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Guilherme de Almeida

g.almeida@vizzavi.pt

Fala-se muito em poluio, nos mais variados sentidos, da poluio qumica poluio
sonora, da poluio visual do ambiente diminuio drstica da biodiversidade nos rios e
lagos. A poluio luminosa apresenta inconvenientes de vria ordem, que atingem o
cidado comum nos aspectos mais dramticos: o bolso, o descanso e a qualidade de vida.


O que a poluio luminosa?
A poluio luminosa (PL) o efeito produzido pela luz exterior mal direccionada, que dirigida
para cima, ou para os lados, em vez de iluminar somente as reas pretendidas. Esta forma de
poluio resulta, na sua maioria esmagadora, de candeeiros e projectores que, por concepo
inadequada ou instalao incorrecta, emitem luz muito para alm do seu alvo ou zona de influncia,
sem qualquer efeito til. Muitas vezes at emitem luz para as nuvens, como se pode ver na imagem
de abertura deste artigo. A luz emitida para cima e para os lados reflecte-se e difunde-se nas poeiras
e fumos em suspenso no ar, tornando o cu nocturno mais claro.

Prejuzos que resultam da poluio luminosa
H quem diga que a poluio luminosa inevitvel, um indicador de progresso e modernidade,
mas isso no verdade. A poluio luminosa o resultado do mau planeamento dos sistemas de
iluminao, no da necessidade de iluminao, em si (cuja utilidade no discutimos). Veja-se que um
sistema de iluminao (luminria) adequado, com efeitos mnimos na poluio luminosa, no deixa de
iluminar bem o que queremos iluminar: direcciona a luz para o local pretendido, eliminando o
desperdcio de luz. Em vez disso, muitas das luminrias actuais, deixam a luz escapar em direces
inteis. Seria melhor que os raios luminosos emitidos no ultrapassassem os 70 em relao vertical
baixada da lmpada para o cho (20 abaixo da horizontal). Na realidade, a luz emitida a menos de
20 abaixo da horizontal vai atingir o solo muito longe da base do candeeiro e j no tem eficcia
iluminante, mas encandeia e incomoda as pessoas. Mais adiante ser a zona a iluminar pelo candeeiro
seguinte, e assim sucessivamente.
Se cada candeeiro ou projector reflectir para baixo a luz que iria para cima (e para os lados),
melhora-se a iluminao na rea que interessa iluminar. Resumindo: ilumina-se mais, com a mesma
Poluio luminosa:
o desperdcio intil de recursos energticos
lmpada; ou poderemos iluminar o mesmo utilizando uma lmpada de menor potncia, com menor
consumo. Pelo menos 40% da luz assim desperdiada e poderia ser reencaminhada para onde
interessa. Pode fazer-se ainda melhor, utilizando simultaneamente um reflector mais eficaz e
lmpadas de maior eficincia energtica, com economia ainda maior. Multiplicando esta economia por
muitas centenas de milhares de lmpadas que, por todo o pas lanam luz inglria para onde no
deviam, o cidado contribuinte ser capaz de tirar as suas prprias concluses. Pode adiantar-se que
se trata de desperdcios da ordem de algumas centenas de milhes de euros por ano. Nada de
insignificante, portanto.

Fig. 1. Este esquema mostra, de A para C, candeeiros sucessivamente menos poluidores e com menor desperdcio energtico.
O modelo C o melhor. REA 1- Feixe luminoso ptimo; REA 2- Feixe luminoso incmodo e sem iluminao relevante;
REA 3 e REA 4- Feixes luminosos inadmissveis. Os feixes luminosos nas reas 2, 3 e 4 deveriam ser redireccionados, por
reflexo (e refraco), para dentro da rea ptima 1. Guilherme de Almeida (2007).

As consequncias desse desperdcio intil so mltiplas. A energia consumida em excesso
(evitvel) tem outros custos indirectos: muita dessa energia provm de centrais trmicas, elas
mesmas poluidoras do ambiente, que assim tm de funcionar mais intensamente, consumindo mais
recursos e lanando mais dixido de carbono na atmosfera, agravando o aquecimento global. Ao nvel
da iluminao pblica, sabemos quem paga a conta da energia desperdiada: os cidados. Mas h
outros prejuzos a contabilizar: alteramos e desequilibramos os ecossistemas nocturnos (prejuzos
ambientais); somos incomodados pela luz mal direccionada e em excesso, que acaba por nos
prejudicar nas ruas, estradas e at mesmo no interior das nossas casas (prejuzos sociais). No so
poucas as pessoas que, para conseguirem dormir, tm de fechar os estores porque o candeeiro da
rua faz entrar luz pela janela, apesar dessa janela se encontrar acima desse candeeiro!


