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HISTRIA DO

RIO GRANDE DO NORTE


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Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia
do Rio Grande do Norte (IFRN)
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Dante Henrique Moura
Jernimo Pereira dos Santos
Jos Yvan Pereira Leite
Valdenildo Pedro da Silva
Srgio Luiz Bezerra Trindade
HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE
2010
T832h Trindade, Srgio Luiz Bezerra.
Histria do Rio Grande do Norte / Srgio Luiz Bezerra Trindade.
Natal: Editora do IFRN, 2010.
281 p.
Inclui bibliografa.


ISBN 978-85-89571-77-7
1. Rio Grande do Norte Histria. I. Ttulo.


CDU 94(813.2)
Histria do Rio Grande do Norte
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SUMRIO
APRESENTAO................................................................................................................. 09
PREFCIO............................................................................................................................ 11
UNIDADE I - Colnia e Imprio........................................................................................... 12
CAPTULO I BRASIL PORTUGUS................................................................................. 13
CAPTULO II RIO GRANDE DO NORTE: DA ORIGEM COLONIZAO.................... 23
1. A conquista.............................................................................................................. 34
2. A fundao de Natal................................................................................................. 39
3. Colonizao e povoamento..................................................................................... 44
CAPTULO III PRESENA HOLANDESA......................................................................... 51
1. Invaso e expulso.................................................................................................. 52
2. Sublevao indgena............................................................................................... 68
CAPTULO IV ADMINSTRAO, ECONOMIA E SOCIEDADE...................................... 77
1. Ordenamento administrativo.................................................................................... 77
2. Ordem social e econmica....................................................................................... 82
CAPTULO V BRASIL INSURGENTE............................................................................... 89
1. Primeiras fogueiras revolucionrias......................................................................... 89
2. Portugal no Brasil..................................................................................................... 91
3. Pernambuco na vanguarda...................................................................................... 94
4. Brasil independente.................................................................................................. 103
5. Focos no Rio Grande do Norte................................................................................ 106
CAPTULO VI O PRIMEIRO REINADO............................................................................. 109
CAPTULO VII O PERODO REGENCIAL........................................................................ 115
CAPTULO VIII - O SEGUNDO REINADO........................................................................... 121
1. Estabilidade poltica e crescimento econmico........................................................ 121
2. A guerra do Paraguai................................................................................................ 126
CAPTULO IX RIO GRANDE DO NORTE: ECONOMIA E SOCIEDADE......................... 135
CAPTULO X DO MOVIMENTO ABOLICIONISTA ABOLIO DA ESCRAVATURA 145
UNIDADE II - Repblica....................................................................................................... 153
CAPTULO I DA PROCLAMAO DA REPBLICA REPBLICA OLIGRQUICA.... 155
1. O movimento republicano no Rio Grande do Norte................................................. 157
2. As novas bases do poder oligrquico....................................................................... 159
3. Banditismo no serto................................................................................................ 175
4. Aviao: lampejo de modernidade........................................................................... 179
CAPTULO II RENASCE A REPBLICA.......................................................................... 183
1. Ventos liberais.......................................................................................................... 183
2. A Revoluo de 1930............................................................................................... 186
3. A oligarquia potiguar nos quadros da Repblica Nova............................................. 192
4. O Rio Grande do Norte na Segunda Guerra Mundial.............................................. 216
CAPTULO III A DEMOCRACIA POPULISTA................................................................... 229
1. O fenmeno populista.............................................................................................. 229
2. A queda de Vargas................................................................................................... 230
3. De Dutra ao retorno de Vargas................................................................................ 232
4. O Rio Grande do Norte de Vargas a Vargas............................................................ 236
5. JK: 50 em 5.............................................................................................................. 238
6. Da campanha de Jnio Quadros queda de Jango................................................ 241
7. O populismo papa-jerimum...................................................................................... 246
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Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO IV ANOS AUTORITRIOS.............................................................................. 251
1. Duas cores dividem o Rio Grande do Norte............................................................. 253
2. Governo forte ou autoritrio: dilemas da nova ordem.............................................. 255
3. Sinuosidades polticas.............................................................................................. 258
CAPTULO V SNTESE ECONMICA.............................................................................. 263
1. A Revoluo Industrial e a demanda por algodo.................................................... 263
2. Maior produtor de sal-marinho................................................................................. 265
3. Cana-de-acar: do povoamento ao sculo XX....................................................... 266
4. Fruticultura: grandes projetos de exportao........................................................... 266
5. Petrleo: segundo maior produtor brasileiro............................................................ 267
6. A incipiente atividade industrial................................................................................ 267
7. A expanso da atividade turstica............................................................................. 269
REFERNCIA - UNIDADE I.................................................................................................. 271
REFERNCIA - UNIDADE II................................................................................................. 276
Histria do Rio Grande do Norte
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Histria do Rio Grande do Norte
PREFCIO
A pesquisa e o ensino da Histria, realizados de forma competente, so fundamentais para a
consolidao da cidadania em nosso Pas. A partir dessa perspectiva, Srgio Trindade esclarece
que, sem o conhecimento das aes desenroladas no passado, a compreenso do presente estar
comprometida de forma irremedivel. Em geral da resultam, dentre outros males, ignorncia,
alienao, preconceito e excluso social de expressiva parcela da sociedade. Males que o autor
combate com as armas tpicas de experimentado historiador: a meticulosa pesquisa aliada anlise
consistente dos fatos, ao complementada com sua respeitvel atuao em sala de aula. O duplo
ofcio de professor-pesquisador permitiu-o detectar, com preciso, lacunas na historiografa potiguar.
Assim, este trabalho uma preciosa contribuio no sentido de possibilitar, de forma
acessvel a estudantes de variados nveis de ensino, o acesso a uma obra enriquecida com textos
complementares acrescidos de questes sobre as temticas abordadas. Sua fnalidade fundamental
o esclarecimento do processo histrico no qual todos ns, queiramos ou no, estamos inseridos.
O leitor atento, decerto, perceber que Srgio Trindade elaborou essa Histria do Rio Grande do
Norte articulada com o Brasil e o mundo. Opo terico-metodolgica indispensvel para desvendar
complexas relaes que, de outra forma, no fcariam inteligveis. Ao esclarecer as relaes
existentes entre os acontecimentos locais e suas razes, o autor rompe com a pura narrativa de
fatos isolados. Seu estilo preserva o cuidado minucioso com os eventos prprios do Rio Grande do
Norte, mas a nfase do conjunto da obra recai sobre as intrnsecas vinculaes dos acontecimentos
com seus respectivos contextos.
Durante longo perodo, as publicaes sobre a histria do Rio Grande do Norte fcaram
circunscritas s produes de um grupo de luminares, cujos principais representantes foram Cmara
Cascudo, Rocha Pombo e Tavares de Lyra. Sem a pretenso dos afetados, mas igualmente sem
a ingenuidade pueril, Srgio Trindade iniciou o processo que gradualmente inscrever seu nome
entre os grandes da nossa historiografa. Fao tal afrmao no pela honraria de prefaciar sua
mais recente obra. Mas essencialmente por acompanhar, com respeitosa ateno, sua trajetria
intelectual.
Francisco Carlos de Oliveira
Professor de Histria do IFRN
Mestre em Cincias Sociais
Abril de 2007
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Histria do Rio Grande do Norte
UNIDADE I
Colnia e Imprio
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Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO I
BRASIL PORTUGUS
O Rio Grande do Norte , hoje, parte do imenso territrio brasileiro. Ocupa uma rea de
aproximadamente 53.000 km2. A compreenso da histria desta parte do territrio nacional s
possvel a partir da histria da civilizao ocidental e da histria do Brasil. A histria do Brasil, por
sua vez, s verdadeiramente compreendida se a pudermos apreciar desde antes da chegada da
expedio cabralina, marco cronolgico inicial da histria brasileira. O Descobrimento , sem dvida,
fato da maior importncia, mas por si s insufciente para explicar a origem do Brasil. Para tanto,
faz-se necessrio o conhecimento dos fatos anteriores que nos possibilite uma compreenso mais
abrangente do processo histrico que resultou no descobrimento dos rinces tupiniquins. S assim
poderemos entender o que ocorreu a partir da chegada dos portugueses, conhecer os motivos que
levaram as monarquias crists europias a empreender a expanso martima-mercantil, grandes
navegaes rumo ao desconhecido.
Durante a Idade Mdia (476 a 1453), a Europa crist estava dividida em pequenos territrios,
chamados feudos. O feudalismo foi o sistema poltico, econmico, social e cultural predominante
da Europa durante o perodo medieval. Os feudos eram governados pelos senhores feudais, que
detinham o poder civil e militar: cunhavam moedas, cobravam impostos, exerciam a justia e, como
tinham monopolizavam o uso de armas, chefavam exrcitos particulares. O comrcio praticamente
inexistia. Os feudos eram auto-sufcientes. Somente no fnal da Idade Mdia que esse quadro
comeou a mudar. Predominavam as relaes servis de produo, em que o senhor proprietrio
da terra e o servo depende dele, prestando-lhe servios e dado-lhe parte da produo em troca do
uso da terra para plantio e dos equipamentos necessrios produo.
1

Na segunda fase da Idade Mdia (Baixa Idade Mdia), entre os sculos XI e XV, a Europa
ocidental passou por uma srie de modifcaes econmicas, polticas, sociais e culturais. Neste
perodo se iniciou o processo de falncia do sistema feudal, que lanou as bases da Idade Moderna
(1453-1789). Mudanas como a centralizao do poder poltico e o desenvolvimento do capitalismo
comercial marcaram profundamente o futuro da civilizao ocidental. Antes o poder poltico estava
nas mos dos senhores feudais; agora passou a concentrar-se nas mos do rei, maior representao
poltica do Estado Moderno. Estava nascendo o Estado Moderno Absolutista. Ademais, emergia
com fora um novo grupo social a burguesia, que iria ocupar o proscnio econmico e poltico.
Entre os fatores que contriburam mais decisivamente para enfraquecer o poder dos
senhores feudais estava o renascimento comercial e urbano.
Com o fm do processo de invases que sacudiu a Europa desde runa do Imprio Romano
do Ocidente, o sculo XI inaugurou um quadro de estabilidade que resultou no reavivamento das
atividades econmicas produtivas e no renascimento de outras que fcaram temporariamente
suspensas. Primeiro houve uma renovao das prticas agrcolas, possvel com a descoberta de
novos instrumentos e novas tcnicas de trabalho, o aumento da produo de vveres com menos
trabalho, cujas conseqncias foram a diminuio da taxa de mortalidade, a exploso demogrfca,
os arroteamentos (ocupao e produo em reas incultas), absoro de mo-de-obra, etc.
1
Os servos pagavam vrios impostos e tributos. Os pagamentos eram in natura. Entre eles podemos destacar a talha
(entrega de parte da produo agrcola), a corvia (prestao de servio gratuito nas terras do senhor), as banalidades (pelo
uso de equipamentos, como moinhos), a mo-morta (por herana quando ocorria de um campons suceder ao pai na
posse de um feudo).
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A expanso das reas produtivas gerou um excedente agrcola, que fez renascer o comrcio.
Primeiramente em mbito local, dentro dos feudos; depois as riquezas produzidas passaram a
circular por toda a Europa. O crescimento da atividade comercial tornou necessria a criao de
uma mercadoria que pudesse facilitar as trocas. Reapareciam as moedas. O comrcio internacional
entre o Ocidente e o Oriente no tardou a ser reativado. Para isso contriburam as Cruzadas que,
reabrindo o Mediterrneo,
2
intensifcaram os contatos com os mercados orientais, benefciando
sobremaneira as cidades italianas de Gnova e Veneza, que conseguiram estabelecer o monoplio
das rotas martimas mediterrneas.
3
A crescente atividade mercantil determinou o estabelecimento de rotas comerciais, tanto
para o escoamento da produo local, como para a redistribuio dos artigos de luxo que chegavam
do Oriente. Na encruzilhada das rotas comerciais surgiram as feiras temporrias, quase todas
protegidas pelos senhores feudais da regio, que em troca cobravam impostos dos comerciantes.
O desenvolvimento das atividades comerciais trouxe como conseqncia imediata a
transformao das feiras temporrias em feiras permanentes. Delas surgiram os burgos (cidades),
que ofereciam trabalho assalariado e boas possibilidades de enriquecimento, motivo pelo qual
atraam camponeses livres, artesos e servos que fugiam dos feudos.
Os comerciantes, fxados nas cidades, passaram a comercializar os excedentes agrcolas
e os produtos artesanais. A estrutura feudal, porm, representava um srio obstculo ao
desenvolvimento do comrcio. Como os burgos se situavam dentro dos feudos, os seus habitantes
eram obrigados a pagar taxas aos senhores feudais. A cobrana dos direitos de passagem e a
falta de unidade de moedas, pesos e medidas difcultavam o desenvolvimento do comrcio, o que
levou os habitantes dos burgos a organizarem as comunas, associaes coletivas que conseguiram
impor aos senhores feudais restries aos seus direitos, atravs de cartas de franquia, documentos
garantidos pelos reis e aceitos pelos senhores feudais cujo teor dava autonomia administrativa s
cidades, isentando-as do pagamento de tributos e obrigaes servis.
A burguesia teve um papel decisivo na luta poltica contra os senhores feudais e na formao
do Estado Moderno, pois foi ela que se aliou aos reis contra os abusos cometidos pelos senhores
feudais, como destaca Huberman (1986, p. 71-72): O rei fora um aliado forte das cidades na luta
contra os senhores. Tudo o que reduzisse a fora dos bares feudais fortalecia o poder real. Em
recompensa pela sua ajuda, os cidados estavam prontos a auxili-la com emprstimos em dinheiro.
Isso era importante, porque com o dinheiro o rei podia dispensar a ajuda militar de seus vassalos.
Podia contratar e pagar um exrcito pronto, sempre seu servio, sem depender da lealdade de
um senhor.
Financiados pelo dinheiro da burguesia e fortalecidos militarmente, os reis conseguiram
anular os privilgios dos senhores feudais e consolidaram o poder absoluto, marco maior do Estado
Nacional Moderno.
Foram vrios os fatores que contriburam para a formao dos Estados Nacionais. No nos
interessa, aqui, citar todos. Somente aqueles mais importantes. Podemos destacar: 1) a permanente
tentativa dos reis em fortalecer o seu poder poltico; 2) as constantes lutas entre os senhores feudais;
3) o desenvolvimento das atividades manufatureiras e comerciais; 4) a organizao de um aparato
burocrtico-administrativo, subordinado autoridade real; 5) o desenvolvimento de uma cultura
nacional; 6) a idia de que os reis eram pessoas sagradas, dotadas de uma autoridade concedida
por Deus.
2
Outra importante rea de comrcio estava na Europa Setentrional, nas regies dos mares do Norte e Bltico. Ali quem se
destacava era Flandres, cuja crescente produo de l transformou seus portos nos intermedirios comerciais entre o mar
Bltico e o Mediterrneo.
3
Veneza ligou-se aos muulmanos, redistribuindo as especiarias das ndias, atravs da rota das especiarias. Gnova, ligada
aos bizantinos, dominava a rota da seda.
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Histria do Rio Grande do Norte
O Estado Nacional acabou com o particularismo poltico do sistema feudal. burguesia
interessava o fortalecimento do poder real, pois assim conseguiria a unifcao e o fortalecimento
do mercado interno e vislumbrava o surgimento de um mercado externo.
No transcurso dos sculos XIV e XV o poder das monarquias nacionais medievais
havia sido gradualmente posto prova pelas sublevaes do fm da Idade Mdia.
No entanto, (...) o poder monrquico acabou por demonstrar sua fora. No ltimo
quartel do sculo XV, monarcas fortes nos principais estados da Europa Ocidental
Inglaterra, Frana e Espanha superaram as ameaas de fragmentao e
comearam a tornar o poder real mais forte que nunca. Posteriormente a Europa
experimentou o completo forescimento do absolutismo, ou monarquia sem peias
(BURNS, 1995, v. 2, p. 425).
Tudo conspirava para o xito pleno da burguesia. Porm, havia nuvens carregadas
no horizonte. O quadro era bom, mas vislumbravam-se problemas. O desequilbrio da oferta de
mercadorias aumentou a procura pelos produtos orientais, principalmente de especiarias. A
aquisio desses produtos implicou no escoamento de moedas da Europa para o Oriente. Dessa
forma, buscava-se conseguir os produtos que internamente tinham consumo assegurado. Se
possvel, sem os intermedirios italianos que monopolizavam a distribuio dos produtos orientais
para a Europa. Sem os intermedirios italianos, haveria o barateamento dos produtos que vinham
do Oriente. Era preciso, tambm, garantir uma boa reserva de metais preciosos, ento usados para
cunhar moedas. A escassez deles era um entrave para o desenvolvimento das relaes comerciais.
expanso das fronteiras internas europias seguiu-se a expanso das fronteiras externas.
As grandes navegaes permitiram a expanso atlntica, ampliando o espao geo-econmico e
geopoltico europeu. Mas apenas os Estados efetivamente centralizados tinham condies de levar
adiante tal empreendimento, dada a necessidade de um grande investimento. Alm de formar um
acmulo prvio de capitais pela cobrana direta de impostos, o Estado disciplinava os investimentos
da burguesia, canalizando-os para esse grande empreendimento de carter estatal, que se tornou
um instrumento de riqueza e poder para ambos Estado e burguesia.
No incio da Idade Moderna, os europeus se lanaram explorao de terras e mares at
ento desconhecidos. O processo que culminou com as grandes navegaes teve em Portugal
o seu maior expoente. Isso foi possvel porque o pequeno reino ibrico estava numa localizao
geogrfca privilegiada lanado em direo ao Atlntico. Por isso, Portugal era ponto de escala
obrigatria de rotas terrestres e martimas de comrcio. Tambm foi importante a precocidade no
processo de centralizao monrquica ocorrida ainda no sculo XIV.
Portugal surgiu como um reino independente aps uma longa guerra dos ibricos (Guerra da
Reconquista) contra os invasores rabes, na qual se formaram os reinos de Leo, Castela, Arago,
Navarra e Portugal. A guerra contra os rabes ocorreu no contexto de formao e consolidao do
sistema feudal. Um nobre francs, Henrique de Borgonha, como recompensa pelo auxlio prestado
na luta contra os rabes, recebeu um feudo do rei de Castela. O feudo constituiu-se como o condado
Portucalense que, em 1139, foi declarado independente por Afonso Henriques, flho de Henrique de
Borgonha, com o nome de Reino de Portugal.
4
Para o Jos Hermano Saraiva (1979, p. 46-47), no possvel desligar o processo de
independncia portuguesa do quadro geral da poltica nos reinos cristos da pennsula ibrica.
Por anos o pequeno feudo fcou submetido aos reis de Leo e Castela at que em 1140 comea o
caudilho portugus a intitular-se rei (existe um documento de 1139 com este ttulo, mas h duvidas
quanto a exatido da data). O uso do ttulo de rei foi sem dvida um progresso, mas no signifcava
4
A Espanha surgiu da unio dos quatro primeiros reinos (Leo, Navara, Castela e Arago).
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por si s a independncia do reino. Mas em 1143 ocorreu um fato de especial importncia no
contencioso poltico da independncia, quando as partes interessadas reuniram-se com um cardeal
romano, legado do Papa ao Conclio de Valladolid, que trouxera instrues de Roma com vistas a
harmonizar os dois prncipes cristos, cujas contendas favoreciam os Mouros. No se sabe se a
reunio trouxe um acordo concreto, mas subsistiram documentos que revelam que, imediatamente
aps a reunio, o rei de Portugal mandou para Roma uma declarao solene na qual se constitua,
a ele e a todos os seus sucessores, censual
5
da Igreja de Roma e se declarava a si prprio homem
e cavaleiro do papa e de S. Pedro, sob a condio de a Santa S o defender de quaisquer outros
poderes eclesisticos ou civis (SARAIVA, 1979, p. 47)
Portugal foi, desde o seu nascimento, um pas voltado para o mar, sendo a pesca (sardinha
e bacalhau) uma de suas principais atividades econmicas, o que lhe proporcionou uma grande
experincia de navegao em mar aberto. A rivalidade com os castelhanos, no entanto, restringia
as perspectivas portuguesas de uma futura expanso em direo ao continente.
Na Idade Antiga, egpcios e gregos j defendiam a tese de que a Terra era redonda. Tal
teoria foi substituda, no perodo medieval, pela idia de o formato do planeta ser plano como uma
mesa. Portugueses e espanhis no mais aceitavam a argumentao medieval e passaram a buscar
rotas que os pusessem em contato com comerciantes de produtos orientais. Foi nesse ambiente
que Portugal, seguido pela Espanha, iniciou a sua aventura martima com a fnalidade de achar um
caminho para a terra das especiarias, o Oriente. Para atingir tal objetivo, entretanto, eram precisos
muitos conhecimentos nuticos, cartogrfcos e uma boa indstria naval.
Os portugueses foram os primeiros a se lanar nessa aventura, atraindo navegadores,
gegrafos, construtores de navios, tcnicos e especialistas em navegao que possibilitaram a
primazia deles nas navegaes transocenicas. Mas bom lembrar que no perodo medieval o
Atlntico praticamente no fgurava na cartografa. O grande acontecimento do mundo moderno
consistiu, segundo Magalhes Godinho (apud MOTA, 1974, p. 15), pois, em transpor esse
obstculo, at ento intrafegvel.
Atribui-se genericamente o processo de expanso martima portuguesa ao trabalho da
dinastia de Avis. Segundo Saraiva, h indicaes de que j no sculo XII existia comrcio de
exportao por via martima, mas essas indicaes so tnues demais para permitirem a tese de
uma intensa actividade mercantil nas regies litorais, actividade que teria sido, segundo a mesma
tese, um dos factores decisivos da independncia portuguesa (1979, p. 70). Sob a dinastia de
Borgonha, porm, Portugal j dava os primeiros passos para se tornar a potncia martima que se
tornou. No reinado de D. Dinis (1279-1325), os portugueses iniciaram o aprimoramento tcnico, com
o aperfeioamento nutico e o gradativo domnio das artes de navegao, e construram navios de
guerra. Isso permitiu aos portugueses fazer a ligao comercial-martima entre o mar do Norte e o
mar Mediterrneo e propiciou o enriquecimento e a ascenso social de uma nascente burguesia.
Mas foi somente em 1415, quando conquistaram Ceuta, importante entreposto comercial
rabe no norte da frica, que os portugueses iniciaram o inexorvel processo de expanso martima-
mercantil europeu. A conquista de Ceuta, cidade para a qual confuam duas importantes rotas
terrestres a de especiarias e sedas orientais e a de ouro e escravos da frica negra , afastava a
infuncia muulmana no Marrocos e continha a pirataria no estreito de Gibraltar. A expedio militar
que conquistou Ceuta, segundo Saraiva (1979, p. 122), contava com 19.000 combatentes, 1.700
marinheiros e 200 navios. A conquista era do interesse de nobres e mercadores, pois a cidade,
alm de ser um importante centro comercial terrestre e martimo, estava situada numa regio
agricolamente rica e num bom ponto estratgico, que dominava o estreito de Gibraltar, podendo
servir de base para novas conquistas.
5
A palavra censual equivale a dependente e obrigado ao pagamento de um tributo ou censo (SARAIVA, 1979, p. 47).
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Histria do Rio Grande do Norte
As vantagens esperadas no se confrmaram. A actividade econmica da
cidade desapareceu com a conquista crist. Em vez de centro comercial, Ceuta
converteu-se numa cidadela em luta constante e que tinha de ser abastecida pelo
mar, com recursos idos de Portugal. (...)
Apesar de tudo, Ceuta foi mantida e a idia de uma expanso militar no Norte de
frica foi uma das constantes da poltica portuguesa at aos fnais do sculo XVI
(SARAIVA, 1979, p. 122).
A conquista de Ceuta pelos portugueses fez os rabes desviarem a rota do ouro sudans
para o interior do Marrocos, o que obrigava os portugueses a continuarem sua expanso martima
em direo ao sul da frica, o famigerado priplo africano. O processo de conquista do territrio
africano foi lento mas sistemtico. Ali, no litoral, foram fxadas vrias feitorias, o que lhes garantiu o
aumento do volume do comrcio, com as aquisies de ouro, escravos e especiarias.
Para lastrear o crescente poderio martimo portugus, o infante D. Henrique de Avis fundou,
em 1419, um importante centro de pesquisas martimas e cartogrfcas a Escola de Sagres.
Deve-se em grande parte a ela a adoo da navegao astronmica pelos portugueses, com o uso
do astrolbio, do quadrante e, posteriormente, da balestilha, o aperfeioamento da cartografa, etc
(MENDES JUNIOR, 1979, v. 1, p. 51).
At meados do sculo XV, a expanso martima portuguesa no tinha, ainda, outros
horizontes para alm do continente africano. Para Saraiva (1979, p. 132),
as condies internas criavam uma oportunidade excelente, porque a expanso
correspondia aos interesses de todas as classes sociais, que, no conjunto,
constituam a contraditria sociedade portuguesa. Para o povo, a expanso
foi sobretudo uma forma de emigrao e representava a possibilidade de uma
vida melhor e a libertao de um sistema de opresses e libertaes que, em
relao aos pequenos, foi sempre pesado e do qual eles tambm procuraram se
libertar buscando novas terras (a emigrao para o sul, no sculo XII, a primeira
expresso nacional do fenmeno).
Mas o que realmente movia os primeiros portugueses na costa do continente africano era
a fome de ouro e principalmente a cobia de escravos. J em 1441, com a expedio de Anto
Gonalves, tem incio o trfco negreiro para o Reino e da mesma viagem procede o primeiro
ouro em p, ainda que escasso, resgatado naquelas partes. Somente a partir da dcada de 1460
espritos mais audazes iniciaram a explorao das ilhas de Cabo Verde. Mas foi no reinado de
D. Joo II, com incio em 1481, que a expanso martima portuguesa prosseguiu em ritmo mais
acelerado, com objetivos mais amplos. A tomada de Constantinopla (1453) pelos turcos otomanos,
impedindo o livre trnsito das mercadorias orientais, foi tambm um dos motivos que reforaram
o mpeto expansionista europeu. A presena dos turcos em Constantinopla elevou o preo das
especiarias orientais, pois aquela cidade era um dos principais portos de redistribuio das
mercadorias orientais. Os dois fatores combinados abriram novas e extraordinrias perspectivas
para a nao portuguesa, pois o negcio das especiarias do Oriente, trazidas Arbia e ao Egito
pelos maometanos e de l transportadas aos pases europeus, por intermdio de Veneza que
enriquecera neste trfco vai encaminhar-se agora para novas rotas. Era urgente descobrir um
caminho alternativo para o Oriente. Quando as especiarias orientais, pedras preciosas, drogas,
perfumes e peles chegavam aos portos nos quais se abasteciam genoveses e venezianos
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j custavam um dinheiro; depois que os venezianos as revendiam aos mercados
das cidades do sul da Alemanha, que eram os principais distribuidores atravs da
Europa, seus preos ascendiam a cifras astronmicas.
Mercadores de outros pases no se conformavam em ver os lucros enormes do
comrcio com o Oriente fcarem apenas nas mos de venezianos desejavam
deles participar. Sabiam que podiam ganhar muito dinheiro com as mercadorias
orientais, mas no conseguiam romper o monoplio de Veneza. O Mediterrneo
oriental era um lago veneziano e nada havia que pudessem fazer contra no ali
(HUBERMAN, 1989, p. 88-89).
E o passo seguinte foi dado pelos portugueses, quando Bartolomeu Dias, em 1488, atingindo
o extremo sul da frica contornou o cabo da Boa Esperana ou cabo das Tormentas, descobrindo
defnitivamente a passagem para as ndias, s alcanada em 1498, quando Vasco da Gama chegou
a Calicute (ndia), importante centro comercial do Oriente. Ali confgurava-se que o eixo do comrcio
deixaria o mar Mediterrneo e iria para o Atlntico, o que, entretanto, s se consolidaria no decorrer
do sculo XVI (HOLLANDA, 1989, p. 31-33).
Colombo vivera alguns anos em Portugal de onde fora praticamente escorraado em 1484.
Em julho de 1488, o rei D. Joo II, temeroso de que a expedio de Bartolomeu Dias fracassasse,
chamara o navegador genovs de volta ao reino. O sucesso de Bartolomeu Dias, primeiro navegador
europeu a descobrir a ligao entre os oceanos Atlntico e ndico, presenciado pelo prprio Colombo,
reacendeu em D. Joo II a boa esperana de chegar ndia. O resultado imediato foi que o rei
dispensou Colombo, empurrando-o defnitivamente para os braos espanhis (BUENO, 1998a, p.
85).
A Espanha no fcou imvel diante da expanso martima portuguesa. Desde o incio do
sculo XV, os castelhanos desenvolviam a navegao martima no Atlntico, mais precisamente na
costa norte e sudoeste de seu territrio. Com a ascenso dos reis catlicos, Fernando e Isabel, as
ilhas Canrias passaram a ser a principal base para Castela desenvolver a navegao atlntica.
Mas foi somente quando completou o longo processo de centralizao monrquica, aps a expulso
dos mouros de Granada, em 1492, que a Espanha iniciou fortemente os investimentos na expanso
martima, entregando, no mesmo ano, o comando de uma pequena esquadra ao navegador genovs
Cristvo Colombo, cujo objetivo era chegar s ndias navegando para o ocidente.
Aps quase dois meses de uma desgastante viagem, em 12 de outubro os navegadores
avistaram terra. Colombo acabara de descobrir um novo continente a Amrica, acirrando ainda
mais a disputa entre Portugal e Espanha pela posse de todas as terras descobertas no oceano
Atlntico. As descobertas de Colombo chocaram o rei D. Joo II, pois o navegador genovs, ao
retornar de sua viagem, passou por Lisboa e conversou com o soberano portugus, dando-lhe
novas extraordinrias das regies recm-descobertas. Os indgenas que vinham na sua companhia
lembravam, pelas feies, antes a gente da ndia que os naturais da Guin (HOLLANDA, 1989, p.
33). Vale a pena registrar o que Jos Hermano Saraiva diz sobre a aventura de Colombo:
Pela mesma poca em que Diogo Co procurava a passagem para o ndico, um
piloto genovs que vivia desde h anos em Portugal, Cristvo Colombo, props
a D. Joo II a realizao de uma viagem ndia, navegando para ocidente. O
projecto baseava-se na idia, j ento admitida pelos cosmgrafos, de que a
Terra era esfrica. Teoricamente, a ndia podia ser atingida quer pelo ocidente,
quer pelo oriente; o problema era o de saber qual o caminho mais curto. (...) As
informaes de que D. Joo II dispunha levaram-no a no aceitar o plano de
Colombo. possvel que j nessa altura tivesse a notcia da ilusria descoberta
de Diogo Co em 1483.
19
Histria do Rio Grande do Norte
O navegador foi por isso oferecer os seus servios aos Reis Catlicos. Ao fm
de alguns anos de tentativas, conseguiu que a proposta fosse aceita. Iniciou a
viagem em agosto de 1492 e, depois de navegar cerca de um ms a partir das
Canrias, encontrou terras. Segundos os seus clculos, eram as grandes ilhas
do mar da China; de facto, eram as Antilhas.
6
No regresso, Colombo passou por
Lisboa e deu a grande notcia a D. Joo II, acusando el-rei de negligente por se
escusar de ele por mngua de crdito e autoridade(...). Isto : lanava em rosto
ao rei no lhe ter dado crdito quando lhe propusera fazer aquela viagem (1979,
p. 137-138).
Dado o antagonismo secular entre portugueses e castelhanos, era natural que os confitos
antes praticamente restritos Europa e s reas vizinhas fossem transferidos para as regies
tropicais, africanas e americanas. Portugal e Castela disputavam as ilhas e territrios descobertos
no oceano Atlntico desde meados do sculo XV. As descobertas de Colombo acirraram a rivalidade,
sendo necessria a interveno da Igreja, como rbitro, para evitar um confito entre os dois pases.
7

Aps a intermediao da Igreja e um fracassado acordo (Bulla Intercoetera) entre os dois pases,
Portugal e Espanha assinaram, em 1494, o Tratado de Tordesilhas, que garantia um considervel
pedao do Brasil para Portugal, seis anos antes do descobrimento, e lhe dava tambm a soberania
sobre o amplo espao ocenico necessrio para a realizao da volta do mar, que Bartolomeu
Dias julgava, com razo, ser fundamental para cruzar o Cabo da Boa Esperana (BUENO, 1998a,
p. 86).
Segundo Mota (1974, p. 17-18), a integrao do Atlntico civilizao da Europa ocidental
pode ser pensada a partir de
trs etapas essenciais: a conquista do Atlntico sul africano, a conquista do
Atlntico norte-americano e a conquista do Atlntico sul-americano. A segunda
etapa estudou-a Hamilton, acentuando a importncia dos metais preciosos
da Amrica espanhola na gnese do capitalismo moderno. O derrame aurfero
das ndias Ocidentais , porm, uma empresa do comeo sculo XVI, que na
verdade, vem perfazer um panorama j iniciado anteriormente por Portugal
quase um sculo antes. A terceira etapa, cronologicamente a mais recente, a
conquista do Atlntico brasileiro e do rio da Prata, que completa o domnio da
vasta bacia ocenica. A primeira fase, a da conquista do Atlntico sul-africano, que
projetou Portugal sobre o Oriente afro-asitico, a que corresponde sada para
o mar largo, fecunda e criadora empresa precursora que pe em relevo o papel
representado por Portugal na formao histrica do capitalismo moderno.
Depois de organizada a rota do Cabo pelos portugueses, o mar Mediterrneo foi perdendo
rpida e progressivamente a sua importncia comercial como via de expanso comercial entre o
Ocidente e o Oriente. O oceano Atlntico foi completamente integrado ao nascente capitalismo
europeu (MOTA, 1974, p. 19).
6
Colombo morreu na Espanha, em 1506, certo de que havia descoberto uma nova rota para as ndias. Novas expedies
provaram que as terras alcanadas por Cristvo Colombo eram um novo continente.
7
Quando do retorno de sua viagem de descobrimento da Amrica, Colombo teve uma audincia com o rei de Portugal,
na qual lhe relatou os seus feitos. D. Joo II argumentou que as terras por Colombo, sob bandeira espanhola, descobrira
eram da coroa de Portugal, de acordo com a partilha do mundo feita no Tratado de Alcovas. Parece que chegou a mandar
preparar navios para as ir ocupar, mas entretanto entrou em negociaes com os Reis Catlicos para uma soluo pacfca
(SARAIVA, 1979, p. 138).
Histria do Rio Grande do Norte
20
A expanso martima-mercantil foi feita, conforme as palavras de Lopez (1991, p. 10), em
funo dos interesses de um grupo mercantil com as bnos da causa sagrada da expanso da
palavra divina. Marcou tambm o incio de um perodo de colaborao estreita entre o Estado e o
grupo mercantil. O nascente capital comercial fnanciou e aproveitou a expanso ultramarina para
levar para a Europa novos produtos e novas oportunidades de investimento. Produtos como milho,
tabaco, cacau e outros e o afuxo de metais preciosos estimularam o comrcio e deslocaram o eixo
comercial da Europa do Mediterrneo para o Atlntico. Mas a expanso fez explodir a intolerncia
religiosa, bem como a degradao das populaes americana, africana e asitica.
Um ano aps a assinatura do Tratado de Tordesilhas, o rei D. Joo II morreu e no pde
contemplar a concretizao do seu sonho, a conquista do Oriente, glria que coube ao seu primo e
sucessor D. Manuel que, a despeito da resistncia de alguns de seus conselheiros que se opunham
ao projeto de expanso em direo ao Oriente, mandou preparar quatro naves para a longa
viagem, iniciada em julho de 1497, sob o comando de Vasco da Gama (HOLLANDA, 1989, p. 33-
34). A chegada de Vasco da Gama s ndias, em 1498, inaugurou a mais lucrativa rota comercial
portuguesa. Sua expedio trouxe lucros extremamente elevados para Portugal, o que aumentou
ainda mais o interesse europeu, principalmente o lusitano, pelas riquezas orientais. Foi a expedio
comandada por Vasco da Gama que ps Portugal
em contato direto com a regio das especiarias, do ouro e das pedras preciosas,
conquistando, praticamente, o monoplio desses produtos na Europa e pondo em
xeque o comrcio levantino das repblicas italianas. A abertura da rota martima
das ndias assume, assim, importncia verdadeiramente revolucionria na poca, e
as suas conseqncias imediatas ultrapassam mesmo as do maior acontecimento
da histria moderna das navegaes: o descobrimento da Amrica por Cristvo
Colombo (HOLLANDA, 1989, p. 34).
A descoberta do Brasil, aponta Skidmore (2003), adapta-se perfeio relao entre
a Coroa portuguesa e a explorao ultramarina. No incio de maro de 1500, o rei portugus D.
Manuel compareceu a uma missa solene para celebrar o lanamento da maior frota ocenica que
Portugal at ento lanara. Eram 13 navios transportando 1.200 tripulantes e passageiros lanados
ao mar quando h pouco grande navegador portugus Vasco da Gama retornara Lisboa de pica
viagem (1497-1499) que abrira a rota martima para as ndias. A inteno declarada da expedio
comandada pelo nobre Pedro lvares Cabral era a mesma da de Vasco da Gama rumar para a
extremidade sul da frica, contornar o cabo da Boa Esperana e seguir para o norte rumo s ndias
pelo Oceano ndico (SKIDMORE, 2003, p. 20-21).
E, ento em 1500, Pedro lvares Cabral seguiu para as ndias, comandando uma frota
formada por treze navios, com mil e duzentos homens a bordo. Provavelmente obedecendo a uma
determinao do rei D. Manuel, desviou sua frota excessivamente para oeste e tomou posse do
territrio americano pertencente a Portugal pelo Tratado de Tordesilhas. Em 22 de abril de 1500,
foi avistada terra: um monte muito alto e redondo, que os nossos baptizaram de monte Pascoal,
porque se estava no tempo da Pscoa (SARAIVA, 1979, p. 155). A terra avistada foi batizada com o
nome de Ilha de Vera Cruz, por que se pensava tratar-se de uma ilha. Posteriormente, constatando
tratar-se de um novo continente, batizaram a localidade com o nome de Terra de Santa Cruz e, mais
tarde, Brasil. O Brasil passou a ser, de fato (j era de direito), territrio portugus.
So muitos os estudiosos que defendem a intencionalidade do descobrimento do Brasil,
confrontando-se com a tese consagrada, durante muito tempo, de que o Brasil teria sido descoberto
casualmente, quando Cabral se afastou da costa africana para fugir das tempestades e/ou calmarias
que assolavam aquela rea, principalmente na costa da Guin.
21
Histria do Rio Grande do Norte
Na Idade Mdia j existiam mapas nos quais aparecia uma mitolgica ilha com o nome
Brasil. Logo ao chegarem aqui, possvel que os portugueses imaginassem estar nessa ilha
(LOPEZ, 1991, p. 13-14). Existem, ainda, fortes indcios da presena portuguesa, em 1498, no
Brasil. Dessa expedio teria participado Duarte Pacheco (membro da delegao portuguesa que
participara da assinatura do Tratado de Tordesilhas), e integrante da expedio de Cabral em 1500,
pessoa, segundo, respectivamente, Lopes Mendona e Edgar Prestage (apud PINTO, 1998, p.
98), para a qual no existiriam segredos no mar e que tinha estado anteriormente por essas
partes.
8
Eduardo Bueno (1998, p. 7-9) relata que a expedio de Cabral tivera diante de si os
mesmos indcios da existncia de terras quando se afastara da costa africana para poder contornar
o cabo das Tormentas que tivera Vasco da Gama trs anos antes. Grandes algas, conhecidas como
botelhos e rabos de asno, lamberam os cascos das embarcaes; mais tarde, gaivotas passeavam
pelo cu, indicando a presena de terra prxima. Vasco da Gama, aps retornar ao reino lusitano,
glorifcado por ter de fato, e enfm, desvendado a rota martima que levava da Europa s fabulosas
riquezas da ndia, entregara a Pedro lvares Cabral instrues que desvendavam os segredos
guardados no oceano Atlntico. E era exatamente sob as instrues do grande navegador que
Cabral manobrava as 13 naus que compunham a sua frota.
Num ba, trancado em seu camarote, Cabral mantinha o manuscrito que o
prprio Gama lhe confara em Lisboa. Para escapar das enervantes calmarias do
golfo da Guin com suas correntes contrrias e seu calor insalubre , Cabral
fora aconselhado pelo mestre a navegar para oeste, fazendo o que viria a se
chamar de a volta do mar,
9
antes de guinar para sudeste e contornar o cabo
amedrontador que, anos antes, o rei D. Joo II rebatizara de da Boa Esperana,
mas que os marinheiros, mais pragmticos e menos protegidos, ainda conheciam
por Cabo das Tormentas.
Embora sua misso fosse instalar um entreposto portugus no corao do reino
das especiarias, em Calicute, na ndia, nada impedia Cabral de, naquele instante,
prosseguir mais algumas lguas para oeste. Ele poderia investigar ento a
existncia daquelas terras cuja presena Gama intura, inspirado no apenas por
boatos seculares, mas pela prpria desenvoltura com que as aves voavam no
rumo do sudoeste (BUENO, 1998a, p. 9).
Muito embora o Tratado de Tordesilhas lhe desse a posse das terras do continente
americano alcanadas por Cabral, Portugal no demonstrou interesse imediato pelas novas terras.
Preferiu concentrar seus recursos no Oriente, que lhe garantia enormes rendimentos. A nova terra
no apresentou boas possibilidades econmicas para os portugueses, os quais praticamente a
abandonaram durante trinta anos. O mximo a que Portugal se permitia, em relao ao Brasil,
de 1500 a 1530, era enviar expedies costeiras ou montar feitorias nos moldes dos entrepostos
comerciais que funcionavam na sia, mas com uma importante diferena, pois no Brasil era
fartamente utilizada a mo-de-obra indgena para derrubar e transportar a madeira, sob a forma
de escambo (WEHLING, 1994, p. 45). Somente a presena de navegadores a servio de outros
pases europeus forou o governo portugus a mudar de atitude, iniciando o processo de ocupao
e colonizao do territrio brasileiro.
8
Os mais diversos historiadores contestam ou confrmam a presena do autor do Esmeraldo de Situ Orbis na expedio
comandada por Pedro lvares Cabral, conforme pudemos atestar no livro de Lenine Pinto (1998, p. 98-99).
9
Os portugueses, depois de quase cem anos navegando no oceano Atlntico, concluram que, para contornar a frica,
deveriam afastar-se da costa africana e, auxiliados pelas correntes, martimas e de ventos, realizar uma grande curva que
lhes permitiria fugir das correntes contrrias do golfo da Guin. Foi esta manobra, conhecida como a volta do mar que
abriu defnitivamente o Atlntico s embarcaes portuguesas. Ao alongar a manobra, Vasco da Gama muito possivelmente
chegou bem prximo das costas brasileiras. Cabral, ao que se sabe, seguindo instrues de Vasco da Gama, terminou
aportando na Bahia (BUENO, 1998a, p. 31).
Histria do Rio Grande do Norte
22
Mas, a despeito de as terras brasileiras no possibilitarem riquezas imediatas para os
comerciantes e para o Estado portugus, a maturidade adquirida em quase um sculo de viagens
em mar aberto permitia marinharia portuguesa distinguir os mares ocidentais da rota do Cabo,
percepo exposta j na assinatura do Tratado de Tordesilhas. Tal percepo conduziu descoberta
do Atlntico brasileiro como um admirvel ancoradouro para as naus da carreira da ndia (MOTA,
1974, p. 27).
23
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO II
RIO GRANDE DO NORTE: DA ORIGEM COLONIZAO
Um dos mais eminentes historiadores brasileiros chama a ateno para a possibilidade
de que alguns navegadores franceses, espanhis, italianos e alemes e mesmo portugueses
terem estado no Brasil antes de Cabral (HOLLANDA, 1989, p. 44-48). Os historiadores, de modo
geral, defendem a tese que d a primazia aos espanhis de terem visitado o Rio Grande do Norte
antes dos portugueses. Admite-se que espanhis, como Alonso de Hojeda, Diogo de Lepe e Vicente
Yez Pinzn, navegaram pelo litoral brasileiro, em latitudes prximas ao Rio Grande do Norte,
antes que os portugueses aqui chegassem em abril de 1500. Segundo alguns historiadores, Alonso
de Hojeda e Diogo de Lepe teriam navegado prximo foz do rio Au. Porm no tomaram posse
da terra, pois a mesma j pertencia a Portugal. Os portugueses teriam, anos depois, navegado
pelas mesmas rotas, tomando posse da terra que, por direito, como estabelecido pelo Tratado de
Tordesilhas, lhes pertencia.
Um dos luminares do estudo do descobrimento do Brasil, Capistrano de Abreu, tambm faz
referncias presena de navegadores espanhis no litoral norte-rio-grandense:
Chegada ao tempo da viagem de Vicente Pinzon e contgua aos lugares
percorridos, a de Diogo de Lepe, ao ponto de no ser fcil distinguir bem as
duas. Na opinio mais fundada idntica segunda de Amrico Vespcio.
Ponto de partida no arquiplago de Cabo Verde foi a ilha do Fogo; rumo SO,
durao da travessia quarenta e quatro dias; lugares visitados:costas do Rio
Grande do Norte e Pernambuco, alm um pouco do cabo de Santo Agostinho,
onde se observou a infexo do litoral para Oeste. De Digo de Lepe antes que de
Pinzon parece proceder o nome de Rostro Hermoso dado talvez ao cabo de S.
Roque (1999, p. 142-143).
Navegando, em junho de 1499, com dois clebres pilotos, Juan de la Cosa, que participara
das aventuras martimas de Colombo, e Amrico Vespcio, o navegador Alonso de Hojeda encontrara
terra, proximamente na latitude de cinco graus ao sul do equinocial; a qual era baixa, alagada e de
vrios esteiros e braos de rios. No pode ter sido outra seno a do delta do Au, na atual provncia
do Rio Grande do Norte (VARNHAGEN, 1981, v. 1, p. 72,). Srgio Buarque de Hollanda (1989, p.
47), tambm ressalta que, antes das viagens de Vicente Yez Pinzn e Diogo de Lepe, Alonso de
Hojeda
julgou ter descoberto antes de 1500 a terra do Brasil. As razes em que se ampara
essa verso oferecem, porm, discrepncias fundamentais para o esclarecimento
de seu roteiro. O depoimento prestado pelo prprio Hojeda, em 1513, no faz crer
que ele tivesse alcanado as partes do Brasil descritas por Amrico Vespcio,
participante da mesma expedio. Este, no s afrma que entrara 15 lguas
adentro por um grande rio, e s poderia tratar-se de uma das bocas do Amazonas,
como acrescenta que acompanhou a costa, rumo ao sul, at uma latitude que
corresponderia aproximadamente do Cabo de So Roque.
Diogo de Lepe foi outro navegador espanhol que possivelmente esteve, em fevereiro de
1500, no cabo de So Roque. So poucas as fontes para a reconstituio de sua viagem. Por isso
no h dados seguros sobre o local da costa brasileira em que seus navios aportaram. As hipteses
mais provveis so: cabo de Santo Agostinho ou cabo de So Roque. O certo que dali, Lepe
Histria do Rio Grande do Norte
24
seguiu em direo ao sul, mas, ao perceber que a costa se inclinava em direo ao sudoeste, fez a
volta e partiu para o norte, seguindo a mesma rota que Pinzn percorrera um ms antes (BUENO,
1998b, p. 21).
As razes invocadas pelos espanhis de que so os descobridores do Brasil so um pouco
mais slidas quando se analisa a expedio de Vicente Yez Pinzn. Sabe-se que ele teria partido
do porto de Palos, em fns de 1499, com uma frota de quatro caravelas e que, depois de passar
pelas Canrias e pelas ilhas de Cabo Verde, teria chegado em janeiro ou fevereiro de 1500 a um
cabo situado ao sul do Equador, que batizou com o nome de Santa Maria de La Consolacin.
10

Assim descreve Capistrano de Abreu (1999, p. 141), a viagem de Pinzn, depois que ele obteve a
licena para armar a expedio:
a 18 de novembro de 1499 saiu de Palos com quatro caravelas, para Santiago de
Cabo Verde. Nas licenas para descobrir excluram-se as terras j anteriormente
visitadas; por isso Vicente nez, primeiro entre os espanhis, afoitou-se alm da
linha equinocial, em paragens no iluminadas pela estrela Polar.
A 26 de janeiro de 1500 a gua do mar apareceu turva, a sonda registrou fundo
de dezesseis braas, e a costa assomou prximo. Para ela velejaram, nela
desembarcaram e tomaram conta da regio em nome da coroa de Espanha,
proclamando o feito em vozes altas, cortando galhos e entalhando nomes nos
troncos das rvores, fazendo mouxes de terra, bebendo gua, chantando
cruzes. De gente iram simples pegadas: a este primeiro ponto chamaram Santa
Maria de la Consolacion, hoje cabo de Santo Agostinho, em Pernambuco.
Presume-se que o Cabo no qual aportou Pinzn o cabo de Santo Agostinho (HOLLANDA,
1989, p. 47). Varnhagen discorda da tese da chegada de Pinzon ao cabo de Santo Agostinho. Para
ele, os indcios apontam para uma regio que estaria para oeste do cabo de So Roque, e no
para o sul, mais precisamente na ponta de Jererecoara ou ainda na ponta de Mucuripe, ambas
no Cear (1981, p. 73). Segundo Cascudo (1984, p. 30), porm, o Baro do Rio Branco identifca
esse cabo como sendo o do Calcanhar, no Rio Grande do Norte. Eduardo Bueno (1998b, p. 12)
afrma que Max Justo Guedes estabeleceu, em 1975, de forma inquestionvel, que Vicente Pinzn
aportou na ponta do Mucuripe, aproximadamente a 10 km ao sul da atual capital do Cear. Ao que
se sabe, foi Pinzn o primeiro europeu a entrar em contato com os ndios potiguares, que ocupavam
litoral nordestino, entre os atuais estados do Cear e de Paraba. A narrao de Pinzn refete o
que aguardava os portugueses que tentaram, bem mais tarde, desembarcar no litoral norte-rio-
grandense. Eis o que diz Pinzn acerca do que teria se passado s margens do rio Curu, 120 km a
noroeste de Fortaleza:
Dentro do rio, aqueles homens belicosos cercam o bote, avanam temerariamente
e agarram da margem o corpo dos escaleres. So trucidados lana e espada
como ovelhas (...). Nem assim se retiram. Arrebatam do poder do nosso um barco,
depois de trespassado e morto com uma seta o seu mestre; os outros puderam
safar-se. Para concluir em breves palavras (...): mataram oito dos nossos com
setas e dardos e mal houve um que no recebesse alguma ferida. Se suas setas
tivessem sido ervadas (envenenadas), nenhum dos nossos teria conservado a
existncia (Apud BUENO, 1998b, p. 16-17).
10
H divergncias acerca do ponto exato em que aportou a expedio de Pinzon: Cabo de Santo Agostinho (Pernambuco),
ponta do Mucuripe (Cear) ou Jericoacoara (Ceara).
25
Histria do Rio Grande do Norte
Eduardo Bueno (1998, p. 17), citando trs historiadores, diz que, muito embora os potiguares
fossem agressivos, alguns fatos foram omitidos. Muito possivelmente Pinzn e seus homens
tentaram capturar alguns ndios e foram violentamente rechaados.
Dos trs navegadores acima citados, existe hoje a certeza de que Alonso de Hojeda no
esteve em territrio brasileiro. Jos Moreira Brando Castelo Branco (apud MEDEIROS, 1985, p.
146-147) contesta a tese segundo a qual Alonso de Hojeda tenha estado no Brasil. Para ele, Hojeda
teria navegado por mares setentrionais, no se aproximando sequer do delta amaznico, de sorte
que, de forma alguma, poderia ter avistado o litoral riograndense (...). Segundo Bueno (1998b, p.
31), a tese acerca da presena de Hojeda no Brasil fundamentava-se num equvoco cometido por
Varnhagen.
Outra polmica que surgiu no fnal do sculo XX sobre o local exato do descobrimento do
Brasil. A tese consagrada, e at aqui indiscutvel, a de que o Brasil foi descoberto em Porto Seguro,
na Bahia. Lenine Pinto (1998) confronta essa tese, argumentando que o descobrimento do Brasil
no ocorreu na Bahia e sim no Rio Grande do Norte. Polmicas parte, o certo que a esquadra de
Pedro lvares Cabral, aps o descobrimento do Brasil, seguiu para as ndias. No entanto, antes de
prosseguir viagem, Cabral mandou a Portugal uma caravela, a naveta de mantimentos (esvaziada
de seu contedo para levar a carta de Pero Vaz de Caminha e cerca de 20 cartas dando notcia
sobre a terra descoberta o Brasil, que ainda no havia sido batizado com esse nome (BUENO,
1998b, p. 34).
Gaspar de Lemos avanou em direo ao noroeste, acompanhando a costa brasileira
provavelmente at o cabo de So Roque, no Rio Grande do Norte, de onde mudou o curso seguindo
direto para Lisboa, onde chegou em junho de 1500 (BUENO, 1998b, p. 34-35). O rei D. Manuel
imediatamente enviou uma expedio exploradora para tomar posse da terra, confrmando a sua
soberania, e iniciar a explorao do litoral.
Chegava ao Brasil, em 1501, a expedio de Gaspar de Lemos,
11
da qual participou o
navegador italiano Amrico Vespcio, que tomou posse do Brasil no Rio Grande do Norte, mais
exatamente em Touros, onde foi chantado, na praia dos marcos, o marco de posse o Marco
de Touros
12
, assegurando a terra para os portugueses. Assim descreve Cascudo o fato: Partindo,
Gaspar de Lemos deixou um sinal de sua passagem como testemunha da posse del-rei de Portugal.
Chantou um marco de pedra lioz, o mrmore de Lisboa, tendo no primeiro tero a Cruz da Ordem
de Cristo em relevo, e abaixo as armas do Rei de Portugal, cinco escudetes em cruz com cinco
besantes em santor sem a bordadura dos castelos (CASCUDO, 1984, p. 33).
13
No incio da grande
empresa martima, os portugueses demarcavam e asseguravam a posse dos territrios descobertos
com cruzes de madeira, sistema idntico ao adotado pelos espanhis. Diogo Co, em 1482, na
embocadura do rio Congo (Zaire), mudou o padro portugus, chantando o Padro de So Jorge, o
primeiro de pedra utilizado para demarcar a posse lusitana de terras no alm-mar.
As cartas de Amrico Vespucio a Loureno de Medici (a Carta de Cabo Verde, a Carta de
Lisboa e Mundus Novus) e a Pietro Soderini (Lettera) descrevem as suas aventuras de travessia do
Atlntico e a chegada ao litoral norte-rio-grandense. As datas so divergentes. A Carta de Lisboa
e Mundus Novus apontam 7 de agosto de 1501 como o dia em que a expedio chegou ao Rio
Grande do Norte. A Lettera indica o dia como sendo 17 de agosto. Muito provavelmente, segundo
11
Medeiros Filho (1997, p. 7), citando Gaspar Correia, diz ter sido Andr Gonalves o capito-mor da expedio formada
por trs caravelas que partiu, no dia 14 de maio de 1501, do rio Tejo em direo ao Brasil e que foi responsvel por chantar
o marco de Touros no Rio Grande do Norte.
12
Segundo Cascudo (1984, p. 33), no mapa de Joo Teixeira, anterior a 1612, indica-se o lugar com o nome de marco
antguo.
13
O marco de Touros foi transferido em 1969 para a Fortaleza dos Reis Magos, por iniciativa de Oswaldo Cmara de Souza,
ento representante do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional no Rio Grande do Norte, fcando uma rplica no
seu lugar (PINTO, 1998, p. 123)
Histria do Rio Grande do Norte
26
Medeiros Filho (1997, p. 7-8), a data provvel da chegada dos portugueses ao Rio Grande do Norte
7 de agosto de 1501.
A partir da, o Brasil passou a ser usado como escala ideal em meio longa viagem ocenica
at a ndia. O prprio rei D. Manuel atribuiu a descoberta de Cabral a um milagre, imaginando como
a nova terra seria mui conveniente e necessria navegao da ndia, j que [ali] Cabral corrigiu
suas naus e tomou gua. Assim, segundo Bueno (1998b, p. 35), empolgado com as notcias sobre
o descobrimento do Brasil e antes mesmo de saber maiores detalhes sobre o que sucedera com
Cabral, sem saber se ele tinha conseguido chegar ao Oriente, o rei de Portugal j preparara uma
nova expedio com destino ndia.
Composta por trs naus e uma caravela, a terceira frota da ndia era comandada
pelo fdalgo Joo da Nova. (...) Em abril de 1501 enquanto os navios de Cabral se
preparavam para dobrar o cabo da Boa Esperana, deixando para trs o oceano
ndico e voltando a singrar o Atlntico , Joo da Nova avistava o cabo de Santo
Agostinho, em Pernambuco. Depois de Pinzn, Lepe e Cabral, Joo da Nova se
tornava, assim, o quarto navegador europeu a chegar ao nordeste brasileiro em
um perodo de menos de 15 meses (BUENO, 1998b, p. 36).
Se qualquer ponto do territrio poderia servir de escala para reabastecimento dos navios da
carreira das ndias, o Rio Grande do Norte, pela privilegiada posio geogrfca, pronunciada no
oceano Atlntico, seria um dos principais pontos para reabastecimento das expedies portuguesas
que se dirigiam s ndias.
14
Como afrma Tarcsio Medeiros, basta uma rpida olhada no mapa-
mndi para evidenciar a importncia estratgica da quina em que se constitui a costa do Rio Grande
do Norte, um promontrio que avana pelo Atlntico Sul rasgando o corredor ocenico com
o ombro ocidental de frica, encurtando a distncia entre os continentes americano e africano
(aproximadamente 1.890 milhas), e pondo o litoral potiguar como um dos ns do trfego martimo
(...), esquina do mundo (...), um habitat gerador de disperso das naus de outrora na altura do Cabo
de So Roque, balizador pioneiro do extremo do Brasil, fxador de roteiros decisivos (1985, p. 142).
Isso, no entanto, no impediu que o Rio Grande do Norte, como todo o Brasil, fosse abandonado
pelos portugueses. Como afrma um eminente historiador, expedies ofciais como as de Nicolau
Coelho em 1503, Cristvo Jacques em 1516 e 1526, Martim Afonso de Sousa em 1530, no
aportaram no litoral norte-rio-grandense. Ainda de acordo com ele, Diogo Leite, integrante da
expedio de Martim Afonso de Sousa, de quem recebeu a ordem de percorrer o costo nortista
pode ter avistado o litoral potiguar com as suas duas naus (CASCUDO, 1984, p. 33). Mas pouco
constam nas informaes de navegadores lusitanos nos primeiros anos aps o descobrimento
do Brasil. Depois da expedio de Gaspar de Lemos, foi Gonalo Coelho, em 1501, o primeiro
navegador portugus a navegar no litoral norte-rio-grandense. De sua expedio fez parte Amrico
Vespcio, navegador e aventureiro forentino que trabalhara antes para os reis Fernando e Isabel e
que depois passara a prestar servios ao Estado portugus. Depois de fazer uma travessia difcil,
uma viagem de 67 dias para fazer o mesmo trajeto que, um ano e meio antes, Pinzn percorreu em
apenas 13, as trs caravelas da frota de Gonalo Coelho
ancoraram num lugar localizado a 5 de latitude Sul o que remete foz do
rio Mossor, na praia hoje chamada Areias Alvas, quase na divisa entre o Rio
Grande do Norte e o Cear , o local mais provvel do desembarque parece ter
sido a Praia dos Marcos, no Rio Grande do Norte, cerca de 150 km a sudeste de
Areias Alvas.
14
A privilegiada posio geogrfca e as correntes de ventos e ocenicas impulsionavam as embarcaes em direo costa
norte-rio-grandense. Citando vrios autores, Tarcsio Medeiros (1985, p. 121-128) discorre sobre as vrias possibilidades,
hoje consideradas quase que lendrias, de povos antigos, como os fencios, terem visitado o Rio Grande do Norte antes das
grandes viagens martimas da Idade Moderna.
27
Histria do Rio Grande do Norte
Ao desembarcar nessa praia de ondas fortes e areia fofa, os portugueses
no viram ningum. Mas, na manh do dia seguinte, enquanto os marinheiros
enchiam os tonis de gua fresca, colhiam palmitos e cortavam lenha, um grupo
de indgenas surgiu no alto de um pequeno morro prximo praia. Embora os
marujos lhes oferecessem guizos e espelhos, os nativos se recusaram a manter
qualquer contato exatamente como haviam feito os Potiguar encontrados por
Pinzn (BUENO, 1998b, p. 44-45).
O que se seguiu a esse fato causou profundo impacto na Europa. Eduardo Bueno segue o
seu relato contando que, no dia 19 de agosto, Gonalo Coelho permitiu a dois marinheiros descer
terra para negociar com os nativos, aguardando-os por cinco dias ao fm dos quais zarparia. No
dia 24, muitas mulheres apareceram na praia. Gonalo Coelho enviou dois batis para ir ter com as
ndias.
Um grumete desceu e foi cercado pelas nativas, que o apalpavam e o
examinavam com grande curiosidade. Quando ele estava no meio delas, uma
mulher desceu do monte com um tacape nas mos, aproximou-se do jovem
marinheiro e, pelas costas, lhe desferiu um golpe na nuca. Segundo Vespcio,
o grumete foi arrastado pelos ps para o monte, ao mesmo tempo em que os
homens, que estavam escondidos, se precipitavam para a praia armados de
arcos, crivando-nos de setas (...). Disparamos quatro tiros de bombarda, que
no acertaram, mas cujo estrondo os fez fugir para o monte, onde j estavam
as mulheres despedaando o cristo e, enquanto o assavam numa fogueira,
mostravam-nos seus membros decepados, devorando-os, enquanto os homens
faziam sinais, dando a entender que tinham morto e devorado os outros dois
cristos (1998b, p. 45).
15
Muito embora o Tratado de Tordesilhas lhe garantisse a posse das terras alcanadas
por Cabral no continente americano, a coroa portuguesa no demonstrou muito interesse pelos
novos territrios. A cartografa do incio do sculo XVI d conta de que em 1519 havia feitorias
portuguesas em Pernambuco, Cabo Frio e Rio de Janeiro (WEHLING, 1994, p. 45). Os esforos
portugueses concentravam-se no lucrativo comrcio oriental, desde que Vasco da Gama chegara
ndia em 1498. O abandono a que foi relegado o Brasil durante trinta anos, possibilitou que povos
estrangeiros, os franceses principalmente, estabelecessem bases de explorao no litoral brasileiro,
realizando um intenso comrcio de pau-brasil com os nativos.
Desde que o Brasil foi descoberto pelos portugueses aumentaram as probabilidades de
que Portugal e Espanha aumentassem a competio no Novo Mundo. A assinatura do Tratado de
Tordesilhas entre portugueses e espanhis garantiu uma trgua entre as duas potncias ibricas.
Mesmo assinando o tratado com os portugueses, os espanhis revelaram-se uma ameaa,
quando nas dcadas de 1520-30 estabeleceram-se no litoral sul de So Paulo e entre 1540-60
promoveram assentamentos no litoral do atual Santa Catarina. No entanto, foram os franceses
os que mais reagiram s novas determinaes, recusando-se a aceitar os termos do novo tratado,
e iniciando sua prpria explorao do litoral brasileiro j em 1504, [e] continuando suas incurses
pelo sculo XVI (SKIDMORE, 2003, p. 25-26).
15
Os ndios potiguares destacaram-se por resistir s tentativas de aproximao das frotas portuguesas. Em julho de 1514,
Estevo Fris, depois de deixar o rio da Prata, chegou ao litoral do Rio Grande do Norte com o navio avariado. Quis
desembarcar, mas foi rechaado pelos nativos liderados por um certo Pedro Galego, nufrago que tinha os beios furados
e que andava, havia muito tempo, em companhia dos ndios Potiguar. Pedro Galego fcaria conhecido como o espanhol que
se fzera botocudo. Anos mais tarde, ele seria visto outra vez pelo portugus Diogo Pais (BUENO, 1998b, p. 120).
Histria do Rio Grande do Norte
28
Visando a proteger o territrio brasileiro do saque (contrabando do pau-brasil) e o receio de
perder a regio para franceses (principalmente) e ingleses, excludos do Tratado de Tordesilhas, o
rei de Portugal, D. Joo III, resolveu iniciar o processo de colonizao do Brasil. Eduardo Bueno
(1999, p. 7-9) relata a gota dgua que fez transbordar o barril de pacincia que at ento a coroa
portuguesa tivera com os franceses. A captura da nau francesa Peregrina, com 18 canhes e 120
homens a bordo, atulhada com 15 mil toras de pau-brasil, trs mil peles de ona, 600 papagaios
e 1,8 tonelada de algodo, alm de leos medicinais, pimenta, sementes de algodo e amostras
minerais e, ainda, com informaes acerca da tomada da feitoria portuguesa em Igarau, litoral
de Pernambuco, e sua reestruturao com canhes, deixou os portugueses extremamente
preocupados.
Ao serem informados da misso que a Peregrina realizara em Pernambuco, o rei
D. Joo III e seus assessores concluram que todas as aes repressivas e os
vrios tratados que tinham frmado com os franceses no haviam sido sufcientes
para impedir o assdio dos trafcantes de pau-brasil ao litoral brasileiro. Como
todos os acordos e ameaas tinham redundado em fracasso, o rei e seus
conselheiros perceberam que s lhes restava uma soluo: colonizar o Brasil
(BUENO, 1999, p. 9).

