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XI Congresso Internacional da ABRALIC

Tessituras, Interaes, Convergncias


13 a 17 de julho de 2008
USP So Paulo, Brasil


Uma histria do romance de 30 de Lus Bueno
Paulo Moreira Yale University
Resumo:
Uma histria do romance de 30 de Lus Bueno um marco historiogrfico na literatura
brasileira. Abandonando as abordagens tradicionais que privilegiavam o ensasmo
interpretativo breve de um canon mais ou menos restrito em longos perodos de tempo ou
ensaios curtos propondo observaes histricas pontuais, o livro de Lus Bueno reconstitue
cuidadosamente, ano a ano, o perodo em questo, fazendo um corte especfico que exclui
poesia, e mesmo o conto. Abordando em detalhes os clssicos da poca, mas tambm lendo
cuidadosamente uma srie de obras hoje em dia esquecidas, Lus Bueno constri um imenso e
rico painel em mais de 600 pginas, analisando com cuidado a recepo das obras na imprensa
dos anos 30 e as contribuies subseqentes da crtica brasileira, propondo vrios novos
caminhos na interpretao de muitas dessas obras. Minha apresentao tem como principal
objetivo colocar em discusso esse livro to importante e analis-lo como um novo parmetro
para a historiografia da literatura no Brasil.
Palavras-chave: romance, anos 30, historiografia
Ainda estudante de ps-graduao, encontrei em uma resenha de Randal Johnson sobre o
livro de Vasda Bonafini De Jeca a Macunama: Monteiro Lobato e o modernismo um
comentrio me marcou profundamente:

Since the 1930s, successive critical interpretations of Brazilian
modernism have settled into a rather homogeneous cnon which
emphasizes artistic or linguistic rupture. Such a focus has allowed
critics to establish a literary hierarchy of values according to the
radicality, creativity, or complexity of esthetic propositions. Implicit in
the view of modernism as rupture is a certain reductionism which
operates with oversimplifications of the movements esthetic
proposals, political affiliations, and ideological contradictions. As
now constituted, the cnon equates the initial phase of modernism with
those factions seen as esthetically progressive and, more specifically,
with Mrio de Andrade, Oswald de Andrade, and their close
associates. This has ocurred by way of a rather curious ideological
separation of the wheat from the chaff in which certain figures, such as
Menotti del Picchia and Plnio Salgado, in the forefront of the movement
in the 1920s, are frequently denied the status of modernist. (Johson,
705)

Sem qualquer alarde de terminologia ou agressividade polmica, o autor do artigo
chamava a ateno para o fato de estarmos discutindo o modernismo brasileiro ainda sem uma
base historiogrfica mais firme, sabendo ainda relativamente pouco sobre o contexto especfico
dos anos que se seguiram ao movimento de 1922, trabalhando com edies cheias de incorrees
e enfrentando dificuldades para encontrar publicaes importantes mas fora de catlogo e
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disponveis em umas poucas bibliotecas e convivendo com lacunas significativas, principalmente
no que dizia respeito ao contexto especfico da publicao de livros e revistas e ao impacto
destes nos crculos intelectuais da poca.
Avanamos bastante nos ltimos dez anos com, por exemplo, edies mais completas e
bem cuidadas da correspondncia entre autores da importncia de Mrio de Andrade, Manuel
Bandeira e Carlos Drummond de Andrade e reedies das obras completas de autores
fundamentais como rico Verssimo, Jorge Amado e Graciliano Ramos. Entretanto, algumas
lacunas persistem, assim como persiste (e digo isso no apenas no meio acadmico brasileiro)
um certo desprezo pelo trabalhoso ofcio de vasculhar arquivos empoeirados, ler jornais e
revistas antigos, cruzar dados dispersos e desencontrados para ganhar intimidade com
circunstncias histricas de uma poca diferente da nossa.
Considera-se mais nobre o ofcio de interpretar criativamente maneira do ensaio
especulativo, mais ainda quando essas especulaes so articuladas luz de aparatos tericos que
derivem seu prestgio dos centros ocidentais do saber e cultura e concedam um certo lan de
novidade a um discurso que parece a par do que h de mais novo no mundo. Essa valorizao do
ensaio especulativo permanece ainda quando essas interpretaes so feitas em bases imprecisas
do ponto de vista histrico, levando s vezes a grandes descobertas que se revelam com o tempo
como nada mais que grandes miragens. Vale enfatizar que o problema nesse caso que, por mais
bem digerido e articulado, qualquer vistoso arcabouo terico pode afundar quando construdo
em cima de uma viso fundamentalmente equivocada tanto dos textos primrios como de uma
fortuna critica que muitas vezes repete e amplifica equvocos ao invs de esclarecer e abrir novas
avenidas interpretativas. Quando se equivoca esse tipo de ensaio crtico pode parecer, sob certos
aspectos, como uma espcie de recuperao involuntria da chamada crtica impressionista,
recoberta agora por um fino verniz conceitual. Na medida em que termina, longo prazo,
funcionando mais como um retrato do pensamento da poca em que foi produzido do que da
poca a que ele se dispe analisar, essa critica paradoxalmente acaba se assemelhando a uma boa
parte da crtica jornalstica (que sempre tem como atenuante o fato de ser produzida no calor da
hora).