Fig. 2. Diferentes sistemas de iluminao. O candeeiro 1 impede a projeco de luz para cima e tem pouca emisso para os
lados. O modelo 2 ainda melhor; o candeeiro 3 bastante mau com emisso considervel para os lados e acima da
horizontal; o modelo 4 um exemplo gritante de ineficcia e prejuzo: ilumina para cima e para os lados mas no para baixo. E
incomoda. Apesar disso, no difcil encontr-lo nas nossas ruas. Guilherme de Almeida (2007).

H tambm a poluio luminosa decorrente de algumas iluminaes exteriores privadas, onde
o prprio que paga o desperdcio, mas no paga o incmodo que causa aos seus vizinhos.
Nas estradas e nas auto-estradas, a emisso de luz quase na horizontal encandeia mais do que
ilumina, por permitir que o automobilista veja os globos das lmpadas ao longe, olhando quase na
horizontal. Como as lmpadas descobertas so muito mais brilhantes do que o piso por elas
iluminado, as pupilas dos olhos do condutor contraem-se e a faixa de rodagem fica menos visvel.
Encandeados pela viso directa dos globos das lmpadas, os automobilistas tero maior dificuldade
em distinguir eventuais pees na estrada, ou animais em travessia. A segurana rodoviria diminui.
pois necessrio optimizar a iluminao pblica, em termos energticos, mantendo apesar disso
bons nveis de iluminao no solo. A ponte Vasco da Gama um bom exemplo deste cuidado e no
parece haver reclamaes de iluminao insuficiente nas faixas de rodagem desta ponte.


Fig. 3. Duas ruas iluminadas. Na fotografia da esquerda, os candeeiros (dos tipos 3 e 4 da figura anterior) emitem bastante luz
para os lados e para cima. Na fotografia da direita, os candeeiros (do tipo 2 da foto anterior), so mais direccionados para
baixo. O solo desta rua tem muito melhor iluminao. Guilherme de Almeida (2007).


Iluminar bem e iluminar mal
A boa iluminao deve evidenciar o objecto iluminado, sem deixar ver a lmpada exposta
quando se olha para ela na horizontal. E deve ter intensidade adequada, sem exageros aberrantes. No
entanto, por imperativos de segurana nem sempre comprovados, ou por modernismos de gosto
discutvel, tem-se intensificado a iluminao nocturna e, o que pior, essa iluminao mal
orientada: h sistemas de iluminao verdadeiramente desastrosos nas nossas ruas e estradas, como
se pode ver nas imagens que ilustram este artigo (vo surgindo alguns bons exemplos, mas ainda so
raros).
Por outro lado, a partir de determinada hora, os anncios luminosos deveriam ser desligados, tal
como a iluminao de monumentos. Para qu iluminar um aqueduto ou um castelo s 4 h da
madrugada, com poderosos projectores apontados s nuvens? E quase sempre boa parte dessa luz
nem sequer "acerta" no monumento, perdendo-se no cu.






Fig. 4. Exemplos tpicos de maus sistemas de iluminao. Na foto da direita, o leo de pedra iluminado marginalmente, por
menos de 10% da luz do projector, apontado na vertical. Guilherme de Almeida (2007).


As alternativas
O que fazer para mudar o estado actual da iluminao? preciso que os cidados protestem e
que os municpios escolham equipamentos de iluminao adequados. E no preciso procurar muito.
Os fabricantes e fornecedores tm modelos j concebidos de raiz para minimizar a poluio luminosa,
com boa eficcia iluminante (menores consumos). Basta escolher no catlogo. O problema a
vontade para escolher esses modelos de candeeiros e luminrias em vez dos maus modelos, e a pe-
se tambm a questo da educao do pblico. Afinal, somos o pas que se orgulha de ter a maior
rvore de natal da Europa em plena Praa do Comrcio, em Lisboa.

