Você está na página 1de 5

CARVALHO, Jos Murilo de.

A Construo da Ordem
A adoo de uma soluo monrquica no Brasil, a manuteno da unidade da ex-
colnia e a construo de um governo civil estvel foram em boa parte consequncia do tipo
de elite poltica existente poca da Independncia, gerado pela poltica colonial portuguesa.
Essa elite se caracterizava sobretudo pela homogeneidade ideolgica e de treinamento. Havia
sem dvida certa homogeneidade social no sentido de que parte substancial da elite era
recrutada entre os setores sociais dominantes. Mas quanto a isto no haveria muita diferena
entre o Brasil e os outros pases. A homogeneidade ideolgica e de treinamento que iria
reduzir os conflitos intra-elite e fornecer a concepo e a capacidade de implementar
determinado modelo de dominao poltica. Essa homogeneidade era fornecida sobretudo
pela socializao da elite, que ser examinada por via da educao, da ocupao e da carreira
poltica.
O estudo de elites particularmente relevante em situaes em que so maiores os
obstculos formao e consolidao do poder nacional. A importncia da elite se vincula ao
peso maior que cabia iniciativa do prprio Estado em forjar a nao. Na ausncia de
poderosa classe burguesa capaz ela prpria de regular as relaes sociais por meio dos
mecanismos do mercado, caberia ao Estado, como coube nos primeiros passos das prprias
sociedades burguesas de xito, tomar a iniciativa de medidas de unificao de mercados, de
destruio de privilgios feudais, de consolidao de um comando nacional, de protecionismo
econmico. O Estado agiria principalmente por meio da burocracia que ele treinava para as
tarefas de administrao e governo. Essa burocracia podia ter composio social distinta, mas
era sempre homognea em termos de ideologia e treinamento. Pelo menos o era seu ncleo
principal. O predomnio do Estado refletia, naturalmente, certa debilidade das classes ou
setores de classe em disputa pelo poder, e certa fraqueza dos rgos de representao
poltica. Da que havia freqentemente fuso parcial entre os altos escales da burocracia e a
elite poltica, o que resultava em maior unidade da elite e em peso redobrado do Estado, de
vez que de certo modo era ele prprio que se representava perante si mesmo.
Falamos da unidade ideolgica da elite e no da unidade social. No havia
necessariamente identidade de interesses entre esses setores da classe proprietria. Mesmo
entre os senhores da terra, havia, seno conflito aberto de interesses, pelo menos ausncia de
motivao para uma ao coordenada. Da que, independentemente de ser a elite recrutada
na classe dominante, colocava-se com toda a fora o problema de sua unidade ideolgica e de
seu treinamento para as tarefas de construo do novo Estado a partir das runas da
administrao colonial. Dessa unidade podia depender em boa parte a manuteno da
unidade do pas e a natureza do prprio Estado a ser criado.
A elite poltica que tomou o poder no Brasil aps a Independncia apresentava
caractersticas bsicas de unidade ideolgica e de treinamento que, pelas informaes
disponveis, no estavam presentes nas elites dos outros pases. Atribumos o fato
principalmente poltica de formao de elites do Estado portugus. O ncleo da elite
brasileira, pelo menos at um pouco alm da metade do sculo, era formado de burocratas -
sobretudo de magistrados - treinados nas tradies do mercantilismo e absolutismo
portugueses. A educao em Coimbra, a influncia do direito romano, a ocupao burocrtica,
os mecanismos de treinamento, tudo contribua para dar elite que presidiu consolidao
do Estado imperial um consenso bsico em torno de algumas opes polticas fundamentais.
Por sua educao, pela ocupao, pelo treinamento, a elite brasileira era totalmente no-
representativa da populao do pas. Era mesmo no-representativa das divergncias ou da
ausncia de articulao dos diversos setores da classe dominante, embora no representasse
interesses que fossem a eles radicalmente opostos.
Mas a unidade da elite no era monoltica. Em primeiro lugar, houve transformaes
importantes ao longo do perodo. Inicialmente dominada por magistrados e militares
(Primeiro Reinado), saram muitos militares em 1831 e entraram vrios padres.