A primeira tentativa coube a Martim Afonso de Sousa que, ainda no litoral nordestino
capturou uma nau francesa carregada de pau-basil (Pernambuco) e avistou-se com Diogo lvares,
o famoso Caramuru, que vivera os ltimos vinte e dois anos entre os ndios do lugar, chegando a
casar com uma nativa, de nome Paraguau (VARNHAGEN, 1981, v. 1, T. 1, p. 124-125). Dali, Martim
Afonso seguiu em direo ao sul do Brasil onde fundou a vila de So Vicente e outros ncleos de
povoamento alm de um engenho de cana-de-acar, mostrando a via econmica almejada por
Portugal para o Brasil. Porm, a presena francesa no nosso litoral aumentava, apesar dos esforos
de Martim Afonso de Sousa. A coroa portuguesa, atravs do rei D. Joo III, resolveu acelerar a
ocupao das terras coloniais, com o povoamento de todo o litoral brasileiro. O Brasil foi dividido em
15 extensos lotes de terra (do litoral at os limites do meridiano de Tordesilhas), que foram entregues
a doze donatrios portugueses. A alta nobreza portuguesa no se interessou pela nova terra. Os
lotes foram aambarcados pela pequena nobreza (militares ligados conquista da ndia e da frica
e altos burocratas da corte vinculados administrao dos territrios do Oriente). Quase todos eram
aquilo que um historiador norte-americano chamou de criaturas do rei ou conquistadores (BUENO,
1999, p. 11).
Segundo Varnhagen (1981, v. 1, T. 1, p. 140-141), a deciso da coroa portuguesa de dividir
o Brasil foi tomada em 1532, e j ento se fzeram alvars de lembrana por algumas doaes, s
em Maro de 1534, ms em que partia Martim Afonso para a ndia, que se comearam a passar as
cartas ou diplomas aos agraciados, que gozariam (...) do ttulo e mando de governadores das suas
terras as quais tinham pela costa mais ou menos extenso (...). Compreendiam-se nas doaes as
ilhas que se achassem at distncia de dez lguas da costa continental.
Ao dividir o Brasil em capitanias hereditrias, o Estado portugus prendia-se ao sistema
colonial luso, anterior promulgao da medida de 1534 por D. Joo III, j praticada em outros
domnios de Portugal (HOLLANDA, 1989, p. 96). comum se ressaltar que dividindo o Brasil
em lotes por linha de testada (costa), a coroa portuguesa no estivesse criando nada novo, mas
simplesmente aplicando aqui o que fzera nas ilhas do Atlntico. O argumento, porm, perde-se
ao esquecer a especifcidade do caso brasileiro, primeiro, por ser alvo da cobia estrangeira (...),
segundo, por ser uma regio excepcionalmente grande e distante. Ademais, o sistema de capitanias
hereditrias constituiu uma soluo de emergncia. A coroa no pretendia renunciar ao Brasil em
favor do capital privado, mas usar os donatrios para que fzessem o investimento inicial para
29
Histria do Rio Grande do Norte
descobrir em que se poderia assentar economicamente a colonizao e para tal era necessrio
conceder vantagens a quem se dispusesse a vir ao Brasil (LOPEZ, 1991, p. 27-28). Portugal
ressentia-se da falta de capital e de braos para iniciar o processo de colonizao. Em sendo assim,
faz-se necessrio esclarecer que o decreto-rgio no criava feudos no Brasil como tambm no
fra feito nas ilhas do Atlntico, predecessora na implantao do sistema. Algumas caractersticas
do feudalismo surgiram posteriormente no Brasil, nos vastos latifndios de senhores de engenho e
fazendeiros de gado, estabelecidos em autarquias compostas de casa-grande, senzala e edifcaes
atinentes faina produtora, onde o dono, erigido em patriarca, dominava o feudo que lhe coubera
por herana ou esforo prprio, rodeado da famlia, afns, clientela e servos, distante de outros
personagens parecidos, a lguas de empresas agrcolas e povoados, onde se repetiam os mesmos
caractersticos, com iguais aspectos e conseqncias (HOLLANDA, p. 1989, p. 96).
No foram poucas as divergncias surgidas ao longo do processo de funcionamento do
sistema de capitanias hereditrias. As raias divisrias entre as capitanias foram fxadas por linhas
geogrfcas imaginrias tiradas em direo a oeste, o que dava ao territrio uma diviso em zonas
paralelas, umas mais largas que outras. Mesmo com os mais precisos instrumentos num terreno
muito conhecido seria difcil de traar os limites exatos, o que dizer das tentativas portuguesas de
estabelecer limites entre as capitanias numa regio da qual eles no tinham o menor conhecimento
corogrfco. Em algumas doaes, conforme Varnhagen (1981, v. 1, T. 1, p. 141), nem foi possvel
declarar o ponto em que principiavam ou acabavam. Os lotes eram muito grandes, com cerca de
350 km de largura cada, prolongando-se at a linha estabelecida pelo meridiano de Tordesilhas, o
que dava s capitanias dimenses similares s das maiores naes europias (BUENO, 1999, p.
11).
Dois documentos regulamentavam o funcionamento das Capitanias Hereditrias: a Carta de
Doao e o Foral. Os donatrios tomavam posse das capitanias atravs de uma Carta de Doao,
porm no assumiam a propriedade. O Foral estabelecia os direitos e deveres dos donatrios.
Os donatrios tinham o direito de administrar e explorar sua capitania e poderiam transmiti-la aos
seus herdeiros. Cabia ainda aos donatrios fundar vilas, defender os colonos contra os ataques
de ndios e estrangeiros, garantir o monoplio real do pau-brasil, descobrir metais e pedras
preciosas, desenvolver a agricultura e a pecuria. Em contrapartida, o donatrio tinha o direito de
doar sesmarias a colonos, cobrar impostos, exercer a justia, escravizar os ndios. Quase todos
os donatrios fracassaram. Os que no pagaram por seus erros com a prpria vida perderam (e
jamais recuperaram) as fortunas adquiridas no reino ou na ndia (BUENO, 1999, p. 12).
No Brasil, os portugueses empreenderam um lucrativo comrcio de pau-brasil e, depois,
implantaram a agroindstria do acar. No comrcio de pau-brasil, os portugueses utilizavam os
ndios, que extraam a madeira e, em troca, recebiam bugigangas.
A empresa aucareira brasileira tem suas razes plantadas nas ilhas portuguesas do
Atlntico. Como era raro, devido limitao produtiva, o acar era tido como uma especiaria. Uma
das mais apreciadas pelos europeus no fnal do perodo medieval.
A tecnologia empregada pelos portugueses no cultivo do acar foi aprendida com os
genoveses que a introduziram na lha da Madeira, possesso portuguesa no Atlntico. Da ilhas da
Madeira, o cultivo da cana-de-acar espalhou-se para as ilhas de So Tom e Prncipe, no golfo
da Guin, multiplicando a produo de tal forma, nas primeiras quatro dcadas do sculo XVI, que
a transferncia para as terras portuguesas no continente americano foi uma conseqncia lgica.
Aqui, os portugueses encontraram solo e clima adequados para o cultivo da cana-de-acar, alm
de um amplo programa de fnanciamento da safra feito pelos holandeses. Estes emprestaram o
capital para a montagem da empresa aucareira, mas exigiram o direito de refnar e distribuir o
produto na Europa. Assim, a agroindstria do acar representou a base material que propiciou o
estabelecimento dos portugueses no Brasil.
Histria do Rio Grande do Norte
30
A colonizao implantada pelos portugueses no Brasil representava um desdobramento da
expanso martima-mercantil europia que assinala a abertura dos Tempos Modernos. A agricultura
tropical surgiu como a soluo atravs da qual se tornou possvel valorizar economicamente as
terras descobertas, e dessa forma garantir-lhes a posse (pelo povoamento); ou, em outros termos,
de enquadrar as novas reas pelo esforo de recuperao e expanso econmica que se vinha
empreendendo (MOTA, 1974, p. 48). vlido ressaltar o esprito mercantilista e colonialista da
empreitada portuguesa no Brasil, visto a ao dos principais agentes econmicos que aqui atuavam
no sentido de aproveitarem a Colnia como oportunidade de operaes comerciais (e no para
uma verdadeira colonizao, com razes profundas) e de transportarem as rendas para a Metrpole
(BUESCU, 1970, p. 69)
Apesar de o sistema de Capitanias Hereditrias trazer alguns benefcios para a colonizao
do Brasil, somente duas capitanias tiveram sucesso: a de So Vicente, que pertencia a Martim
Afonso de Sousa, e a de Pernambuco, cujo donatrio era Duarte Coelho. As duas foram as nicas
que tiveram um relativo crescimento populacional e econmico. Os constantes ataques dos ndios,
as adversidades geogrfcas, que difcultavam a comunicao entre as capitanias, o desinteresse
dos donatrios, entre outros, levaram essa tentativa de experincia colonizadora ao fracasso. A
coroa portuguesa no contribua com praticamente nada.
Do rei, os donatrios no recebiam mais do que a prpria terra e os poderes
para coloniz-la. Embora tais poderes fossem majestticos como defniu o
historiador Francisco Adolfo de Varnhagen , a tarefa se revelaria demasiadamente
pesada. Ningum resumiria melhor as afies dos donatrios do que o mais
bem-sucedido deles: em carta ao rei D. Joo III, enviada de Pernambuco, em
dezembro de 1546, Duarte Coelho escreveu: Somos obrigados a conquistar por
polegadas a terra que Vossa Alteza nos fez merc em lguas (BUENO, 1999,
p. 12).
Quando o Brasil foi dividido em capitanias, a capitania do Rio Grande (depois Rio Grande
do Norte) coube ao historiador Joo de Barros, alto funcionrio do governo portugus, e a Aires da
Cunha, fdalgo que destacou-se lutando contra piratas e corsrios. Joo de Barros, pela proximidade
que tinha com o trono, era um candidato natural para o recebimento de um lote no Brasil Mas ele
no recebeu uma, mas duas donatarias embora ambas no lhe tenham sido concedidas para
usufruto exclusivo, e sim em parceria com o navegador Aires da Cunha (BUENO, 1999, p. 168).
Media uma delas, a capitania do Rio Grande, 100 lguas de costa, desde a Baa da Traio at o
rio Jaguaribe. Era uma das maiores, incluindo parte dos estados da Paraba e do Cear e fazendo
limite para o interior com o meridiano de Tordesilhas. Outras 50 lguas foram doadas a Joo de
Barros e Aires da Cunha, mais para o norte, onde hoje seria parte do estado do Maranho.
Segundo Tavares de Lyra (1998, p. 25), os historiadores divergem sobre os limites da
capitania do Rio Grande, como Cndido Mendes que fxa o limite norte no rio Jaguaribe, Rocha
Pombo que defende a tese do limite ser o rio Manda e ainda Matoso Maia, para quem a capitania se
encerra ao norte na cordilheira do Apodi. Para Varnhagen (apud Cascudo, 1984, p. 30), a extenso
do litoral da para diante, o resto da atual Paraba e Rio Grande do Norte, coube a Joo de Barros
e a Aires da Cunha, de parceria; contando-se-lhe cem lguas alm da Bahia da Traio. Segundo
Cascudo (1984, p. 30), a Carta de Doao foi extraviada e um requerimento de Jernimo de Barros,
flho do donatrio Joo de Barros e seu herdeiro, mostra que a doao era de cinqenta lguas no
Rio Grande do Norte, a partir de baa da Traio, e vinte e cinco lguas no Maranho. Frei Vicente
Salvador (1982, p. 128), citando a primeira Dcada, livro sexto, captulo primeiro, afrma que o
prprio Joo de Barros faz meno ao Maranho, mas que no Brasil s tivera uma capitania, que
seria a capitania do Rio Grande. O historiador Tarcsio Medeiros achou no incio da dcada de 1980
31
Histria do Rio Grande do Norte
a Carta de Doao feita a Joo de Barros, e atravs desse achado constata-se que a capitania do
Rio Grande tinha cem lguas de frente, com cada um dos donatrios fcando com 50 lguas: os
limites de Joo de Barros iam da baa de Traio foz do rio Au; os de Aires da Cunha do delta do
Au Angra dos Reis (sic).
16

Ao descrever a capitania do Rio Grande, Monteiro (2000, p. 27) afrma ser ela uma das
duas maiores do Brasil, ao lado de Pernambuco, alongando-se pelos sertes dos atuais estados do
Cear, Piau e Maranho, com o limite sul na Baa da Traio, no atual estado da Paraba, e o limite
norte na Angra dos Negros, no atual estado do Cear. Quanto ao nome, diz Cascudo (1999, p. 57),
no haver dvidas que procede da percepo que os portugueses tiveram do rio Potengi, correndo
largo e manso, em curva serena na direo do Refoles. Tarcsio Medeiros (1985, p. 189) diz que
o Rio Grande do Norte fcou conhecido primeiro pelo nome de rio dos Tapuios, mais tarde pelo do
rio Potengi e fnalmente por capitania do Rio Grande.
Tentando estabelecer uma cabea-de-ponte para da efetivar a conquista e a colonizao
do Rio Grande e do Maranho, Joo de Barros e Aires da Cunha associaram-se a Ferno lvares
de Andrade (donatrio da capitania do Maranho, continuao de outro Maranho, este pertencente
a Aires da Cunha). Em 1535, Aires da Cunha veio capitania do Rio Grande (do Norte) juntamente
com os flhos de Joo de Barros, Jernimo e Joo. A expedio, uma das maiores j formadas, era
composta por 900 homens e cem cavalos, contava com dez navios (cinco naus e cinco caravelas) e
atravessou o oceano Atlntico sem grandes sobressaltos. Os dados so confrmados por Eduardo
Bueno, segundo o qual nenhuma expedio montada em Portugal com destino ao Brasil fora to
bem dotada de recursos. Ferno lvares, Joo de Barros e Aires da Cunha arregimentaram 900
soldados, 120 cavalos e 600 colonos, distribudos em cinco naus e cinco caravelas, num investimento
de aproximadamente 600 mil cruzados. Uma frota quase to poderosa, segundo Joo Francisco
Lisboa (apud BUENO, 1999, p. 170), quanto s de Colombo, Vasco da Gama, Cortez e Pizarro
reunidas. Tirando o exagero, era a maior esquadra que, at ento, jamais partira de Portugal para a
Amrica, com dimenses s inferiores s da armada de 13 navios com a qual, 36 anos antes, Pedro
lvares Cabral descobrira o Brasil ( BUENO, 1999,p. 157). Era o dia 6 de janeiro de 1536 quando a
frota surgiu em frente ao porto de Olinda, no qual Duarte Coelho e seus homens estavam instalados
h cerca de dois meses. O encontro entre Duarte Coelho e Aires da Cunha, que j se conheciam, foi
caloroso. Ambos tinham combatido juntos em Malaca e chefado a esquadra dos Aores (BUENO,
1999, p. 172-173).
Assim descreve Cascudo a expedio comandada por Aires da Cunha:
Em dezembro atingem a Pernambuco onde os recebe Duarte Coelho, agasalhando-
os, fornecendo-lhes intrpretes, guias para o nordeste e mesmo uma frusta,
embarcao chata e leve, movida a remos, para aproximar-se da costa, e verifcar
o recorte das praias.
(...) De Pernambuco (no se sabe o ponto de partida, Olinda ou Igarau), Aires da
Cunha, com 900 homens em dez navios, veio bordejando pelo litoral, desprezando
o Rio Potengi (Rio Grande) e fundeando na foz do Rio Baquipe, Rio Pequeno ou
do Cear Mirim, menos de doze quilmetros ao norte da futura cidade do Natal
(1984, p .16).
Segundo Eduardo Bueno (1999, p. 173-174), ao tentar desembarcar nas proximidades da
foz do rio Cear-Mirim, Aires da Cunha e seus homens foram rechaados pelos ndios potiguares
que estavam aliados aos franceses. Do total de setecentas mortes, 70 ocorreram na frustrada
16
Diz Cascudo, em Histria da Cidade do Natal, confrmando o que defendia na sua Histria do Rio Grande do Norte:
Comeava a capitania desde a baa da Traio, dita Acejutibir pelos indgenas, limite da donataria de Pero Lopes de Sousa,
at Angra dos Negros no rio Jaguaribe, segundo Cndido Mendes; no rio Manda ou na foz do rio Mossor, segundo Rocha
Pombo; na cordilheira do Apodi, segundo Matoso Maia (1999, p. 41).
Histria do Rio Grande do Norte
32
tentativa de desembarque no Rio Grande. Dessa forma, Aires da Cunha praticamente limitou-se a
reconhecer o litoral norte-rio-grandense, contornando-o at a ilha do Maranho ou Trindade. Bem
antes de chegar ao Maranho, em algum ponto entre a foz do rio Cear-Mirim e o cabo de So
Roque, a expedio recolheu alguns nufragos espanhis da expedio de D. Pedro de Mendoza
cujo galeo havia se desgarrado da frota enviada para colonizar Buenos Aires e, depois de fcar
algumas semanas deriva, afundara ali, cerca de um ano antes. Depois de relatar os horrores que
viveram alguns dos nufragos foram devorados pelos potiguares uma parte deles juntou-se aos
portugueses.
Na expedio que segue at o Maranho, segundo Cascudo (1984, p. 17), Aires da Cunha
morreu quando a nau-capitnea espatifou-se nuns rochedos. Ainda de acordo com o ilustre
historiador, os que restaram fundaram, em maro de 1536, um povoado (Nazar), de vida efmera.
Mas os colonos, desanimados, resolveram abandonar a regio e saram em caraveles.
Segundo Cascudo (1984, p. 17), morreram ao todo cerca de setecentos homens,
mas a expedio, diz Gandavo, navegara, rio acima 250 lguas, o que no me
parece verdade limpa. Os navios, deixando o Maranho, andaram matroca. Trs
caraveles, com os colonos e duzentos indgenas foram parar nas Antilhas, agosto
de 1538. Na ilha de Puerto Rico dois outros apareceram com 45 colonos, alguns
casados, e 140 indgenas entre livres e cativos. Outro caravelo aportou a So
Domingos onde as autoridades confscaram os indgenas, livres e escravos, assim
como todos os colonos, mandados fcar por ordem real.
Joo de Barros, arrependido, gastou muita palavra e ouro para reaver os dois
flhos.
Ao retornarem, os flhos de Joo de Barros tentaram fxar-se na capitania do Rio Grande,
mas foram rechaados novamente pelos indgenas; os poucos homens que se aventuraram por
terra foram mortos pelos ndios.
17
Bueno (1999, p. 180), escorado em bibliografa robusta, nega
essa nova tentativa dos flhos de Joo de Barros, Joo e Jernimo, depois de sarem do Maranho
caram prisioneiros dos espanhis, respectivamente, em Porto Rico e na Venezuela, o que muito
afigiu ao seu pai. O grande historiador portugus e donatrio fracassado gastou muita palavra e
muito ouro, segundo Cmara Cascudo, para resgatar seus flhos, seus navios e seus colonos, alm
de, por conta prpria, pagar penso viva e aos flhos de Aires da Cunha e a outros parentes de
integrantes da expedio.
Mesmo com o fracasso dessa primeira tentativa de colonizao da capitania, houve nova
tentativa anos depois, quando foi organizada uma segunda expedio comandada pelos flhos de
Joo de Barros, remanescentes da primeira tentativa. Porm, o resultado foi igualmente desastroso,
fato atribudo, conforme Hollanda (1989, p. 105), a exaes praticadas contra os silvcolas pelos
predecessores. Segundo Cascudo (1984, p. 18), o ano dessa segunda expedio foi 1555, e o
alvar que a documenta atesta a presena regular de navios no litoral da capitania:
Eu El-Rei, fao saber a quantos este meu Alvar virem que Joo de Barros, feitor
das Casas da ndia e da Mina, me enviou dizer que El-Rei meu senhor e av,
que santa glria haja, lhe fez merc de uma Capitania na costa do Brasil nas
terras de Santa Cruz, onde se chamam os Pitiguares, para onde fez uma armada
haver vinte anos em que despendeu muito de sua fazenda, e haver cinco que
17
Existem dvidas quanto tentativa de colonizao do Rio Grande pelos flhos de Joo de Barros quando retornavam do
Maranho.
33
Histria do Rio Grande do Norte
mandou outra em que foram dois flhos seus a povoar a dita terra, o que no
houve efeito por os gentios dela estarem escandalizados assim dos moradores
das outras Capitanias como de pessoas deste Reino que vo a dita Capitania
fazer saltos e roubos cativando os gentios da terra e fazendo-lhes outros insultos,
de maneira que, querendo seus flhos tomar um porto na dita sua Capitania para
se proverem do necessrio, por os ditos gentios estarem escandalizados e de
pouco tempo atrs salteados de gente portuguesa, lhe mataram um lngua, com
outro homem, e lhe feriram outros e trabalharam para matarem a todos, para se
vingarem dos males e danos que tinham recebido de navios com que no dito
porto lhe tinham feito saltos (...).
Diz Gabriel Soares (apud HOLLANDA, 1989, p. 105-106), que Joo de Barros ainda armou
mais navios e remeteu mais gente sem dessa despesa lhe resultar nenhum proveito, perdidos
completamente no Maranho os bens conquistados com o comrcio das especiarias orientais e o
seu prestgio junto coroa portuguesa. Na tentativa de ocupar e colonizar o Rio Grande, Joo de
Barros gastou uma quantia considervel, fcando, segundo Frei Vicente do Salvador (1982, p. 128),
to pobre e individado que no pde mais povoar a sua terra. Ainda assim, o donatrio continuou
parcialmente interessado na capitania, assegurando-se dos seus limites e administrando-a atravs
de um procurador, Antnio Pinheiro, baseado em Igarau (Pernambuco), arrendando trechos de seu
territrio para a extrao do pau-brasil ou coleta de bzios (na atual praia de Bzios). Mas nunca
tomou posse dela, revertendo-a coroa portuguesa na segunda metade do sculo XVI.
Devido ao abandono a que foi relegada a capitania do Rio Grande e ao endividamento de
Joo de Barros, a coroa portuguesa resolveu intervir diretamente: perdoou a dvida contrada com
a primeira expedio (1535) e, aps o seu falecimento, em 1570, concedeu uma penso de 500 mil
ris viva e a um dos flhos uma indenizao pela cesso da capitania Metrpole portuguesa,
uma vez que eles no dispunham de condies para manter os direitos dos donatrios, conforme
podemos constatar por Galvo (apud LYRA, 1998, p. 28):
El-Rei D. Sebastio perdoou depois a Barros a dvida de 600.000 ris, em
que estava alcanado pela artilharia, armas e munies que lhe haviam sido
fornecidos pelo arsenal rgio para a expedio; e, depois de falecer (1570), fez
merc viva de 500.000 ris de penso. E D. Felipe I (de Portugal) concedeu
a Jernimo de Barros, flho do nosso donatrio, e talvez como indenizao dos
direitos que tinha capitania, uma tena de 100.000 ris, com faculdade para
testar dela at a quantia de 30.000.
Aps a morte de Joo de Barros, em 1570, os seus herdeiros desistiram do intento de ocupar
a capitania, no sem antes pleitearem pagas a Felipe II de Espanha, Rei de Portugal (por morte de
D. Sebastio), sendo Jernimo agraciado em 1582 com uma tena no valor de cento e cinqenta
mil ris (PINTO & PEREIRA, 1998, p. 30). Cascudo cita um requerimento de Jernimo de Barros,
flho do donatrio morto, no qual ele sustenta o interesse em retentar a posse nas longnquas
terras americanas, pedindo ao Rei cem homens, dois canhes, cinqenta peas de escravos de
San Tom, licena para, em dez anos, tirar dez mil quintais de pau-brasil (...). E continua Jernimo
dizendo que preciso defender a capitania porque a mais perto terra que h no Brasil a este
reino. Para Jernimo, existem outras razes estratgicas, visto que os navios que vo do Brasil
s Antilhas vm Capitania. O mesmo com as naus carregadas de negros da Guin. Perdia o fsco
portugus, com essa evaso de diretos, sonegados no amplo mercado de todas as Antilhas. E ainda
a perspectiva de o rei da Frana alegar o uti possidetis, a legitimidade pela sua utilizao imediata,
auferida pelos hspedes em detrimento dos proprietrios (1999, p. 43-44).
Histria do Rio Grande do Norte
34
Presume-se que a capitania do Rio Grande tenha sido revertida de hereditria para real em
1582 (MEDEIROS FILHO, 2001, p. 24). Continuou de fcil acesso para os franceses que, instalados
nas proximidades do rio Paraba, e associados aos ndios potiguares, atacavam os moradores de
Pernambuco e Itamarac. O gentio, segundo Gabriel Soares de Souza (apud PINTO E PEREIRA,
1998, p. 30), senhorea esta costa do Rio Grande at a da Paraba. A situao chegou a tal ponto
que os colonos de Pernambuco e Itamarac pediram providncias ao governador Manuel Teles
Barreto, ento governador do Estado do Brasil, que os fosse socorrer contra o gentio potiguar que
os ia destruindo, com o favor e a ajuda dos franceses. Assim, desde a montagem do sistema de
capitanias hereditrias (certamente at antes disso) at a conquista defnitiva, no fnal do sculo
XVI, a capitania do Rio Grande (do Norte) fcou sendo visitada e explorada pelos franceses, que
aqui realizavam um ilegal e lucrativo comrcio de pau-brasil. Dentre os trafcantes franceses de pau-
brasil, Jean Jacques Riffault, a quem os portugueses chamavam de Refoles, e que se instalara no
esturio do rio Potengi com a conivncia dos ndios, foi o mais ativo.
1. A conquista
Em virtude do fracasso do sistema de Capitanias Hereditrias, grande parte do Brasil,
principalmente ao norte da capitania de Pernambuco, no foi povoada pelos colonizadores
portugueses. Essa rea do Brasil era constantemente ameaada de invaso por outras naes
europias, principalmente os franceses. Em 1549, a Coroa portuguesa instituiu o sistema de
Governo-Geral, atravs do qual procurava recuperar o controle da colnia; a cidade de Salvador,
na capitania da Bahia, passou a ser o centro administrativo da colnia. Esse sistema possibilitou
um maior controle sobre o litoral brasileiro, expulsando os invasores estrangeiros e catequizando os
ndios.
18
Durante os sculos XVI e XVII, a regio mais rica e desenvolvida do Brasil era o litoral
das capitanias da Bahia e Pernambuco, devido bem sucedida empresa aucareira. Quase que
ao mesmo tempo, os colonos desenvolveram a pecuria, atravs da criao de gado bovino, para
atender s necessidades de alimentao e transporte dos engenhos, alm de fora de trabalho
para girar moendas em alguns tipos de engenho, bem como para obteno do couro, com o qual se
faziam vestimentas e utenslios.
Paulatinamente, o gado foi sendo levado para o interior, procura de novas pastagens,
como tambm para evitar a destruio das plantaes de cana-de-acar. Com isso, os fazendeiros
de gado alcanaram o rio So Francisco, que desempenhou um importante papel na expanso e
fxao da pecuria no interior do Brasil. Partindo de Pernambuco e da Bahia, o interior dos atuais
estados nordestinos (Rio Grande do Norte, Maranho, Piau e Cear) foi ocupado atravs desse
movimento.
Frana, Inglaterra e Holanda contestavam com freqncia o que fcara estabelecido pelo
Tratado de Tordesilhas. Os franceses eram os mais aodados em suas tentativas, principalmente
aps a ecloso do movimento protestante na primeira metade do sculo XVI, que quebrara a unidade
religiosa europia, desencadeando uma sucesso de confitos que, entre outras, tinham motivaes
religiosas. Ademais, a presena francesa na costa brasileira at 1550 limitara-se extrao de pau-
brasil, atravs do escambo com os ndios. Mas a partir de 1555, os interesses franceses eram
outros, dada a tentativa de ocupao e colonizao do Rio de Janeiro (WEHLING, 1994, p. 71).
18
A criao do Governo-Geral no extinguiu o sistema de capitanias hereditrias. A ltima capitania, So Vicente, foi extinta
em 1791. Os direitos dos donatrios, no entanto, foram sendo sistematicamente limitados pelos governadores-gerais, ciosos
de seus privilgios (SILVA, In: LINHARES, 1990, p. 67).
35
Histria do Rio Grande do Norte
Tentando fugir das perseguies religiosas, os protestantes franceses, liderados por Gaspar
de Coligny e Nicolau Villegaignon invadiram o Rio de Janeiro em 1555, fundando a uma colnia
(Frana Antrtica), de onde foram expulsos em 1567 por Estcio de S, sobrinho do governador-
geral, Mem de S. Expulsos do Rio de Janeiro, os franceses voltaram-se ento para o Nordeste que,
exceo de Pernambuco e Bahia, estava por povoar. Estiveram os franceses em Sergipe e, em
seguida, na Paraba, tendo sido expulsos nas duas ocasies por Cristvo de Barros. Aqui frmaram
uma aliana com os ndios locais, os potiguares, e passaram a explorar e contrabandear pau-brasil.
Em 1594, liderados por Jacques Riffault e Charles de Vaux, os franceses tentaram implantar um
ncleo colonizador no Maranho. A presso, segundo Pandi Calgeras (apud MEDEIROS, 1985,
p. 200), era to forte, que havia dvidas sobre o Brasil, se permaneceria portugus ou se passaria
ao domnio francs.
O sucesso da produo aucareira nas capitanias de Pernambuco e da Bahia, paralelamente
contnua presena francesa no litoral ao norte de Pernambuco, levou a coroa portuguesa a patrocinar
expedies militares para afastar os invasores, pois os franceses praticamente ocuparam todo litoral
ao norte de Pernambuco, inclusive a capitania do Rio Grande (do Norte). Era necessrio expulsar
os franceses, sob pena de, em no o fazendo, perder o territrio, de grande importncia estratgica,
pois facilitava a conquista do litoral norte do Brasil e abria caminho para a regio amaznica, e
derrotar e pacifcar os indgenas. Gabriel Soares de Sousa (apud WEHLING, 1994, p. 77) refora
que a conquista da Paraba (a qual eu acrescento a do Rio Grande) deveria ser um posto avanado
que desse proteo lavoura canavieira de Itamarac e Pernambuco, freqentemente atacada pelo
ndios potiguares. A expulso dos franceses do litoral do Rio Grande, logo depois de sua expulso
da Paraba, tornou-se a pedra-angular da colonizao, pois s assim estaria confrmada a conquista
da regio pelos portugueses,
porque era o Rio Grande que eles procuravam de preferncia, pela sua
proximidade dos estabelecimentos e portos paraibanos e pela cordialidade de
relaes com os potiguares, cujo apoio e auxlio lhes eram valiosos. Alis, essa
cordialidade de relaes dava-se com quase todas as tribos, no porque os
franceses fossem mais hbeis do que os portugueses, mas porque, sem outro
intuito que no fosse encontrar facilidade no contrabando, se abstinham de
empregar a violncia, de usar a fora (LYRA, 1998, p. 33).
Os principais acontecimentos relativos conquista do Nordeste e do Norte, segundo um
dos mais respeitados historiadores brasileiros, demonstra
que esta conquista foi feita aos franceses e ao mesmo tempo aos ndios chamados
brbaros, muitas vezes aliados dos franceses (...).
Na conquista da Paraba, onde os franceses possuam conexo organizada com
os ndios, e principalmente na regio do Rio Real, os ndios foram vencidos ao
mesmo tempo que as conexes dos franceses com eles foram desmanteladas.
Tentando este primeiro estgio da conquista, inicia-se a marcha visando o
Amazonas e em direo ao local onde os franceses tratavam com os ndios
Potiguares (HOLLANDA, 1989, p. 182).
A combinao de foras entre portugueses e espanhis foi decisiva para que em 1586
estivesse garantida a conquista da Paraba e abrisse caminho em direo capitania do Rio Grande,
a partir da o objetivo principal dos portugueses. E novamente o grande obstculo que se afgurava
pretenso portuguesa era a resistncia franco-indgena. Em 1587, os portugueses pensaram
que a situao na Paraba estivesse estabilizada, afastados os franceses e os ndios potiguares.
Histria do Rio Grande do Norte
36
Enganaram-se, pois dez anos depois os potiguares e os franceses, com um armada de treze navios,
desembarcaram no litoral paraibano e atacam o fortim lusitano, o que demonstrava a fragilidade
da ocupao da orla martima na regio imediatamente ao norte da Capitania de Itamarac. Urgia
empreender um ataque capitania do Rio Grande para expulsar os franceses daquela localidade,
visto que ela se convertera aos poucos em trampolim dos seus assaltos (HOLLANDA, 1989, p.
192-193).
A coroa francesa foi a que contestou de maneira mais veemente a diviso do mundo efetuada
em Tordesilhas. A presena de trafcantes de pau-brasil no litoral brasileiro, de modo geral, e no Rio
Grande do Norte, de modo particular, remonta dcada de 1520. Medeiros Filho (2001, p. 21) chega
a dar o ano de 1503 como o do incio das incurses francesas na costa norte-rio-grandense e 1516
como o momento em que trafcantes e corsrios vindos da Frana agiam na Costa dos Potiguares,
como era ento conhecido o territrio habitado por aqueles silvcolas, dele fazendo parte o atual
Rio Grande do Norte. Portugal reagia como podia s investidas francesas, fnanciando varreduras
costeiras entre Pernambuco e o rio da Prata, de 1516 a 1519 e de 1526 a 1528, ambas realizadas
por Cristvo Jacques.
19
Segundo Lenine Pinto e Gerardo Pereira (1998, p. 11), os franceses demoraram a serem
expulsos do Rio Grande do Norte por trs motivos: porque Portugal tinha uma populao diminuta
e grande parte dela estava envolvida em manter conquistas ultramarinas desde o Marrocos
China, pela importncia do comrcio de especiarias orientais e pela tibieza do Estado portugus
em se fazer respeitar pela coroa francesa. Um outro fator era que aliana com os ndios potiguares
garantia uma boa retaguarda para os franceses. Para a professora Ftima Martins Lopes, o
escambo praticado entre franceses e ndios foi uma soluo economicamente vivel para ambos,
pois permitiam aos franceses explorar o pau-brasil com total apoio e trabalho dos Potiguara, e estes
conseguiam utenslios, armas e prestgio social por estarem aliados aos estrangeiros. Ademais,
ambos viam-se como aliados na guerra que moviam contra os portugueses, e o apoio recproco era
imprescindvel, seja pelo conhecimento da terra e nmero de guerreiros disponveis dos Potiguara,
seja no municiamento e conhecimento das tticas europias dos franceses (2003, p. 38-39).
Era to forte a presena francesa que muitos recantos de nossa costa
foram batizados com nomes como porto Velho dos Franceses e porto Novo dos
Franceses (ambos no Rio Grande do Norte), rio dos Franceses (na Paraba), baa
dos Franceses (em Pernambuco), boqueiro dos Franceses (em Porto Seguro),
ou praia do Francs (prximo atual Macei, em Alagoas). Outro ponto no qual
os navios normandos ancoravam com muita freqncia era a praia de Bzios,
no Rio Grande do Norte, a cerca de 25 km ao sul de Natal (BUENO, 1998b, p.
99-100).

Ao porto localizado na praia de Bzios podiam surgir navios de 200 toneladas, registra Joo
Teixeira I (apud PINTO & PEREIRA, 1998, p. 49). Os franceses usavam o porto da desembocadura
do rio Pirangi (aproximadamente 25 km de Natal) para o resgate do pau como os portugueses se
referiam aos locais de corte e estocagem de pau- brasil.
19
Almeida Reis (apud PINTO & PEREIRA) diz que D. Joo III foi feliz na escolha de Jacques para patrulhar o litoral brasileiro,
visto ser ele um perfeito animal, cuja selvageria no conhecia limites. Logo na primeira tacada capturou trs navios
carregando pau-brasil, enforcou parte dos cerca de trezentos homens que formavam as equipagens, e desta vez o relato
de Morison , aos demais enterrou vivos at os ombros, usando-os como alvo para a prtica [de tiro] dos seus arcabuzeiros.
Mesmo com toda violncia empregada, Jacques destroou os franceses por curto prazo, causando enormes prejuzos a
armadores do peso de Jean Ango, um dos mais infuentes homens de negcios martimos da costa normanda, e patrocinador
de viagens exploratrias capazes de rivalizar com aquelas de portugueses e espanhis (PINTO & PEREIRA, 1998, p. 36).
37
Histria do Rio Grande do Norte
Cmara Cascudo e Horcio de Almeida, (apud PINTO & E PEREIRA, 1998, p. 47),
diferenciando ocupao de incurso, argumentam
as primeiras tentativas de ocupao de stios na rea do saliente tenham ocorrido
depois do fracasso da Frana Antrtica: empurrados do sul os franceses se fxaram
no litoral norte-rio-grandense, especialmente no esturio do Potengi(Cascudo);
quando os franceses foram lanados do Rio de Janeiro (1567) passaram-se para
Cabo Frio e da para o Rio Real, entre Bahia e Sergipe. Escorraados dessas
paragens, procuraram estabelecer-se nas costas da Paraba e do Rio Grande do
Norte (Almeida).
Hlio Galvo identifcou numa rea rural, distante cerca de 2 km da foz do rio Pirangi, os
restos de uma casa-forte que fora utilizada pelos franceses, como sugere Jernimo de Barros em
documento enviado ao rei de Portugal
20
, e semelhante a uma por eles deixadas em Cabo Frio
depois da malfadada experincia da Frana Antrtica (PINTO & PEREIRA, 1998, p. 49).
Importante reforar que a presena francesa nas costas da capitania do Rio Grande no
seria possvel no fosse a aliana estabelecida com os ndios potiguares que viviam por todo o
litoral norte-rio-grandense, fcando a taba principal na Aldeia Velha, rea que se estende entre o
atual bairro de Igap e a praia da Redinha. De todos os franceses que estiveram por essas bandas,
Charles de Vaux e Jacques Riffault foram os mais constantes, sendo que este ltimo, no dizer
de Medeiros (1973, p. 25), trafcante, aventureiro comerciante de Diepe, fundeava suas naus um
pouco mais ao sul da curva do Rio Potengi, resguardando-as de possveis eventualidades. Um
topnimo gravou o local e fxou o fato inconteste: diz-se Nau dos Refoles, ou simplesmente Refoles,
at hoje, a parte do bairro do Alecrim (Natal) onde se ergue a Base Naval. Com os corpos nus,
expostos ao sol forte e abrasador, os ndios potiguares viviam em contato prximo e intenso com
a natureza bonita e hostil. No tinham uma agricultura desenvolvida, e plantavam ruas roas de
mandioca, batata-doce, jerimum e outras, aps derrubarem e queimarem os troncos e galhos de
rvores. Grande parte de seus mantimentos vinham da caa e pesca.
Os franceses utilizavam a mo-de-obra indgena na extrao do pau-brasil. A aliana era to
prxima que alguns franceses chegaram a casar com ndias, estabelecendo a primeira miscigenao
na capitania, atestam historiadores como Rocha Pombo, Frei Vicente Salvador, Srgio Buarque de
Holanda e outros. As relaes amistosas e comerciais, segundo Cascudo (1984, p. 20), vm desde
os tempos em que os flhos de Joo de Barros empreenderam as suas tentativas de colonizao.
E a empatia entre franceses e potiguares ultrapassava as relaes comerciais. Frei Vicente do
Salvador diz que os franceses andavam em chamego com as cunhs potiguares, e Capistrano de
Abreu sugere que a miscigenao proveniente das relaes entre franceses e ndias (fora) bem
maior que a dos famengos (apud PINTO & PEREIRA, 1998,, p. 52). Diz ainda Capistrano de Abreu
(apud HOLLANDA, 1989, p. 194): Muitos franceses mestiaram com as mulheres indgenas no
Rio Grande do Norte, muitos flhos de cunhs se encontravam j de cabelo louro: ainda hoje resta
um vestgio da ascendncia e da persistncia dos antigos rivais dos portugueses na cabeleira da
gente encontrada naquela e nos vizinhos sertes de Paraba e do Cear. As relaes eram ainda
mais facilitadas porque os franceses no tinham nenhuma exigncia moral para o indgena nem
pretendiam fundar cidade, impor costumes, obrigar disciplina, enquanto os portugueses, ao se
depararem com os nativos tentavam logo mold-los, tentando catequiz-los e ensinar-lhes algumas
normas de conduta. Os franceses s queriam fazer comrcio e, talvez por isso, respeitavam
20
Um fragmento do documento enviado por Jernimo de Barros diz: da costa dos Potiguares (...) os franceses todos os anos
vo a ela carregar de brasil (...) e fazem j casas de pedra em que esto em terra fazendo comrcio com o gentio (apud
PINTO & PEREIRA, 1998, p. 49) (grifos dos autores).
Histria do Rio Grande do Norte
38
a vida selvagem, protegendo-a, tornando-se familiar, amigo, indispensvel,
obtendo mais baixo preo nos rolos de ibirapitanga, o pau-brasil vendido em
ducados de ouro na Europa, vida de cores vibrantes para os tecidos em voga.
O portugus vinha para fcar, criando ambiente, sua imagem e semelhana,
construindo fortes, plantando cidade, falando em leis, dogmas, ordenaes e
alvars. Os deuses vagos e sonoros de teogonia tupi estariam ameaados de
morte pelo avano dos missionrios, os abanas, vestidos de negro, ascticos,
frugais, armados de pequeninas cruzes, entrando pelas matas, cantando
ladainhas.
Alm de extrarem pau-brasil, os franceses praticavam com os ndios potiguares escambo
de diversos produtos, tais como: algodo, fos e redes do mesmo material; cereais, tabaco, pimenta,
gengibre, plantas medicinais, leos balsmicos (...); peles de ona e de outros animai; papagaios e
aves exticas; macacos e sagis; etc (MEDEIROS FILHOS, 2001, p. 21).
Srgio Buarque de Hollanda, aps a citao de uma carta do capito-mor da Paraba,
Feliciano Coelho, a qual maldiz o pouco auxlio que recebeu das autoridades portuguesas no
Brasil, refere-se ttica de aliana empregada pelos franceses no continente americano e, mais
particularmente no Brasil:

Ali, com em tantos outros lugares da Amrica, aventureiros da Normandia e
da Bretanha andavam em ntima promiscuidade com os grupos indgenas
estabelecidos na marinha ou mesmo no serto, afeioando-se aos usos e
cerimnias gentlicas, valendo-se em tudo de seus prstimos, falando mal ou
bem, sua lngua, esposando e principalmente explorando, em proveito prprio,
sua animosidade contra os portugueses. Em contraste com muitos colonos
anglo-saxes e holandeses do Novo Mundo, no se mostravam eles esquivos ao
convvio e mestiagem com as populaes nativas. (...)
A outros no escaparam, certo, os benefcios de semelhante poltica, tolerada
e s vezes estimulada pela coroa francesa: Gaffarel chega a pretender que, se
aos seus compatriotas fora dado fundar um estabelecimento srio no Canad,
deveram-no unicamente fuso das raas. (...)
No , pois, de admirar se tambm no Brasil souberam os franceses disputar, e s
vezes com melhor sucesso do que os prprios lusitanos, a simpatia e o apoio de
certas tribos indgenas (1989, p. 193-194).
Lopes (2003, p. 40), citando registros do Mapa de Jacques de Vaulx de Claye, de 1579,
refere-se a disponibilidade de guerreiros Potiguar e tambm tapuias. H referncias a 600
ndios potiguares arregimentados nas proximidades da Lagoa de Guararas, entre 800 e 1.000
guerreiros prximo ao rio Au e em torno de 10.000 selvagens prontos a desferir a guerra contra
os portugueses numa rea entre o rio So Domingos (rio Paraba) e o rio Acara (CE).
21
Mesmo se contassem com o auxlio do Estado, os portugueses enfrentariam grandes
difculdades para desembarcar, ocupar e colonizar o Rio Grande, como afrmam Lenine Pinto e
Gerardo Pereira (1998, p. 28-29), ao descrever uma das expedies enviadas por Joo de Barros
para tomar posse de sua capitania. Os ndios potiguares rejeitavam os lusitanos. Achavam que eles
vinham assaltar, retirando-lhes a terra, seqestrando-os e tornando-os cativos. Segundo Lopes
(2003, p. 36), os ndios resistiam por que sabiam das quebras das relaes de troca que j vinham
ocorrendo nas regies limtrofes ao sul, como em Pernambuco, capitania na qual os familiares de
21
Olavo Medeiros (apud LOPES, 2003, p. 40) afrma que o Mapa de Jacques de Vaulx de Claye representava a existncia
de um plano militar concebido pelos franceses, com vistas conquista militar do territrio norte-rio-grandense..
39
Histria do Rio Grande do Norte
Duarte Coelho, donatrio, defagraram uma verdadeira guerra, onde mortes e escravido eram
comuns. Para a historiadora, essa notcias chegaram ao Rio Grande, o que explica essa resistncia
potiguar ao convvio dos portugueses.
No confronto com os franceses e os ndios foram criadas diversas fortifcaes que, com
o passar dos anos, transformaram-se em importantes cidades do Nordeste e Norte do Brasil. Ao
fndar-se o sculo XVI, segundo Hollanda (1989, p. 197), esta Capitania do Rio Grande a extrema
da colonizao portuguesa no Brasil e, como a pior terra para cultivo que h no Brasil, no dizer de
frei Vicente do Salvador (apud HOLLANDA, 1989, p. 197), daqui poderiam, na ausncia do cultivo
da cana-de-acar ou de outro produto de bom valor comercial, ser conquistados novos territrios.

2. A fundao de Natal

A morte de D. Sebastio, em 1578, na frica, onde lutava contra os infis, exps a crise por
que passava a Coroa portuguesa. Como o rei morto no tinha herdeiros diretos, o trono portugus
foi ocupado pelo provecto cardeal D. Henrique, tio-av de D. Sebastio.
Dois anos depois D. Henrique faleceu e a crise sucessria se instalou, pois
surgem vrios postulantes, alegando direitos. Um deles o rei da Espanha, Filipe
II, que sobrepe por algum direito e mais ainda pela fora. O cardeal D. Henrique,
no trono, tendeu por dona Catarina, duquesa de Bragana, sua sobrinha, mas
admitiu, sem deciso Filipe II. Assim tambm amplo setor da nobreza e do clero.
O povo, no entanto, queria um rei portugus. (...)
Houve lutas, sobretudo de dom Antnio, o prior do Crato, que se proclama rei de
Portugal. Filipe II dispunha de exrcitos e marinha; o prior do Crato no queria
ceder, armando-se nos Aores, com a ajuda de uma esquadra francesa. Contava
com as graas da rainha da Frana, dona Catarina de Mdici, bem como da
rainha Elisabeth, da Inglaterra. O Brasil foi lembrado como soluo; Filipe II
ofereceu-o a duquesa de Bragana, em troca do apoio sua causa, com recusa
enrgica. Tambm se pensou em oferecer o Brasil a dom Antnio, o prior do
Crato, que igualmente o recusou. A Frana chegou a armar uma frota para a
conquista do Brasil e dos Aores, Madeira e Cabo Verde.
Enquanto se tramavam acordos, as Cortes de Tomar, em 1581, declararam
Filipe II rei e ele entrou em Lisboa dia 25 de julho.
Mesmo sem contar com o apoio de uma expressiva parcela da populao, principalmente
da mdia e pequena burguesia e da arraia-mida, a unio dos Estados Ibricos, realizada pela
dinastia espanhola dos Habsburgo, cumpria um antigo sonho de D. Manuel, O Venturoso, que se
enredara em sucessivos casamentos com parentes de Carlos V, rei da Espanha e imperador do
Sacro Imprio. Os enlaces de D. Manuel estreitou os laos sanguneos entre a dinastia portuguesa
de Avis e a dinastia dos Habsburgo. Isso contribuiu signifcativamente para que a nobreza lusitana
aceitasse entregar a coroa a Felipe II (SILVA, In: LINHARES, 1990, p. 67).
O Juramento de Tomar, que garantia a autonomia administrativa portuguesa, abrandou
a oposio posse de Filipe II. Pelo acordo, o rei comprometia-se a respeitar os costumes, a
administrao, as leis e o comrcio portugueses, expresses poltica e administrativa que pacifcavam
o reino portugus e permitiam o deslanche do processo de colonizao do Brasil, agora sob Filipe
II que, tomando conhecimento da atuao dos franceses na capitania do Rio Grande, determinou,
atravs de Carta Rgia, a sua conquista.
Histria do Rio Grande do Norte
40
No ms de agosto de 1597, uma esquadra francesa composta por treze naus zarpou do
rio Potengi para atacar a fortaleza de Cabedelo, em Filipia de Nossa Senhora das Neves, atual
Joo Pessoa. Outras sete embarcaes (ou vinte, dependendo da fonte) fcaram estacionadas,
esperando ordens para reforar a investida. Trezentos e cinqenta arcabuzeiros desembarcaram.
Entre os dias 15 e 18, ocorreu, por terra e mar, o ataque, prontamente rechaado pelos colonos
da Paraba, o que obrigou os atacantes a retrocederem para o Rio Grande. O comandante de
um dos navios foi feito prisioneiro. Segundo o seu depoimento, uma numerosa esquadra francesa
estava sendo equipada e, no ano seguinte, estaria pronta para assaltar o litoral brasileiro. O capito-
mor da Paraba, Feliciano Coelho, responsvel por conduzir o interrogatrio fcou extremamente
agitado e informou s autoridades superiores. O Governador-Geral do Brasil, Francisco de Souza,
apressou as providncias necessrias e cumpriu as determinaes da Carta Rgia de Felipe II, Rei
da Espanha e de Portugal, que exigia a ocupao da capitania do Rio Grande (PINTO & PEREIRA,
1998, p. 55).
O Governador Geral Francisco de Sousa (1591-1602) ps em marcha os planos para
expulsar os franceses e apaziguar os ndios. Para consolidar a conquista, deveria ser construda
uma fortaleza. Para cumprir a misso foram escolhidos, por Carta Rgia de 15 de maro de 1597,
o fdalgo portugus Manuel de Mascarenhas Homem, Capito-mor de Pernambuco, e Feliciano
Coelho, Capito-mor da Paraba, auxiliados pelos irmos Joo e Jernimo de Albuquerque,
sobrinhos de Duarte Coelho, primeiro donatrio da capitania de Pernambuco.
Mascarenhas Homem organizou uma expedio martima, formada por 12 navios (sete
navios e cinco caraveles), comandada por Francisco de Barros Rego, e uma terrestre, composta
por companhias de infantaria e cavalaria, sob o comando de Feliciano Coelho. O encontro das
foras portuguesas aconteceu na foz do rio Potengi. Participando da expedio terrestre estavam
jesutas e franciscanos dentre os quais havia aqueles que conheciam a lngua tupi e centenas
de indgenas, originrios da Paraba e Pernambuco, pertencentes a tribos Tupi j controladas
pelos colonizadores (MONTEIRO, p. 28).
22
Vrios negros da Guin acompanhavam a expedio
como burros de carga, conduzindo mantimentos e petrechos de guerra (ALMEIDA, apud PINTO &
PEREIRA, 1998, p. 56).
A expedio terrestre foi praticamente dizimada pela varola, quando chegavam Baa da
Traio. Retrocederam todos, exceto Jernimo de Albuquerque, nico a fcar imune doena. Ele
juntou-se expedio martima, comandada por Mascarenhas Homem.
No litoral norte-rio-grandense viviam ndios potiguares espalhados em vrias aldeias,
das quais a mais importante era a Aldeia Grande, hoje rea entre o bairro de Igap e a praia da
Redinha. Cascudo chega a afrmar que no Rio Grande ardiam 164 fogueiras quando do momento
da conquista... pessimisticamente seis mil almas (apud LOPES, 2003, p. 31).
23
Aliados dos
franceses, os ndios atacaram a expedio portuguesa prximo foz do rio Potengi. A situao dos
portugueses era muito difcil, devido ao nmero de baixas na tropa. Para melhor se defenderem, os
portugueses ergueram um entrincheiramento de varas de mangue traadas e barro socado. Era o
primeiro reduto. Dois caraveles examinaram o rio verde. O acampamento se fez tranqilo. Logo,
numa tentativa de guerra relmpago, trovejaram cinqenta mosquetes franceses, vanguardeando a
multido indgena que atacava, urrando de dio. Foram repelidos (CASCUDO, 1984, p. 23).
22
Os jesutas que faziam parte da expedio eram Gaspar de Samperes e Francisco Lemos; os franciscanos, Bernardino
das Neves e Joo de So Miguel.
23
Segundo Lppes (2003, p. 29), h poucas informaes sobre os potiguares nesse perodo de conquista devido ao quase
abandono da regio pelos portugueses e ao privilegiamento da explorao das reas mais propcias rentabilidade
econmica imediata (Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro). Mesmo os franceses que aportavam na costa do Rio Grande
procura de pau-brasil tambm no deixaram relatos sobre esse perodo inicial, principalmente porque aqui estavam como
corsrios, fibusteiros autorizados pela Coroa Francesa, mas no legais do ponto de vista das relaes polticas europias.
41
Histria do Rio Grande do Norte
A chegada, primeiro, de Francisco Dias de Paiva com uma urca com munies e provises
para o forte que se iniciava e, depois, de Feliciano Coelho, com muitos combatentes, possibilitou
a manuteno da posio alcanada. Imediatamente Mascarenhas Homem foi ao encontro de
Feliciano Coelho combinar a sistematizao do trabalho, feito por equipes em dias alternados,
enquanto outros grupos incursionavam pelas reas prximas visando descobrir e desbaratar as
aldeias dos potiguares. Dessas incurses participavam muitos ndios, inaugurando na capitania do
Rio Grande
uma ttica empregada pelo colonizador que se tornaria comum a partir de
ento: a utilizao de indgenas para guerrear indgenas. Conhecedores da
mata e seus perigos e dos hbitos de outras tribos, sua aliana era fundamental
para o conquistador branco. Essa aliana foi, em muitos casos, facilitada pelas
rivalidades j existentes entre diferentes tribos, como aquela que opunha os Tupi-
Potiguara do Rio Grande do Norte e os Tupi-Tabajara da Paraba (MONTEIRO,
2000, p. 31).
Para assegurar a posio conquistada, os portugueses iniciaram, a 06 de janeiro de 1598,
a construo da Fortaleza dos Santos Reis, popularmente conhecida como Forte dos Reis Magos,
erguido a setecentos e cinqenta metros da barra do Potengi, ilhado nas mars altas. Somente
em 24 de junho, dia de So Joo, Jernimo de Albuquerque recebeu solenemente o Forte, com o
cerimonial da poca, jurando defender e s entregar a praa aos delegados del-Rei (CASCUDO,
1984, p. 24).
A bela fortaleza, cuja planta se deve ao jesuta espanhol Gaspar de Samperes, engenheiro
na Espanha e em Flandres antes de ingressar na Companhia de Jesus, foi feita originalmente em
taipa (barro e varas), pois
era uma fortifcao provisria, com o mnimo de segurana para abrigar a gente
da expedio, protegendo-a contra o inesperado ataque do gentio. Tambm no
foi erguido no arrecife, porque construo daquele tipo no resistiria ao primeiro
impacto das guas, pois a rea adjacente fca totalmente coberta na mar cheia
seis horas o cobre o mar, disse o sargento-mor Diogo de Campos. Simples
paliada, na praia, fora do alcance das mars (GALVO, 1979, p. 22).
A Fortaleza provisria foi feita para abrigar a gente da expedio, protegendo-a contra
o inesperado ataque do gentio. No foi erguida no arrecife, pois de barro e varas, como feita
originalmente, no resistiria ao impacto das ondas. Somente em 1603 foram reiniciados os trabalhos,
desta vez em trao defnitivo (GALVO, 1994, p. 11-12). A fortaleza posteriormente reformada em
virtude da precariedade do seu estado. Filipe III ordenou, em 1612, que ela fosse reconstruda,
sendo nomeado para executar a empreitada o engenheiro-mor Francisco Frias de Mesquita. Em
1628, a Fortaleza estava terminada, com uma guarnio de quarenta soldados e provida com nove
canhes. Era uma construo de pedra realizada a partir de 1614, no havendo modifcao alguma
no traado feito pelo padre Gaspar de Samperes (Galvo, 1979, p. 52-53),.
Diz Cascudo (1984, p. 24):
a forma clssica do Forte martimo, afetando o modelo do polgono estrelado.
O tenalho abica para o norte, mirando a boca da barra, avanando os dois
salientes, raios da estrela. No fnal, a gola termina por dois baluartes. O da
destra, na curvatura, oculta o porto, entrada nica, ainda defendida por um
cofre de franqueamento, para quatro atiradores e, sobre postos cortina ou
Histria do Rio Grande do Norte
42
gola, os caminhos de ronda e uma banqueta de mosquetaria. Com sessenta e
quatro metros de comprimento, permetro de duzentos e quarenta, frente e gola
de sessenta metros (...).
Construda a fortifcao, realizou-se, em 24 de junho de 1598, a primeira missa no territrio
da capitania. A celebrao foi ofciada pelos padres jesutas Gaspar de Samperes e Francisco
Lemos e pelos freis Joo de So Miguel e Bernardino das Neves (MELQUADES, 1999, p. 30).
A cidade de Natal foi fundada a 25 de dezembro de 1599. O Brasil estava sob domnio
espanhol. Porm, antes da fundao de Natal, os colonos agruparam-se prximos Fortaleza
dos Santos Reis para melhor se defenderem dos ndios, originando uma pequena povoao,
posteriormente chamada de Cidade dos Reis. Os nativos resistiram ao invasor portugus, ainda
mais por verem tomadas suas terras. Os portugueses levavam vantagem nesse confito, devido ao
seu maior poderio militar (armas de fogo, cavalaria, etc) e por receberem constantes reforos das
capitanias da Paraba e de Pernambuco. Somente aps a pacifcao dos ndios que seria possvel
aventurar-se fora das muralhas do forte e completar a segunda parte da misso a fundao de
uma cidade. Assim diz Cascudo (1999, p. 49):
O forte construdo fcava isolado no seu arrecife cercado pelo mar assim como a
guarnio estava circundada pela indiada furiosa. A conquista pela espada seria
consolidada pela catequese dos espritos. Mosquetes, canhes, lanas, espadas
e pelouros nada fariam. Vencido, recuava o indgena como uma onda e voltaria,
mais forte, quebrando-se nas muralhas de pedra do Reis Magos. O processo era
embainhar a espada e dar a palavra ao padre.
Os portugueses sabiam que, sem a pacifcao dos ndios, o projeto de colonizao no
avanaria. Assim, Mascarenhas Homem foi Bahia conversar com o Governador-Geral, enquanto
Jernimo de Albuquerque, mestio de branco com ndio, empreendia conversaes com os ndios.
Ao retornar capital da colnia, Mascarenhas Homem trazia a soluo: envolver os padres no projeto
de pacifcao. Dessa forma, os religiosos Francisco Pinto e Gaspar de Samperes passaram a
orientar mais proximamente Jernimo de Albuquerque. Os jesutas empenharam-se em pacifcar
os ndios e, para isso, visitavam as tribos, tentando convencer os chefes indgenas a aceitarem
um acordo de paz, projeto difcil de ser concretizado, dada violncia da conquista portuguesa,
que longe de ser apenas uma conquista territorial com o intuito de esvaziar a terra, objetivava
tambm conseguir trabalhadores para as lavouras que j existiam. Isso explica em parte porque
os ataques dos ndios potiguares do Rio Grande aos estabelecimentos portugueses fcaram cada
vez mais acirrados e os confrontos com os portugueses cada vez mais violentos. A expedio que
empreendeu a conquista do Rio Grande foi marcada pela violncia de ambas as partes. S em
uma aldeia, os portugueses mataram 400 e cativaram 80; em outra, j no regresso de Mascarenhas
Homem a Pernambuco foram outros 1.500 entre mortos e cativos (LOPES, 2003, p. 44-45).
A pacifcao dos ndios s veio mais tarde, em 11 de junho de 1599, na cidade de Filipia
(atual Joo Pessoa-PB), quando os jesutas Gaspar de Samperes, Francisco Lemos e Francisco
Pinto, que os potiguares chamavam de Amanaiara (Senhor da Chuva), convenceram-nos a aceitar
um tratado de paz com os portugueses. Pelo lado dos ndios, os chefes Mar Grande e Pau Seco
foram de grande ajuda para obteno da paz, enquanto pelo lado portugus, alm dos j citados
sacerdotes, foi de substancial importncia a participao de Jernimo de Albuquerque.
Os portugueses tinham vindo para se estabelecer defnitivamente na capitania. fora das
armas foi acrescentada a ao dos membros da Igreja que, conhecedores da lngua e dos costumes
indgenas, foram se aproximando deles. Um historiador nosso assim descreve a nova estratgia dos
colonizadores:
43
Histria do Rio Grande do Norte
a misso dos jesutas, dos missionrios. Gaspar de Samperes, Francisco Pinto,
Francisco Lemos fazem milagres de persuaso, com as foras irresistveis da
pacincia e da tenacidade em servio da F. No somente a indiada que residia
s margens do Rio Potengi chefada pelo tuixaua Potiguau, Camaro Grande,
mas as aldeias distantes na serra paraibana da Capaoba (Serra da Raiz) com
os chefes Mar Grande (Paraguau), possivelmente o mesmo Ipaunau, Ilha
Grande, o valoroso Pau Seco (Ibiratinin), o mais acatado mentor indgena, foram
visitadas e o padre Francisco Pinto (...) ou Gaspar de Samperes (...) conseguiu
a perfeita harmonizao (CASCUDO, 1984, p. 26).
Olavo de Medeiros Filho, conciliando as informaes constantes nas cartas dos padres
jesutas Pero Rodrigues e Francisco Pinto com a crnica de Frei Vicente Salvador, afrma que
Mascarenhas Homem manteve entendimentos com o Governador-Geral Francisco de Souza, aps o
que procurou ao padre Rodrigues, de quem conseguiu o concurso de dois jesutas para acompanh-
lo ao Rio Grande. De Salvador partiram Mascarenhas Homem e Francisco Pinto para o Rio Grande.
Fizeram uma parada em Pernambuco, onde se achava Gaspar de Samperes, que se associou
empreitada. No Rio Grande, segundo Frei Vicente Salvador, Jernimo de Albuquerque, ento no
comando da Fortaleza dos Santos Reis, combinou com Gaspar de Samperes libertar o prisioneiro
Ilha Grande para que ele fosse s aldeias potiguares com a proposta de paz. Rapidamente, partiram
emissrios s diversas aldeias. Lderes indgenas como Zorobab e Pau-Seco vieram tratar com
Ilha Grande. Acertados os detalhes, as principais lderanas indgenas, inclusive o maior entre elas,
Camaro Grande, dirigiram-se Fortaleza dos Reis para combinarem as pazes com os brancos. A
presena de Camaro Grande atribuda aos esforos de Gaspar de Samperes, porque, segundo
Vicente do Salvador, andou pelo serto, ajustando estes principais para o efeito das pazes. Tudo
ajustado e feito, seguiram para a Filipia (atual Joo Pessoa), na Paraba, cidade escolhida por
Mascarenhas Homem para selar o acordo de paz (MEDEIROS FILHO, 1991, p. 25-26).
Segundo Monteiro (2000, p. 31), os portugueses, mesmo com a estratgia de envolver os
religiosos no projeto de pacifcao dos indgenas, no abandonaram os recursos militares. Para
Cascudo (1999, p. 49-50), aquele 11 de junho fnaliza um dos captulos iniciais e speros da
histria brasileira, primeiro tratado poltico entre duas raas, duas civilizaes, duas mentalidades.
Os ndios manteriam o contrato, morrendo por ele, enquanto os portugueses erguiam mais
uma cidade, a marca do norte, extrema da posse, pouso e reforo para a lusitanizao do Brasil
setentrional.
Aps a pacifcao dos ndios, as autoridades da capitania construram uma igreja (antiga
catedral de Natal), inaugurada no dia 25 de dezembro de 1599, e demarcaram o espao para a nova
cidade. A populao, sentindo-se segura pelo recm assinado tratado de paz, comeou a ocupar
lentamente as imediaes do templo religioso.
24
Assim, a inaugurao da igreja representa o marco
cronolgico inicial de Natal, quarta cidade fundada no Brasil.
25
Vrios relatos deixados por visitantes,
segundo Medeiros Filho (1991, p. 33-34), no fazem meno a existncia da igreja na cidade.
24
A paz feita com os ndios foi bastante precria, pois trs anos aps a sua assinatura, os ndios cercaram Natal com
um imenso exrcito de aproximadamente 40.000 combatentes comandados pelo Piragibe, Barbatana de Peixe, aquele
mesmo que viera na expedio, mas aps um confronto com tropas comandadas por Mascarenhas Homem, no qual perdeu
8.000 guerreiros (trs mil aprisionados e 5 mil mortos), Piragibe props a paz, prometendo batizar-se e submeter-se a
Mascarenhas, contanto que fcassem livres, condio que foi aceita. Mascarenhas construiu ainda dois possantes fortes e
os deixou aparelhados com quarenta canhes que mandou vir de Pernambuco. a narrativa que deste sucesso fez Anthony
Knivet, ignorada dos cronistas e historiadores da poca (GALVO, 1979, p. 24).
25

As quatro primeiras cidades fundadas no Brasil foram: Salvador (1549), Rio de Janeiro (1565), Filipia (1584) e Natal
(1599). O status de cidade dado a elas no resultante de sua importncia social ou econmica, mas devido suas
origens administrativa e militar, pois nasceram da necessidade que a Coroa portuguesa tinha de contornar os obstculos da
colonizao.
Histria do Rio Grande do Norte
44
Somente nos anos de 1627-1628 h meno de que a cidade possua uma boa igreja, a qual fora
concluda em 1619.
Segundo Varnhagen (1981, v. 1, t. 2, p. 50), por ser imprpria a poro do arrecife ilhada
(em preamar) em que estava o forte, a futura Natal nasceu num cho elevado e frme, que se
apresenta margem direita do rio, obra de meia lgua acima de sua perigosa barra. O centro da
Natal do perodo colonial era a atual Praa Andr de Albuquerque. Os limites da nova cidade iam da
Praa das Mes, na subida da avenida Junqueira Aires, Praa da Santa Cruz da Bica, no Baldo.
A Ribeira s seria centro de Natal na primeira metade do sculo XX. Segundo Cascudo (1999, p.
51-52), o local onde a cidade foi construda j havia sido escolhido bem antes da realizao das
pazes com os potiguares. O padre Francisco Pinto, o amanajara (senhor da chuva), informava que
seria relativamente fcil conservar os indgenas batizados residindo em algumas partes, como ser
fazendo uma boa residncia na nova cidade, que agora se h de fundar, obra de meia lgua do forte
do Rio Grande.
O prprio Cmara Cascudo chega a afrmar que houve nome anterior deixando vestgio na
histria e cartografa erudita: Cidade dos Reis, Cidade Nova, Cidade de Santiago (1999, p. 53-54).
Frei Vicente do Salvador e Melchior Estcio do Amaral (apud MEDEIROS FILHO, 1991, p. 30-31)
citam, respectivamente, Cidade dos Reis e Cidade de Santiago. Nenhuma referncia, segundo
Medeiros Filho (1991, p. 31), feita ao topnimo NATAL, denominao que somente surgiria em
documento de 1614.
Quanto ao fundador de Natal, os historiadores da terra ainda no chegaram a uma
concluso. Para alguns, o fundador teria sido Jernimo de Albuquerque; para outros, seguindo-se o
princpio hierrquico, teria sido Manuel de Mascarenhas Homem. Outros, ainda, defendem ter sido
o fundador Joo Rodrigues Colao.
Manuel Rodrigues de Melo levanta uma questo importante: Rigorosamente no h
certeza quem foi o fundador da cidade do Natal. Os historiadores se dividem neste ponto. Uns
querem que tenha sido Jernimo de Albuquerque. Outros do a primazia a Joo Rodrigues Colao.
Outros, ainda, participam da tese de que fora Manuel de Mascarenhas Homem. Nenhum, porm,
fez baseado em documento que autorize um pronunciamento defnitivo. Mas logo depois incorre
no mesmo erro, ao afrmar, sem prova documental, que o fundador de Natal teria sido Manuel de
Mascarenhas Homem (apud PETROVICH, 2000, p. 15).

