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Guerra na frica do Norte

A derrota do 8
o
Exrcito britnico
A derrota do 8
o
Exrcito britnico
Tobruk


Junho, 1
o
de 1942. A sudoeste do porto de Tobruk, o Afrika orps e o 8
o
Exrcito britnico acha!"se
e!penhados, h# cinco dias, e! u!a san$renta bata%ha. Encurra%ados contra os extensos ca!pos de !inas da
%inha de E% &a'a%a, as for(as a%e!)es despro*idas de co!bust+*e% e !uni()o, encontra!"se e! $ra*+ssi!a
situa()o. ,o!!e%, se! *aci%ar, ordena -ue seus tan-ues ani-ui%e! u!a bri$ada de infantaria britnica,
entrincheirada .s suas costas e estabe%ece contato, atra*s do ca!po !inado, co! as unidades do 1/
o
0orpo
de Exrcito ita%iano. Assi!, a crise superada.

En-uanto as 1an'er se reabastece! ace%erada!ente, os in$%eses per!anece! inati*os. 2!a terr+*e% confus)o
reina nas fi%eiras do 8
o
Exrcito. 3eu chefe, o &enera% ,itchie, con*encido de -ue a bata%ha est# $anha,
disp4e"se a %an(ar u! 5%ti!o ata-ue para exter!inar as unidades de ,o!!e%, -ue 6ca+ra! na ratoeira7. 8o
entanto, n)o conse$ue coordenar u! p%ano definido e perde, assi!, u! te!po precioso. ,eso%*e, fina%!ente,
efeti*ar u!a in*estida direta contra as posi(4es a%e!)es. 9 ata-ue, partindo do sudoeste, ser# feito por tropas
de infantaria da :
a
;i*is)o hindu e pe%a 22
a
<ri$ada b%indada. 3i!u%tanea!ente, a =2
a
<ri$ada de tan-ues
pesados inter*ir# ta!b! no assa%to *indo do norte. A opera()o, desi$nada de Aberdeen, se iniciar# na
!anh) de : de >unho.

A irreso%u()o dos britnicos possibi%ita a ,o!!e% u!a pausa de 4 dias, -ue e%e apro*eita procurando
reor$ani'ar suas di'i!adas unidades e conso%idando as defesas do per+!etro -ue ocupa. 0o! serenidade e
abso%uta confian(a na *it?ria, a$uarda ent)o o ata-ue das for(as de ,itchie.


Derrota decisiva

;urante a noite de 4 para : de >unho, o chefe a%e!)o situou a 1:
a
;i*is)o 1an'er ao su% do per+!etro
defensi*o, co! o ob>eti*o de poder des%oc#"%o %i*re!ente para o nordeste ou sudoeste, confor!e a orienta()o
do ata-ue britnico. ;e suas trincheiras, na *an$uarda, os so%dados do Afrika orps podia! *is%u!brar na
obscuridade as !assas ne$ras dos carros b%indados ini!i$os to!ando posi()o para o ata-ue. @s = horas da
!adru$ada, a infantaria hindu iniciou o a*an(o e conse$uiu penetrar profunda!ente nas %inhas a%e!)es.
0he$ou o dia, por!, e co! e%e a derrota para os britnicos.

1ouco antes das A da !anh), e depois de u!a hora de *io%enta prepara()o pe%a arti%haria, a 22
a
<ri$ada
b%indada, inte$rada por 1:A tan-ues %e*es 3tuart, des%ocou"se e! %e-ue e in*estiu contra as %inhas defendidas
pe%a di*is)o b%indada Ariete. 8o pri!eiro !o!ento, o ata-ue britnico te*e sucesso, e obri$ou os tan-ues
ita%ianos a recuar at .s %inhas da arti%haria a%e!). A%i, os carris b%indados in$%eses ca+ra! sob o fo$o cerrado
das !ort+feras pe(as de 88 !! e sofrera! enor!es baixas.

9s tan-ues -ue conse$uira! escapar . destrui()o retirara!"se ace%erada!ente e deixara! abandonadas, a
reta$uarda, as unidades de infantaria. ;o su%, a*an(ando *e%o'!ente, a 1:
a
;i*is)o 1an'er e u! $rupo
!otori'ado condu'ido pe%o pr?prio ,o!!e% cortara! a retirada dos in$%eses e os sub!etera! a u! fo$o
de*astador. 0o!batendo co! bra*ura extraordin#ria, os tan-ues britnicos abrira! passa$e! at suas %inhas.

En-uanto isso, ao norte, a =2
a
<ri$ada de tan-ues, co!posta por *e+cu%os pesados Bati%da, foi recha(ada pe%a
21
a
;i*is)o 1an'er e e!brenhou"se nu! ca!po de !inas a%e!)o, sofrendo $randes baixas, causadas pe%a
a()o co!binada dos exp%osi*os e canh4es antitan-ue. Ao cair da noite, o deserto se i%u!inou co! os restos
cha!e>antes dos tan-ues in$%eses destru+dos. E! seu fracassado ata-ue o 8
o
Exrcito perdeu 11/ tan-ues.
Bi%hares de so%dados de infantaria ficara! aprisionados por tr#s das %inhas a%e!)es.

8a !anh) se$uinte, as bri$adas b%indadas britnicas %an(ara!"se no*a!ente ao ata-ue, para res$atar as
unidades cercadas. 0on*er$indo do %este e do oeste, as 1an'er encurra%ara! os tan-ues ini!i$os e %hes
causara! no*as e tre!endas perdas. A >ornada ter!inou co! a derrota tota% das for(as de ,itchie. 8essa
se-CDncia bruta% de co!bates, o chefe britnico ha*ia perdido 1A8 tan-ues !dios, :/ pesados, -uatro
re$i!entos de arti%haria, u!a bri$ada de infantaria hindu e todo o $rupo de apoio da E
a
;i*is)o <%indada.

Rommel retoma a iniciativa

;epois de recha(ar o ata-ue britnico, ,o!!e% decidiu e%i!inar a $uarni()o francesa de <ir Fachei!, -ue,
desde 2 de >unho, resistia obstinada!ente aos ata-ues das for!a(4es a%e!)es e ita%ianas. A to!ada desse
reduto per!itiria ao chefe a%e!)o !anter %i!pa sua reta$uarda, o -ue %he daria a!p%a %iberdade de a()o para
e!preender o assa%to fina% contra as for(as britnicas, sediadas e! torno de E% &a'a%a e Tobruk.

A partir de A de >unho, as tropas de ,o!!e% rea%i'ara! repetidos e *io%entos ata-ues contra <ir Fachei!,
apoiados pe%o bo!bardeio incessante dos 3tukas. 8)o conse$uira!, no entanto, dobrar a desesperada
resistDncia dos franceses, -ue, na noite de 1/ de >unho, abrira! passa$e! atra*s do cerco e se incorporara!
.s %inhas do 8
o
Exrcito. <ir Fachei! ficou, assi!, nas !)os de ,o!!e%, -ue, na tarde de 11 de >unho,
co%ocou a tota%idade de suas for(as e! !archa para o norte, decidido a tra*ar se! de!ora a bata%ha fina%. Ao
ter conheci!ento da -ueda de <ir Fachei!, o &enera% ,itchie procurou reconstituir a frente de co!bate,
a$rupando suas for(as nu!a %inha para%e%a . costa do Bediterrneo. ;ois redutos, ni$htsbrid$e e E% Ade!,
constitu+ra!"se nos pontos cha*es dessa posi()o, defendidos, respecti*a!ente, pe%a <ri$ada da &uarda e
pe%a 29
a
<ri$ada hindu. 9 chefe britnico acredita*a -ue podia recha(ar a i!inente in*estida de ,o!!e%,
pois ainda conta*a co! nu!erosos carros b%indados G2:/ tan-ues !dios e 8/ Bati%dasH. ;eter!inou ent)o a
seus subordinados -ue e!pre$asse! os tan-ues e! estreito contato co! as unidades de arti%haria e
infantaria, para n)o as expor, iso%ada!ente, a u! no*o cho-ue co! os 1an'er.

