
nada com isso a concorrncia entre os
Estados Unidos e a China para substituir o
Japo, a Coria e o Sudeste Asitico no
mercado, tirando vantagem de sua banca-
rrota. O capital norte-americano est com-
prando algumas facilidades produtivas da
sia Oriental a preos comerciais bsicos,
embora a China esteja esperando que todos
eles ou sejam jogados para fora do mercado
competitivo, ou, caso contrrio, que se com-
prometam em operaes conjuntas. De fato,
foi a desvalorizao da moeda chinesa an-
tes de 1997 que reduziu a quota do mercado
mundial de outras economias asiticas e
corroborou para gerar a prpria crise finan-
ceira. Somente o tempo dir qual a estrat-
gia ter mais sucesso, mas a China e talvez
tambm alguns pases do Sudeste Asitico
138 ANDR GUNDER FRANK
parecem como a melhor aposta no longo
prazo. Alm disso, no importa o quo
profunda a recesso no Japo; nem por
isso ele eliminado como sendo um poder
econmico, especialmente na sia. Contu-
do, h evidncia de que a China est tentan-
do reconstruir o comrcio e o sistema tribu-
trio da sia Oriental, em cujo centro ela
estava no sculo XVIII e que as potncias
coloniais ocidentais desmantelaram no s-
culo XIX.
Tambm significativo que a ndia e
mais recentemente, numa escala menor, a
China permaneceram substancialmente
imunes atual recesso, graas em parte
inconversibilidade das suas moedas, o yuan
e a rpia, e vlvula nos seus mercados de
capitais, que permite a entrada, mas contro-
la a sada de capital. A desvalorizaes da
moeda dos concorrentes da China em outros
lugares da sia Oriental e o reduzido in-
fluxo para a China dos capitais chineses no
estrangeiro e japoneses, que so negativa-
mente afetados pela recesso na sia Orien-
tal, pode obrigar tambm a China a uma
nova desvalorizao para permanecer com-
petitiva. No obstante e apesar dos seus
graves problemas econmicos, as econo-
mias chinesa e japonesa parecem j estar e
continuar capazes de se tornarem suficien-
temente produtivas e fortes competitiva-
mente para resistir e superar estes proble-
mas. No Sudeste Asitico, a Malsia tem
seguido com sucesso o modelo chins de
abrir seu mercado de capitais a influxos,
mas restringindo especialmente os fluxos
para fora de suas fronteiras do capital espe-
culativo. A Coria no precisou destas me-
didas emergenciais, j que recebeu relati-
vamente pouco capital estrangeiro para co-
mear.
notvel que as regies mais dinmicas
economicamente da sia Oriental hoje tam-
bm so, ainda ou novamente, exatamente
as mesmas de antes de 1800 e que sobrevi-
veram no sculo XIX.
No Sul, Lingnan centrada em Hong
Kong no corredor Guangzhou.
Fujian, ainda centrado em Amoy/Xia-
men e focalizado nos estreitos de Taiwan e
todo o Sudeste Asitico no sul do Mar da
China; e entre eles,
O Vale do Yangtse, centrado em Shang-
hai, e o comrcio com o Japo que est j
tomando a dianteira novamente das regies
sudeste e nordeste.
Mas j ento havia tambm uma quarta
regio econmica em torno do norte do
Mar da China, as relaes de comrcio
quadrangular entre a Manchuria e outros
lugares no Nordeste da China, o Extremo-
Oriente da Sibria/Rssia, o [nordeste?] do
Japo, e a Coria, mas tambm incluindo a
Monglia. Embora estas trs primeiras re-
gies acima citadas estejam j experimen-
tando um tremendo crescimento econmi-
co [e de poder poltico?] no sentido absolu-
to do termo, a quarta regio em volta da
Coria parece desfrutar do maior cresci-
mento relativo, e dentro dela o capital co-
reano tambm. Ela est ajudando a desen-
volver recursos no Extremo-Oriente da
Rssia e tambm na sia Central, no Kasa-
quisto. A populao chinesa do lado russo
do Rio Amour foi estimada j como exce-
dendo a 5 milhes de pessoas, constituindo
um bolo de trabalho barato. A provvel
mudana poltica no DRNK pode muito
bem acrescentar uma nova fonte de trabal-
ho barato para este crescente bolo de trabal-
ho na Regio do Nordeste Asitico e para
seu Extremo-Oriente russo tambm uma
139 ANEXO: TIGRE DE PAPEL, DRAGO DE FOGO
base barata de recursos metalrgicos, flo-
restais, agrcolas e mesmo petrolferos. Os
capitais coreanos e japoneses podem fazer
disto um plo de crescimento regional muito
atraente em si e uma regio muito compe-
titiva no mercado mundial.
Todas estas regies, em compensao,
foram, ainda ou novamente, e so crescen-
temente segmentos importantes do comr-
cio mundial e da economia global. Nesse
sentido tambm e embora sua histria ter-
mine em 1800, uma investigao da econo-
mia mundial e do lugar predominante nele
da sia Oriental, incluindo a economia
coreana, aponta para as bases mais funda-
mentais do desenvolvimento econmico
contemporneo na regio e tambm pressa-
gia importantes desenvolvimentos econ-
micos num futuro previsvel.