3. Colonizao e povoamento

Aps a fundao de Natal, as autoridades da capitania comearam a tomar providncias
com a fnalidade de desenvolv-la economicamente. A colonizao da capitania, no incio do sculo
XVII, praticamente restringia-se rea litornea prxima a Natal. A capitania destacava-se como
ncleo de defesa militar contra a persistente ameaa francesa, visto a sua presena no Maranho.
Assim, quase nenhuma poltica de povoamento foi levada frente.
Ao completar quinze anos de vida, a Cidade do Natal do Rio Grande tinha maior nome que
nmero de moradas. Eram 12 casas ao todo. Foi o Capito-mor Joo Rodrigues Colao, substituto
de Jernimo de Albuquerque, que comeou uma poltica de concesso de sesmarias, objetivando
o povoamento, bem como o desenvolvimento econmico da capitania. Tal poltica foi seguida pelo
seu sucessor Jernimo de Albuquerque, pela segunda vez Capito-mor do Rio Grande.
O historiador maior da cidade, Cmara Cascudo diz terem sido os primeiros 34 anos da
cidade lentos, difceis, pauprrimos. Ao rei interessava a situao estratgica, o ponto militar de
defenso territorial. Natal era cidade apenas no nome, com uma capelinha de taipa forrada de
45
Histria do Rio Grande do Norte
palhas e os moradores (...) espalhados nos stios ao redor, plantando roas, caando, colhendo
frutos nos tabuleiros, pouca criao de gado que se desenvolveria vertiginosamente a ponto de ter
20.000 cabeas em 1633, e as pescarias, de anzol, rede e curral (1999, p. 58). Medeiros Filho,
baseando-se no mapa elaborado por Joo Teixeira Albernaz, cosmgrafo do rei de Portugal, faz
uma descrio detalhada de Natal no incio do sculo XVII. Segundo ele, nas proximidades do 17
GAC, s margens do rio Potengi, existiam trs casas de um pescador francs e, j prximo ao
Canto do Mangue encontravam-se as quatro casas de Gaspar de Magalhes. Passando o riacho
que vinha da Lagoa do Jac, cujo despejo ocorre no chamado Canto do Mangue, h referncias a
Casas de Mangues.
O espao hoje correspondente praa Augusto Severo, no bairro da Ribeira,
aparece sob a denominao de Campina Rasa, limitado por dois riachos
paralelos, afuentes do Potengi.
No local adjacente praa Andr de Albuquerque acha-se representada
a CIDADE, na qual havia 14 edifcaes. J se tem idia da futura rua Santo
Antnio (antigamente, o Caminho do Rio de Beber gua), quela poca com
4 casas. A primitiva igreja, ocupando o mesmo local da atual Matriz de N. S.
da Apresentao, tinha como vizinhas 2 casas, que se lhe seguiam em direo
quele rio de beber.Defronte matriz, j havia o incio de um dos lados da atual
praa Andr de Albuquerque, com apenas 4 edifcaes; uma delas, certamente,
a Casa da Cmara e Cadeia. Tal rua receberia o nome Rua da Cadeia. Por detrs
da mesma, na atual rua Presidente Passos, duas casas. Finalmente, ocupando
terreno hoje correspondente rua Passo da Ptria, uma casa isolada.
Natal contava (...) [com] quatorze construes na Cidade Alta e sete na
Ribeira. Segundo o Auto de Repartio das Terras da Capitania do Rio Grande
(21.02.1614), existiam doze casas em Natal, no stio que fora assinalado para sua
fundao. Excetuando-se os dois prdios correspondentes igreja e Casa da
Cmara, existiam na Cidade Alta doze residncias (...).
Depois da Cidade [h referncias] ao Ribeiro de gua doce, de que bebe a cidade.
Trata-se do atual Rio do Baldo, cujas guas serviam populao natalense at
o incio do deste sculo. O mesmo provm da atual Lagoa de Manuel Felipe, no
Tirol (2001, p. 77-78).
26
Para o interior da capitania existiam alguns poucos engenhos, entre os quais destacamos
Cunha, Uruau e Ferreiro Torto, nos atuais municpios de Canguaretama, So Gonalo do
Amarante e Macaba, respectivamente, sendo Cunha o mais importante entre eles. As terras do
engenho de Cunha coube capitania do Rio Grande quando, em 1611, foi feita a demarcao com
a Capitania do Sul. Paraba coube o engenho de Camaratuba e ao Rio Grande, o de Cunha, com
a divisa estabelecida no rio Guaju (CASCUDO, 1999, p. 59). A data e a sesmaria, porm, s esto
estabelecidas a partir de 21 de fevereiro de 1614, conforme registra Olavo de Medeiros Filho no seu
livro sobre o Engenho de Cunha (1993, p. 7).
As duas principais sesmarias do Rio Grande, na primeira metade do sculo XVII, foram,
segundo Monteiro (2000, p. 34-35), as do vale do rio Cunha, concesso feita por Jernimo de
Albuquerque a seus flhos, e a concesso de terras aos jesutas, em 1603, prxima Povoao dos
Reis. Olavo de Medeiros, no prefcio do livro Histria de Santos Reis: a capela e o bairro, de Jos
Melquades (1999, p. 17), afrma que, em 30 de maro de 1602, Joo Rodrigues Colao concedeu
a Manuel Rodrigues e Antnio Freire, cunhados, um porto de pescaria junto fortaleza desde
26
Albernaz viveu entre 1602-1666. O seu mapa foi elaborado por volta de 1614 e publicado em 1631 e encontra-se hoje na
mapoteca do Itamaraty, no Rio de Janeiro (MEDEIROS FILHO, 2001, p. 76-78).
Histria do Rio Grande do Norte
46
o Recife at o riacho primeiro, concesso depois transferida pelo Governador-Geral Gaspar de
Souza serventia dos soldados da fortaleza, que nele passaram a pescar com rede.
27
A poltica de concesso desenfreada de sesmarias provocou uma onda de queixas e
reclamaes, que ecoaram em Lisboa e determinaram uma srie de medidas, ordenadas pela
Metrpole em proviso de 28 de setembro de 1612, para regularizar a situao.
Do cumprimento desta obrigao foram incumbidos Alexandre Moura e Manuel Pinto Rocha,
respectivamente Capito-mor e Ouvidor de Pernambuco, que chegaram aqui em fevereiro de 1614,
e lavraram um ato de repartio de terras pblicas, de 14 de fevereiro, confrmando ou revogando as
concesses feitas anteriormente. Governava a capitania o capito-mor Francisco Caldeira Castelo,
futuro fundador da cidade do Prespio de Belm do Gro Par (CASCUDO, 1999, p. 59).
E a capitania praticamente vegetava. No passava de 80 o nmero de homens brancos
moradores do Rio Grande. Quase todos ofciais e praas da Fortaleza dos Reis, sem suas famlias.
Nos arredores alguns pescadores e roceiros (MOURA, 1986, p. 78). Nem toda terra se prestava
do cultivo da cana-de-acar. Uma costa estreita de 30 a 60 km de largura era destinada a esse
fm. E uma conseqncia direta da expanso da economia aucareira foi o quase desprezo
pelas atividades acessrias ao modo de vida dos colonos, relegadas ao setor de subsistncia, e
o gado fornecedor de carne ruminante fora motriz dos engenhos foi um deles. O crescimento
da renda com a exportao do acar fez crescer tambm a ocupao dos solos e, destarte, a
demanda pelo gado, visto que todos os que estavam envolvidos na produo de acar comporem
a sua dieta base da carne bovina, e necessitarem tambm da fora tracional dos bois para o
transporte e a moagem da cana (MACDO, 2005, p. 33). O gado bovino s tomou o interior da
capitania na segunda metade do sculo XVII. Antes disso, o Rio Grande desempenhou um papel
primordial na histria do Brasil. Como diz Hlio Galvo: Conquistado o Rio Grande, foram dois
os proveitos: afastamento dos corsrios e encurtamento das distncias, um e outro assegurados
pela presena da Fortaleza, que servia ao seu destino antes de estar concluda (1979, p. 71). A
Fortaleza dos Santos Reis, ainda por acabar, oferecia uma segura base de apoio para a expanso
colonial. De Natal, partiram as expedies que conquistaram o Cear, o Maranho e o Par,
comandadas por Martim Soares Moreno, Jernimo de Albuquerque e Francisco Caldeira Castelo
Branco, respectivamente. Raul Valena Costa (apud MEDEIROS, 1985, p. 142) destaca essa
caracterstica de primordial importncia: Em todo o curso da sua histria, assinalamos a infuncia
marcante dos fatores geogrfcos. Em todas as pocas, o Rio Grande do Norte tem sido sensvel
s infuncias exteriores decorrentes do cenrio internacional, variveis com o momento histrico
que as caracteriza. Encurtando as distncias e aproximando a histria, Natal e a Fortaleza do Rio
Grande tiveram a mesma funo que viria a ter o Aeroporto de Parnamirim na Segunda Guerra
Mundial, demonstrando a singularidade que o destino e a geografa reservaram a Natal, como
plataforma de lanamento para a Conquista do Norte, integrando-o na comunidade nacional que
se formava. Base para a travessia transocenica, quando a navegao area apenas se iniciava. A
ligao Europa-Amrica somente foi possvel pela via Dakar-Natal, o famoso estreito de Dakar (...)
e na II Guerra Mundial, plataforma logstica que permitiu s foras norte-americanas a presena
decisiva nas diversas frentes do teatro de operaes e o patrulhamento do Atlntico Norte (GALVO,
1979, p. 71-72). Manuel Correia de Andrade (1981, p. 17) chega a afrmar que a ocupao do
espao norte-rio-grandense no preencheu uma fnalidade em si mesma, de vez que esta poro
do territrio nordestino, aps a fundao da cidade de Natal, foi transformada em ponto de apoio da
expanso para o Oeste. O governo luso-brasileiro estava, no incio do sculo XVII, preocupado com
a expanso para alm do So Roque e sobre ela emitiu opinies muito criteriosas (CAPISTRANO
DE ABREU, apud GALVO, 1979, p. 72).
27
Segundo Olavo de Medeiros, em prefcio obra de Jos Melquades (1999, p. 17), a sesmaria seria o atual bairro de
Santos Reis, ento marcado pela presena de dunas estreis e de um riozinho, chamado de riacho primeiro no histrico
da carta de doao de 1602.
47
Histria do Rio Grande do Norte
A preocupao portuguesa com a presena de agentes de outras naes
europias nas suas terras coloniais no Brasil no parou com a conquista do
Rio Grande, pois somente o total domnio da regio garantiria a posse defnitiva
da colnia, visto que as capitanias do Maranho e do Amazonas e Gro-Par
eram to vulnerveis aos ataques estrangeiros por mar quanto as capitanias
do leste (...). A continuidade da conquista, agora em direo ao norte, passou
ento a contar com a presena de soldados portugueses seguros no Forte dos
Reis Magos como um posto avanado, que garantiria um contingente militar
disponvel e melhor posicionado, assim como o repouso e o fornecimento de gua
e mantimentos para as expedies sadas da Paraba e Pernambuco (LOPES,
2003, p. 54-55).
Para o Governador-Geral, D. Diogo de Menezes, as informaes acerca do que ocorria
mais para o norte teriam de vir das autoridades do Rio Grande, baseadas na Fortaleza dos Santos
Reis, pois aquela era a localidade mais prxima, mais segura e mais credenciada para informar
da presena francesa ou do estado de nimo dos ndios. A misso foi dada ao capito Diogo de
Campos Moreno, jovem ofcial, que alm do conhecimento prprio, tinha aqui a servio, identifcado
com os ndios, um sobrinho ilustre e bravo, Tenente Martim Soares Moreno. Desde logo, Diogo
Campos compreendeu a importncia poltica e estratgica da Fortaleza dos Santos Reis, divisando
as diversas funes que ela desempenharia: afastamento defnitivo dos franceses, abrigo para
navios desgarrados, posto avanado para as jornadas do norte, alm daquela que parecia ser a
nica: sentinela da Barra do Rio Grande (GALVO, 1979, p. 72-73).
28

A conquista do Cear foi empresa demorada e incerta, iniciada em 1603 e concluda somente
em 1612, e teve em Martim Soares Moreno o seu mais destacado militante (HOLLANDA, 1989, p.
198-202). A conquista do Cear foi uma preliminar para a conquista do Maranho. Da Fortaleza
dos Santos Reis partiu Martim Soares Moreno, Padre Baltazar e seis soldados para a conquista e
fundar o Forte do Amparo. Na verdade a misso de Soares Moreno foi o complemento daquela
iniciada pelos padres Francisco Pinto e Lus Figueira na serra da Ibiapaba. A malograda misso
da Ibiapaba foi selada de forma sangrenta, com o martrio do padre Francisco Pinto. Foi um dos
fracassos portugueses no Cear e no Maranho. Os outros dois foram de Pero Lopes de Sousa e
de Martim Soares Moreno. Fracasso, no dizer de Serafm Leite, no intento de chegar ao Maranho,
mas sucesso se se pensar na experincia que fcou conhecimento das terras e dos povos. Foram
os percalos dos primeiros que permitiram o sucesso de Soares Moreno (GALVO, 1979, p. 73-74).
Assim narra Srgio Buarque de Hollanda os feitos de Martim Soares Moreno a conquista defnitiva
do Cear:
Depois de instalar-se com o gentio junto ao Rio Cear, chegou-lhe a notcia
da aproximao de um navio de franceses e, deliberando tom-lo, deixou
manhosamente que os tripulantes desembarcassem para, em terra e
desprevenidos, poder dar cabo deles. Dirigiu a operao o prprio Martim, entre
seus ndios, nu, de arco em punho, barba raspada e todo sarapintado maneira
deles. (...) Tais proezas seriam o preldio do primeiro estabelecimento defnitivo
dos portugueses em terras do Cear (HOLLANDA, 1989, p. 202).
A expulso dos franceses e a conquista do Maranho pelos portugueses teve no mameluco
Jernimo de Albuquerque uma de suas grandes personagens. A presena francesa no Maranho
data do sculo XVI, mas consolidou-se com a fundao, em 1612, de So Lus, que representava
28
Pero Lopes de Sousa naufragou numa praia entre Macau e Touros e l deixou um flho morto. Os sobreviventes do
naufrgio, como o prprio Pero Lopes e sua mulher Dona Tomasia e alguns poucos soldados foram socorridos e medicados
na Fortaleza dos Santos Reis.
Histria do Rio Grande do Norte
48
a gnese da Frana Equinocial, projeto de colonizao americano acalentado pelos franceses. O
interesse portugus pelo Maranho era decorrente da presena de navegadores franceses que
trafcavam pau-brasil e da da proximidade da foz do rio Amazonas, da crena na possibilidade de
serem atingidas as minas peruanas (WEHLING, 1994, p. 111).
A regio da foz do rio Amazonas era estrategicamente importante para os pases europeus,
sendo consenso nas cortes europias e entre colonizadores que como a rea permitia o acesso
imensa bacia fuvial da regio e que por ali seria possvel chegar s minas do Peru, ingleses,
irlandeses, franceses e holandeses saram na frente e montaram bases na regio. A expedio que
conquistou o Par partiu de Natal em 1615. Em 1616, Caldeira Castelo Branco fundou o Forte do
Prespio, origem da atual cidade de Belm (WEHLING, 1994, p. 111). Assim descreve um dos mais
ilustres historiadores brasileiros a conquista do Par:
A expedio de cento e cinqenta homens, encarregada dessa ltima conquista,
(...) [fcou] aos cuidados de Francisco Caldeira, a quem foi passado regimento,
depois de escolhidas trs embarcaes providas de todo o necessrio, inclusive
de vveres bastantes para seis meses. No dia de Natal de 1615 iniciava-se
assim a Nova Jornada do Gro-Par e Rio das Amazonas. A 10 de janeiro de
1616 chegariam os expedicionrios ao stio que lhes pareceu melhor para um
estabelecimento duradouro e capaz de assegurar-lhes o domnio de uma das
bocas do rio-mar, objeto, j ento, da cobia dos franceses, ingleses e holandeses.
Ao forte de madeira que logo se comeou a construir, coube o nome de Prespio.
E cidade cujos fundamentos se lanaram pela mesma ocasio, o de Santa Maria
de Belm (HOLLANDA, 1989, p. 233).

O reconhecimento inicial da Amaznia deu-se com a viagem de Pedro Teixeira que, em
1637, com mil ndios e setenta soldados, subiu o rio Amazonas at a nascente, invertendo o sentido
da expedio de Francisco Orellana, que foi do Peru foz, em 1539 (IGLSIAS, 1993, p. 39).
Apesar de ser posto de sentinela avanada da colonizao portuguesa no Brasil, Natal
no passava de um pequeno povoado, com pouco mais de uma centena de habitantes, excluindo-
se os moradores da Fortaleza dos Reis, tendo, em 1607, vinte e cinco moradores e cerca de
oitenta nos arredores, pescando, caando e plantando roarias, ajudados pela escravaria vermelha
e negra. A indiada e seus descendentes miscigenados eram maioria, e os bancos eram to poucos
que, em 1609, apenas existiam em Natal duas mulheres alvas (CASCUDO, 1999, p. 111-112).
29

As principais atividades eram desempenhadas pelos militares e religiosos. As principais atividades
econmicas eram a pesca, a pecuria, a extrao de sal e algumas roas de subsistncia. A terra
era boa, segundo frei Vicente do Salvador (apud HOLLANDA, 1989, p. 197), apenas para pastos e
gados. A pesca abastecia as capitanias vizinhas da Paraba e de Pernambuco. A pecuria atingiu
um nvel relativamente bom a partir de 1630, tendo sido, certamente, um dos motivos pelos quais os
holandeses invadiram a capitania. As informaes sobre o primeiro quarto de sculo da histria norte-
rio-grandense so muito precrios, mas apontam a lentido com que se dava o estabelecimento dos
ncleos coloniais, prejudicados pela fraqueza da terra para roados e canaviais, com escassez de
chuvas, mais adaptvel para a criao de gado (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 39).
29
Segundo Cascudo (1999, p. 113), em trs sculos a populao indgena praticamente desapareceu, principalmente a que
vivia prxima aos grandes ncleos de populao. Natal matou seus indgenas rapidamente. No os aldeamos como houve
pelo interior depois da guerra dos cariris. O que indgena que fcou por aqui era servo, humilde, sem direitos, assombrado de
estar vivo, tendo sido fxados nas povoaes de Igap para o vale do Cear-Miim, especialmente em Extremoz, Veados.
Em 1808 os ndios domsticos em Natal era 169 apenas.
49
Histria do Rio Grande do Norte
Tavares de Lyra (1998, p. 63-64), sem desconsiderar os passos lentos, assevera que o
territrio do Rio Grande j no era inteiramente desconhecido, com o sul da capitania, litoral e
algumas lguas do interior, devidamente ocupado, principalmente os vales dos rios Pitimbu, Pirangi,
Trairi, Jacu, Curimata, Guaju e outros em trabalho persistente e intenso de desbravamento do solo.
O norte da capitania era ocupado de maneira mais lenta, com o povoamento no ultrapassando
Maxaranguape. O vale do Cear-Mirim e as margens do Potengi e do Jundia tambm eram reas
muito procuradas pelos colonos. De fato reas de ocupao da capitania estavam mais ao sul de
Natal, destacando-se o que Monteiro (2000) chama de corrente sul, a nica em que efetivamente o
povoamento teria por base a atividade aucareira. Foi nessa faixa, a Zona da Mata, que
as condies de solo e clima propiciaram o cultivo e benefciamento da cana-de-
acar. O primeiro engenho da capitania, a estabelecido, deu origem Povoao
de Cunha que, juntamente com a Cidade do Natal, constitua os dois ncleos
populacionais ento existentes. Enquanto Natal constitua o centro do poder
poltico-administrativo da capitania do Rio Grande, a Povoao de Cunha era o
centro econmico. O engenho a situado, exportando acar para Pernambuco
alm de milho e farinha , constitua ento a fonte de renda bsica da capitania.
Nos primeiros trinta anos do sculo XVII, teve o Rio Grande (do Norte) uma existncia
relativamente pacfca. Porm, novos perigos vieram assombrar a populao do Brasil e da capitania:
a ameaa da invaso holandesa.
A notcia da tomada da Bahia pelos holandeses correu por toda costa, alarmando os
colonos e produzindo os maiores receios, sobretudo entre os colonos mais desprovidos de recursos
de defesa. Em junho de 1625, os holandeses recolheram muito gado e umas 200 caixas de acar
abandonadas no engenho de Cunha. Porm, a invaso holandesa s se consumaria, no Rio
Grande (do Norte), em 1633.
Histria do Rio Grande do Norte
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51
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO III
III PRESENA HOLANDESA
A coroa portuguesa viu-se obrigada a implementar uma poltica de colonizao que
assegurasse o domnio sobre a colnia, principalmente aps a frustrante tentativa do sistema de
Capitanias Hereditrias. A centralizao administrativa (governos-gerais) e o sucesso da empresa
aucareira contriburam para assegurar a posse do Brasil, porm no afastaram a constante ameaa
aos domnios coloniais portugueses na Amrica. A Espanha, por seu turno, durante quase todo o
sculo XVI, formou o maior e mais imponente imprio territorial de toda histria. Os seus domnios
territoriais abrangiam terras na Europa, sia, frica e Amrica. Do continente americano, os navios
espanhis saam carregados de ouro e prata. Isso despertou a cobia de alguns pases europeus,
como a Inglaterra, a Frana e a Holanda, que procuravam participar do comrcio colonial. O produto
dessa disputa foram as invases a vrias regies do continente americano pertencentes Espanha
ou a Portugal, com o objetivo de fundar colnias. Nos domnios coloniais portugueses na Amrica a
presso era menor.
A capitania do Rio Grande foi palco de incurses de franceses e holandeses. Os primeiros,
como j abordamos, estabeleceram-se no nosso litoral para contrabandear pau-brasil e chegaram
mesmo a usar o Rio Grande como base para ataques s capitanias vizinhas. Os holandeses
dominaram quase todo o Nordeste aucareiro e permaneceram em solo potiguar por duas dcadas.
No fnal do sculo XVI, Portugal estava economicamente abalado, praticamente vivendo
s custas de suas diversas colnias espalhadas pela frica, sia e Amrica. O Brasil j era um
importante ncleo colonial portugus, pois o acar aqui produzido era comercializado na Europa
por negociantes holandeses, o que lhes propiciava grandes lucros.
A empresa aucareira brasileira, ressalte-se, foi instalada com capital holands. Os
holandeses emprestaram capital para que Portugal instalasse os engenhos no Brasil e, em troca, a
coroa portuguesa assegurava para a Holanda a misso de refnar e comercializar o acar brasileiro
na Europa, como lembra um respeitado historiador brasileiro, referindo-se a documentos (papis
do Santo Ofcio e registros notariais holandeses e alemes) do fnal do sculo XVI e incio do
sculo XVII que revelam a contribuio famenga no fnanciamento, refno e distribuio do acar
brasileiro (HOLLANDA, 1989, p. 236).
No decorrer do sculo XVI, a mudana do centro da economia mundial das cidades italianas
para as cidades dos Pases Baixos coincidiu com o incio das guerras religiosas que varreram a
Europa. Desde 1556 os Pases Baixos (Holanda, Blgica e parte da Frana) faziam parte do imprio
espanhol, incorporados que foram pelo rei Felipe II. Apesar do grande desenvolvimento comercial, a
situao interna nos Pases Baixos era complicada, pois havia uma grande rivalidade entre catlicos
(favorveis dominao espanhola) e protestantes (partidrios da independncia).
Em 1568 comeou a guerra de independncia da Holanda contra a Espanha, que culminou
com a adoo da liberdade de culto, em 1572, e, em 1579, com a proclamao da independncia:
nascia a Repblica das Provncias Unidas dos Pases Baixos ou Repblica da Holanda, com capital
em Amsterd e adepta do protestantismo. A Espanha, de grande tradio catlica, tornou-se uma
das principais inimigas da Holanda. Com a ecloso da guerra, os Pases Baixos comearam a
receber levas de imigrantes, em sua maioria judeus, cristos-novos e protestantes, que escapavam
das perseguies religiosas no continente europeu.
Desde que proclamou a sua independncia, as Provncias Unidas mantinham abertamente
ou no, uma imensa guerra de corso contra a Espanha. Com Portugal, porm, as relaes eram
as melhores possveis, com banqueiros investindo em engenhos de acar e exercendo um quase
Histria do Rio Grande do Norte
52
monoplio na distribuio e refno desse produto para o resto da Europa (SILVA, In: LINHARES,
1990, p. 68). Iglesias (1993, p. 40), descreve as boas relaes mantidas entre lusitanos e famengos:
os navios holandeses iam a Lisboa levar os produtos do Norte europeu, como trigo e bens industriais,
voltando com as especiarias do Oriente e da frica, madeiras, acar e curiosidades do Brasil.
Srgio Buarque de Hollanda (1989, p. 235) tambm assinala as cordiais relaes entre portugueses
e holandeses, destacando o rico comrcio entre as duas naes,
no qual os navios neerlandeses traziam para os portos portugueses no s
mercadorias do norte da Europa trigo, madeira, metais e manufaturas diversas
como produtos da sua prpria indstria, sobretudo peixe, manteiga e queijo; de
torna-viagem carregavam o sal grosso de Setbal, vinhos, especiarias e drogas do
Oriente e da frica, acar e madeiras do Brasil.

Em 1578, o rei de Portugal, D. Sebastio, morreu numa batalha no norte da frica. Como
no tinha flhos, a coroa portuguesa coube a seu tio, o cardeal D. Henrique, que morreu dois anos
depois, em 1580. Filipe II, rei da Espanha, reivindicou seu direito ao trono portugus. Apesar da
resistncia dos nacionalistas portugueses, Filipe II assumiu o trono portugus, unifcando a pennsula
Ibrica. Vale a pena conferir o registro feito por Francisco Iglsias (1993, p. 32) acerca da ascenso
de Filipe do trono portugus:
Como dom Sebastio no deixa flho, caso tambm de seu tio cardeal dom
Henrique, surgem vrios postulantes, alegando direitos. Um deles o rei da
Espanha, Filipe II, que se sobrepe por algum direito e mais ainda pela fora. O
cardeal dom Henrique, no trono, tendeu por dona Catarina, duquesa de Bragana,
sua sobrinha, mas admitiu, sem deciso, Filipe II. Assim tambm amplo setor da
nobreza e do clero. O povo, no entanto, queria um rei portugus. Fortes interesses
ligavam muito da burguesia portuguesa Espanha. Da as adeses quela Coroa,
por vantagens comerciais e pela corrupo. Nobreza, alto clero e burguesia por
vezes se confundiam nas duas naes. As chamadas classes altas aceitaram o
poder vizinho, o povo jamais. Ao longo dos sessenta anos sentiu-se humilhado,
sem ceder em seu patriotismo, pronto para acompanhar qualquer rebeldia.
O perodo da Unio Ibrica (1580-1640) corresponde a um momento de intenso
desenvolvimento da colonizao portuguesa no Brasil, com o desenvolvimento acelerado da
empresa aucareira, o desbravamento de regies do interior e o aumento substancial do comrcio
entre o Brasil e as ndias espanholas, alm de ter sido empreendida a conquista do litoral ao norte
do Brasil, com a fundao de Filipia (atual Joo Pessoa), Natal, Fortaleza e Belm.
1. Invaso e expulso
Presume-se que na segunda metade do sculo XVI, os holandeses dominassem mais de
50% do transporte de carga entre o Brasil e a Europa. Sem contar que fnanciavam e refnavam o
acar produzido no Brasil. A Unio Ibrica e a declarao de independncia da Holanda modifcou
por completo as relaes comerciais entre Portugal e Holanda. A inimizade entre espanhis e
holandeses privou os ltimos do lucrativo comrcio aucareiro, em virtude da ao de Filipe
II proibindo a manuteno das relaes comerciais entre Espanha (e suas colnias, entre elas
Portugal e Brasil) e Holanda, como explica Francisco Carlos Teixeira da Silva:
53
Histria do Rio Grande do Norte
Ora, desde o momento em que assumiram o poder em Lisboa, Filipe II, 1591,
e Filipe III, 1605 (respectivamente Filipe I e Filipe II de Portugal), publicaram,
nessas, alvars estabelecendo que: nenhuma nau, nem navio estrangeiro, nem
pessoa estrangeira, de qualquer sorte, qualidade e nao que seja, no possa
ir, nem fosse dos portos do Reino de Portugal, nem fora dele, s conquistas do
Brasil.... Tais medidas, aliadas ao acirramento das disputas na Europa, acabam
por levar os dois pases guerra, em 1609 (1990, p. 68).
Antes de invadirem o Brasil, segundo Iglesias (1993, p. 40), os holandeses comearam a
fazer contrabando, proibidos que estavam de freqentar os portos portugueses. Eles no podem
prescindir do acar brasileiro, em cuja produo colaboram, no fnanciamento dos engenhos do
Nordeste, bem como no refno do acar em Portugal ou na prpria Holanda, incumbindo-se em
grande parte de sua distribuio. Ademais, como refora Srgio Buarque de Hollanda (1989, p.
235-236), foram vrios os momentos (1585, 1596, 1599) em que os navios holandeses sofreram
embargos por ordem da Coroa espanhola, o que ocasionava interrupes temporrias do comrcio e
conseqentemente a escassez de vrios gneros, sobretudo do sal, produto essencial s indstrias
do pescado e dos laticnios. Como o comrcio com os holandeses era essencial para a economia
portuguesa, a Coroa espanhola cedeu aos protestos dos mercadores e ameaa de fome que se
esboava no pas, com o suprimento insufciente de cereais, o que levou assinatura da Trgua
dos Doze Anos (1609-21) entre a Espanha e os Pases Baixos e permitiu que o comrcio luso-
holands fosse reiniciado sem obstculos, sendo nesse perodo que se intensifcou o interesse da
Holanda pelos gneros levados do Brasil.
A soluo encontrada pela Holanda foi invadir o Nordeste, apossando-se da produo
de acar da regio.
30
O embargo espanhol levou os holandeses a fundar a Companhia das
ndias Ocidentais (WIC), em 1621, que obteve os direitos monopolistas na conquista, comrcio e
navegao da Amrica e frica ocidental. Detentora de enormes capitais, administrada por hbeis
comerciantes, esta Companhia, que contava com o apoio da governo holands, sendo assim
caracterizada como de economia mista, visava a realizar grandes negcios, como o controle do
comrcio aucareiro e a invaso dos domnios ibricos no continente americano, como consta,
conforme Iglesias (1993, p. 41), de um folheto produzido na Holanda no incio do sculo XVII. A WIC
era uma organizao comercial e militar, que teve no corso uma de suas principais fontes de renda,
atuando principalmente no ento militarmente frgil imprio ibrico com o objetivo de debilit-lo
ainda mais e conseqentemente enfraquecendo ainda mais a Espanha.
A colonizao do Brasil se fez, em grande parte, com base em capital holands. Foram
os holandeses que fnanciaram a empresa aucareira no Brasil. O investimento holands seria
compensado pelo monoplio da venda do acar brasileiro na Europa. Mas, em 1580, Portugal
e suas colnias (incluindo o Brasil) passaram para o domnio da Espanha, inimiga tradicional da
Holanda. Filipe II, rei da Espanha, proibiu a entrada de navios holandeses em portos espanhis,
trazendo imensos prejuzos para a Holanda, que perderia o monoplio comercial do acar
brasileiro e no teria possibilidade de resgatar os emprstimos concedidos a Portugal.
Para compensar o prejuzo, os holandeses decidiram invadir todos os domnios espanhis,
inclusive o Brasil. Tentaram, pela primeira vez, em 1624, na Bahia. Como a invaso Bahia fracassou
e representou um duro golpe nas fnanas da Companhia das ndias Ocidentais, os holandeses
suspenderam temporariamente os plano de uma nova invaso, no fosse o apresamento, por
Pieter Heyn, em 1627, da frota de prata, comboio espanhol que levava o metal americano para a
30
A guerra entre holandeses e espanhis deu-se por questes econmicas e religiosas. Contra as possesses ibricas,
por exemplo, o confito teve quatro frentes todas afetadas pelo embargo decretado por Felipe II: 1) pelo sal portugus,
que prejudicava a indstria de pesca holandesa; 2) pelo comrcio de escravos na frica; 3) pelo comrcio de especiarias
asiticas; 4) pelo comrcio de acar brasileiro.
Histria do Rio Grande do Norte
54
Espanha. Esta faanha, que jamais se repetiria, permitiu capital sufciente para o fnanciamento da
nova invaso (WEHLING, 1994, p. 127).
Em 1630, foras famengas invadiram Pernambuco, principal centro produtor de acar
do Brasil, e de l estenderam seus tentculos por quase todo o Nordeste, dominando a regio por
24 anos. E foi em Pernambuco que os holandeses prepararam o ataque e a invaso da capitania
do Rio Grande, cuja conquista tornaria mais segura, militarmente, sua permanncia no Nordeste
aucareiro. Mas antes da conquista defnitiva da capitania, os holandeses atacaram quatro vezes o
Rio Grande; foram incurses que pareceram mais expedies de reconhecimento.
A primeira incurso ocorreu em 20 de janeiro de 1625 quando a esquadra de Edam
Boudewinj, procedente de Baa da Traio e que chegara tardiamente para salvar o domnio
holands em Salvador (Bahia), velejara, segundo Cascudo (1984, p. 60), para o norte, com as suas
naus fervendo de escorbuto, tripulaes exasperadas pelo malogro que lhes retirava a esperana
de saque. Lanando ferro, o almirante famengo mandou desembarcar e construir alojamentos
para os enfermos. Indgenas de toda a parte surgiam, vendendo, comprando, assombrados com
tanta fmula, bandeira e gente armada. O almirante decidiu mandar uma patrulha observar o pas.
Escolheu o capito Uzeel Johannes de Laet que com vrios soldados e alguns indgenas fez uma
entrada, caminho do Rio Grande do Norte, encontrando um engenho com umas trezentas caixas de
acar e muito gado, sem, entretanto, apossar-se desse material (Cascudo, 1984, p. 61). Para Hlio
Galvo (1979, p. 77), a primeira incurso holandesa no litoral da capitania do Rio Grande de 19 de
julho de 1625, quando o capito Uzeel desembarcou em Barra de Cunha e foi at o engenho deste
nome com um grupo misto, soldados e ndios. No pegou nada, dada a distncia entre o engenho e
o porto, voltando ao quartel a 23. Joost Closter foi outro que percorreu o litoral potiguar, estudando um
possvel ponto de desembarque. Outras duas tentativas foram feitas em 1625 e 1628. Neste ltimo
ano, cinco indgenas, moradores de Baa da Traio (PB), cristianizados e famencizados, Caspar
Paoupaba, Andreus Francisco, Pieter Poty, Antony Francisco e Lauys Caspar, compareceram no
dia 20 de maro perante o notrio Kilian van Resselaer, com a fnalidade de prestarem informaes
detalhadas da costa nordestina brasileira aos seus amigos neerlandeses (MEDEIROS FILHO, 1998,
p. 16-19). Em maio de 1630 os holandeses fzeram uma nova incurso na capitania do Rio Grande,
quando, liderados por Adriano Verdonk, entraram por Cunha, passaram pela aldeia de Mipibu,
avanaram, calca as areias dos taboleiros de Cajupiranga e chega a Natal, olhando as quarenta
casas de taipa, cobertas de palha, desejando mesmo examinar o Forte dos Reis Magos, o que o
faz detidamente (CASCUDO, 1984, p. 61).
Foi em 1631 que ocorreram as duas ltimas incurses dos holandeses no territrio da
capitania do Rio Grande. A primeira incurso ocorreu, segundo Cascudo (1984, p. 61-62), quando
um ndio, de nome Marcial ou Marciliano, que fugira dos acampamentos portugueses, dizendo
falar em nome dos chefes cariris Jandu e Oquenuu foi a Recife solicitar aos holandeses que
ali estavam baseados para ocuparem a capitania do Rio Grande. O Conselho Holands resolveu
enviar um iate para colher informaes do Rio Grande, onde os caciques reinavam. Cascudo assim
descreve a expedio:
Largaram do Recife a 13 de outubro de 1631. No dia seguinte tentaram abordar
uma nau portuguesa que, para fugir abeirou-se da Baa da Traio, protegida
por duas baterias ali existentes. A 15 velejaram por fora do Rio Grande, evitando
os canhes do Reis Magos. Foram alm at fundear, 21 lguas ao norte do
Potengi, num lugar Ubranduba (...). Desceram a Marcial, Andr Tacou, Araroba
e Francisco Matauwe, indgenas diplomatas, sequiosos pelo resultado da
embaixada. A 10 de novembro, Smient ps gente em terra apesar do mar revolto
e da costa parcelada. Durante a noite, atrados pelo claro de uma fogueira,
caram sobre um acampamento. Encontraram o portugus Joo Pereira que
55
Histria do Rio Grande do Norte
conduzia, presos para o Rio Grande, destinados a venda, Andr Tacou e mais
oito companheiros, alm de 17 mulheres e crianas. Mataram Joo Pereira,
libertando os indgenas. O portugus levava papis preciosos como informaes
para a conquista do Cear. Elbert Smient, a 18 de novembro, voltou ao Recife, e
Joost Closter fcou para prosseguir a jornada (1984, p. 62).

Em 21 de dezembro de 1631, uma nova esquadra holandesa tentou desembarcar na
capitania do Rio Grande. Enviada pelo Conselho Holands, a esquadra comandada pelo Tenente-
Coronel Hartman Godefried van Steyn Callenfels era composta por 14 navios e dez companhias.
Tentou adentrar na barra do rio Potengi, mas foi impedida pela artilharia da Fortaleza dos Reis.
Desviados dos verdadeiros objetivos, os invasores desembarcaram em Genipabu, onde saquearam
o povoado, levando aproximadamente duzentas cabeas de gado. O combinado fcou sendo
desembarcar em Ponta Negra, trs lguas ao sul de Natal e depois marchar sobre a cidade. No fnal
de dezembro,
o diretor Servaes Carpenter e mais ofciais viajaram numa chalupa, examinando
o litoral sem que deparassem lugar propcio. Trs chalupas aproximaram-
se tanto de Natal que divisaram perfeitamente o Forte e seus soldados. Era
Capito-Mor Cipriano Pita Porto Carreiro que abriu fogo de canho contra as
chalupas. Retrocederam estas para Ponta Negra e abandonaram a idia do
assalto ao Rio Grande porque as tropas (Laet escreve 10 e Richshoffer, que veio
tambm informa o nmero de 19 companhias) fcariam exaustas atravessando o
areial at a capital norte-rio-grandense. Tropas veteranas que se esgotam numa
marcha de dezoito quilmetros... A razo seria outra. Melhor pareceu demorar
uns dias em Genipabu, saqueando, arrebanhando 200 cabeas de gado, vendo,
em certas casas, cerca de duas mil pastando. (...) Assim, Natal escapou do
assalto naquele 24 de dezembro de 1631 (CASCUDO, 1984, p. 62-63).
As experincias das abordagens anteriores e um relatrio objetivo e detalhado de Adriano
Verdonck, segundo Hlio Galvo (1979, p. 80), fez o Supremo Conselho Holands decidir-se pela
ocupao do Rio Grande. Composta por onze navios e 808 soldados, no dia 5 de dezembro de 1633,
saiu de Recife, comandada pelo Almirante Jean Cornelissen Lichthard, a expedio que conquistou
a capitania do Rio Grande. Segundo Cascudo (1984, p. 63), vieram na misso o Delegado-Diretor
Mathijs van Keulen e o conselheiro Servaes Carpenter. Jan Corlisz Lichthardt, comandante da costa
do Brasil Holands, e o Tenente-Coronel Baltazar Bijma, eram os chefes militares.
Tavares de Lyra (1998, p. 78) assevera que no dia 7 de dezembro, na altura de Mamanguape
(Paraba) um navio holands encarregado de patrulhar o litoral paraibano, sob o comando de Albert
Samient, incorporou-se esquadra. No mesmo dia o Conselho de ofciais reuniu-se e decidiu o plano
de ataque ao Forte dos Reis Magos, fcando assentado que as tropas atacantes desembarcassem
duas a trs lguas ao sul, em Ponta Negra, marchando por terra contra o forte, e que algumas
embarcaes (...) forassem a barra, subindo o rio Potengi, a fm de apoiar por esse lado a sua
ao. Desembarcando no litoral norte-rio-grandense na manh de 08 de dezembro, nas imediaes
da praia de Ponta Negra, os holandeses fzeram valer o plano traado, com as fora se dividindo
em duas frentes: uma parte avanou pelo mar, e a outra seguiu por terra at chegar cidade; uma
parcela desse contingente terrestre fcou em Natal, cujo pavor despovoara, e o restante seguiu
para as cercanias do Forte dos Reis Magos, acampando ali ao pr do sol (CASCUDO, 1984, p.
63). Segundo Medeiros Filho, o desembarque em Ponta Negra deu-se no dia 8 de dezembro, uma
quinta-feira. Uma parte das tropas seguiu em direo barra do rio Potengi, com o objetivo de
tomar a Fortaleza dos Santos Reis, situada na barra daquele rio. A resistncia da artilharia luso-
brasileira foi feroz. Prximas Fortaleza estavam duas caravelas portuguesas, abandonadas pela
tripulao quando da aproximao da esquadra holandesa. Planejaram inicialmente os invasores
Histria do Rio Grande do Norte
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cortar o abastecimento dgua da guarnio tomando o rio da Redinha, pequeno curso dgua que
desembocava na praia do mesmo nome, no Potengi. Desistiram do intento e desembarcaram as
tropas na margem direita do rio Potengi, e a essas tropas vieram juntar-se 150 marinheiros armados
de mosquetes e sabre, e marcharam em direo fortifcao, chegando a uma duna de areia nas
suas proximidades,
onde existia um poo dgua, que poca abastecia do precioso lquido as tropas
aquarteladas no Santos Reis.Ali acampou o comandante, fcando no aguardo
das outras tropas famengas que haviam desembarcado naquele mesmo dia na
Ponta Negra.
Logo em seguida comearam os combates entre os invasores e as tropas da
fortaleza, em que foram utilizados canhes e mosquetes. Pelas trs horas da
tarde, chegaram (...) as tropas vindas de Ponta Negra, as quais se aquartelaram
por detrs do medo, devidamente protegidas do fogo proveniente do Santos
Reis (MEDEIROS FILHO, 1998, p. 25-26).
O cerco Fortaleza foi estabelecido na noite de 8 de dezembro, quando os holandeses
montaram
baterias reforadas pelos galees. Desceram artilharia da esquadra e
montaram-na, troando, horas inteiras, ripostando o fogo do condenado Reis
Magos. Uma bateria, erguida a cavaleiro do Forte (sobre duna que no
existe mais) fazia voar os canhes portugueses nos reparos, espatifando os
balaurtes, desmontando as peas, espalhando em pedaos sangrentos o
corpo dos artilheiros. Pero Mendes de Gouveia, Capito-Mor do Forte, recusou
entrar em negociaes, declarando s entregar a praa a um delegado do seu
Soberano. Desde o primeiro dia a guarnio perdeu o abastecimento dgua,
num poo exterior.
No dia 11 trs baterias abriram fogo simultaneamente. Um bombardeiro atirava
granadas. Toda a noite passaram dando tiros de assustamento e gritando junto
s muralhas, defendidas a tiros de mosquetes (CASCUDO, 1984, p. 64).

A Fortaleza dos Reis tinha, naquele momento, um efetivo de 85 homens, sendo poucos
soldados. Essa guarnio reduzida teve de enfrentar oito companhias holandesas compostas por
808 combatentes (GALVO, 1979, p. 82). No dia 12 de dezembro, os holandeses, depois de uma
batalha que durou trs dias e um cerrado bombardeio de artilharia desferido das dunas contra
a fortifcao, venceram a resistncia dos soldados do capito-mor Pero Mendes de Gouveia e
tomaram a Fortaleza dos Reis, ocupando a capitania por quase 21 anos. Mudaram o nome da
fortaleza para Castelo de Ceulen e o nome de Natal para Nova Amsterd.
De acordo com Hlio Galvo, no dia 11 um ofcial holands encaminhara uma mensagem ao
capito-mor Pero Mendes de Gouveia, intimando-o rendio, proposta imediatamente recusada.
Mas, enquanto o capito-mor estava doente, pessoas estranhas ao comando da Fortaleza
consertavam a rendio. (...) Na manh de 12 a bandeira branca da capitulao apareceu sobre a
muralha (1979, p. 83).
31
Cascudo (1984, p. 65) descreve assim a queda do Forte:
31
Cita Hlio Galvo essas pessoas estranhas: Sargento Sebastio Pinheiro Colho, foragido de uma priso da Bahia;
Simo Pita Ortigueira, preso na Fortaleza, condenado morte; Domingos Fernandes Calabar, que viera na expedio (1979,
p. 83).
57
Histria do Rio Grande do Norte
Ao amanhecer da segunda-feira, 12 de dezembro de 1633, o vento batia numa
bandeira branca, suspensa numa ameia meio derrocada. Era a rendio. Uma
carta foi trazida e os refns permutados. Permitiram a sada dos soldados com
bagagens e as embarcaes seriam facilitadas. Artilharia, paiol de munies,
vveres, bandeiras, o Forte, fcariam na posse da Companhia.
(...)
Gravemente ferido, Pero Mendes de Gouveia protestou contra a rendio,
acusando terem-lhe furtado as chaves da porta quando dormia. Os chefes
holandeses prestaram-lhe homenagem militar, mandando mister Nicolaes,
cirurgio da nau almiranta, pensar-lhe as feridas. (...)
No mesmo 12 de dezembro foram dar graas ao Senhor Deus na Capelinha
do Forte ante o painel que representava o trs Reis do Oriente. Descargas
de mosquetaria saudaram a bandeira do Prncipe de Orange e o pavilho da
Companhia, hasteados vitoriosamente. (...)
Deram ao Santos Reis o nome de CASTELO DE KEULEN, Kastel Keulen. Seu
novo comandante era o capito Joris Gartsman (...).
Comeara um domnio de vinte anos, um ms e quatorze dias.

A geografa da regio facilitou enormemente o trabalho dos holandeses. Os holandeses
estabeleceram baterias de artilharia nas dunas, muito altas, que cercavam a fortifcao. Dali, ao
recinto da Fortaleza (GALVO, 1979, p. 82). Alguns historiadores afrmam que alguns combatentes
portugueses cometeram traio. Robert Southey diz que Calabar fez trato com dois prisioneiros
que seduziram a guarnio e venderam a praa, depois de ferido o capito-mor (LYRA, 1998, p.
85). Hlio Galvo cita um sem-nmero de historiadores e cronistas que esposam a tese da traio
(1979, p. 84-85). Um, entretanto, Varnhagen, insuspeito, nega-a. Para ele, a guarnio capitulou
com as honras da guerra, no havendo o menor assomo de traio (1981, v. 1, T. 2, p. 250).
Empreendida a conquista do Forte dos Reis Magos e da cidade de Natal, os holandeses
tentam expandir a conquista, tarefa fcil tendo em vista a situao de abandono em que se
encontrava a capitania.
Algumas dvidas so levantadas acerca da denominao de Natal como Nova Amsterd.
Ambas so localidades diferentes. Olavo de Medeiros Filho (1998, p. 77) e Hlio Galvo (1979,
p. 90) citando documentos ofciais e cronistas reforam essa impresso. O Relatrio do Prncipe
Maurcio de Nassau ao Conselho dos XIX a 14 de janeiro de 1638 diz que h somente uma cidade
denominada Natal, distante lgua e meia do Castelo Keulen, rio acima, a qual agora se acha muito
decada. A Cmara desta Capitania est em Potingi (...), trabalhando por agregar a uma populao
que d comeo a uma cidade.... O chamado Relatrio DUSSEN, de 10 de dezembro de 1639, diz
que na capitania j houve uma cidadezinha chamada Cidade do Natal, situada a uma lgua e meia
do Castelo Keulen, rio acima, mas est totalmente arruinada, pelo que foi consentido aos escabinos
e moradores levantar uma nova cidade em Potingi, pois lugar frtil e melhor situado para os seus
habitantes. E, por ltimo, Nieuhof: Acima do rio, h uma cidade denominada Amsterdam, com os
seus moradores vivendo da pesca, da produo de farinha e do plantio de fumo (...). Ainda um pouco
mais ao norte encontra-se o rio Cearamirim, e perto da aldeia de Natal e do Forte dos Reis passa
um rio conhecido por rio da Cruz que nasce de um pequeno lago no Rio Grande. Possivelmente a
Nova Amsterd, registrada no mapa de George Marcgrave com o topnimo Cidade Nova estivesse
localizada s margens do rio Nhundia (Jundia) (GALVO, 1979, p. 90-91). A Cidade Nova ou
Nova Amsterd erguida pelos holandeses fca precisamente em terras hoje ocupadas pelo Colgio
Agrcola de Jundia, a apenas 2 km de Macaba, na direo sul (MEDEIROS FILHO, 1998, p. 78).
A maior parte do tempo que ocuparam, os holandeses enfrentaram a resistncia dos luso-
brasileiros. Mesmo ocupando uma das mais importantes reas de produo de acar do mundo
Histria do Rio Grande do Norte
58
e um dos mais importantes pontos de escoamento desse acar, os holandeses tiveram grandes
difculdades porque deixaram praticamente intocadas as regies interioranas do Nordeste. Apesar
de conseguirem estabelecer acordos com algumas famlias importantes de Pernambuco, muitos
engenhos, plantaes e escravos fcaram nas mos de grupos que resistiam ao domnio famengo.
A guerra entre luso-brasileiros e holandeses desestruturava o sistema produtivo e o fuxo do acar
brasileiro para os portos holandeses, ocasionando uma alta no preo do produto.
Sobre o processo de expanso holands pelo territrio norte-rio-grandense, Tavares de Lyra
(1998, p. 86-87) cita a organizao de uma expedio, no dia 13 de dezembro, para Genipabu, de
onde os holandeses trouxeram 35 reses que iriam abastecer as tropas estacionadas em Natal e
no Forte. O xito dessa primeira expedio levou-os a organizar, no dia 14, uma outra em direo
ao interior, possivelmente para atacar o engenho Ferreiro Torto, onde Francisco Coelho, seu
proprietrio, a mulher, cinco flhos e sessenta moradores sucumbiram (CASCUDO, 1984, p. 66).
Essas expedies, segundo Monteiro (2000, p. 43-44), eram muito importantes, pois
garantiam a expanso do territrio, consolidando a conquista, ao mesmo tempo que garantiam o
suprimento de gua e comida. Como o principal centro poltico e administrativo da capitania, Natal,
j fora conquistado, restava aos holandeses empreender a conquista do principal centro econmico
a povoao de Cunha, onde havia um pequeno forte
32
, canhes de ferro, o que ainda assim
praticamente no permitiu a resistncia dos moradores.
Referindo-se a essa expedio um eminente estudioso diz:
Em 1634 atacam o engenho de Cunha onde, diz Laet, havia um fortim.
Esmagados pela surpresa os portugueses perderam onze homens e o chefe,
lvaro Fragoso, caiu prisioneiro. A populao derramou-se espavorida, pelos
campos, indo ter uma boa parte, ao encontro dos Jandus que foram tropa auxiliar
no sucesso. (...) Ainda apareceu o comandante Smient, de reforo (CASCUDO,
1984, p. 66).
Mas no era o acar a riqueza que mais atraa os portugueses. Em 1630, um espio
holands, Adriano Vendonck, descrevendo o Rio Grande refere-se a dois engenhos, o Potengi e o
Utinga, que fazem pouco acar. O prprio Maurcio de Nassau diz, em 1638, que o Engenho
Potengi, decado h anos, no tem terras capazes (1998, p. 45). Vicente Lemos (apud LYRA,
1998, p. 75), cita dois engenhos, Ferreiro Torto, de fogo morto, pela ruindade das terras, e Cunha.
Ambos produziam de seis a sete mil arrobas de acar anualmente. Produzia-se pouco acar,
mas criava-se bastante gado. E era o gado bovino o maior atrativo econmico do Rio Grande.
Alm dele, a capitania produzia farinha de mandioca e havia muito pescado, o que tornava a rea
uma grande reserva de protena, garantindo o abastecimento das tropas invasoras, fato confrmado
por Joan Nieuhof, funcionrio da Companhia das ndias Ocidentais (1981, p. 269). Ademais, o Rio
Grande do Norte, esquina leste-norte da Amrica do Sul, funcionou como base militar garantidora
do domnio famengo em Pernambuco.
Depois da conquista de Natal e dos ataques feitos aos engenhos de Cunha e Ferreiro Torto,
os holandeses impuseram o seu domnio sobre toda a capitania; os que no se submeteram, foram
32
Laet informa que o Fortim fra construdo por marinheiros de Dunquerque, ali abrigados enquanto durava a reconstruo
de um navio para substituir o prprio, estragado num encalhe. Era um reduto quadrangular e duplo, com muralhas de trs
metros, na encosta duma elevao. Defendiam-no um fosso, circundado de paralissada, dez peas e dois arcabuzes de
forquilha. Destrudo, no mais foi merecedor de reconstruo (CASCUDO, 1984, p. 66). Medeiros Filho (1998, p. 68),
confrma as informaes de Cmara Cascudo. Quando os holandeses tomaram o fortim, constataram o seguinte esplio: dez
canhes de ferro, todos iguais, que atiravam 6 liras de ferro, dois arcabuzes de forquilha, onze barris de plvora e grande
quantidade de munies de guerra. Nos casebres foram encontradas nove caixas de acar; nos galpes de vinho, 36
pipas e outras mercadorias.
59
Histria do Rio Grande do Norte
mortos ou tiveram de se exilar no Arraial do Bom Jesus, onde Matias de Albuquerque manteve um
foco de resistncia, atacando a guarnio holandesa em Recife e impedindo as suas comunicaes
com o interior (LYRA, 1998, p. 90). A guerrilha feita por Matias de Albuquerque tornava instvel
a situao holandesa no Nordeste brasileiro, no perodo 1630-37. Em 1637, com a chegada de
Maurcio de Nassau para ser governador do Brasil holands, a situao comeou a se estabilizar,
sendo desbaratada a resistncia a partir daquele arraial, o que obrigou Matias de Albuquerque a
retirar-se para Alagoas (WEHLING, 1994, p. 128).
O governo de Nassau foi um esplendor em Pernambuco e, de um modo geral, alvissareiro
para os holandeses, pois foi sob o seu comando que se consolidou o domnio famengo no Brasil,
com sucessos militares que representaram conquistas em Alagoas, no Cear, em Sergipe e no
Maranho, alm da fortaleza africana de So Jorge da Mina, de Angola e da ilha de So Tom.
Registre-se que o controle do litoral africano era condio essencial para garantir o fuxo de escravos
necessrios economia aucareira (WEHLING, 1994, p. 129). O Rio Grande, porm, s teve a
lamentar; aqui praticamente s aconteceram tropelias, violncia, destruio e terror. Ou para utilizar
a expresso de Tavares de Lyra, da presena holandesa no Rio Grande do Norte fcou apenas uma
triste lembrana. Segundo Monteiro (2000, p. 41), antes que os holandeses empreendessem a
conquista da capitania de Pernambuco, a Companhia das ndias Ocidentais
j defnira uma poltica de permanente aproximao e aliana com tribos
indgenas locais de forma a facilitar a guerra de conquista. Uma vez estabelecido
o poder holands no Nordeste do Brasil, essa aproximao seria cuidadosamente
preservada e a ela os indgenas corresponderiam com inmeras alianas.
Para execuo e sucesso dessa poltica, foram fundamentais alguns funcionrios
da Companhia das ndias Ocidentais, contratados com esse objetivo. Dentre
eles, encontrava-se Jacob Rabe
33
que atuaria junto aos indgenas do Rio
Grande. Falando cinco idiomas (o alemo, o holands, o portugus, o tupi e
o tarairiu), Rabe viveu com os indgenas durante longo tempo e produziu um
relatrio, com informaes importantes sobre sua cultura, que constituiu um dos
raros textos produzidos sobre os indgenas do perodo e utilizado por diferentes
historiadores.
Visando facilitar o domnio no Rio Grande, os holandeses aliaram-se aos ndios jandus,
inimigos dos potiguares (aliados dos portugueses), e passaram a perseguir as comunidades
portuguesas, realizando uma srie de massacres, que fcaram na memria dessas comunidades,
aumentando a rejeio, entre os habitantes da capitania, presena holandesa. Cascudo (1984, p.
66) afrma que desde maro de 1634 Jandu, chefe de uma tribo cariri que usava seu nome, estava
aliado aos holandeses e contava com um delegado junto sua crte, Jac Rabi, um judeu alemo
que trabalhava para Companhia das ndias Ocidentais. Rabi lanou os jandus como uma matilha
adestrada e fel para estraalhar os colonos, reservando-se melhor parte e escolhido quinho no
botim.
A ttica holandesa junto aos ndios foi a das boas relaes. Alguns ndios foram estudar
na Holanda, como o chefe potiguar Antnio Paraopaba, um dos comandantes do massacre de
Uruau, Pedro Poti, Antnio Francisco, Lus Gaspar e outros. Como delegado holands frente aos
jandus encontrava-se um alemo chamado Jacob Rabi, funcionrio dos holandeses que chegara
ao Brasil em 1637, responsvel pelas maiores atrocidades cometidas durante o domnio famengo,
algumas com caractersticas de genocdio, como foram os casos nos engenhos de Cunha, Uruau
e Ferreiro Torto.
33
So vrias as formas que se escreve o nome desse funcionrio da WIC. Mantenho a grafa usada por cada historiador.
Histria do Rio Grande do Norte
60
Mas no foram somente os jandus que se aliaram aos holandeses. Algumas tribos
potiguares tambm se aproximaram dos famengos, como confrma Cmara Cascudo ao se referir
aliana feita entre os invasores e um destacado chefe potiguar.
Pedro Poti, potiguar, primo de Dom Antnio Felipe Camaro, mas aliado dos
famengos, escrevera em 1631 aos Cariris animando-os a um contrato de auxlio
mtuo com a Companhia. Southey aponta o mulato Calabar como negociador
do convnio. Laet indica o conselheiro Jac dArtischau Arciszewksi, o famoso
Artichofski, como elemento de ligao. Antnio Papaopeba (pelo nome era tupi),
que voltara da Holanda e depois governara os indgenas do Rio Grande, pelos
holandeses, interessou-se tambm (CASCUDO, 1984, p. 66).
Mesmo contando com aliados de expresso entre duas das mais importantes naes
indgenas da capitania, os holandeses no incursionaram muito pelo interior, limitando-se mais s
reas litornea e agreste, nos atuais municpios de Natal, So Gonalo do Amarante, Macaba,
Extremoz, So Jos de Mipibu, Nsia Floresta, Ars, Goianinha, Canguaretama, todo o vale do rio
Cear Mirim e toda a rea salineira.
A administrao holandesa era marcada por uma certa descentralizao, com o Brasil
dividido em quatro provncias, fcando o Rio Grande subordinado da Paraba. O poder local era
exercido por uma Cmara dos Escabinos, composta por um funcionrio holands o esculteto
e dois luso-brasileiros, nomeados pelo Supremo Conselho Poltico Holands, era responsvel
pela administrao, justia, fazenda e segurana da capitania. Essa forma de administrar, segundo
Monteiro (2000, p. 45),
representativa da estratgia adotada pelos novos conquistadores para viver
com os proprietrios rurais e senhores de engenho. Considerando-se que
Cia. das ndias Ocidentais interessava, sobretudo, o lucro gerado pela cana-
de-acar, motivo ltimo da invaso, era necessrio garantir a continuidade
da produo e comrcio dessa mercadoria. Nesse sentido, o poder holands
lanou proclamas populao sob seu domnio, declarando que a propriedade
dos engenhos seria respeitada, que seriam feitos emprstimos em dinheiro
para a reconstruo daqueles que haviam sido destrudos nas lutas e para a
compra de escravos africanos, e que os impostos de exportao teriam seu
valor diminudo. Alm disso, a Cia. prometia respeitar a liberdade de culto da
populao local.

Todas essas medidas visavam manuteno de uma convivncia pacfca com os luso-
brasileiros, evitando os confitos entre os holandeses calvinistas e os portugueses catlicos. Durante
o governo de Nassau praticamente no houve confitos entre holandeses e portugueses por questes
religiosas, pois foi concedida liberdade de culto para os luso-brasileiros. Porm, aps a partida de
Nassau, os holandeses passaram a perseguir os catlicos, inclusive matando vrios missionrios,
o que acirrou os nimos dos colonos luso-brasileiros e transplantou para o Brasil a tenso religiosa
que assombrava a Europa desde meados do sculo XVI.
Olavo de Medeiros Filho (1998, p. 101), escorado no depoimento dado ao Conselho de
Guerra Holands, no Recife, pelo ndio tapuia conhecido como Marciliano, diz que o referido
ndio foi enviado por Jandu e Oquenau a fm de propor aos famengos uma aliana contra os
portugueses, proposta prontamente aceita pelos holandeses. Segundo Denise Monteiro (2000, p.
48), os holandeses esperavam dos indgenas que estavam sob o seu comando apoio nos combates
contra as tropas portuguesas, mas tambm a proviso de mantimentos. Ocorreu, segundo a referida
61
Histria do Rio Grande do Norte
historiadora, um processo de aldeamento forado, no faltando inclusive a tentativa de catequizao
calvinista, um importante instrumento de dominao dos nativos.
Essas tentativas no eram regra, mas aes individuais implementadas junto s naes
indgenas do litoral, como os potiguares. Mas foi uma ao desse tipo, em 1642, com o governo
holands tentando estabelecer uma poltica regular de catequese, que fez explodir um levante
indgena ocorrido no Cear em 1644. Aqui na capitania do Rio Grande no h informaes seguras
acerca da presena de missionrios calvinistas (MONTEIRO, 2000, p. 48). Porm, fato que, desde
os tempos de Nassau os holandeses manifestaram uma preocupao crescente quanto formao
de uma poltica de aliana com as tribos indgenas, o que procuraram fazer por todos os meios,
como demonstra relatrio, de 1638, assinado por Maurcio de Nassau, Mathias van Ceulen, John
Ghijselin e Adriano van der Dussen, e que prope que os ndios sejam empregados o mais possvel
em proveito da Companhia e que no se devem poupar esforos nem despezas para atrahir o
maior numero delles, tratando-os com toda a considerao e premiando os seus servios muito
mais generosamente do que os nossos inimigos, de modo a no terem motivo de queixa (...). E
conclui:
Procuramos por todos os meios prende-los a ns, empregando as diligencias
necessrias, promettendo a liberdade a toda sua nao, conforme ha tempos
fzemos por toda parte publicar em editaes, comeando com registar todos os
ndios das diferentes tribus, livres e escravos, residentes com os portuguezes, no
desgnio de libertar e mandar para as suas aldeias os desta regio e aquelles cujos
senhores no apresentarem ttulos legtimos de propriedade (apud CARVALHO,
2007, p. 165-166).
Com os ndios do serto, os holandeses tiveram uma relao mais amistosa, tendo em
vista a pouca penetrao dos portugueses pelo interior. Assim, os ndios tapuias viam os seus
aliados brancos em p de igualdade, com Jandu (Nhandui) chegando inclusive a enviar planos
e sugestes ao Conselho Holands para vencer os portugueses. Em virtude de sua ferocidade,
os ndios jandus mais pareciam inimigos. Em face disso, os holandeses procuravam mant-los
distncia, afastado das zonas habitadas, pois chegavam a atacar povoados e arrancar as roas
(MELLO, apud MONTEIRO, 2000, p. 50).
A escassez de alimentos era outro problema constante. Para resolv-lo, os holandeses
saqueavam as propriedades e incitavam os ndios contra os portugueses, como forma de diminuir
a populao e equacionar o problema da falta de comida. Conseguiram, em parte, seus objetivos,
lanando os jandus contra os portugueses e seus aliados potiguares.
certo que todo processo de conquista militar envolve violncia. O da conquista do Brasil
no seria diferente. Na capitania do Rio Grande, os holandeses comearam a praticar ato de violncia
no incio da conquista, quando assaltaram os moradores de Ferreiro Torto e, depois, de Cunha.
Porm, com o passar do tempo e com a eliminao de focos de resistncia ao domnio holands
na capitania, cessou quase completamente os ataques holandeses. O interesse da Companhia das
ndias Ocidentais era produzir acar.
O engenho Cunha, o mais importante do Rio Grande, fundado pelos irmos Antnio e
Matias de Albuquerque, numa sesmaria doada por Jernimo de Albuquerque, em 1604, era o mais
importante da capitania. Depois da invaso e, tendo em vista a oposio de Matias de Albuquerque
presena holandesa, a Companhia o confscou e o vendeu, em 15 de junho de 1637, a Joris
Garstman, primeiro governador holands da capitania do Rio Grande, e ao conselheiro Baltasar
Wintgens por 60 mil forins.
Histria do Rio Grande do Norte
62
A resistncia presena holandesa recomeou e acentuou-se em 1638, quando os famengos
fzeram uma frustrada tentativa de conquista da Bahia. A vida, porm, continuou na capitania sem
maiores acontecimentos at o regresso de Maurcio de Nassau para a Holanda, em maro de 1644,
quando a colnia entrou em uma fase de completa resistncia, entusiasmando-se todos com as
vitrias conseguidas pelas tropas luso-brasileiras diante das foras batavas (SUASSUNA; MARIZ,
2002, p. 84-85). Foi o envolvimento da populao luso-brasileira no movimento de expulso dos
holandeses, a partir de 1645, que acendeu o estopim dos massacres no Rio Grande. Os massacres
ocorridos na capitania foram uma decorrncia da Insurreio Pernambucana.
A 15 de julho de 1645,
34
um sbado, apareceu Jacob Rabi no engenho Cunha, ento
pertencente a Gonalo Ribeiro, a frente de muitos indgenas, potiguares e tapuias. Avisou que tinha
instrues para comunicar aos colonos, pedindo-lhes que aguardassem a leitura dessas ordens
depois de ofciada a missa. No dia seguinte a pequena capela do engenho fcou lotada. Os colonos
entravam na capela desarmados. Ao comear a missa, Jacob Rabi e os ndios que o acompanhavam
mataram a todos (aproximadamente setenta pessoas) que se encontravam dentro da capela,
inclusive o padre Andr de Soveral, 73 anos, atacado com uma adaga e feito em pedaos, por
Jererera, flho de Jandu. Foi um massacre horrvel. Para Diogo Lopes Santiago (Histria da Guerra
de Pernambuco) e frei Raphael de Jesus (Castrioto Lusitano), a ao de Jacob Rabi e dos ndios
foi motivada pelas ordens recebidas de Recife, para que os moradores do engenho fosse mortos.
Nieuhof d uma verso diferente. Para ele, foram os tapuias que, informados sobre a sublevao
dos portugueses em Pernambuco, revoltaram-se e resolveram atacar Cunha (apud MEDEIROS
FILHO, 1998, p. 105).
Depois de saqueada a capela do engenho, os agressores
Passam para o engenho, incendiando-o entre urros de alegria. Gonalo de
Oliveira, ento proprietrio e dois servos escapam, fugindo pelo telhado. O
sogro de Joris Garstman contou-se entre os defuntos. (...) Os colonos dos
arredores, sabedores da matana de Cunha, refugiam-se na casa de Joo
Lostau Navarro, no desaguadouro da Lagoa de Papari, barra do Camurupim.
Rabi cercou a casa, intimou os sitiados rendio sob pena de metralha,
prendeu-os e levou-os para o Castelo de Keulen (CASCUDO, 1984, p. 69).
As aes dos holandeses no engenho de Cunha e nos domnios de Joo Lostau Navarro,
sogro de Joris Garstman, deixaram a populao da capitania em polvorosa. Muitos colonos (em torno
de setenta pessoas) refugiaram-se nas margens do rio Potengi, trs lguas de Natal, erguendo uma
defesa murada de madeira rstica, paliada rudimentar que apenas abrigava o primeiro embate
(CASCUDO, 1984, p. 83). As armas de fogo, segundo Tavares de Lyra (1998, p. 103), eram poucas,
dezessete ao todo, mas eram abundantes as facas, os dardos, as fechas e os paus tostados.
Os holandeses temiam a possibilidade daquele lugar se transformar num perigoso centro de
resistncia. Assim, o engenho foi logo assaltado, sendo morto muitos dos que nele se achavam, e
conduzido preso para o forte de Ceulen o seu infeliz proprietrio. Quanto ao arraial o problema era
mais complicado, e Jacob Rabi com seus ndios tiveram de recorrer inutilmente a todos os ardis,
at que, sempre repelidos, assestaram duas peas de artilharia contra a cerca, apertaram o stio e
se dispuseram a destruir tudo (LYRA, 1998, p. 104).
No fnal de setembro de 1645, Jacob Rabi comandando um grupo de indgenas intimou os
colonos
34
Frei Manuel Calado aponta a data de 29 de junho e frei Raphael de Jesus, 16 de junho (apud MEDEIROS FILHO, 1998,
p. 105).
63
Histria do Rio Grande do Norte
a deixar o local, entregando as armas. Responderam que as armas destinavam-
se a conter os selvagens e no combater os holandeses, de quem possuam
passaportes e papis garantindo-lhes vida e fazendas. Teimou Rabi na
rendio. Repeliram-no e a luta comeou. Trs vezes o sinistro Rabi atacou
e foi afastado, com ferimentos nos seus bestiais auxiliares. Finalmente voltou
ao Castelo de Keulen e veio com um tenente da tropa regular famenga e
dois canhes. Dava sua palavra que nada sofreriam e os indgenas seriam
afastados. Invocava a gide do Prncipe de Orange e dos Estados Gerais. Ou
espatifaria a todos com tiros de canho. Os homens renderam-se. No havia
outra alternativa (CASCUDO, 19984, p. 83).
O resultado desse clima de insegurana na capitania levou os portugueses e brasileiros a
migrarem para as capitanias vizinhas, principalmente para a Paraba. Os povoados do Rio Grande
foram abandonados, entre eles a sede administrativa, Natal, o que trouxe uma substancial diminuio
da populao portuguesa nessas localidades. Os mais renitentes foram abrigar-se na casa-forte
existente no stio de Joo Losto Navarro, sogro do tenente-coronel holands Joris Garstman. Sem
descansar um instante, Jabob Rabi, comandando um grupo de tapuias, apareceu na localidade e
provocou uma outra mortandade, fato ocorrido em setembro de 1645 (MEDEIROS FILHO, 1989,
p. 42).
35
O massacre de Uruau ocorreu meses depois do de Cunha, em outubro de 1645. O
massacre como um todo pode ser dividido em duas partes: o assassinato de alguns prisioneiros de
guerra (aproximadamente 10), quando de sua transferncia da Fortaleza de Santos Reis (Castelo
de Ceulen, como chamavam os holandeses) para Uruau, e o ataque executado pelos ndios quele
povoado, matando a populao do engenho e do povoado, com requintes de crueldade, e destruindo
as suas edifcaes. Antes do massacre, alguns habitantes de Uruau recusaram as consolaes
de um pastor protestante, e despediram-se dos flhos, irmos, esposas e pais. Um dos chacinados,
Mateus Moreira, teve o corao arrancado pelas costas; uma senhora teve os ps e as mos
cortados, sobrevivendo alguns dias a esses suplcios; uma menina teve a cabea partida ao meio;
todos, aps serem mortos, tiveram os corpos desfgurados. Estima-se que morreram 80 pessoas em
Uruau, entre elas o ancio Joo Losto Navarro, o sogro de Joris Garstman (MEDEIROS FILHO,
1989, p. 43).
Vale a pena ver a descrio de Cascudo (1984, p. 83) sobre o massacre:
Rabi conduziu para o Castelo de Keulen cinco refns, Estevo Machado de
Miranda, Francisco Mendes Pereira, Vicente de Souza Pereira, Joo da Silveira
e Simo Correia.
Em Keulen estavam presos Antnio Vilela Cid, seu flho Antnio Vilela, o Moo, e
Joo Lustau Navarro. E refugiados, temendo a indiada feroz, encontravam-se o
Padre Ambrsio Francisco Ferro, vigrio de Natal, Francisco de Bastos, Jos do
Porto (tinha um porto de pesca no rio Cear-Mirim) e Diogo Pereira.
Era o 1
o
de outubro. No dia 2 chegou o conselheiro Adriaen Bullestraeten.
Na manh de 3 de outubro de 1645 foram esses doze homens levados Potengi
acima, at Uruau. Viram logo duzentos indgenas e Antnio Paraupaba
escaramuando num cavalo alegremente.
Desceram todos e foram mortos, com refnamentos de tortura.
Terminada a primeira leva de mrtires, foram a cerca de meia lgua do local, e
trouxeram os homens sob o pretexto de assinar papis. Sacrifcaram Antnio
Baracho, Francisco Dias, o Moo, Manuel Rodrigues de Moura e sua mulher,
35
A referida casa-forte situava-se exatamente onde fca a Ponta de Tabatinga (MEDEIROS FILHO, 1989, p. 42-43).
Histria do Rio Grande do Norte
64
Manuel lvares Ilha, Joo Martins e mais sete moos que recusaram aderir
aos famengos, Antnio Fernandes e Diogo Pinheiro (ou Pereira) que morreram
matando,e Matias Moreira ou Matheus Moreira, a quem tiraram o corao pelas
costas e o mrtir ainda gritou: Louvado seja o Santssimo Sacramento!
Morreram nos massacres realizados pelos holandeses em Cunha e Uruau
aproximadamente 150 pessoas. Em Cunha, os relatos dos cronistas do nmeros diferentes de
36 a 80 mortos (MEDEIROS FILHO, 1998, p. 105-106). Do total de mortos em Cunha e Uruau,
somente de trinta se sabe o nome e a forma como morreram dois em Cunha e 28 em Uruau.
Os portugueses e a Igreja atriburam os massacres intolerncia religiosa. O papa Joo
Paulo II beatifcou, em 1998, uma grande quantidade de heris da cristandade de vrios pases,
entre eles os mrtires brasileiros que caram na guerra contra os holandeses. So trinta pessoas,
duas mortas em Cunha e 28 em Uruau, como dito acima. Delas, sabe-se apenas o nome e como
morreram. Na falta de rostos conhecidos, os fis dos novos mrtires tero de cultuar imagens dos
massacres, mais precisamente trs quadros que do detalhes das chacinas. No h notcias, at
o momento, de que os mortos nos massacres tenham feito algum milagre. O Vaticano, porm, est
convencido de que preencheram os trs requisitos para se tornar um mrtir: morreram defendendo
a f catlica, foram supliciados e no reagiram.
Joan Nieuhof, funcionrio da Companhia das ndias Ocidentais, que viveu no Brasil de
1640-1649, oferece outra pista que pode explicar a ao dos holandeses, num momento em que a
resistncia luso-brasileira infamava-se. Para ele, se o inimigo dominasse o interior e nos privasse
do fornecimento de gado e farinha do Rio Grande, justamente numa ocasio em que Itamarac
e Paraba tambm estavam bloqueadas, ser-nos-ia quase impossvel manter a posse do Brasil
holands, enquanto no chegassem da Metrpole os socorros esperados (1981, p. 269). Sem
o Rio Grande, diz Hermann Watjen, no seu O Domnio Holands no Brasil, que a alimentao
da populao de Pernambuco, em constante crescimento, seria uma coisa impossvel (apud
MEDEIROS, 2002, p. 11). A resistncia presena holandesa aumentava dia-a-dia no Rio Grande.
Era preciso extirp-la, sob pena de, no o fazendo, todo o Brasil-Holands fcar irremediavelmente
ameaado. A manuteno do Rio Grande era caso de vida ou morte para os holandeses.
Os ndios que integravam o exrcito holands, entre eles grande parte da nao potiguar,
afrmavam que s participaram dos massacres porque no mais suportavam os maus-tratos dos
portugueses. O fato que os massacres desgastaram ainda mais a imagem dos holandeses,
potencializando a reao luso-brasileira contra a presena holandesa no Brasil. Depois dessa onda
de massacres executada pelos holandeses, os luso-brasileiros reagiram, organizando expedies
punitivas contra os famengos, destruindo as suas propriedades, assassinando os seus funcionrios
e espalhando o terror no Nordeste holands, principalmente no Rio Grande (do Norte).
Em fns de 1645, Joo Barbosa Pinto apareceu em Cunha e vingou todo o sangue
derramado. Em 05 e 06 de janeiro de 1648, Henrique Dias, o glorioso negro Mestre de Campo,
atacou os holandeses em Guararas (Ars), matando todos os holandeses, os seus escravos e
os seus aliados indgenas; em agosto de 1651, mais uma vez Joo Barbosa Pinto reaparece em
Cunha, sendo seguido pouco depois por Antnio Dias Cardoso que, sabendo da inteno dos
holandeses de fazer funcionar aquele engenho, incendiou tudo, impedindo o seu funcionamento
(CASCUDO 1984, p. 70-71).
Na noite de 4 para 5 de abril de 1646 Jacob Rabi foi emboscado e assassinado a tiros e
golpes de espada, em Natal, depois de participar de uma festa no stio conhecido como Portinho de
Dirck Muller, cujo proprietrio recebia, por parte dos portugueses, o tratamento de Rodrigo Moleiro,
topnimo que sobrevive at hoje como Rego Moleiro, distrito do municpio de So Gonalo do
Amarante (2001, p. 94). Joris Garstman, sogro de Joo Losto Navarro, morto por Rabi em Uruau,
65
Histria do Rio Grande do Norte
foi acusado como mandante.
36
H cronistas que afrmam, segundo Medeiros Filho (1989, p. 63), que
a cobia foi o motivo maior de Garstman ter mandado matar Jacob Rabi, um homem rico, que tinha
muitos tesouros escondidos.
morte de Jacob Rabi seguiu-se uma furiosa altercao entre os ndios jandus e as
lideranas da Companhia das ndias Ocidentais. Os ndios, atravs do maioral Jandu, solicitaram
s autoridades holandesas que Garstman lhes fosse entregue para ser justiado. Os holandeses
recusaram a solicitao, sob a alegao de que Garstman era um ofcial superior, portanto sujeito
a julgamento especial pela justia holandesa, o que frustrou enormemente os indgenas que dali se
retiraram para o serto (MEDEIROS FILHO, 1989, p. 63).
Garstman foi encarcerado e, por mais que negasse o crime de que lhe acusavam, demitido
dos cargos que ocupava. Teve os bens confscados, foi banido do Brasil e remetido Holanda
como indigno. Indultado, voltou ao Brasil, aqui permanecendo at a fnal retirada dos neerlandeses
(MEDEIROS FILHO, 1989, p. 64).
A administrao de Nassau no Brasil favoreceu a integrao entre holandeses e luso-
brasileiros, sendo o perodo em que governou o Brasil (1637-1644) reconhecidamente brilhante.
Substituiu lideranas consideradas contrrias presena holandesa, foi tolerante com os catlicos
e judeus, investiu em cultura construindo museus de arte, parques botnicos e zoolgicos e
observatrios astronmicos (IGLSIAS, 1993, p. 42). bem verdade que no Rio Grande as aes
construtivas dos holandeses foram pfas, pois com exceo de alguns trabalhos de reparao e a
construo de um fortim na lagoa de Guararas, os holandeses no fzeram praticamente nada.
Tavares de Lyra (1998, p. 123) diz que nada restou dos holandeses na capitania mesmo no
que se refere aos melhoramentos materiais, o legado dos invasores foi quase nulo. A no ser Recife
onde tudo que se fez foi devido iniciativa pessoal de Nassau os traos e vestgios de sua
passagem ou permanncia em terras brasileiras no fcaram assinalados seno pela reconstruo
de fortes ou por algumas obras de defesa.
A forma de administrar de Nassau, entretanto, era contestada pelos dirigentes da Companhia
das ndias Ocidentais que, vidos por lucros e pela necessidade de recursos para fnanciar as
guerras nas quais estava envolvida a Holanda, exigiam um maior rigor em relao ao Brasil. Como
se opunha a tal poltica, Nassau foi afastado do cargo.
A nova poltica impunha um aumento dos impostos, a cobrana regular dos emprstimos
feitos aos senhores de engenho e o confsco dos bens dos senhores de engenho que no conseguiam
saldar suas dvidas; isso gerou um descontentamento generalizado contra os holandeses. Para
piorar ainda mais a situao, o rigor fscal dos holandeses coincidiu com a queda do preo do acar.
Na dcada de 1630, a poltica espanhola havia mudado sensivelmente, orientando-se
no sentido de uma completa unidade poltica peninsular e, portanto, pela abolio das semi-
independncias existentes, com muitos nobres espanhis nomeados para exercer os seus cargos
em Portugal e muitos portugueses sendo convocados para servirem em guerras que a Espanha
continuava a manter na Europa. Entre os grupos dominantes, no entanto, a preocupao maior
era, em 1640 igual a 1580, de no desencadear uma revolta popular. Para evit-la, decidiu-se por
restaurar a linha legtima da sucesso do trono, que entendia-se ter sido preterida em 1580 com
a sucesso de Filipe II, visto que de direito a coroa pertencia a D. Catarina, duquesa de Bragana.
36
Segundo Cascudo (1984, p. 70), aps a morte de Jac Rabi, a Companhia das ndias Ocidentais instaurou inqurito,
visando apurar o crime. Jandu exasperado, acreditando ter sido Garstman o assassino, exige ele lhe seja entregue para
que vingue, com suas mos,a morte do grande amigo trucidado. No aconteceu como o chefe indgena queria; Garstmam
foi embarcado para Recife, e de l para a Holanda. Alfredo de Carvalho afrma que Jac Rabi era estimado e temido pelos
ndios tapuias, mas era igualmente desadorado pelos portuguezes e detestado pelos famengos, que o viam menos como
o homem branco voluntariamente degradado ao estreito convvio do mais desprezvel gentio, por isso mesmo, cedo ou
tarde, poderia cair victima dos odios que acendra entre os dois principaes contendores pela posse do slo brasileiro (2007,
p. 169-170). Carvalho (2007, p. 177-201) reproduz vrios depoimentos acerca do assassinato de Jac Rabi.
Histria do Rio Grande do Norte
66
Sendo assim, dava-se o seu a seu dono, assumindo o herdeiro dela, D. Joo, duque de Bragana
(SARAIVA, 1979, p. 202). Em 1640 chegava ao fm a Unio Ibrica, com Portugal separando-se da
Espanha.
Andr Vidal de Negreiros, Joo Fernandes Vieira, Henrique Dias e Felipe Camaro,
aproveitando-se dos ressentimentos causados pela sada de Nassau e pela nova poltica holandesa
no Brasil, estimularam a luta dos brasileiros contra os holandeses. O movimento ganhou a adeso
de todos os estratos da sociedade brancos, negros e ndios, irmanados, juntaram-se para expulsar
o invasor holands, que, aps algumas derrotas, passou defensiva.
Felipe Camaro, flho de Potiguau, um dos maiorais potiguares poca da conquista da
capitania do Rio Grande, foi um dos grandes nomes da resistncia portuguesa contra os holandeses,
como o seu pai, que recebera o nome de Antnio Camaro na pia batismal, tambm fra um grande
aliado dos lusitanos. Antnio Felipe Camaro nasceu provavelmente no perodo da conquista do
Rio Grande, pois como ele mesmo afrmara contava 46 anos em 1647. Nascido no Rio Grande foi
criado e doutrinado na aldeia de So Miguel ou Meretibe em Pernambuco, pelos franciscanos
(LOPES, 2003, p. 74).
Felipe Camaro foi fel a aliana feita pelo seu pai, empenhando-se na luta empreendida
pelos portugueses para consolidar as conquistas na costa nordeste do Brasil. J em 1625, participara
de uma guerra movida pelos portugueses
contra os ndios de sua prpria nao que haviam se aliado aos holandeses que
dominaram a Bahia em 1625. Depois guerreou contra mocambos de negros e
novamente contra os holandeses em Pernambuco entre 1630 e 1648, ano em
que adoeceu e morreu.
O seu esforo, e mesmo o de seu pai, como guerreiros do rei, no fcou desabonado
de todo. Por seus servios nas lutas contra os holandeses e na conservao
dos mais ndios, que desde Pernambuco at o Cear o respeitavam e temiam,
foi reconhecido pelo prprio rei que, em correspondncia datada de 14 de maio
de 1633 ao Governador de Pernambuco, Mathias de Albuquerque, deu-lhe ...
merc do Hbito da Ordem de Cristo com quarenta mil ris de renda, e que se lhe
passe patente de capito mor dos ndios petiguares com outros quarenta mil ris
de soldo pagos no almoxarifado dessa capitania e se lhe d braso de Armas...
(LOPES, 2003, p. 74).