9 &enera% 8orrie, chefe do =/
o
0orpo de Exrcito, contudo, afastando"se dessa orienta()o, ordenou . E
a
e .
1
a
;i*is4es <%indadas -ue transpusesse! a %inha fortificada e sa+sse! ao encontro das for(as de ,o!!e%.
8as 5%ti!as horas da tarde de 11 de >unho, a 1:
a
;i*is)o 1an'er e a 9/
a
%e*e a*an(ara! para E% Ade!, sob o
co!ando direto de ,o!!e%. 3i!u%tanea!ente, a 21
a
;i*is)o 1an'er !archou para o ata-ue contra o centro
das posi(4es britnicas. Ie*antando $i$antescas nu*ens de poeira, os carros b%indados a%e!)es con*er$ira!
sobre as %inhas ini!i$as. 8essas circunstncias, u! destaca!ento da 9/
a
;i*is)o %e*e deu de encontro a u!a
co%una de *e+cu%os b%indados na -ua% *ia>a*a o &enera% Besser*J, chefe da E
a
;i*is)o b%indada.
Apro*eitando a confus)o, o $enera% britnico conse$uiu fu$ir, refu$iando"se no interior de u! po(o de #$ua
seco, onde per!aneceu escondido durante o decorrer do dia 11. Ao ter not+cia do desapareci!ento de
Besser*J, o &enera% 8orrie confiou o co!ando da E
a
;i*is)o ao &enera% Iu!sden, chefe da 1
a
;i*is)o
b%indada, e %he ordenou -ue atacasse i!ediata!ente, co! as duas unidades, a 1:
a
;i*is)o 1an'er, cu>as
co%unas se encontra*a! ># a 1/ k! a sudoeste de E% Ade!.

En-uanto os britnicos se enca!inha*a! para o ata-ue, ,o!!e% des%ocou a 21
a
;i*is)o 1an'er, e! u!
!o*i!ento en*o%*ente, e rodeou, pe%a reta$uarda, a E
a
;i*is)o in$%esa. 3urpreendidos no !eio da !anobra
-ue se prepara*a! para executar, os tan-ues britnicos, sob o *io%ento fo$o concentrado dos 1an'er e das
baterias antitan-ue, sofrera! $randes baixas. E! !eio . bata%ha, che$ou Iu!sden, do norte, co! os tan-ues
da 1
a
;i*is)o. K!ediata!ente, co!preendeu -ue n)o era !ais poss+*e% rea%i'ar o ata-ue p%ane>ado por
8orrie, e %he propLs u!a retirada i!ediata de todas as unidades b%indadas para o reduto fortificado de
ni$htsbrid$e. 8orrie, contudo, insistiu e! seu p%ano.

A partir desse !o!ento ficou se%ada a sorte das unidades b%indadas britnicas. 8o furioso co!bate co! os
1an'er, os tan-ues do 8
o
Exrcito fora! destru+dos, u! ap?s o outro. 8a !anh) de 12 de >unho, a 21
a
;i*is)o 1an'er e a 1:
a
fecha*a! suas pin(as no %este e no oeste, en-uanto as di*is4es ita%ianas Ariete e
Trieste pressiona*a! no su%.

Ruptura no norte

8o !o!ento e! -ue esta*a ocorrendo essa dra!#tica bata%ha, che$ou ao porto de co!ando de ,itchie o
&enera% Auchin%eck. 9s dois ana%isara! a situa()o, e considerara!, apesar das $ra*es perdas sofridas, -ue
de*ia! sustentar a frente de co!bate. ;eter!inara!, portanto, -ue o 8
o
Exrcito prosse$uisse resistindo ao
%o$o da %inha E% &a'a%a " ni$htsbrid$e " E% Ade!. ;e*eria ser contida a -ua%-uer pre(o a penetra()o de
,o!!e% para o norteM

9 chefe a%e!)o, contudo, ># ha*ia conse$uido recha(ar o resto das bri$adas b%indadas britnicas e! dire()o
a ni$htsbrid$e e, ao cair da noite, irro!peu co! suas for(as pe%o ca!inho -ue une esse posto ao reduto de
E% Ade!. A frente do 8
o
Exrcito ficou, assi!, ro!pida. Todas as unidades situadas a oeste, na %inha de E%
&a'a%a, esta*a! e! peri$o i!inente de sere! cercadas pe%os 1an'er. 2!a terr+*e% confus)o insta%ou"se nas
fi%eiras britnicas. 9 &enera% 8orrie, chefe do =/
o
0orpo de Exrcitos, pera!bu%ou no seu *e+cu%o atra*s do
deserto, tratando desesperada!ente de rea$rupar suas for(as. 8a cruenta %uta de 12 de >unho ha*ia perdido
2A/ tan-ues.

3e! dar tr$ua aos in$%eses, ,o!!e% continuou, no dia 1=, o seu a*an(o. ;urante toda a !anh) os canh4es
do Afrika orps, bo!bardeara!, co! ru+do inferna%, o reduto de ni$htsbrid$e se! conse$uir sufocar a
her?ica resistDncia da bri$ada da &uarda. A 1:
a
;i*is)o 1an'er prosse$uiu con*er$indo para o %este,
ani-ui%ando os tan-ues e *e+cu%os b%indados -ue encontra*a pe%o ca!inho. ;o oeste, a 21
a
;i*is)o 1an'er
co!p%etou a !anobra de pin(a des%ocando"se, difici%!ente, e! !eio a u!a tre!enda te!pestade de areia. A
bata%ha prosse$uiu co! f5ria crescente durante o resto do dia. Ao cair da tarde, as for(as b%indadas do 8
o
Exrcito ha*ia! ficado redu'idas a E/ tan-ues. A$ora, nada podia i!pedir a *it?ria de ,o!!e%.

8essa noite, a bri$ada da &uarda abandonou suas posi(4es e! ni$htsbrid$e, depois de ter sofrido a perda
da -uase tota%idade de seus *e+cu%os b%indados de apoio, e conse$uiu incorporar"se ao $rosso do 8
o
Exrcito.
A e*acua()o desse reduto deixou a ,o!!e% o ca!inho %i*re at a costa. K!ediata!ente o chefe a%e!)o
co!preendeu -ue de*ia co!p%etar, o !ais r#pido poss+*e%, a penetra()o para o norte, a fi! de $anhar a costa,
e b%o-uear a estrada -ue corre para%e%a ao Bediterrneo. ;essa for!a conse$uiria cortar a 5%ti!a rota de fu$a
-ue resta*a .s di*is4es britnicas de infantaria -ue ainda per!anecia! entrincheiradas na %inha de E% &a'a%a.

E! !eio . obscuridade os 1an'er do Afrika orps iniciara! sua concentra()o, preparando"se para reatacar.
As di*is4es ita%ianas Ariete e Trieste des%ocara!"se *e%o'!ente sobre o f%anco orienta% para cobrir o a*an(o,
e a 9/
a
;i*is)o %e*e a%e!) !o*i!entou"se para Tobruk co! a !iss)o de cortar e! profundidade a %inha de
retirada do 8
o
Exrcito. 3obrepu>ando o seu es$ota!ento, os so%dados e tan-uistas a%e!)es e ita%ianos
subira! e! seus *e+cu%os, co! a >ubi%osa certe'a de -ue a *it?ria ># esta*a e! suas !)os.

@s 1/h=/ da !anh) de 14 de >unho, ,itchie, con*encido de -ue a bata%ha esta*a perdida, en*iou u!
te%e$ra!a a Auchin%eck, anunciando"%he a sua inten()o de retirar as tropas de E% &a'a%a e! dire()o .
fronteira e$+pcia.

