La Energía

La energía y sus transformaciones
La energía es uno de los conceptos más importantes de la ciencia. Hoy en día lo encontramos arraigado no
sólo en las ramas de la ciencia, sino también en muchos aspectos de la sociedad.
Todos nosotros estamos muy familiarizados con la energía, la cual nos llega desde el Sol en forma de luz.
La encontramos en nuestros alimentos y sustenta la vida. Hay energía en las personas, los lugares y las
cosas, pero únicamente observamos sus efectos cuando algo está sucediendo:



Tratemos de encontrar ejemplos de cómo la utilizamos:
_ La energía hidráulica puede utilizarse para hacer trabajar a una usina eléctrica.
_ La energía eólica puede utilizarse para hacer trabajar a un molino.
_ La energía eléctrica puede utilizarse para hacer trabajar a un electrodoméstico.
Como vemos, la palabra trabajo está íntimamente relacionada con la energía.
Frecuentemente se define la energía como la capacidad de hacer un trabajo, por ejemplo, la energía
contenida en una corriente de agua (energía hidráulica) puede utilizarse para realizar un trabajo útil en
una usina eléctrica.
Hay distintas formas de energía:
_ Energía cinética: es aquella debida al movimiento de un cuerpo.
Depende de la velocidad del cuerpo es decir cuanto mayor sea la velocidad del cuerpo mayor será su
energía cinética.
Además de la velocidad este tipo de energía depende de la masa del cuerpo por ejemplo a igual velocidad
un ómnibus tiene mayor energía cinética que un automóvil pequeño.
Ec = 1 / 2 . m . v 2
_ Energía potencial: es aquella que depende de la posición de un objeto por ejemplo una roca que se
encuentra en la cima de una montaña tiene mayor energía potencial que otra ubicada en la base de la
montaña. Como en el caso de la energía cinética la energía potencial también depende de la masa del
cuerpo por ejemplo si dos cuerpos están colocados a la misma altura tendrá mayor energía potencial el
que tenga mayor masa.
EP= m.g.h
_ Energía interna: Es la energía contenida dentro de las sustancias. Se refiere a la energía debida tanto
al movimiento de las partículas como a la posición relativa de estas partículas (energía cinética + energía
potencial). Por ejemplo en el caso de un gas la energía interna está dada por la energía total de
movimiento de las partículas del gas (energía cinética), en cambio en el caso de una molécula de alimento
la energía interna es la que puede entregar a nuestro cuerpo y que éste utiliza para sus funciones vitales.
Esta se denomina energía química.
_ Energía eléctrica: es la energía que se produce cuando circula una corriente eléctrica en un circuito
por ejemplo al cerrar un circuito eléctrico se enciende una lamparita que emite energía en forma de luz y
calor. La energía eléctrica se transforma entonces en energía lumínica y calórica.
_ Energía nuclear: Es la energía que se libera al unirse (fusión) o al separarse (fisión) las partículas de
los núcleos de los átomos.
Pero estas formas de energía ¿de dónde provienen?
Las principales fuentes de energía de nuestro planeta son las siguientes:
_ Energía solar: El sol constituye la principal fuente de energía del planeta tierra.
Sólo cuando se transfiere energía de un lugar a otro o cuando se convierte de una forma en
otra
La energía del sol es energía nuclear ya que en el interior de las estrellas se produce el fenómeno de
fusión nuclear y durante este proceso se genera gran cantidad de energía que luego llega a la tierra.
¿Qué cree Ud. que ocurre con está energía cuando llega a la tierra?
En la tierra existen otras fuentes de energía que no son de origen solar como por ejemplo:
_ Energía nuclear: Se produce en las centrales nucleares que ha creado el hombre como por ejemplo las
de Atucha y Embalse de Río Tercero. En ellas se genera energía nuclear a partir del bombardeo de
núcleos de uranio con partículas subatómicas (neutrones).
_ Energía mareomotriz: Sabemos que entre la tierra y la luna existen atracciones. La atracción de la
luna se manifiesta sobre el agua del mar provocando mareas. Estos movimientos de las aguas marinas
generan gran cantidad de energía denominada mareomotriz.
_Energía Hidráulica
Se refiere a la energía producida por agua en movimiento o embalsada que se hace pasar por conductos
para impulsar turbinas.
_Energía Eólica Es la energía asociada al movimiento de las grandes masas de aire (viento).

Transferencia de energía
Muchas veces es más fácil percibir la energía cuando ésta se transfiere de un sistema a otro que cuando
ésta se encuentra latente en un solo sistema.
El intercambio de energía entre dos o más cuerpos se realiza sólo mediante tres formas:
_ El calor: es la forma de transferencia de energía en la que ésta pasa espontáneamente de un cuerpo de
mayor temperatura a un cuerpo de menor temperatura y se denomina calor. Por ejemplo la soldadura de
caños, la cocción de los alimentos, el planchado de la ropa, etc.
_ El trabajo: es la forma de transferencia de energía relacionadas con las fuerzas que ejercen los
sistemas entre sí por ejemplo una persona que quiere mover un mueble y lo empuja, si logra desplazarlo le
está transfiriendo energía por acción de una fuerza. La forma de transferir energía de un sistema a otro
por acción de fuerzas se denomina trabajo.
_ La radiación: otra forma de transferir energía es mediante ondas y recibe el nombre de radiación, por
ejemplo, la luz es una forma de radiación a través de la cual se transmite energía.

IMPORTANTE!!!!
Conservación de la energía
Si dos cuerpos intercambian energía, la energía cedida por uno de ellos es igual a la energía ganada
por el otro. En cualquier circunstancia la energía no puede ser creada ni destruida, en todos los
procesos naturales la energía se conserva.

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