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Introduo

Cientistas "renegados" anunciaram recentemente que esto prontos para oferecer


servios particulares de clonagem humana, apesar da proibio formal para esse tipo de
pesquisa imposta por muitos governos. A clonagem a produo de um indivduo
geneticamente idntico a outro, atravs da insero do genoma completo de uma clula
adulta em um vulo, e posteriormente seu desenvolvimento em uma "barriga de
aluguel". A ovelha Dolly foi o primeiro (e mundialmente famoso) clone de um
mamfero adulto, obtido por um instituto de pesquisa do Reino Unido, em 1998. Depois
da Dolly, clones de vrios outras espcies animais foram obtidas. Portanto, apenas
uma questo de tempo at que a cincia consiga clonar um ser humano. Os obstculos
so mais de natureza moral e tica do que tecnolgica cientfica.

Clonagem humana: manipulando a vida
As pesquisas com clulas-troncos so consideradas atualmente o avano mais
importante na histria da medicina. O motivo que essas clulas so versteis e
possuem o potencial de serem transformadas em clulas de substituio para o crebro,
corao, msculos, rins, fgado e outras partes do corpo.
H duas origens de clulas-troncos: de pessoas adultas e embries. Embora pesquisas
nessa rea possam trazer vrios benefcios mdicos importantes, h muitas dvidas com
relao ao uso dessas clulas.
O maior interesse dos cientistas nas clulas de embries. Mas qual a me que
ofereceria o prprio embrio (filho) para ser utilizado em experincias de laboratrio?
As pessoas se sentem incomodadas com a questo, mas os cientistas afirmam que no
h outro meio de se alcanar cura para determinadas doenas. Assim, para evitar
maiores controvrsias, eles querem criar embries atravs da clonagem para salvar
outras vidas. Alm disso, eles alegam que um embrio humano criado em laboratrio
diferente de um embrio se desenvolvendo na barriga de uma me.
Na verdade, os clones na fase inicial de desenvolvimento no so diferentes em espcie
ou natureza dos embries normais na mesma fase de crescimento. Cada um uma
pessoa, uma vida humana, com sexo e com uma constituio gentica especfica.
Eis a verdade biologicamente precisa do que aconteceria se eu me submetesse a um
tratamento com clulas-troncos extradas de embries criados atravs da clonagem:
Meu DNA seria extrado de uma de minhas clulas somticas. O ncleo de um vulo de
uma mulher seria removido. Meu DNA, que contm 46 cromossomos, seria introduzido
na parte do vulo que antes continha o ncleo. O vulo geneticamente modificado seria
ento estimulado a iniciar o desenvolvimento como embrio. O embrio criado seria em
essncia meu irmo gmeo idntico. Os pais biolgicos dele seriam meus pais. Quando
meu irmo fizesse 14 dias de vida, ele seria destrudo a fim de que fossem extrados
dele as clulas-troncos. Essas clulas-troncos ento seriam levadas a se diferenciar no
tipo de rgo que eu preciso para meu tratamento mdico. Uma linha dessas clulas j
diferenciadas seria mantida e cultivada at que houvesse rgos suficientes para
introduzir em meu corpo. Assim, os rgos do meu irmo gmeo seriam introduzidos
em mim, para tratar da minha doena.
Portanto, o ato da clonagem no ocorre quando o beb nasce. O clone criado quando o
ncleo de um vulo humano removido e implantado com material gentico tirado da
pessoa que est sendo clonada. O vulo ento estimulado e reage como se tivesse sido
fertilizado. Quando esse processo comea, j existe um clone humano. Depois disso,
s uma questo do que se far com a vida humana que se criou: pesquisas que a
destruiro (clonagem teraputica) ou implantao num tero.