9 &enera% 8orrie, chefe do =/
o
0orpo, ha*ia ordenado ao &enera% &ott, chefe das tropas de E% &a'a%a, -ue
iniciasse o !o*i!ento de retirada. ,itchie pretendia rea$rupar todas as unidades sobre*i*entes do 8
o
Exrcito, a %este de Tobruk, e !anter a resistDncia nessa forta%e'a, !es!o -uando fosse no*a!ente sitiada.
Esse p%ano contradi'ia a decis)o adotada no !Ds de >aneiro, >unta!ente co! Auchin%eck, -uando se ha*ia
reso%*ido -ue, e! caso de u!a derrota, n)o se defenderia Tobruk.

,o!!e%, en-uanto isso, se acha*a ># e! !archa para o norte. ,odando *e%o'!ente atra*s do deserto, as
co%unas do Afrika orps se diri$ia! e! %inha reta para a estrada costeira, pe%a -ua% se retira*a!
ace%erada!ente as tropas in$%esas. ;e i!pro*iso, os tan-ues se internara! nu! extenso ca!po !inado, e
nu!erosos *e+cu%os fora! destru+dos. 9 a*an(o ficou para%isado.

O Afrika orps alcan!a o "editerrneo

Enfurecido pe%o contrate!po inesperado, ,o!!e% ordenou aos destaca!entos de sapadores -ue procedesse
i!ediata!ente . abertura de u! ca!inho atra*s da barreira de !inas. 9s britnicos, contudo, i!pedira! a
opera()o, %an(ando u!a !ort+fera cortina de fo$o co! sua arti%haria. 8esse !o!ento, desabou e! *io%enta
te!pestade de areia, -ue per!itiu aos a%e!)es abrir passa$e! pe%o ca!po !inado. 8)o conse$uindo, por!,
superar as unidades in$%esas, entrincheiradas na sua rota de a*an(o. As horas corria! e o Afrika orps
continua*a detido, apesar de suas furiosas arre!etidas contra as posi(4es ini!i$as. ,o!!e% decidiu, ent)o
abrir fo$o co! todas as suas baterias pesadas, sobre a estrada costeira, a$ora !uito pr?xi!a de suas %inhas
a*an(adas. 9 estrondar dos pro>eteis a%e!)es, -ue exp%odia! ao %on$o da estrada, se uniu ao surdo ru$ido
das car$as de de!o%i()o, co! -ue os britnicos fa'ia! *oar seus dep?sitos de co!bust+*e% e !uni(4es, no
porto de E% &a'a%a.

Ao cair da tarde, u! re$i!ento de infantaria a%e!)o %an(ou u! *io%ento ata-ue contra as %inhas in$%esas, e,
apesar da encarni(ada resistDncia, conse$uiu $anhar terreno. A %uta pro%on$ou"se, co! se%*a$e! intensidade,
durante *#rias horas. Nina%!ente, os britnicos co!e(ara! a ceder. A noite se fecha*a ># sobre o cen#rio da
san$renta bata%ha. Extenuados, os infantes a%e!)es ani-ui%ara! os 5%ti!os focos de resistDncia, apoiados
pe%o fo$o dos canh4es dos 1an'er. Bais u!a *e', os so%dados britnicos ha*ia! de!onstrado sua indo!#*e%
tenacidade nu!a %uta se! esperan(as, contra for(as arrasadora!ente superiores.

En-uanto acontecia esta bata%ha, as tropas da 1
a
;i*is)o su%"africana efetua*a! u!a retirada for(ada pe%a
estrada costeira, e! dire()o . fronteira e$+pcia, sob o fo$o dos 3tukas e da arti%haria do Afrika orps. Bais
ao su% a :/
a
;i*is)o de infantaria britnica, co!andada pe%o &enera% ,a!sden, da*a in+cio a u!a audaciosa
!anobra. K!pedida de retirar"se para o norte, %an(ou"se a u! ata-ue fronta% contra as for(as do 1/
o
Exrcito
ita%iano, e, depois de atra*essar a %inha !inada de E% &a'a%a, rea%i'ou u!a a!p%a *o%ta para o su% e se e*adiu
para o E$ito, pe%a reta$uarda do Afrika orps. A ar!adi%ha de ,o!!e%, assi!, fechou"se sobre o *a'io.

8as pri!eiras horas do dia 1: de >unho, as unidades de *an$uarda da 1:
a
;i*is)o 1an'er, atra*essando a
estrada costeira, prosse$uira! a*an(ando at a%can(ar a costa do Bediterrneo. 8a estrada, co!o unidade de
conten()o, ficou unica!ente u! destaca!ento de sete tan-ues. Essa dbi% for(a n)o pLde fechar a passa$e!
aos contin$entes su%"africanos, -ue, e! desesperada retirada, af%u+a! de E% &a'a%a. Bi%hares de su%"africanos
pudera! assi! e*adir"se para Tobruk. A%$u! te!po !ais tarde tornara! a con*er$ir sobre a estrada as
restantes co%unas do Afrika orps e fechara! definiti*a!ente a brecha.

3e! dar .s suas tropas, se-uer, te!po de respirar, ,o!!e% diri$iu a 21
a
;i*is)o 1an'er para apoiar a 9/
a
%e*e, cu>as unidades se encontra*a! e!penhadas nu!a *io%enta %uta co! as for(as hindus -ue defendia! o
reduto de E% Ade!, a poucos -ui%L!etros ao su% de Tobruk. As for!a(4es 1an'er, atacadas incessante!ente
pe%os a*i4es da ,AN, co!p%etara! seu des%oca!ento, e prosse$uira! a*an(ando para a%! de E% Ade!, at
a %oca%idade de 3idi ,e'e$h, onde, ao cair da noite, fora! contidas pe%os britnicos.

Auchin%eck, en-uanto isso, ha*ia ordenado a ,itchie, se$uindo cate$?ricas instru(4es de 0hurchi%%, -ue
defendesse Tobruk. Esta forta%e'a conta*a co! u!a $uarni()o de =:./// so%dados, e! sua !aioria
pertencentes . 2
a
;i*is)o su%"africana, por!, suas defesas e ca!pos !inados se acha*a! nu! tota% estado
de abandono. 0onfiados -ue ha*ia! de deter ,o!!e% na %inha de E% &a'a%a, os britnicos n)o ha*ia!
to!ado as precau(4es necess#rias para reparar as fortifica(4es da forta%e'a. Essa ne$%i$Dncia ha*eria de
custar"%he a perda de Tobruk.

En-uanto o Afrika orps continua*a irro!pendo para o oesteO os 5%ti!os contin$entes do 8
o
Exrcito
ter!ina*a! a sua retirada na fronteira e$+pcia. A derrota britnica era tota%.

Ata#ue a $obruk

A 1A de >unho as for(as de ,o!!e% redobrara! seus ata-ues contra os redutos britnicos, situados e! torno
da pra(a"forte de Tobruk. A 29
a
<ri$ada hindu prosse$uia oferecendo encarni(ada resistDncia e! E% Ade! e
conse$uiu recha(ar os ata-ues da 9/
a
;i*is)o %e*e do Afrika orps. Bais para o norte, contudo, os a%e!)es
conse$uira! apoderar"se dos poderosos fortes de E% ;uda e <e%ha!ed. ,itchie e Auchin%eck
co!preendera!, ent)o, -ue a sorte de Tobruk esta*a se%ada.