No se trata aqui absolutamente de propor uma inverso dessa hierarquia e passar a
priorizar o trabalho historiogrfico acima do ensaio especulativo, como se qualquer mapeamento
histrico pudesse ocorrer em um vcuo interpretativo de pura objetividade emprica. Trata-se,
sim, de compreender que um no pode prescindir do outro, sob a pena de que transformemos
nosso passado em um Rorschach que interpretamos em termos de rupturas ou de continuidades
ao bel prazer de nossas fantasias ou interesses momentneos. Quero ser claro nesse ponto: no se
trata absolutamente de defender aqui um empirismo inocente que alega prescindir de qualquer
tipo de arcabouo terico, mas da conscincia aguda de que amplos gestos generalizantes feitos a
priori, distantes tanto dos textos a que se referem como do contexto histrico em que esses textos
aparecem, por mais bem armados e sedutores que sejam, so demasiado redutores e, pior ainda,
mistificadores.
Lus Bueno publicou pela EDUSP em 2006 Uma histria do romance de 30, um livro
paradigmtico, no dos problemas que acabei de apontar, mas de avanos fundamentais na
pratica historiogrfica nos estudos literrios que podem orientar uma srie de importantes
revises da literatura brasileira do sculo XX. Meu desejo aqui hoje , em primeiro lugar,
contribuir para o debate sobre esse livro de quase setecentas pginas (quase um escndalo num
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mercado editorial em que um romance nacional contemporneo raramente excede trezentas).
Para que o potencial crtico desse livro se concretize, entretanto, precisamos l-lo e discuti-lo, e
temos aqui um espao possvel para esse debate to necessrio.
Uma questo fundamental no livro de Lus Bueno a busca no s de uma anlise mais
detalhada, mas tambm de uma leitura extensiva das obras do perodo. Esse processo explicado
pelo prprio Bueno nos seguintes termos: em princpio, qualquer romance publicado entre 1930
e 1939 interessou ao trabalho e, desde que se localizasse um exemplar, foi lido (Bueno, 15).
Isso implica na no aceitao passiva das selees previamente feitas de autores e obras do
perodo, escolhas guiadas pela busca da definio de principais autores ou obras mais
importantes atravs de critrios mais ou menos explicitados de fundo estticos. Bueno parte da
idia de que certos livros que hoje no gozam mais de grande prestgio (como Os Corumbas de
Amando Fontes, por exemplo) podem ser fundamentais para entender o perodo, ainda que os
eventuais defeitos desses livros persistam.
Isso no significa absolutamente que o prprio Bueno se abstenha de fazer juzos sobre a
fatura esttica dos romances e autores do perodo, o que fica bastante claro na prpria
organizao geral de Uma histria do romance de 30 que reserva uma seo final para as obras
produzidas no perodo por quatro autores especficos (Cornlio Penna, Cyro dos Anjos, Dyonlio
Machado e Graciliano Ramos). Esses quatro autores recebem a distino de ocupar mais ou
menos um tero do livro por seus mritos literrios, por terem sido aqueles que produziram a
literatura mais interessante no perodo de uma forma mais consistente. O que o livro de Bueno
prope que, ao invs de aceitar os juzos especficos de selees pr-estabelecidas, o
historiador deveria partir de uma nova leitura cerrada dos textos da poca, leitura essa formatada
por um novo entendimento independente do contexto de poca para emitir ento seus prprios
juzos, levando em conta nesse processo a fortuna crtica anterior com seus mritos e defeitos.
Fica claro ento que texto e contexto, anlise e sntese, julgamento esttico e compreenso
histrica no podem prescindir uns dos outros e, mais alm, precisam se equilibrar para
fecundar-se mutuamente.
Um exemplo desse equilbrio a proposta de colocar claramente no centro da histria do
perodo o enfrentamento dos textos antes de mais nada (11) e, ao mesmo tempo, uma
contextualizao cuidadosa e talvez igualmente extensiva da recepo crtica (principalmente a
recepo crtica na poca, mas tambm a posterior). Seriam esses dois pontos contraditrios?