O que clonagem?
Clonagem o processo de reproduo assexuada que resulta na obteno de cpias
geneticamente idnticas de um mesmo ser vivo - microrganismo, vegetal ou animal. A
clonagem pode ser natural ou induzida artificialmente. Ela natural em todos os seres
originados a partir de reproduo assexuada, ou seja, na qual no h participao de
clulas sexuais, gametas, como o caso das bactrias e dos seres unicelulares. A
clonagem natural tambm pode ocorrer em mamferos, como no tatu e, mais raramente,
nos gmeos univitelinos. Nos dois casos, embora haja reproduo sexuada na formao
do ovo, os descendentes idnticos tm origem a partir de um processo assexuado de
diviso celular. Em seguida, os cientistas inserem um ncleo retirado de uma clula
adulta da pessoa que querem clonar. Essa clula diplide, ou seja, tem o conjunto
completo de cromossomos e genes. Atravs de um choque eltrico aplicado ao vulo, os
cientistas induzem a sua diviso, dando incio gerao do embrio. De modo a ser
usada para fins teraputicos, essa diviso interrompida artificialmente quando os
cientistas conseguem colher as clulas em que esto interessados, chamadas de clulas-
tronco. Essas so clulas primitivas do origem a todas as demais, como clulas
nervosas, clulas do corao, etc.

O que um clone?
O problema que a palavra clone transmite popularmente a idia de uma cpia perfeita
de um ser vivo. A palavra se originou no reino vegetal, onde o processo usado h
muito tempo pelos agricultores para produzir um pomar ou uma horta inteira de plantas
geneticamente idnticas, tais como macieiras. Tambm d uma idia de cpias
indistinguveis de um original, geralmente para fins fraudulentos, tais como placas de
automveis, telefones celulares, cartes de crdito, etc.

O Comrcio dos Clones
Recentemente uma empresa americana, a Advanced Cell Technologies, declarou que
teria feito a primeira clonagem de um ser humano para fins teraputicos. O anncio
provocou uma enorme polmica, levando a uma condenao quase universal, desde o
Presidente Bush (que a declarou "imoral"), at, compreensivelmente, o Vaticano.

Quando surgiu a clonagem?
A idia de clonagem surgiu em 1938 quando Hans Spermann, embriologista alemo
(Nobel de Medicina, 1935) props um experimento que consistia em transferir o ncleo
de uma clula em estgio tardio de desenvolvimento para um vulo. Em 1952, Robert
Briggs e Thomas King, da Filadlfia, realizam a primeira clonagem de sapos a partir de
clulas embrionrias. Em 1984, Steen Willadsen da Universidade de Cambridge clonou
uma ovelha a partir de clulas embrionrias jovens. Um grupo de pesquisadores da
Universidade de Wisconsin clonou uma vaca a partir de clulas embrionrias jovens do
mesmo animal (1986). Em 1995, Ian Wilmut e Keith Campbell, da estao de
reproduo animal na Esccia, partiram de clulas embrionrias de 9 dias para clonar
duas ovelhas idnticas chamadas de "Megan" e "Morag". No ano seguinte surgiu
"Dolly", clonada pelas mos destes mesmos pesquisadores a partir de clulas
congeladas de uma ovelha. Esta foi a grande inovao - e que criou a grande
repercusso do caso-, um clone originado no de uma clula embrionria, mas sim de
uma clula mamria. Em 1997, Dolly teria seu nascimento anunciado, sendo o marco de
uma nova era biotecnolgica.
Posteriormente ovelha mais famosa do mundo surgiram clones de bezerros, cabras,
camundongos, porcos e macaco rhesus. Hoje a corrida tecnolgica da clonagem tem
como pases lderes os Estados Unidos, Esccia, Inglaterra, Japo, Nova Zelndia e
Canad.
Os procedimentos mais utilizados em animais e que comeam a ser usados em
clonagem de humanos so dois: um deles consiste em utilizar o material gentico
(ncleo) extrado de uma clula no reprodutiva ou somtica (diferente do vulo ou
espermatozide) de um indivduo e inseri-lo em um vulo cujo ncleo com DNA tenha
sido retirado. Essa clula pode ser originada de um embrio, feto ou adulto que estejam
vivos, mantidos em cultura em um laboratrio ou de tecido que esteja congelado.
A outra tcnica consiste na fuso de uma clula inteira com um vulo sem material
gentico. Foi essa justamente a tcnica utilizada em Dolly. Sua fase crtica - em que o
experimento pode no dar certo -se d na etapa de fuso das clulas, feita atravs de
corrente eltrica ou com um vrus chamado Sendai.