Ao cair da noite, o chefe do 8
o
Exrcito deter!inou -ue a 29
a
<ri$ada abandonasse E% Ade! e procurasse
abrir passa$e! atra*s do cerco a%e!)o. 3ob o co!ando do &enera% ;enis ,eid, os es$otados so%dados
hindus, !ontando e! seus ca!inh4es e *e+cu%os b%indados, irro!pera!, surpreendente!ente, atra*s das
%inhas ini!i$as, retirando"se *e%o'!ente at a fronteira e$+pcia. A%$uns destaca!entos ficara! para tr#s,
cobrindo a e*as)o dos seus co!panheiros. Nina%!ente, na !anh) de 1E de >unho, os a%e!)es ocupara! E%
Ade!, capturando :// prisioneiros e $rande -uantidade de !ateria% de $uerra.

Fa*ia che$ado o !o!ento decisi*o. ,o!!e% rea$rupou suas unidades e !archou rapida!ente para o
aer?dro!o de &a!but, situado >unto . costa, a %este de Tobruk. Esta !anobra tinha por ob>eti*o e%i!inar as
5%ti!as for(as britnicas -ue ainda resistia! nas cercanias da forta%e'a e desbaratar as es-uadri%has da ,AN,
-ue opera*a! de &a!but contra as co%unas do Afrika orps. 2!a *e' ocupada essa base, ,o!!e% teria as
!)os %i*res para >o$ar a cartada fina% contra Tobruk.

Bo*i!entando"se co! *e%ocidade atra*s da deserto, os 1an'er se aproxi!a! do seu ob>eti*o cobertos, na
reta$uarda, pe%as unidades da di*is)o b%indada Ariete. 8essa circunstncia, ,itchie rea%i'ou u!a 5%ti!a e
desesperada tentati*a para i!pedir -ue ,o!!e% fechasse o cerco de Tobruk. 0o!andada pe%o &enera%
Besser*J, a 4
a
<ri$ada b%indada abandonou as posi(4es fortificadas da fronteira e se diri$iu para o oeste,
tencionando deter, !ediante u! ata-ue de f%anco, de surpresa, a penetra()o do Afrika orps. Knte$ra*a!
essa unidade 9/ tan-ues de todos os tipos, tripu%ados por ho!ens de *#rias bri$adas britnicas -ue ha*ia!
sido destru+das nos co!bates anteriores. 0o! seus $a%hardetes tre!u%ando ao *ento, os tan-ues britnicos
arre!etera! fronta%!ente contra as for(as a%e!)es e, e! poucos !inutos, tra*ara! u!a confusa e
desesperada %uta co! os 1an'er. 9s a%e!)es, fina%!ente, conse$uira! recha(ar o ata-ue, e destru+ra! =2
tan-ues in$%eses. 9 8
o
Exrcito perdeu assi!, sua 5%ti!a for!a()o de b%indados.

Ao cair da tarde, ,o!!e% ordenou . 21
a
;i*is)o 1an'er, -ue a*an(asse direta!ente para o norte e, . frente
de suas for!a(4es, !archou ru!o a &a!but. @s 1/ da noite, os tan-ues de *an$uarda se aproxi!ara! das
defesas exteriores da base, depois de u!a dif+ci% e %enta !o*i!enta()o atra*s do ca!pos !inados. 9 $rosso
da di*is)o per!aneceu detido, na reta$uarda, no %i!ite da barreira de !inas. 0o! o despontar do dia, as
co%unas pusera!"se no*a!ente e! !o*i!ento, sob os incessantes bo!bardeios dos a*i4es da ,AN.
0onse$uira!, contudo, prosse$uir o a*an(o, e pouco depois das 4 da tarde, cortara! a rodo*ia e a estrada de
ferro para%e%as . costa. Tobruk esta*a cercadaM

8essa !es!a noite, u! re$i!ento de infantaria !otori'ada %an(ou"se ao ata-ue e ocupou &a!but. 8a base,
-ue os britnicos n)o e*acuara! at o 5%ti!o !o!ento, os a%e!)es conse$uira! apoderar"se de 1: a*i4es
intactos e $rande -uantidade de co!bust+*e%, co! o -ua% reabastecera! seus *e+cu%os e tan-ues. ,o!!e%
e!pre$ou todo o dia 19 distribuindo e %oca%i'ando suas for(as para o ata-ue a Tobruk. As di*is4es ita%ianas
1a*ia, de infantaria, e Iittorio, b%indada Gesta 5%ti!a acaba*a de che$ar . frente, procedente de Tr+po%iH,
postara!"se, pe%os oeste e pe%o su%, e! frente . forta%e'a, para cobrira a()o do Afrika orps e do 2/
o
0orpo
!ecani'ado ita%iano

%ai a fortale&a

,o!!e% p%ane>ou rapida!ente a opera()o de assa%to, pois, dese>a*a apro*eitar ao !#xi!o a desor$ani'a()o
-ue i!pera*a nas fi%eiras -ue defendia! a forta%e'a. 9 2/
o
0orpo ita%iano, inte$rado pe%as di*is4es ita%ianas
Ariete e Trieste, rea%i'aria u! ata-ue de dispers)o, no sudoeste. 3i!u%tanea!ente, as di*is4es 1an'er 1:
a
e
21
a
tentaria! ro!per o cintur)o fortificado, apoiados pe%a tota%idade das es-uadri%has da IuftPaffe e da
,$ia Aeron#utica. Ao !es!o te!po a 9/
a
;i*is)o %e*e se des%ocaria a toda *e%ocidade at a fronteira
e$+pcia, para au!entar a incerte'a dos britnicos acerca da *erdadeira orienta()o do ata-ue.

Ao a%*orecer de 2/ de >unho, as for(as do Eixo esta*a! prontas para desfechar o assa%to. ,o!!e%, no 5%ti!o
instante, passou e! re*ista seus ho!ens e os incitou a rea%i'ar u! supre!o esfor(o. Tobruk teria -ue ser
con-uistada a -ua%-uer pre(o, a fi! de -ue ficasse, definiti*a!ente, aberto o ca!inho para o 0airo. @s :h2/
da !anh), os 3tukas se %an(ara! e! picada sobre as fortifica(4es, descarre$ando u!a chu*a de bo!bas.
Qio%entas exp%os4es e $i$antescas co%unas de areia sucedia!"se ao %on$o de toda a frente. A!paradas por
esse di%5*io de fo$o e a(o, as tropas de infantaria do Afrika orps se aproxi!ara! das %inhas ini!i$as e
dera! in+cio ao ata-ue, internando"se pe%as brechas abertas nos ca!pos !inados pe%os destaca!entos de
sapadores.

;uas horas !ais tarde, depois de sustentar furiosos co!bates corpo a corpo co! as tropas hindus e su%"
africanas, entrincheiradas nos postos de *an$uarda, os infantes a%e!)es conse$uira! estabe%ecer u!a
cabe(a"de"ponte dentro do per+!etro fortificado. ,apida!ente, os sapadores se internara! pe%a brecha, e
passara! a estender pontes sobre a profunda fossa antitan-ue -ue rodea*a Tobruk. @s 8h o traba%ho esta*a
ter!inado, e ,o!!e% ordenou aos 1an'er -ue in*adisse! a toda *e%ocidade o interior da forta%e'a.