Durante a maior parte do confito, os holandeses mantiveram o controle do litoral, enquanto
os brasileiros dominavam o interior. Sem ajuda de Portugal, pouco se podia fazer para expulsar os
holandeses. Iglesias (1993, p. 44) afrma que os holandeses tinham sucesso nos centros urbanos,
enquanto os luso-brasileiros guerreavam melhor no meio rural. Ademais, o regresso de Nassau para
a Europa contribuiu ainda mais para inviabilizar a presena famenga no Brasil. O desgaste dos
combates prejudica os negcios da Companhia das ndias Ocidentais, fazendo decrescer os lucros
dos negcios do acar.
Um estudioso da histria brasileira elenca os fatores que contriburam para a expulso dos
holandeses do Brasil: a resistncia cultural, o confito de interesses entre senhores de engenho e
comerciantes holandeses, as crescentes dvidas dos senhores de engenho com a Companhia das
ndias Ocidentais, os confitos religiosos envolvendo os luso-brasileiros, catlicos devotos, e os
holandeses, calvinistas intransigentes e a restaurao portuguesa (HOLLANDA, 1989, p. 250-251).
Paralelamente luta contra os brasileiros, a Holanda entrou em guerra com a Inglaterra
pelo domnio do comrcio ultramarino. Essa disputa acirrou-se a partir de 1651, quando a Inglaterra
67
Histria do Rio Grande do Norte
promulgou os Atos de Navegao, pelos quais fcou estabelecido que todas as mercadorias
importadas deveriam vir para a Inglaterra em navios ingleses ou em navios de seus pases de
origem, o que prejudicava sensivelmente os interesses comerciais holandeses.
Diz Francisco Iglesias (1993, p. 44):
Conta para o desfecho a situao europia, quando a Holanda entra em guerra
com a Inglaterra em 1652, por causa do primeiro Navigation Act, do ano anterior.
Ela no podia tolerar a poltica de Cromwell, protetora da marinha de seu pas,
garantindo-lhe privilgios e cerceando a ao dos outros da Holanda sobretudo,
a nica a fazer-lhe frente nos oceanos e que v, naquelas medidas, com razo,
sria ameaa a seu poderio.

Visando enfraquecer poltica e militarmente a Holanda, a Inglaterra acabou por dar apoio
logstico aos insurretos brasileiros, ao mesmo tempo que fustigava a Holanda numa guerra sem
fronteiras. Impossibilitada de manter uma guerra em duas frentes, a Holanda capitulou frente aos
brasileiros. Foram expulsos de Pernambuco e, impossibilitados de garantir sua posio na capitania
do Rio Grande, os holandeses a abandonaram. Em fevereiro de 1654, o capito Francisco Figueiroa,
comandando 850 homens, veio assumir o comando da capitania; os holandeses haviam fugido,
deixando um rastro de runa e destruio.
Apesar de Pernambuco no ter representado um empreendimento dos mais lucrativos para
a Companhia das ndias Ocidentais, os holandeses conseguiram tirar outras vantagens, tais como
a sua utilizao como base a partir da qual foram lanados ataques costa ocidental da frica e ao
Caribe. Da frica os holandeses passaram a controlar um importante naco do lucrativo comrcio
negreiro.
Mas foi do Caribe que os holandeses passaram a ameaar o antes inigualvel potencial
aucareiro brasileiro. A expulso dos holandeses acentuou a crise da empresa aucareira brasileira,
pois a Holanda no desistiu do lucrativo negcio do acar, passando a produzi-lo em regies
da Amrica Central. Os holandeses j produziam acar nas Antilhas, antes de sua expulso do
Brasil, fnanciando a instalao dos equipamentos necessrios instalao de engenhos aos
colonos ingleses e franceses que se estabeleceram na regio antilhana. No Brasil, os holandeses
aprenderam as tcnicas de produo. J refnavam e distribuam o acar na Europa. Como a
produo antilhana tinha algumas vantagens em relao brasileira, o acar holands desbancou
o acar brasileiro.
Iniciaram-se, tambm, os constantes confitos entre a classe dominante colonial e a
metrpole portuguesa, alm da subordinao econmica de Portugal Inglaterra, tanto pelo apoio
dos ingleses na guerra contra os holandeses, como nos confitos que Portugal travava com a
Espanha desde a Restaurao (1640). Durante o confito com a Espanha, em tratado celebrado
com os ingleses, Portugal recebeu o auxlio de alguns milhares de militares e de alguns navios, o
que lhe permitiu fazer face s grandes ofensivas do exrcito espanhol, impedindo que o esforo
militar da Espanha para empreender a reconquista do territrio lusitano fosse intil (SARAIVA, 1979,
p. 205).
Para a capitania do Rio Grande, a principal conseqncia foi a Guerra dos Brbaros
ou Confederao dos Cariris, fruto da tentativa do governo de pacifcar os ndios rebelados no
interior. Essa guerra durou aproximadamente meio sculo e praticamente aniquilou os indgenas da
capitania.
Histria do Rio Grande do Norte
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2. Sublevao indgena
Havia uma ocupao do territrio brasileiro que se processava de forma mais lenta e mais
modesta do que que obedecia lgica militar que predominou no fnal do sculo XVI e incio do
sculo XVII. Vilas foram fundadas no litoral entre a Paraba e a Bahia. No Rio de Janeiro processou-se
a explorao das reas mais ao norte (WEHLING, 1994, p. 113). A coroa portuguesa nunca desistiu
de encontrar ouro no Brasil. Se a Espanha encontrara nas suas colnias americanas, Portugal
haveria tambm de encontrar. Por quase dois sculos, dezenas de expedies se embrenhavam
pelo interior do Brasil em busca de metais e pedras preciosas. Outras expedies penetravam no
interior para prear ndios, ao que desde 1537, conforme as Bulas Universibus Christi fdelibus e
Sublimis Deus, era rechaada pela Igreja Catlica. Os documentos papais reconheciam que ndios
tinham uma alma imortal e proibia, sob pena de excomunho, a escravatura indgena no Novo
Mundo. (LOPES, 2003, p. 89).
A pecuria foi tambm um elemento de conquista. No incio da colonizao, o gado era
criado no litoral, prximo aos engenhos. Aos poucos, o gado que vivia solto foi sendo levado para
o interior, abrindo uma nova fronteira. Muitos estados do Nordeste foram colonizados por criadores
de gado. Em poucos anos, a pecuria nordestina se expandiu, criando uma rea de atrito com os
ndios. Existiam bandeiras que procuravam metais e pedras preciosas (bandeiras de prospeco)
e bandeiras que preavam ndios (bandeiras de apresamento). As bandeiras de apresamento
penetravam no interior do Brasil para prender ndios e vend-los como escravos para os agricultores
e criadores de gado de So Paulo e regies vizinhas. Esse comrcio de mo-de-obra indgena
teve um aumento signifcativo durante domnio holands, devido difculdade do comrcio negreiro
nesses perodos. A expulso dos holandeses e a crise da empresa aucareira levaram decadncia
das bandeiras de apresamento.
Aps o fm da Unio Ibrica e a expulso dos holandeses, a coroa portuguesa implementou
um processo de centralizao administrativa no Brasil. O principal objetivo de Portugal era compensar
as perdas sofridas no resto de seu imprio colonial. Isso s seria possvel com o aumento da
atividade econmica. Entretanto, esse mpeto de arrecadao de impostos portugus coincide com
a crise da empresa aucareira. Relatrio elaborado em 1657 pelo Conselho da Fazenda d conta
da precariedade da economia portuguesa:
A ndia (...) acha-se hoje reduzida miseravelmente a seis praas principais, que
so: Moambique, sem defesa; Goa, pouco segura; Diu, arriscada; Cochim,
pendente da amizade do rei; Columbo, invadida pelos Holandeses; Macau,
sem comrcio, desesperada (...) Angola, nervo da fbricas (actividades) do
Brasil, necessita de preveno contra os desejos que os Castelhanos, Ingleses,
Holandeses tm de nos tirarem os negros e os levarem s ndias, s Barbadas e
outras partes. (...) O Brasil, sustncia principal desta coroa, pede socorros, e so-
lhe necessrios (...). Portugal fnalmente se acha sem foras, nem nimo para se
sustentar, assim porque a Fazenda real, totalmente exausta nos juros, tenas,
ordenados e outras consignaes do bem pblico, no s falta para partidas
grossas (grandes despesas) e para pagar o que deve de justia, mas ainda para
despesas midas, nas ocasies mais principais (Apud SARAIVA, 1979, p. 226-
227).

Era necessrio, portanto, um incremento em outros setores produtivos. No se podia mais
limitar produo de acar, visto que os lucros dessa atividade baixaram at metade por efeito
da perda do monoplio, ainda mais porque os holandeses obtiveram uma produo mais racional
(aproveitando at o bagao) e de custo menor (LOPEZ, 1991, p. 56). A procura por metais e
69
Histria do Rio Grande do Norte
pedras preciosas ganhou nimo novo, com a freqente organizao de bandeiras prospectoras.
No Nordeste expandiu-se a pecuria, que entrou pelo interior da regio, desbravando-o e gerando
a animosidade dos ndios. Segundo Lopes (2003, p. 90-91), no incio da colonizao do Brasil,
as relaes entre portugueses e indgenas eram amistosas. No entanto, medida que a poltica
colonizadora portuguesa avanava com a montagem do sistema de capitanias hereditrias,
aumentou a presso pela necessidade de escravizar os ndios. Para tanto, o Estado portugus
concedeu plenos poderes aos Donatrios para o cativeiro dos ndios. Somente a partir de 1549,
quando da implantao do Governo-Geral e muito possivelmente j movido pela infuncia das bulas
papais de 1537, houve uma modifcao legal nas relaes entre colonos e ndios, com as novas
diretrizes da ao portuguesa no Brasil estabelecendo, entre outras coisas, que a terra do Brasil
fosse povoada a proveito dos naturais dela. O Regimento dos Governadores, trazido por Tom de
Souza, primeiro Governador-Geral do Brasil, proibia a escravizao e a utilizao dos ndios como
mo-de-obra, bem como a guerra contra eles sem licena do Governador, visto que, como dizia o
Regimento, o principal fm por que se manda povoar o Brasil a reduo do gentio f catlica.
A poltica missionria administrada pela Igreja e pelo Estado portugus, atravs da
organizao de Misses, aldeamentos indgenas criados e organizados por religiosos nos locais
prximos aos que os ndios se encontravam, geralmente afastados dos povoados luso-brasileiros,
foi outro fator que desestabilizou os sertes. No entender da antroploga Berta Ribeiro (apud
LOPES, 2003, p. 92), as motivaes dos missionrios catlicos eram basicamente trs: converter
os ndios f catlica, salvando-lhes as almas; auxiliar no processo de colonizao, garantindo a
paz e conseguindo trabalhadores; sustentar a Ordem religiosa a qual fossem ligados.
Os missionrios deveriam atuar, segundo Bata Neves (apud LOPES, 2003, p. 93), pelo
convencimento, tentando estimular por meios pacfcos os ensinamentos cristos. Se esse caminho
falhasse, deveria ento ser empreendida a guerra justa como instrumento de salvao da alma.
Os jesutas foram os pioneiros na ao catequtica,
espalhando-se pela Bahia, pela Capitania de So Vicente e todo o restante do
litoral. Nesse primeiro momento, utilizavam-se das misses volantes, isto ,
os jesutas visitavam as fazendas, engenhos e as aldeias indgenas pregando
a doutrina crist e tentando converter os indgenas, que poderiam permanecer
nas suas aldeias originais ou serem reduzidos s Aldeias de El-Rey. Pela sua
importncia religiosa e colonial, as misses volantes foram encaradas como a
principal atividade dos missionrios nas colnias, sendo os Colgios, inclusive,
formados para servir de base de apoio a elas (LOPES, 2003, p. 94).
O processo de colonizao avanou por todo o litoral norte e em direo ao interior do
pas, o que levou tambm expanso da fronteira missionria. A Amaznia foi defnitivamente
incorporada em territrio brasileiro. O interior do Nordeste foi devassado e conquistado. A regio
do Planalto Central comeou a ser explorada. Todo esse processo contribuiu para o aumento do
territrio brasileiro, mas gerou atritos com os indgenas. Segundo Andrade (1981, p. 17), o processo
de ocupao do oeste da capitania do Rio Grande deu-se concomitantemente ao processo de
ocupao da costa oriental do Brasil com a empresa aucareira. Foram os senhores de engenho de
Pernambuco que estimularam a implantao de fazendas de criao de gado na costa setentrional,
utilizando posteriormente os vales do Piranhas-Au e do Mossor-Apodi para penetrar para o
interior.
Desde a conquista da capitania do Rio Grande notada a presena missionria, como
pudemos perceber pela presena dos jesutas Gaspar de Samperes e Francisco Lemos e dos
frades franciscanos Joo de So Miguel e Bernardino das Neves, todos egressos
Histria do Rio Grande do Norte
70
do Colgio Jesuta de Olinda e do Convento Franciscano, que j tinham contato
com os Potiguara da Paraba, inclusive com a formao de aldeamentos nas
cercanias de Nossa Senhora das Neves (atual Joo Pessoa). A presena desses
religiosos nas expedies de conquista advinha da necessidade de se ter um
meio de contato com os indgenas e tambm uma assistncia religiosa aos
portugueses (LOPES, 2003, p. 99).
Quando Antnio Vaz Gondim, novo governador de 1656 a 1662, assumiu o comando da
capitania do Rio Grande, dois anos aps a expulso dos holandeses, uma de suas providncias mais
importantes foi, logo aps o restabelecimento do senado da cmara de Natal, em 1659, conclamar
os antigos moradores a retornar s suas antigas roas e fazendas mais de 150 colonos. Na sua
administrao, diz Tarcsio Medeiros (1973, p 50), a Capitania comeou a povoar-se, retomando
a obra colonizadora iniciada antes da invaso holandesa, agora em condies mais favorveis,
porque o interior havia sido em grande parte devassado.
At 1660, no havia ato prescrevendo normas uniformes ao dos capites-mores, que,
sem uma legislao que limitasse o seu poder, abusavam da autoridade que lhes era conferida. Em
1 de outubro daquele ano, D. Vasco Mascarenhas, Conde de bidos, Vice-Rei
37
do Brasil, expediu
um regimento geral, que regulamentava a atuao dos Capites-mores.
Quando Valentim Tavares Cabral assumiu a capitania do Rio Grande, para uma administrao
que se estendeu de 1663 a 1670, um dos artigos do regimento proibia a concesso de sesmarias.
Mas ele as fez, no abrindo mo da competncia at ento assegurada aos seus antecessores. Ainda
assim, o movimento colonizador no avanava serto adentro, restringindo-se ao litoral. Somente
na administrao de Antnio de Barros Rego a colonizao avanou pelo serto, com os colonos
penetrando no interior da capitania em busca de vantagens proporcionadas pela pecuria. Cresce
a criao de gado no serto, mas os colonos tm de conter as freqentes rebelies dos ndios, que
aumentam substancialmente com o povoamento dos sertes, pois a penetrao atravs dos rios
Piranhas-Au e Apodi-Mossor encontrou um serto ocupado por grupos indgenas aguerridos
que, refugiados nas serras, resistiram por muitos anos ao invasor (Guerra dos Brbaros), a ponto
de se tornar necessrio a vinda de bandeirantes (ANDRADE, 1981, p. 17).
A vitria sobre os holandeses teve seu preo, pois muitos ofciais que participaram das
batalhas conseguiram concesses de sesmarias nas regies que estiveram sob domnio batavo.
Segundo Monteiro (2000, p. 57), membros da elite colonial, como Joo Fernandes Vieira, senhor
de muitos engenhos na capitania de Pernambuco, que trabalhara para a WIC e depois fzera parte
dos que a combateram, recebeu glebas de terra no vale do rio Cear-Mirim e na ribeira do rio Au,
concedidas, respectivamente, em 1666 e 1680.
Os potiguares, ndios do litoral, pertenciam nao tupi-guarani. Esses ndios, atravs
da liderana de seus chefes, entre os quais destaca-se Poti, eram aliados dos portugueses. Sua
importncia na colonizao foi to acentuada que o governo portugus concedeu ao ndio Poti,
j cristianizado, o ttulo de D. Antnio Felipe Camaro. Sua mulher, Clara Camaro, chegou a
arregimentar ndias para combater os holandeses. Os ndios que no fossem da nao tupi-guarani
eram genericamente chamados de tapuias. Os cariris eram tapuias famosos pela sua ferocidade.
38
Medeiros (1973, p. 54-55) divide assim os grupos indgenas:
a) potiguares, que ocuparam todo o litoral, da Paraba ao Cear: divididos em potiguares legtimos,
paiagus, jundis e guararas.
37
Nova denominao de Governador-Geral.
38
Citando Estevo Pinto, Tarcsio Medeiros (1973, p. 54) diz que cariris e tapuias no correspondem mesma categoria
indgena.
71
Histria do Rio Grande do Norte
b) cariris, que viviam no interior: divididos em aris ou areias, panatis, curemas, ics, pebas, caics,
paiacus, pajes, jandus, pegas, moxors, caninds, cabors, pacajus e paiins.
Tradicionalmente, potiguares e cariris eram inimigos. Enquanto os primeiros mantinham
relaes de amizade com os portugueses, os cariris eram aliados dos holandeses. Quando foram
recambiados do serto para o litoral por ordem de Maurcio de Nassau, governador do Brasil
holands, liderados e incentivados por Jacob Rabi, os cariris, principalmente os jandus, participaram
efetivamente dos principais morticnios ocorridos na capitania do Rio Grande. A Guerra dos Brbaros
ou Confederao dos Cariris foram em grande medida o resultado imediato da desestabilizao das
alianas militares frmadas no perodo mais agudo do confito Portugal-Holanda e do realinhamento
conseqente destes mesmos grupos (PUNTONI, 2002, p. 57-58).
Mas convm ressaltar que nem todos da nao potiguar estiveram ao lado dos portugueses,
como bem lembra Tavares de Lyra (1998, p. 140): Triunfantes os famengos, uma parte dos
potiguares acompanhou Camaro, combatendo ao lado dos portugueses, e outra parte, obedecendo
s inspiraes de Pedro Poti e Antnio Paraupaba, seguiu os vencedores, aos quais tambm se
aliaram os tapuias. Porm, foram mesmo os tapuias os que, segundo Suassuna e Mariz (2002, p.
99), mais se bateram contra a expanso colonizadora portuguesa e numa luta sem trgua contra
a escravido, com destaque para os ndios jandus, caracars, areias, pegas, paiacus e caninds.
A escravizao dos indgenas era prtica comum no Brasil, sendo necessria uma
regulamentao. A Mesa de Conscincia e Ordem decidiu, em 1565, que a prtica de escravizar os
ndios deveria ser restringida aos casos de guerra justa, a saber, quando no aceitassem de bom
grado a submisso s autoridades lusitanas. A aplicabilidade de tal determinao era difcil e at o
sculo XVI essa determinao virou letra-morta.
Somente no incio do sculo XVII a poltica portuguesa para os indgenas comeou a ser
implementada tal qual o que fora determinado pela Mesa de Conscincia e Ordem, quando em 1609
foi criado, no Brasil, uma seo do Tribunal de Relao, responsvel pelo controle das relaes
polticas, jurdicas e sociais na colnia, o que signifcava, entre outras coisas, fazer cumprir a garantia
da liberdade aos ndios, proibindo a sua escravizao e exigindo dos colonos pagamento quando os
mesmos lhes prestassem servios. Igreja, com destaque para a Ordem dos Jesutas, caberia a
funo de catequizar, criar e organizar os aldeamentos e administrar as terras e os servios dos
ndios. Como os colonos reagiram com veemncia contra essa determinao, em 1611 o governo
retrocedeu e concedeu-lhes o direito de escravizar os ndios capturados em guerra justa. Comeava
a um embate srio entre os colonos laicos e os colonos religiosos.
Aps a expulso dos holandeses, comeou a efetiva ocupao do interior da capitania,
incentivada pelo novo administrador Vaz Gondim, empurrando os indgenas ainda mais para o
interior, escravizando-os e matando-os. Dessa forma, o interior da capitania foi sendo povoado,
abrindo-se vrias fazendas de gado. Essa incurso povoadora eliminava a possibilidade de os
ndios serem abastecidos com armas e munio por estrangeiros, como havia acontecido com
os holandeses. medida que as cidades e vilas iam se espalhando pelo territrio brasileiro, as
autoridades coloniais passaram a atuar no sentido de garantir uma melhor utilizao e repartio
dos solos coloniais, visando manuteno da oferta de alimentos, tendncia que levou a uma
poltica de maior distribuio de terras onde se pudesse criar o gado solto. A conseqncia imediata
dessa ao foi a interiorizao na distribuio das terras a grandes senhores assentados em
outras capitanias adjacentes e a alguns soldados que combateram os holandeses, a quem o
Rei de Portugal prometera remunerar pelos seus servios, com terras a serem distribudas nas
capitanias do Norte antes ocupadas pelos invasores (LOPES, 2003, p. 129-130).
A expanso portuguesa era feita em detrimento dos ndios, que perdiam suas terras,
eram mortos ou escravizados, mas no sem resistncia. Esse processo de ocupao territorial do
nordeste, batizado de rush fundirio por Francisco Carlos Teixeira da Silva (apud LOPES, 2003, p.
Histria do Rio Grande do Norte
72
130) que teve seu pice entre os anos 1670 e 1690. A expanso feita dessa forma, sem nenhum
respeito aos bens dos ndios, que ainda eram preados para o eito escravo, foi elemento essencial
para o surgimento dos primeiros atritos, o correr de sangue de uma guerra que, por espao de
cinqenta anos, gerou violncias, extorses, vilipndio e rapinagem. Junte-se a isso o dio
latente do colono branco aos nativos da nao Cariri, habitantes do interior, aliados aos batavos e
responsveis pelas atrocidades de Cunha, Ferreiro Torto, Uruau, Guararas, e teremos o fermento
que fez nascer e crescer o confito (MEDEIROS, 2001). bom ressaltar que a resistncia indgena
colonizao lusitana fez-se presente desde o incio, aumentando medida que se estabelecia o
avano portugus serto adentro. No Nordeste brasileiro havia um bloco de terras habitado por
indomveis e vultosas tribos que, furiosamente, resistiam ao avano da conquista branca. De
todos os tapuias distribudos por numerosas tribos, os mais clebres parecem ter sido os janduins
que os cronistas apontam como terrveis e ferozes adversrios dos conquistadores. Em 1662, a
rainha D. Lusa, que ento exercia a regncia em nome de D. Afonso VI, expediu uma carta rgia
determinando que se deveria fazer guerra aos brbaros janduins do serto paraibano, pois havia
o receio de, valorosos como eram, faclimo seria que se convertessem em novos araucanos como
os das ndias de Castela (TAUNAY, 1975, T. 1, p. 151-151).
Percebe-se nos documentos que garantiam a doao de terras aos colonos o mesmo
padro. Eles reiteram a idia de um serto vazio, ainda que ocupado por ndios, como provam
os documentos citados no trabalho de Ftima Lopes. Isso no constituiu, segundo a eminente
professora, uma incongruncia no pensamento colonial, tendo em vista que os colonos s admitiam
a propriedade rgia no Brasil, e, no sendo os ndios tapuias vassalos do rei de Portugal, no
poderiam ter direito posse delas, como os colonos portugueses, mesmo sendo de conhecimento
geral que os ndios eram os seus habitantes primitivos (2003, p. 131-132).
Como haviam sido armados pelos holandeses, os ndios passaram a atacar as fazendas
de gado, incendiando-as, matando o gado, os vaqueiros e os plantadores do serto, dominando as
reas de Au, Apodi e Cear Mirim. A insegurana era tanta que provocou um verdadeiro xodo dos
colonos. Houve momento em que at a Fortaleza dos Trs Reis Magos, baluarte de Natal, quase
fcou sem guarnio. Correram notcias de que um verdadeiro exrcito tapuia ameaava atacar
Natal (TAUNAY, 1975, T. 1, p. 164).
Tavares de Lyra diz que no momento em que eclodiu a rebelio indgena,
os potiguares se encontravam nas vrzeas prximas ao litoral e as demais tribos
dominavam, entre outras, as terras banhadas pelo Apodi, Upanema, Espinharas,
Serid e alto e baixo Piranhas. Grande nmero de potiguares, provavelmente
os que tinham servido no exrcito libertador ou deles descendiam, secundou os
esforos das autoridades para jugular a rebelio.
Os tapuias, porm, a ela aderiram, em sua quase totalidade, desde o primeiro
momento. S muito depois e ao se tornar impossvel a resistncia foi que
comearam as defeces (1998, p. 140).
Lembra Taunay (1975, T. 1, p. 152) que os tapuias estavam exasperados. Recordavam
das violncias praticadas por Joo Fernandes Vieira quando de seu governo na Paraba (1655-57).
Ademais, a ocupao dos sertes e a resistncia dos tapuias no foi fato isolado. No Recncavo
Baiano, entre os anos de 1651 e 1679, as guerras contra os tapuias que assolavam o Recncavo
Baiano serviram de campo de provas para novas estratgias que determinariam a forma de
extermnio que seria praticado nos sculos vindouros (PUNTONI, 2002, p. 44).
Recm sada de um perodo de destruio, a capitania do Rio Grande passou por um
longo perodo de violncias. O ano de 1687 foi o que os levantes tapuias ganharam radicalidade,
73
Histria do Rio Grande do Norte
principalmente em Pernambuco e capitanias anexas, casos do Rio Grande do Norte e do Cear
(PUNTONI, 2002, p. 44).
39
Essa luta, conhecida como Guerra dos Brbaros ou Confederao dos
Cariris, durou aproximadamente 50 anos e contribuiu para extinguir toda uma raa. Eclodiu na
administrao de Pascoal Gonalves Carvalho que, sem condies de enfrent-la, foi substitudo
no comando da capitania. Em 1688, o governo chegou a contratar a Companhia do Tero dos
Paulistas, comandada pelo experiente bandeirante Domingos Jorge Velho, que aqui permaneceu
combatendo por longo perodo os ndios rebelados sem, contudo, venc-los.
Vamos conferir o relato de Cmara Cascudo sobre o levante:
Em agosto de 1685 os indgenas da regio do Au, especialmente jandus,
movimentaram-se hostilmente. Em paz realmente nunca tinham vivido. Vrios
Capites-Mores anteriores foram obrigados a ir aquietar o indgena, num e
noutro ponto, com a espada na mo. Em fevereiro de 1687 a situao estava
declarada. Os indgenas corriam incendiando, matando o gado e os vaqueiros
e plantadores do serto. (...) Mais de cem homens mortos, gadaria dizimada,
incndios, depredaes. (...) Em dezembro os indgenas esto senhores e
possuidores das ribeiras do Au e do Apodi e chegam ao Cear-Mirim, cinco
lguas de Natal (984, p. 97).
Os confitos no tardaram. Do serto de Pernambuco, mas principalmente no Rio Grande
do Norte, dominavam os ndios jandus, a mais valorosa e pertinaz na sua defesa, e dio aos
Portugueses (ERNESTO ENNES, apud HOLLANDA, 1993, p. 25). A nova poltica portuguesa de
aldear os indgenas no foi muito bem recebida, tendo em vista a limitao territorial das novas
aldeias, as difculdades de demarcao das terras e os deslocamentos dos ndios, retirados de
seus domnios de origem para outros. Acrescente-se, ainda, o fato de o Estado portugus, com
intuito de efetivar a colonizao, ter armado algumas tribos aliadas para combater ndios hostis, que
chegaram a ameaar a prpria vila capital do Rio Grande (HOLLANDA, 1993, p. 25).
Para combater os portugueses, as tribos, quando no conseguiam se aliar, lutavam
sozinhas, sem uma unidade de comando, no cabendo, portanto, a expresso confederao
(Confederao dos Cariris) para designar a resistncia indgena, como bem salienta Puntoni citando
o mais renomado historiador norte-rio-grandense:
Cmara Cascudo, que conhecia bem a documentao colonial do Rio Grande,
criticou em sua Histria aqueles que lembrando os tamoios, chamavam a Guerra
dos Brbaros, romanticamente, de confederao dos cariris: No houve plano
comum, nem unidade de chefa.As tribos combateram aliadas ou isoladas. Outras
regies estavam quietas, acordando para a morte quando o fogo se apagava
onde comeara. Preferia cham-la de Guerra dos ndios (2002, p. 79).
De incio no valeram os apelos enviados s autoridades coloniais. Somente quando os
colonos comearam a agir, erguendo casas-fortes, paliadas na regio litornea e na zona da mata,
foi que as autoridades coloniais movimentaram-se, enviando, de Pernambuco, o Tero de Henrique
Dias e cinco companhias comandadas pelo Mestre de Campo Jorge Lus Soares para combater os
ndios rebeldes. Um outro auxlio de grande valia foi o Tero Paulista liderado por Domingos Jorge
Velho que, praticando aes inamistosas, origem de desentendimentos com os jesutas, indisps-se
com as autoridades da capitania.
39
Diz Puntoni (2002, p. 126): Alguns acordos pontuais foram tentados com os ndios. No ano de 1681, os ofciais da cmara
de Natal solicitaram que o capito-mor enviasse um intrprete ao serto para tentar estabelecer a paz e unio com os
tapuias.
Histria do Rio Grande do Norte
74
O velho bandeirante chegou regio do rio Piranhas-Au no dia 5 de junho de 1688,
juntando suas foras s de Antnio de Albuquerque da Cmara, que ento ocupava a casa-forte
do Cu, no stio Penedo, prximo a atual cidade de Caic. Auxiliado pelos homens de Albuquerque
da Cmara, Jorge Velho construiu uma casa-forte s margens do rio Piranhas, na confuncia do
rio Espinharas (MEDEIROS FILHO, 2001, p. 122-123). De 2 de agosto de 1688 a 31 de agosto de
1691, quando partiu para destruir Palmares, Domingos Jorge Velho travou com os ndios do serto
norte-rio-grandense algumas das mais renhidas batalhas da histria brasileira.
Desde meados do sculo XVI, o Estado portugus instituiu o ciclo missionrio. As Misses,
aldeamentos indgenas criados e organizados o mais prximo possvel do habitat natural dos nativos,
foram o centro da ao catequtica (LOPES, 2003, p. 160-163). No dizer de Beatriz Dantas,
citada por uma estudiosa dos ndios norte-rio-grandenses, redutos dos aborgenes sobreviventes
conquista. Foi somente a partir do sculo XVII, acompanhando o processo de interiorizao
colonial, que os aldeamentos comearam a ser fundados nos sertes, para assistir e cristianizar os
ndios das novas reas ocupadas. Aps o fm da unio das Coroas Ibricas, o Tribunal da Relao
ratifcou, em 1652, a legislao de 1570, que proibia a captura e a escravizao de ndios atravs de
ataques s aldeias pacfcas. Entretanto, devido a ecloso de uma srie de confitos no Maranho,
envolvendo colonos e jesutas por causa dos apresamentos ilegais de ndios, a Coroa portuguesa
criou
uma Junta das Misses para o Maranho e Par em 1654, conseguindo-se,
atravs dela, uma nova Lei que regulamentou o cativeiro dos ndios, tornando
claras as condies justas e lcitas que possibilitavam a escravido de ndios em
apenas quatro casos; quando fossem tomados em guerra justa declarada pelas
autoridades coloniais; quando condenados morte por outros ndios ou libertados
pelos portugueses, ou resgatados; quando prisioneiros em guerras intertribais e
vendidos por outros ndios; e quando impedissem a pregao evanglica. Era
garantido aos jesutas a administrao temporal e espiritual dos aldeamentos
com exclusividade, devendo, tambm, os missionrios participar das entradas
contra os ndios para garantir que fossem legais (LOPES, 2003, p. 163).
Visando acabar defnitivamente com os ataques indgenas ao Rio Grande, o governo
praticamente se decidiu pelo extermnio dos ndios fsico ou cultural. A guerra freqentemente
variava de intensidade, tornando-se mais uma questo administrativa que militar. Mas a represso
ao movimento tornou-se mais efciente a partir do momento em que foi possvel considerar cativos
legtimos os ndios tomados na guerra (HOLLANDA, 1993, p. 25). Domingos Jorge Velho, por
exemplo, chegou a aprisionar mais de mil ndios em algumas batalhas. Foi autorizada a doao a
ele dos rendidos do rei Canind, um famoso chefe tapuia (MEDEIROS FILHO, 201, p. 127-128).
Essa soluo, entretanto, criou um confito entre as milcias encarregadas de reprimir a revolta e
os religiosos interessados em catequizar e explorar o trabalho dos nativos. O capito-mor Bernardo
Vieira de Melo aldeou os ndios e incentivou a formao de povoados no interior da capitania, criando
condies polticas e administrativas para a ocupao defnitiva do Rio Grande. Na capitania do Rio
Grande, as Misses s funcionaram efetivamente no ltimo quartel do sculo XVII, comeando pelo
trabalho de organizar duas aldeias potiguares ainda existentes no litoral norte-rio-grandense; s
depois que os aldeamentos foram expandidos para o interior, tendo sido a de Apodi a nica entre
as cinco primeiras (Guajiru, Guarairas, Igramaci, Mipibu e Apodi). Os aldeamentos indgenas foram
regularizados em 23 de setembro de 1700, segundo Pedro Moura (1986, p. 144), quando Bernardo
Vieira conseguiu o Alvar-em-forma-de-lei estabelecendo o limite de uma lgua quadrada de terra
para cada misso indgena. Segundo uma estudiosa do assunto, os potiguares, que
75
Histria do Rio Grande do Norte
habitavam o litoral, foram aldeados em suas prprias aldeias, de Guajiru e
Guararas, pelos padres jesutas vindos do Colgio de Olinda, num movimento
iniciado em 1678 com a fnalidade de retomarem as antigas aldeias por eles
freqentadas anteriormente. Estes aldeamentos foram os que se apresentaram
mais estveis na Capitania do Rio Grande, imaginando-se que em funo da
prpria cultura Potiguara, que j admitia um sistema sedentrio e agrcola
anteriormente colonizao, e de no haver necessidade de adaptao ao
ambiente, j que era ali o sei tradicional lugar. Das aldeias de Mipibu e Igramaci
tambm surgiriam, no sculo XVIII, aldeamentos onde a presena missionria era
fxa (LOPES, 2003, p. 170).
40
Mrcia do Cu Medeiros (apud LOPES, 2003, p. 186) destaca alguns fatores que fzeram
os ndios optarem por viver nas Misses. Para ela, a bondade dos religiosos era importante na
escolha, mas no era o elemento fundamental. Outros fatores como os enforcamentos, a extino
dos espaos nos quais pudessem levar uma vida nmade, a garantia de liberdade advinda do
batismo, o perigo a que estavam expostos se fossem encontrados nos matos parecem ter sido
os motivos mais prementes para os ndios desejarem o aldeamento, se quisesse sobreviver.
Portanto, as opes eram praticamente inexistentes. Mas ainda assim, alguns poucos continuaram
resistindo, pois a pacifcao do fnal do sculo XVII, conseguida a duras penas, no afastou a
ameaa indgena. O Mestre-de-Campo Manuel lvares de Morais Navarro, comandante do Tero
dos Paulistas, foi acusado pelo Procurador da Cmara, em maio de 1700, de desencadear uma
guerra contra os jandus e paiacus, aldeados em Apodi, para com essa pseudo-guerra culpar os
ndios, garantir a sua permanncia na ribeira do Au e, de quebra, conquistar uns prisioneiros para
vender como escravos. Ressalte-se que o Tero dos Paulistas permaneceu no Rio Grande por trinta
e seis anos (1688-1724) (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 106).
Tarcsio Medeiros (201, p. 54), afrma que a durao e os focos de sobrevida da revolta
indgena, levante que persistiu por trs dcadas deveu-se ao apoio dado pelos holandeses,
atendendo aos apelos daquele Antnio Paraupaba, regedor-mor cariri, ento residindo em Haia.
Para tanto, navios corsrios holandeses aportavam no delta do rio Au e na embocadura do
Jaguaribe trazendo armas e munies para os ndios amotinados.
A pacifcao feita sob os auspcios de Bernardo Vieira de Melo no impediu alguns levantes
de ndios na capitania. O capito-mor Salvador lvares da Silva enfrentou em Au, em 1712, uma
revolta sria, quando os ndios atacaram o povoado, que foi defendido pelos moradores e pelos
ndios paiacus. Em 1718, no governo de Luiz Ferreira Nobre, ocorreu a ltima rebelio geral dos
tapuias, que invadiram o arraial do Ferreiro Torto, querendo matar os moradores e assenhorear-se
das armas e munio. Os que escaparam morte ou escravido embrenharam-se nos sertes do
Cear e Paraba, de onde eventualmente vinham atacar o Rio Grande do Norte. As suas investidas,
porm, no mais representavam o perigo de antes. Acrescente-se, como apregoava, Bernardo Vieira
de Melo, que era sempre um risco a presena de foras armadas aterrorizando ndios j pacifcados
(SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 106). A qualquer instante o rastilho de plvora de uma nova rebelio
poderia correr pelos sertes nordestinos uma vez mais. Melhor seria a soluo do aldeamento, j
em curso.
A paz com os ndios era de fundamental para a concretizao do processo de colonizao
de toda a capitania, feito s concretizado ao fnal do sculo XVIII, quando o territrio do j ento Rio
Grande do Norte estava todo ocupado e povoado.
40
Entre as pginas 170-186 de seu belo trabalho sobre as relaes ndios-colonos e sobre a atividade missionria no Rio
Grande do Norte, a professora Ftima Martins Lopes identifca e discorre sobre os acontecimentos que levaram formao
das principais misses organizadas na ento capitania do Rio Grande.
Histria do Rio Grande do Norte
76
Sabemos que o Nordeste foi a primeira regio criatria. A penetrao portuguesa pelos
sertes nordestinos tornou a rea uma fronteira pecuria. Praticamente todo o interior nordestino
prestou-se criao de gado vacum.
77
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO IV
ADMINISTRAO, ECONOMIA E SOCIEDADE
Denise Matos Monteiro, na sua Terra e trabalho na Histria: Estudos sobre o Rio Grande do
Norte, expe que o interior nordestino comeou a ser ocupado pelos portugueses ainda no sculo
do descobrimento do Brasil. Mas foi somente na segunda metade do sculo XVII, aps a expulso
dos holandeses, que a colonizao portuguesa, consolidada no litoral, expandiu-se em direo s
terras situadas no interior (2007, p. 13-14). No caso da capitania do Rio Grande, ento, o processo
se acelerou a partir dos anos 1680, quando ofciais de ordenanas comearam a ser encaminhados
para as frentes de conquista, nas ribeiras dos rios Cear-Mirim, Piranhas-Au, Apodi-Mossor e
Jaguaribe, este ltimo no atual estado do Cear, ao que se confgurava em dois propsitos,
abrir uma guerra contra os indgenas (como vimos no captulo anterior) e estabelecer as bases de
ncleos de povoamento europeu. Para isso, levavam armas, gado e apetrechos para iniciar uma
lavoura (MONTEIRO, 2007, p. 15). A interiorizao do povoamento, porm, s se efetivou no sculo
XVIII e foi facilitado, paradoxalmente, por quase meio sculo de lutas com os ndios, base para o
conhecimento de praticamente todo o serto norte-rio-grandense. Esse processo levou a Coroa
portuguesa a conceder patentes militares e sesmarias queles que se destacaram nas lutas contra
os nativos.
1. Ordenamento administrativo
Quando os ndios foram aldeados em Misses controladas pelos jesutas, teve incio a
disputa pelas terras, principalmente as da ribeira do rio Au, onde os pastos eram melhores. Assim,
a concesso de sesmarias para que se criassem fazendas de gado fxou a populao e deu origem
atividade pecuria na regio (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 108-109). H ainda outros fatores,
conforme Manuel Correia de Andrade, que ajuda a explicar o povoamento do interior do Rio Grande
do Norte, tais como o afastamento da ameaa francesa e holandesa e, principalmente, a Revoluo
Industrial, que fez aumentar a demanda por algodo, produto nativo do continente americano. Houve
um aumento da demanda por este produto quando a indstria txtil inglesa, em expanso, teve que
substituir grande parte do linho pelo algodo, estimulando a sua cultura no mundo tropical. O Sul
dos Estados Unidos, o Nordeste do Brasil, a ndia e, posteriormente, o Egito, foram as primeiras
grandes reas mobilizadas para a sua produo (1981, p. 20).
Com a expanso da colonizao em direo ao interior e o aumento populacional da
capitania do Rio Grande, foram criadas as dez primeiras freguesias e as sete primeiras vilas, sendo
aquelas criadas quase sempre antes destas. As freguesias correspondiam, de acordo com Denise
Monteiro (2000, p. 93), s reas de assistncia religiosa, implicando na presena de padres, igrejas
e capelas, e abrangiam grandes reas onde a populao vivia dispersa em diferentes fazendas.
Nas localidades onde havia uma maior densidade populacional, foram erguidas as primeiras
vilas, casos como o das misses religiosas de aldeamento indgena do litoral Guajiru, Mipibu,
Guararas e Igramaci e dos primeiros povoados de importncia no serto, que estiveram na rota
das primitivas frentes de conquista do interior da capitania Vila do Prncipe (Caic) e Vila Nova da
Princesa (Assu) (MONTEIRO, 2000, p. 93).
41
41
As numerosas comarcas e vilas ento criadas, inclusive pela transformao de antigas aldeias de indgenas j
catequizados pelos jesutas e outros religiosos, de diversas ordens e congregaes, fazia parte do esforo administrativo do
Marqus de Pombal, Secretrio de Estado do rei D. Jos I, de 1750 a 1777 (VIANNA, 1967, v. 1, p. 332).
Histria do Rio Grande do Norte
78
Em 1757, em visita capitania, o Ouvidor Domingos Monteiro da Rocha constatou a
existncia de cinco freguesias: Potengi, Goianinha, Au, Pau dos Ferros e Caic. No havia vilas
e existia uma nica cidade, Natal (CASCUDO, 1984, p. 110). J ao fnal do sculo XVIII, segundo
o mesmo Cascudo (1984, p. 113-114), as freguesias eram dez. A citao longa, mas vale pela
riqueza de detalhes:
A do Au ignoro a data. Em 1726 era vigrio o Pe. Manuel de Mesquita e Silva.
A de Vila Flor igualmente da primeira metade da centria. Moreira Pinto indica
1743. H uma citao da construo da Igreja de N. Sra. do Desterro pelo Pe.
Andr do Sacramento em 1742-45. Goianinha citada no relatrio do stimo
Bispo de Olinda, D. Frei Lus de Santa Teresa, como Freguesia j em 1746.
Mons. F. Severiano registra 1690 mas deve ser engano. Em 1749 era vigrio o
Pe. Antnio de Andrade de Arajo. Caic foi Freguesia separada da do Pianc
em 15 de abril de 1748. O Pe. Francisco Alves Maia foi o primeiro Vigrio. Pau
dos Ferros de 19 de dezembro de 1756. Arez teve sua Freguesia criada
pelo alvar de 8 de maio de 1758. Em 18 de julho de 1759 o Bispo de Olinda
nomeava o Pe. Joo Ferreira da Costa coadjutor da Freguesia de S. Joo Batista
da antiga Misso da aldeia dos Guararas. Estremoz teve sua Freguesia criada
pelo alvar de 6 de julho de 1755 e instalada a 3 de maio de 1760. Portalegre
de 9 de dezembro de 1761. O primeiro vigrio foi o Pe. Loureno Xavier de
Souza Carvalho. So Jos de Mipibu seria de igual data da Vila, 22 de fevereiro
de 1762. O Bispo de Olinda, a 5 de julho de 1763, nomeava o Pe. Alexandre
Dantas Correia para Coadjutor da Freguesia de N. Sra. do e Santana de
Mipibu. Apodi, criada a 3 de fevereiro de 1766 teve o seu primeiro cura com o
Pe. Joo da Cunha Paiva (grifos nossos).
O quadro abaixo, referente ao sculo XVIII, aponta as principais localidades da capitania
e o ano em que foram institudas, como freguesia ou vila. Alguns dados chocam-se com o texto de
Cmara Cascudo, como veremos mais abaixo.
DENOMINAO FREGUESIA VILA
Assu (Vila Nova da Princesa) 1726 (?) 1766
Vila Flor (Igramaci) 1740 (?) 1769
Goianinha 1746 (?)
Caic (Vila do Prncipe) 1748 1788
Pau dos Ferros 1756
Vila Nova de Extremoz (Guajiru) 1755 1760
Vila de Portalegre 1761 1761
Vila de Mipibu (Vila de So Jos do Rio Grande) 1762 1762
Apodi 1766
Ars (Guararas) 1758 1760
Fonte: Denise Mattos Monteiro (2000, p. 94).
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Histria do Rio Grande do Norte
Em 1800, o Rio Grande do Norte possua 8 vilas, sendo quatro aldeias indgenas:
42
Vila Flor (Igramaci) aldeia indgena, cujas informaes mais antigas, segundo Olavo
Medeiros (apud LOPES, 2003, p. 174), esto no Mapa de Jacques de Vaulx de Claye,
de 1579, e indicam o que recentes escavaes arqueolgicas atestaram. Os carmelitas
receberam no incio da colonizao, entre 1600 e 1613 (...) doaes de sesmarias nas
ribeiras do Sibama e Curimata, no devidamente demarcadas. A demarcao s foi feita
na dcada de 1740, o que possibilitou o estabelecimento defnitivo da Misso e a construo
da Igreja de Nossa Senhora do Desterro (LOPES, 2003, p. 174-175). Foi instalada, diz
Cascudo (1984, p. 112-113), em 1762 (mais provvel) ou 1769.
Ars (Guararas) aldeia indgena que j existia, segundo Nestor Lima (apud LOPES,
2003, p. 172), durante o perodo holands, o que remete a sua existncia a antes de 1633.
Medeiros Filho (1997, p. 111), citando o padre Serafm Leite, diz ter sido a Aldeia Guararas
fundada em 1678, num movimento orquestrado para que os jesutas retomassem algumas
Aldeias de ndios. Os jesutas fazem-se presentes localidade antes de 1681, pois naquele
ano, a Junta das Misses de Pernambuco, que concedeu a administrao dos aldeamentos
de Pernambuco aos jesutas, ordenou que a Aldeia de Mipibu fosse reunida Misso das
Guararas (LOPES, 2003, p. 172). Em 15 de junho de 1760, a antiga aldeia de Guararas,
agora batizada de Vila Nova de Arez, foi a segunda Vila instalada no Rio Grande do Norte
(CASCUDO, 1984, p. 112).
Mipibu aldeia indgena, montada originalmente no atual municpio de Nsia Floresta
antes da presena holandesa. Em 1681 foi incorporada Misso de Guararas, fato muito
possivelmente, segundo Lopes (2003, p. 173), no cumprido. Foi somente em 1736 que
a aldeia de Mipbu tornou-se Misso, com a presena fxa de missionrios capuchinhos e
uma nova demarcao de terras, instalando a Misso no local de So Jos de Mipibu atual.
Diz Cascudo que o antigo aldeamento de Mipibu, muito antigo e citado como um dos mais
populosos, passou a VILA DE SO JOS DO RIO GRANDE a 22 de fevereiro de 1762
(1984, p. 112).
Extremoz (Guajiru) aldeia indgena notifcada desde 1641, por um emissrio holands
que viajava pelo Rio Grande. Os jesutas fazem-se presentes no aldeamento desde 1679,
quando desavenas entre os administradores coloniais e os missionrios da Companhia de
Jesus a estabelecidos aconteceram. O padre Joo de Gouveia era acusado pelos colonos
de amotinar os ndios. Apesar de haver testemunhos da existncia do aldeamento desde
1641, ela s foi registrada no catlogo da Companhia de Jesus em 1683 (LOPES, 2003,
p. 170-171), o que muito provavelmente determina que a mesma pertence ao movimento
operado em 1678 para que os Jesutas retomassem algumas aldeias de ndios (MEDEIROS
FILHO, 19997, p. 111). Passou, segundo Cascudo (1984, p. 111-112), a 3 de maio de 1760,
a antiga aldeia de So Miguel de Guagiru a se chamar Vila Nova de Estremoz do Norte,
constituindo-se na primeira Vila do Rio Grande do Norte.
Vila Nova da Princesa (Assu) em homenagem princesa Carlota Joaquina, foi instalada em
11 de agosto de 1788 (CASCUDO, 1984, p. 113). O mesmo Cascudo, em Nomes da Terra:
Geografa, Histria e Toponmia do Rio Grande do Norte, afana que j existia desde 1772
uma Povoao do Au (2002, p. 154).
Vila Nova do Prncipe (Caic), antiga Povoao do Serid foi instalada em 31 de julho de
1788. Segundo Cascudo (1984, p. 113), em homenagem ao prncipe D. Joo, depois D.
Joo VI, primeiro e ltimo rei do Brasil.
42
Maiores detalhes sobre a formao dessas vilas e freguesias, ver Lus da Cmara Cascudo (1984, p. 110-114) e Denise
Mattos Monteiro (2000, p. 93-94).
Histria do Rio Grande do Norte
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Portalegre constitui-se na terceira Vila instalada no Rio Grande do Norte (8 de dezembro
de 1761), reunindo os indgenas espalhados nas vrzeas do Apodi (...) e os levou para a
Serra do Regente ou Reguengo, corruo de Realengo, Real, comum, que podia ser dada
em sesmarias, e ento chamada de Serra de Santana, e, nalgumas fontes, Serra dos
Dormentes (CASCUDO, 1984, p. 112).
Natal cidade sobre a qual j apontamos a origem, no passava, no dizer de Tavares de
Lyra (1972, p. 27), de uma povoao sem importncia, que, medindo em 1757, cerca de
quatrocentas braas de comprimento por cinqenta de largura e contendo cento e dezoito
casas, tinha, em 1817, apenas 700 habitantes.
Manuel Correia de Andrade dez estar o Rio Grande do Norte, no sculo XVIII, do ponto
de vista fsiogrfco, dividido em cinco ribeiras, duas delas Au e Serid com apenas uma
freguesia cada uma, a ribeira do Norte que possua duas freguesias, a do Apodi que possua trs e,
fnalmente, a do Sul que possua quatro freguesias (1995, p.23). Dos oito municpios, cinco fcavam
no litoral e agreste (Natal, Vila Flor, Guararas, Extremoz e Mipibu) e trs no serto (Vila Nova do
Prncipe, Vila Nova da Princesa e Portalegre).
Buscando acelerar a colonizao brasileira, a Coroa portuguesa dividiu o Brasil em
Capitanias Hereditrias, doando-as a donatrios, que se encarregariam de povo-la e coloniz-
la. Os donatrios tinham total responsabilidade administrativa e econmica pelas suas capitanias,
porm no eram proprietrios das mesmas. O fracasso do sistema, porm, levou-a a centralizar
a administrao colonial, criando o Governo-Geral, em 1548, instituindo o seu funcionamento por
meio do Regimento Real, que regulamentava os poderes do Governador-Geral, entre eles o de
nomear funcionrios para todas as capitanias. Os donatrios foram perdendo poder aos poucos
para os representantes legais da Coroa, o Governador Geral e os Capites-mores. Estes moravam
nas principais cidades e vilas da colnia e se ocupavam das questes administrativas e militares.
At a segunda metade do sculo XVII, apesar da existncia do governador-geral (depois
vice-rei) e dos Capites-mores, a administrao da colnia no era inteiramente centralizada, por
vezes predominando o interesse particular sobre o interesse pblico. Esse trao caracterstico
no signifca que houvesse omisso do Estado: este foi sempre atuante, presente. Acontece, no
entanto, que a autoridade pode ser forada a delegar seu poder iniciativa particular, por interesses
momentneos (IGLESIAS, 1993, p. 60).
O poder poltico era exercido pelas Cmaras Municipais, instaladas nas localidades que
tivessem pelo menos a categoria de vila, concesso feita por ato rgio. As Cmaras Municipais
eram semelhantes s atuais Cmaras dos Vereadores. Exerciam uma extenso da administrao
municipal. Eram constitudas por um procurador, dois juzes ordinrios e de dois e seis vereadores,
e encarregadas dos assuntos de ordem local, de natureza administrativa, policial e judiciria. Com
o tempo, em virtude da fragilidade do poder central, as Cmaras tiveram suas funes ampliadas,
chegando at a invadir reas de competncia do governador-geral. Criavam tributos, faziam a paz e
a guerra com os ndios, regulavam o valor da moeda e chegaram, inclusive, a nomear e suspender
governadores e capites. Saliente-se, entretanto, que muitas dessas medidas esbarravam no poder
do rei, dono da palavra fnal, principalmente a partir do sculo XVIII, momento que assinala a
afrmao do Estado, o predomnio do pblico sobre o privado (IGLSIAS, 1993, p. 66).
Os vereadores no eram remunerados. Havia ainda outros funcionrios com funes
especfcas, como o tesoureiro e o escrivo. Para ser eleito vereador era necessrio ser proprietrio
de terras e escravos, no podendo votar e ser votada o indivduo que exercesse atividades manuais.
Dessa forma, a populao pobre, livre e mestia era excluda politicamente.
Em cidades como Natal, centro administrativo da capitania do Rio Grande, o rgo mximo
do legislativo era o Senado da Cmara, composto por dois juzes ordinrios, servindo um de cada
vez, eletivos, como os trs vereadores. Os ofciais da Cmara, incluindo o procurador (encarregado
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Histria do Rio Grande do Norte
de represent-la, das obras pblicas e das multas), o tesoureiro, e o escrivo, tambm eram eleitos
(VIANNA, 1967, v. 1, p. 268). Nas demais vilas, o rgo administrativo e legislativo mximo era o
Conselho da Cmara de Vereadores.
Segundo Hlio Vianna (1967, v. 1, p. 269), as Cmaras agiam por intermdio de posturas
e editais. As suas atribuies eram tantas, que por vezes assumiam atitudes discricionrias,
entrando em confito com Governadores-Gerais ou subalternos, Capites-Mores, Ouvidores e
outras autoridades, sendo em muitas ocasies censuradas pelos Reis. As fumaas de liberdade
das Cmaras podem ser explicadas pela distncia em que se encontravam, pelas difculdades de
comunicao ento vigentes, fraqueza dos governadores ou dos donatrios e seus prepostos, a que
teoricamente deviam submeter-se.
Durante todo o perodo colonial, quem exercia o poder executivo na capitania era o Capito-
mor, autoridade nomeada pelo rei de Portugal e diretamente subordinado ao governador-geral de
Pernambuco. Tinha as seguintes funes: conceder sesmarias, proteger as autoridades e manter
a ordem pblica, prover os cargos (Fazenda, Justia, Milcia e Guerra), inspecionar tropas e
fortifcaes. Ao Capito-mor estavam subordinados os capites-mores de milcias e seus auxiliares.
Progressivamente, os capites-mores das vilas comearam a adquirir importncia em toda a colnia,
chefes de ordenanas e rbitros do recrutamento (terror das populaes).
A princpio nomeados pelos governadores, em 1709 passaram a s-lo pelas
Cmaras, isto , pelo potentado que esteja por detrs delas. Vitalcios, no sofrem
as tomadas de residncia (sindicncias) que devassam vida pblica e particular
de todos os altos funcionrios, a comear pelos governadores (HOLLANDA, 1993,
p. 33).
A ocupao do interior, graas expanso das reas de pecuria, ensejou ao da
coroa portuguesa que, por carta-rgia de 1699, determinou a criao de freguesias do serto com
capites-mores, cabos de milcia e juzes (VIANNA, 1967, v. 1, p. 270).
Os juzes, membros do poder judicirio, eram eleitos pela Cmara Municipal e pelos seus
funcionrios, com jurisdio sobre termos,
43
todos subordinados ao Ouvidor-mor da Paraba, o
que restringia a sua atuao. No recebiam salrio. A autoridade jurdica mxima numa capitania
era o Ouvidor. A partir de 1711, a capitania do Rio Grande, subalterna a Pernambuco, funcionava
da seguinte forma: um Capito-mor, de nomeao real, e seus prepostos em cinco distritos: Natal,
Distrito do Sul e Distrito do Norte; Au, Caic e PortAlegre. O Senado da Cmara reunia-se no
Consistrio da Matriz de Natal; o Judicirio, dependente da Ouvidoria de Filipia de Nossa Senhora
das Neves (atual Joo Pessoa-PB) at 1818, possua apenas o juiz ordinrio, escolhido entre os
homens-bons da terra , com seus auxiliares: almotacs, Juiz da Vintena, etc (MEDEIROS, 2001, p.
46) Segundo os historiadores, a capitania do Rio Grande nunca teve, durante quase todo o perodo
colonial, um Ouvidor, pois s foi efetivada a sua organizao jurdica autnoma em 1818.
O poder fscal, formado pelo Provedor da Fazenda e seus funcionrios, base de sustentao
fnanceira da administrao, era subordinado Junta da Fazenda de Pernambuco.
43
Municpio: diviso poltica-administrativa; Freguesia: diviso eclesistica; Termo: Diviso Judiciria.
Histria do Rio Grande do Norte
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2. Ordem social e econmica
A economia colonial brasileira cresceu por ciclos econmicos (pau-brasil, acar, ouro,
caf), com a predominncia de um produto sobre os demais. Durante quase todo o perodo colonial,
o acar foi o nosso principal produto de exportao. A empresa aucareira desenvolveu-se em
grandes propriedades (latifndios), principalmente no litoral nordestino. Praticamente s se plantava
cana-de-acar, utilizando-se para isso do brao escravo, negro ou ndio. O Brasil se tornou o maior
produtor mundial de acar, integrando-se defnitivamente na economia mundial.
A empresa aucareira contribuiu decisivamente para o aumento da migrao de colonos
portugueses para o Brasil. A princpio foram degredados e criminosos, que trocavam as penas pela
imigrao para os trpicos; depois, imigrantes voluntrios. Na sociedade aucareira havia pouca
mobilidade. No alto da pirmide social estava o senhor de engenho. A sua autoridade sobre a
prpria famlia, agregados e escravos era muito grande. Difcilmente algum a desafava; nem os
flhos. Chama-se a esse tipo de sociedade de patriarcal. Abaixo dos senhores de engenho estavam
os comerciantes e brancos livres (assalariados). Na base da pirmide estavam os negros livres
(alforriados), os ndios e os escravos.
Embora o acar tenha sido o principal produto de exportao brasileiro durante o perodo
colonial, algumas atividades econmicas obtiveram um sucesso relativo, impulsionadas pelo sucesso
da empresa aucareira: algodo, fumo, pecuria e algumas culturas de subsistncia. As culturas
de subsistncia constituam a base de alimentao dos colonos; o fumo era produzido visando
obteno, mediante troca, de escravos na frica. Quanto mais a empresa aucareira prosperava,
maior a necessidade de mo-de-obra escrava e maiores os lucros dos plantadores de fumo.
A cultura do algodo desenvolveu-se no Maranho e visava produo das grosseiras
roupas dos escravos. Nos ltimos trinta anos do sculo XVIII, a cultura algodoeira brasileira teve um
surto produtivo, em virtude da ecloso da guerra de independncia das treze colnias da Amrica do
Norte (Estados Unidos), ento grandes produtoras e fornecedoras daquela fbra Inglaterra.
A empresa aucareira na capitania do Rio Grande (do Norte) no teve um desenvolvimento
acentuado. Alguns poucos engenhos merecem destaque no perodo colonial: Cunha, Uruau e
Ferreiro Torto. J no incio da colonizao, em 1609, o Sargento-mor do Brasil, Diogo de Campos
Moreno, relatava que as terras da capitania do Rio Grande so de pouco proveito para canas de
acar, mas que se prestariam muito bem para todas as sortes de gados (apud LOPES, 2003, p.
59).
Dos trs engenhos, o de maior expresso foi o engenho de Cunha, propriedade da famlia
Albuquerque Maranho durante quase 300 anos. Jernimo de Albuquerque, Capito-mor do Rio
Grande, concedeu, em 1604, aos seus flhos Antnio e Matias uma sesmaria no vale do rio Cunha,
na qual foi construdo um engenho movido gua: o engenho de Cunha. Por volta de 1630, esse
engenho fazia anualmente de 6.000 a 7.000 arrobas de acar. Moravam na comunidade de 60 a
70 homens com suas famlias que, alm de cana-de-acar, plantavam milho e mandioca e criavam
gado.
Citando vrios autores, a professora Ftima Martins Lopes (2003, p. 128-129) argumenta
que a necessidade de alimentos era uma constante no Brasil dos sculos XVI e XVII, o que levava os
colonos a adaptarem alguns dos seus produtos s condies locais e adquirido hbitos alimentares
dos ndios, incorporando muitos novos elementos. A criao do gado bovino foi uma decisiva
contribuio europia. Como o Agreste e o Serto constituam a maior parte da capitania, a pecuria
terminou sendo a mais importante atividade econmica da capitania, muito possivelmente o principal
motivo para a invaso do Rio Grande pelos holandeses. O gado da capitania, alm de abastecer de
carne as capitanias vizinhas e de fornecer couro para enrolar o fumo e para a fabricao de solas de
sapatos, foi de fundamental importncia para a efetiva ocupao do interior. Hlio Vianna frisa bem
83
Histria do Rio Grande do Norte
essa peculiaridade geopoltica. Para ele, o ciclo do gado foi responsvel pela ligao geogrfca
dos movimentos de expanso partidos da Bahia e de So Vicente, de Pernambuco e do Maranho.
Unidos, no Norte de Minas, no primeiro caso, no interior do Piau ou do Cear, no segundo, por
intermdio dos passadores de gado processou-se a verdadeira unio terrestre do Sul, Centro, Leste
e Nordeste (1967, v. 1, p. 230).
A atividade pecuria tambm contribuiu para a formao de uma sociedade mais livre, pois
criado de forma extensiva, o gado facilitou o predomnio do trabalhador livre, principalmente de
indgenas ou mestios de branco com ndio. A pecuria, alm de formar uma sociedade mais livre,
com hbitos mais duros, viris, rudes. La ganadera hace al habitante del campo, nativo o colono,
fuerte, osado gil y pbil [que] hay que domar caballos cerrilles, hay que perseguir y voltear a bolas
e a lazo, hay que adiestrar-se en el manejo del cuchilo, hay que aguzar los sentidos y hacerse
vaqueano (apud MEDEIROS, 1980, p. 22).
Na literatura colonial no h registro das vaquejadas como as conhecemos no Nordeste
brasileiro. Viajantes, mercadores, naturalistas, aventureiros, trafcantes de escravos, todos os que
deixaram alguma impresso sobre o Brasil durante o perodo colonial, assistiram festas inumerveis
mas nenhuma parecia s nossas apartaes e derrubadas de gado. As touradas que dominaram
Portugal, vieram para o Brasil, praticadas em So Paulo, Minas Gerais, Rio de Janeiro, Rio Grande
do Sul e Bahia. Em todos o cantos da imensa colnia corria-se o touro, com farpas e aguilho.
A cavalhada paulista e mineira limitava-se apenas corrida de argolinha, como em Portugal.
Depois seguiam-se provas de destreza, apanhar objetos no solo na disparada da galopada, etc.
Quando o touro surgia era para ser picado castelhana. Mas nenhuma delas parecia-se com as
apartaes feitas no Nordeste, onde o gado era criado em campos indivisos e, em junho, sendo o
inverno cedo, era levado para grandes currais. Naquele perodo, dezenas de vaqueiros passavam
semanas reunindo a gadaria esparsa pelas serras e tabuleiros, com episdios empolgantes de
correrias vertiginosas. Era tambm a hora do comrcio, dos acertos, dos negcios. Comprava-se,
vendia-se, trocava-se. Guardadas as reses, separava-se o gado para a vaquejada. Puxar gado,
correr ao boi, eram sinnimos. A apartao consistia na identifcao do gado de cada patro dos
vaqueiros presentes. Marcados pelo ferro na anca, o sinal recortado na orelha, a letra da ribeira,
o animal era reconhecido e entregue ao vaqueiro. A reunio de tantos homens, sem divertimentos,
isolados, concorria para aproveitar-se o momento. Era um jantar sem fm, farto, com muita bebida.
Antes, pela manh e mais habitualmente tarde, corria-se o gado. Ao pr-do-sol, acabava-se. O
jantar mantinha-os reunidos, narrando faanhas e derrotas. Indispensavelmente havia um ou dois
cantadores para divertir. Cantava-se o desafo at de madrugada. Pela manh, ao lento passo da
boiada, os vaqueiros se dispersavam, aboiando (CASCUDO, 1984, p. 328).
A pecuria desenvolveu-se no Brasil paralelamente empresa aucareira. Enquanto a
atividade canavieira ocupava as reas dos vales fuviais as vrzeas, a pecuria utilizava os
interfvios (LOPES, 2003, p. 128). O gado era criado prximo aos engenhos, mas com a valorizao
do acar, os senhores de engenho resolveram transferi-lo para o interior. Assim, a pecuria
desbravou o serto nordestino, iniciando o povoamento dessa rea.
A histria territorial do Rio Grande do Norte, que pode ser seguida e acompanhada,
em grande parte, no exame das datas de terra e sesmarias concedidas aos
que vieram povoar o seu solo, e nele se fxaram, revela, em cada uma dessas
concesses, ou melhor em sua quase totalidade, um pensamento nico: a
obteno de terras para acomodar os gados, onde situar os gados, onde crear
os gados.
Na zona do Serid certo e seguro afrmar-se que todo o movimento povoador
decorreu da necessidade econmica de encontrar lugar adequado localizao
de fazendas de criao de gados (MEDEIROS, 2002, p. 13).
Histria do Rio Grande do Norte
84
Ainda no incio do sculo XVII, Ambrsio Fernandes Brando, na obra Dilogos das
Grandezas do Brasil, j apontava a situao da capitania do Rio Grande: No h nela engenhos
mais que um, at este ano de 1618, por a terra ser mais disposta para pastos de gado, dos quais
abunda em muita quantidade, at entrar na Capitania da Paraba, que est conjunta (apud
MEDEIROS FILHO, 1997, p. 46). Hermann Watjen nO domnio Holands no Brasil, citado por Jos
Augusto Bezerra de Medeiros, diz que como o maior fornecimento de rezes para o consumo era
feito pelos criadores de gado do Rio Grande, os conselheiros polticos holandeses exaltaram, em
1635, a conquista fnal desta Capitania como um benefcio inestimvel da fortuna, pois sem ela
os soldados hollandeses (...) fcariam condemnados a morrer de fome (MEDEIROS, 2002, p. 11).
Cmara Cascudo, amparado numa Relao das Coisas do Rio Grande do Norte; do Stio e da
Disposio da Terra, descoberta pelo padre Serafm Leite no Arquivo Geral da Companhia de Jesus
em Roma e divulgada no tomo 1 da Histria da Companhia de Jesus, e tambm amparado nos
escritos do padre Gaspar de Samperes, d conta de que a maior parte do territrio da capitania
do Rio Grande, no incio do sculo XVII, formado por terra plana e sem montes, toda campinas
retalhadas de muitos rios e lagoas, todas elas mui a propsito para criao de gados. Tem tambm
algumas vrzeas, capazes de engenhos, das quais a primeira, banda do sul, quando sai da
capitania da Paraba, e entra no Rio Grande (...) (2002a, p. 87). Henry Koster, viajante ingls que
se hospedou no engenho de Cunha, o mais prspero do Rio Grande do Norte, em 1810, numa
conversa com coronel Andr de Albuquerque Maranho, proprietrio do referido engenho, diz que
naquela terra plantava-se algodo e cana-de-acar, mas que o coronel d maior ateno ao gado,
com o qual seu Pai ampliou a fortuna (apud MEDEIROS FILHO, 1993, p. 16-17).
O gado era uma mercadoria que se auto-transportava. Animal grande, de porte majestoso,
suspenso por quatro pernas poderosas, que tocavam o solo com a determinao de cascos que
pareciam suportar o mundo, logo conquistou os sertes. Estranhando-o, o ndio muitas vezes o
matava, pensando tratar-se de simples caa (MACDO, 2005, p. 37). Mas nem os levantes dos
tapuias, na segunda metade do sculo XVII, causador de muitos estragos, destruiu o ciclo criatrio.
A rebelio dos ndios custou capitania a perda de 30.000 cabeas de gado e aproximadamente
1.000 cavalgaduras, mas depois, acalmando tudo, voltaram as boiadas e com elas a recuperao
do fuxo econmico. J em 1697, mais de 8.000 cabeas de gado se encontravam na ribeira do
Au. O rebanho norte-rio-grandense abastecia o mercado interno e as capitanias da Paraba e de
Pernambuco. Mas a capitania chegou a exportar, segundo Santos (1994, p. 44), gado para capitanias
do sul. Floresciam as ofcinas de carne seca em Au e Mossor. Em 1703, j se dizia que o Serto
com facilidade se povoava de gado, porque dava muito lucro com pouca despesa (SANTOS, 1994,
p. 44). At o sculo XVI o sal marinho constitua monoplio da coroa, que agia sempre no sentido
de proteger a produo similar portuguesa, difcultando o mais possvel a produo brasileira
(PRADO JUNIOR, apud FERNANDES, 1995, p. 30). E foi no sculo XVIII que os criadores de gado
do Rio Grande do Norte