Histrico da clonagem:
- Em 1952 realizada a primeira experincia do gnero, a clonagem de rs a partir de
ncleos de clulas somticas.
- Em 1970 so feitas pesquisas com embries de ratos.
- Em 1979 so feitas pesquisas com ovelhas.
- Em 1993, cientistas norte-americanos clonam embries humanos, mas posteriormente
eliminam as sementes.
- Em 1997, o mundo conhece o primeiro mamfero clonado a partir de uma clula
somtica, Dolly seu nome, a partir da a barreira de se criar indivduos de forma
assexuada foi quebrada.
Em 1999 comea estudos para tentar clonar um mamute extinto a 20 mil anos.

Opinies sobre a clonagem
A preocupao com a abordagem das questes ticas dos processos de clonagem no
recente. Desde a dcada de 1970 vrios autores tem discutido diferentes
questionamentos a respeito dos aspectos ticos envolvidos. Paul Ramsey, em 1970,
props a importante discusso sobre a questo da possibilidade da clonagem substituir a
reproduo pela duplicao. Esta possibilidade reduziria a diversidade entre os
indivduos, com o objetivo de selecionar caractersticas especficas de indivduos j
existentes.
Em 1986 o pesquisador britnico Kary Mulis descobriu um processo simples e eficiente
de aumentar a quantidade de DNA de certa amostra. Trata-se da reao em cadeia da
polimerase (PRC, do ingls polymerase chain reaction =O "milagre" da multiplicao).
Atualmente, a reao em cadeia da polimerase realizada em equipamentos
automatizados e, graas a esse mtodo, pode-se multiplicar a quantidade disponvel de
DNA por mais de um milho, em pouco mais de duas horas!
Inicialmente, a soluo contendo o DNA a ser "clonado" aquecida por dois minutos.
Com isso, ocorrre desnaturao da molcula e as duas cadeias se separam. A seguir,
nucleotdeos livres comeam a se emparelhar com os complementares, em cada uma das
cadeias recm-separadas.Finalmente, uma DNA-polimerase resistente a altas
temperaturas, obtida de bactrias que vivem em fontes termais, une esses nucleotdeos,
formando, junto de cada cadeia antiga, uma nova cadeia complementar. Com isso,
surgem duas molculas idnticas de DNA. O ciclo pode ser reiniciado, repetindo-se
aproximadamente a cada seis minutos e meio. Esse mtodo permite pesquisar a
presena de DNA em amostras de diversos materiais biolgicos, como sangue, esperma,
restos de tecidos, fsseis etc.