9 chefe a%e!)o se incorporou .s unidades de *an$uarda da 1:
a
1an'er, e, depois de u!a dif+ci% tra*essia dos
ca!pos !inados, sob o intenso fo$o da arti%haria in$%esa, cru'ou, co! seu *e+cu%o de co!ando, o fosso
antitan-ue. 8esse !o!ento, aparecera! de surpresa, os tan-ues pesados Bati%da, %an(ados de Tobruk pe%os
britnicos, nu!a desesperada tentati*a de conter a penetra()o. 9s 1an'er enfrentara! reso%uta!ente a-ue%es
b%indados %entos e e! encarni(ada %uta conse$uira! recha(a"%os, causando"%hes e%e*adas perdas. ,o!!e%
ordenou ent)o .s di*is4es ita%ianas Ariete e Trieste, %oca%i'adas na reta$uarda -ue cru'asse! a fossa
antitan-ue e se incorporasse! ao Afrika orps. 2!a *e' reunidos, os tan-ues a%e!)es e ita%ianos %an(ara!"
se *e%o'!ente pe%o terreno rochoso, arre!etendo contra os Bati%da -ue ainda oferecia! resistDncia. 0erca de
:/ tan-ues b%indados in$%eses fora! destru+dos e! poucos instantes. 9 ca!inho para Tobruk ficou assi!,
pratica!ente, desi!pedido. 0o! for(a tota% e! seus !otores, os 1an'er a*an(ara!, ent)o, at o porto,
se$uidos pe%os *e+cu%os se!ib%indados carre$ados de so%dados, e pe%as baterias de 88 !!. ;o oeste, as
baterias do forte 1i%astrino, poderoso reduto britnico, atirara! *io%entas descar$as sobre as co%unas
ini!i$as, !as n)o pudera! deter sua !archa. ,o!!e% podia a*istar >#, . distncia, os edif+cios destru+dos e
insta%a(4es do porto de Tobruk, en*o%tos na fu!a(a e nas exp%os4es causadas pe%a arti%haria e pe%os 3tukas.

0o!batendo se! tr$ua, os a%e!)es -uebrara! a resistDncia -ue opunha!, encarni(ada!ente, os 5%ti!os
redutos, na rota do seu a*an(o. @s 19 horas, os pri!eiros tan-ues entrara! e! Tobruk, e superara! os
n5c%eos iso%ados de infantes su%"africanos, -ue, entrincheirados entre os esco!bros, dispara*a! suas
!etra%hadoras e !orteiros. 1ouco depois, o forte 1i%astrino capitu%ou. A %uta, no entanto, continuou, co!
f5ria crescente, no f%anco oeste do per+!etro. A%i, o &enera% %opper, chefe da $uarni()o, ha*ia insta%ado o
seu posto de co!ando. A 21 de >unho, esse chefe recebeu de ,itchie autori'a()o para a rendi()o da pra(a.
1oucas horas depois, a bandeira branca foi i(ada no a%to do R& britnico.

A cruenta %uta ha*ia ter!inado. @s : horas da !anh), ,o!!e%, de p no seu auto de co!ando, atra*essou as
ruas de Tobruk e! !eio .s ac%a!a(4es de seus so%dados. Ruatro horas depois, o chefe a%e!)o encontrou"se a
poucos -ui%L!etros a oeste da cidade, co! o &enera% %opper. A!bos os chefes saudara!"se
ca*a%heiresca!ente, e trocara! opini4es sobre o desenro%ar da bata%ha. Nina%!ente, ,o!!e% despediu"se do
$enera% su%"africano, reco!endando"%he -ue to!asse a seu car$o a !anuten()o da orde! e a distribui()o de
*+*eres entre as tropas capturadas.

8o dia se$uinte, ,o!!e% recebeu u! te%e$ra!a do R& do Nuhrer, no -ua% %he co!unica*a! -ue, co!o
prD!io por sua *it?ria, Fit%er %he ha*ia concedido o posto de !arecha%.

%'urc'ill enfrenta a crise

@ -ueda da cidade%a de Tobruk, abatera!"se *#rios outros desastres sobre o Exrcito britnico, nas diferentes
frentes de %uta. 0o! efeito, e! poucos !eses perdera!, no 9riente, Fon$"on$, Ba%#sia, 0in$apura e a
<ir!nia. Essas sucessi*as derrotas cu%!inara! co! o desastre sofrido pe%o 8
o
Exrcito, na I+bia. 9s
britnicos ha*ia! perdido !ais de :/./// ho!ens, entre !ortos e prisioneiros, e u!a $i$antesca -uantidade
de ar!a!entos. ;epois de !eses de %uta no deserto, as for(as in$%esas, *encidas pe%o a$ora Barecha%
,o!!e%, encontra*a!"se no*a!ente no ponto de partida, na fronteira e$+pcia. Fa*ia por! u!a diferen(a
capita%. J# n)o se trata*a !ais de u! exrcito or$ani'ado e ocupado, co! p%ena capacidade co!bati*aO os
efeti*os britnicos -ue ha*ia! conse$uido che$ar at a fronteira do E$ito constitu+a! u!a !assa de ho!ens
exaustos, !a% e-uipados e opri!idos pe%a derrota. 3eu !ora%, contudo, se !antinha a%to, apesar dos
contrate!pos. E! Iondres, os desastres ocorridos no ca!po !i%itar pro*oca*a! intensa co!o()o. ,o!!e%,
*itorioso, acha*a"se pratica!ente .s portas do cana% de 3ue'. 8ada parecia i!pedir -ue o !arecha% a%e!)o
co!p%etasse a sua ca!panha, co! a ocupa()o do de%ta do 8i%o. Esta situa()o %e*ou a%$uns !e!bros da
0!ara dos 0o!uns a propor a *ota()o de u!a !on()o de censura ao &o*erno. Apoia*a! essa proposta
destacados diri$entes do 1artido 0onser*ador e ta!b! o A%!irante 3ir ,o$er eJes e o ex"3ecret#rio da
&uerra Fore <e%isha. A hierar-uia dos persona$ens interpe%antes e!prestou a !aior ressonncia . crise -ue
0hurchi%% se *iu obri$ado a enfrentar. 9 *e%ho %utador, por!, n)o fu$iu ao co!bate, e decidiu responder .s
cr+ticas do oposi()o, nas 0!aras, e! debate p5b%ico.

9 A%!irante eJes, no curso da sess)o, dec%arouS " ;ese>a!os -ue o 1ri!eiro"Binistro ponha a casa e!
orde! e i!pu%sione o pa+s no*a!ente . %uta. 9utros !e!bros do 1ar%a!ento se unira! e! no*as cr+ticas e
expressara! seus te!ores a respeito da situa()o. 3e sess)o prosse$uiu no dia se$uinte, 2 de >u%ho, e nu!a
bri%hante e *a%ente pe(a orat?ria, 0hurchi%% defendeu a sua atua()o e dec%arou -ue aceita*a toda a
responsabi%idade pe%os fatos acontecidos. Nina%!ente, a !o()o de censura, posta e! *ota()o, foi recha(ada
por es!a$adora !aioria. 8esse !es!o dia, 0hurchi%% recebeu u! te%e$ra!a do 1residente ,oose*e%t. 8e%e
di'ia, si!p%es!enteS 6Ne%i', por *ocD7.