Posteriormente, foram eliminados os padres e aos poucos os magistrados tambm foram
sendo substitudos. Assim, o setor burocrtico, principal responsvel pela unidade e pela
orientao estatizante, foi sendo lentamente substitudo por profissionais liberais,
sobretudo advogados. Em segundo lugar, mesmo dentro do setor burocrtico havia tenses e
divergncias corporificadas na atuao dos magistrados, padres e militares. Em terceiro lugar,
a parte no-burocrtica da elite, principalmente a de proprietrios rurais, tendia a dividir-se ao
longo de linhas de interesses provinciais e econmicos, em geral combinados. Assim,
representantes de setores ligados grande agricultura de exportao e dependentes de mo-
de-obra escrava tendiam a divergir em pontos especficos de representantes de reas
produtoras para o mercado interno sem grande dependncia do escravo.
O ponto crucial da questo era o relacionamento do Estado imperial com a agricultura
de exportao de base escravista. Independentemente da elite poltica, o Estado no podia
sustentar-se sem a agricultura de exportao, pois era ela que gerava 70% das rendas do
governo-geral. No cabe falar de um Estado separado e dominando a nao. Igualmente, a
manuteno da ordem no interior no poderia ter sido conseguida sem a colaborao dos
senhores de terra. A elite poltica, sobretudo os magistrados, tinha que compactuar com os
proprietrios a fim de chegar a um arranjo, seno satisfatrio, que pelo menos possibilitasse
uma aparncia de ordem, embora profundamente injusta. A criao da Guarda Nacional e de
outros servios litrgicos teve esse sentido de barganha.
Os proprietrios brasileiros eram produtores e homens de negcio que no podiam
dedicar-se em tempo integral s tarefas de governo. A falta de estamentalizao reduzia sua
coeso que tambm no era favorecida pela dependncia do mercado externo. S nos raros
momentos em que eram postos em jogo alguns de seus interesses bsicos, como a
propriedade da terra e de escravos, que eles se uniam em frente nica.
Some-se desunio dos proprietrios o fato de que o Estado, por seu lado, seguindo a
tradio do antecessor portugus, constitura-se em fonte de poder em si mesmo, seja como
grande empregador de letrados e de proletrios, seja como regulador da sociedade e da
economia, seja como produtor. Isto sem falar na base de legitimidade que adquirira ao longo
do perodo, em parte em funo do prprio compromisso com os proprietrios de terra.
Acresce ainda o fato de que grande parte da burocracia, inclusive da que se fundia com a elite
poltica, era constituda de elementos marginais economia escravista de exportao por
terem sido dela expulsos ou por no terem tido dentro dela oportunidade de emprego. O
fenmeno se dava tambm com os membros no-burocrticos da elite e tinha como
consequncia a desvinculao parcial de seus interesses dos interesses da grande propriedade
escravista ou, nos casos mais extremos, da grande propriedade em si.
Da conjuno desses fatores resultava que o Estado e a elite que o dirigia no podiam,
de um lado, prescindir do apoio poltico e das rendas propiciadas pela grande agricultura de
exportao, mas, de outro, viam-se relativamente livres para contrariar os interesses dessa
mesma agricultura quando se tornasse possvel alguma coalizo com outros setores agrrios.
O Estado imperial se tornava, por sua elite, instrumento ao mesmo tempo de
manuteno e de transformao das estruturas sociais. Exigia-se a liberalizao do Estado
pela reduo do controle sobre a economia, pela reduo da centralizao, pela abolio do
Poder Moderador, mas recorria-se a ele para resolver os problemas da escravido, da
imigrao, dos contratos de trabalho, do crdito agrcola, da proteo indstria etc. A
interveno iria naturalmente redundar em posterior aumento do poder do Estado e,
portanto, em novas e mais enfticas crticas a sua natureza no-liberal. Foi constante no
Imprio a dubiedade.
A unidade bsica da elite formada na colnia portuguesa evitou conflitos mais srios
entre seus prprios membros, estabeleceu um cordo sanitrio que mantinha localizados nos
municpios ou nas provncias os principais movimentos contestatrios, resguardou a
integridade do pas e a estabilidade do governo central. Mais fecundo do que afirmar que essa
elite favorecia os interesses da classe dominante seria salientar seu carter no-
representativo, no s de classes dominadas, como tambm dos setores dominantes. No Brasil
os representantes da nao eram ao mesmo tempo representantes do Estado e os fiscais do
governo eram seus prprios funcionrios. A defesa de um Estado centralizado e forte, se
beneficiava os setores dominantes na medida em que reduzia a probabilidade de conflitos
mais profundos, fortalecia tambm as bases de poder da elite.