Clonagem Humana
WASHINGTON - Uma empresa americana disse que clonou um embrio humano, em
um avano destinado no criao de um ser humano completo, mas sim ao cultivo de
clulas-me.
o primeiro clone bem sucedido de um embrio humano de que se tem notcia, e a
companhia biotecnolgica Advanced Cell Tchnology Inc., com sede em Worcester,
Massachusetts, espera que o experimento ajude a criar melhores tratamentos para
doenas que vo desde o mal de Parkinson ao diabetes.
"Nossa inteno no criar seres humanos clonados, mas sim salvar vidas e produzir
tratamentos para uma grande variedade de doenas, incluindo diabetes, derrames,
cncer, AIDS e doenas degenerativas como os males de Alzheimer e de Parkinson",
disse o Dr. Robert Lanza, vice-presidente de desenvolvimento mdico e cientfico da
ACT, em um pronunciamento.
O anncio, no entanto, atraiu crticas imediatas daqueles que temem que este avano
acabe por levar clonagem de seres humanos completos.
O Congresso americano vem se mobilizando para proibir todo tipo de clonagem
humana. Uma proposta de lei proibindo clones de seres humanos est sendo debatida
pelo Senado.
A Advanced Cell Technology disse que usou tecnologia de clonagem para criar uma
pequena esfera de clulas, que poder ser usada como uma fonte de clulas-me. As
clulas-me embrionrias podem se tornar qualquer tipo de clula existente no corpo.
"Cientifica e biologicamente, as entidades que criamos no constituem indivduos. So
apenas vida celular. No so uma vida humana", disse Michael West, chefe executivo
da ACT, rede de TV americana ABC.
As leis federais dos Estados Unidos probem o uso de verbas pblicas para a clonagem
de seres humanos, mas a ACT uma companhia privada e portanto pode faz-lo
vontade. O vice-presidente da empresa, Joe Cibelli, que liderou o estudo, disse que sua
equipe usou a tecnologia tradicional de clonagem, utilizando um vulo humano e uma
clula de pele humana. Eles removeram o DNA do vulo e o substituram pelo da clula
adulta. O vulo comeou a crescer como se tivesse sido fertilizado por um
espermatozide, mas em vez de se tornar um beb, tornou-se uma bola de clulas. A
mesma tcnica j foi usada para clonar ovelhas, gado e macacos. A companhia no disse
se conseguiu ou no obter clulas-me com o embrio clonado.
Tanto a clonagem como a pesquisa com clulas-me so campos muito controversos
nos Estados Unidos. Para os cientistas, as clulas-me tm valor porque podem vir a ser
usadas no tratamento uma srie de doenas, entre elas o cncer e a AIDS. Elas podem
ser obtidas a partir de adultos, mas at o momento a fonte mais flexvel desse tipo de
clula parecem ser os embries - to jovens que no passam de um pequeno grupo de
clulas. Estes embries, normalmente descartados em clnicas de fertilizao, so
destrudos durante o processo. Por isso, muitas pessoas so contra esse tipo de
pesquisa.
O Presidente Bush recentemente decidiu que verbas federais podem ser usadas para
financiar pesquisas com clulas-me, desde que as clulas usadas pertenam a um grupo
determinado de colnias criadas antes de agosto e guardadas em 11 centros acadmicos
e laboratrios privados.
Quando a tecnologia de clulas-me puder ser combinada com a clonagem, espera-se
que os pacientes possam doar rgos ou tecidos a si mesmos, num processo conhecido
como clonagem teraputica. "A clonagem teraputica humana poderia ser usada para
tratar diversas doenas relacionadas idade", disse West. "Se as clulas humanas se
comportarem como as de animais, talvez seja possvel criar clulas jovens de todos os
tipos, idnticas s clulas do paciente, que podero ser usadas para tratar a enorme
variedade de doenas relacionadas idade que acompanham o envelhecimento".
A reao do Congresso, onde a clonagem e a pesquisa com clulas-me vm sendo
debatidas h um bom tempo, foi rpida e furiosa. O lder majoritrio do Senado, Tom
Daschle, disse que ainda no compreendeu o feito da ACT. "Mas francamente
desconcertante", disse Daschle na Fox News neste domingo. "Acho que isso est indo
na direo errada".
"Acredito que teremos um grande debate, mas no acho que deixaremos a clonagem
humana prosseguir, disse o senador Richard Shelby, do Alabama, NBC.
O senador Patrick Leahy, de Vermont, concorda. "Achei muito, muito preocupante e
acredito que o resto do Congresso pensa o mesmo", afirma.
A companhia disse que criou apenas um embrio de seis clulas. Mas West disse que,
caso o embrio tivesse sido implantado no tero de uma mulher, teria crescido a ponto
de se tornar um ser humano. "Tomamos medidas extremas para ter certeza de que um
ser humano no resultasse dessa tecnologia", disse.