Anexo

"inas
9 tan-ue a*an(a*a co! dificu%dade pe%o terreno escarpado. 9 chefe da $uarni()o, se! tirar os o%hos do *isor, deu u!a
orde! bre*eS " @ direita... endireite a$ora...
9 terreno, diante do tan-ue, parecia re*o%*ido e ap%ainado. A-ui%o era suspeito. ;a+, a orde!. 9 tan-ue se des*iou do
seu ca!inho e bordeou a senda. 1repara*a"se a$ora para $irar e reto!ara rota, -uando a detona()o retu!bou no interior
do *e+cu%o. 0o! u!a brusca sacudide%a, o pesado tan-ue se dete*e. 2!a das %a$artas destro(adas, foi arrastada pe%a
tra()o do !otor, ainda e! !archa, e sa%tou aos peda(os. 9s ho!ens, aturdidos, %o$o co!preendera!S " 2!a !inaM
2!a !a%dita !inaM
9 e!pre$o das !inas ># n)o era no*idade desde 19=9. 2ti%i'adas, antes, durante a 1ri!eira &uerra Bundia%, as !inas
fora! aperfei(oadas e! todos os sentidos, no decorrer da 3e$unda &uerra. &randes ca!pos, se!eados de !inas, n)o
fora! raridade. 1%anos co!o do Barecha% ,o!!e%, -ue pre*ia! a co%oca()o de perto de ce! !i%h4es de !inas ao
%on$o da costa do At%ntico, ta!pouco pode! ser tachados de fant#sticos. Ie!bra!os -ue a barreira !inada -ue se
estendia diante de Boscou, cobria u!a extens)o de =// k! de co!pri!ento. A $uerra no deserto te*e nas !inas u! de
seus co!batentes !ais desapiedados.
O empre(o das minas
As !inas, co!o ar!as, pode! resu%tar de $rande efeito, !es!o -ue n)o se>a! e!pre$adas e! $rande -uantidade. ;e
fato, o -ue i!porta a distribui()o -ue se fa' de%as, e a sua ca!uf%a$e!.
As !inas pode! ser uti%i'adas de for!a ati*a ou passi*a. 8o se$undo caso atua! nos ca!pos ou e! obst#cu%osO nesta
hip?tese, o ho!e!, o ca!inh)o, ou o tan-ue, de*e! ir para a !ina. 8o pri!eiro caso, a !ina arro>ada contra o
*e+cu%o, ou co%ocada nu! ponto de%e, onde possa causar $rande destrui()o. E! %inhas $erais, as !inas uti%i'adas pe%os
exrcitos dos diferentes pa+ses s)o !uito si!i%ares. 0onsta! de u! corpo, de !eta% ou !adeira, e u detonadorO o
exp%osi*o , $era%!ente, troti%. As !inas co! in*?%ucro de !eta% s)o resistentes aos a$entes at!osfricosO e!
co!pensa()o, pode! ser detectadas pe%os instru!entos usados na sua procura. As de !adeira, ao contr#rio, i!poss+*eis
de detectar, sofre! a a()o de fatores externos, co!o a #$ua e a u!idade a!biente.
9 !ecanis!o de exp%os)o funciona por tra()o ou por press)o. A%$u!as !inas te! espo%etas de !ecanis!os de
re%o>oariaO outras, ainda pode! ser exp%odidas pe%o r#dio.
)rincipais modelos de minas
1. Binas de prato. 1esa de 9 a 1/ k$ de exp%osi*os. 9 in*?%ucro !et#%ico te A !! de espessura. 9 !ecanis!o de
exp%os)o funciona por press)o.
2. Bina 3 19=:. 1esa de 4 a : k$. 0ont! :// $ de exp%osi*o e =:/ $ de bo%inhas de a(o. A !ina 3 19=: te! a
particu%aridade de e%e*ar"se do so%o, ate 8/ c! de a%tura, no !o!ento e! -ue funciona o seu !ecanis!o de disparoO
e%e*a"se e exp%ode e produ' a conse-Cente pro>e()o de bo%inhas de a(o. 1ode funcionar por !eio de u!a pe-uena
antena -ue sobressai a%$uns cent+!etros, ou por !eio de u! ara!e, esticado no n+*e% do ch)o.
=. Bina de caixa. ;e !adeira. Ie*a u!a car$a de =,: k$ de exp%osi*os. Nunciona por press)o Gsobre sua face superiorH
ou por tra()o Gao se er$uer do so%o, ao -ua% est# presaH.
4. Existe! !inas de aproxi!ada!ente 12 k$ de peso -ue pode! co%ocar"se sobre os tan-ues ini!i$os, aos -uais
adere! por !eio de pe(as !a$nticas. 9utras, e!pre$adas nas barreiras antitan-ues, so!ente exp%ode! ao ser
pressionadas por pesos superiores a :// k$. 9s russos e!pre$ara! co! Dxito c)es a!estrados, -ue %e*a*a! u!a !ina
a!arrada ao corpo, e esta*a! treinados para correr at os tan-ues, e enfiare!"se debaixo de%es. E! $era% fora! usadas
!inas de todos os tipos e dispositi*os de exp%os)o *ariados. 8esse casos, se!pre co! o en$enho hu!ano -ue se conta
para a%i!entar os exrcitos e! %uta co! no*os e cada *e' !ais !ort+feros apare%hos de destrui()o.
8o -ue tan$e aos ho!ens, a sua curiosidade, sua fo!e, sua sede e seu dese>o de ri-ue'as, fora! exp%orados na
confec()o das !inas. ;e fato, esto>os, aparente!ente contendo >?ias, $arrafas co! bebidas, %apiseiras, re%?$ios, %atas de
conser*as e !i% outros ob>etos, ser*ia! para !ascarar pe-uenas car$as exp%osi*as. 9s so%dados -ue cedera! . tenta()o,
se! pensar u! pouco nos poss+*eis resu%tados de sua a()o, pa$ara! caro a sua curiosidade, ou sua fo!e.


A *ltima (uarni!+o
Ao ser atacada por ,o!!e%, e! 1941, Tobruk era defendida pe%as se$uintes for(asS
2
a
;i*is)o su%"africana
;ois bata%h4es da 1
a
;i*is)o su%"africana
E/
o
<ata%h)o de reconheci!ento su%"africano Gcarros b%indadosH
11
a
<ri$ada de infantaria hindu
2/1
a
<ri$ada da &uarda britnica
=2
a
<ri$ada de tan-ues do exrcito
2
o
e =
o
,e$i!entos de arti%haria su%"africano
2:
o
,e$i!ento de arti%haria de ca!panha
AE
o
e A8
o
,e$i!entos de arti%haria !dia
Estas unidades, co!andadas pe%o &enera% su%"africano %opper, so!a*a! perto de =:./// so%dados. A $uarni()o
conta*a co! A1 tan-ues pesados Bark K Bati%da e E/ canh4es antitan-ues. 1ossu+a, a%! disso, supri!entos e !uni(4es
para suportar u! s+tio de = !eses e 1/ !i% !etros c5bicos de co!bust+*e%.


A proclama!+o da vit,ria
Ao co!p%etar a con-uista de Tobruk, a 21 de >unho de 1942, ,o!!e% redi$iu a se$uinte orde!"do"dia para o Exrcito
1an'erS 6" 3o%dadosM A $rande bata%ha da Bar!#rica *iu"se coroada pe%a *ossa r#pida con-uista de Tobruk. Te!os
4:./// prisioneiros e !ais de !i% *e+cu%os b%indados destru+dos ou apresados, e, !ais ou !enos 4// canh4es. ;urante a
%uta das 5%ti!as -uatro se!anas, ha*eis descarre$ado $o%pe ap?s $o%pe sobre o ini!i$o, co! u!a cora$e! e u!a
tenacidade ad!ir#*e%. Qosso esp+rito de co!bate custou ao ini!i$o a perda de seu exrcito, -ue se encontra*a e! *ias
de assu!ir u!a !anobra ofensi*a, e, sobretudo, a do seu poderoso afeti*o b%indado. Binas especiais fe%icita(4es a
oficiais e so%dados do Exrcito 1an'er da TfricaM 0onse$uire!os a destrui()o co!p%eta do ini!i$o. 8)o descansare!os
at *er e%i!inados os 5%ti!os restos do 8
o
Exrcito in$%Ds. 1ara as >ornadas -ue nos a$uarda!, pedirei de *?s u!
esfor(o !ais, -ue nos condu'a . !eta fina%. ,o!!e%7.