CARVALHO, Jos Murilo de. Teatro de Sombras.
O momento em que a tarefa de acumulao de poder estava realizada pode ser
datado com alguma preciso: ele tem origem no regresso conservador de 1837, quando as
incertezas e turbulncias da Regncia comearam a dar lugar a um esboo de sistema de
dominao mais slido, centrado na aliana entre, de um lado, o rei e a alta magistratura, e, de
outro, o grande comrcio e a grande propriedade, sobretudo a cafeicultura fluminense. O
processo de enraizamento social da monarquia, de legitimao da Coroa perante as foras
dominantes do pas, foi difcil e complexo. Embora se possa dizer que estava definido em torno
de 1850, ele permaneceu tenso at o final do Imprio.
A melhor indicao das dificuldades em estabelecer um sistema nacional de
dominao com base na soluo monrquica encontra-se nas rebelies regenciais. A tarefa
complicava-se pelo fato de no haver consenso entre as camadas dominantes sobre qual seria
o arranjo institucional que melhor servisse a seus interesses, a falta de acordo se devia ao fato
de que tais interesses nem sempre coincidiam, do fato de que muitos dos membros destas
camadas, sobretudo os proprietrios rurais, no estavam preparados para conceber a
dominao por via da mediao do Estado. O lento convencimento dos proprietrios de que a
monarquia lhes convinha foi resultado do regresso conservador, levado a efeito por
burocratas e por polticos ligados grande cafeicultura fluminense. Ajudou no
convencimento a atuao da Coroa ao mostrar que os revoltosos da vspera podiam chegar ao
governo e que havia, portanto, lugar para a divergncia oligrquica dentro do sistema. Estes
foram os dois pontos cruciais: a demonstrao de que a monarquia era capaz de manter a
ordem no campo e na cidade e de que poderia ser rbitro confivel para as divergncias
entre os grupos dominantes. Na realidade a incapacidade de arbitragem que
frequentemente causava a perturbao da ordem ao permitir que os conflitos intra-elite
filtrassem para baixo do sistema de estratificao social.
A obra poltica do regresso consistiu em devolver ao governo central os poderes que
perdera com a legislao descentralizadora da Regncia. Com a maioridade em 1840, voltou
tambm a funcionar o Poder Moderador, e foi restabelecido o Conselho de Estado. Os
liberais revoltaram-se em 1842 contra estas leis. Mas, ao voltarem ao poder em 1844,
mantiveram oposio puramente retrica a elas, pois tinham percebido sua utilidade para o
exerccio do poder. Sua volta ao poder tirara tambm deles o temor de uma ditadura
conservadora e revelara o papel importante da Coroa em evitar o monoplio do poder por
faces.
A elite mediava a relao entre os proprietrios e o rei, dividida ela prpria entre os
interesses dos dois polos muitas vezes conflitantes. Dom Pedro II nacionalizou muito mais a
monarquia do que D. Pedro I, sobretudo no que se refere a seu relacionamento com os
proprietrios. Simples mas fidedigno indicador desta tentativa de cooptao dos fazendeiros
pode ser encontrado na distribuio de ttulos nobilirquicos. O baronato era a marca
registrada dos grandes cafeicultores do Rio de Janeiro, Minas e So Paulo. A distribuio de
ttulos era congruente com a sugesto de aproximar os proprietrios da monarquia. Mas,
frequentemente, em vez de cooptao era tentativa de compensao.
Recorre-se expresso dialtica da ambiguidade, para caracterizar a dinmica das
relaes entre a burocracia imperial e os proprietrios rurais. Tanto as ideias e valores que
predominavam entre a elite, como as instituies implantadas por esta mesma elite
mantinham relao ambgua de ajuste e desajuste com a realidade social do pas: uma
sociedade escravocrata governada por instituies liberais e representativas; uma sociedade
agrria e analfabeta dirigida por uma elite cosmopolita voltada para o modelo europeu de
civilizao.