desenvolveram o processo de industrializao da carne, tentando libertar-se
da dependncia em que se encontravam, dos senhores de engenho. Tentando
escapar do sistema em que o gado era enviado vivo, em boiadas, para as
reas aucareiras de Pernambuco e da Bahia, necessitando fazer paradas
para descanso, s vezes de meses, os criadores, dispondo de sal, abundante
nas salinas naturais do litoral do Rio Grande do Norte e do Cear, fundaram as
famosas ofcinas que produziam a charque, ento chamada de carne do Cear
e que se constituiu, durante muitos anos, o alimento bsico do nordestino.
A exportao da carne de charque, em lugar do animal vivo, trazia grandes
vantagens ao criador, de vez que no havia extravio de reses nem perda de
tempo com a reengorda dos animais, aps longas caminhadas. Ocorre, porm,
que a diminuio da oferta do boi vivo, indispensvel para os trabalhos nos
85
Histria do Rio Grande do Norte
engenhos, prejudicava os grandes proprietrios do litoral que, mais prximos dos
centros de deciso, tinham tambm maior infuncia poltica e procuraram zonear
as reas de pecuria, deixando ao Cear e ao Piau, mais distantes, o direito de
produzir a charque, privando o Rio Grande do Norte de sua indstria nascente;
poltica altamente prejudicial porque esta Capitania dispunha de animais, do sal
e da tcnica de produo, mas dependia administrativamente da Capitania de
Pernambuco (ANDRADE, 1981, p. 21-22).
Segundo Fernandes (1995, p. 32), teria sido a expanso da pecuria nordestina e o
desenvolvimento da minerao no centro-sul do Brasil um dos principais responsveis, em 1758,
pela primeira rachadura na poltica monopolista exercida sobre o sal. Do ano de 1758 a 1803,
quando foi efetivamente quebrado o
monoplio do sal produzido na metrpole, a produo na colnia era permitida
apenas para o consumo dos proprietrios de salinas, conseqentemente a
produo era insignifcante, sem condies de obter maiores incentivos ao seu
desenvolvimento. Em 1808, com a vinda da corte portuguesa para o Brasil, fugindo
dos exrcitos de Napoleo, no tinha a famlia real e seus acompanhantes, assim
como toda a colnia, como se abastecer de sal, pois a indstria desse produto
em Portugal estava sob domnio napolenico. Face a esta situao incentivada
a produo de sal no Brasil, principalmente sua exportao para abastecer o sul
da colnia (FERNANDES, 1995, p. 33-34).
Os rios, mesmo os secos rios do serto nordestino, onde o vaqueiro poderia abrir cacimbas
e bebedouros (ANTONIL, apud VIANNA, 1967, v. 1, p. 233), atraam os colonos que montavam as
suas fazendas de gado. Nos vastos sertes, secos, o mais spero caminho, agreste, e faminto
serto do mundo, (...) um caminho to agreste, seco, e estril, que s quem andou poder entender
o que , no dizer de Domingos Jorge Velho (apud MACDO, 2005, p. 38), as primeiras fazendas
nasceram e cresceram s margens de rios, as famosas ribeiras, termo que um estudioso do passado
colonial norte-rio-grandense qualifca no s como acidentes geogrfcos, mas cartografas do
poder, demarcaes de territrios, jurisdies.
Conquistado o Sergipe del-Rei, foi aberto um longo caminho, dividido e distribudo em
sesmarias, utilizadas, majoritariamente, para a criao de gado. A incorporao do serto vida
colonial brasileira, no fnal do sculo XVI ao fnal do sculo XVIII, se no evitou a formao de vastos
latifndios, pelo menos proporcionou a constituio de uma classe mdia de criadores do interior.
Se bem que distanciados e escassos, derramando-se prximo a rios e estradas de passagem de
gado, seguindo a linha dos vaus ou contornando as caatingas mais rudes, multiplicaram-se, nos
sculo XVII e XVIII, os ncleos de populao, simples pousos de boiadas, muitas vezes, verdadeiras
bifurcaes e centros de troca de gado e outros produtos, noutros casos (VIANNA, 1967, v. 1, p.
229-230). As marcas desse passado esto presentes na toponmia norte-rio-grandense: Currais
Novos, Curral Novo, Curralinho, Pau dos Ferros, Campo Grande, etc. Muirakytan Macedo (2005, p.
38) descreve ambas as singularidades acima abordadas:
No verbete Ribeira, explica ROHAN, no seu Dicionrio de vocbulos brasileiros,
editado em 1889: Ribeira Provncias do Norte Distrito rural que compreende
um certo nmero de fazendas de criar gados. Cada ribeira se distingue das outras
pelo nome do que a banha; e tem, alm, um ferro comum a todas as fazendas do
distrito, afora aquele que pertence a cada proprietrio.
A toponmia dos sertes avulta inspira tanto no criatrio, quando em rio e riachos.
Com a diferena de que, na maioria dos casos, do primeiro retiraram-se os nomes
Histria do Rio Grande do Norte
86
com que se batizaram os povoados (Currais Novos, Curral Velho, Curral dos
Padres, Curralinho etc.), ao passo que dos ltimos foram extrados os topnimos
para a designao de territrios mais vastos: Serto do Acau, Au, Serid,
Apodi, Espinharas, etc.
Sobre os topnimos oriundos da pecuria, vale a pena citar um mestre da historiografa
brasileira, para quem grande o vulto das marcas deixadas pela criao de gado. So numerosos,
segundo ele: os Currais, Novos e Velhos, dos Bois, das guas, de Pedras ou Grandes, Curral dEl-
Rei (a atual Belo Horizonte). E a alimentao? A farinha de mandioca, comida de origem indgena,
foi enriquecida pela carne. Misturadas, surgiu a paoca (...). A carne-do-cear ou carne-do-serto,
a carne-de-vento ou carne-de-sol, o charque sulino e o jab amaznico designaes que indicam
procedncias ou variantes na preparao destinada conserva tornaram-se alimentos comuns s
populaes do interior. H ainda um outro aspecto a ser ressaltado, o referente ao folclore sertanejo,
que vai das cantigas montonas do aboiado s representaes ricas em reminiscncias do bumba-
meu-boi, passando pelas narrativas versifcadas das proezas dos barbates famosos como dos
vaqueiros que os domavam h todo um longo estudo a ser feito, que com muita eloqncia
atestar a profunda ligao existente entre o homem e o gado no Brasil (VIANNA, 1967, v. 1, p.
236-237).
Para Santos (1994, p. 49-50), as condies primrias da economia da capitania difcultavam
o deslanche do comrcio. Os principais produtos eram acar, algodo, pau-brasil, tabaco, arroz,
feijo, milho, mandioca, gado, peixes, sal, madeiras de construo, especiarias e drogas. Nem
todos eram exportados. O comrcio interno e externo eram limitados. Muitos desses produtos eram
prejudicados pelo fsco, pelos monoplios e restries institudos pela metrpole e, principalmente,
pelas difculdades de transporte.
A mo-de-obra explorada era predominantemente indgena, tendo em vista o alegado
estado de pobreza e a escassez de recursos dos colonos para comprar escravos de origem africana
(MONTEIRO, 2000, p. 86-87), fato confrmado pelo Capito-mor Manoel Muniz que chegou a afrmar
que os sesmeiros ou seus prepostos residentes nas terras do interior, sem recursos para comprarem
negros da Guin ou Angola, premidos pela obrigao de viver, recorriam freqentemente captura
dos indgenas (MEDEIROS, 2001, p. 54).
Depois de quatro ou cinco anos de servio, comeava o vaqueiro a ser pago; de
quatro crias cabia-lhe uma; podia assim fundar fazenda por sua conta. Desde
comeos do sculo XVIII, as sesmarias tinham sido limitadas ao mximo de trs
lguas separadas por uma devoluta. A gente dos sertes (...) tem pelo exerccio
nas fazendas de gado tal inclinao que procura com empenhos ser nela
ocupada, consistindo toda a sua maior felicidade em merecer algum dia o nome
de vaqueiro. Vaqueiro, criador ou homem de fazenda, so ttulos honorfcos entre
eles (apud VIANNA, 1967, v. 1, p. 233).
44
Para Buescu (1970, p. 186-187), a atividade criatria permitiu aos trabalhadores maior
ascenso social. Isso porque os pees (brancos, mulatos, negros e ndios) eram pagos em reses,
o que lhes permitia futuramente tornarem-se fazendeiros. Era uma ascenso modesta mas segura,
porque o capital para o empreendimento era relativamente pequeno, j que a terra se encontrava
disposio, o nmero de animais no precisava ser grande, seu crescimento era natural, e o
comrcio de carne no estava subordinado a contratos com a Coroa, o que tornava a atividade
menos sujeita a futuaes conjunturais. Por tudo isso, foi uma atividade que criou menos tenses
sociais.
44
Segundo Mircea Buescu (1970, p. 185), Celso Furtado calcula em um vaqueiro (ou seja, uma famlia de 5 pessoas) para
250 cabeas.
87
Histria do Rio Grande do Norte
Houve, porm, uma presena constante de escravos negros nas atividades econmicas da
capitania, mas eles no foram determinantes. No serto, muitos terminaram por se transformar em
vaqueiros ou empregados domsticos (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 71).
A sociedade brasileira formou-se pela miscigenao de trs grupos tnicos: o branco (de
origem europia), o negro (de origem africana) e o ndio (nativo). Da miscigenao desses trs
grupos tnicos, surgiram os mestios de:
branco com negro: mulato;
branco com ndio: caboclo ou mameluco;
ndio com negro: cafuzo.
Tarcsio Medeiros diz no haver dvidas de que no instante em que o portugus branco
fxou-se defnitivamente entre ns, miscigenou-se mais com os ndios e menos com o negro,
ltimo a entrar na Capitania, j no sculo XVII, mais precisamente em 1600, quando os primeiros
escravos negros chegaram vila do Natal, em decorrncia de autorizao dada a Joo Rodrigues
Colao, ento Capito-Mor. Foram quase todos, um pequeno contingente oriundo de Pernambuco,
empregados em Cunha e Ferreiro Torto, primeiros engenhos que acenderam fogos por muito
tempo. E concluiu: Na primeira quadra de fxao efetiva do portugus branco no Rio Grande, a
contribuio do escravo negro para a etnia, alm daquela energia motriz, foi quase nula (2001, p.
51-52). Olavo de Medeiros Filho (1991, p. 179) afana que da construo da Fortaleza dos Santos
Reis participaram os chamados negros de servio da fortaleza, empregados nos estafantes
trabalhos de edifcao daquela fortifcao.
Os dados sobre a populao do Rio Grande do Norte so desencontrados, dependendo das
fontes consultadas pelo autor. O Rio Grande do Norte teria, no fnal do sculo XVIII, uma populao
de 12.682 habitantes. Desse total, 4.586 eram negros escravos; 4.285 eram ndios, dos quais 708
no aldeados e 3.577 aldeados; e 3.811 brancos e mestios. No incio do sculo XIX, existem
dados que mostram o Rio Grande do Norte com uma populao de 49.190 habitantes, sendo
16.900 brancos, 8.192 negros, 19.058 mulatos e 5.040 ndios. Segundo a professora Denise Matos
Monteiro (2000, p. 91-92), o elemento negro foi mais constante na Zona da Mata, rea pela qual se
espalhavam os engenhos, como Cunha, que possua desses escravos desde o incio do sculo
XVII. Para ela, medida que os engenhos foram se instalando na faixa litornea da Capitania,
mais negros foram sendo importados da frica sobretudo de Angola, Congo e Guin , atravs de
mercadores de Pernambuco.
45
Esse fato trouxe consigo, comenta a professora Denise Monteiro,
citando documentao sobre a histria indgena no Nordeste, a
resistncia dos negros explorao de seu trabalho. Em 1727, por exemplo, havia
um mocambo de negros com mais de 40 arranchados na ribeira do rio Trairi,
onde tinham matado muito gado dos moradores e roubado muitas fazendas, de
onde conseguiram plvora e armas. Os colonos solicitaram a destruio desse
quilombo ao capito-mor do Rio Grande, que ordenou a um coronel de milcias
que reunisse toda gente que conseguisse, tanto soldados como ndios, e
partisse com esse objetivo para aquela ribeira (2000, p. 92).
Monteiro (2000, p. 86) assim distribui, do ponto de vista econmico e social, a populao
norte-rio-grandense. No alto da pirmide social estavam os sesmeiros, grandes posseiros, e suas
famlias, enquanto no andar de baixo estavam, em primeiro lugar,
45
Olavo de Medeiros Filho (1993, p. 57-63) d-nos conta de como a populao escrava era muito mais presente nos
engenhos e quase no era utilizada nas fazendas de criao. O engenho de Cunha contava com 82 escravos, enquanto
nove fazendas de criao de gado contavam com 17 escravos. A idade dos escravos de Cunha variava entre 1 e 80 anos;
o mais novo das fazendas de criao tinha 14 anos e o mais velho, 60.
Histria do Rio Grande do Norte
88
os indgenas sobreviventes do levante, fossem eles os que se tornaram
escravos, os que foram aldeados ou os que vagavam sem rumo, Em segundo
lugar, aqueles homens que se incorporaram s tropas militares de conquista
na condio de soldados, dentre eles mestios, negros e ndios livres, que
acabaram por se fxar no Rio Grande. Em terceiro lugar, e em decorrncia dos
outros, os mestios nascidos na prpria capitania, de mes ndias, num tempo
em que ainda eram raras as mulheres brancas na colnia, principalmente em
reas inspitas e recm-conquistadas pelos colonizadores, como o serto.
O principal ncleo urbano era Natal que, no incio do sculo XVII, contava com
aproximadamente 40 prdios e tinha uma populao de aproximadamente 130 habitantes.
Decorridos quase dois sculos de colonizao, no incio do sculo XIX, a populao da capital ainda
era de aproximadamente 700 habitantes.
89
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO V
BRASIL INSURGENTE
Durante quase 120 anos, a coroa portuguesa foi vista como aliada pelos colonos brasileiros.
Metrpole e colnia estabeleceram relaes em funo dos interesses da burguesia mercantil e
das exigncias do Estado Moderno, sendo uma das bases fundamentais do Estado o princpio
da regulamentao e da restrio, aplicado em maior escala, atravs da proteo e do monoplio,
com o objetivo de assegurar ao capital comercial mercados mais amplos e mais seguros (COSTA,
In: MOTA, 1974, p. 67). O Brasil era uma engrenagem do sistema, representando uma extenso
de Portugal. Em meados do sculo XVII, quando a coroa portuguesa resolveu reforar o pacto
colonial, aumentar impostos e criar e reforar monoplios, comearam a acontecer movimentos
de contestao ao domnio metropolitano. Emlia Viotti da Costa argumenta que o sistema colonial
entrou em crise a partir do momento em que o capital industrial tornou-se predominante e o Estado
absolutista foi posto em xeque pelas novas aspiraes da burguesia, ansiosa por controlar o poder
atravs de formas representativas de governo (In: MOTA, 1974, p. 68).
1. Primeiras fogueiras
Os primeiros movimentos de contestao foram localizados, regionais, e no tinham,
a princpio, como lembrar Arthur Cezar Ferreira Reis (In: HOLLANDA, 1993, p. 380), pretenses
autonomistas, mas a exacerbao ideal visando a um melhor estado de vida, um estado de direito
mais de acordo com as necessidades e realidades regionais. Em resumo, aqueles movimentos
rebeldes j colocavam a colnia contra a metrpole, expressando o descontentamento dos colonos
com a nova poltica colonial portuguesa e revelando as contradies internas da colnia. Mas
foram somente protestos contra os excessos das autoridades metropolitanas na colnia, contra as
mudanas administrativas introduzidas pela coroa portuguesa que visavam centralizar e controlar
com maior rigor os colonos brasileiros. Nenhum deles teve, no dizer de Lopez (1991, p. 73),
qualquer objetivo mais amplo ou uma viso que transcendesse a perspectiva
local. Foram manifestaes de cunho imediatista e regional, sem projetos polticos
mais consistentes. Valeram como tentativas de reao s decises fscais ou
a monoplios criados pela Coroa. Evidenciaram ainda, talvez, que, embora de
maneira incipiente, os brasileiros j estavam comeando a perceber que eles no
eram um mero prolongamento da metrpole lusitana.

Na segunda metade do sculo XVIII e incio do sculo XIX, mudanas polticas e econmicas
ocorridas na Europa impulsionaram rebelies de cunho separatista por todo o continente americano,
inclusive no Brasil. Mesmo que alguns dos movimentos de independncia tenham sido locais/
regionais, no resta nenhuma dvida acerca das intenes separatistas e republicanas deles.
Referindo-se ao que ocorre, no plano externo, naquele momento histrico, diz Francisco Iglesias:
O racionalismo consegue triunfos na poltica, na economia, na flosofa, no
direito. Aos poucos, acaba com o iderio do mercantilismo. (...) O liberalismo
e o nacionalismo so vistos com as duas notas tpicas do Oitocentos. Uma de
suas manifestaes supremas ser o surgimento de vrias naes livres, da
Histria do Rio Grande do Norte
90
desagregao do sistema colonial de espanhis e portugueses. Seus defensores
buscam a fonte no pensamento da Ilustrao e na independncia das colnias
inglesas na Amrica, que formaram a Repblica dos Estados Unidos. A revoluo
Francesa consagrar a idia da necessidade de constitucionalizao, garantia da
liberdade (1993, p. 89-90).

No plano interno, os latifundirios, os grandes mineradores e comerciantes, alguns
intelectuais e a classe mdia comearam a questionar o modelo colonial vigente. Segundo Emlia
Viotti (In: MOTA, 1974, p. 71-73), no era mais possvel manter o regime de monoplio que se
deteriorava rapidamente, com o aumento da concorrncia estrangeira, o aumento do contrabando
e a inoperncia dos monoplios. A conscientizao necessria ao de emancipao ocorre
lentamente, pois os colonos ainda pensavam ser os portugueses do Brasil, imaginando que a
diferena entre eles e os habitantes do imprio portugus era a rea geogrfca em que viviam,
aparecendo a Coroa como mediadora dos confitos entre os sditos: produtores do Brasil,
comerciantes de Portugal, colonos, jesutas, administradores etc. Somente quando o pacto
colonial, os monoplios e privilgios apresentaram-se como lesivos ao desenvolvimento do Brasil,
os colonos se manifestaram conscientizando-se dos interesses que os separam da metrpole. A,
sim, aos olhos dos colonos, os interesses da Coroa identifcam-se aos da metrpole, e por isso
anticolonialismo tambm para eles crtica ao poder indiscriminado dos reis, afrmao do princpio
da soberania dos povos, do direito de os povos se desenvolverem livremente, segundo seu arbtrio.
Enquanto Portugal lutava para manter seus domnios ultramarinos dentro da lgica do
sistema colonial, enfrentando a concorrncia das grandes potncias europias, a insatisfao
grassava no Brasil, atingindo o ponto mximo entre o ltimo quartel do sculo XVIII e o primeiro do
XIX.
Como dito anteriormente, muitos dos movimentos rebeldes que surgiram nesse perodo
eram, ainda, de carter regional, expressando apenas o descontentamento dos colonos com o
sistema colonial. No havia amadurecido a conscincia nacional e, por isso, apenas questionavam-
se alguns traos do referido sistema que subordinava a colnia metrpole. Os que se revoltavam
no pretendiam provocar uma ruptura do sistema colonial, apenas reform-lo, amainando os seus
excessos. Somente no fnal do sculo XVIII, quando as contradies se tornaram mais evidentes, os
confitos internos mostraram que os quase trs sculos de colonizao haviam formado interesses
especfcos, tipicamente coloniais. E foram esses interesses o fermento que fez crescer o bolo dos
confitos internos na colnia brasileira, infuenciados pelo impacto de grandes transformaes que
ocorriam no cenrio internacional, como a independncia dos Estados Unidos, consumada em
1776 e reconhecida pela Gr-Bretanha em 1783 (...), primeira derrota irreversvel do sistema colonial
moderno nas Amricas, (...) seguida, em 1791, pela revolta dos escravos de Saint Domingue que
culminou, em 1800, na independncia do Haiti, esta profundamente infuenciada pela Revoluo
Francesa. Foi este o contexto que deu as condies para a ecloso, no Brasil, de duas conspiraes
em si insignifcantes, mas que, alm de revelarem a infuncia da independncia norte-americana
e das idias libertrias francesas, mostram tambm que uma eventual independncia da Amrica
portuguesa j se tornara algo que podia ser imaginado, sendo objeto de cogitao em certos crculos
e circunstncias (CARDOSO, IN: LINHARES, 2000, p. 122-123)
Movimentos como as Conjuraes Mineira e Baiana e a Revoluo Pernambucana de 1817,
tinham uma base de reivindicaes muito mais ampla, no se limitavam a contestar determinados
impostos ou abusos da metrpole, e sim toda a estrutura colonial. Havia choque entre os interesses
da metrpole e os da colnia; entre as autoridades metropolitanas e as elites coloniais; entre estas
e os comerciantes metropolitanos. Como diz Emlia Viotti (IN: MOTA, 1974, p. 74-75), o pensamento
liberal ia ao encontro dos interesses da maioria das populaes coloniais e contrariava os dos agentes
metropolitanos, inclusive os interesses da Coroa portuguesa. Era inevitvel que os interesses dos
91
Histria do Rio Grande do Norte
colonos brasileiros se chocassem com os da Metrpole, cuja nica preocupao era tirar vantagens
com os monoplios e a arrecadao de impostos. As resistncias s mudanas eram muitas, mas
um acontecimento inesperado permitiu o golpe decisivo no sistema que rua.
Em capitanias pobres e esquecidas como o Rio Grande do Norte, marginalizada depois que
cumpriu seu papel de consolidar o domnio portugus da fronteira leste-norte do Brasil, nos sculos
XVI e XVII, a luta pela autonomia adquiria outra feio, diferente daquela pela qual pegavam em
armas algumas regies do nordeste e do centro-sul da colnia. Do ponto de vista administrativo, o
Rio Grande do Norte foi, primeiro, subordinado Bahia, situao modifcada pela carta rgia de
janeiro de 1701, que a tornou subordinada a Pernambuco, sob a alegao de seria mais conveniente
boa administrao, mediante as proximidades entre essas capitanias (MARIZ & SUASSUNA,
2002, p. 109). Segundo Cascudo (apud MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 109), essa subalternidade
retardou o desenvolvimento do Rio Grande, pois, embora a subordinao a Pernambuco fosse
dada, juridicamente, nas mesmas condies da subordinao a Bahia, na prtica quase todas as
propostas administrativas (algo em torno de 70%) encaminhadas ao rei de Portugal, para melhoria
da capitania do Rio Grande, como construo de escolas e de fortifcaes, medidas militares e
disciplinadoras dos ndios, eram vetadas pelo governo de Pernambuco.
Durante todo o sculo XVIII e no incio do sculo seguinte, o Rio Grande do Norte
reivindicava a liberdade de comrcio interno e externo e a iseno de impostos de exportao
e importao, pleito que signifcava na prtica a autonomia em relao a Pernambuco, objetivo
s conquistado, como veremos, no contexto do Movimento de 1817, quando aqui foi instalado o
rgo encarregado de armazenar, registrar e fscalizar as mercadorias exportadas e importadas,
arrecadando os impostos devidos: a Alfndega de Natal. A partir desse momento (1820, quando
a Alfndega foi criada por Decreto do rei de Portugal), o porto de Natal foi aberto para o comrcio
com outras naes, mais precisamente a Inglaterra, pas que, alm de comprar algodo, passou a
(...) vender diretamente aqui as mercadorias produzidas em suas fbricas, em nmero e variedade
cada vez maiores (MONTEIRO, 2000, p. 105).
2. Portugal no Brasil
A partir do sculo XVII, a adoo de prticas comerciais calcadas na doutrina mercantilista
fez a Inglaterra deslanchar como a grande potncia econmica e poltica mundial. Mas medida
que a burguesia consolidava cada vez mais o seu poder econmico (Revoluo Industrial) e seus
valores culturais (Iluminismo), as estruturas econmicas, sociais e polticas da Europa sofriam fortes
solavancos. A Inglaterra foi precursora desses novos valores e suas instituies foram as primeiras
a serem reformadas. A supremacia inglesa no campo econmico era incontestvel.
O fnal do sculo XVIII assistiu ao ingresso da Frana na nova ordem nascida nas ilhas
britnicas. A Revoluo Francesa representou a primeira grande vitria da burguesia continental
europia no sentido de ocupar o poder poltico e assim organizar o Estado de modo a favorecer seus
interesses. Os refexos dos acontecimentos da Frana oitocentista foram sentidos por toda a Europa
e nas colnias das Amricas.
No plano internacional, a Frana estava, no fnal do sculo XVIII, pressionada pelas grandes
potncias europias que tentavam impedir a expanso dos ideais burgueses pelo resto da Europa.
Esse foi, entre outros, um fato que fez a burguesia francesa buscar um lder capaz de estabelecer
um governo forte e estvel, a fm de consolidar sua posio de grupo dominante. O escolhido foi
Napoleo Bonaparte, jovem general do exrcito francs que vinha se destacando por seus feitos
militares, que governou de 1799 a 1804, com o ttulo de primeiro cnsul, mas na realidade como
Histria do Rio Grande do Norte
92
ditador. Napoleo enfrentou a oposio de potncias europias que haviam assistido, algumas
com admirao, outras com horror, mas todas atnitas, ao fenmeno que ele era. Todas haviam
combatido a Frana desde 1792 na esperana de preservar a estabilidade europia. Agora viam-se
a braos com a mais sria ameaa estabilidade j surgida (BURNS, 1995, p. 507-509).
Napoleo liderou a Frana em algumas das mais brilhantes campanhas, obtendo inmeras
vitrias. Faltava, no entanto, vencer a Inglaterra, dona de uma poderosa frota naval que supria suas
necessidades com matrias-primas coloniais.
Quando a Revoluo eclodiu na Frana, os diplomatas portugueses sustentaram, junto aos
governos espanhol e ingls, a necessidade de uma guerra conjunta contra a Frana. Como a
guerra correu mal para Portugal, com a Espanha passando a gravitar em torno da Frana e contra
a Inglaterra, somente Portugal continuou em estado aberto de guerra contra os franceses. S havia
duas alternativas: a rbita francesa ou a rbita inglesa. Optar pela Frana
signifcava a guerra martima com a Inglaterra, e portanto o fm dos negcios, a
perda da base econmica da vida nacional, que era o Brasil. A conservao da
velha aliana tinha por conseqncia a hostilidade do bloco francs e a invaso
do territrio pelos Espanhis, que viam na crise da Europa um bom ensejo para
eliminar a independncia portuguesa. O dilema era o da morte por asfxia ou por
invaso (SARAIVA, 1979, p. 258-259).
Dessa forma, entre 1795 e 1807 a diplomacia portuguesa atuou sempre no sentido de
preservar a paz, chegando mesmo a pagar Frana anualmente um imposto de dezessete milhes
de cruzados. Aos franceses, entretanto, s interessava uma neutralidade efetiva, ou seja, os ingleses
no poderiam utilizar os portos portugueses para a guerra que faziam Frana, fato inaceitvel
para os ingleses, visto que os portos lusitanos eram indispensveis para os seus navios, sem
contar que aos portugueses afgurava-se praticamente impossvel impedir que continuassem a
se servir deles. Ainda havia um outro fator importante: os portugueses no queriam hostilizar a
Inglaterra, porque isso representaria o fm do comrcio. Para Portugal, a neutralidade se limitava
no beligerncia. O governo da Espanha, nas mos de Godoy, o prncipe da paz procurava
convencer o de Paris de que s havia uma forma de resolver o problema: ocupar militarmente
Portugal (SARAIVA, 1979, p. 260).
No incio do sculo XIX, a Europa foi palco das guerras napolenicas. Os mercados coloniais
constituram-se em retaguarda inglesa nesse momento. Em 1805, a esquadra inglesa derrotou as
foras franco-espanholas na batalha de Trafalgar, sepultando as pretenses francesas de invadir
as ilhas britnicas e isolando a Espanha de seu imprio colonial. Sem condies militares para
invadir a Inglaterra, Napoleo Bonaparte resolveu isol-la economicamente, decretando o Bloqueio
Continental, pelo qual os pases europeus fcavam proibidos de comprar os produtos ingleses,
privando a Inglaterra de seus principais mercados na Europa. A estratgia napolenica fracassou
porque, entre outras coisas, no levou em considerao que os ingleses controlavam os mares.
Ademais, em 1807 os ingleses reagiram medida francesa impondo o seu prprio bloqueio naval
e obrigando imprio napolenico a se esfalfar para transportar mercadorias e matrias-primas por
terra, a fm de evitar o bloqueio naval britnico, enquanto os ingleses agiam com sucesso no
sentido de desenvolver um ativo comrcio com a Amrica do Sul. As tarifas internas foram uma
segunda razo para o fracasso do Bloqueio Continental, pois
93
Histria do Rio Grande do Norte
Napoleo no conseguiu persuadir cada um dos territrios a aderir a uma unio
alfandegria isenta de direitos. Conseqentemente, a Europa permaneceu
dividida em campos econmicos, protegidos uns contra os outros por tarifas
aduaneiras e em desavenas constantes, enquanto tentavam subsistir com
apenas o que o continente podia produzir e manufaturar. O motivo fnal para o
colapso do Bloqueio Continental de Napoleo foi o simples fato de o continente
ter mais a perder do que a Gr-Bretanha. O comrcio estagnou, os portos e os
centros manufatureiros viam com irritao aumentar o desemprego (BURNS,
1995, p. 510-511).
O Bloqueio Continental deixou a coroa portuguesa em difcil situao, pois, desde 1703,
ano da assinatura do Tratado de Methuen, Portugal dependia economicamente da Inglaterra.
Essa dependncia levou ao descumprimento, por Portugal, do Bloqueio Continental, levando as
tropas napolenicas a invadir o reino lusitano em 1807. Segundo Jos Hermano Saraiva, aps
receber a ordem de fechar os portos Inglaterra, o governo portugus levantou novamente a tese
de no-beligerncia, cedendo ltima hora e declarando guerra Inglaterra, o que no impediu a
invaso das tropas comandadas pelo general Junot (1979, p. 261). Sem condies de resistir s
tropas napolenicas, D. Joo (regente do trono portugus) fugiu, transferindo a sede da monarquia
portuguesa para o Brasil, no sem antes recomendar que o exrcito francs fosse recebido em boa
paz, o que talvez explique em parte o fato de o exrcito francs atravessar o Pas sem encontrar
nenhuma resistncia, nem organizada, nem popular (SARAIVA, 1979, p. 262). Lopez (1993, p. 17)
descreve a fuga da Famlia Real portuguesa, as confuses diplomticas e os acordos secretos:
A Inglaterra fez um acordo secreto com Portugal acertando a transferncia
da Corte para o Brasil e a entrega de um porto ao comrcio ingls em Santa
Catarina, o que, alis, no foi posteriormente ratifcado. Na verdade, os britnicos
j estavam pensando no mercado brasileiro como um sucedneo para a perda
forada do mercado europeu. Simultaneamente a esses fatos, a Frana e a
Espanha assinaram o Tratado de Fontainebleau, decidindo a ocupao e a diviso
de Portugal e suas colnias. Em conseqncia desse tratado, Portugal foi invadido
pelas tropas de Junot e a atitude drstica da Frana forou D. Joo a pr fm s
suas hesitaes e a fugir precipitadamente.
Em 1808, a famlia real portuguesa chegou ao Brasil. Em Salvador, D. Joo decretou a
abertura dos portos brasileiros s naes amigas, pondo fm ao monoplio comercial portugus
no Brasil. Diz Iglesias (1993, p. 98) que naes amigas era fgura de retrica, visto que apenas os
ingleses dispunham de condies para a longa travessia naqueles dias, sem contar que o comrcio
portugus era sobretudo com a Inglaterra. Dessa forma, essa medida trouxe grandes benefcios
para a classe dominante brasileira e para os ingleses que, tendo os seus produtos bloqueados na
Europa, passaram a vend-los no Brasil. Ademais, a Inglaterra imps a D. Joo os Tratados de
Comrcio e Navegao e Aliana e Amizade, pelos quais os produtos ingleses pagariam menos
impostos na alfndega brasileira, fortalecendo a presena econmica inglesa no Brasil. Por ltimo
e, ainda no terreno da economia, D. Joo permitiu a instalao de indstrias no Brasil, revogando a
proibio de 1785 e vrios outros decretos colonialistas, permitindo a impresso de jornais e livros
no Brasil, estimulou as artes, fundou o Banco do Brasil e elevou o Brasil a Reino Unido em 1815.
Esta foi uma das mais signifcativas medidas tomadas por D. Joo.
A presena da famlia real portuguesa no Brasil exigia a formao de uma complexa estrutura
poltico-administrativa para governar o imprio luso. Foram criados os ministrios da Guerra e dos
Assuntos Estrangeiros, da Marinha e da Fazenda e Interior, alm do Tribunal da Real Junta do
Comrcio, Agricultura, Fbricas e Navegao do Estado do Brasil, da Biblioteca Nacional, do Jardim
Botnico, da Escola Mdico-Cirrgica (Bahia), da Imprensa Rgia, etc (IGLESIAS, 1993, p. 98-99).
Histria do Rio Grande do Norte
94
3. Pernambuco na vanguarda
As guerras napolenicas e a abertura dos portos brasileiros favoreceram a expanso do
comrcio de gneros tropicais. Os produtos brasileiros (caf, acar algodo, etc.) tinham mercado
garantido na Europa. Essa situao satisfazia os proprietrios de terras no Brasil, que, sem o
rigoroso controle metropolitano, realizavam grandes lucros. O fm das guerras napolenicas trouxe
de volta ao mercado a concorrncia dos produtos tropicais de outros pases e colnias. O Brasil
no estava mais sozinho no mercado. A concorrncia trouxe um aumento na oferta de gneros
tropicais e a conseqente queda dos preos desses produtos. Alm disso, como cita Emlia Viotti (In:
MOTA, 1974, p. 82), embora as leis decretadas pela Coroa portuguesa contribussem para destruir
o sistema colonial,
no foram capazes de modifcar todo o sistema, e nem mesmo tinham a inteno;
da a persistncia de privilgios e monoplios. Permanecia o oneroso e irracional
sistema fscal, a emperrada mquina administrativa, as inmeras proibies:
proibio de se deslocar livremente, de abrir caminhos, discriminaes e privilgios
que separavam portugueses e brasileiros, criando animosidade entre eles.

Em 1801 a conspirao movida pela famlia Suassuna, em Pernambuco, representou um
prembulo do que veio a ocorrer em 1817. Personalidades envolvidas em 1801 estiveram, de
alguma forma, presentes em 1817, casos de Jos Incio Borges e Andr de Albuquerque Maranho.
Sociedades secretas, sob o disfarce de Academias, difundiam-se por Pernambuco e serviram
como vetores para a difuso dos ideais propagados pela Revoluo Francesa. Os irmos Suassuna,
Francisco de Paula (Comandante de Ordenanas da freguesia do Cabo) e Jos Francisco (capito
do Corpo de Artilharia da Praa do Recife) e Lus Francisco (capito de milcia) organizavam em sua
casa de sobrado, no Recife,
umas reunies suspeitas, muito concorridas, o que ensejou uma delao feita por
Jos da Fonseca Silva e Sampaio, que revelou o fato de que naquelas reunies,
se tratavam idias facciosas e revolucionrias sobre liberdade e mudana de
governo. Estaria em marcha uma conspirao que tinha por objetivo (...) implantar
em Pernambuco uma Repblica sob a proteo de Napoleo Bonaparte. A
conspirao, na realidade, no ultrapassou o plano das idias, nem chegou a
concretizar-se em atos de rebeldia. A delao abortou o movimento ideolgico,
ocorrendo ento a priso dos principais acusados.
Por ocasio da devassa de 1801 em Pernambuco, foram inquiridas oitenta
testemunhas, inclusive ANDR DE ALBUQUERQUE MARANHO, apontado por
trs depoentes como sendo uma das pessoas que entravam com mais freqncia
na casa dos Suassuna, gozando ademais de muita familiaridade e particularidade
com Jos Francisco de Paula e seus irmos (MEDEIROS FILHO, 1997, p. 187-
188).

O Nordeste foi, em 1817, novamente convulsionado. Uma vez mais aforou a percepo
da conscincia nacional e da unidade nacional. Pernambuco ocupava uma posio dominante em
relao aos seus vizinhos Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Alagoas e Sergipe. Os cinco
eram reas articuladas atravs do plo econmico mais dinmico, subordinando-se aos estmulos
e aos movimentos conjunturais que partiam do porto de Recife, para onde convergiam os principais
produtos (acar, algodo, pau-brasil, etc) da regio Nordeste. As difculdades econmicas no
Nordeste serviram de pretexto para a ecloso de um movimento liberal, que tinha como um dos
95
Histria do Rio Grande do Norte
objetivos a proclamao da independncia do Brasil. Ideologicamente, segundo Lopez (1993, p.
24), a fermentao revolucionria nordestina exprimia as mltiplas contradies que agitavam a
base social, visto que a elite econmica e poltica, contrria ao sistema monopolista e ansiosa
por ter mais autonomia administrativa, se inclinava para um republicanismo federalista do tipo
norte-americano, enquanto as camadas sociais mais baixas oscilava entre um jacobinismo
democrtico e uma revoluo radical do tipo haitiano. O antilusitanismo fornecia a massa que unia
essa heterognea composio social dos descontentes do Nordeste brasileiro da poca. O centro
irradiador da conjurao, como no poderia deixar de ser, foi Pernambuco. E sendo Pernambuco
o principal plo econmico, poltico e administrativo do Nordeste, a insurreio rapidamente se
espalhou pelas capitanias vizinhas, inaugurando um ciclo revolucionrio no Nordeste (1817, 1824
e 1848). Do movimento revolucionrio de 1817 participaram padres, comerciantes, proprietrios de
terras e intelectuais. Os revoltosos, liderados pelo capito Jos Barros de Lima, os padres Jos Incio
de Abreu e Lima (padre Roma), Joo Ribeiro e Miguelinho, alm de Domingos Jos Martins e Jos
Lus Mendona, expulsaram o governador, tomaram o poder em Pernambuco, enviaram emissrios
s capitanias do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Bahia e a Londres, Washington e Buenos
Aires, buscando obter reconhecimento para a nova repblica. Foi elaborada uma Lei Orgnica,
base para formulao de uma Constituio. Essa Lei Orgnica garantia liberdade religiosa e de
pensamento, adoo de uma Repblica, abolio de vrios impostos e manuteno da escravido.
Referindo-se ao movimento de 1817 diz Cascudo (1984, 135), poeticamente, ter sido
a mais linda, inesquecvel, arrebatadora e intil das revolues brasileiras.
Nenhuma nos emociona tanto nem h fguras maiores em tranqila coragem,
serenidade e compostura suprema, deciso de saber morrer, convencidos da
misso histrica assumida e desempenhada. Morrem fazendo frases, dignos,
certos de uma participao pessoal no futuro que s se evocaria com a lembrana
apaixonada dessas fsionomias graves, fervorosas e enamoradas do idealismo
poltico.

De acordo com Andrade (1995, p. 25), o espao norte-rio-grandense foi profundamente
alterado na transio do sculo XVIII para o sculo XIX, com a capitania/provncia alcanando uma
populao de 50.000 habitantes em 1815. Dois gargalos sufocavam-na: um de ordem econmica, a
falta de estradas e de portos aparelhados; outro de ordem poltica, a dependncia em que vivia em
relao a Paraba e a Pernambuco.
46

A Revoluo de 1817 foi um movimento, no Rio Grande do Norte, praticamente arquitetado
e liderado pela famlia Albuquerque Maranho, tendo em vista que nove dos lderes da insurreio
eram daquele grupo familiar, mas com forte presena da Igreja Catlica e da Maonaria, instituies
que, juntas, trabalharam com o mesmo intento, proclamar a independncia do Brasil e implantar
a repblica. Diz Cascudo (1973, p. 48) que Andr de Albuquerque possivelmente pertenceu
Loja Paraso, sociedade manica de Recife, e estivera em contnuas confabulaes com os
conspiradores. Duvida, porm, o prprio Cascudo (1973, p. 48), que Andr de Albuquerque, mesmo
conhecendo o aranhol da conspirata (...), por si mesmo avanasse na realizao da doutrina
nevoentamente percebida, sendo antes um sugestionado por amigos mais lidos e persuasivos e
a quem ele entregara uma admirao sem limites. Os amigos eram os padres Joo Damasceno
Xavier Carneiro e Antnio de Albuquerque Montenegro.
46
De 12 de dezembro de 1687 a 18 de maro de 1818, a Comarca do Rio Grande do Norte foi dependente da Paraba; de
11 de janeiro de 1701 a 20 de maro de 1817, o Rio Grande do Norte foi administrativamente dependente de Pernambuco
(PONTO, apud ANDRADE, 1995, p. 25).
Histria do Rio Grande do Norte
96
Segundo Monteiro (2000, p. 106-108), a maioria dos envolvidos na Revoluo, no Rio
Grande do Norte, era de padres e militares, no sendo muito diferente, portanto, do que ocorreu
em Pernambuco, onde o Movimento era composto, essencialmente, por proprietrios rurais,
comerciantes de nacionalidade brasileira que brigavam por um setor monopolizado e um grande
nmero de padres, alguns deles formados no Seminrio de Olinda centro de idias liberais e
outros pertencentes a ordens religiosas que tambm eram proprietrios de terras e engenhos de
acar. Dos 28 implicados e processados pela participao no movimento, trs eram senhores de
engenho (Andr de Albuquerque Maranho, senhor de Cunha; Lus de Albuquerque Maranho,
dono do engenho Belm; e um outro Andr de Albuquerque Maranho primo do senhor de Cunha
proprietrio do engenho Estivas), quatro padres e 16 ofciais de milcias, alguns deles membros
da famlia Albuquerque Maranho. Foi uma revoluo de letrados, juzes, advogados, gente rica,
cinqenta padres seculares e cinco frades, com de outras Capitanias, sem a participao do povo.
Numa hora e outra os mesmos membros do Governo Republicano viraram devotos angustiosos do
amantssimo Soberano (CASCUDO, 1984, p. 135-136).
Quando soube das vitrias conquistadas pelos revolucionrios em Pernambuco, o
governador do Rio Grande do Norte Jos Incio Borges manifestou-se atravs de uma circular
emitida no dia 12 de maro, citada por Tavares de Lyra (1998):
Povos da capitania do Rio Grande do Norte: no dia 9 deste ms apareceu
nesta cidade uma notcia confusa de que na vila de Santo Antnio do Recife, de
Pernambuco, havia aparecido na tarde do dia 6 um tumulto popular, do qual se
tinham seguido algumas mortes, sem contudo assinar-se o motivo que o tinha
operado, e na noite do dia 12 por carta que dali tive de pessoa fdedigna, que no
teve parte naquele lamentvel acontecimento, nem nas suas conseqncias, fui
avisado de que o resultado daquele tumulto e sedio produziu a sada imediata
do general daquela capitania para o Rio de Janeiro e que alguns daqueles
facciosos, por efeito a mais inaudita rebeldia, haviam assumido e usurpado a
jurisdio do governo, permutando deste modo a paz e tranqilidade de que
gozavam os habitantes daquela capitania pelos horrores de uma espantosa
anarquia. No me importando averiguar a origem e progresso daquele detestvel
atentado, e cumprindo-me s ilustrar-vos sobre ele, recordar-vos a vossa inata
fdelidade para com o legtimo Soberano, que at agora nos tem regido com
direito de Senhor e desvelo de Pai, no augusto nome do Senhor D. Joo VI,
Rei do Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, em frica Senhor de Guin
e da Conquista, Navegao e Comrcio da Etipia, Arbia, Prsia e ndia, vos
declaro que esto acabadas as nossas relaes e correspondncias com todo
e qualquer governo ou autoridade levantada atualmente em Pernambuco, e
enquanto no nos constar que um general ou outro legtimo delegado de Sua
Majestade restabeleceu ali a sua soberania, e reclamando de vs o solene
juramento de fdelidade que lhe tendes prestado, e que tem sido sancionado pela
nossa Santa Religio, vos convido para que vindos a mim, e debaixo das suas
Reais Bandeiras, conservemos pura e sem mcula a nossa nunca interrompida
obedincia e vassalagem, e possudos de sagrado entusiasmo gritemos em
altas vozes:
Viva, Viva, Viva El-Rei Nosso Senhor (LYRA, 1998, p. 214-215).
Num esforo para conter o mpeto revolucionrio, Jos Incio Borges viajou, no dia 23, dez
lguas at Goianinha para se avistar e conferenciar com Andr de Albuquerque Maranho, com
quem se encontrou na tarde do dia 24. Aps conversa de quase duas horas, Borges voltou para
o engenho Belm, de propriedade de Lus de Albuquerque Maranho, onde pernoitara. J quase
ao raiar do dia, estava cercado de tropas, cavalarianos, ofciais, populares, dirigidos por Andr de
97
Histria do Rio Grande do Norte
Cunha. Dali seguiu, no dia 3 de abril, para Recife, onde fcou preso na fortaleza das Cinco Pontas
(CASCUDO, 1973, p. 51-52). Impossvel, diz Cascudo (1984, 136-137), que Jos Incio Borges
pudesse ser mais explcito em sua atitude de resistncia. A correspondncia que mantm com
Andr de Albuquerque enftica na recomendao de vigilncia das fronteiras. Tavares de Lyra
(apud NONATO, 1971), porm, no comunga com a posio de Cascudo:
Affrma Dias Martins (Os Martyres Pernambucanos) que Jos Igncio Borges
hesitou em condemnar o movimento, s o fazendo aps a reunio de um conselho
que, divergindo da opinio de Andr de Albuquerque, deliberou, por maioria de
votos, que elle fosse combatido. E acrescenta que foi depois disto que o referido
governador encarregou Andr de Albuquerque do commando das foras que
deviam guarnecer parte da fronteira do sul, impedindo a invaso da capitania.
Si o facto verdadeiro, cabe-lhe, realmente, a pecha de governador hypocrita
com que o fulminou o sanguinrio Dezembargador Teixeira Coutinho Alves de
Carvalho, Presidente da Alada: o seu acto valeu por uma irrecusvel prova de
felonia e de m-f. O que certo que elle se sentiu mais tarde na necessidade
de justifca-lo (LYRA, apud NONATO, 1971, p. 76-77).

Referindo-se a Jos Incio Borges, Tavares de Lyra (1972) afrma ser ele homem dotado de
esprito culto de apreciveis talentos, que rapidamente conheceu o descontentamento que grassava
na capitania e que
com louvvel solicitude, procurou captar a estima e o apoio dos que, pela sua
infuncia, estavam no caso de tornar mais fcil a sua ao administrativa.
Essa atitude que no logrou evitar na capitania a repercusso do movimento
revolucionrio de Pernambuco, vitorioso no Recife a 6 de maro de 1817 foi mais
tarde acoimada de vacilante e dbia, sendo fora de dvida que, num momento
dado, ele se tornou realmente inexplicvel. A sua ida ao engenho Belm
qualquer que seja o modo de a justifcar um ato seno criminoso, imprudente
e leviano ante a iminncia de uma sublevao. Ela importou no abandono da
Capital, em ocasio em que mais necessria se fazia a presena do representante
do poder pblico, a fm de organizar a resistncia e dar homogeneidade aos
elementos de defesa de sua autoridade, vigiando pela manuteno da ordem e
da segurana, que, ainda mesmo que no estivessem ameaadas internamente,
corriam srio perigo nas fronteiras. verdade que Jos Incio Borges condenara
explicitamente a revoluo, declarando a capitania desligada de Pernambuco
e criando uma alfndega em Natal; mas muitos outros, inclusive Andr de
Albuquerque, o fzeram tambm, sem que isto tivesse sido obstculo sua
posterior adeso (LYRA, 1972, p. 27-28).
Vitorioso o movimento em Pernambuco, as autoridades enviadas pela Coroa foram afastadas,
sendo constitudo um governo prprio, do qual participam alguns dos principais da capitania. O
novo governo teve sua bandeira e enviou emissrios aos Estados Unidos, Rio da Prata e Inglaterra,
em busca de apoio, havendo mesmo a pretenso de unir-se a franceses descontentes com a
situao para libertar Napoleo, preso na ilha de Santa Helena. Os revolucionrios enviaram ao
Rio Grande do Norte o padre Joo Damasceno Xavier Carneiro, ex-vigrio de So Jos de Mipibu,
para conseguir a adeso da capitania. O governador do Rio Grande do Norte, Jos Incio Borges,
cortou relaes com Pernambuco e preparou-se para resistir, inclusive instando, no dia 6 de maro,
a Andr de Albuquerque Maranho, Coronel de Ordenanas do Distrito Sul e senhor de Cunha,
que garantisse a integridade da capitania face s investidas dos revolucionrios que poderiam vir
Histria do Rio Grande do Norte
98
pela Paraba, sendo, por isso, preso no engenho Belm, em So Jos de Mipibu, no dia 25, pelo
Regimento comandado pelo prprio Andr de Albuquerque com quem o governador pensava poder
entender-se. Dali, o governador Jos Incio Borges foi encaminhado para Recife, juntamente com
sua mulher (LEMOS; MEDEIROS, 1980, 77).
Cascudo (1984) assim descreve a priso do governador e a submisso de vrias autoridades
s ordens de Andr de Albuquerque Maranho:
Viaja o Governador na tarde de 23, a cavalo, com o intuito de revigorar o esprito
blico dos soldados e ofciais. Pernoita no engenho Belm, pertencente a um
primo de Andr, Lus de Albuquerque Maranho, prximo atual cidade de
Nsia Floresta, antiga Papari, dez lguas de Natal, (...). Prossegue a jornada
na manh seguinte, 24, avistando-se com Andr em Goianinha, conversando
durante duas horas, das trs s cinco da tarde, sobre os assuntos militares. Volta
e vem dormir no mesmo engenho Belm. Pela madrugada de 25 a casa-grande
do engenho est cercada por Andr e seus parentes e cerca de 400 homens
de seu Regimento. Chega outro primo, da Paraba, Joo de Albuquerque
Maranho, com um flho e mais tropa. O padre Joo Damasceno est presente.
Borges protesta, diz que a revoluo rvore sem razes. Andr manda chamar
autoridade em Natal, o Comandante da Companhia de Linha, Antnio Germano
Cavalcanti de Albuquerque, a quem o Governador havia confado a guarda da
Cidade, o Provedor da Fazenda Real, o coronel da Infantaria miliciana e o seu
major. Todos cumpriram a ordem e apareceram na manh d 26. Em nenhum
ponto houve a mais leve reao. O Provedor, Manuel Incio Pereira do Lago, e
o sargento-mor Joo Rabelo de Siqueira e Arago pernoitaram no stio Taborda
(ainda existente no municpio de So Jos, margem da rodovia que segue de
Natal) porque os cavalos cansaram (CASCUDO, 1984, p. 137-138).
No dia 25 de maro, o movimento revolucionrio obteve vitria no Rio Grande do Norte
e, no dia 28, Andr de Albuquerque Maranho, chefe do movimento revolucionrio na capitania,
entrou em Natal com suas tropas, instalando, no dia seguinte, o governo provisrio, composto por
ele, coronel Andr de Albuquerque Maranho, capito de Infantaria Antnio Germano Cavalcanti
de Albuquerque, coronel de Milcias Jos Joaquim do Rego Barros, capito de Milcias Antnio da
Rocha Bezerra e o padre Feliciano Jos Dornelas, vigrio da freguesia, todos homens de posses
ou bem assentados na mquina estatal.
O governo revolucionrio em Pernambuco enviou, no dia 30 de maro, ao Rio Grande do
Norte um regimento comandado por Jos Peregrino Xavier de Carvalho para apoiar a revoluo.
Segundo Iglesias (1993, p. 101), a represso foi imediata. Mesmo tendo um sucesso circunstancial
na Paraba, no Rio Grande do Norte e no Cear, foi frustrante a tentativa de levar a luta para a
Bahia.
Foras navais foram organizadas no Rio de Janeiro para reprimir os rebeldes. Da
Bahia tambm partiram, por terra e mar. A esquadra bloqueou o Recife. Em vo
os rebeldes tentaram negociar a capitulao, a idia foi recusada. Os soldados
governistas desembarcaram no dia 20 de maio. Os revolucionrios tentam ir para
o Norte, mas debandam: h suicdios, prises sem conta (IGLESIAS, 1993, p.
101-102).
O Regimento partiu da Paraba e foi, enquanto esteve no Rio Grande, o anteparo e a
sustentao do governo de Andr de Albuquerque. Ao se retirar, o governo arriou, pois, sem contar
com o apoio popular o povo no se entusiasmara com a Revoluo o clima era desfavorvel
99
Histria do Rio Grande do Norte
para Andr de Albuquerque, com os monarquistas reunindo-se com freqncia, na residncia do
alfaiate Manuel da Costa Bandeira (CASCUDO, 1984, p. 138-139), para conspirar contra o governo.
O governo de Andr de Albuquerque sucumbiu, na viso de Denise Monteiro (2000, p. 108), porque
as divergncias na Junta Provisria de Governo deixaram Andr de Albuquerque isolado, e tambm
porque a represso desencadeada pelas foras portuguesas ps fm ao movimento em todas
as capitanias do Nordeste nele envolvidas. A sada das tropas de Peregrino da capitania deu
oportunidade aos monarquistas de arquitetar uma contra-revoluo. O sino da Matriz anunciou o
incio da reao. Nove badaladas (sinal de mulher em trabalho de parto) a senha. Na madrugada
de 25 de abril, o prdio do governo foi invadido pelos monarquistas, que partiram da casa do
alfaiate Manuel da Costa Bandeira, agitando armas, vivando El-Rei e dando morras Liberdade,
convencidos da incompatibilidade entre os dois smbolos. No houve reao. A sala onde estava
Andr de Albuquerque foi invadida e ele ferido na virilha e levado preso para a Fortaleza dos Santos
Reis, onde veio a falecer no dia 26 de abril, depois de agonizar o dia e a noite inteira. (CASCUDO,
1984, p. 140). O martrio de Andr de Albuquerque, o Andrezinho de Cunha, foi brilhantemente
descrito por Iaperi Arajo no livro Auto do Guerreiro.
Estava terminada a Revoluo no Rio Grande do Norte, pelo menos na rea litornea; o
governo republicano durou quase um ms, de 29 de maro a 25 de abril.
Difcil explicitar o legado do governo de Andr de Albuquerque, tendo em vista a ao de
Jos Incio Borges, reempossado como governador, toda a documentao acerca do movimento
revolucionrio. Diz Jos Incio Borges em ordem emanada no dia 10 de julho de 1817:
Para todos as cmaras da capitania:
Sendo indispensvel como medida poltica extinguir como se nunca existissem
todos os escritos que estejam derramados por esta capitania produzidos pelo
bando de rebeldes que temporariamente usurpara a Real Soberania, ordeno
a Vossas Mercs que j e j, publicado por editais esta minha ordem, faam
recolher todas as determinaes, cartas e mais papis que se afxaram ou
existirem nas mos dos empregados e ainda mesmo dos particulares dessa vida,
no excetuando os militares, e, arrecadados que sejam, nos remetam fechados,
vindo apensos os que tambm houverem no seu arquivo, compreendidos
mesmo alguns termos que se fzessem em livros, cujas folhas sero arrancadas,
fazendo-se disto novo termo. No edital que publicarem faro saber que se
algum dia me fora denunciada a existncia de alguns destes papis nas mos
de qualquer pessoa fcar, por esse s fato, reputada cmplice dos rebeldes e
como tal punida (grifos nossos) (Jos Incio Borges, apud LYRA, 1998, p. 227).
Com o fracasso do movimento revolucionrio nas capitanias vizinhas, os revoltosos
pernambucanos fcaram isolados em Recife. A cidade foi bloqueada e, em poucos meses, os
revolucionrios foram vencidos pelas tropas fis ao Rio de Janeiro, sendo a ordem monrquica
restaurada em 20 de maio de 1817. Sufocado o movimento revolucionrio em Natal, houve uma
tentativa de reacend-lo no interior (Portalegre, Martins e Apodi), mas sem sucesso. Diz Cascudo
que a derrota no apagou a chama da revoluo, a intensidade borbulhante dos espritos, pois,
desaparecido o governo republicano de 1817 em Natal, ressurge na regio oeste da capitania.
David Leopoldo Targini, emissrio dos rebeldes da Paraba, ps as mos nos documentos enviados
pelo governo s Cmaras Municipais e, com escolta forte e organizada, dirigiu-se a Portalegre,
onde havia ligao e clima de simpatia, assim como em Apodi e Martins. Em Portalegre chegou
a se instalar um governo republicano, de vida curta (10 a 19 de maio de 1817), formado pelo
vigrio Joo Barbosa Cordeiro, tenente-coronel Leandro Francisco de Bea, sargento-mor Jos
Francisco Vieira de Barros, capito Manuel Joaquim Palcio e o tenente Felipe Bandeira de Moura.
Histria do Rio Grande do Norte
100
O governador da capitania enviou tropas de Vila de Princesa que prenderam alguns lderes do
movimento. Trs conseguiram escapar: Targino, o vigrio Joo Barbosa e o padre Gonalo Borges
de Andrade, vigrio de Apodi e um dos mais ativos revolucionrios (CASCUDO, 1984, p. 142-143).
Andr de Albuquerque Maranho era homem muito rico, proprietrio do maior engenho do
Rio Grande do Norte, herdeiro da numerosa e distinta famlia dos Albuquerque, dono de imensas
propriedades territoriais, com plantaes em Cunha que ocupam quatorze lguas ao longo da
estrada e de uma outra terra vizinha, igualmente vasta, sem contar as terras que ele possui no
Serto, para pastagens de gado, supem no inferiores de trinta a quarenta lguas (KOSTER,
Apud MEDEIROS FILHO, 1993, p. 17).
O grande norte-rio-grandense envolvido na Revoluo Pernambucana de 1817 no foi
Andr de Albuquerque, e sim Padre Miguelinho, nascido Miguel Joaquim de Almeida Castro, no
dia 17 de setembro de 1768. Aqui no Rio Grande do Norte teve apenas a educao primria,
seguindo, aos dezesseis anos, para Recife, onde entrou na ordem dos carmelitas, professando,
a 4 de novembro de 1784, com o nome de Frei Miguel de S. Bonifcio, donde lhe veio o apelido
de Frei Miguelinho. No se sabe se o padre Miguelinho teve ingerncia direta no movimento
revolucionrio em Natal, pois os documentos conhecidos a ele no se referem, e nenhum
membro de sua famlia teve participao na revoluo (DANTAS, 2001, p. 53-54). Para Cascudo
(1973, p. 115), a ao religiosa, poltica e intelectual do padre Miguelinho ocorreu inteiramente
em Pernambuco, para onde ele se mudou junto com os irmos Incio, Joaquim e Clara. No h
mais notcias, diz o grande mestre potiguar, de passagem sua pela Rio Grande do Norte. Toda
sua existncia est ligada aos acontecimentos de Olinda e Recife (CASCUDO, 1973, p. 140). E
completa Cascudo, dizendo que o padre nascido em Natal esqueceu as Constituies Papais e
no mbito dos pedreiros livres encontrava clima ao sonho da autonomia brasileira. (....) Quando
rebentou, maro de 1817, a revoluo, Miguelinho estava com 49 anos e conscientemente fgurou
nos movimentos que se tornaram histricos (1973, p. 143).
Em Pernambuco, o papel dele foi proeminente, tendo sido secretrio do governo revolucionrio
e um dos mais dedicados servidores, redigindo as proclamaes patriticas (....), inaltervel em
sua coragem tranqila, na primeira fla dos responsveis (CASCUDO, 1973, p. 143). Depois de
derrotado o movimento, em Pernambuco, padre Miguelinho, autodeclarando-se morto, juntou-se
a uma irm, D. Clara, com quem tratou de salvar o maior nmero possvel dos seus concidados
implicados no movimento revolucionrio, queimando, em sua casa na cidade de Olinda
todos os documentos e papeis que existiam na sala sobre a revoluo e que
podiam complicar a sorte dos seus compatriotas.
Findo esse servio de abnegao patritica, os dois irmos passaram o resto da
noite em ternos e afetuosos preparativos para receberem os algozes.
Preso na manh do dia seguinte, foi Miguelinho encafuado no poro do brigue
Carrasco, no qual, com outros companheiros, seguiu para a Baa, onde o
aguardava a sanha feroz do conde dos Arcos (DANTAS, 2001, p. 64-65).
O julgamento e o martrio socrtico do padre Miguelinho um libelo contra toda e qualquer
forma de despotismo revestido de ao legtima do Estado. Deveria constar em todos os livros e
compndios que denunciam o autoritarismo. E tambm nos que registram a obedincia s leis,
enfrentando o Tribunal de forma impassvel, sem negar sua participao no movimento, sem expor
uma s dirimente, como reconheceu anos depois o Presidente do Tribunal, D. Marcos Noronha,
o Conde dos Arcos, em conversa com frei Antnio de So Jos Bastos (CASCUDO, 1973, p. 144-
145). Vale a pena conferir a postura serena, humilde, correta e, ao mesmo tempo, desafadora dele,
exposta por Enlio Petrovich no prefcio da obra de Raimundo Nonato (1971), diante do conde dos
Arcos, presidente da comisso militar que o julgava:
101
Histria do Rio Grande do Norte
O Conde dos Arcos, surpreso pela conduta impvida do heri indaga-lhe:
Padre, no cuide que somos alguns brbaros e selvagens que somente
respiramos sangue e vingana. Fale, diga alguma coisa em sua defesa.
O silncio foi a resposta. E prosseguiu:
O padre no tem inimigos? No seria possvel que eles lhe falsifcassem a frma
e com ela subscrevessem todos ou parte dos papis que esto presentes.
E pela primeira vez ouve-se a palavra de Miguelinho, que a Histria to bem
registra:
No, Senhor, no so contrafeitas. As minhas frmas nesses papis so todas
autnticas. Por sinal, em um deles, o o de Castro fcou metade por acabar,
porque faltou papel.
Foi, ento, lavrada a sentena irrecorrvel. Inapelvel.
No mesmo instante, tambm marcado para o sacrifcio extremo, o companheiro
Jos Luiz de Mendona esbravejava com a deciso condenatria.
Ai, Miguelinho fala (...):
Querido amigo, faamos e digamos unicamente aquilo para que temos tempo.
Ajoelhou-se diante do crucifxo e rezou, com lgrimas, o salmo MISERE MEI
DEUS.
47
Para Tavares de Lyra, quando feita a restaurao, em 25 de abril, comeou a reao, a caa
s bruxas, tbia se comparada aos tristes precedentes de que foi teatro Pernambuco. Muitos foram
presos e tiveram os seus bens confscados, mas nenhum sofreu a pena de morte, em que todos
haviam incorrido pelo crime de lesa-majestade. Ademais, h na linguagem em que so redigidas
as informaes ofciais um esforo para inocentar os companheiros de Andr de Albuquerque,
fazendo recair sobre este, que j no existia, a culpa e as responsabilidades do movimento
revolucionrio. Alguns foram absolvidos e muitos entre eles vieram a ocupar cargos importantes
no governo de Jos Incio Borges, fato que certamente representar um desafo aos historiadores
que se debruarem sobre esse importante evento histrico da vida poltica brasileira e norte-rio-
grandense (1972, p. 30). Monteiro (2000, p. 109) confrma concluso de Tavares de Lyra, dizendo
que as penas aplicadas aos que aqui aderiram Revoluo foram brandas; o Estado portugus
no aplicou a pena de morte ou de degredo a nenhum deles, diferentemente do que ocorreu em
outras localidades, onde doze so condenados morte, s desaparecendo a represso em 1818,
quando D. Joo VI foi aclamado rei e determinado o fm das prises e julgamentos (IGLESIAS,
1993, p. 102). Trs dos mais importantes lderes foram mortos em Salvador: padre Miguelinho,
Domingos Jos Martins e Jos Lus de Mendona; o padre Joo Ribeiro, talvez o maior lder daquele
movimento, suicidou-se. Diz Tavares de Lyra (apud CASCUDO, 1984):
Reassumindo o governo aps a contra-revoluo de 1817, Jos Incio Borges
no tomou pessoalmente a iniciativa de quaisquer atos de perseguio e de
vingana. Limitou-se a cumprir as ordens que recebia e isto mesmo suavizando
quanto possvel a ao de sua autoridade. Fez-se, e no era lcita impedir, a
priso de muitos e o confsco dos bens de alguns dos rebeldes; mas nenhum
sofreu a pena de morte em que diversos estavam incursos pelo crime de lesa-
majestade, devendo-se esse resultado, em grande parte, demora na remessa
47
Francisco das Chagas Souza Pinto (apud NONATO, 1971, p. 15) escreve sobre a execuo do padre Miguelinho:
Revestido de alva, corda ao pescoo, algemado, ps descalos, cabea descoberta, no meio de uma escolta de soldados,
caminhou com a tranqilidade de um inocente e de um invicto mrtir ao Campo da Plvora, onde, com dois companheiros,
foi arcabuzado.
Apenas expirou, e a soldadesca homicida ae sanguinria entrou em vivas do estilo ao Rei, em nome de quem assassinavam!
Histria do Rio Grande do Norte
102
dos presos para o Recife e s informaes ofciais que prestou, das quais se
infere o esforo e o vivo desejo de inocentar grande nmero dos implicados
na rebelio, fazendo recair sobre Andr de Albuquerque, que j no existia, a
principal responsabilidade dela (apud CASCUDO, 1984, p. 141).
A persistncia de velhos confitos de natureza econmica e social na regio nordestina
demonstra claramente que as transformaes produzidas pela presena da Corte no Brasil no foram
sufcientes para represar as demandas da sociedade. Tampouco foram implementadas medidas
administrativas que tornassem mais efcazes as relaes entre as diversas regies que compunham
o territrio brasileiro. Tambm estavam desgastadas as relaes entre as elites regionais e o poder
central. O resultado era a aumento das tenses que, no poucas vezes, degeneravam em confito
aberto.
Para os grupos dominantes na capitania, um dos grandes problemas do Rio Grande do
Norte era, desde 1701, a sua dependncia administrativa e econmica em relao a Pernambuco.
Durante mais de um sculo, o Rio Grande do Norte esteve submetido s capitanias de Pernambuco
e da Paraba. Por duas vezes os norte-rio-grandenses solicitaram um pedido de autonomia, poltica,
fscal e judiciria.
A dependncia do Rio Grande do Norte em relao a Pernambuco
signifcava, entre outras coisas, que o comrcio direto, fosse com Lisboa ou com
as capitanias vizinhas, era proibido. As mercadorias a serem exportadas eram
dirigidas ao porto de Recife, para da serem enviadas Europa, assim como as
importadas entravam pelo mesmo porto, para depois serem enviadas ao Rio
Grande. Isso implicava num pagamento dobrado dos impostos de importao e
exportao, feito s autoridades portuguesas.
Mas, alm disso, essa dependncia implicava tambm que todo o dinheiro
arrecadado na capitania deveria ser enviado Junta da Fazenda de
Pernambuco, rgo da administrao metropolitana. Essa Junta decidia ento
sobre o dinheiro que deveria voltar ao Rio Grande para custear as despesas
necessrias sua manuteno.
No decorrer do sculo XVIII, essa situao foi contestada vrias vezes pela
Cmara de Natal expresso dos senhores rurais da capitania , em cartas
dirigidas ao Rei de Portugal, inutilmente (MONTEIRO, 2000, p. 104-105).