Afinal enfrentamento dos textos antes de mais nada poderia ser apressadamente ligado ao
processo de leitura cerrada ligado tradicionalmente ao chamado close reading norte-americano
de carter imanente e anti-historicista e, do outro lado, a contextualizao exaustiva apontaria
para uma abordagem historicista. Assim como Bueno aponta para a capacidade dos melhores
escritores do perodo de transitar livremente nos interstcios entre as polarizaes culturais dos
anos 30 para encontrar caminhos que integrassem, por exemplo, o social e o psicolgico e o
poltico e o esttico, o caminho crtico escolhido por Bueno transita aqui livremente nos
interstcios entre as polarizaes entre o texto e o contexto e o esteticismo e o historicismo.
Uma histria do romance de 30 parece partir tambm de uma compreenso de que hoje
impe-se a necessidade de reler a histria da literatura brasileira em geral e da produo da
primeira metade do sculo XX em particular, sem ignorar nem meramente repetir de forma
irrefletida certos juzos cristalizados por crticos anteriores que, por melhores que tenham sido
em seu ofcio, estavam empenhados, de uma forma que natural na reflexo sobre um perodo
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prximo, buscando combater ou favorecer determinadas tendncias ou reagir aos desafios
particulares da poca em que esses estudos se escreveram. No na existncia do empenho
desses crticos que devemos buscar as razes para uma reviso histrica da literatura brasileira;
afinal estamos todos ns tambm empenhados de alguma maneira, inclusive (e talvez
principalmente) aqueles que insistem em seu prprio desinteresse. Nossa nica vantagem o
tempo que nos permite justamente um distanciamento critico, no apenas das obras em si, mas
tambm dos juzos anteriores sobre elas.
Para Bueno os problemas gerais da crtica brasileira apontam em outra direo: no gosto
por afirmaes categricas de carter generalizante e pela elaborao de listas didticas que
separam obras e autores em grupos supostamente homogneos e diametralmente opostos, atravs
de um levantamento de traos tpicos que insiste em ignorar tudo o que dissonante e complica
uma viso esquemtica do perodo. Essas reflexes gerais sobre o ofcio do historiador da
literatura j valem o livro, mas na prtica concreta de historiador que Bueno nos lega, alm do
exemplo concreto de pratica historiogrfica, uma srie de importantes questionamentos de
carter revisionista sobre vises cristalizadas que se perpetuam no vcuo critico atravs dos anos.
Por exemplo, Bueno desmonta habilmente o recurso fcil ao sarcasmo condescendente de
alguns historiadores, especificamente Wilson Martins, para com a primeira recepo critica. Esse
sarcasmo baseado na nossa pretensa superioridade com relao ao passado, superioridade
derivada acima de tudo do fato de o critico atual j conhecer de antemo o futuro do passado que
analisa (103-105). Estabelecer-se nessa posio confortvel com relao ao objeto de estudo
revela uma certa preguia de buscar compreender mais precisamente o porqu daqueles juzos
crticos to estranhos, preferindo atribu-los implicitamente ingenuidade ou m f daqueles
tempos. Quando abandonamos esses juzos sumrios do passado, abrimos a porta para um
entendimento mais profundo do contexto cultural em que esses livros e os outros que o seguiram
foram gerados.
Outro questionamento importante do livro de Bueno diz respeito idia de que a
literatura dos anos 30 e particularmente o romance constitui uma continuao sem rupturas das
propostas das vanguardas modernistas dos anos 20 operao de depende de um operao de
duplo apagamento: das tendncias autoritrias e conservadoras do modernismo (que caem na
vala comum dos dissonantes que no merecem ateno) e do antagonismo da maioria dos
intelectuais dos 30 com relao ao modernismo dos 20, compreendido na sua importncia
destruidora, mas visto como incapaz de produzir obras altura de suas aspiraes e imbudo de
certa frivolidade alienada e estetizante. O fato de que talvez no seja exatamente essa a nossa
viso do modernismo dos anos 20 no nos permite ignorar a viso que os intelectuais tinham
desse movimento nos anos 30, principalmente quanto este o objeto de nosso estudo.