Quais so os interesses na clonagem?
Especialistas brasileiros discutem ganhos e riscos da gentica
CLONAGEM REPRODUTIVA: "NO ESTAMOS PREPARADOS"
Quando se trata de clonagem humana, a pesquisadora bastante cautelosa. Segundo
Zatz, a aplicao da tcnica com fins reprodutivos no permite o diagnstico de
mutaes patolgicas, alm de no oferecer garantias da idade biolgica da criana ao
nascer ou das consequncias a longo prazo.
" uma aventura para a qual no estamos preparados", avaliou a especialista.
A situao muda quando a tcnica aplicada com finalidade teraputica. Segundo Zatz,
a clonagem foi permitida na Gr-Bretanha, desde que feita com embries de at 14 dias,
compostos por 16 clulas, sem implantao no tero.
"Como decidiramos quem seria clonado e o que faramos com os clones que no deram
certo?", questionou a especialista ao lembrar que foram feitas 277 tentativas na
experincia que originou a ovelha Dolly, primeiro animal clonado no mundo.

Composto para clonagem causa mutaes, diz estudo.
Quarta 19 de maio de 2004, 18h12 .
Pesquisadores da Universidade do Chile fizeram hoje um alerta comunidade cientfica
internacional sobre o perigo de a utilizao de um composto qumico na clonagem de
animais e de embries humanos gerar mutaes.
A pesquisadora chilena Ruby Valdivia e o professor japons Motoe Kato descobriram
uma mutao de forma acidental, enquanto faziam clonagens de bactrias nos
laboratrios universitrios do Centro de Avaliao de Riscos de Genotoxicidade.
Para desenvolver sua experincia, empregaram um composto qumico de uso freqente
nas clonagens, o 6-DNAP (6 dimetil aminopurina), cuja funo ativar o vulo para
levar reproduo da clula, cujo DNA (cdigo gentico) ser idntico ao da clula de
origem.
Ao observar o resultado de seu trabalho, ambos pesquisadores detectaram um sinal
estranho que chamou sua ateno, segundo explicaram em entrevista coletiva.
Com o propsito de esclarecer suas dvidas, repetiram a experincia com cinco tipos de
bactrias. Uma delas apresentou mutao, criando uma nova bactria com
caractersticas diferentes da que a originou.
"Estamos fazendo um alerta sobre o perigo que este composto qumico representa se o
usarmos em seres humanos, porque causa mutaes genticas", advertiu a professora
Valdivia. "Devido a este resultado, pode-se concluir que existe uma alta probabilidade
de mutaes durante o processo de clonagem usando este composto", afirmou.
O 6-DMAP aplicado pelos cientistas em clonagens de mamferos (porcos, gatos,
ovelhas e vacas) no laboratrio do doutor Woo Suk Hwang, na Coria do Sul, segundo
o relatrio da Universidade do Chile.
Nesse mesmo laboratrio, os cientistas coreanos conseguiram clonar embries
humanos, com o uso do 6-DMAP, segundo um artigo publicado pela revista Science em
fevereiro.
"Os tecidos derivados destes clones podem apresentar mutaes, como alteraes de
tipo celular , disse a pesquisadora.
Depois de repetir seu experimento em Santiago, o laboratrio chileno enviou amostras
ao Centro de Bioensaios de Tquio, que chegou s mesmas concluses sobre as
mutaes genticas causadas pelo composto qumico.
Os resultados finais da pesquisa, cujos autores recomendam proibir o uso do 6-DMAP
nas futuras clonagens de embries humanos com fins teraputicos, foram publicados no
dia 12 de maio na revista cientfica Mutation Research.
"Isto nos obriga a pesquisar mais e tirarmos o p do acelerador na questo da clonagem,
tomando conscincia do composto qumico que estamos usando", afirmou Valdivia.
Se alguma equipe cientfica j conseguiu clonar seres humanos usando este composto,
" possvel" que tenha levado ao nascimento de meninos e meninas com m-formao
facial e outras caractersticas mutantes, advertiu a pesquisadora.