Terminada a Revoluo de 1817, a Coroa portuguesa resolveu conceder autonomia
capitania do Rio Grande do Norte, afastando-a da infuncia poltica e administrativa de Pernambuco.
Primeiro, em 25 de maro de 1818, foi criada a Ouvidoria do Rio Grande do Norte, desligando-a
da Paraba; somente em 1820, atravs de alvar expedido pelo rei D. Joo VI, em 3 de fevereiro,
foi ofcializada a Alfndega do Rio Grande do Norte, marco do fm da subordinao econmica a
Pernambuco (CASCUDO, 1984, p. 141). Essas medidas e a bem sucedida represso ao movimento
no apagou, contudo, as aspiraes latentes de liberdade que estavam, ento, em gestao em
algumas provncias brasileiras (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 192).
103
Histria do Rio Grande do Norte
4. Brasil independente
O infante D. Joo assumiu o governo de Portugal, em virtude do enlouquecimento da me,
em momento de extrema difculdade para Portugal, dadas as rivalidades polticas internas que ento
se verifcavam. J como prncipe-regente ps em prtica uma poltica externa que se caracterizou
pelas tentativas de apaziguamento. Somente em 1818, mais de dez anos aps chegar ao Brasil e
trs aps a queda de Napoleo Bonaparte, D. Joo foi coroado rei, com o ttulo de D. Joo VI. Com
o fm das guerras napolenicas, a situao na Europa voltou normalidade, se possvel assim
designar o perodo de restaurao que se seguiu queda de Napoleo.
No podemos esquecer que o general Junot, comandante das tropas que invadiram Portugal
em 1807, praticamente no enfrentou resistncia, como se fosse
um general de um pas aliado. Para alguns, vinha mesmo como um libertador:
era a Revoluo que, com ele, chegava enfm a Portugal. Esse um aspecto que
deve ser posto em relevo: as invases francesas foram o primeiro episdio das
lutas entre o absolutismo e o liberalismo no nosso pas (SARAIVA, 1979, p. 262).
De acordo com Edward Burns, Napoleo Bonaparte cometeu dois erros graves que
apressaram a sua queda: o primeiro foi o Bloqueio Continental e o segundo, a sua ambio ilimitada
e o altssimo conceito que fazia de si mesmo, a sua pretenso em construir um Imprio nos moldes
da antiga Roma, uma Roma imperial, dinstica, o que levou at os seus admiradores a questionar
se o imprio de Napoleo no seria simplesmente um despotismo maior, mais efciente, e, por
conseguinte, em ltima instncia mais perigoso que as monarquias do sculo XVIII (1995, p. 511).
Portugal, por exemplo, foi vtima das ambies e dos projetos dinsticos de Napoleo. De 1807 a
1814 o territrio portugus foi palco de uma guerra feroz entre franceses e portugueses/ingleses.
A guerra, violenta como nenhuma anteriormente o tinha sido, durou sete anos
e teve efeitos devastadores. Os campos fcaram ermos de homens vlidos,
arrebanhados fora para as fleiras pelas autoridades inglesas. As regies
litorais, onde estavam as cidades mais ricas e que, de um modo geral, tinham
sido poupadas nas guerras anteriores, que se limitavam aos distritos de fronteira,
foram as que mais sofreram. Todos os valores foram confscados para satisfazer
uma contribuio de guerra imposta por Napoleo; ao confsco juntou-se o
vandalismo e o saque: igrejas, conventos, palcios, foram despejados de tudo o
que tinham de valioso. Muitos tesouros artsticos desapareceram por essa altura.
O nmero de mortos nos combates e nas chacinas de represlia foi calculado em
superior a cem mil. A fome deve ter feito ainda mais vtimas porque a populao
desceu em nmeros absolutos (SARAIVA, 1979, p. 267).
Com a ajuda da Inglaterra, os portugueses conseguiram expulsar o invasor francs. O
domnio francs empobreceu ainda mais o reino portugus: o comrcio colonial havia decrescido
substancialmente com a abertura dos portos brasileiros; cresciam as difculdades econmicas que,
somadas s idias liberais, pavimentaram o caminho para a ecloso, em 1820, da Revoluo Liberal
do Porto, que, entre outras medidas, exigia o afastamento de Beresford, o retorno imediato de D.
Joo VI para Portugal e a recolonizao do Brasil. A burguesia comercial portuguesa, obrigada que
fora a aceitar a abertura dos portos e os tratados de 1810 assinados com os ingleses, no estava
mais disposta a aceitar a nova afronta: seu rei ditando as ordens a partir da colnia ultramarina,
ordens transmitidas via intermedirios estrangeiros que administravam o pas, sem contar a
devastao praticada no pas pelos longos anos de rapina das tropas napolenicas (LOPEZ,
Histria do Rio Grande do Norte
104
1993, p. 29). Ademais, o Governo estava confado a uma junta de governadores, dependente das
instrues recebidas do Rio, e a ausncia dos rgos centrais do poder enfraquecia a autoridade
do Governo metropolitano. A nica e verdadeira fora em meio desagregao poltica do Estado
portugus era o exrcito, mas o seu comando estava nas mos dos ofciais ingleses e, fnda a
guerra, os portugueses permaneceram mobilizados, com quase cem mil homens nas fleiras do
exrcito. Tambm no eram boas as relaes entre o poder civil e o poder militar (SARAIVA, 1979,
p. 270).
A situao portuguesa era, em 1820, de crise em todos os planos da vida
nacional: crise poltica, causada pela ausncia do rei e dos rgos do Governo
no Brasil; crise ideolgica, nascida da progressiva difuso, nas cidades, de
idias polticas que consideravam a monarquia absoluta um regime opressivo e
obsoleto; crise econmica, resultante da emancipao econmica do Brasil; crise
militar, originada pela presena dos ofciais ingleses nos altos postos do exrcito
e pela emulao dos ofciais portugueses, que se viam preteridos nas promoes.
O prprio Governo se dava conta da urgncia de uma reforma sria, sem a qual
se corria o risco de uma revoluo (SARAIVA, 1979, p. 270-271).
E, como diz Basile (IN: LINHARES, 2000, p. 192-193), se no Brasil se desenvolvia, de
forma difusa, um ideal de liberdade, a ecloso da revoluo liberal do Porto, em 24 de agosto de
1820, potencializou a insatisfao brasileira com o estado de semi-dependncia em que o pas se
encontrava. O movimento portugus pretendia implantar um governo liberal em Portugal e garantir
o desenvolvimento econmico do Reino. Para isso, pensavam os lderes, era preciso fazer retornar
a Corte para Portugal e restabelecer os antigos laos coloniais com o Brasil, o que gerou por aqui
uma repercusso controversa, pois, enquanto
os brasileiros, em geral, e comerciantes estrangeiros, em particular, se prendiam
face liberal da revoluo, nela vendo o fm do Absolutismo, a preservao das
prerrogativas do Reino Unido e a eliminao dos monoplios e privilgios ainda
existentes, os comerciantes portugueses, por outro lado, viram na face colonialista
e no trao antibritnico da mesma um meio para a restituio dos monoplios e
privilgios comerciais de que antes gozavam (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p.
194).
A partir de 1821 eclodiram, no Brasil, vrios movimentos favorveis s cortes portuguesas,
depondo governadores e criando juntas provisrias de governo e exigindo o fm do absolutismo
monrquico. Contraditoriamente, porm, as cortes pretendiam reconduzir o Brasil situao de
colnia. Os seus agentes polticos eram ligados a comerciantes portugueses insatisfeitos com o
regime de liberdade econmica e administrativa que o Brasil experimentava. Segundo Iglesias
(1993, p. 106), a Revoluo do Porto, chamada liberal, por exigir uma Constituio, na verdade
menos liberal e constitucionalista que pela reconduo do Brasil a seu antigo estado de colnia.
A Junta Provisional que se apossou do poder poltico fez valer a sua fora e convocou
eleies para as cortes constituintes. Os deputados foram eleitos indiretamente: primeiro eram
eleitos os eleitores de parquia, estes escolhiam os eleitores de comarca, responsveis pela
escolha dos deputados. A vitria dos revolucionrios portugueses e o fortalecimento das Cortes
foraram D. Joo VI a apressar o retorno para Portugal, deixando no Brasil seu flho, D. Pedro,
como regente, deciso que contrariou os absolutistas portugueses, que passam a exigir o regresso
imediato do jovem prncipe, que foi fcando no Rio de Janeiro em franca desobedincia, atendendo
ao pedido de milhares de brasileiros (IGLESIAS, 1993, p. 107-108). A volta de D. Pedro para
105
Histria do Rio Grande do Norte
Portugal enfraqueceria a autonomia administrativa do Brasil. Houve reaes no Brasil s medidas
recolonizadoras, resultando na formao de um bloco poltico (partido brasileiro), com o objetivo de
comprometer D. Pedro com a independncia brasileira. O movimento contra recolonizao ganhou
fora, acelerando o processo independentista. Tudo indica, diz Jos Hermano Saraiva, que,
qualquer que tivesse sido a evoluo poltica portuguesa, o Brasil teria proclamado a independncia
nos anos que se seguiram sada da corte. Mas a causa prxima da separao foi o confito entre
D. Pedro e as Constituintes (1979, p. 277-278). A 09 de janeiro de 1822 (dia do Fico), depois
de receber um documento com oito mil assinaturas, resolveu fcar no Brasil, rompendo com as
Cortes portuguesas e se aliando ao partido brasileiro. Em abril, D. Pedro decretou que todas as
determinaes vindas de Portugal s entrariam em vigor no Brasil aps a sua aprovao (o Cumpra-
se); em junho convocou uma Assemblia Constituinte com a fnalidade de elaborar uma Constituio
para o Brasil. Ainda assim, as Cortes portuguesas exigiam a volta de D. Pedro para Portugal. Os
sucessivos atritos entre deputados brasileiros e portugueses, tambm foram fundamentais para
apressar o processo de ruptura. Desde maio de 1822
as Cortes j haviam decidido, contrariamente ao voto dos representantes
brasileiros, o envio de tropas para a Bahia, a fm de evitar uma eventual revolta
de negros e mulatos na provncia e de impedir a propagao pelo restante do
Reino das idias separatistas que germinavam no sul do pas. Em fns de junho e
incio de julho, novo e mais srio confito se daria por conta dos artigos adicionais
Constituio, referentes ao Brasil, sugeridos pela deputao brasileira. Tais
artigos, que em seu conjunto defniam a introduo de um sistema federalista
no Reino Unido, consagrando a frmula da Monarquia Dual, propunham o
estabelecimento de uma regncia com amplos poderes no Brasil, a existncia
de Cortes Especiais em cada reino, a manuteno das Cortes Gerais, composta
paritariamente por membros dos dois congressos, na Capital do Imprio, e a
instalao de um Tribunal Supremo de Justia no Brasil. Apesar dos apelos dos
deputados brasileiros de que apenas tais medidas evitariam a Independncia, a
proposta no foi aceita. (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 201).
As Cortes aceitavam a permanncia de D. Pedro no Brasil at a publicao dos artigos
adicionais Constituio relativas ao Brasil, devendo, porm, sujeitar-se o prncipe s Cortes, que
passariam a nomear seus ministros e secretrios. A convocao de uma assemblia legislativa e
constituinte no Brasil foi interpretada pelos deputados portugueses como uma clara manifestao
de ruptura. O mais grave, para os portugueses, era que D. Pedro estava frente do movimento
separatista brasileiro, o que trazia a ameaa no apenas de Independncia, mas tambm, em
caso de morte de dom Joo VI e de reunifcao dos dois Reinos, de restabelecimento da sede da
monarquia no Rio de Janeiro (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 201-202). Foi enviado um ultimato
ao regente, exigindo o seu retorno imediato e a anulao da convocao da Assemblia Constituinte.
Caso contrrio, seriam enviadas tropas para fazer cumprir as determinaes. Orientado por Jos
Bonifcio de Andrada e Silva (Patriarca da Independncia), D. Pedro seguiu a nica via existente
naquele momento: a ruptura defnitiva com Portugal que se deu em 07 de setembro de 1822.
Um dos temores da elite econmica e poltica brasileira era a disseminao das idias
republicanas que poderiam colocar em risco a manuteno da estrutura latifundiria e escravagista.
Os dois grupos polticos, o partido brasileiro e partido portugus, temiam as conseqncias da
agitao popular, que poderiam levar a ampliao da base de participao no governo do futuro
Estado brasileiro. Foram eles que cercaram o prncipe-regente, que passou a conduzir a causa,
empunhando a sua bandeira (IGLESIAS, 1993, p. 108). D. Pedro foi o instrumento de uma
independncia negociada, que garantiu o principal objetivo dos grupos dominantes: a manuteno
da escravido e do latifndio.
Histria do Rio Grande do Norte
106
5. Focos no Rio Grande do Norte
Aps a derrota dos revolucionrios de 1817, reassumiu o governo Jos Incio Borges para
um segundo governo, que se estendeu de 17 de junho de 1817 a 03 de dezembro de 1821. Na sua
segunda gesto, o Rio Grande do Norte adquiriu autonomia judicial (1818) e fscal (1820).
48
No segundo governo de Jos Incio Borges, comearam a surgir divergncias entre os
defensores da independncia e os partidrios da recolonizao do Brasil, sendo o prprio Jos
Incio Borges um partidrio da independncia, tendo como adversrio poltico Mariano Jos de Brito
Lima, ouvidor da comarca de Natal (LYRA, 1998, p. 263).
Explodiram pelo Brasil movimentos favorveis s Cortes portuguesas, depondo os
governadores e criando juntas provisrias de governo, e a revoluo iniciada no Porto, triunfante em
Portugal e ramifcada no Par, Bahia e outros pontos do Brasil, levou D. Joo VI a jurar previamente
a constituio que as Cortes iam fazer, urgido pela marcha dos acontecimentos que explodiram em
1821 no Rio de Janeiro (LYRA, 1972, p. 31).
Era o Rio Grande do Norte uma provncia, diz Cascudo (1973, p. 11), que contava com oito
municpios [Natal, Estremoz, Arez, Portalegre, So Jos, Vila Flor, Vila do Prncipe (Caic), Vila
Nova da Princesa (Au)] e tinha aproximadamente 71 mil habitantes, dos quais 800 moravam em
Natal. Aqui, num novo governo de Jos Incio Borges, manifestaram-se as primeiras divergncias
entre os grupos que defendiam a independncia do Brasil e os que apoiavam as pretenses
recolonizadoras da Coroa portuguesa. Para Tavares de Lyra, essas divergncias no eram fruto
de idias e princpios, mas apenas das lutas de faces que procuram apoderar-se do governo,
trazendo apenas a perturbao da ordem pblica, produzindo anarquia e no produzindo qualquer
ordem provncia: pelo contrrio, paralisam o seu natural desenvolvimento, entregando os seus
habitantes a estreis agitaes (1972, p. 31).
Em 1821, Jos Incio Borges foi substitudo por uma Junta Constitucional Provisria
composta por sete membros, muitos deles partidrios da independncia, e que tinha o apoio do
governador deposto, Jos Incio Borges que, bom frisar, era partidrio franco da causa da
independncia, tendo mesmo se incompatibilizado com os recolonizadores, cujo guia e inspirador
era o dr. Mariano Jos de Brito Lima, ouvidor da comarca, que encontrara no exerccio de seu cargo
campo vasto para abusos e prevaricaes (LYRA, 1972, p. 32).
Diz Monteiro que a Junta Provisria instalada no Rio Grande do Norte, em 1821, era
composta por muitos integrantes do Movimento de 1817, como o coronel Lus de Albuquerque
Maranho,
49
o que demonstra a difuso das idias pr-independncia na provncia. Segue-se um
perodo de instabilidade poltica na provncia, refexo do conturbado quadro nacional, com o regente
D. Pedro recusando-se a acatar as determinaes de Lisboa e tomando posies favorveis
independncia do Brasil. Militares portugueses que serviam no Rio Grande do Norte, juntamente
com os defensores da manuteno dos vnculos Brasil-Portugal, ameaaram a Junta, destituindo-a,
e exigiram da Cmara de Natal a eleio de um Governo Temporrio, at que uma nova Junta fosse
eleita, sob o argumento de que a Junta Constitucional Provisria havia sido eleita fora dos trmites
legais. Dizia o decreto expedido pelas Cortes Constituintes em 21 de setembro de 1821 que as
juntas nas capitanias subalternas deveriam ser compostas de cinco membros, e no sete como era
o caso do Rio Grande do Norte. Sem fora para resistir s i nvestidas dos grupos reacionrios, a
48
Em 1820 foi criada a alfndega no Rio Grande do Norte.
49
A Junta Governativa era composta, segundo Lyra (1998, p. 264) pelo coronel Joaquim Jos do Rego Barros (Presidente),
Manoel de Melo Montenegro Pessoa (Secretrio), padre Francisco Antnio Lumache de Melo (membro), coronel Lus de
Albuquerque Maranho (membro), capito Antnio da Rocha Bezerra (membro), sargento-mor Manoel Antnio Moreira
(membro) e capito Manoel de Medeiros Rocha (membro).
107
Histria do Rio Grande do Norte
Junta passou a administrao ao governo temporrio, constitudo no dia 7 de fevereiro. Cidades e
vilas do interior da provncia (Portalegre, Prncipe e Princesa) recusaram-se a reconhecer o novo
governo (MONTEIRO, 2000, p. 109-110; LYRA, 1998, p. 266-270).
Diz Tavares de Lyra (1998) que o governo temporrio
esteve frente da administrao de 7 de fevereiro a 18 de maro de 1822.
Nenhum ato praticou que merea meno especial. Quase que se limitou a dar
providncias sobre o processo que o governo decado tinha mandado instaurar
contra o ouvidor Mariano Jos de Brito Lima e o capito Joaquim Torquato
Raposo da Cmara; os organizadores do movimento que o haviam levado ao
poder, processo que no prosseguiu depois de encerrada a devassa (LYRA,
1998, p. 272).
Cado o governo temporrio, uma nova Junta
50
foi eleita por 24 eleitores de parquia,
convocados pelo Senado da Cmara, no dia 17 de maro. Segundo Lyra (1998, p. 273), a Junta
vacilante nas posies assumidas, s tomando publicamente a defesa das determinaes de
D. Pedro a 6 de junho. Em 13 de julho de 1822, ela passou a apoiar integralmente as medidas de
confronto com as Cortes portuguesas que D. Pedro estava tomando. Assim sendo, a declarao de
independncia no representou surpresa alguma no Rio Grande do Norte. A notcia da independncia,
chegada ao Rio Grande do Norte a 2 de dezembro, tampouco provocou nenhuma reao contrria,
51

pois a represso governamental de 1817 ainda estava muito presente. Ningum ousava contrariar
a ordem recm-instaurada. Somente em 2 de dezembro de 1822, chegou ao Senado da Cmara de
Natal a notcia da aclamao de D. Pedro de Alcntara como Imperador do Brasil; a 11 de dezembro
o mesmo Senado decidiu solenizar o acontecimento com missa e Te-Deum, celebrados na Matriz
da Capital, a 22 de janeiro de 1823 (LYRA, 1972, p. 56).
A aclamao de D. Pedro, em Natal, foi feita com grandes festas e, nesse mesmo ano,
dois representantes (Francisco de Arruda Cmara, mdico formado em Coimbra, e Toms Xavier de
Almeida, advogado formado na mesma universidade) da provncia do Rio Grande do Norte foram
eleitos para participar de uma Assemblia Constituinte, convocada pelo Imperador para elaborar a
primeira Constituio da nova Nao (MONTEIRO, 2000, p. 110; CASCUDO, 1984, p. 147).
fato que no Rio Grande do Norte, como diz Tavares de Lyra, a revoluo partiu do Poder:
a Provncia, o Povo, em sua maioria, era indiferente ao movimento. Cascudo refora: o movimento
da Independncia desce do Governo para o Povo. No sobe do Povo para o Governo, como a
Abolio (apud SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 139-140). Mas isso pouco diferiu do processo em
todo o territrio nacional, mesmo nas regies mais desenvolvidas. O propsito do movimento de
independncia foi resguardar os interesses econmicos da elite brasileira, garantindo os preceitos do
liberalismo econmico. Dessa forma, a independncia poltica do Brasil constituiu-se num processo
sem grandes alteraes na estrutura interna, do ponto de vista econmico, poltico e social, sendo
to-somente uma transio conservadora (MONTEIRO, 2000, p. 110).
50
Segundo Lyra (1998, p. 273), a Junta eram composta pelo padre Manoel Pinto de Castro (presidente), Manoel Antnio
Moreira (secretrio), Joo Marques de Carvalho (membro), Agostinho Leito de Almeida (membro) e Toms de Arajo Pereira
(membro).
51
A notcia da independncia do Brasil chegou a Natal no dia 02 de dezembro de 1822, quando D. Pedro j havia sido
coroado.
Histria do Rio Grande do Norte
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Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO VI
O PRIMEIRO REINADO
O grito do Ipiranga no representou, de imediato, a independncia poltica do Brasil.
Havia muitas tropas portuguesas no pas, que reagiram ao ato de rebeldia de D. Pedro. Para
garantir a independncia era necessrio venc-las e expuls-las Em So Paulo e Minas Gerais
o reconhecimento da independncia foi imediato; na Bahia, Piau, Maranho, Par e Cisplatina
houve resistncia. Para sufoc-la, o governo recorreu ao uso da fora. Como nos diz Saraiva (1979,
p. 278), ao romntico grito do Ipiranga, anunciador da ruptura defnitiva entre Portugal e Brasil,
seguiu-se a declarao da guerra, estado mantido at 1825, sem ocorrncias militares de monta a
no ser alguns poucos combates na Bahia.
Para consolidar a independncia, segundo Emlia Viotti (IN: MOTA, 1974, p. 122), o
governo do Rio de Janeiro empreendeu um grande esforo, visto que a notcia da independncia
no foi recebida com agrado pelas tropas e pelos comerciantes portugueses, que controlavam as
juntas em algumas provncias. A resistncia das juntas governativas na Bahia, Maranho e Par
s foi vencida depois de uma luta que durou mais de um ano. Sem um Exrcito organizado, o
governo brasileiro no tinha como enfrentar as tropas portuguesas, sendo obrigado a contratar
mercenrios ingleses e franceses para combater as tropas lusas. As tropas portuguesas resistiram
aguerridamente, sendo vencidas totalmente em novembro de 1823, quando foi sufocado o ltimo
foco de resistncia. Garantia-se, assim, a unidade territorial e a autoridade do imperador D. Pedro I.
No plano externo, a diplomacia brasileira agia, buscando o reconhecimento da independncia.
O primeiro pas a reconhecer a nossa independncia foram os Estados Unidos da Amrica, em 1824,
aplicando os pressupostos da doutrina Monroe (A Amrica para os americanos). A Inglaterra, ansiosa
por tambm nos reconhecer como pas independente, serviu como mediadora junto a Portugal
pelo reconhecimento de nossa independncia. Em 1825, Portugal cedeu, mas exigiu, a ttulo de
indenizao, a quantia de 2 milhes de libras esterlinas, emprestada pela Inglaterra, e prontamente
aceita por D. Pedro I, e paga a Portugal. Logo aps Portugal reconhecer a independncia do Brasil,
a Inglaterra tambm o fez, mediante a renovao dos acordos comerciais de 1810 e manuteno da
jurisdio extraterritorial no Brasil.
Depois de relatar as marchas e contra-marchas internas do processo de pacifcao ps-
1822, Francisco Iglesias (1993) descreve o processo de reconhecimento da independncia do
Brasil:
O segundo problema era obter o reconhecimento internacional: para tanto contou
com a fora da prpria causa e com a ao de diplomatas qualifcados. A Repblica
dos Estados Unidos foi a primeira, em 1824; as outras naes americanas tambm
o fzeram, mas aos poucos o Mxico, em 1825, a Repblica das Provncias
Unidas do Rio da Prata em 1827, a Colmbia em 1828, as demais atravs de
acordos de vria natureza; a Inglaterra e a ustria em 1825; Frana, Sucia, Santa
S, Sua, Dinamarca, Pases Baixos, em 1826; cidades hanseticas, pases
germnicos e ducados italianos entre 1826 e 1828; a Rssia em 1828 e a Espanha
em 1834. Portugal reconheceu o fato, em 1825, em troca de algumas concesses
(IGLESIAS, 1993, p. 125).
H que se ressaltar ainda que o Brasil admitia ser a Independncia uma concesso
unilateral de Portugal e que D. Pedro no abdicou expressamente de seus direitos de sucesso
ao trono portugus, o que o tornava o sucessor natural em caso de vacncia da funo. Entretanto,
Histria do Rio Grande do Norte
110
no possvel esquecer que reconhecida a independncia por Portugal e Inglaterra, vrias naes
europias tambm reconheceram o Brasil como nao independente.
Antes da proclamao da independncia, mais precisamente em junho de 1822, o ento
regente D. Pedro havia convocado uma Assemblia Constituinte, somente homologada aps a
proclamao da independncia. Ainda assim, as provncias rebeladas no participaram da eleio
para a escolha da tal Assemblia. No dia 11 de novembro de 1822 houve eleio para a Assemblia
Constituinte, no despertando a menor ateno. Cascudo afrma terem comparecido no Rio
Grande do Norte somente dezoito eleitores, bocejando, Matriz, para votar, sendo eleitos dois
representantes norte-rio-grandenses, o paraibano Francisco de Arruda Cmara (titular) e Toms
Xavier Garcia de Almeida (suplente). Assim descreve o nosso mais eminente historiador a ao dos
nossos representantes na Constituinte:
Nunca encontrei as razes da escolha de Francisco de Arruda Cmara e sua
ligao com o Rio Grande do Norte. O nosso deputado Constituinte no se
dignou a assumir nem deu notcias. O suplente, Toms Xavier, sobrinho do
Padre Pinto e do Padre Miguelinho e adversrio notrio das idias desse ltimo,
(...) assumiu a 25 de outubro apenas para assistir, a 12 de novembro de 1823,
a dissoluo da Constituinte. (...) Na Constituinte votou sempre ao lado do
Governo (CASCUDO, 1984, p. 159).

Proclamada a independncia, era necessrio estruturar juridicamente a nova nao e
organizar o novo Estado nacional. A instituio de uma monarquia constitucional ia ao encontro
dos interesses, segundo Emlia Viotti (MOTA, 1974, p. 122), dos grupos sociais que empresaram
o movimento interessados em manter a estrutura de produo baseada no trabalho escravo,
destinada a exportao de produtos tropicais para o mercado europeu. A convocao da Assemblia
Constituinte pretendia excluir os liberais-radicais e republicanos eleitos, o que no colocaria em risco
o domnio econmico e social que os grupos conservadores mantinham. Para tanto, entre a eleio
e a reunio da Assemblia, liberais-radicais e republicanos foram censurados e perseguidos, tiveram
seus jornais apreendidos ou destrudos e os seus principais membros foram presos e exilados.
Somente em maio de 1823, os constituintes eleitos (em sua maioria, latifundirios) reuniram-se pela
primeira vez, com o objetivo de elaborar as leis e organizar a administrao do Brasil, num clima de
desconfana, como acentua Basile:
Sempre desconfados das tendncias autoritrias de dom Pedro at por causa
de todo o seu apoio a Jos Bonifcio e porque governos de carter francamente
autoritrios vigoravam ento na Frana, na Espanha e, mais recentemente,
em Portugal (...) , os deputados brasileiros pretendiam limitar os poderes do
Imperador, como aqueles que lhe permitiriam vetar as leis e dissolver a legislatura.
Os temores j haviam sido acesos quando, em sua cerimnia de sagrao e
coroao, dom Pedro declarara que defenderia a Constituio se fosse digna do
Brasil e de mim, palavras que foram reiteradas na Fala do Trono da sesso de
abertura da Assemblia, e ento acrescidas por outras ainda mais contundentes:
espero, que a constituio que faais, merea a minha imperial aceitao. Dom
Pedro invertia, assim, a ordem liberal das coisas, ao colocar a Constituio sujeita
a ele, e no o contrrio (IN: LINHARES, 2000, p. 211).
Os constituintes responderam com o Projeto de Constituio apresentado em 1 de setembro.
No projeto apresentado por Antnio Carlos (Presidente da Assemblia Nacional Constituinte), o
poder Executivo estava subordinado ao Legislativo, limitando as prerrogativas do imperador, que
111
Histria do Rio Grande do Norte
teria, nas palavras de Emlia Viotti (IN: MOTA, 1974, p. 122-123), o direito de veto apenas em
carter suspensivo sobre as decises do parlamento. Se a proposta fosse aprovada, o Brasil
tornar-se-ia uma monarquia constitucional, o que a levou a ser bombardeada pelo partido portugus
e considerada inaceitvel por D. Pedro I que, aproveitando-se de um dos muitos confitos entre o
partido brasileiro, partido portugus e os democratas radicais, fechou a Assemblia, prometendo
contudo, apresentar um projeto de constituio, em breve, duplicadamente mais liberal do que o
que a extinta assemblia acabou de fazer (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 212).
Aps a dissoluo da Assemblia Constituinte, D. Pedro I nomeou uma comisso para
elaborar uma Constituio, que, depois de pronta, foi outorgada pelo imperador em 25 de maro
de 1824. No diferia em muito do projeto de Antnio Carlos, mas dava maiores poderes para o
imperador que, atravs do poder Moderador, podia fechar o Legislativo, nomear os presidentes de
provncias, etc. O imperador conseguiu o que queria: uma grande concentrao de poderes em
suas mos e a garantia de um governo centralizado. Estava instalada no Brasil uma monarquia
centralizada e absolutista, que gerou protestos entre alguns daqueles que fzeram a independncia.
Apesar de ter dispositivos que asseguravam ampla liberdade individual e a inviolabilidade do lar e
que resguardavam o direito de propriedade, havia uma fagrante contradio entre o estatuto legal
e a realidade brasileira, o que parecia no preocupar aos legisladores brasileiros que depois de
inclurem na carta os preceitos do liberalismo passaram a declam-los em frases sonoras e vazias
na Cmara e no Senado (COSTA, In: MOTA, 1974, p. 124). Francisco Iglesias (1993, p. 139) defne
a Constituio de 1824 como inteligente e moderada, expressando os valores polticos do contexto
europeu.
O fato que a dissoluo da Assemblia Constituinte e a outorga da Constituio de 1824,
considerada autoritria e intervencionista,
provocaram violentas reaes em diversas provncias, como a Bahia, onde em
dezembro daquele ano verifcaram-se manifestaes de lusofobia e ameaas
de secesso. A mais forte resistncia, no entanto, proveio de Pernambuco,
onde eclodiu, no mesmo ano, uma grande revolta, a Confederao do Equador
(BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 214).
O Nordeste uma vez mais tomou a dianteira e foi a primeira regio a se manifestar contra as
determinaes do imperador D. Pedro I. E foi Pernambuco que novamente capitaneou o movimento
contra o autoritarismo do imperador, que fechara a Assemblia Constituinte e impusera uma
Constituio que lhe garantia poderes excepcionais. Frei Caneca alegou que o projeto constitucional
imposto por D. Pedro I era inteiramente mau, pois no garante a independncia do Brasil, ameaa a
sua integridade, oprime a liberdade dos povos, ataca a soberania da nao e nos arrasta ao maior dos
crimes contra a divindade, qual o perjrio, e nos apresentado da maneira mais coativa e tirnica
(Apud BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 214). Estava acesa a centelha revolucionria, dessa vez
insufada pelo estilo autoritrio do imperador. Liberais e federalistas defendiam a instituio de um
governo republicano, enquanto os latifundirios continuavam descontentes com os altos impostos
pagos sobre os produtos da terra.
Todas as classes sociais, diz Lopez, irmanaram-se na defesa de um governo menos
centralista (1993, p. 42). Algumas provncias nordestinas aderiram ao movimento de contestao
s medidas do imperador. Participaram desse novo movimento revolucionrio membros da classe
dominante, da classe mdia e de setores populares. Entretanto,
Histria do Rio Grande do Norte
112
um projeto de Pais de Andrade, abolindo o trfco negreiro em Recife arrefeceu o
nimo revolucionrio da classe dominante. Alm disso, a participao popular no
levante, atravs de brigadas prprias, atemorizou as elites regionais, temerosas
de comoes sociais mais profundas, especialmente as que envolvessem os
negros, como ocorrera no Haiti (LOPEZ, 1993, p. 43).

Alm do descontentamento com as medidas polticas centralizadoras de D. Pedro I, as
capitanias nordestinas passavam por uma nova crise econmica, devido concorrncia de produtos
estrangeiros, agravada pelos crescentes impostos cobrados pelo governo central. O estopim do
movimento foi a substituio do governador de Pernambuco, Manuel de Carvalho de Paes de
Andrade por Francisco Pais Barreto. No dia 02 de julho de 1824, os revolucionrios, liderados por
Paes de Andrade, Cipriano Barata e frei Caneca proclamaram a Confederao do Equador, que
proclamou a repblica e adotou provisoriamente a Constituio colombiana. O movimento, que
tambm tinha carter separatista, rapidamente expandiu-se recebendo a adeso da Paraba, do Rio
Grande do Norte e do Cear.
A Confederao do Equador foi um movimento revolucionrio que contou com intensa
participao dos segmentos sociais subalternos, organizados em brigadas populares, formadas
por homens livres pobres e at mesmo por escravos. E foi justamente o envolvimento popular, a
ao das milcias que atacavam aos portugueses e faziam protestos raciais, incluindo discursos
favorveis abolio da escravido, que assustou as elites locais, fazendo-as recuar e abandonar
a proposta revolucionria (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 214). Segundo a historiadora norte-
rio-grandense Denise Matos Monteiro, no h dvidas de que a Confederao do Equador foi um
movimento da elite agrria nordestina insatisfeita com os rumos econmicos e polticos do Brasil
ps-independncia e que englobou tambm camadas populares, do campo das vilas e cidades,
trazendo problemas para a sua liderana. Isso torna
bastante provvel que aqui, como em Pernambuco, a Confederao do Equador
estivesse tomando rumos no-previstos e desejados pela elite dirigente, o que
acabou por dividi-la na continuidade da luta. Alm disso, deve ser observado que
dentre os lderes do movimento em Recife havia aqueles que propunham o fm do
trfco de escravos para o porto da cidade abastecedor das provncias vizinhas
e os que eram favorveis utilizao de escravos nas tropas revolucionrias,
como nica forma de garantir sua vitria militar. Essa proposta assustou muitos
daqueles que haviam aderido Confederao, pois pairava no ar o medo de que
se repetissem no Brasil os acontecimentos da Revoluo da Independncia do
Haiti, em 1804,que fndou com a tomada do poder pelos escravos (2000, p. 112-
113).
O Rio Grande do Norte aderiu Confederao do Equador em 03 de agosto de 1824. Os
partidrios da Confederao eram, em sua maioria, egressos da Revoluo de 1817. Estavam,
porm divididos, uns apoiando o Imperador, outros defendendo a instituio de um governo popular,
baseado no livre sufrgio coletivo (CASCUDO, 1984, p. 160). Por aqui o movimento restringiu-se
a uma luta dos principais grupos polticos dominantes para empalmar novas posies polticas e
administrativas, acarretando a transferncia de poder dos conservadores para os liberais.
Manuel Teixeira Barbosa, Presidente da Cmara, assumiu interinamente o governo do Rio
Grande do Norte, em 25 de maro de 1824, num momento de crise, no s para a provncia norte-
rio-grandense, mas para todo o pas, devido desordem poltica ps-outorga da Constituio. Foi
substitudo por Toms de Arajo Pereira (nomeado em 25 de novembro de 1823), escolhido como
primeiro presidente do Rio Grande do Norte. Alguns historiadores dizem que Toms de Arajo Pereira
113
Histria do Rio Grande do Norte
foi simptico causa revolucionria; outros acusam-no de fraco e indeciso.
52
Vacilante, Toms de
Arajo demorava para assumir a funo para a qual fora designado, s a assumindo a 5 de maio de
1824. Tavares de Lyra diz que a hesitao era resultado de dvidas advindas da situao que vivia,
pois gozava de grande popularidade na zona do Serid, principalmente no Acari onde residia. Em
todo caso, continua Tavares de Lyra, ele no era o homem indicado para governar a Provncia. A
idade avanada, a cegueira, que se acentuava, e, ainda, as ligaes polticas que tinha, fazendo-o
partidrio intransigente, eram qualidades que contraindicavam a sua escolha naquela quadra
anormal, mesmo que tivesse o esprito aparelhado para desempenhar condignamente a funo de
que fora investido (apud DANTAS, 2001, p. 43). Ademais, a sua passagem pelo poder (5 de maio a 8
de setembro de 1824) no contribuiu para acalmar as inquietaes e as difculdades que assolavam
a provncia (CASCUDO, 1984, p. 161; LYRA, 1998, p. 285), algumas praticamente insuperveis,
visto que, alm da anarquia que se espalhava pela provncia, os ecos da Confederao do Equador,
que eclodira em Recife e se difundira at o Cear, constitua uma perturbao muito sria a ao
do governo da Provncia (DANTAS, 2001, p. 43).
Segundo Denise Monteiro (2000, p. 112), os que apoiaram o movimento aqui na provncia
se reuniram e enviaram a Pernambuco trs representantes, o padre Francisco da Costa Seixas,
Jos Joaquim Fernandes de Barros e Jos Joaquim Geminiano de Moraes Navarro. No houve,
no entanto, apesar da adeso ao movimento revoltoso, no Rio Grande do Norte, nenhum tipo
de choque militar, apesar da desconfana que os revolucionrios e os partidrios do imperador
tinham do governo. Vencidos os revolucionrios em Pernambuco, seguiram em direo ao norte,
embrenhando-se pelo serto nordestino e alcanando o Serid, regio do governador da provncia,
onde foram muito bem recebidos e de onde partiram em 02 de novembro de 1824 rumo ao Cear.
Para Cascudo (1984, p. 164-165), as simpatias do governador Toms de Arajo
pela Confederao do Equador so muitas e ntidas. Na retirada do exrcito
regenerador para o Cear, atravessou parte da regio do Serid sendo
aprovisionados de alimentos. Frei Caneca, cronista dessa anbase matuta,
registra com elogios o ambiente. Era a zona de infuncia de Toms de Arajo. A
retirada no encontrou o velho sertanejo na presidncia. Deixara-a pouco mais
de um ms antes.
Diz Tavares de Lyra (1998, p. ), haver
indcios contra Toms de Arajo. No existem, porm, provas de que tenha sido
conivente no movimento revolucionrio. Sua passagem pelo poder (5 de maio a
8 de setembro de 1824), entretanto, em nada contribuiu para acalmar o estado
de inquietaes em que vivia a provncia. A fora armada superpunha-se a tudo
e a todos, ditando a lei sua vontade.
As lutas de grupos pelo predomnio de pessoas continuaram a ser, por muito
tempo, conseqncia inevitvel da aprendizagem que se fazia do regimen
constitucional.
Manuel Dantas (2001, p. 42-43) afrma que muitos dos familiares e amigos de Toms de
Arajo Pereira simpatizavam com os revolucionrios do movimento pernambucano. Toms de Arajo,
no entanto, era fel ao governo de D. Pedro I. Tanto que, derrotados em Recife, os revolucionrios
52
Manuel Dantas contesta a tese de que Toms de Arajo Pereira tenha sido simptico a qualquer movimento sedicioso.
Para ele, a correo de Toms de Arajo e os atos de sua administrao levam a afrmar que ele manteve, em toda
integridade, a f jurada ao Governo Constitucional (2001, p. 43).
Histria do Rio Grande do Norte
114
empreenderam a clebre expedio em busca do Cear e, passando por Caic, Toms de Arajo
e Padre Guerra, com receio de serem perseguidos, esconderam-se na casa de pedra da Caridade,
onde, devido infuncia do capito-mor Manoel de Medeiros Rocha, no foram molestados.
Financiado pela Inglaterra, D. Pedro I organizou a reao ao movimento, enviando tropas
para Pernambuco comandadas por lorde Cochrane e Francisco de Lima e Silva. Sem condies de
resistir em Recife e Olinda, os revoltosos recuaram para o norte, onde foram vencidos. A subjugao
dos rebeldes, que fzeram o movimento disseminar-se pelas provncias vizinhas Paraba, Rio
Grande do Norte e Cear , foi difcil. Segundo Medeiros (1973, p. 87), quando chegaram as notcias
acerca da represso encaminhada pelo Imperador, os insurretos fugiram, com o governador fugindo
escondido dentro de um barril transportado cabea de um seu escravo, apelidado Benguela.
Ainda restavam alguns pequenos focos de rebeldia, como descreve D. Jos Adelino, visto
que uma
tropa confederada de quatro batalhes, com artilharia puxada em carros de
boi, no dia 22 de outubro de 1824, depois de escaramuas com as vanguardas
legalistas na fronteira com a Paraba, de cima da serra da Borborema avistou as
plancies do Serid. Depois passando pelo Boqueiro da Serrota (Boqueiro
de Parelhas), acampou na fazenda das Almas, depois alcanou Conceio dos
Azevedos, seguiu para So Joo, transps a Serra de Samana e, na manh
de 26 de outubro de 1824, entrou na cidade de Caic (ento Vila do Prncipe).
A populao portou-se bem e confraternizou com os expedicionrios, dando
gua e comida, curiosa do aparato blico e dos motivos dos revolucionrios. E
nada mais. Uma semana esteve Frei Caneca descansando das fadigas. Depois
seguiu para o Cear (Apud MEDEIROS, 1973, p. 87).

No Cear frei Caneca foi preso e encaminhado para Recife, onde foi executado, o que
acrescentou, conforme Lopez (1993, p. 43), um componente de truculncia ao autoritarismo de
D. Pedro I que, ao abdicar em 1831, ainda sentiu ecos que lembravam a vingana do sangue
de Frei Caneca. Findo os ltimos resqucios, era hora de reconstruir as bases polticas do norte
e nordeste do Brasil. Aps a queda de Toms de Arajo, assumiu a comando do Rio Grande do
Norte Loureno Jos de Moraes Navarro, presidente da Cmara, para um governo que se estendeu
de 8 de setembro de 1824 a 20 de janeiro de 1825. Moraes Navarro iniciou uma caa s bruxas,
mandando prender os aliados de Toms de Arajo (padre Francisco da Costa Seixas, Jos Joaquim
Geminiano de Moraes Navarro, o alferes Miguel Cabral, o procurador da Fazenda Joaquim Jos
de Melo, o guarda-mor Braz Ferreira Maciel e outros), alm de enviar ofcios para Crte acusando
o antigo governador de envolvimento no movimento revoltoso. Ao seu sucessor, Manuel Teixeira
Barbosa, coube a difcil tarefa de pacifcar a provncia (CASCUDO, 1984, p 165).
Aps quatro meses de luta, os revolucionrios se renderam no Cear, ltimo reduto da
Confederao do Equador. A violncia com que o governo reprimiu o movimento e a fora excessiva
empregada pelo tribunal militar de exceo para punir os rebeldes (dezessete execues) fez
aumentar ainda mais a oposio, na Corte e nas provncias, a D. Pedro I (BASILE, IN: LINHARES,
2000, p. 214). Em Pernambuco a represso no diminuiu o mpeto dos ideais republicanos que se
manifestaram fortemente em 1848 na ecloso da Praieira.
115
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO VII
O PERODO REGENCIAL
Apesar de ter sido um dos responsveis pela independncia brasileira e, posteriormente,
aclamado imperador, D. Pedro I fez um governo oscilante, que foi do popular ao impopular em
muito pouco tempo. No plano poltico, imps-se como um monarca absoluto, reprimiu ferozmente
a Confederao do Equador, movimento que contestava o seu autoritarismo, envolveu-se
atabalhoadamente na sucesso do trono portugus e numa guerra para manuteno do controle
sobre a Provncia Cisplatina e, por ltimo, manteve-se neutro, quando no partidrio dos portugueses,
nos confitos entre os partidos brasileiro e portugus.
No plano econmico, D. Pedro I teve de enfrentar mais uma crise econmica dos produtos
de exportao do Brasil. No perodo anterior ao seu reinado, os produtos de exportao brasileiros,
principalmente o acar e o algodo, benefciaram-se da conjuntura internacional. Uma nova guerra
entre os Estados Unidos e a Inglaterra desorganizou a produo algodoeira norte-americana,
favorecendo a produo brasileira. O nosso acar, igualmente, foi benefciado pela desorganizao
da produo antilhana, tendo em vista os movimentos de independncia naquela rea. Na dcada
de 1820, a situao se normalizou nos Estados Unidos e nas Antilhas, e o volume de nossas
exportaes passaram a cair. Esse quadro foi agravado pela queda dos preos internacionais do
acar e do algodo, o que deteriorou o quadro econmico da regio nordestina, principal centro
produtor desses bens, e acirrou ainda mais os nimos polticos, j exaltados pelos arroubos
autoritrios do Imperador.
A imagem pessoal de D. Pedro I tambm no era das melhores, em virtude de seus
constantes relacionamentos extra-conjugais, como lembra Iglesias (1994, p. 132):
De fato dom Pedro foi sempre dado a uma vida airada, com excesso de amores,
exibidos em pblico. Casando-se jovem, se antes participava da boemia de
soldados e criados do Pao, agora dado a manter casos, um dos quais fcou
notrio, por ostensivo, com uma senhora qual deu o ttulo de marquesa a
marquesa de Santos e praticamente colocou no palcio; enviuvando em 1826,
a situao pessoal fcou agravada, s diminuindo com o seu segundo casamento.
(...) As cortes europias (...) conheciam a vida de dom Pedro I, pouco cannica e
at escandalosa, pelas comunicaes de seus representantes no Rio de Janeiro.
At a imprensa das grandes cidades europias noticiava os amores imperiais, no
se negando mesmo a veicular exageros sobre sua conduta.
Desde 1826, quando o Parlamento fora reaberto, verifcava-se uma queda de brao entre
D.Pedro I e a Cmara, que procurava impor limites aos poderes autocrticos do Imperador,
fscalizando os atos do Governo e tentando ter uma maior ingerncia sobre as decises do mesmo,
chegando a convocar, sempre que possvel, ministros, secretrios e conselheiros de Estado para
prestar esclarecimentos sobre seus atos, e mesmo, em alguns, censur-las, numa clara atitude de
desafo a dom Pedro. To ou mais combativa do que o Parlamento, a Imprensa constitua-se num
importante instrumento informal de ao poltica, ecoando e por vezes extrapolando as crticas ao
Governo feitas pela Cmara (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 217).
No incio da dcada de 1830, a situao poltica se complicou ainda mais com a celebrao
no Brasil do fm do absolutismo francs, reprimida por D. Pedro I, e com o assassinato do jornalista
liberal, Lbero Badar, um dos principais crticos do governo, pelo qual foi responsabilizado o
imperador. A intransigncia de D. Pedro I levou unio entre a aristocracia rural, o povo e os
Histria do Rio Grande do Norte
116
militares, que, juntos, exigiam a sua renncia, consumada em 07 de abril de 1831, quando o
imperador abdicou do trono brasileiro em favor de seu flho, Pedro de Alcntara, de apenas 5 anos,
o que gerou um problema poltico, pois, pela Constituio de 1824, o herdeiro s poderia assumir se
tivesse 18 anos. Foram os desencontros entre o imperador e os demais poderes, a falta de apoio
popular, a acusao freqente de ser mais portugus que brasileiro, que conduziram D. Pedro
I a escolher a soluo politicamente mais racional abdicao (IGLESIAS, 1993, p. 133). Assim
descreve Luiz Roberto Lopez (1993, p. 46) os fatos imediatamente anteriores abdicao:
Em 1831, os fatos se precipitaram. Uma homenagem do grupo pr-lusitano da
sociedade secreta As Colunas do Trono a D. Pedro I produziu uma seqncia de
confitos entre portugueses e brasileiros conhecidos como Noite das Garrafadas,
nos quais a questo poltica chegou ao nvel de choques nas ruas (11, 12 e 13 de
maro). Simultaneamente, a imprensa, exercendo papel de partido de oposio,
se tornava mais agressiva (jornal Aurora Fluminense, de Evaristo da Veiga). Em
5 de abril, a designao de um ministrio lusflo e reacionrio, o Ministrio dos
Marqueses, levou a situao ao ponto de ruptura. Rebentou um motim com a
adeso at da guarda pessoal do imperador e esse fato o levou a abdicar. Salvava-
se a dinastia, evitavam-se maiores fssuras na unidade nacional e preservava-se
o pas de uma possvel guerra civil de conseqncias imprevisveis. E situaes
imprevisveis certamente no estavam nos planos da classe dominante. Com a
Abdicao, triunfava a conciliao.
A abdicao de D. Pedro I representou a vitria das foras liberais sobre as foras absolutistas
representadas na fgura do imperador e completou o processo de emancipao poltica da metrpole
portuguesa. Segundo Joaquim Nabuco (apud IGLESIAS, 1993, p. 143), a revoluo de 7 de abril
foi um desquite amigvel entre o imperador e a nao, entendendo-se por nao a minoria poltica
que a representa. (...) Em certo sentido o 7 de abril uma repetio, uma consolidao do 7 de
setembro.
A abdicao de D.Pedro I e a impossibilidade da posse de Pedro de Alcntara como
imperador, exigia a imediata organizao da nao, para no haver um vcuo no poder (IGLESIAS,
1993, p. 145). Como forma de evitar abusos, a Constituio estabelecia que deveriam ser escolhidos
trs regentes para substituir o herdeiro do trono, at que o mesmo fosse maior de idade. A escolha
desses regentes teria de ser feita pelo Legislativo, que, por estar em frias, no poderia faz-lo. Os
parlamentares que estavam no Rio de Janeiro escolheram uma regncia formada por trs membros
provisrios que governariam o Brasil at que o Legislativo voltasse das frias e procedesse a
indicao de trs novos membros permanentes.
53
Os regentes procuraram implementar um projeto de descentralizao poltica. Uma das
medidas com esse objetivo foi a criao da Guarda Nacional, que retirava poder do Exrcito,
transferindo-o para os fazendeiros, responsveis pela organizao de milcias. Em 1834, foi
elaborado um Ato Adicional, que determinava algumas alteraes na Constituio de 1824. As
mais signifcativas foram a criao das assemblias legislativas provinciais, que teriam a funo
de elaborar leis para as provncias, e a criao da Regncia Una.
54
Segundo Iglesias (1993, p.
151-152), o Ato Adicional (reminiscncia do Ato Adicional Constituio francesa de 1814, a da
Restaurao, ato redigido por Benjamin Constant) era um documento liberal e cauteloso, que fez
algumas pequenas concesses s lideranas polticas provinciais:
53
Regncia Trina Provisria: brigadeiro Lima e Silva e os senadores Campos Vergueiro e Carneiro de Campos; Regncia
Trina Permanente: brigadeiro Lima e Silva e os deputados Costa Carvalho e Brulio Muniz.
54
O Brasil teve dois regentes unos: Padre Diogo Feij e Arajo Lima.
117
Histria do Rio Grande do Norte
Por ele, so criadas as Assemblias Legislativas Provinciais, passo descentralizador,
em substituio aos Conselhos Gerais referidos na Constituio. Para que o
objetivo fosse atingido com efccia era preciso conceder mais prerrogativas s
Assemblias: de fato, as mais importantes continuam com o poder central, vetadas
ao novo organismo. (...)
O Ato criou um Legislativo regional, mas no estabeleceu a eleio dos presidentes
das provncias; estes continuam a ser nomeados para fazer a poltica do
ministrio no poder. Suprimiu o Conselho de Estado, mas manteve a vitaliciedade
dos senadores. Quanto Regncia, substituiu a de trs por um s. Em vez de
resolver as dvidas existentes, criou outras, de modo a tornar a administrao um
emaranhado de difculdades.
As medidas implantadas pelo Ato Adicional atendia aos interesses dos liberais-moderados
que, com maioria no Legislativo, tinham condies de controlar o processo eleitoral, governando com
um Executivo fortalecido. Buscava conciliar os interesses das faces, em proveito dos moderados.
Mas a sua inconsistncia e tibieza em vez de amainar os confitos, acirrou-os, gerando um quadro
de freqente instabilidade poltica, e tornando o terreno propcio para o crescimento dos movimentos
de carter regional e popular, com ampla participao da classe mdia e de setores populares.
Apesar das medidas descentralizadoras, a maioria da populao no tinha participao poltica. O
poder poltico continuava monoplio dos latifundirios e dos grandes comerciantes. Foi a parcela
mais pobre da populao, aliada classe mdia e, em algumas provncias, s elites dirigentes
que protagonizaram algumas das mais importantes rebelies do pas, dentre elas a Cabanagem, a
Sabinada, a Farroupilha e a Balaiada.
Cessada a Confederao do Equador, o Rio Grande do Norte voltou sua rotina trivial.
Nada retrata melhor essa fase do que o governo de Manuel do Nascimento Castro e Silva, cearense
que governou a provncia entre 1825 e 1826. Alguns focos sediciosos fumegavam em Portalegre e
Apodi, os anistiados de 1824 retornavam e as Cmaras davam posse aos funcionrios readmitidos,
que o novo presidente da provncia julgava como focos de contgio em perigo irradiante. O que
se v, porm, pela provncia um ambiente parado e triste, com pagamentos em atraso, escolas
silenciosas e uma total ausncia de fora legal que terminava por autorizar a liberdade, a insolncia
e a impunidade criminosa. Por toda a provncia, dizia Castro e Silva para o governo central, havia
regies infestadas de bandos de ladres e facinorosos (CASCUDO, 1984, p. 166). Os governos
sucederam-se at 1830 sem que tenha acontecido, no Rio Grande do Norte, nenhuma novidade de
vulto. abdicao de D. Pedro I seguiu-se logo a 20 de maio
agitaes no Batalho de Caadores da Primeira Linha, que exigia a demisso
do comandante das Armas, coronel Pedro Jos da Costa Pacheco, e sua
substituio por um brasileiro nato, bem como a demisso de outros membros
ligados ao ex-Imperador D. Pedro I. O presidente Rocha Bezerra atendeu
s solicitaes da tropa e os antigos liberais, presos, demitidos, suspeitos e
perseguidos, voltaram entusiasmados e vitoriosos, embora Rocha Bezerra
continuasse na direo da Provncia. Em vrios municpios ocorreram
protestos, revelando uma situao de insatisfao, no obstante os esforos
do Presidente em contentar a todos. O novo comandante das Armas, Jos
Carlos Teixeira Jnior, no procurou apaziguar os nimos, mas ao contrrio,
solidarizou-se com os liberais, desgostando o Presidente, que comunicou os
fatos ao Ministro do Imprio (SUASSUNA & MARIZ, 2002, p. ).
Histria do Rio Grande do Norte
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A quadra histrica do perodo regencial transcorreu sem maiores problemas no Rio Grande
do Norte. Enquanto eclodiam vrias rebelies regionais no pas, algumas de carter republicano
e separatista, aqui no ocorreu nenhuma rebelio de maior vulto: apenas alguns pequenos
movimentos armados em algumas poucas localidades poca da abdicao de D. Pedro I. Um
destacamento militar paraibano tentou saquear a cidade de Natal, mas a populao civil armada
expulsou o agrupamento que se avizinhara da cidade. Em Recife eclodira a Setembrada, rebelio
da soldadesca que ameaava respingar por aqui. Precavendo-se, o governo local armou seus
cidados, recolheu as munies e dominou, sem luta, os assomos dos soldados, expulsando 88
das fleiras e sacudindo-os fora da Provncia. No mais, o que ocorreu no Rio Grande do Norte, de
1831 a 1840, foram brigas entre os grupos polticos que disputavam o poder, apenas fumaa de
fogo de monturo entre as faces locais (CASCUDO, 1984, p. 167-169), como o pequeno confito
armado entre os chefes polticos liberais e conservadores, ocorrido em 1840 no vale do Au. Nada
de importncia, se comparados aos movimentos que ameaavam a integridade territorial do Brasil.
Algumas dispersas manifestaes de antilusitanismo, como ocorria em grande parte do Brasil,
era o que ocorria no Rio Grande do Norte, como destaca no trecho abaixo uma de nossas mais
signifcativas historiadoras:
Em Natal, em 1831, comearam a circular pequenos panfetos que propunham
a expulso da cidade de todos os portugueses. Foi, novamente, entre os
soldados da Tropa de Linha que esse sentimento se traduziu numa ao
concreta: sob o comando de dois ofciais de baixa patente e um funcionrio
pblico chamados de os cabeas anrquicos , os soldados se rebelaram
exigindo a demisso de dois comandantes e a suspenso de dois capites e
do secretrio de governo, acusando-os de partidrios da monarquia absolutista
e de Portugal (MONTEIRO, 2000, p. ).
No Brasil, de norte a sul eclodiram revoltas, de propores, durabilidade e impacto poltico-
social muito maiores do que as antecedentes (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 230). Mesmo
no Rio Grande do Norte, o quadro poltico inspirava cuidados, pois a pequena provncia nortista
fervilhava politicamente, como avisa um ofcio elaborado pelo padre Feij, ento Ministro da Justia,
e encaminhado ao presidente da provncia do Rio Grande do Norte, em 1831:
(...) cumpre-me participar a V. Ex. que ao governo consta existir nesta cidade
(Natal) uma sociedade secreta que, tendo por fm proclamar o sistema
republicano, procura ramifcar-se por todas as provncias do Brasil, para que V.
Ex. por todos os meios ao seu alcance obste a que a se estabelea tal foco de
perturbaes e desordens, ou quando j esteja estabelecido, procure aniquil-lo
na conformidade das leis (Apud MONTEIRO, 2000, p. 118).
Segundo Tavares de Lyra (1998, p. 290), como refexo do que se desenvolvia no centro-sul
do pas, dois grupos polticos foram formados no Rio Grande do Norte, os nortistas e sulistas, que
correspondiam, respectivamente, aos partidos conservador e liberal, que monopolizaram o jogo
poltico-eleitoral durante todo o Segundo Reinado. Aqui no era em nada diferente do que ocorria
no resto do Brasil. Os partidos polticos eram iguais, com programas semelhantes e processos
idnticos (CASCUDO, 1984, p. 172). A participao do Rio Grande do Norte num fato relacionado
fase das regncias, e mais precisamente s grandes rebelies daquela quadra histrica, restringe-
se, mais proximamente, a algo subalterno: ter hospedado Lus Alves de Lima e Silva (futuro Duque
de Caxias), quando este se dirigia ao Maranho para combater os balaios.
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Histria do Rio Grande do Norte
No que se refere ao ordenamento poltico e administrativo da provncia, convm destacar
o fortalecimento do poder local, fruto do processo descentralizao poltica e administrativa que se
encaminhava desde a abdicao de D. Pedro I, e que resultou na eleio, em 1834, da primeira
Assemblia Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte, pleito no qual votaram, em Natal, 70
eleitores, quando a cidade tinha uma populao total entre 5.000 e 6.000 habitantes Todos os
20 deputados eleitos para compor a Assemblia eram proprietrios rurais, mas tambm padres,
militares e aqueles que exerciam cargos pblicos de importncia (MONTEIRO, 2000, p. ).
Como a sociedade brasileira foi erguida sobre o binmio latifndio e escravido, os homens
livres e pobres eram vistos como marginais, desocupados ou vadios. Uma preocupao das
autoridades brasileiras na primeira metade do sculo XIX era com a proliferao de vadios. Aos
capites-mores foi dada a incumbncia de vigi-los, pois a possibilidade aberta pela posse de
terras poderia resultar numa sangria de mo-de-obra. Dessa forma, foi elaborada, em 1837, no
Rio Grande do Norte, uma lei provincial que criou a Companhia dos Jornaleiros em diferentes
municpios. Essa nova instituio, atravs do recrutamento obrigatrio visava procurar braos
agricultura e modo de vida aos muitos vadios que formigavam por toda a provncia. A medida no
foi a frente, diz a professora Denise Monteiro, escorada em Relatrio do Presidente de Provncia, de
3 de maio de 1849, porque a lei,
que englobava alm dos vadios, ciganos, agregados sem ocupao honesta
e malfeitores apaniguados (...), pois encontrou invencvel repugnncia nos
preconceitos e desconfanas que se [levantaram] na populao a que se
deviam aplicar, a qual a obrigao do servio antolhou-se como escravido.
A resistncia dessa parcela da populao, portanto, era um componente que
estava presente nessa sociedade em formao.
Tudo indica que uma forma dessa resistncia estava na tentativa permanente de
ocupar terras pblicas com o estabelecimento de pequenos stios (MONTEIRO,
2007, p. 24-25).
Novos municpios (Assu, Angicos, Apodi, So Gonalo, Goianinha, Touros e Santana do
Matos) foram criados. Em 1836, o Rio Grande do Norte j tinha duas comarcas (Natal e Au) e 13
municpios. Vinte e duas eram as escolas existentes na provncia. Entre 1830 e 1840, a populao
chega a 100 mil habitantes, quase 30 mil a mais que a de 1820. Natal, capital da provncia era o
principal centro urbano, espalhada
em torno da atual Praa Andr de Albuquerque a chamada Cidade Alta.
Nela se situavam, alm da Igreja Matriz, as outras nicas quatro construes
importantes da cidade, que abrigavam o Senado da Cmara de Natal, o Palcio
do Governo, a Fazenda Pblica e o Quartel Militar. Algumas casas se espalharam
pelas atuais Ruas Santo Antnio, Princesa Isabel, Vigrio Bartolomeu, Joo
Pessoa e Conceio. Desta ltima rua partia a ligao da Cidade Alta com a
Ribeira, ou Cidade Baixa, onde, desde a primeira dcada do sculo XIX, j havia
aproximadamente 300 moradores, dentre eles os comerciantes que faziam os
negcios de importao e exportao de mercadorias da provncia, em seus
armazns situados na Rua da Alfndega, atual Rua Chile (MONTEIRO, 2000,
p. 122).
Convm ressaltar que mesmo sem acontecimento de grande impacto, durante a fase
regencial, o Rio Grande do Norte enfrentou situaes difceis, pois o radicalismo e a violncia
polticos prejudicou a efcincia administrativa, emperrando a consolidao de aes importantes e
imprescindveis para a provncia (SANTOS, 1994, p. 77).
Histria do Rio Grande do Norte
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O perodo que se iniciou com a abdicao foi o mais agitado do perodo monrquico. A
descentralizao poltica e administrativa no repercutiu de forma favorvel. Em algumas provncias
foi o motor que alimentou as revoltas populares, pois a autonomia dada s provncias gerou as
lutas internas por poder poltico, criando um clima de ansiedade poltica no pas. As divises no
interior dos grupos dominantes abriram espao para que a massa de homens livres e pobres e
mesmo os escravos se revoltassem contra os privilgios da aristocracia latifundiria, exigindo para
si melhores condies de vida. Sobre essas revoltas se bateu uma represso intensa. Alm de
reprimir violentamente as rebelies, a elite poltica, temerosa da fragmentao do territrio brasileiro,
defendia a antecipao da maioridade de Pedro de Alcntara. Segundo ela, a posse do imperador
garantiria a estabilidade poltica do pas. O argumento uniu a todos.
Pedro de Alcntara foi coroado como D. Pedro II em julho de 1840, com quinze anos
incompletos. Comeava o Segundo Reinado (1840 a 1889).
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Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO VIII
O SEGUNDO REINADO
Em 1840, aps muitas idas e vindas, foi proclamada a antecipao da maioridade de Pedro
de Alcntara (D. Pedro II), aclamado imperador no dia 23 de julho de 1840. Segundo Basile (IN:
LINHARES, 2000, p. 238), a antecipao da maioridade de D. Pedro foi plano urdido pelos liberais
para conter o Regresso conservador. A proposta no nem mesmo nova, visto que alguns projetos
j haviam sido elaborados e apresentados na Cmara dos Deputados com esta inteno. No
entanto,
foi somente com a vitria do Regresso e a formao do Partido Liberal que a
idia tomou vulto. J em 15 de abril de 1840 foi fundado pelos liberais o Clube da
Maioridade, presidido por Antonio Carlos de Andrade. No dia seguinte instituio
da Lei de Interpretao, de 13 de maio, Holanda Cavalcanti apresentou no Senado
um projeto propondo a imediata decretao da maioridade; a proposta, contudo,
foi rejeitada por apenas dois votos de diferena. Mas a persistncia das revoltas
provinciais e a situao de instabilidade poltica e social do Imprio deram impulso
campanha, que j contava com a simpatia de ampla parcela da opinio pblica,
fazendo com que muitos conservadores aderissem ao movimento; o prestgio
e toda a mstica que revestiam a fgura do Imperador eram visto agora como
indispensveis para o restabelecimento da ordem que tanto pregava o Regresso.
Foi neste clima, assim, que, em 21 de julho, Antonio Carlos colocaria em destaque
na Cmara um novo projeto de maioridade. Procurando ganhar tempo e tomar
a frente do movimento os conservadores resolveram adiar as sesses at 20 de
novembro, alegando estarem preparando a maioridade para quando dom Pedro
completasse quinze anos (2 de dezembro). Mas o Senado se ops manobra, e
uma comisso parlamentar liberal, liderada por Antonio Carlos, dirigiu-se a dom
Pedro para propor-lhe a proclamao imediata de sua maioridade. O famoso
Quero j do soberano ps fm contenda,e logo em 23 de julho dissolvida a
Regncia e iniciado o Segundo Reinado.
O reinado de D. Pedro II teve incio com o gabinete liberal formado por Holanda Cavalcanti,
dele fazendo parte os irmos Andradas (Antonio Carlos e Martim Francisco), Aureliano Sousa e o
visconde de Albuquerque. Com 15 anos incompletos, D. Pedro II passou a ter pleno domnio sobre a
poltica brasileira, investido que estava dos poderes conferidos pela Constituio, desempenhando
com correo o seu papel, fazendo com que aquela casa tumultuosa, a Cmara, no se tornasse foco
de maiores agitaes. Substituiu-se em fulcro poltico do pas. Equilibrou as correntes. Estabeleceu
a normalidade da sucesso dos ministros e do revezamento dos gabinetes (SODR, 1998, 96-97).
1. Estabilidade e crescimento econmico
Nos primeiros anos do seu longo reinado, D. Pedro II dedicou-se com afnco estabilizao
e pacifcao do pas, suprimindo as leis descentralizadoras, concedendo anistia aos que
participaram de movimentos revoltosos durante a fase regencial e fazendo o menor nmero possvel
de reformas, tudo de acordo com as pretenses dos grupos oligrquicos dominantes. As medidas
centralizadoras de D. Pedro II ampliaram os poderes imperiais, dando-lhe maior controle sobre
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a mquina administrativa, garantindo ao Brasil, durante a maior parte do Segundo Reinado, um
perodo de estabilidade poltica, apesar das disputas entre liberais e conservadores.
55
O processo
de centralizao poltica implementado no Segundo Reinado, que restringia a participao poltica
da populao, garantia ao imperador o papel de representante poltico da elite dominante a
aristocracia rural. Utilizando-se do poder Moderador, D. Pedro II demitia o Ministrio ou dissolvia a
Cmara dos Deputados, entregando a chefa do Executivo a liberais ou conservadores, dependendo
das circunstncias. Esse sistema garantia uma certa efcincia poltica, pois diminua o peso poltico
individual dos partidos Liberal e Conservador. No poucas vezes D. Pedro II usar a prerrogativa de
dissolver a Cmara de Deputados.
56