A ambiguidade penetrava as prprias instituies. A Constituio conferia a
representao da Nao ao mesmo tempo ao rei e ao Parlamento, e dava ao rei o controle do
poder moderador. O imperador podia assim, legalmente, competir com o Parlamento pela
representao da nao e achar-se em condies de melhor refletir a opinio pblica do que a
assembleia eleita. A face absolutista da Constituio permitia ao rei arbitrar os conflitos dos
grupos dominantes, uma das grandes necessidades polticas do sistema, mas, ao mesmo
tempo, permitia-lhe tambm contrariar os interesses desses grupos. A representao
burkeana da nao exercida pelo rei, isto , a representao que pretendia atender ao
interesse geral, podia conflitar, e muitas vezes conflitava, com a representao dos interesses
feita pelo Parlamento e pelos partidos formados dentro dos constrangimentos das leis
eleitorais da poca. Mas, ao mesmo tempo, ela garantia o funcionamento da representao e
do sistema partidrio.
A enorme visibilidade do poder era em parte devida prpria monarquia com suas
pompas, seus rituais, com o carisma da figura real. Mas era tambm fruto da centralizao
poltica do Estado. A burocracia do Estado era macroceflica: tinha cabea grande mas braos
muito curtos. Apesar de suas limitaes no que se referia formulao e execuo de
polticas, o governo passava a imagem de todo-poderoso, era visto como responsvel por
todo o bem e todo o mal no Imprio. A ambiguidade gerava distoro de perspectivas na
viso dos contemporneos. Gerava um complexo jogo de realidade e fico, a tal ponto que as
duas se confundiam frequentemente, a fico tornando-se realidade e a realidade fico. Foi
sem dvida uma percepo intuitiva desta natureza do sistema que levou vrios
contemporneos a salientar o aspecto teatral do jogo poltico imperial, o aspecto de
representao, de fingimento, de fazer de conta.
A ideia de que poltica e teatro tm algo em comum no novidade. A representao
poltica tem em si elementos que podem ser comparados representao teatral. Ambas as
representaes se exercem em palcos montados, por meio de atores que tm papis
conhecidos e reconhecidos. H regras de atuao, h enredo e, principalmente, h fices.
Em poltica, a primeira fico a prpria ideia de representao. De fato, preciso admitir
um grande faz-de-conta, preciso crena para aceitar que algum possa falar
autenticamente por milhares de pessoas. Nas monarquias os aspectos teatrais aparecem
ainda com mais clareza, no s no ritual, mas tambm na fico poltica. O melhor exemplo
da ltima a conveno da neutralidade poltica do Rei, de sua incapacidade de fazer o mal
e de sua consequente irresponsabilidade poltica.
A especificidade do sistema imperial em relao a outros sistemas e a outras
monarquias provinha da complicao adicional trazida pela dubiedade das ideais e das
instituies. No s era teatro a poltica: era teatro de sombras. Os atores perdiam a noo
exata do papel de cada um. Cada um projetava sobre os outros suas expectativas de poder,
criava suas imagens, seus fantasmas. Os proprietrios, embora dessem sustentao
monarquia, passavam a sentir-se marginalizados, excludos, hostilizados, pela Coroa. Os
polticos no sabiam ao certo se representavam a nao ou se respondiam ao imperador. A
elite passava a acreditar num sistema representativo que no estava na Constituio e a
cobrar sua execuo do Poder Moderador. O rei, por sua vez, esforava-se por seguir a fico
democrtica na medida em que as falhas dos mecanismos da representao o permitiam.
O final do Imprio foi digno de uma grande comdia no sentido aqui empregado. Pois
o Imprio terminou com o monumental baile da Ilha Fiscal, realizado a menos de um ms da
Proclamao da Repblica. O povo, naturalmente, estava fora do baile, como estivera fora na
Proclamao da Independncia e estaria na Proclamao da Repblica. Era espectador. Mas
fala em favor da Monarquia no ter sido ele totalmente esquecido: no Largo do Pao, em
frente Ilha Fiscal, uma banda da polcia em farda de gala tocava fandangos e lundus para
divertimento da multido dos que no tinham acesso festa da elite.