Duvidas sobre Clonagem
Quais so as vantagens e desvantagens do desenvolvimento da tcnica da clonagem.
As promessas do desenvolvimento da clonagem humana para fins teraputicos so
muitas. O sonho dos cientistas dominar a tcnica a tal ponto que se possa fornecer, no
futuro, tecido e talvez at rgos de reposio para pessoas que precisem de
transplantes. Como o DNA desses tecidos ou rgos seria o de quem iria receb-los, no
haveria risco de rejeio. J a clonagem para fins reprodutivos - aquela que tem por
objetivo o nascimento de bebs que seriam "cpias" da pessoa que doou o DNA para o
procedimento - est sendo defendida como uma alternativa para pessoas que no podem
ter filhos e para as quais as tcnicas atuais de reproduo assistida no funcionam. O
problema que a clonagem ainda no considerada um procedimento seguro. A
maioria esmagadora dos cientistas da rea diz que os bebs teriam grande risco de
nascer com problemas graves - se chegassem a nascer.
Eu, sendo uma mulher, posso gerar um clone meu? Ou seja: pegar uma clula minha e
injetar no meu prprio ovulo?
Sim, o DNA de uma mulher pode, em tese, ser usado para gerar um clone dela. A
ovelha Dolly, por exemplo, cpia de uma fmea. O procedimento seria exatamente o
que voc sugeriu: o ncleo de uma clula comum sua seria injetado em um vulo do
qual se retirou o ncleo. Esse vulo seria estimulado a dividir-se, como se tivesse sido
fecundado. O vulo no precisaria ser seu para que o clone fosse seu. O DNA (material
gentico) se concentra no ncleo das clulas. Por isso, a transferncia do ncleo
resultaria em um embrio com as mesmas informaes genticas que voc carrega.
Transferncia nuclear, alis, o nome tcnico da forma mais pesquisada de clonagem.
H, sim, um pouquinho de DNA em uma estrutura celular que fica fora do ncleo, a
mitocondria. Mas essa poro de DNA vem sendo considerada residual. Se o vulo
usado na experincia fosse seu, at esse DNA seria o mesmo.
Ao clonar-se um ser humano de aproximadamente 30 anos, esse clone nascer (se que
possvel) com clulas (ou com caractersticas) de uma pessoa de 30 anos ou ser
aparentemente um beb normal?
No se tem certeza da aparncia que teria um beb gerado a partir de clonagem. Os
clones malsucedidos de animais (os abortados ou que morrem logo aps o nascimento)
tm problemas de sade graves, mas no h relatos de que tenham nascido com
aparncia ou doenas de animais de idade avanada. Os clones bem-sucedidos, por sua
vez, tm aparncia de filhotes normais. Foi assim com Dolly ou com a gatinha Cc. Os
pesquisadores s tiveram certeza de que Dolly apresentava sinais de envelhecimento
precoce quando a ovelha j tinha trs anos. Por outro lado, nem todos os clones parecem
envelhecer mais rapidamente. Pesquisadores americanos relataram no ano passado que
seus clones de vacas so saudveis e impossveis de distinguir de animais comuns. Eles
atribuem isso ao avano da tcnica. Apesar de a passagem do tempo ficar de alguma
forma registrada no DNA, ainda no se tem certeza de como isso afeta os clones. E no
seria isso, necessariamente, a razo de os clones terem problemas de sade. Os
problemas que tornam to difcil produzir-se um animal a partir de clonagem, segundo
alguns especialistas, podem estar relacionados a reaes que precisam acontecer no
momento em que espermatozide e vulo se fundem - o que no ocorre na clonagem.