a primeira logo em 1842, sob a alegao de irregularidades nas eleies de 1840,
feitas sob o ministrio liberal e que levaram a Cmara a uma folgada maioria.
Devia reunir-se em maio e foi dissolvida antes do comeo das sesses regulares.
A situao conservadora tambm no ser longa pouco menos de trs anos. De
1844 a 1848 decorre o predomnio liberal, substitudo pelos conservadores, na
dana normal (IGLESIAS, 1993, p. 162).
A adoo do parlamentarismo, em 1847, facilitou a conciliao entre liberais e conservadores
em 1853, reforando ainda mais a estabilidade poltica, fundamental para o desenvolvimento
econmico do pas. O sistema parlamentarista brasileiro era de fachada, pois nem Constituio, nem
qualquer lei ordinria fazia referncia a esse tipo de sistema de governo, como explica Francisco
Iglesias (1993, p. 165):
D certa fsionomia parlamentarista a lei de 1847, criadora do posto de presidente
do Conselho de Ministros, ou um primeiro-ministro. O imperador escolhe o chefe
de gabinete livremente, cabendo a este formar o ministrio, escolhendo os nomes
a seu ver melhores. Os gabinetes, do chefe do Conselho aos demais, saam
em geral do Legislativo ou do Conselho de Estado. Da mais uma razo para
tanto se falar em parlamentarismo, quando h nesse dado apenas um aspecto
do problema. A necessidade de confana no gabinete por parte do Legislativo
dizia respeito s Cmara dos Deputados, pois estes eram escolhidos para um
mandato, exprimindo as oscilaes da opinio pblica. O Senado fcava de fora,
pois, de acordo com o princpio assente, ele no fazia poltica, por ser vitalcio.
Era a casa dos velhos, intocveis, mais propensos ordem estabelecida que os
deputados, naturalmente mais vivos e contestadores.
Para haver o sistema, era preciso eleio expressiva: elas no o eram, pelo
nmero insignifcante de eleitores, pelos vcios da prtica, com falsifcaes de
todo tipo. O sistema parlamentar requer processo eleitoral correto e partidos
polticos programticos, coisa que sempre faltou, ao longo de todo o perodo, no
obstante as tentativas de leis corretivas.
55
Antes mesmo de D. Pedro II assumir, as medidas conservadoras j vinham se delineando. Em maio de 1840 foi aprovada
a Lei Interpretativa do Ato Adicional, que diminua os poderes das assemblias legislativas provinciais. Depois da posse de
D.Pedro, os conservadores restauraram, em 1841, o conselho de Estado, que exercia infuncia direta sobre o imperador,
visto que se pronunciava todas as vezes que a Coroa fzesse uso das atribuies do poder Moderador.
56
Segundo Iglesias (1993, p. 166): As dissolues da Cmara eram legais, previstas na lei bsica. Dom Pedro II exercitou
essa prerrogativa onze vezes. Fazendo-o, em vez de afetar a natureza democrtica do regime, na verdade era um modo
de corrigir abusos. Sem essa providncia, em geral contestada e vista como excesso, quem estava no poder se perpetuaria
nele, pois manipulava as eleies, tendo o controle da situao. Mudando gabinetes e, sobretudo, com a dissoluo, quando
a ordem se alterava, saindo um partido e vindo outro, esse revezamento dava oportunidade a todos.
123
Histria do Rio Grande do Norte
Como diz Francisco Iglesias, o ideal de conciliao uma constante na vida poltica brasileira,
e tal tendncia s no emerge em polticos de tendncia extremada, que pretendem imprimir
a marca de sua atuao com nitidez. Tambm foge a essa tendncia os momentos de atitude
exacerbada dos grupos. Desde o perodo regencial, quando os partidos Liberal e Conservador
comeam a se confgurar, que as lutas entre eles esgotam o pas. Isso revelado terminantemente
nas revoltas daquele perodo histrico bem como nos movimentos de mineiros e paulistas em 1842
e pernambucanos em 1848 (...). Sendo assim,
a conciliao como programa de governo aparece no gabinete de 2 de fevereiro
de 1844, embora se pudesse falar que ela j se anunciava no segundo gabinete
do segundo Reinado o de 23 de maro de 1841, no qual se encontram juntos
ministros que se distinguiram na luta pela maioridade e elementos expressivos
do partido conservador. No intuito de conciliar, condenava-se o exclusivismo
partidrio, apelava-se para os moderados entre liberais e conservadores, a fm de
evitar a anarquia de um e o absolutismo de outro.(...) O ministrio de 5 de maio
de 1846 foi visto como a pequena conciliao, em perodo de domnio liberal.
O gabinete seguinte, de 22 de maio de 1847, apresentava-se como conciliador.
(...) Cogita-se ainda da conciliao nos gabinetes de 8 de maro e 31 de maio
de 1848, ltimos do chamado qinqnio liberal. A queda da situao e a nova
Cmara, maciamente conservadora, amortecem um pouco a campanha, pois os
conservadores tm muitas queixas do perodo em que estiveram alijados (IN:
HOLLANDA, 1985, p. 38-40).
No entanto, a idia de conciliao no foi inteiramente afastada, sobretudo a partir de 1852-
53, quando amadureceu o que se confgurou na Conciliao pensada e implantada pelo visconde de
Paran, homem que vivenciou os percalos polticos de um perodo conturbado da histria brasileira,
quando assumiu o comando dos destinos da provncia de Pernambuco aps a Praieira. A partir dali,
os conservadores perceberam que o alijamento duradouro dos liberais do poder colocava em risco
a estabilidade do sistema e a prpria unidade do pas (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 251). A
morte de Honrio Hermeto Carneiro Leo j como marqus de Paran arrefeceu a Conciliao.
As portas para uma nova aliana entre liberais e conservadores, porm, no foram inteiramente
fechadas e, na dcada seguinte, tenta-se outra conciliao, batizada de Liga Progressista, e feita
tambm sob um gabinete conservador, mas realizada mais por liberais (IGLESIAS, 1993, p. 166).
Tirando os ltimos ecos dos movimentos rebeldes e a ecloso de alguns focos de carter
meramente local e episdico, o perodo do segundo reinado foi de relativa paz (IGLESIAS,
1993, p. 163). Revoltas sociais como as que abalaram as estruturas polticas do Estado durante
a fase regencial diminuram signifcativamente. As medidas centralizadoras e a introduo do
sistema parlamentarista deram frmeza e sustentao ao Segundo Reinado, s abalado a partir
da dcada de 1870, com o fm da Guerra do Paraguai e a consolidao do poder econmico dos
cafeicultores paulistas. A Conciliao garantia o agrupamento dos partidos em torno do Trono,
fortalecendo o centro e afastando o risco da agitao das campanhas oposicionistas. Foi nesse
perodo que se construram as primeiras estradas de ferro, desdobraram-se as linhas de navegao
a vapor, intensifcou-se o telgrafo. Em 1858 acirram-se, novamente, as rivalidades entre liberais e
conservadores, reiniciou-se a luta poltica, pelos jornais e na Cmara (SODR, 1998, p. 98).
A estrutura econmica do Brasil durante o Segundo Reinado permaneceu praticamente a
mesma do perodo colonial: latifndio, escravido, monocultura e exportao. O pas permanecia
um exportador de produtos primrios (principalmente agrcolas) e importador de manufaturados.
Os nossos principais produtos de exportao, acar e algodo, passavam por uma crise.
Durante o sculo XIX, o caf passou a ser o nosso principal produto de exportao, superando
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o acar, e um dos elementos mais importantes para a manuteno da estabilidade poltica do
Segundo Reinado, pois foi o responsvel pela modernizao que lastreou o progresso econmico
e deu sustentao ao poder poltico. De 1820 a 1900 a produo cresceu exponencialmente: no
decnio de 1831-40, o caf contribuiu com 43,8% do total das exportaes, percentagem que
chegou a 48, 8% em 1851-60 e 61,5% em 1881-90. Em milhes de sacas, a produo passou de
0,3 (1821-30) para 7,2 (1891-1900) (LOPEZ, 1993, p. 68).
Com o desenvolvimento da cafeicultura no centro-sul do Brasil, o eixo poltico e econmico
deslocou-se do Nordeste para aquela regio. A provncia de So Paulo passou a ser o principal
centro econmico e, depois, poltico do pas. A crescente oferta de terra e capital garantiam a
expanso cafeeira. A diminuio da oferta de mo-de-obra, porm, ameaou a produo de caf.
No incio do sculo XIX, o sistema colonial tradicional entrou em crise, pois a revoluo
industrial que ocorria na Europa trouxera o desenvolvimento das novas formas de capitalismo e o
avano das idias liberais, sem contar o processo de emancipao poltica das colnias americanas
que alteraram signifcativamente o esquema tradicional, gerando, segundo Emlia Viotti da Costa,
novas tcnicas de domnio e explorao que substituram as antigas relaes entre colnias e
metrpoles (IN: HOLLANDA, 1985, p. 135).
Dois problemas com a Inglaterra, na dcada de 1840, merecem destaque. O primeiro refere-
se reviso do tratado comercial anglo-brasileiro de 1827, objeto de crticas generalizadas, (...)
sendo atribudo ao mesmo o no desenvolvimento de manufaturas no pas e a baixa arrecadao
fscal do governo, cuja receita provinha em cerca de 80% das tarifas alfandegrias (...). Como
a Inglaterra pressionava para renovar os acordos comerciais, exigindo a manuteno das tarifas
preferenciais para as suas manufaturas e o cumprimento por parte do Brasil das clusulas
referentes extino do trfco de escravos, oferecendo em troca apenas a reduo das taxas
de importao sobre o acar brasileiro, o governo brasileiro endureceu as negociaes at que
o tratado expirasse e, aprofundando ainda mais o seu distanciamento da Inglaterra, baixou uma
srie de medidas protecionistas, como a Tarifa Alves Branco, pela qual estabelecia-se uma taxa
alfandegria de 60% sobre o tabaco e gneros afns, e de 20% sobre tecidos e faes de algodo,
oscilando outros produtos na faixa entre esses dois extremos. O problema mais grave, porm, era
o trfco negreiro (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 241).
Desde o incio da colonizao do Brasil, o trabalho escravo fazia a riqueza da aristocracia
rural. Pases nos quais se processou a Revoluo Industrial e os novos grupos ligados aos interesses
do capitalismo industrial passaram a infuenciar a poltica, condenando a escravido (COSTA, IN:
HOLLANDA, 1985, p. 135). No incio do sculo XIX, a Inglaterra passou a exigir o fm da escravido.
Em 1810, passou a exigir o fm do trfco internacional de escravos; em 1826, o governo brasileiro
se comprometeu a acabar com o trfco dentro de trs anos; porm, atendendo aos interesses da
aristocracia rural, a determinao no foi cumprida pelo governo brasileiro. Houve at um aumento
considervel do trfco, acompanhado de uma represso inglesa, que chegou ao auge em 1845,
com a decretao do Bill Aberdeen, que permitia a represso aberta ao trfco negreiro. Navios
ingleses, perseguiam navios negreiros e, mesmo diante dos protestos do nosso governo, chegaram
a invadir portos no litoral brasileiro, violando a nossa soberania.
Sem condies militares para enfrentar a Inglaterra, o governo brasileiro decretou, em
1850, a Lei Eusbio de Queirs, que declarava ilegal o trfco internacional de escravos, o que
contribuiu para diminuir imensamente a quantidade de braos nas lavouras cafeeira e canavieira. A
soluo foi, a mdio e longo prazo, substituir o trabalhador escravo pelo imigrante assalariado. No
entanto, segundo Emlia Viotti (IN: HOLLANDA, 1985, p. 143), a lei foi, no incio, inefcaz, visto que
os fazendeiros e os mercadores de escravos tinham grande interesse na manuteno do trfco. O
governo mesmo no desejava contrari-los, o que tornava a represso ao contrabando ainda mais
difcil. As autoridades do governo no Rio de Janeiro pouco ou nada podiam contra as oligarquias
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Histria do Rio Grande do Norte
que controlavam o poder poltico e administrativo nas provncias. Freqentemente, os emissrios
do Governo do Imprio, enviados para esclarecer denncias de trfco ilcito, viam suas atividades
cerceadas pelas autoridades locais. Os slidos interesses ligados escravido impediam a sua
abolio, pois a independncia das colnias no continente americano no representou uma brusca
mudana no esquema econmico tradicional.
Em muitas regies a estrutura tradicional se manteve e o escravo continuou a
ser mo-de-obra preferida. Em certos casos, o desaparecimento dos antigos
monoplios comerciais e a incorporao dessas regies no mercado europeu
acarretou o desenvolvimento da Grande Lavoura e o incremento do trfco de
escravos.
O processo de desagregao do sistema escravista foi longo e difcil. Em algumas
regies da Amrica a transio para o trabalho livre se fez de maneira pacfca. Em
outros assumiu o tom dramtico das lutas sangrentas (COSTA, IN: HOLLANDA,
1985, p. 135-136).
Ademais, o desenvolvimento da lavoura de caf aumentou a demanda por mo-de-obra
e o contrabando de escravos prosseguiu pelo litoral brasileiro, facilitado pela impossibilidade de a
marinha brasileira fscalizar a nossa costa em toda a sua extenso (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985,
p. 143). Segundo Virglio Noya Pinto (IN: MOTA, 1974), a lei de 1850 (Lei Eusbio de Queirs)
comeou a ser cumprida em virtude de algumas alteraes internas como o endividamento da
aristocracia com os negreiros,
57
ocasionado pelo aumento do preo do escravo africano:
procurando abastecer-se de braos, o proprietrio de terras ir submeter-se ao
trafcante, fcando em situao de insolvncia a ponto de a propriedade territorial ir
passando das mos dos agricultores para especuladores e trafcantes.
Esta situao de descontentamento facilitou a obra do governo auxiliado agora
pela situao econmica e pela xenofobia ao portugus, em cujas mos estava o
trfco.
Os ltimos desembarques de escravos no Brasil datam de 1856. O fm do trfco internacional
de escravos lanou sobre a escravido uma sentena de morte, visto que os ndices de natalidade
entre os escravos eram muito baixos e os de mortalidade muito altos. Urgia melhorar as condies de
vida dos escravos e paralelamente pensar numa soluo para o problema da mo-de-obra (COSTA,
IN. HOLLANDA, 1985, p 145). A concesso de crditos para auxiliar a imigrao foi uma constante.
As condies no exterior favoreceram a imigrao para o Brasil. Os Estados Unidos da Amrica, que
recebiam grandes contingentes de imigrantes, passaram a difcultar a entrada de novos imigrantes.
Concomitantemente, ocorreram grandes transformaes polticas na Itlia (processo de unifcao),
causando uma pauperizao da populao das reas rurais; a conseqncia imediata foi uma
emigrao em massa das populaes rurais (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985, p. 177). Mas antes
de aderirem ao regime de trabalho livre dos imigrantes, os cafeicultores, mesmo com a abolio do
trfco internacional de escravos, foram os principais responsveis pela manuteno do trabalho
escravo, pois continuaram utilizando trabalhadores escravos importados das provncias do Nordeste
e do Norte. Como bem lembra Emlia Viotti da Costa (IN: HOLLANDA, 1985, p. 155-156), as regies
produtores de caf, em plena expanso econmica, voltaram-se para as reas economicamente
decadentes, utilizando-as como fornecedoras de escravos:
57
Assim eram conhecidos os trafcantes de escravos.
Histria do Rio Grande do Norte
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Um trfco intenso se estabeleceu entre o norte e o sul do pas, o preo de
escravos que vinha alis em alta lenta desde o incio do sculo sofria um aumento
considervel. Em vinte anos, de 1855 a 1875 ele quase triplicou, passou de um
conto a dois e quinhentos e at trs. A compra de escravos tornou-se cada vez
mais onerosa e conseqentemente cada vez menos rendosa e sem emprego. (...)
Nos primeiros anos houve um deslocamento de escravos das regies de economia
menos produtiva para as mais promissoras. Os trafcantes percorriam o Nordeste
oferecendo altos preos pelos escravos. Vendiam-nos no Sul aos fazendeiros de
caf. Preocupados com a evaso da mo-de-obra, os governos das Provncias do
Nordeste tentaram cercear-lhes a sada. Impuseram-se severas taxas.
58

Somente com a diminuio da oferta de escravos vindos do Nordeste e do Norte foi que
deslanchou a introduo de trabalhadores assalariados, principalmente nas fazendas do interior de
So Paulo. Primeiro, experimentou-se, segundo Emlia Viotti, a colonizao com estrangeiros sob
o sistema de parceria, pensou-se em aproveitar a populao livre: os trabalhadores nacionais que
viviam margem da grande lavoura (IN: HOLLANDA, 1985, p. 155-156). Os fazendeiros do Rio de
Janeiro e do vale do Paraba, porm, continuaram refratrios utilizao do trabalhador livre.
2. Guerra do Paraguai
Se no plano poltico interno o Segundo Reinado passava por um perodo de calmaria, o
mesmo no se pode dizer acerca das relaes internacionais. Tivemos dois srios desentendimentos
com a Inglaterra: o primeiro, relacionado supresso da escravido no Brasil, como visto acima;
o segundo, fruto da falta de habilidade diplomtica do embaixador ingls no Brasil, que levou ao
rompimento de relaes entre o governo brasileiro e o governo ingls.
Mas as intervenes brasileiras na regio platina foram os principais acontecimentos de
nossa poltica externa durante o Segundo Reinado. Entre 1850 e 1870, o Brasil envolveu-se em
guerras com a Argentina, o Uruguai e o Paraguai. Com este ltimo travamos a nossa mais longa
guerra externa.
A regio platina foi, durante o perodo colonial, palco de disputas entre portugueses e
espanhis. O processo de independncia na Amrica espanhola fragmentou a regio, favorecendo
a infuncia portuguesa e, posteriormente, a brasileira. A formao de um grande pas na Amrica
do Sul no era visto com bons olhos pelo Brasil e, principalmente, pela Inglaterra, que preferia
a regio dividida, fragmentada em pequenas e frgeis unidades. A posio brasileira na regio
platina visava sempre evitar a formao de governos fortes que pudessem criar problemas livre
navegao nos rios platinos. Para tanto, o Brasil adotou na regio uma poltica de claro apoio
aos movimentos divisionistas (LOPEZ, 1993, p. 78), desenvolvendo uma poltica de intervenes
militares, com incio nos confitos contra Oribe e Rosas (1851-52), Aguirre (1864-65) e trmino na
Guerra do Paraguai (1864-70) (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 250).
A Guerra do Paraguai foi o maior confito armado da Amrica do Sul e um dos maiores
do sculo XIX. Mas no foi o primeiro. A beligerncia entre o Brasil e os seus vizinhos na regio
platina comea em 1850, quando o governo brasileiro interveio no Uruguai para derrubar Oribe,
lder do partido blanco, e colocar em seu lugar Rivera, lder dos colorados. Ao derrubar Oribe, o
58
As Provncias do Nordeste, afetadas por uma crise crnica, despovoaram-se de escravos.
impossvel calcular o nmero exato dos que se deslocaram de outras Provncias para as regies cafeeiras. Ferreira Soares
fornece dados que permitem avaliar em pouco mais de 5.000 os escravos exportados anualmente do Nordeste para o Rio.
Tavares Bastos fala em cerca de 37.000 cativos entrados no Rio entre 1850 e 1862.
127
Histria do Rio Grande do Norte
governo brasileiro teve de enfrentar uma guerra contra Rosas, caudilho argentino, que o apoiava.
Vencido Rosas, e tendo no governo argentino um aliado, Urquiza, uma vez mais o Brasil enfrentou
percalos com os uruguaios. Aguirre, chefe dos blancos, tomou o poder no Uruguai e fez uma
aliana com Solano Lopez, ditador do Paraguai. A Argentina ligou-se aos colorados e ao Brasil. Em
1864-65, o Brasil derrubou Aguirre e ps um aliado, o colorado Venncio Flores, para governar o
Uruguai. A deposio de Aguirre foi o ponto de partida para a guerra contra o Paraguai de Solano
Lopez (LOPEZ, 1993, p. 79-80), confito no qual Brasil, Argentina e Uruguai entraram como aliados,
esquecendo suas rivalidades histricas, numa luta que se estendeu de 1864 a 1870.
Ao fcar independente, em 1811, o Paraguai adotou uma postura poltica e econmica
isolacionista: suas fronteiras foram fechadas aos estrangeiros. Alm disso, o Paraguai foi um dos
nicos pases americanos a no aceitar a hegemonia do capital ingls; promoveu um desenvolvimento
econmico autnomo e praticamente no mantinha relaes comerciais com a Inglaterra. Essa
poltica de desenvolvimento do Paraguai no agradava Inglaterra, principal potncia econmica
e militar da poca. Sem entrar no mrito acerca do sucesso ou no da poltica de isolamento do
Paraguai, certo que paralelamente tal poltica os governos paraguaios, de Francia aos Lopez,
Carlos e Francisco, implantaram um regime ditatorial no pas, censurando a imprensa e impedindo
a entrada das idias liberais, que poderiam abalar as estruturas do Estado. Em anlise acurada,
Carlos Guilherme Mota diz:
A Argentina e o Brasil vinculavam-se intensamente Europa, em particular
Inglaterra. O Paraguai, por seu lado, manteve-se isolado. A longa ditadura do
doutor Jos Gaspar Rodriguez de Francia (1814-1840) isolou o pas, ao cortar
relaes diplomticas e comerciais com os demais, exceo feita ao Brasil.
Foram proibidas a imigrao e a emigrao, tentou-se atingir uma certa auto-
sufcincia baseada na agricultura e na indstria artesanal. Os dois ditadores
que lhe sucederam no poder, Carlos Antnio Lpez (1840-1862) e o flho,
Francisco Solano Lpez (1862-1870), abriram o pas ao comrcio exterior e
atraram imigrantes e tcnicos estrangeiros. Eis a uma das origens da grande
confagrao. Quando o Paraguai ensaiou uma abertura para a integrao no
comrcio mundial, o ditador argentino Juan Manuel Rosas imps-lhe um bloqueio
econmico. Os problemas de fronteira sucederam-se, enquanto Lpez dedicou-
se criao de um bem adestrado exrcito, preparado por ofciais alemes e
equipado com armamentos europeus (IN: MARQUES, 1995, p. 44-45).
A partir de 1862, o governo de Francisco Solano Lopez fez o Paraguai adquirir uma feio
excessivamente militarista e expansionista, pois o ditador-presidente pensava que o desenvolvimento
do pas s seria possvel se fosse arranjado um acesso ao oceano Atlntico, atravs da incorporao
de territrios argentinos, brasileiros e uruguaios.Tais pretenses fzeram aparecer os primeiros
desentendimentos entre os pases vizinhos: Brasil, Paraguai, Argentina e Uruguai, visto que as
pretenses paraguaias se chocavam com os interesses brasileiros na regio platina. Max Justo
Guedes (IN: MARQUES, 1995, p. 58-59) sustenta que os interesses brasileiros no Uruguai no incio
da dcada de 1860 eram muito fortes, visto que 40 mil brasileiros residiam e tinham propriedades
naquele pas. A esquadra brasileira controlava as guas da bacia Platina. Mas ainda assim, com os
navios de que dispunha a marinha brasileira e sem um porto bem mais prximo do possvel teatro
de operaes, seria irracional qualquer agresso do Imprio ao Paraguai. Quando Solano Lopez
assumiu o governo paraguaio, em 1862, a situao na regio platina estava bastante deteriorada,
com argentinos e brasileiros envolvendo-se nas questes internas uruguaias atravs do apoio
dado ao partido colorado. Hesitando inicialmente, Solano Lopez foi tambm progressivamente
envolvendo-se na questo uruguaia. Primeiro hipotecou apoio ao partido blanco, depois passou a
advertir argentinos e brasileiros contra o que ele considerava uma ameaa crescente ao equilbrio
Histria do Rio Grande do Norte
128
de poderes existentes no Rio da Prata, fundamental para garantir a segurana, a integridade
territorial e a independncia do Paraguai. Vislumbrando a chance de elevar o Paraguai ao status
de potncia da regio, no incio de 1864 o ditador paraguaio comeou a mobilizar o pas para uma
possvel guerra (BETHELL, IN: MARQUES, 1995, p. 14-15).
O governo brasileiro, com a adeso dos governos argentino e uruguaio, defendia a livre
navegao no Rio Paraguai. Solano Lopez vivia obcecado com uma possvel ao brasileira, via
Uruguai, junto ao Paraguai. Visando precaver-se de uma ao militar brasileira, ordenou a apreenso
do navio brasileiro Marqus de Olinda; em 1865, o Paraguai invadiu as provncias de Mato Grosso,
no Brasil, e de Corrientes, na Argentina, numa sucesso de erros que culminaria com a invaso
do Rio Grande do Sul, onde perderia substancial parcela de suas melhores tropas, num momento
em que o Brasil, segundo Sodr (1998, p. 306), no dispunha de uma fora militar considervel. O
incio das hostilidades apanha o Brasil em considervel situao de inferioridade, com algo em
torno de quinze mil homens em armas, sem um exrcito permanente, com quadros formados e
preenchidos pela populao civil, ingnua nos manejos militares e inapta para o adestramento,
com as fleiras abrindo-se a um recrutamento sem organizao e sem princpios fundamentais.
Solano Lopez, ao declarar guerra ao Brasil, pensava que contaria com a ajuda do Uruguai, poca
governado pelo partido blanco, tradicional adversrio dos interesses brasileiros na regio, e das
provncias argentinas de Corrientes e Entre-Rios, que, pelas suas contas, se no entrassem na
guerra ao lado dos paraguaios, ao menos forariam o governo argentino a se manter neutro no
confito. Lopez, porm, alm de superestimar o potencial blico de seu pas e de subestimar o
brasileira, no esperava a rpida derrota de Aguirre e a negativa daquelas provncias argentinas
em lhe prestar apoio. Ademais,
depois de ver recusado o pedido de permisso para que suas tropas atravessassem
o territrio argentino das Missiones, de forma a poder ento atacar o Rio Grande
do Sul, o presidente paraguaio, em 18 de maro de 1865, declarou guerra
Argentina, invadindo e ocupando Corrientes em seguida. A esta altura, o Uruguai
estava de novo sob o poder colorado e a tutela brasileira.
Estavam criadas, assim, as condies para que, em 1 de maio, fosse formada
a Trplice Aliana, reunindo Brasil, Argentina e Uruguai (BASILE, IN: LINHARES,
2000, p. 260).
Em resposta aos ataques paraguaios, Brasil, Argentina e Uruguai formaram a Trplice
Aliana, que estabeleceu alguns objetivos bsicos aps a destituio de Lopez, entre os quais a
destruio das fortifcaes fuviais paraguaias e a obrigao de o Paraguai pagar indenizaes de
guerra (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 260). Para Bethell (IN: MARQUES, 1995, p. 16), Brasil e
Argentina no tinham problemas com o Paraguai que justifcassem uma guerra. A opinio pblica,
mais na Argentina que no Brasil, manifestava-se contra ela. Foi a necessidade de se defender
contra a agresso paraguaia que
ofereceu aos dois pases (Brasil e Argentina) uma oportunidade de fazer um
acerto de contas com o Paraguai, bem como de punir e enfraquecer, talvez
mesmo de destruir, um poder emergente e preocupante dentro de sua regio.
Mitre e D. Pedro no confavam em Lpez. (...) D. Pedro aproveitou a chance
de afrmar a inquestionvel hegemonia brasileira na regio (...) e, sobretudo,
de estabelecer uma hegemonia sobre o Paraguai, em lugar de uma hegemonia
Argentina.

129
Histria do Rio Grande do Norte
Em maio de 1865, Brasil, Argentina e Uruguai assinaram um tratado de Aliana contra o
Paraguai, estabelecendo trs metas principais: ps um fm ditadura de Solano Lopez, garantir a
livre navegao nos rios da regio platina e conquistar, secretamente, territrios a que o Brasil e a
Argentina julgavam ter direito no Paraguai. A invaso do Paraguai comeou em 1866 e terminou em
1869, quando, sob o comando de Caxias, Assuno, capital do Paraguai, foi invadida pelas tropas
brasileiras. O esforo de guerra nunca contou com a simpatia da populao brasileira, como est
dito acima. O recrutamento era difcil e, muitas vezes, forado. O Imprio brasileiro foi minado pela
crise fnanceira, resultado dos elevados gastos com o confito platino.
Antes do confito com o Paraguai, o exrcito brasileiro era, como dissemos anteriormente,
uma instituio praticamente inexistente. A Guarda Nacional, criada durante o perodo regencial e
comandada pela aristocracia rural, era a principal encarregada de manter a ordem. A ecloso do
confito mudou a situao, obrigando o governo imperial a formar um exrcito regular, principalmente
porque o Paraguai dispunha de uma fora armada profssional e moderna. A tropa brasileira estava
despreparada para o confito: o efetivo era pequeno e mal aparelhado, forando o governo brasileiro
a empreender um amplo esforo de convocao para a guerra: foram organizados os Corpos de
Voluntrios da Ptria que, na avaliao de muitos historiadores, no eram voluntrios, pois eram
recrutados fora.
Criado por decreto do Imperador D. Pedro II, assinado em 7 de janeiro de 1865, os Corpos de
Voluntrios da Ptria poderiam ser compostos por homens entre 18 e 50 anos que voluntariamente
aceitassem as condies especifcadas no prprio decreto. A realidade, porm, foi ligeiramente
diferente, visto que
em muitas provncias, talvez pela fora do hbito, talvez por excesso de zelo,
autoridades recrutadoras, delegados de polcia inclusive, conforme bem sintetizou
o general Paulo de Queriroz Duarte, saram a caar o caboclo nos igaraps do
Par, o tabaru nordestino na caatinga, o matuto na sua tapera, o caiara no
litoral, enfm, como era tradio no Brasil, homens de condio humilde, sem
distinguir muito entre os tons da pele e as culturas (SILVA, IN: MARQUES, 1995,
p. 70).
De fato houve incompetncia e desarranjos das autoridades brasileiras na hora do
recrutamento, mas no se pode generalizar: houve recrutamento forado, porm a grande maioria
foi formada por voluntrios. Apesar do mau jeito das autoridades, assegura Eduardo Silva,
o apelo aos voluntrios parece ter tocado em fbra nova at ento desconhecida
da nacionalidade. (...) Na Bahia, em especial, a mobilizao foi intensssima para
as condies da poca, chegando os Voluntrios a somar cerca de 9 mil homens
em menos de um ano. Vindos de todo o pas, os Corpos de Voluntrios chegaram
a representar, no auge, 75% dos batalhes de linha.
J em relatrio de 1865, apresentado Assemblia Legislativa, o ministro da
Guerra, visconde de Camamu, informava satisfeito que, devido grande afuncia
de voluntrios verdadeiros, o governo achou por bem no apenas suspender o
recrutamento na Corte, mas expedir ordens dispensando os recrutadores em
todas as provncias. Isto porque, explicava muito bem o visconde, o governo
julga desnecessrio coagir pessoa alguma para tomar parte na defesa do Imprio,
quando milhares de cidados correm espontaneamente a oferecer-lhe os seus
servios (IN: MARQUES, 1995, p. 70)
Histria do Rio Grande do Norte
130
Escorado em vrios estudiosos, Basile afrma que o confito platino agitou todo o pas,
constituindo-se em um poderoso elemento integrador, e despertando um sentimento patritico nunca
antes visto em escala nacional; aproximadamente cento e cinqenta mil pessoas, isto , mais de
um tero de todo o contingente brasileiro enviado para a guerra, apresentaram-se espontaneamente
como voluntrios para irem lutar nos campos de batalha (IN: LINHARES, 2000, p. 263).
Natal poca da guerra do Paraguai era uma cidade de aproximadamente 6.500 habitantes.
No Rio Grande do Norte, o recrutamento foi feito pelo Presidente da Provncia Olinto Meira, um
grande batalhador pelo voluntariado. Muitos autores tm vises opostas sobre a receptividade
da populao convocao para fazer parte do Corpo de Voluntrios da Ptria. Tavares de Lyra
argumenta que a provncia correspondeu plenamente convocao de Olinto Meira, fato contestado
por Adauto Cmara quando alude a ao de recrutamento feita, em Natal, na noite de 15 de janeiro
de 1865. Como chegavam notcias dos acontecimentos na regio platina, foi grande o alarido que
faziam mulheres e crianas atrs dos recrutadores, com noticiou o Jornal do Commercio (apud
CMARA, 1998, p. 170).
Diz Tavares de Lyra (1998, p. 300-301) que com a ecloso da guerra no faltaram apelos
vibrantes ao patriotismo da populao para que acorresse s bandeiras em defesa da Ptria, citando
inclusive a participao do deputado Amaro Bezerra que ofereceu seus prstimos ao presidente
conselheiro Lus Barbosa da Silva, atravs de um manifesto publicado em 4 de janeiro de 1867,
no qual solicitava ao povo do Rio Grande do Norte participao e empenho na luta que ento se
travava contra a ameaa estrangeira. Ressalte-se que o deputado-guerreiro cobrava em manifesto
a participao da sociedade norte-rio-grandense, no somente atravs da exortao, pois, segundo
suas prprias palavras, estava pronto para compartilhar vossa frente ou ao vosso lado perigos
e sofrimentos, visto que s assim poderia provar que desejava felizes e grandes destinos para o
povo da provncia que nele confou.
O oferecimento de Amaro Bezerra no foi aceito, mas o seu exemplo, estimulando a
coragem e as energias cvicas do povo, em muito contribuiu para que, da por diante, jamais faltassem
numerosos contingentes de norte-rio-grandenses nas fleiras dos bravos que desafrontaram no
estrangeiro nossa honra ultrajada (LYRA, 1998, p. 302).
Existem divergncias quanto empolgao potiguar pelo ingresso nos Corpos de Voluntrios
da Ptria. Referindo-se ao Corpo de Voluntrios da Ptria, Lopez (1993, p. 84) sentencia que ele
nada mais era do que uma massa de escravos sem maiores estmulos para lutar. H comprovao
das difculdades encontradas pelo Presidente Olinto Meira para empreender a formao do Segundo
Corpo de Voluntrios, que contava com apenas 18 ofciais e 148 praas, recrutados principalmente
em So Jos de Mipibu.
O recrutador era odiado pela populao. A sua ao fcou nos sertes marcada na memria
dos moradores e assemelhava-se, segundo Cmara (1998, p. 177), aos episdios de rapto de
negros na frica ou s correrias dos bandeirantes preando ndios. Para Tarcsio Medeiros (1973, p.
106), o recrutamento foi feito de maneira a gerar um grande descontentamento, espalhando pnico
pelo mtodo de um aliciamento sbito e cruel, s conseguindo
juntar gente de famlias humildes, pardos e negros em sua maioria.O recrutador
foi a fgura mais odiada do tempo.
A provncia remeteu, em levas sucessivas, para os campos do confito nas
fronteiras do sul, aproximadamente 2.000 soldados entre praas e ofciais,
estes tirados dentre flhos de pessoas de bem, em evidncia na sociedade, sem
qualifcao, muitas vezes, para o comando, e sade capaz, o que resultou na
volta de muitos deles, antes de enfrentarem o batismo de fogo.
131
Histria do Rio Grande do Norte
Dcio Freitas (apud LOPEZ, 1993, p. 84) afrma que ainda que muitos dos voluntrios
fossem escravos que conquistaram a liberdade em 1866, a maioria lutou na guerra a fm de que
seus senhores ganhassem ttulos nobilirquicos... Adauto Cmara (1998), ainda que compartilhe
o mesmo pensamento de Tavares de Lyra acerca do entusiasmo dos norte-rio-grandenses com a
formao dos Voluntrios da Ptria, prima por expor a situao de maneira clara, demonstrando o
descontentamento dos familiares dos voluntrios. Na noite do dia 15 de janeiro de 1865, houve
em Natal uma ao de recrutamento que espalhou pnico pela cidade. As famlias mais humildes
foram o alvo da atividade das autoridades; muitos voluntrios jovens recolhidos entre pescadores
residentes nas Rocas, no Areal e na Ribeira. O Jornal do Comrcio denunciava: No possvel
imaginar o alarido que faziam mulheres e crianas, atrs dos recrutados (Apud CMARA, 1998, p.
170).
Muitos dos recrutados no tinham condies fsicas adequadas para participar de um confito
que assumia grandes propores. No so poucos os jornais que relatam os abusos cometidos
no ato do recrutamento. A escritora norte-rio-grandense Isabel Gondim cita o depoimento de um
recrutador, que descreve um dos ardis usados para atrair os voluntrios: Foi preso na roa, onde
entramos e tocamos os chocalhos para que a supusessem animais destruidores; logo vieram em
defesa das plantaes alguns vultos, sobre os quais precipitamo-nos, e, fnalmente, conseguimos
prender este moo (Apud CMARA, 1998, p. 175).
Um estudioso do tema afrma que em cidades como Rio de Janeiro e Salvador, muitos foram
voluntrios de corda, sobretudo aquela gente sem relao e tida por turbulenta, incluindo a alguns
grandes mestres da pernada carioca e da capoeiragem soteropolitana (SILVA, IN: MARQUES,
1995, p. 70).
Por decnios fcou no subconsciente das geraes sertanejas a ominosa lembrana do
recrutamento, cujos episdios se assemelhavam ao rapto de negros na frica ou as correrias dos
bandeirantes preando ndios (CMARA, 1998, p. 177). As marcas da violncia recrutadora foram to
grandes que anos aps o fm da guerra do Paraguai ainda se faziam visveis na sociedade brasileira,
como podemos perceber pelas manifestaes de descontentamento surgidas pelo interior do Brasil
em meados da dcada de 1870, em movimentos como a revolta do Quebra Quilo, a rebelio contra
o voluntariado militar e, ainda, o motim das mulheres, que veremos no captulo seguinte.
59

Depois de aguardar por longas semanas o embarque para o sul do pas, o 1 Corpo
de Voluntrios da Ptria do Rio Grande do Norte, formado por 463 homens, distribudos por 4
Companhias, sob o comando do tenente-coronel da Guarda Nacional, Jos da Costa Vilar,
embarcou no Jaguaribe, a 9 de junho de 1865, depois de desflar pela rua da Palha (atual Vigrio
Bartolomeu), largo da Matriz, rua da Conceio, donde partiu para o local do embarque que foi o
cais da Alfndega, na rua do mesmo nome, atual rua Chile (CMARA, 1998, p. 183-184). Cascudo
apresenta outros dados: 2.197 norte-rio-grandenses foram enviados para os campos de batalha
platinos, dos quais 500 perderam a vida na defesa da Ptria (1984, p. 180).
Foram aproximadamente 2.000 norte-rio-grandenses para os campos de batalha, dos quais
1.200 morreram. Os dados do Presidente Olinto Meira, at agosto de 1866, so os seguintes: 1.467
soldados norte-rio-grandenses convocados (nem todos do Corpo de Voluntrios da Ptria), sendo
1.410 praas e 57 ofciais. Os Presidentes Luiz Barbosa e Gustavo Adolfo de S, sucessores de
Olinto Meira, contriburam, cada um, com 430 e 300 soldados, respectivamente. Temos dessa forma
um efetivo de 2.197 soldados norte-rio-grandenses (CMARA, 1998, p. 203-206).
59
Mesmo nas cidades grandes do estado no era menor o complexo do medo coletivo, quando se falava em recrutar. Em
1907, ancorou esquadra no Potengi. Houve um brilhante programa de festas em honra dos nossos marujos. (...) Lembram-
nos do pnico entre o povinho de Natal e redondezas. Espalhou-se que era o recrutamento. O recrutamento! Houve xodo
para o mato (CMARA, 1998, p. 177).
Histria do Rio Grande do Norte
132
O Paraguai resistiu o quanto pde s investidas de seus adversrios (Brasil, Argentina e
Uruguai) unidos e, depois, suportou a presso brasileira. Foram grandes as perdas, faltou munio,
crianas foram mobilizadas para evitar a derrota. Nenhuma medida foi sufciente para reverter a
situao. Derrotado, teve o seu territrio invadido e ocupado. O sonho de um desenvolvimento
econmico autnomo foi destrudo. Perdeu parte de seu territrio, que foi dividido entre Brasil e
Argentina. O Imprio brasileiro ocupou militarmente o Paraguai, de onde s saiu em 1876. Conforme
Bethell (IN: MARQUES, 1995, p. 15-16), Solano Lopez superestimou o poder econmico e militar
do Paraguai e subestimou o potencial do poder militar brasileiro e a disposio para a luta do
Brasil, enganou-se ao pensar que a Argentina fcaria neutra numa guerra entre Paraguai e Brasil.
Suas aes trouxeram tona exatamente a coisa que mais ameaava a segurana e at mesmo a
existncia de seu pas, uma unio entre os dois vizinhos poderosos (...) em uma guerra contra ele.
No Brasil, a guerra constituiu a primeira etapa da decadncia do Imprio, que causou ou
acelerou as que se sucederam: 1) a formao de uma nova fora no organismo poltico nacional;
2) incentivo ao movimento abolicionista; 3) contribuio para o processo de urbanizao (SODR,
1998, p. 307). A guerra tambm elevou substancialmente a nossa dvida externa, principalmente
com os bancos ingleses.
O Exrcito profssionalizado saiu fortalecido, prestigiado e ativo politicamente. Desde os
incidentes de 1831, que levaram a abdicao de D. Pedro I, o exrcito brasileiro no era visto
como confvel, sendo vigiado e posto em segundo plano pela elite poltica imperial. A formao
do ofcial do exrcito era precria e excessivamente tcnica, o equipamento era defasado e os
soldos, alm de baixos, eram pagos com atraso. Tal tratamento dispensado ao exrcito afastou
profundamente os militares da elite poltica do Imprio, vista por aqueles como despreparada
corrupta. A Guerra do Paraguai trouxe mudanas profundas para o Exrcito, tornando-o, inclusive,
um canal de ascenso social. O corpo de ofciais era formado por elementos egressos das classes
mdias urbanas. O contato com ofciais de pases vizinhos, republicanos e livres do trabalho
escravo, tornaram o exrcito brasileiro republicano e abolicionista. Essa nova instituio, coesa e
solidria, constituiu-se numa preocupao para os grupos dominantes, pois nele foi depositada a
confana nacional. Polarizando o esforo de guerra, que econmico e poltico e que arregimenta
a opinio, tanto quanto era possvel, o exrcito em operaes contra Lopez adquire a noo da sua
fora, a conscincia do seu papel principal que, inconscientemente, vai desejar prolongar, aps paz
(SODR, 1998, p. 306). No era possvel, segundo Fernando Novais (IN: MARQUES, 1995, p. 80),
montar uma estrutura militar moderna para depois descart-la. Desta forma, montada pelo regime
monrquico, a nova fora armada acabou por desmont-lo.
Segundo Jos Ribeiro Junior, o recrudescimento dos ideais republicanos emergiram com
fora durante e aps a guerra do Paraguai. O contato entre os militares brasileiros e os uruguaios
os argentinos foram fortes
no reavivamento do ideal republicano em hibernao desde o perodo regencial.
(...)
O contato mais estreito com pases da Amrica Meridional e o estado de guerra
pelo qual passaram os militares despertaram as suas geraes mais novas. A
flosofa positivista, por outro lado, deu uma concepo mais atuante ao papel
histrico da classe militar. Aos poucos elevou-se o exrcito na hierarquia da
sociedade brasileira do sculo XIX e deu ambiente para a chamada questo
militar, fator importante na proclamao da Repblica.

133
Histria do Rio Grande do Norte
A estrutura escravagista tambm foi afetada. Joaquim Nabuco apontava que a Guerra do
Paraguai foi ao mesmo tempo o apogeu do Imprio e o seu declnio (NOVAIS, IN: MARQUES,
1995, p. 79). De fato, a guerra do Paraguai foi uma das principais responsveis pelo incio do
movimento abolicionista, pois contribuiu para a elevao dos negros e para a renovao das elites,
permitindo o advento da elite dos letrados e enfraquecendo a elite agrria que via surgir, ao lado
dos seus representantes, vindos da lavoura, esses homens oriundos da guerra (SODR, 1998, p.
305). Ademais, a presena de negros libertos nas fleiras do exrcito imperial brasileiro difcultava
a defesa da escravido, auxiliando a sua virada, cuja conseqncia imediata foi a recusa em
perseguir escravos fugidos e, depois, a sua adeso defnitiva ao abolicionismo, tornando cada vez
mais difcil a manuteno do regime de escravido. Para Novais, h uma gritante incompatibilidade
entre o regime escravagista com a existncia de um exrcito moderno. Tal incompatibilidade, no
limite, inviabiliza o prprio Estado (NOVAIS, IN: MARQUES, 1995, p. 79). Sendo assim, conforme
Novais (IN: MARQUES, 1995, p. 81), foi uma grande vantagem para a Nao participar da guerra do
Paraguai, porque ela mostrou abertamente as nossas contradies, tornou pblica e trouxe tona
a questo central da poltica brasileira da poca, questo que se resolveu com a Repblica, ou que,
pelo menos, comeou a se resolver a partir da Repblica. Citando vrios estudiosos, Basile afrma
que a guerra do Paraguai favoreceu o fortalecimento dos laos nacionais e, entre os vitoriosos, a
consolidao dos Estados Nacionais (IN: LINHARES, 2000, p. 262).
Histria do Rio Grande do Norte
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135
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO IX
IX RIO GRANDE DO NORTE: ECONOMIA E SOCIEDADE
Por volta da segunda metade do sculo XVIII, a Inglaterra consubstanciou o seu processo de
industrializao, demorou aproximadamente meio sculo para irradiar-se pelo continente europeu.
Somente em meados do sculo XIX, a industrializao avanou pela Europa, acentuando cada vez
mais a diferena entre pases desenvolvidos (industrializados) e subdesenvolvidos (produtores e
exportadores de matrias-primas e produtos agrcolas) era a diviso internacional do trabalho.
Com o considervel aumento do nmero de fbricas na Europa e o aumento da produtividade, era de
fundamental importncia a expanso dos mercados consumidores para os produtos industrializados
europeus, que passaram a ser escoados para outros continentes.
A Inglaterra continuou durante 3/4 do sculo XIX e por um pedao do ltimo quartel soberana
no comando da economia mundial. Nas relaes com o Brasil, ento, o poderio dos ingleses
inquestionvel, sua presena fazendo-se sentir
atravs das fliais de bancos, pelo controle quase que total da rede ferroviria,
do monoplio da navegao ocenica e atravs dos emprstimos externos,
quase todos eles realizados junto Casa Rothschild & Sons. A posio inglesa s
comear a ser ameaada nos fnais do sculo XIX, quando os Estados Unidos
assumem a liderana em nossa exportao (PINTO, IN: MOTA, 1974, p. 145).
O Brasil, em virtude de opes econmicas feitas durante o Imprio, perdeu a chance de
se transformar numa nao industrializada. Tivemos alguns pequenos surtos industrializantes,
mas, de um modo geral, optamos por um desenvolvimento econmico baseado na exportao de
produtos primrios. Mas alguns fatos, como o declnio tarifrio (1844), uma maior disponibilidade
de capitais decorrentes da extino do trfco negreiro e os supervits comerciais, permitiram uma
melhoria tcnica e industrial signifcativas. Crescem os investimentos em comunicaes (ferrovias,
companhias de navegao e de telgrafos), bem como no nvel de industrializao, conforme
demonstra Nlson Werneck Sodr:
entre 1839 e 1844, o ttulo mquinas e acessrios estava em 25 lugar na ordem
de importncia em valor dos produtos entrados. Entre 1870 e 1875, passaria para
o 11 lugar. Entre 1902 e 1904, para o 6 lugar. Tal ascenso assinala sem dvida
alguma o esboo do aparelhamento industrial brasileiro (apud PINTO, IN: MOTA,
1974, p. 141).

A modernizao brasileira, como dito acima, principalmente no centro-sul, facilmente
percebida, fazendo-se notar em vrios setores da economia, espalhando-se, mais vagarosamente,
pelo restante do pas. Com a diviso internacional do trabalho, a economia do Brasil e do Rio
Grande do Norte integraram-se mais rpido e defnitivamente ao mercado internacional. Houve um
aumento na nossa produo aucareira e a produo de algodo foi intensifcada. Vale ressaltar
que durante todo o perodo colonial, o Rio Grande do Norte teve difculdades para produzir acar.
Os engenhos no chegaram a desabrochar inteiramente, dividindo-se entre o fabrico do acar
e outras atividades econmicas, como a pecuria. Nunca a ento capitania chegou a ter mais de
dois engenhos. Somente a partir do segundo quartel do sculo XIX o acar veio a se tornar o
mais importante fundamento da economia da provncia do Rio Grande do Norte. At 1840, devido
Histria do Rio Grande do Norte
136
instabilidade poltica por que passava o pas, a agroindstria aucareira norte-rio-grandense
desenvolveu-se a passos lentos. Normalizada a situao poltica do pas, a produo aucareira da
provncia evoluiu. Ainda assim a dianteira foi mantida por um perodo relativamente curto, pois logo
foi superada pelo algodo.
Na primeira metade do sculo XIX, a economia do Rio Grande do Norte se diversifcou
bastante, passando a produzir com alguma expresso, alm do gado, do couro, do algodo e da
rapadura, outros produtos como o sal, que traria um grande incentivo ao crescimento do litoral,
sobretudo a Mossor, como o tabaco, o peixe salgado e as drogas medicinais, alm de minerais
como o ouro,a prata, o ferro, o amianto, o cristal e pedras calcrias, silicosas e granticas (ANDRADE,
1995, p. 25).
O nmero de engenhos de acar mais que dobrou entre 1845 e 1860. Em 1859, a provncia
do Rio Grande do Norte tinha 159 engenhos, que davam uma safra de 370.000 arrobas por ano;
em 1861, j eram 173 engenhos somente na rea prxima a Natal, com uma produo de 375.000
arrobas por ano. As exportaes em 1847 eram de 11.304 arrobas e j em 1851 elevou-se para
35.511 arrobas. Porm, ao fnal do sculo XIX, a produo aucareira norte-rio-grandense entrou
em declnio, pois no acompanhou o desenvolvimento tecnolgico. A maior parte da produo era
destinada ao mercado interno. Nem mesmo a instalao de usinas de acar em Canguaretama e
Cear-Mirim foi sufciente para superar a crise que se abateu sobre a produo aucareira norte-rio-
grandense (SANTOS, 1994, p. 93).
A partir de 1850, o surto econmico do Rio Grande do Norte proporcionou o seu
maior desenvolvimento e conseqente povoamento, por duas causas.
A primeira: a produo do acar que, desde 1845, vinha alentando os vales
do Cear-Mirim e do Capi, incrementada de tal maneira que, em 1859, tinha
a Provncia 159 engenhos, moendo: 5 na Capital, 31 em So Gonalo, 42 em
Cear-Mirim, 144 entre So Jos de Mipibu e Papari, 11 em Canguaretama, e 23
entre Goianinha e Arez, safrejando mais de 370 arrobas por ano (MEDEIROS,
1973, p. 93).
A seca de 1844-1846 foi possivelmente a de maior impacto sobre a estrutura econmica e
social do Rio Grande do Norte, pois forou a migrao de grandes contingentes populacionais do
campo para as vilas e cidades, principalmente as litorneas. Do ponto de vista econmico, mostrou
a fragilidade em que se assentava a pecuria bovina, levando a uma valorizao da agricultura, ou
seja, mostrou a instabilidade da riqueza do gado e convenceu a muitos da necessidade de formar
estabelecimentos agrcolas mais slidos, ponto de vista defendido pelo presidente da provncia
alguns anos depois. Tendo em vista os efeitos da seca serem menos sentidos na regio, foi na faixa
litornea que, num primeiro momento, a agricultura recebeu um maior impulso, principalmente com
a expanso do cultivo da cana-de-acar (MONTEIRO, 2000, p. 127-128).
Mas foi o algodo o produto que incrementou, a partir da segunda metade do sculo XIX, a
economia norte-rio-grandense. Apesar das constantes secas (foram nove grandes secas no sculo
XIX), a produo algodoeira do Rio Grande do Norte teve um aumento considervel.
Nos anos 1860, a lavoura do algodo passou a da cana-de-acar. Em pouco mais de 20
anos, a produo de algodo cresceu mais de quinze vezes. Contribuiu para isso algumas inovaes
tecnolgicas, a Guerra da Secesso (Estados Unidos), o surto de desenvolvimento industrial
brasileiro e o aumento da rea plantada (Serid). Segundo Medeiros (1973, p. 93), plantado no
Serid, o algodo moc tambm foi um dos impulsionadores da economia norte-rio-grandense,
137
Histria do Rio Grande do Norte
pela larga aceitao de sua fbra longa. At 1865, superou as exportaes dos
outros produtos, porque o preo alcanou cifras astronmicas, conseqncia
do fechamento das fontes norte-americanas em plena guerra de Secesso
e a grande procura na Inglaterra no momento da cotton famine, oriunda da
segunda fase da revoluo industrial. Ilustra a procura dos mercados brasileiros
de algodo, o fato narrado por Luiz Agassiz de que em Paris, por ocasio da
Exposio Universal, o Brasil recebeu um prmio especial por ter abastecido
largamente o mercado europeu. Nesta contribuio, o Rio Grande do Norte, em
1865, arrecadou pela exportao na ordem de 270.5000$000.
O algodo, diz Cascudo (1984, p. 386-387), cresceu baseado nica e exclusivamente na
vontade do pequeno produtor. Foram vrios os senhores de engenho que abandonaram a plantao
da cana-de-acar para se dedicarem produo algodoeira. Mas a cultura algodoeira continuou
sendo mais uma atividade de pequenos produtores. Segundo Paulo Pereira dos Santos (1994, p.
94-95), o crescimento da produo foi bastante signifcativa, pois j em 1848
o porto de Natal embarcava quase 6.000 arrobas de algodo em pluma num
semestre. Em 1851, s pelo porto de Natal, foram despachadas 13.528 arrobas
desse produto. Contudo a partir de 1860 que comea a crescer a produo.
Em 1866, j subia a safra para 140.000 arrobas. E passou, desde ento, a ser
uma cultura de rea bastante grande e de maior importncia econmica da
Provncia.