Ainda um outro ponto importante do livro a construo cuidadosa de uma genealogia
histrica para a chamada vertente intimista da literatura do perodo. Isso permite uma
compreenso diferente, mais rica dos anos 30, j no inteiramente dominados pelo romance
proletrio e regionalista, mas sim movimentados por uma polarizao dinmica que no impediu
que vrios autores cruzassem fronteiras e embaralhassem as cartas daqueles que pretendem fazer
do perodo uma espcie de Fla-Flu esttico e ideolgico. O duplo movimento de ampliar o
escopo da literatura do perodo e relativizar as divises em grupos, j indicado exemplarmente
no comeo do livro, quando uma leitura cuidadosa do precursor regionalista A Bagaceira de
1928 seguida por um exame igualmente atento de Sob o Olhar Malicioso dos Trpicos de
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Barreto Filho de 1929. Depois dessas duas anlises, Bueno encontra certas semelhanas entre
esses dois romances mais alm das suas reconhecidas diferenas para esboar ento uma sntese
mais geral do perodo. Ambos os dois campos, proletrio e intimista, mostram ento seus pontos
em comum: o desejo de fazer do romance um campo de discusso critica de um problema (seja a
injustia social ou falta de f), a delimitao histrica clara desse problema no tempo e no espao
com o planteamento de personagens vivendo crises e transies que servem ao desenho da
discusso do tal problema e finalmente a tendncia a expressar essa discusso em forma de
romance como um impasse insolvel, sugerindo em meio paralisia e dvida reinantes, quando
muito, caminhos futuros possveis.
Mais um quarto ponto fundamental do livro de Lus Bueno a desmontagem do mito de
que Guimares Rosa e principalmente Clarice Lispector eram meteoros aliengenas que caram
do nada na cultura brasileira do ps-guerra, desmontagem essa que feita sem absolutamente pr
em xeque a excelncia literria dos dois autores. A viso do romance dos anos 30 como algo
muito mais diversificado e complexo do que um perodo de predomnio absoluto do romance
proletrio e regionalista e da cultura da poca como algo muito mais diversificado e complexo do
que uma encarniada luta entre stalinistas e integralistas catlicos pe em cheque a idia de que
Rosa e Lispector simplesmente no coubessem em um supostamente tacanho ambiente
literrio.
Finalmente, chamo a ateno para a utilidade da discusso pormenorizada sobre o
chamado romance proletrio, principalmente para quem busca situar-se criticamente frente
produo cultural brasileira atual, em que a chamada realidade nua e crua tornou-se um fetiche
sustentado por uma crena (ingnua ou maliciosa) na transparncia da representao, em que a
busca pelo documental vista como soluo automtica para o problema do engajamento
poltico ou mesmo da representao do outro e onde essa representao do outro parece ter se
resolvido com a deciso de que as origens sociais de um determinado escritor so suficientes
para que este escreva de um ponto de vista dito interno.
Lemos nossa literatura, portanto, num terreno minado por supostas verdades
estabelecidas de longa data e precisamos question-las como condio primeira para qualquer
reviso histrica produtiva. No basta obviamente substitu-las por outras verdades igualmente
baseadas em generalizaes apressadas ao sabor do momento. A questo fundamental aqui
encontrar o ponto de equilbrio ideal entre a fidelidade s preocupaes contemporneas e a
lealdade ao passado que se quer estudar. Nesse sentido tenho a impresso de que deveramos nos
preocupar especialmente com uma postura tica para com o passado, j que nossa
contemporaneidade um fato dado pela nossa prpria condio mesmo os retrgrados ou os
vanguardistas mais empedernidos terminam pertencendo ao seu tempo, sendo conservadores ou
visionrios maneira peculiar da sua poca. Se por um lado verdade que no podemos mesmo
enxergar o passado com os olhos dos que viveram aquele tempo, tambm verdade que um dos
aspectos mais ricos do processo de escrita da histria justamente essa busca que o historiador
faz daquele que seu outro em termos temporais.
Faria apenas um reparo fundamental a esse livro to cheio de mritos: no levar em
considerao os contos e contistas do perodo, forjando assim uma separao estrita entre
romance e conto que no se justifica. Tal separao nos impede, por exemplo, de levar em
considerao os contos de Marques Rebelo ou Anbal Machado ao buscar uma viso geral da
poca. Compreendo o pesquisador e o autor: aumentar a abrangncia de Uma histria do
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romance de 30 custaria anos de pesquisa e levaria o livro facilmente s 1000 pginas. Fica aqui
de qualquer maneira a sugesto de uma interessante vereda de pesquisa que poderia beneficiar-se
bastante do terreno j mapeado pelo livro de Lus Bueno.

Obras citadas:
Bueno, Luis. Uma histria do romance de 30. So Paulo/Campinas: EDUSP/UNICAMP, 2006.
Johnson, Randal. Tropical Paths Essays on Modern Brazilian Literature. New York: Garland,
1993.
Johnson, Randal. De Jeca a Macunama: Monteiro Lobato e o modernismo by Vasda
Bonafini. The Hispanic American Historical Review, Vol. 70, No. 4. Durham: Duke
University Press, 1990. 705-706.