Lmpadas e custos energticos
Uma lmpada mais eficiente consegue produzir o mesmo nvel de iluminao, consumindo
menos. As lmpadas com m restituio cromtica s devem ser utilizadas em locais pblicos onde a
fcil distino de cores pelos transeuntes no seja um factor primordial. Por outro lado, uma lmpada
muito eficiente e instalada num sistema reflector/refractor que oriente convenientemente o fluxo
luminoso constitui a escolha ideal, duplamente econmica.
Existem actualmente trs tipos de lmpadas utilizadas em iluminao pblica. As lmpadas de
vapor de mercrio (VM), de luz branca-arroxeada, com custo inicial relativamente baixo e menor
eficincia energtica. As lmpadas de vapor de sdio de alta presso (VSAP), de luz amarela-dourada,
so uma boa opo para a iluminao de estradas, grandes praas e cruzamentos, assim como em
bairros residenciais. As lmpadas de vapor de sdio de baixa presso (VSBP), do luz amarela-torrada
e possuem uma eficincia energtica muitssimo elevada. A tabela seguinte mostra resultados
concretos, certamente interessantes para um autarca desejoso de libertar verbas para outras
aplicaes.


Simbologia utilizada: VM=lmpada de vapor de mercrio; VSAP=lmpada de vapor de sdio de alta presso;
VSBP= lmpada de vapor de sdio de baixa presso.
Particularidades dos diferentes tipos de lmpadas utilizados em iluminao pblica

Tipo de
lmpada
Fluxo luminoso emitido
por cada watt de
potncia absorvida
Potncia absorvida por
cada 1000 lmens do
fluxo luminoso emitido
Consumo comparado,
para igual efeito
iluminante (VM=1,000)
Vida
til
Restituio
de cores
VM 54 lmens 18,5 W 1,000 Longa Boa
VSAP 125 lmens 8,0 W 0,432 Longa Satisfatria
VSBP 183 lmens 5,5 W 0,297 Longa M
Como avaliar a poluio luminosa num local
Existe um mtodo simples para avaliar o nvel de poluio luminosa num dado local. J sabemos
que a luz emitida para cima reflectida e difundida nas partculas de poeira suspensas na atmosfera e
nas partculas dos fumos, assim como nos poluentes industriais. Essa luz desperdiada, j sem
eficcia iluminante, tem um efeito bem visvel: o cu nocturno passa a ser cinzento, ou pardo, em vez
de ser razoavelmente escuro. Por isso, um bom indicador de baixa poluio luminosa num local a
escurido do cu, o que se traduz na maior abundncia de estrelas visveis a olho nu. Quanto menos
estrelas forem vistas, maior ser a poluio luminosa.
tambm preciso sensibilizar a opinio pblica para os efeitos prejudiciais da poluio luminosa
no cu nocturno, valorizando neste um valor mitolgico, histrico e cultural a preservar. A gerao
actual j quase no reconhece as estrelas e constelaes e, se nada se fizer, a prxima pode ficar
muito aqum disso. O cu nocturno certamente um Patrimnio da Humanidade e uma das maiores
maravilhas que podemos contemplar. Devemos preservar esse espectculo.

Fig. 5. Uma das consequncias prticas do fluxo luminoso que escapa inutilmente para cima a iluminao das nuvens,
evidenciada nesta fotografia. Ser necessrio iluminar as nuvens? Guilherme de Almeida (2007).



Informao adicional

1. International Dark Sky Association (IDA): http://www.darksky.org/
2. Observatrio Astronmico de Lisboa (OAL): http://www.oal.ul.pt/oobservatorio/vol3/n6/vol3n6_6.html
3. Tese de Phil Harrington, na perspectiva da economia de energia: http://www.philharrington.net/thesis.pdf.
4. Association Nationale pour la Protection du Ciel Nocturne (ANPCN), http://www.astrosurf.com/anpcn/
5. Fdration des Astronomes Amateurs du Qubec: http://www.faaq.org/menucielnoir/cielnoir.htm
6. Instituto de Astrofsica de Canrias IAC) http://www.iac.es/proyect/otpc/conta.htm
7. Mizon, Bob Light Pollution, Responses and Remedies, Springer Verlag London Limited, London, 2002.
8. Almeida, Guilherme e R, Pedro Observar o Cu Profundo, Pltano Editora, 2. Edio, Lisboa, 2003.