-utar e morrer pela vit,ria
E! se$uida . -ueda de Tobruk, o chefe das for(as britnicas no 9riente Bdio, Auchin%eck, re!eteu a 0hurchi%%, a
se$uinte !ensa$e!S " Ia!ento tenha Q. Excia. recebido esse duro $o%pe e! !o!ento t)o dif+ci%S a derrota das for(as
sob o !eu co!ando. Te!o -ue a situa()o ho>e se>a !uito se!e%hante . de u! ano atr#s, -uando assu!i este co!ando,
sa%*o o fato de -ue o ini!i$o te! a$ora Tobruk, -ue pode %he tra'er !uitas *anta$ens...
A resposta de 0hurchi%% di'ia textua%!enteS " 8)o tenho a !enor in-uietude co! os aconteci!entos ! casa. Ruais-uer
-ue se>a! !inhas opini4es sobre o !odo co!o se tra*ou a bata%ha, ou se de*eria ter"se tra*ado !uito antes, possui o
senhor toda a !inha confian(a, e co!parti%harei p%ena!ente sus responsabi%idades... espero -ue esta crise tenha co!o
resu%tado %e*ar todo o pessoa% unifor!i'ado do ;e%ta, e todos os ho!ens dispon+*eis, ao !ais e%e*ado $rau co!bati*o.
1ossui o senhor, sob nossa bandeira, !ais de E//./// ho!ens no 9riente Bdio. ;e*e!os conse$uir -ue todo ho!e!
apto %ute e !orra pe%a *it?ria. 8enhu!a ra')o se op4e a -ue as unidades -ue defende! a posi()o de Barsa Batruh
se>a! refor(adas por a%$uns !i%hares de oficiais e e!pre$ados ad!inistrati*os a -ue! se ordene en$rossar os bata%h4es
ou $rupos de traba%ho. 9s senhores est)o nu!a situa()o se!e%hante . -ue n?s estar+a!os, se a Kn$%aterra fosse in*adida,
e o esp+rito -ue de*e reinar te! -ue ser extre!ista e radica%


Derrota e ver(on'a
8o !o!ento e! -ue as tropas a%e!)es ocupa*a! Tobruk, 0hurchi%%, na 0asa <ranca, e! Uashin$ton, encontra*a"se
reunido co! o presidente ,oose*e%t. 9s dois estadistas, aco!panhados pe%os seus respecti*os assessores, esta*a!
sentados diante de u!a %ar$a !esa, -uando u! funcion#rio da 0asa <ranca penetrou no $abinete, apressada!ente.
;iri$iu"se ao 1residente ,oose*e%t, inc%inou"se e !ur!urou a%$u!as pa%a*ras. E! se$uida, extraindo u!a fo%ha de
pape% de u!a pasta, exibiu"a e! si%Dncio. ,oose*e%t, apanhando"a, %eu o seu conte5do. ;epois, entre$ou a !ensa$e! a
0hurchi%%.
A nota di'iaS " Tobruk rendeu"se e 2:./// ho!ens entre$ara!"se co!o prisioneiros.
Uinston 0hurchi%%, proferindo u!a exc%a!a()o abafada, %e*antou"se precipitada!ente. E! seu se!b%ante adi*inha*a"
se o estupor. 1areceu *aci%ar durante a%$uns se$undos e %o$o, co! u!a *o' -ue denuncia*a a sua e!o()o, infor!ou aos
presentes o conte5do da !ensa$e!. 9 &enera% Ks!aJ, assessor !i%itar do pri!eiro"!inistro britnico, er$uendo"se,
exc%a!ouS " 8)o pode serM V u! en$anoM
E! se$uida, o $enera% in$%Ds abandonou precipitada!ente o recinto, e estabe%eceu co!unica()o te%efLnica co! Iondres
para confir!ar ou retificar a not+cia. 1ouco depois, co! a express)o abatida, o &enera% Ks!aJ entre$ou a 0hurchi%% a
nota -ue acabara de che$ar, direta!ente de Iondres, assinada pe%o A%!irante FarPood, -ue a ha*ia trans!itido de
A%exandria. ;i'iaS " Tobruk caiu, e a situa()o piorou tanto -ue poss+*e% u! intenso ata-ue contra A%exandria, nu!
futuro pr?xi!o, Qisto -ue se aproxi!a o per+odo de %ua cheia, en*io todas as unidades da frota orienta% para o su% do
cana% de 3ue', . espera dos aconteci!entos. Espero poder tirar do di-ue o Rueen E%i'abeth no fi! desta se!ana.
0hurchi%% abatido, diri$iu"se a ,oose*e%tS " V u! $o%pe !uito duro para n?s, 3enhor 1residente... 9 !ais duro -ue a
$uerra nos ap%icou... Est# e! peri$o o prest+$io do exrcito britnico... E! 0in$apura, 9/./// ho!ens se rendera! para
u! n5!ero inferior de >aponeses. A$ora, e! Tobruk, 2:./// *eteranos se rende! a u!a for(a ini!i$a -ue n)o che$a
ne! . !etade desse n5!ero. 8)o se pode! pre*er os desastres -ue nos a!ea(a! na Tfrica...
,oose*e%t, co! ni!o forte, se! de!onstrar e! nenhu! !o!ento a sua a!ar$ura, disse a 0hurchi%%S " As derrotas
parciais n)o s)o o fi! da $uerraM 9 i!portante conse$uir a *it?ria fina%. ;e -ue for!a pode!os a>ud#"%osW " Tan-ues,
senhor 1residente. 1recisa!os de tan-uesM Todos os 3her!an -ue nos possa! entre$ar.
9 &enera% Barsha%%, cha!ado por ,oose*e%t, deu u!a nota de oti!is!o e esperan(a . reuni)oS " 9s senhores os
ter)oM... e ta!b! canh4es de 1/: !!, !ontados sobre auto!otores...
Ter!inada a $uerra, o co!bati*o pri!eiro"!inistro in$%Ds, referindo"se .-ue%e infe%i' !o!ento, disseS " Noi u! instante
!uito a!ar$o... 2!a coisa a derrota... 9utra, !uito diferente, a *er$onha...


A derrota em -ondres
8a capita% da Kn$%aterra, a derrota de Tobruk criou u! c%i!a de particu%ar tens)o. A opini)o p5b%ica e a i!prensa
desencadeara! u!a ca!panha de protestos. 9s %e$is%adores, por sua *e', se !anifestara! contr#rios . orienta()o -ue o
$o*erno i!pri!ia . $uerra e, e! $era%, toda a oposi()o dec%arou sua hosti%idade ao pri!eiro"!inistro.
At o instante da derrota, a situa()o na Tfrica n)o parecia inspirar tanto cuidado. Ksso, pe%o !enos, o -ue se dedu'ia
dos co!unicados oficiais. A ocorrDncia de Tobruk, de!onstrou ao po*o -ue o 3er*i(o de Knfor!a(4es ou !entia ou
i$nora*a a rea% situa()o africana. Bais ainda, a derrota e*idencia*a -ue os chefes !i%itares n)o esta*a! . a%tura dos
aconteci!entos.
A respeito disso, di'ia 3tafford 0rippsS " Existe a i!press)o de -ue, co! $enerais !ais capa'es, se poderia ter *encido
,o!!e%... Acredita"se -ue fa%ta u!a dire()o !ais eficiente... e -ue a ca!panha foi concebida co! esp+rito
excessi*a!ente defensi*o, e se! a necess#ria ener$ia para o contra"$o%pe...
0he$a"se a du*idar -ue o co!andante"e!"chefe GAuchin%eckH tenha *erdadeira!ente consciDncia de -ue se>a t#tica e
estrat$ica da !oderna $uerra !otori'ada.. E se pensa se n)o ser# necess#rio !udar co!p%eta!ente o co!ando.
2! deputado afir!ouS " Ruero u! ho!e! enr$ico e independente, -ue no!eie seus $enerais e seus a%!irantes, e o
-ue !ais necessite... 9 bastante enr$ico para exi$ir -ue ponha! . sua disposi()o as ar!as necess#rias para a%can(ar a
*it?ria, -ue procure deixar seus $enerais, a%!irantes e !arechais, traba%har a seu !odo, se! -ue se>a! inde*ida!ente
tratados pe%os -ue est)o no poder.
9utro deputado se !anifestouS " Te!os cinco ou seis $enerais de outros pa+ses, tchecos, po%oneses e franceses,
habituados ao uso das unidades !ecani'adas e .s tcnicas a%e!)es. V do%oroso para nosso or$u%ho, por! n)o seria
poss+*e% co%ocar a%$uns desses ho!ens . testa da ca!panha, at -ue possa!os produ'ir nossos pr?prios chefes,
con*eniente!ente treinadosW 0ircu%a por todo o pa+s a anedota de -ue se ,o!!e% esti*esse no exrcito britnico ainda
seria sar$ento... F# u! ho!e! no exrcito britnico -ue %an(ou 1:/ !i% so%dados atra*s do Ebro, na Espanha G&uerra
0i*i% Espanho%a, 19=A"19=9HS Bichae% ;u!bar. Era chefe do Estado"Baior na Espanha. Atua%!ente sar$ento no
exrcito britnico. &anhou a bata%ha do Ebro, e no exrcito britnico sar$entoM... 9 exrcito britnico est# ei*ado de
preconceitos de c%asse... 3e a 0!ara dos 0o!uns n)o te! cora$e! para obri$ar o $o*erno a corri$i"%os, os
aconteci!entos o far)o...
Fora"<e%isha, dec%arouS " Ruando ou(o o pri!eiro"!inistro, -ue sustentou -ue reter+a!os 0in$apura, -ue n)o nos
to!aria! 0reta, -ue ha*+a!os exter!inado o exrcito a%e!)o na I+bia... di'er -ue ha*e!os de conser*ar o E$ito, n)o
posso e*itar -ue !eus te!ores au!ente!... E! ce! dias perde!os nosso i!prio no Extre!o 9riente... 9 -ue
acontecer# nos pr?xi!os ce! diasW...


Aceito a responsabilidade
" 9s desastres !i%itares da 5%ti!a -uin'ena, na 0irenaica e no E$ito, transfor!ara! por co!p%eto a situa()o, n)o
so!ente nesse teatro de opera(4es, co!o e! todo o Bediterrneo. 1erde!os !ais de :/./// ho!ens, dos -uais, a
!aior parte caiu prisioneira. 1erde!os $rande -uantidade de !ateria% e ta!b! u!a $rande -uantidade de apetrechos
de $uerra caiu nas !)os do ini!i$o. ,o!!e% a*an(ou -uase 4// !i%has pe%o deserto e a$ora se aproxi!a do de%ta do
8i%o...
Assi! co!e(ou 0hurchi%% sua defesa na 0!ara, antes os ata-ues da oposi()o. 3uas pa%a*ras asso!brara! os
presentes. 0hurchi%%, o co!bati*o, reconhecia a !a$nitude do desastreS " A pssi!a repercuss)o -ue esse
aconteci!entos causara! na Tur-uia, na Espanha, na Nran(a e na Tfrica Nrancesa do norte inca%cu%#*e%. Assisti!os
nesse !o!ento a u! retrocesso se! para%e%o nas nossas esperan(as e perspecti*as no Bediterrneo e no oriente Bdio,
desde a -ueda da Nran(a. 3e h# pretendentes para exp%orar esses desastres, -ue se sinta! capa'es de pintar o -uadro
co! cores !ais so!brias, te! toda a %iberdade para fa'D"%o... 2!a penosa rea%idade sobre*eio repentina!ente.
8in$u! espera*a -ue Tobruk, co! u!a $uarni()o de 2: !i% ho!ens, ca+sse nu! s? dia. 8)o o espera*a a 0!ara,
ne! o p5b%ico, !as ta!pouco o espera*a o &abinete da &uerra, ne! os chefes do Estado"Baior, ne! o 0o!ando do
Exrcito. Noi inesperado, ta!b! para o &enera% Auchin%eck e para o a%to"co!ando do 9riente Bdio. 8a noite
anterior . -ueda de Tobruk, recebe!os u! te%e$ra!a do $enera% Auchin%eck, di'endo -ue %he ha*ia! atribu+do u!a
$uarni()o suficienteO -ue suas defesas se acha*a! e! boa orde!O e -ue as tropas tinha! u! abasteci!ento para 9/
dias...
" 9 &enera% Auchin%eck confia*a !anter essas posi(4es at -ue os poderosos refor(os -ue se aproxi!a*a!, e -ue
che$ara! e! parte, %he per!itisse! esbo(ar a a()o !uito !ais enr$ica de to!ar a iniciati*a e %an(ar u!a contra"
ofensi*a...
1or fi!, sua dra!#ticas pa%a*ras fora! as se$uintesS " ,econhe(o de bo! $rado, -ue sou obri$ado a aceitar a
responsabi%idade de tudo o -ue ocorreu e considero ha*er respeitado essa responsabi%idade, n)o !e intro!etendo no
!ane>o tcnico dos exrcitos e! contato co! o ini!i$o...
Antes -ue co!e(asse a bata%ha, fi' *er ao &enera% Auchin%eck a ur$Dncia -ue assu!isse e%e !es!o o co!ando das
opera(4es... E pensei -ue e%e era o ho!e! para !anobrar o ne$?cio. ;eu"!e boas ra'4es para n)o o fa'er, e ao &enera%
,itchie, entre$ou a bata%ha...
A *ota()o -ue se se$uiu ao discurso de 0hurchi%% e dos seus detratores deu ao pri!eiro"!inistro u!a *it?ria
es!a$adoraS 4E: *otos contra 2:.
A Kn$%aterra ainda confia*a no *e%ho %utador. E o te!po %he deu ra')o.


O cabo .uber
2/ de >unho de 1942. 1ouco depois do !eio"dia, a arti%haria e os 6887 a%e!)es orientara! seu fo$o para as insta%a(4es
do porto de Tobruk. En-uanto isso a%$uns barcos !anobra*a!, procurando afastar"se do porto, cu>a -ueda e! !)os
a%e!)es era i!inente.
;e u!a das !ontanhas -ue do!ina! a cidade%a, ,o!!e% se$uia o desenro%ar dos aconteci!entos, passo a passo, co!
seus poderosos bin?cu%os. 1e%a pri!eira *e', o chefe a%e!)o pLde conte!p%ar co! seus pr?prios o%hos, . sua frente e ao
a%cance de seus ho!ens, a cidade cu>o no!e esta*a na boca do !undo inteiro. 9 espet#cu%o -ue se oferecia . sua *ista
era depri!ente. 8)o resta*a! !ais -ue ru+nas. 8)o se *ia! sen)o $ranadas exp%odindo, e !uros despeda(ando"se. 9s
pro>eteis a%e!)es estoura*a! se! parar, a-ui e a%i, se!eando a destrui()o nas di'i!adas fi%eiras ini!i$as. ,o!!e%,
ent)o, abandonando o seu posto de obser*a()o e se$uindo os eu *e%ho h#bito de aproxi!ar"se da pri!eira %inha de fo$o,
a*an(ou at a 'ona onde ainda se co!batia.
Noi nesse instante -ue, %e*ado pe%o ardor do co!bate e pe%o *e%ho costu!e -ue n)o o abandona*a, ,o!!e% introdu'iu
seu *e+cu%o atra*s de suas pr?prias %inhas e deparou, inesperada!ente, co! u! ninho de resistDncia do ini!i$o. Este
abriu fo$o contra o *e+cu%o. As for(as a%e!)es atacara! *io%enta!ente, de i!ediato, o ponto fortificado
;epois, inti!ado a render"se, o ini!i$o respondeu, intensificando o fo$o. 9 instante dra!#tico. ,o!!e%, contudo,
-ue n)o perdeu a ca%!a, -uando se dispunha a or$ani'ar o co!bate, obser*ou -ue u! de seus ho!ens, o cabo Fuber,
abandonando as %inhas a%e!)es, corria at o posto ini!i$o. E! se$uida, Fuber %an(ou suas $ranadas... e o ninho de
resistDncia e!udeceu.
9 cabo Fuber, arriscando sua *ida, sa%*ou, possi*e%!ente, a de ,o!!e%.