Muitas frmas se instalaram no Rio Grande do Norte para aproveitar o boom do algodo. As
mais importantes foram a Casa de Guarapes, de Fabrcio Gomes Pedroza, e a Ulrich J. Graff. Esta
era uma empresa exportadora de algodo, com capitais suo e ingls, que chegou a abrir uma flial
em Mossor. A Ulrich Graff mantinha, desde 1860, transporte direto de mercadorias entre Natal e
Inglaterra. Os seus proprietrios, Johan e Jacob Ulrich, eram proprietrios da campina e da lagoa
que fcavam por trs da atual Igreja do Bom Jesus, no bairro da Ribeira (MEDEIROS, 1973, p. 93).
O fm da Guerra da Secesso, nos Estados Unidos, refetiu negativamente na exportao
do algodo norte-rio-grandense, que caiu de preo, o que fez declinar sensivelmente a receita da
provncia. Em relatrio de outubro de 1872, o presidente do Rio Grande do Norte, Henrique Pereira
de Lucena, indica ter sido a baixa do preo do algodo e a liquidao da Casa Comercial de Fabrcio
& Companhia, em Guarapes, como os responsveis pela queda da arrecadao (SANTOS, 1994,
p. 95).
Mesmo com a queda de preo, a produo algodoeira no Rio Grande do Norte no passou
por grandes problemas; novas terras incorporadas para o plantio do ouro branco do serto e
a decadncia da pecuria bovina contriburam para a manuteno do estgio de produo. Em
1877-79, depois de uma das mais terrveis secas que assolaram o Nordeste, houve um recuo da
pecuria paralelamente a um movimento de proteo agricultura, o que resultou na manuteno
da produo algodoeira. O algodo continuou
espalhando-se pelas terras do interior, onde antes a pecuria predominava. Era
uma lavoura que dependia muito dos pequenos produtores (meeiros na maioria),
sendo sua produo exportada para a Paraba, Cear e Pernambuco. No Serid,
foi selecionada a variedade moc de fbras longas, de grande aceitao no
mercado mundial, o que representava um trunfo para a Provncia (SANTOS,
1994, p. 95-96).
Histria do Rio Grande do Norte
138
Outro setor da economia norte-rio-grandense de destaque foi o salineiro. As salinas do
Rio Grande do Norte so conhecidas desde o incio do sculo XVII, porm s passaram a ser
regularmente exploradas no sculo XVIII, com a fundao das ofcinas de charque. A chegada
da Famlia Real ao Brasil ensejou a necessidade de outras regies do Brasil terem acesso ao
sal potiguar, tendo em vista terem cessado os carregamentos do sal portugus, o que deu um
novo impulso extrao salineira; o regente portugus permitiu o carregamento do sal norte-rio-
grandense para o sul do pas, quando atravs de carta-rgia permitiu o carregamento de sal do
Rio Grande do Norte para o Rio de Janeiro, ilha de Santa Catarina e Rio Grande do Sul (SANTOS,
1994, p. 91).
Apesar de a extrao e o comrcio do sal representarem um percentual signifcativo da
economia do Rio Grande do Norte, as autoridades da provncia comearam a manifestar um
certo desconforto com a concorrncia estrangeira. De 1808 a 1859, a indstria salineira norte-rio-
grandense no teve um grande progresso, desenvolvendo-se de acordo com as exigncias do
consumo humano e animal do pas e s vezes com a venda de uma parte da produo para o
exterior, quando da passagem de alguns navios estrangeiros pela provncia. No entanto, com a
proibio de vender sal para o exterior, pelo decreto n 2485, do ano de 1859, o parque salineiro do
Rio Grande do Norte foi sensivelmente abalado.
Entre 1844 e 1849, setenta e oito embarcaes carregaram em Macau 59.895 alqueires.
Em sua Fala de 03 de maio de 1849, o presidente da provncia Augusto de Magalhes Taques
manifesta, diz Cascudo (1984, p. 386), a sua preocupao com o problema do sal, tendo em vista
o acirramento da concorrncia europia. Como os mtodos de extrao do sal norte-rio-grandense
eram muito primitivos, o sal europeu pelo melhor preparo e melhor preo ganhava o mercado
brasileiro. A dcada de 1840 exprime uma queda acentuada da produo salineira, de 59.895 para
11.534; essa sangria foi estancada na dcada seguinte e, em 1860, a produo salineira recuperou-
se, atingindo a marca de aproximadamente 104.145 alqueires, como destaca o professor Geraldo
de Margela Fernandes, citando um estudo sobre a produo salineira portiguar:
A partir de 1859 observa-se uma ntida mudana na poltica para a indstria
de extrao do sal do Rio Grande do Norte. Estabeleceu-se um novo tipo de
monoplio, atravs da organizao, no Rio de Janeiro, de uma empresa para
explorao de sal em Macau. Esta empresa implantou-se na regio salineira e
imperou absolutamente durante sessenta e um anos. (...) Dispondo de grandes
capitais e alguns vapores [a Companhia Nacional de Salinas Mossor-Au],
enviou a Macau um dos seus diretores que por pouco mais ou nada comprou
ali vrias salinas. Desgraadamente, obteve do governo da Unio uma tal de
Concesso Roma que lhe dava direito de s ela dispor vontade de todos os
terrenos de marinha ali encravados. (...) Ai de quem se aventurasse a adquirir
um terreno para construir uma salina. Ultimamente de alguns a esta parte que
a Concesso Roma foi anulada, possibilitando o surgimento de outras salinas,
aumentando, portanto, o patrimnio particular salineiro genuinamente macauense
e tambm do Estado que tem interesse no desenvolvimento a indstria salineira.
A queda da Concesso Roma signifcou a ascenso de produtores potiguares
como tambm possibilitou a entrada de outros grupos vindos do Rio de Janeiro e
So Paulo (...) (1995, p. 34-35).
A baixa qualidade do nosso sal em comparao com o sal estrangeiro e os altos custos
de transporte, porm, limitavam o nosso mercado, como bem expressa a opinio do presidente da
provncia Pedro Leo Veloso, em fevereiro de 1862: Mais largamente exploradas seriam as nossas
salinas, se o seu sal pudesse competir com o estrangeiro; e para as charqueadas, achassem
mercado no Rio Grande do Sul; o que impossvel atentas as despesas do transporte, em razo
do monoplio da navegao de cabotagem por navios nacionais (Apud CASCUDO, 1984, p. 386).
139
Histria do Rio Grande do Norte
Ainda que a ocupao do territrio e o desenvolvimento econmico do Rio Grande do
Norte tivessem se acentuado no sculo XIX, principalmente em virtude da expanso da agricultura
comercial, os meios de transportes e de comunicao eram muito precrios.
A integrao da economia da provncia do Rio Grande do Norte s correntes do comrcio
internacional se fez atravs da exportao, principalmente, de algodo, couros e acar, e da
importao de diferentes produtos manufaturados europeus, sobretudo tecidos, ferragens, vinho
e diversos tipos de quinquilharias (MONTEIRO, 2000, p. 131). O desenvolvimento econmico da
provncia requeria importantes obras de infra-estrutura, principalmente nos meios de transporte e
comunicaes, abastecimento de gua e iluminao pblica, o que ensejou
uma srie de iniciativas que visava, em ltima instncia, estimular as relaes da
economia da provncia com o mercado mundial: a criao da capitania do porto
de Natal (1859), os primeiros estudos para o melhoramento do porto de Natal
(1860), a abertura de um canal no vale do Cear-Mirim (1867), a construo de
audes no serto (1857), a tentativa de criao de um banco rural na provncia
(1860), os incentivos legais para o estabelecimento de comerciantes em Mossor
(1868) e os incentivos legais para a construo das primeiras estradas de ferro
do Rio Grande do Norte, que no chegaram a ser construdas, a primeira delas
ligando Natal a Cear-Mirim e a segunda ligando o oeste da provncia toda a
vrzea do rio Apodi ao porto de Areia Branca (MONTEIRO, 2000, p. 133).
Na segunda metade do sculo XIX foram construdas estradas de ferro e reformado o setor
porturio de vrias provncias do norte do Brasil: companhias de navegao a vapor estabeleceram
rotas com escalas em Natal, tendo sido a Companhia Pernambucana de Navegao Costeira e
Vapor a primeira a servir, de 1853 em diante, provncia do Rio Grande do Norte; construo de
hospitais pblicos; instalao de trilhos urbanos e gua encanada. Devemos ressaltar ainda, diz
Manuel Correia de Andrade (1995, p. 34), que o espao do Rio Grande do Norte
comeou a se industrializar, em termos capitalistas, modernos, ainda no sculo
XIX, a partir de 1840, com a intensifcao da exportao da cera de carnaba,
dando vitalidade poro ocidental, benefciada com o assoreamento do
porto cearense de Aracati que antes polarizava a regio. Tal fato provocou
a transferncia de grandes comerciantes daquela cidade para Mossor e a
escolha desta como escala regular dos navios da Companhia Pernambucana.
Segundo Cascudo (1984, p. 315-316), a Companhia Pernambucana de Navegao Costeira
a Vapor instalou-se por Decreto Imperial n
o
1.113, de 31.01.1853, com monoplio sobre a navegao
costeira entre os portos de Macei a Fortaleza. No Rio Grande do Norte a Companhia atuava nos
portos de Natal e Macau. Atravs de subveno provincial, a Companhia tambm passou, a partir
de 1857, a atuar em Mossor.
Em 04 de agosto de 1878, o presidente Eliseu de Souza Martins inaugurou em Natal o servio
telegrfco, seguido pelos municpios de Mossor (21.08.1879), Macaba (17.07.1880), Angicos
(15.09.1881), Au (12.12.1890), Macau (22.07.1895) e Areia Branca (28.09.1895) (CASCUDO,
1984, p. 314-315).
60

Discorrendo sobre os transportes e comunicaes no Rio Grande do Norte, mestre Lus da
Cmara Cascudo (1984, p. 309) assevera que na provncia as ligaes entre os poucos ncleos
urbanos eram limitadas. De
60
No sculo XX foram benefciadas Apodi (04.04.1907), Pau dos Ferros (08.01.1908), Santa Cruz (01.01.1911).
Histria do Rio Grande do Norte
140
Mossor ia para Aracati e Caic para Campina Grande. O serto escapou
secularmente capital que vegetava humilde e minscula junto ao Potengi. As
ligaes orientavam-se para Pernambuco e Paraba, para as grandes feiras de
gado, Igarau, Goiana, Tamb (pedra de Fogo), Itabaiana e depois Campina
Grande. Da a rede de estradas e variantes que sempre aglutinaram esses lugares
e os articulavam s regies do Serid e serto de Piranhas, ribeira da Panema,
enquanto a zona do Mossor escoava-se para o Cear pelo chapado do Apodi.
Suassuna e Mariz (2002, p. 179) argumentam que o centro das comunicaes na provncia
ativou-se com a chegada da navegao a vapor, sendo os principais portos os de Natal, Macau e
Mossor; para o interior os transportes eram muito rsticos, como carros de boi e comboios; somente
no perodo 1880-83 surgiu a primeira ferrovia ligando Natal a Nova Cruz, contornando um dos
gargalos que emperravam o desenvolvimento do Rio Grande do Norte, facilitando a comunicao
entre o interior e a capital. Praticamente s se chegava a Natal pelo mar. Com a construo da
estrada de ferro de Nova Cruz, que atendia principalmente aos interesses dos criadores de gado
daquela regio, e, logo depois, com a assinatura do contrato que garantia a construo da Estrada
de Ferro Natal Cear-Mirim resolvia-se parcialmente esse problema (SANTOS, 1994, p. 93).
Mossor e Macaba (MONTEIRO, 2000, p. 134) passaram a desempenhar um papel
importante na economia do Rio Grande do Norte. At a metade do sculo XIX, a exportao da
produo da regio oeste da provncia era feira pelo porto de Aracati (CE), por onde tambm
entravam as mercadorias importadas. Com a abertura do porto de Areia Branca (RN), em 1867,
para dar vazo s necessidades de exportao do algodo, Mossor terminou por desempenhar um
importante papel como centro comercial, pois para l convergiam as mercadorias do oeste potiguar
e ainda de regies do Cear e dos sertes da Paraba e do Serid.
Macaba tambm foresceu em virtude do surto algodoeiro, quando Fabrcio Gomes Pedrosa
instalou sua casa importadora e exportadora no porto fuvial dos Guarapes, que funcionou como
intermediria no comrcio entre os povoados e vilas situados nos vales dos rios Jundia e Potengi,
e em parte da regio do Serid e no porto da capital (MONTEIRO, 2000, p. 136).
Entre 1815 e 1845, a populao praticamente dobrou, saltando de algo em torno de 50.000
habitantes para 100.000 habitantes, distribudos por fazendas e stios, uma cidade, Natal, e treze
vilas (Acari, Apodi, Extremoz, Goianinha, Portalegre, Santana do Matos, So Gonalo, So Jos
de Mipibu, So Jos de Angicos, Touros, Vila do Prncipe, Vila da Princesa e Vila Flor) (ANDRADE,
1995, p. 26). Monteiro (2007, p. 22-23) diz que em 1844 o Rio Grande do Norte contava com uma
populao de 149.072 habitantes, com Natal, principal centro urbano, tendo 6.000 moradores. Pelo
censo de 1872, a populao j era de 233.979 habitantes.
Confra abaixo os dados acerca da evoluo da populao da provncia.
CONDIO SOCIAL 1820 (ano) 1835 (ano) 1844 (ano)
Livres 61.812 77.691 130.919
Escravos 9.109 10.240 18.153
Total 70.921 87.931 149.072
Fonte: MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo histria do Rio Grande do Norte. Natal: EDUFRN, 2000.
Reinava D. Pedro II. Economicamente, o Brasil integrava-se na diviso internacional do
trabalho. Politicamente vivia-se a era da pacifcao e da conciliao, como fcou conhecida a maior
parte do perodo entre 1840-1889. As principais fontes de renda da populao norte-rio-grandense
eram a agricultura e a pecuria.
141
Histria do Rio Grande do Norte
Essa paz poltica era limitada, tendo em vista a ecloso de alguns confitos localizados. No
Nordeste, o Segundo Reinado no se caracterizou por uma completa paz poltica e social. Ocorreram
violentos choques entre os grandes fazendeiros do serto, levantes de escravos, banditismo rural e
confitos sociais.
A crise econmica pela qual passava o Nordeste e a luta pelo poder poltico entre os
grandes proprietrios de terras, foram os principais motivos pelos quais o Nordeste achava-se
constantemente convulsionado. A violncia aumentava de intensidade nos perodos de seca e de
eleio.
Diz Monteiro (2000, p. 144) que desde o sculo XVIII uma das grandes preocupaes do
poder constitudo era com os chamados vadios, sendo uma das obrigaes dos capites-mores
de milcia vigi-los. Em 1837, uma lei provincial criou a Companhia dos Jornaleiros que objetivava,
via recrutamento obrigatrio, procurar braos agricultura e modo de vida aos muitos vadios que
formigavam por toda a provncia. A lei, diz a referida historiadora, no vingou, pois encontrou
invencvel repugnncia na populao, desconfada de que se tratava de uma armadilha para reduzi-
la escravido.
A desconfana da populao em relao ao poder pblico, as crises de fome e carestia
dos gneros alimentcios agravadas pela ocorrncia de secas peridicas fomentavam o quadro de
violncia na regio Nordeste (MONTEIRO, 2000, p. 144-147).
Algumas dessas expresses de violncia foram:
Banditismo rural: geralmente confitos envolvendo quadrilhas, ataques a vilas e fazendas;
Revoltas populares: movimentos revoltosos que nasciam da desconfana ou resistncia
da populao com alguma medida governamental;
Coronelismo: apesar de o coronelismo ser um fenmeno tpico da Repblica Velha, a
sua origem remonta ao perodo monrquico, quando as lideranas polticas regionais
disputavam aguerrida e violentamente os redutos eleitorais. Esses confitos muitas vezes
redundavam em luta armada entre os potentados locais;
Recrutamento: resistncia ao recrutamento militar, sendo o mais famoso o levante contra
a ao dos Voluntrios da Ptria;
Motins urbanos: confitos motivados pela alta no preo dos alimentos;
Levantes escravos: no Rio Grande o Norte foram poucas as ocorrncias, dada a pouca
quantidade de escravos que aqui existia. Alguns dos poucos levantes de escravos foram
engrossados pela ao de comunidades indgenas ou de camponeses despossudos.
Na provncia do Rio Grande do Norte ocorreram vrias manifestaes de violncia, que se
enquadram na tipologia acima citada. Vejamos:
Banditismo rural: em 1845, quadrilhas atacaram as localidades de Martins, Caic, Acari,
Extremoz e So Gonalo; em 1852, em Martins e nos municpios vizinhos, bando liderado
por Jesuno Brilhante entrou em confronto com a Fora Pblica; em 1860, novamente o
bando de Jesuno Brilhante atacava no interior da provncia;
Levantes de escravos: em 1855, em Vila Flor, um grupo de pequenos lavradores armados,
invadiu a igreja durante uma missa, em protesto contra os senhores de engenho da
regio; em 1870, em Papari, Mipibu, Ars e Goianinha, os escravos tomaram o poder e
chegaram a constituir um governo em Goianinha;
Revoltas populares: Revolta do Quebra-Quilos, em Goianinha, So Gonalo, Jardim do
Serid, Lus Gomes, Caic, Acari, Mossor, Patu e Barriguda (Alexandria).
Histria do Rio Grande do Norte
142
O banditismo rural foi certamente uma das expresses de revolta popular mais marcante
no Rio Grande do Norte. Denise Monteiro (2000, p. 148) afrma que os selvagens da civilizao
eram uma preocupao constante das autoridades que enviavam foras policiais ao seu encalo,
originando combates armados em diferentes pontos da provncia, mas sobretudo no serto,
geralmente devido s ms condies da populao livre que no tinha acesso terra. O fato deu
origem a quadrilhas no Rio Grande do Norte, que passaram a roubar e saquear por toda a provncia,
principalmente a partir da grande seca de 1845. Jesuno Brilhante , sem dvida, a mais clebre
expresso desse fenmeno no Rio Grande do Norte. As tropelias de Jesuno Brilhante e seu bando
concentraram-se entre 1850 e 1860 e so quase sempre apresentadas de forma romanceada. Diz-
se que Jesuno Alves de Melo Calado, conhecido como Jesuno Brilhante, nasceu em 1844, no
stio Tuiui, municpio de Patu. Foi caador e comboieiro, mas foi no cangao, como chefe de
bando, que Jesuno passou para a histria. Reza a lenda que durante os anos que aterrorizou
os sertes do Rio Grande do Norte, Jesuno Brilhante sempre mostrou-se bondoso com os mais
pobres, chegando a merecer de Cmara Cascudo a alcunha de Robin Hood e de Raimundo Nonato
o ttulo de cangaceiro-romntico. Na verdade, o perfl que Cascudo faz de Jesuno Brilhante, em sua
Acta Diurna, ilustrativo. E defne, em linhas gerais, como o famigerado cangaceiro passou a ser
visto pelas atuais geraes:
Na histria dos cangaceiros, heris-bandidos, como chamou Gustavo Barroso,
Jesuno Brilhante o primeiro na memria do Oeste norte-rio-grandense. Deixou
funda lembrana de valentia, destemor e fdalguia. Era (...) incapaz de um insulto
por vaidade ou de uma agresso intil. Tem a popularidade inestingvel de um
Robin Hood (...). Sua fgura haloada pela admirao coletiva. (...) Jesuno
foi o vingador das moas ultrajadas, dos ancios humilhados e das crianas
indefesas. Era irresistvel. Estava em toda parte. Seu nome espavoria o inimigo.
Ningum o viu morrer. Viveu perigosamente, arrogando-se a invulnerabilidade
dos predestinados.
(....) Jesuno jamais praticou uma crueldade. Nunca se alugou s vinditas alheias
(IN: NONATO, 1998, p. 78-79).
Aps a sua morte em 1878 ou 1879, emboscado em Brejo do Cruz (PB), foi substitudo por
um sobrinho que comandou o bando at o incio de 1880 (MONTEIRO, 2000, p. 148).
Das revoltas populares, a do Quebra-Quilos foi a mais importante. Nasceu como um
movimento de insatisfao contra o novo sistema de pesos e medidas. Mas tem proximidade
temporal com o voluntariado militar, como indica Henrique Augusto Milet (apud (ROSADO, 2000, p.
16):
De fato, as populaes do interior amodorradas em longos tratos de vida sem
modifcaes, vinham ultimamente se abalando com servios do recenseamento
e do alistamento para o exrcito e armada e outras exigncias que trariam peso
e vexame e nenhuma melhora.
E agora esse maldito costume novo de pesar e medir, que trocava por metros e
litros a vara de cinco palmos e a velha tigela do Reino.

Em 1862 uma nova legislao determinava que no Brasil o sistema de pesos e medidas
ento em uso seria substitudo por um novo sistema, que s entrou em vigor em 1872, com a
promulgao de um decreto do Imperador D. Pedro II em 18 de setembro. Mesmo com a implantao
do nosso sistema de pesos e medidas, permaneceram em uso os sistemas tradicionais de medidas
expressas em palmos, jardas, polegadas ou cvados, e o peso das mercadorias calculado em libras
143
Histria do Rio Grande do Norte
e arrobas, convivendo com uma grande variedade de outros pesos e medidas, tais como a braa,
a lgua, o feixe, o gro, a ona, o quintal e muitos outros padres, aos quais a populao estava
acostumada porque vinham sendo utilizados desde muitas geraes. A tentativa de implantao
do novo sistema provocou revolta em vrios lugares, com os revoltosos quebrando as medidas
fornecidas pelo poder pblico municipal e usadas pelos comerciantes. Os revoltosos cresceram
em nmero, espalhando-se por mais de setenta localidades nordestinas, invadindo as Cmaras
e destruindo as medidas e os editais. Diversos motivos determinaram o descontentamento da
populao. Uma delas foi a cobrana de taxas para o aluguel e aferio dos novos padres do
sistema mtrico balanas, pesos e vasilha de medidas. A lei que os criara proibia a utilizao dos
antigos padres, e os seus substitutos deveriam ser alugados ou comprados na Cmara Municipal,
o que fez os comerciantes acrescentarem ao preo das mercadorias o valor do aluguel ou da compra
dos padres, encarecendo ainda mais os produtos. Outra razo foi a criao do chamado imposto
do cho, cobrado dos feirantes que expunham no cho da feira as mercadorias que pretendiam
vender. E uma terceira, o estabelecimento das novas regras de recrutamento, sobre as quais se dizia
que no escapariam do voluntariado militar nem as pessoas de posses. Por todas essas razes
o nmero de revoltosos cresceu de forma acelerada, j que era engrossada por comerciantes, por
proprietrios de imveis, por pequenos agricultores cuja receita dependia da venda semanal de sua
produo na feira, e tambm por consumidores que se sentiam diretamente atingidos em virtude da
elevao de preos dos produtos que precisavam adquirir. A luta contra a sistemtica inovadora se
estendeu a municpios das provncias de Pernambuco, Par, Alagoas e Rio Grande do Norte. Neste
ltimo, das treze vilas rebeladas, cerca de cinco eram da regio do Serid: Acari, Currais Novos,
Flores, Jardim e Prncipe.
De incio, diz Celso Mariz (apud ROSADO, 2000, p. 16), as
turbas insurretas comeavam quebrando esses novos pesos e medidas, da a
denominao popular e histrica que tomaram de Quebra Quilos.
Mas passaram a incendiar cartrios e arquivos municipais, a quebrar lampies de
rua e tudo que era do governo de bacharis e doutores.
O motim das mulheres, em Mossor tambm ocorreu no mesmo contexto, no mais
de resistncia convocao para a Guerra do Paraguai, mas ainda fazendo ecoar o alarme ao
recrutamento obrigatrio para aquela guerra platina. O motim das mulheres consistiu numa rebelio
de aproximadamente trezentas mulheres, insatisfeitas com a convocao de seus flhos e maridos
para servir nas tropas de linha. Souto Maior diz: Na recusa violenta das populaes norte-rio-
grandenses ao alistamento, no se poderia deixar de ver o efeito tardio a mecnica contestatria
dos Quebra Quilos. E continua: Em Mossor, a invaso das igrejas, onde se procediam os
trabalhos de alistamento, e a clssica destruio dos livros e anotaes fcaria conhecida e famosa
como o motim das mulheres. No ano de 1875, Joaquina de Souza, Maria Filgueira (mulher do
capito Antnio Secundes Vieira) e outras, lideradas por Ana Rodrigues Braga, conhecida como Ana
Floriano, iniciaram um movimento contra o alistamento militar, institudo pelo Gabinete do Visconde
do Rio Branco, atravs da Lei n 2.556, de 26 de setembro de 1874. Conforme a lei, a partir de 01
de agosto de 1875, as juntas de alistamento iniciariam o recrutamento para o Exrcito e a Armada,
atravs de sorteio, de homens livres e libertos entre 19 e 30 anos. Voluntrios e sorteados serviriam
por seis anos, enquanto refratrios teriam o tempo de servio alongado para oito anos. A populao
reagiu mal s novas medidas, surpreendendo o governo imperial. Em vrias provncias, multides
de homens e mulheres investiram decididamente contra os postos de recrutamento instalados no
adro das igrejas, no af de destruir os papis que nomeavam compulsoriamente os convocados.
Temeroso das repercusses, o governo retrocedeu e adiou para data posterior a realizao do
Histria do Rio Grande do Norte
144
sorteio. No entanto, novas tentativas de implementao da lei, nos anos subseqentes, seriam
tambm impedidas pela reao popular.
Em Mossor, no dia 30 de agosto de 1875, aproximadamente trezentas mulheres saram s
ruas em protesto contra a convocao de seus maridos e flhos, invadiram o cartrio militar, rasgaram
as fchas de alistamento, e em passeata pelas ruas, conclamou a populao a se mobilizar pela
causa. Ana Rodrigues Braga e vrias mulheres mossoroenses (os nmeros vo de 50 a 300), em
setembro de 1875, mobilizaram-se e rasgaram as listas de sorteio do recrutamento militar. Segundo
Vingt Rosado (2000, p. 7), as mulheres dirigiram-se casa do escrivo de Juiz de Paz, tomando-lhe
papis e livros concernentes ao sorteio para o exrcito e armada, rasgando-os, fato repetido na
redao dO Mossoroense, quando se apossaram de papis que ali, constituindo listas de sorteios,
estavam para ser publicados, foram rasgados.
145
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO X
DO MOVIMENTO ABOLICIONISTA ABOLIO DA ESCRAVATURA
O Brasil foi um dos pases em que a abolio da escravido se deu mais tarde por vrios
motivos. Em primeiro lugar, havia a resistncia dos proprietrios rurais, que tinham medo de uma
mudana radical nas relaes de trabalho. Em segundo lugar, a sociedade brasileira era e ainda
profundamente racista, e temia que ocorresse no Brasil uma revoluo nos moldes da do Haiti.
A classe mdia, indefnida, ia a reboque, ao sabor dos ventos. Porm, sempre houve uma minoria
que defendia a abolio do trabalho escravo.
Durante trs sculos, o negro africano, escravizado no Brasil, foi o motor da economia
brasileira, sustentando a produo e garantindo o predomnio da aristocracia rural. Nas fazendas
e nas minas, o negro de origem africana produzia as mercadorias para o mercado interno e para a
exportao. A riqueza gerada pelo trfco negreiro era superior a de muitos outros produtos.
No incio do sculo XIX, a Inglaterra passou a combater a utilizao da mo-de-obra escrava.
Primeiro, os ingleses combateram o trfco de escravos africanos; depois, a Inglaterra passou a
questionar a prpria escravido.
As autoridades brasileiras, por vezes, comprometeram-se a extinguir o trfco de escravos.
Apesar da promessa, o trfco negreiro prosseguia. Porm, em 1845, a Inglaterra decretou o Bill
Aberdeen, que autorizava a Marinha inglesa a aprisionar os navios negreiros que cruzassem o
oceano Atlntico e permitia o julgamento dos trafcantes de acordo com as leis inglesas. Muitos navios
brasileiros foram presos, pela Marinha inglesa, em guas internacionais e nacional, praticamente
obrigando o governo brasileiro a decretar, em 1850, a Lei Eusbio de Queirs, que proibia o trfco
internacional de escravos, como esclarece Luiz Roberto Lopez:
Em represlia contra a Lei Alves Branco,
61
os ingleses promulgaram o Bill
Aberdeen contra o trfco negreiro, efetuando uma rigorosa fscalizao nos mares
e tornando to difcil o comrcio de escravos que o Brasil foi levado a apoiar a
deciso britnica, extinguindo com o trfco com a Lei Eusbio de Queiroz (sic),
em 1850 (1993, p. 73).
A elite econmica e poltica brasileira defendia a tese de que no era aconselhvel abolir de
vez a escravido no pas. Os cafeicultores, praticamente os nicos a continuar utilizando largamente
a mo-de-obra escrava, defendiam uma transio lenta e gradual da escravido para o trabalho
assalariado.
Com a proibio do trfco negreiro, intensifcou-se o trfco interprovincial, porm, sem
resultados signifcativos, pois a taxa de natalidade entre os escravos era baixa, e alta a taxa de
mortalidade. O imigrante europeu foi a sada encontrada pelos proprietrios de terras para substituir
o trabalho escravo.
A partir de 1870, cresceu o movimento abolicionista no pas, principalmente entre a populao
urbana, que pressionava os proprietrios de escravos a libert-los. Foram criados muitos clubes e
associaes que defendiam a causa abolicionista. Nas fazendas, os escravos tambm protestavam
contra a escravido. Muitos fugiam ou destruam as plantaes, protegidos e estimulados pelos
61
A Lei Alves Branco (1844) aumentou as taxas cobradas nas alfndegas brasileiras, encarecendo os produtos importados,
o que trouxe prejuzos para a Inglaterra. O objetivo dessa medida legal era, ao mesmo tempo, aumentar os recursos do fsco
e dar uma certa proteo ao setor aucareiro nacional. Indiretamente, a Lei benefciou o nascente setor industrial brasileiro,
livrando-o da competio inglesa.
Histria do Rio Grande do Norte
146
abolicionistas. A sociedade comeava a rejeitar a escravido. Era necessrio fazer algumas
concesses. princpio, o movimento abolicionista tinha a oposio dos grandes proprietrios de
terras. Porm, pouco a pouco muitos fazendeiros aderiram ao movimento abolicionista, convencidos
pelos argumentos de que o custo de manuteno de um escravo no compensava os riscos. Segundo
Emlia Viotti (IN: HOLLANDA, 1985, p. 179), foram as transformaes no sistema de produo que
permitiram a formao nas zonas rurais nordestinas e do centro-sul de
um grupo de fazendeiros desvinculado do sistema escravista, acessvel ao
Abolicionismo e, em certos casos, diretamente interessados na extino da
escravatura. A adeso deste grupo idia de trabalho livre possibilitou a vitria fnal
do abolicionismo no Parlamento e explica em grande parte o carter relativamente
prtico do movimento.

Desde a dcada de 1870, os cafeicultores do oeste paulista dependiam muito pouco do
trabalho escravo. Naquela regio, os escravos foram progressivamente sendo substitudos pelo
brao do imigrante. Os produtores rurais do Nordeste, devido decadncia da cultura canavieira,
no mais podiam sustentar o alto custo de manuteno dos escravos. Sobravam como nicos
defensores do trabalho escravo os cafeicultores do vale do Paraba e os do Rio de Janeiro. A
Guerra do Paraguai tambm contribuiu decisivamente para o fm da escravido, pois modifcou a
mentalidade do Exrcito Brasileiro que, naquele confito, teve um grande contingente de ex-escravos
lutando ao lado de soldados livres. A guerra, como lembra Iglesias (1993, p. 173), praticamente s
trouxe desvantagens para o Brasil, no lhe valeu nenhuma glria nem qualquer vantagem material,
sem contar que foi uma das responsveis diretas pelo incio de crises internas, como a que marcou
o incio da atuao militar como agente poltico, entre outras coisas participando do movimento
que resultou na extino do trabalho escravo.
Foi entre os representantes das classes urbanas que a idia da abolio do trabalho escravo
mais se desenvolveu.
Foram, em geral, favorveis abolio os representantes das classes urbanas,
que comeavam a ganhar importncia em virtude das transformaes econmicas
que se processavam no pas: o desenvolvimento das vias frreas, o aparecimento
das primeiras empresas industriais, companhias de seguro, organismo de crdito,
incremento do comrcio varejista. Igualmente favorveis libertao dos escravos
foram os grupos artesanais: trabalhadores livres, nacionais ou estrangeiros, que
encontravam novas oportunidades de emprego. Sua colaborao foi decisiva
na ao revolucionria desencadeada na dcada dos oitenta. Os caifazes de
Antnio Bento, que atuavam em So Paulo provocando a fuga de escravos das
fazendas, preocupando proprietrios, ameaando feitores, surrando capites-
do-mato, recrutaram-se nessas categorias: advogados, jornalistas, tipgrafos,
cocheiros, ferrovirios, mdicos e negociantes (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985,
p. 179).

Nos anos 1870-80, como dito acima, houve um acirramento do movimento abolicionista,
com ampla participao dos setores urbanos. Associaes emancipadoras e jornais abolicionistas
foram criados. Aumentaram os debates e a presso para que a escravido fosse extinta. D. Pedro
II incentivou as discusses. O movimento de propaganda abolicionista cresceu signifcativamente.
Polticos e intelectuais de prestgio encaminharam pedidos ao imperador, mas a resistncia dos
escravocratas manteve-se frme. A deciso, ento, foi encaminhada por fases: foram decretadas
duas leis que aboliram lentamente a escravido no pas: a Lei do Ventre Livre (1871) e a Lei dos
147
Histria do Rio Grande do Norte
Sexagenrios (1885). Em 13 de maio de 1888, a escravido foi totalmente abolida no pas, quando
a Princesa Isabel assinou a Lei urea.
Durante grande parte do perodo colonial, a empresa aucareira foi a grande benefciria
e utilizadora da mo-de-obra escrava. Na capitania do Rio Grande o brao escravo foi pouco
utilizado, pois a empresa aucareira teve pouca signifcao. Muitos dos escravos trazidos para a
capitania eram utilizados, no serto, como vaqueiros (poucos); outros trabalhavam nas salinas e
na agroindstria aucareira. As primeiras notcias acerca da presena de escravos negros no Rio
Grande do Norte so do fnal do sculo XVI para o incio do sculo XVII. Os primeiros africanos que
chegaram capitania foram utilizados como trabalhadores nos engenhos de acar.
Diz Cascudo (1984, p. 44) que foi Joo Rodrigues Colao, dono da primeira sesmaria, o
primeiro comprador de escravos, para roar e fazer benfeitorias no Rio Grande, mas que como
quase no tivemos indstria aucareira e as atividades se resumiam na criao de gado e roarias
de mandioca, milho e feijo, era desnecessria grande cpia de escravos.
O Rio Grande do Norte no teve grandes contingentes de escravos africanos como
Pernambuco e Bahia, grandes reas aucareiras, porque a principal atividade econmica aqui
desenvolvida era a pecuria, que requeria uma quantidade pequena de mo-de-obra. No entanto,
com a expanso da lavoura canavieira, durante longo tempo nuclearizada pelo engenho de
Cunha, provvel que tenha havido um crescimento do nmero de escravos negros existentes
na capitania (MONTEIRO, 2007, p. 83).
62
A pequena quantidade de escravos nas reas em que
a atividade econmica principal era a pecuria deve-se ao fato de que quem geralmente cuidava
do rebanho eram os prprios proprietrios, auxiliados por um pequeno nmero de trabalhadores,
sendo estes quase sempre de origem indgena. Os negros que foram enviados para o interior para
trabalhar nas fazendas de gado no eram tratados como os das reas de acar, caf e minerao.
Vale a pena conferir uma passagem de Cmara Cascudo sobre a presena do negro no Rio Grande
do Norte:
O negro foi-nos uma constante mas no uma determinante econmica.
(...)
Os escravos mandados para o serto transformaram-se em vaqueiros, cantadores
aclamados, padrinhos de iois e derrubador de touros. Estabelecia-se uma
identidade social pela uniformidade das tarefas, iguais para todos, escravos e
amos. Nos canaviais, terras de caf, diamanteiras e garimpos, o negro virava
animal de carga. No serto jamais foram numerosos pela prpria simplicidade do
trabalho de pastorcia.
(...)
A vida do vaqueiro predispunha democratizao. Ignorava-se no serto o
escravo faminto, surrado, coberto de cicatrizes, brio de fria, incapaz de
dedicao aos amos ferozes. Via-se o escravo com sua vstia de couro, montando
cavalo de fbrica, campeando livremente, prestando conta com o flho do senhor.
Centenas fcavam como feitores nas fazendas, sem fscais (...) com respeito ao
que dissessem. Nas misses de dar campo aos bois fugitivos, indumentria
e alimentao eram as mesmas para amos e escravos. Os riscos e perigos os
mesmos. Desenvolviam-se as virtudes idnticas de coragem, afoiteza, rapidez
na deciso, fora fsica, astcia. (...) O ciclo do gado, com a paixo pelo cavalo,
armas individuais, sentimento pessoal de defesa e desafronta, criou o negro solto
pelo lado de dentro, violeiro, sambador, ganhador de dinheiro, alforriando-se com
a viola, obtendo terras para criar junto ao amo, seu futuro compadre, vnculo
sagrado de apoio mtuo (1984, p. 44).
62
Segundo Ribeiro Jr. (Apud MONTEIRO, 2007, p. 83), entre 1762-63 havia, no Rio Grande do Norte, 4.499 escravos,
numa populao de 23.305 habitantes, o que corresponde a 19,3% do total.
Histria do Rio Grande do Norte
148
Abstraindo-se um pouco a viso idealizada de Cascudo acerca do tratamento dispensado
aos negros no serto, certo que os estudiosos consideram a relao social ali estabelecida
diferente, com a identidade defnindo-se pela uniformidade das tarefas desempenhadas.
No sculo XIX houve um incremento de braos africanos no Rio Grande do Norte, motivado
pelo aumento da produo aucareira nos vales do Cear-Mirim, So Jos de Mipibu, Goianinha,
Canguaretama e So Gonalo. Em Natal, a quantidade de escravos era pequena, dada a inexistncia
de atividades econmicas que requisitassem o brao escravo. Eram, segundo Cascudo (1999, p.
369), 822 em 1873; 339, em 1881; 321, em 1882; 246, em 1884; 152, em 1887. Da at o dia 13
de maio de 1888, o movimento foi este 152 escravos. Mudaram de residncia: 3. Faleceram: 10.
Foram libertos: 134, sendo 128 sem condies, um a ttulo oneroso e cinco condicionalmente, o
que limita a cinco o nmero de escravos no dia da assinatura da Lei urea.
No tivemos importao direta do continente africano. Comprvamos de Pernambuco
(CASCUDO, 1984, p. 45-46). O mesmo Cascudo (1999, p. 115) diz que, pelo censo de 1890, o Rio
Grande do Norte tinha um percentual de 44,14% de brancos, 8,98% de negros, 37,51% de mestios
e 9,39% de caboclos. Segundo Suassuna e Mariz (2002, p. 185), entre 1854 e 1859 a exportao de
acar saltou de 80.749 arrobas para 350.000, o que exigiu uma quantidade maior de mo-de-obra.
Segundo os autores, vieram muitos escravos negros do Maranho, desembarcando nos portos de
Areia Branca, Mossor e Macau, e de outras localidade do oeste. Mas esse aumento no nmero de
escravos iria defnhar nas dcadas seguintes, como atesta Lus da Cmara Cascudo (1984, p. 46):
Em 1835 tnhamos 10.240 escravos. Nem todos eram pretos. Havia 6.247 negros
livres para 6.016 escravos. Os pardos forros contavam-se 36.109 e os cativos
4.224. Em 1844 os pretos, livres ou no, chegavam a 23.467 numa populao
de 149.072. Em 1855 tnhamos 20.244 e em 1870, 24.236. Em 1884 estvamos
apenas com 7.623 escravos (...).

O fm do trfco internacional de escravos para o Brasil, em 1850, fez o preo do escravo
aumentar assustadoramente, efeitos da seca de 1845-47, certamente contriburam para a diminuio
do nmero de escravos na provncia, no s pela impossibilidade de mant-los, mas tambm pela
alternativa aberta de vend-los para as plantaes de caf em expanso na regio centro-sul do
pas (MONTEIRO, 2007, p. 95). O trfco interprovincial, isto , o abastecimento de mo-de-obra
escrava vinda de regies economicamente em crise, como das zonas aucareiras nordestinas, foi
uma sada encontrada pelos cafeicultores. Dos 10.240 escravos de 1835, o Rio Grande do Norte
tinha, em maro de 1887, somente 2.161 (CASCUDO, 1984, p. 46).
O trfco interprovincial diminuiu substancialmente a populao escrava nordestina,
notadamente a norte-rio-grandense, como j nos referimos acima. O ciclo aucareiro e algodoeiro,
conforme relata Cascudo (1984, p. 46), enfrentava percalos e a pecuria, motor da colonizao do
Rio Grande do Norte, recobrara um pouco do vio. A provncia do Rio Grande do Norte exportava
seus escravos. Diz o mestre que S. Jos de Mipibu com 9.816 escravos em 1855, tinha somente
822 em 1884; Cear-Mirim, outrora com 1.126 em 1855, tinha apenas 777 em 1884.
Nos anos 1880, o movimento abolicionista tomou impulso, verifcando-se com maior nitidez
como as bancadas do Nordeste e das provncias cafeicultores se posicionavam: estas queriam a
manuteno do status quo; aquelas pretendiam a ampliao das medidas emancipadoras (COSTA,
IN: HOLLANDA, 1985, p. 183). E pela situao vivida, foram justamente algumas provncias do
norte e nordeste do pas que se anteciparam abolio da escravido. Francisco Iglesias (1993, p.
179) descreve a fora que toma o movimento abolicionista nos anos 1870-80 e como um problema
nacional comeou a ser resolvido regionalizadamente, com a formao de sociedades abolicionistas
e a supresso do estatuto escravagista nas provncias do Cear e do Amazonas. Em 1883, os
149
Histria do Rio Grande do Norte
escravos foram libertados em Mossor (RN). Provncias como o Rio Grande do Norte no eram
muito dependentes do brao escravo, como atesta Casimiro Jos de Morais Sarmento, ex-deputado
e ex-presidente da provncia, em discurso proferido em 1
o
de setembro de 1848:
Concorda em que o trabalho do escravo no necessrio. No Rio Grande do
Norte h poucos escravos, e quase toda a agricultura feita por braos livres.
Conhece muitos senhores de engenho que no tm seno quatro ou cinco
escravos, entretanto, que tm vinte, vinte e cinco, e quarenta trabalhadores livres,
e se os no tm em maior nmero, pelo pequeno salrio que lhes pagam.
Disto se convenceu o orador quando ali foi presidente porque em conseqncia
de elevar o salrio a quatrocentos ris por dia, nunca lhe faltaram operrios livres
para trabalharem na estrada que teve de fazer (Apud CASCUDO, 1984, p. 47-48).
No Rio Grande do Norte, o movimento abolicionista caminhava a passos rpidos. Artistas,
estudantes, a imprensa, o Exrcito, os escravos e, principalmente, os intelectuais exigiam o fm da
escravido. Intelectuais criticavam em seus trabalhos a escravido; o poeta Segundo Wanderley,
infuenciado pela obra de Castro Alves, um dos maiores crticos da escravido, aderiu ao movimento
abolicionista. Merece destaque, tambm, a marcante presena de Almino Affonso como um dos
grandes batalhadores para a extino da mo-de-obra escrava, tendo inclusive sido o redator da ata
que extinguiu a escravido em Mossor, quase cinco anos antes da Lei urea.
Alm da participao de intelectuais, o movimento abolicionista no Rio Grande do Norte
contou com ampla participao de padres: Joo Cavalcanti de Brito, de Natal; Antnio Joaquim, de
Mossor; Amaro Castor Brasil, de Caic; e outros.
Desde o fnal da dcada de 1860 que existia em Macaba uma sociedade que lutava pelo
fm da escravatura. Mas em virtude da proximidade com o Cear, onde o movimento abolicionista
estava mais adiantado, foi em Mossor que se iniciou, no Rio Grande do Norte, uma campanha
mais organizada para pr fm ao trabalho escravo. Entre 1873 e 1881, o nmero de escravos no Rio
Grande do Norte caiu, por vrios motivos, de 10.282 para 9.367, tendo sido os municpios sertanejos,
considerados em seu conjunto, que mais perderam escravos, comparativamente queles situados
no litoral (MATTOS, 2007, p. 106).
No Cear, aps a criao da Sociedade Libertadora Cearense, o movimento abolicionista
teve um maior impulso. Cidades cearenses, como Baturit e Ic, libertaram seus escravos.
Infuenciados pelo abolicionismo cearense, os moradores de Mossor criaram a Sociedade
Libertadora Mossoroense, que passou a atuar junto aos proprietrios de escravos no sentido de
faz-los libertar os negros em seu poder, com atesta Tarcsio Medeiros (1973, p. 120):
Lidera o movimento abolicionista na Provncia do Rio Grande do Norte a cidade
de Mossor, dada a maior aproximao com o Cear, provncia pioneira da
abolio no Brasil. Em Mossor, a 6 de janeiro de 1883, criada a Libertadora
Mossoroense, que, com trabalho persistente, consegue alforriar no ms de junho
cerca de 40 cativos, mais da metade da populao escrava do Distrito.
O primeiro municpio brasileiro a decretar a abolio da escravido foi, segundo Gustavo
Barroso (Apud GALVO, 1982, p. 11), Acarape, no Cear, no dia 1 de janeiro de 1883. Raimundo
Nonato (Apud MENEZES, 1967, p. 63) alude ao fato de que Mossor teria sido a segunda cidade
brasileira, atrs apenas de Acarape, a realizar a libertao antecipada dos seus flhos de cor (...).
Romualdo Lopes Galvo e sua mulher Amlia Dantas de Souza Melo Galvo (dona Sinh) foram os
responsveis por trazerem do Cear a centelha abolicionista, empolgados que estavam
Histria do Rio Grande do Norte
150
com o entusiasmo reinante naquela provncia em prol da Abolio da Escravatura,
ao chegarem em Mossor, na primeira quinzena de dezembro de 1882,
conduzindo uma mensagem da maonaria de Fortaleza para a Loja 24 de Junho,
de Mossor, concitaram, sem perda de tempo, seus amigos e parentes para levar
a efeito a grande batalha cvica em favor da raa negra (GALVO, 1982, p. 11).
Em 30 de setembro de 1883, Mossor libertava defnitivamente os seus escravos. Gustavo
Barroso (apud GALVO, 1982, p. 11) no considerou o pioneirismo mossoroense no processo
de libertao dos escravos. Mossor em pouco tempo tornou-se um verdadeiro Quilombo, com
negros de vrios municpios vizinhos fugindo das senzalas e procurando guarida na Libertadora
Mossoroense, pois ali todos os esforos eram empreendidos a fm de adquirir, por compra, os
cativos fugidos, para alforri-los (GALVO, 1982, p. 15). certo que Mossor foi, de fato, pioneira
no Rio Grande do Norte, sendo seguida por Assu, Carabas, So Jos de Mipibu, etc.
Mesmo enaltecendo o pioneirismo mossoroense no estado e reafrmando a companhia de
Acarape como primeira cidade a abolir a escravido no Brasil, Menezes (1967, p. 60-61) aponta
alguns aspectos jurdicos importantes nas aes abolicionistas encetadas na capital do oeste
potiguar. Partindo da discusso do termo abolir no sentido de derrogar, e sendo derrogar a extino
de uma relao de direito, o que foi feito em Mossor no dia 30 de setembro de 1883, no foi a
derrogao de uma Lei alta, mas apenas a concesso de cartas de Alforrias. Sendo assim, o
movimento abolicionista mossoroense assim foi batizado no sentido fgurativo. Continuando, diz
que a extino da escravatura no municpio era revestido de carter solene e legal com a entrega
de cartas de Libertao aos benefciados, visto que apenas ao Estado cabia a Abolio, pois
somente a ele competia um ato derrogatrio de lei vigente.
Paulo Fernandes (Apud ROSADO et al, 1979, p. 60) confrontando superfcialmente uma lista
dos proprietrios de escravos e o rol dos abolicionistas, somente 2 entre 40 proprietrios de escravos
foram abolicionistas: Antnio Filgueira Secundes e Raimundo Nonato de Freitas Costa. Segundo
Emanuel Pereira Braz (1999, p 53-58, IN: www2.uol.com.br/omossoroense/110905/universo.
htm), em trabalho que lana luzes sobre o processo de abolio da escravido em Mossor, h
exagero na divulgao da primazia abolicionista mossoroense. Segundo ele, a historiografa sobre
o assunto busca omitir os fatos que refetem as causas do processo abolicionista em Mossor,
no referenciando o perodo imediatamente anterior abolio e difcultando a compreenso real
daquele perodo histrico. O movimento abolicionista no encontrou em Mossor proprietrios
de escravos receosos de perderem seu patrimnio, ou exigindo indenizao para libertar seus
escravos. No h registros de depoimentos de polticos no mbito local que fossem contrrios ao
abolicionismo. A cidade vivia, s vsperas da abolio, do comrcio de peles, carne seca, algodo,
couro, sal entre outros. O comrcio mossoroense mantinha profundas relaes com a produo
regional, e a burguesia comercial de Mossor mantinha negcios no setor rural. O algodo,
cultivado principalmente no serto e no agreste era o produto mais comercializado em Mossor
para vrias partes do Brasil e mesmo para o exterior. Analisando o algodo no quadro da economia
do Rio Grande do Norte, Takeya focaliza as relaes de trabalho que mais corresponderam s
circunstncias da regio e da produo. Segundo a autora, o algodo se inclua entre as culturas de
ciclo vegetativo curto, e por seu plantio incidir em regies onde a seca era uma constante, se tornou
invivel o uso do trabalho escravo, fenmeno tambm observado nas fazendas de gado. Ademais,
nas fazendas de criao de gado, ocorreram outras atividades que dependiam desta principal, tais
como: a indstria da carne seca e o ciclo do couro, com todas contribuindo direta ou indiretamente
com vultosos lucros para os seus proprietrios, os quais, por esta poca, em sua maioria, eram
tambm comerciantes em Mossor. A maior parte dessas e outras atividades do cotidiano da
fazenda eram assumidas por trabalhadores livres com presena sempre mais numerosa que a
dos escravos. fato que a mo-de-obra escrava no chegou a ser predominante nem mesmo
nos engenhos de acar dos vales do Cear-Mirim, So Jos de Mipibu, Canguaretama e So
151
Histria do Rio Grande do Norte
Gonalo. Assim sendo, a mo-de-obra escrava no foi uma determinante na vida econmica das
fazendas criatrias e longe de se tornar a principal nos engenhos de acar fcou ainda mais
marginalizada durante o perodo em que o algodo tomou conta das terras do Rio Grande do Norte,
fato respaldado nos estudos de Cmara Cascudo, quando ao referir-se populao escrava do Rio
Grande do Norte durante a dcada de sessenta, enumerou a quantidade de escravos retidos nas
cidades de Natal, Extremoz, Goianinha, Angicos, Prncipe, So Jos de Mipibu, Mossor e Touros,
dando conta que os escravos eram em menor nmero comparados ao restante da populao livre,
e mesmo em So Jos de Mipibu, local de maior produo de acar, o escravo no foi o principal
trabalhador naqueles engenhos. Quanto a Mossor, ao comparar a populao escrava da cidade
de Mossor com a dos demais locais, Cascudo constatou que o nmero de escravos em Mossor
nas dcadas de 1860-70 era um dos menores em toda a provncia. Sendo assim, possvel dizer
que os proprietrios de escravos da provncia do Rio Grande do Norte, como
talvez tenha ocorrido em toda a regio Norte, insistiram em permanecer com
seus escravos at quando as condies ambientais e materiais favoreceram.
Quando as secas constantes impossibilitaram a criao e a plantao, o escravo
tornou-se um peso, um gasto a mais. Nesta situao, e diante dos preos que os
cafeicultores passaram a oferecer na compra dos escravos durante as dcadas
de sessenta e setenta, a diminuio da populao escrava principalmente na
regio Norte foi drstica. O escravo que j no era a fora motriz da economia
desta regio foi valorizado na forma de mercadoria, resgatando ao senhor o valor
do investimento pela sua compra. Dessa forma, o trfco inter-regional serviu, de
alguma maneira, para que os proprietrios de escravos do Norte emancipassem
seus escravos sem prejuzos, aproveitando-se da vigncia deste comrcio e da
cotao por escravos que esteve sempre favorvel.
Todas essas circunstncias justifcam porque na cidade de Mossor o movimento
abolicionista que foi iniciado em janeiro de 1883 conseguiu, em menos de um
ano, em 30 de setembro de 1883 decretar o fm da escravido. Os abolicionistas
foram favorecidos pelas condies locais, onde praticamente no houve reao
realizao dos seus objetivos. A abolio dos escravos sendo efetivada antes
da Lei urea, trouxe de volta a ateno da nao para o Norte, com seus
personagens e cidades antecipando-se aos centros mais importantes do pas,
colocando estes abolicionistas na vanguarda da libertao de uma populao
oprimida e injustiada.
Outra condio que favoreceu ao surgimento dos chamados abolicionistas
de ltima hora, foi o fm do trfco interno dos escravos. Enquanto o porto de
Fortaleza controlou a exportao de escravos para a regio do caf, trafcantes
como Joaquim Filgueira Secundes e Joo Cordeiro, entre outros, contriburam
e lucraram com o comrcio de escravos. E quando ocorreu a interdio do
referido porto, entre outros fatores, como conseqncia do aumento do imposto
sobre os escravos comercializados nas provncias cafeeiras, estes tornaram-se
abolicionistas, ganhando na historiografa local a condio de heris por lutarem
e consolidarem a abolio dos escravos em Mossor.
A economia norte-rio-grandense pouco mobilizou o brao escravo. Muitos anos antes do
surgimento do movimento abolicionista, o ex-presidente de provncia Casimiro Jos de Moraes
Sarmento, em discurso feito no dia 1 de setembro de 1848, declarou que havia poucos escravos no
Rio Grande do Norte, sendo quase toda a agricultura feita por braos livres. Muitos senhores de
engenho tm 4 ou 5 escravos e 20, 25 e 40 trabalhadores livres, e se no os tm em maior nmero,
pelo pequeno salrio que lhes pagam (Apud CASCUDO, 1984, p. 47). O pouco peso do trabalho
escravo para a economia do Rio Grande do Norte pode ser constatado pelo levantamento elaborado
por MONTEIRO (2007, p. 103):
Histria do Rio Grande do Norte
152
POPULAO ESCRAVA POR PROVNCIA EM 1872
Provncia Populao Nmero de escravos % de escravos
Sergipe 176.243 22.623 12,8%
Bahia 1.379.616 167.824 12,1%
Pernambuco 841.539 89.028 10,5%
Alagoas 348.009 35.741 10,%
Paraba 376.226 21.526 5,7%
Rio Grande do Norte 233.979 13.020 5,5%
Cear 721.686 31.913 4,4%
MONTEIRO, Denise Matos. Terra e Trabalho na Histria: estudos sobre o Rio Grande do Norte.
Natal: EDUFRN, 2007.
A Libertadora Norte-Rio-Grandense foi instalada em Natal no dia 1
o
de janeiro de 1888,
quando s existiam na cidade 30 escravos (MEDEIROS, 1973, p. 120), ou 29, restando somente
nove em 23 de janeiro (CASCUDO, 1999, p. 369). Alm da Sociedade Libertadora, presidida por
ningum menos que o Padre Joo Maria, um escravo dos sofrimentos alheios, escravo do dever
cristo, Natal contava ainda com a famigerada Guarda Negra, criao destinada a popularizar
a Princesa Isabel, cimentando o fdelismo monrquico, nascida num ambiente de excitao
monarquista e de dio ao movimento republicano (CASCUDO, 1999, p. 371).
63
Era Presidente da Provncia do Rio Grande do Norte Antnio Francisco Pereira de Carvalho
quando a Princesa Isabel assinou a Lei urea. O chefe do Executivo norte-rio-grandense libertou
482 escravos que ainda existiam no estado, sendo somente cinco em Natal, cujos senhores haviam
sido insensveis aos rogos, oferecimentos e agrados da Sociedade Libertadora. No ganharam
coisa alguma com a obstinao avarenta, e ainda tiveram, muito merecidamente, algumas vaias e
pilhrias (CASCUDO, 1999, p. 369).
63
A instalao da Guarda Negra ocorreu num domingo, 10 de fevereiro de 1889, na casa n 4 da rua Voluntrios da Ptria
(Beco Novo), ao meio-dia com girndolas de foguetes, abundncia de promessas, discursos de estrondo e comparecimento
numeroso (CASCUDO, 1999, p. 371).
153
Histria do Rio Grande do Norte
UNIDADE II
Repblica
Histria do Rio Grande do Norte
154
155
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO I
DA PROCLAMAO DA REPBLICA REPBLICA OLIGRQUICA
Na Europa e no continente americano, muitos pases implantaram regimes polticos mais
democrticos. Alguns permaneceram monarquias, outros escolheram a via republicana. O Brasil
permanecia como a nica monarquia no continente americano. E os republicanos brasileiros
afrmavam que somente a Repblica poderia nos levar ao encontro da democracia e de uma
convivncia mais pacfca com os nossos vizinhos nas Amricas.
O ideal republicano no era novo no Brasil. Porm, somente com o fm da Guerra do
Paraguai, as crticas Monarquia brasileira e s suas instituies e privilgios comearam a se
intensifcar. A propaganda republicana crescia entre a elite econmica brasileira, principalmente
entre os cafeicultores de So Paulo. Muitas associaes republicanas foram formadas. O Exrcito,
fortalecido com a Guerra do Paraguai, passou a participar dos debates polticos, fazendo a balana
pender para o lado dos republicanos.
Depois do triunfo, realmente, se no houve, to sbito e to grave, o perigo
do desequilbrio de direo pelo aparecimento de um ou mais grandes chefes
vencedores porque a evoluo foi lenta e subterrnea isso no afastou a
realidade do advento de uma fora no cenrio do Brasil. Se a guerra no revelou
o caudilhismo, isso indica, de uma parte, a conscincia da supremacia da ordem
civil, de outra parte os vnculos que uniam os chefes eminentes do exrcito aos
partidos existentes: Caxias aos conservadores, Osrio aos liberais, Gasto de
Orleans ao poder moderador personifcado no sogro (SODR, 1998, p. 306).
Em 1870, importantes setores polticos e sociais emergentes passaram a dar mais vazo
aos anseios por reformas. Lideranas criaram, no Rio de Janeiro, o Partido Republicano, que lanou,
em 3 de dezembro, o Manifesto Republicano, o qual continha um trecho que criticava asperamente
a forma de governo vigente no Brasil:
Somos da Amrica e queremos ser americanos. A forma de governo (a monarquia)
, na sua essncia e na sua prtica, antinmica e hostil ao direito e aos interesses
dos Estados americanos. A permanncia desta forma tem de ser forosamente,
alm de origem de opresso no interior, a fonte perptua de hostilidade e de
guerras com os povos que nos rodeiam (apud RIBEIRO JR., IN: MOTA, 1974, p.
160).
O Manifesto era uma clara referncia ao deslocamento no qual vivia o Brasil, como nico
pas monrquico do continente americano, inteiramente republicano. Tirando esse aspecto, como
revela Ribeiro Junior, o Manifesto foi tmido e moderado muito dentro do esprito da poca (IN:
MOTA, 1974, p. 160), pois, apesar de defender o princpio da soberania do povo como fonte legtima
do poder (...), a instaurao da Repblica e a adoo do sistema federativo, com um Senado de
mandato temporrio, no preconizava a via revolucionria para a realizao de seus fns, e sim
o esclarecimento da populao sobre as vantagens de tais propostas, de modo a sensibilizar e
mobilizar a opinio pblica e o Parlamento em favor da causa republicana. Era a prevalncia,
uma vez mais, da velha lgica liberal: cumpre realizar logo as reformas para prevenir a revoluo
(BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 267).
Histria do Rio Grande do Norte
156
No mesmo ano, fundou-se o Partido Republicano, ofcializado em 1873, na Conveno
de Itu. Segundo Iglesias (1993, p. 181), ventos externos sopram favoravelmente implantao de
um regime republicano: O ano de 1870 assinala a queda do Segundo Imprio francs, em reforo
do antimonarquismo. Mas a impopularidade da Monarquia brasileira atingiu o pice devido a trs
fatores: atrito com os latifundirios donos de escravos (aps a libertao dos escravos, em 1888);
confitos com a Igreja (aps a priso dos bispos do Par e de Olinda); desentendimentos com os
militares (aps as punies aplicadas aos ofciais Sena Madureira e Cunha Matos). O choque com
os latifundirios, com a Igreja e com o Exrcito retiraram a base de sustentao da Monarquia
brasileira, que caiu a 15 de novembro de 1889.
Na dcada de 1880 o movimento republicano ganhou impulso, com a adeso de comerciantes,
industriais, intelectuais, latifundirios, militares e da classe mdia. Os militares mereceriam um
captulo a parte quando o assunto crtica ao regime monrquico. O descontentamento deles com
o Estado monrquico acirrou-se na dcada de 1880 e atingiu o pice em 1887 com a fundao do
Clube Militar, que reuniu vrios setores do Exrcito insatisfeitos com o tratamento dado pelo governo
s questes salariais. Antes os jovens ofciais, empolgados com os princpios da flosofa positivista,
j haviam rompido com a Monarquia. Os militares do exrcito aderiram pregao positivista ento
em voga na Escola Militar.
O ensino ali ministrado gira cada vez mais em torno de questes polticas que
tcnicas. Instaura-se o militarismo, comum nas repblicas vizinhas: ele mudar o
regime em 1889, com atuao crescente no governo (...). Comeou no Imprio,
no seu fnal, o confito entre o soldado e o civil, ou entre o fardado e o casaca. O
positivismo quer a ditadura republicana. Mais uma originalidade brasileira, pois na
Europa aquele pensamento no se d bem com as Foras Armadas, apesar do
acento autoritrio de Augusto Comte (IGLESIAS, 1993, p. 182).
Muitas provncias aderiram ao movimento republicano. A centralizao, que contara sempre
com o apoio das foras dominantes em perodos distintos, estava em agonia, caa como um fruto
demasiado maduro. O ideal republicano era mais forte em So Paulo, e sem o apoio pouco restava
ao imprio para ajud-lo na sua luta de manter o unitarismo poltico-administrativo (SODR, 1998,
p. 292-293). As regies cafeeiras, como So Paulo, novo plo dinmico da economia brasileira e
suas necessidades de expanso (...) contidas pela rgida centralizao monrquica, lutavam pela
autonomia regional de modo a promover ligaes diretas dos Estados com o mercado internacional
sem injunes da Unio (SOUZA, IN: MOTA, 1974, p. 164). No Rio de Janeiro e nas outras
provncias, o movimento republicano se limitava s cidades e ainda era forte o apelo monrquico.
Estas caractersticas guardam relao prxima com a origem social dos indivduos que ingressaram
no movimento republicano. No Rio de Janeiro predominavam os indivduos provenientes das
camadas mdias urbanas, particularmente intelectuais e profssionais liberais, e poucos fazendeiros,
enquanto entre os paulistas predominavam os proprietrios rurais, especialmente os cafeicultores
e uma quantidade signifcativa de profssionais liberais, mas com muito menor peso poltico em
relao aos fazendeiros ou em comparao ao que o mesmo grupo detinha no Rio de Janeiro
(BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 268).
O movimento republicano criou clubes e jornais por todo o pas, mas no chegou a
cristalizar-se em um partido unifcado em escala nacional, verifcando-se, antes, a permanncia de
ncleos regionais, com interesses muitas vezes especfco (...) (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p.
289). possvel, no entanto, apresent-lo em dois grupos: os revolucionrios e os evolucionistas.
Estes pretendiam chegar ao poder pela via eleitoral; aqueles, atravs de uma revoluo.
Propostas encaminhadas pelo visconde de Ouro Preto tenderam a imobilizar os republicanos.
Porm, a falta de dilogo do governo com os militares foi fator decisivo desencadeamento dos
157
Histria do Rio Grande do Norte
acontecimentos que levaram irresistivelmente Repblica num processo quase instantneo e
descontrolado (LOPEZ, 1993, p. 99).

1. O movimento republicano no Rio Grande do Norte
Uma sistemtica propaganda republicana no Rio Grande do Norte data de 1851, quando o
jornal Jaguarari, dirigido por Manuel Brando fazia eco aos incipientes ideais republicanos defendidos
no centro-sul do pas. Depois, Joaquim Fagundes Jos Teflo fundou, em 1874, a revista Eco
Miguelinho, j no perodo de maior organizao do ncleo republicano na provncia. Entretanto,
o movimento republicano s tomou impulso a partir de 1870, com a participao de expressivas
lideranas polticas e econmicas.
Em 30 de novembro de 1871, senhores de engenho, fazendeiros e comerciantes, entre eles
Antnio Baslio, Manuel Janurio Bezerra Montenegro e outros, enviaram ao Clube Republicano um
documento atravs do qual declaravam o intuito de aderir ao movimento republicano, acirrando a
oposio ao republicanismo na provncia, representada pelos partidos Conservador e Liberal, e os
seus respectivos rgos de imprensa, A Gazeta de Natal e o Correio de Natal. A fragilidade desses
dois partidos, principalmente do ponto de vista ideolgico, facilitou o desenvolvimento dos ideais
republicanos no Rio Grande do Norte.
Com uma economia instvel, dependente e fraca, e uma sociedade agrria e patriarcal no
de estranhar a conturbada e desorganizada vida poltica do Rio Grande do Norte na segunda
metade do sculo XIX. Segundo Almir Bueno (2002, p. 46-48), os partidos polticos eram um
ajuntamento de parentes, compadres, agregados e clientes, no se constituindo em instituies
representativas de setores sociais determinados. As lutas polticas eram encarniadas entre liberais
e conservadores e, desde 1888, o Partido Liberal e o Partido Conservador reivindicavam vitria nas
urnas para preenchimento das vagas da Assemblia Provincial.
O movimento republicano s apresenta msculos fortes no centro-sul do pas,
particularmente no Rio de Janeiro, em So Paulo, em Minas Gerais e no Rio Grande do Sul,
apresentando mesmo nessas provncias diferenas marcantes quanto a sua composio social,
forma de luta e mesmo ao seu contedo poltico-ideolgico (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p.
268). Como em quase todas as provncias do norte do Brasil, o movimento republicano no Rio
Grande do Norte era fraco. No Nordeste a elite agrria manifestava o seu descontentamento com
o governo monrquico, acusando-o de privilegiar o sul e esquecer o norte. Assim, de acordo com
Monteiro (2000, p. 161), fora do republicanismo no Sudeste somou-se a falta crescente de apoio
Monarquia no Nordeste. Paulistas e fuminenses, da rica regio cafeeira, pontifcavam junto ao
imperador. Senhores de engenho e do algodoal fcaram relegados ao segundo plano (SODR,
1998, p. 293). Mas a questo era mais conjuntural e associada a interesses contrariados, no se
constituindo em nada ameaador para as instituies monrquicas. Segundo Bueno (2002, p. 58),
tirando Pernambuco, quase nenhuma provncia do norte do Brasil teve um movimento republicano
coeso e consolidado, ainda que tivessem ocorrido
algumas iniciativas para divulgar idias republicanas na provncia norte-rio-
grandense durante os anos 70, levadas a cabo quase sempre pelo bacharel
pernambucano Joaquim Teodoro Cisneros de Albuquerque (1835-1914), ento
exercendo a magistratura no Rio Grande do Norte, foram efmeras e isoladas.
Histria do Rio Grande do Norte
158
Diz Bueno (2002, p. 59) que somente na dcada de 1880, com a difuso das idias
abolicionistas, que novos temas polticos e sociais vieram baila no Rio Grande do Norte.
Entretanto, temas explosivos como a abolio da escravido e o nascente movimento republicano
praticamente s chamavam a ateno dos flhos da elite agrria e comercial local que passavam
pelas escolas superiores de Medicina e Direito, de Pernambuco e do Rio de Janeiro, centros de
circulao e debates de idias, e que ocupavam os cargos pblicos da provncia (MONTEIRO,
2000, p. 161).
No de estranhar que o movimento republicano norte-rio-grandense tenha tido como um
de seus principais prceres Janncio da Nbrega Filho, um legtimo da boa cepa de potentados
rurais seridoenses, estudante de Direito em Recife e redator do Manifesto Republicano, publicado
nO Povo, jornal de Caic, em abril de 1889, e fundador, juntamente com seus irmos e outras
eminentes fguras caicoenses, do Centro Republicano Seridoense (MONTEIRO, 2000, p. 161-
162).
O outro plo do movimento republicano no Rio Grande do Norte era Natal. Segundo
Bueno (2002, p. 63-64), Natal no manifestava sentimentos profundos de averso Monarquia,
tendo recebido calorosamente o conde DEu em agosto de 1889. Mas, a despeito da aceitao
ou da passividade dos natalenses em relao Monarquia, coube a Joo Avelino, abolicionista e
republicano, em contato com republicanos norte-rio-grandenses h muito radicados na Corte a
criao, no fnal da dcada de 1880, de um movimento republicano mais organizado no Rio Grande
do Norte.
Outra importante liderana republicana no Rio Grande do Norte foi o mdico Pedro Velho de
Albuquerque Maranho, membro de uma das mais importantes famlias da provncia. Antes mesmo
da fundao do Partido Republicano norte-rio-grandense (27 de janeiro de 1889), Pedro Velho,
instado por Tobias Monteiro,
1
no mesmo ms de agosto da visita do conde DEu a Natal, chefar o
republicanismo local ao qual se fliou e assumiu a liderana em dezembro de 1888, constituindo-se
num de seus principais prceres na provncia (BUENO, 2002, p. 66). O jornal, A Repblica, fundado
por Pedro Velho em 01 de julho de 1889, publicava matrias que atacavam a monarquia e enaltecia
os ideais republicanos.
A notcia da proclamao da Repblica chegou ao Rio Grande do Norte atravs de um
telegrama enviado por Jos Leo Ferreira Souto direo do Partido Republicano.
Aps a proclamao da Repblica, Pedro Velho recebeu um telegrama de Aristides Lobo,
um dos principais articuladores da queda da monarquia, conclamando-o a assumir a chefa poltica
e administrativa do Rio Grande do Norte, anulando a pretenso dos membros do Partido Liberal de
fcar a frente do Executivo da provncia, atravs de Antnio Baslio Ribeiro Dantas. No dia 17 de
novembro de 1889, Pedro Velho assumiu o posto de Presidente do Rio Grande do Norte, tendo sido
logo substitudo por Adolfo Gordo. Aps a substituio de Pedro Velho, o Rio Grande do Norte passou
por um perodo de instabilidade poltica, com a posse e o afastamento de sucessivos presidentes.
2
1
Tobias do Rego Monteiro, segundo Bueno (2002, p. 65), de importante e tradicional famlia norte-rio-grandense, era jornalista
e funcionrio pblico, radicado no Rio de Janeiro. Foi um dos incentivadores de Pedro Velho, de quem posteriormente
divergiu e rompeu.
2
Aps Pedro Velho, presidiram o estado: Adolfo Gordo, Xavier da Silveira, Joo Gomes Ribeiro, Manuel do Nascimento
Castro e Silva, Amintas Barros, Jos Incio Fernandes Barros, Francisco Gurgel de Oliveira, Miguel Joaquim de Almeida
Castro, uma Junta Governativa composta por trs membros, e Jernimo Amrico Raposo da Cmara.
159
Histria do Rio Grande do Norte
2. As novas bases do poder oligrquico
A transio do Imprio para a Repblica foi a primeira grande mudana de regime poltico
ocorrida no Brasil desde a proclamao da independncia. Lideranas republicanas de perfl mais
reformador pretendiam que a mudana de regime poltico tivesse como resultado uma maior
participao da populao na vida poltica brasileira. Como registra Maria do Carmo Campello
de Souza (IN: MOTA, 1974, p. 163), a implantao de um regime federativo, republicano e que
garantisse a ampliao do regime representativo so os caminhos por onde busca trafegar a
Primeira Repblica. No entanto, as novas formas de governo (republicana) e de Estado (federao)
trouxeram poucas mudanas para a maioria da populao, pois a maior parcela das lideranas
republicanas, incluindo os militares, no estava disposta a oferecer s camadas populares o direito
a participao poltica. Permaneceu o modelo de excluso poltica praticado desde a independncia.
A conduo do processo poltico era executado pelas oligarquias estaduais. Os mtodos utilizados
nas eleies permaneceram os mesmos: a fraude e a violncia.
Aps o dia 15 de novembro de 1889, entraram em confronto trs projetos distintos de
Repblica: o democrtico, o militar e o oligrquico. Os militares foram os responsveis pelos
acontecimentos que precipitaram a proclamao da Repblica e eram favorveis implantao de
uma ditadura militar, com um governo forte e reformista. Os oligarcas, por sua vez, defendiam uma
Repblica que garantisse autonomia aos estados, controlados pelas elites polticas locais (grandes
proprietrios de terras). O grupo democrtico, formado por uma parcela dos grupos mdios urbanos,
teve poucas oportunidades de pr em prtica o seu projeto poltico. Os trs projetos desaguaram
na discusso acerca da forma de Estado. A questo bsica a organizao federativa, tendendo
ora ao predomnio da Unio, ora ao dos estados, ou unionistas e federalistas (IGLESIAS, 1993, p.
199). Em junho de 1890 foram convocadas eleies para a Assemblia Nacional Constituinte, que
confrmou, com a promulgao da Constituio de 1891, o projeto poltico das oligarquias estaduais,
principalmente a cafeicultora, garantindo a descentralizao poltica-administrativa e uma maior
autonomia estadual, porm com algumas restries, como assinala Francisco Iglesias:
Os unionistas, liderados pelo ministro Rui Barbosa, foram vitoriosos. (...) A
atribuio de tarefas e recursos acirrou os nimos, sobretudo quanto s rendas
as da Unio e as dos estados. A frmula vitoriosa atentou mais para o poder central
que o dos estados. (...) Adotou-se um federalismo mitigado, no um federalismo
sem peias, como era pedido pelos positivistas da bancada do Rio Grande do Sul
(1993, p. 199-200).
Segundo Souza (IN: MOTA, 1974, p. 164), a proposta de constituio de uma federao
surgiu em atendimento s necessidades de expanso e dinamizao da agricultura cafeeira.
Logo, a ao do Estado republicano no perodo 1889-1930 correspondia ao desenvolvimento e s
necessidades do novo setor da economia.
Apesar de acabar com o voto censitrio, a grande maioria da populao foi mantida afastada
do processo poltico, pois a Constituio proibia os analfabetos, as mulheres, os membros regulares
de ordens religiosas, os praas militares de votar. Mesmo o aparato legal permitindo o funcionamento
de um regime democrtico, os grupos dirigentes brasileiros no compartilhavam o poder poltico
com ningum. Ainda que pregasse a instituio de uma democracia liberal, a elite poltica agia de
modo que a participao poltica se restringisse a seus representantes (SOUZA, IN: MOTA, 1974,
p. 167). Dessa forma, aproximadamente 95% da populao fcou excluda das eleies. Alm disso,
a Constituio de 1891 concedeu grande autonomia aos estados (como passaram a se designar as
antigas provncias), fortalecendo as oligarquias agrrias estaduais, que controlavam as eleies nas
Histria do Rio Grande do Norte
160
unidades federadas, principalmente aps a distoro do federalismo, sobretudo depois de 1898,
como se demonstra na anlise da conhecida poltica do presidente Campos Sales (IGLESIAS,
1993, p. 200). As oligarquias mais poderosas (So Paulo, Minas Gerais e, depois, Rio Grande do
Sul) monopolizavam o poder a nvel federal.
No perodo monrquico, o Brasil foi governado por uma famlia, a Famlia Real, apoiada pelos
grupos polticos estabelecidos nas provncias. Com a proclamao da Repblica, o poder poltico
passou a ser diretamente exercido por vrias famlias espalhadas pelos estados da federao. Como
os confitos entre os grupos oligrquicos estavam aumentando de intensidade, cuja conseqncia
imediata era o fracionamento do Congresso, o presidente Campos Sales consolidou o poder das
oligarquias estaduais, instituindo um pacto intra e inter-oligrquico, conhecido como Poltica dos
Governadores. Campos Sales decidiu garantir o suporte das grandes bancadas de Minas, So
Paulo e Bahia, mudando o Regimento Interno da Cmara e impondo ao Congresso um certa linha
de conduta na fase de reconhecimento dos poderes (SOUZA, in: MOTA, 1974, p. 183).
Por esse pacto, as oligarquias estaduais davam total apoio ao governo federal, e este, em
troca, comprometer-se-ia a no intervir nos estados, deixando as oligarquias govern-los como lhes
conviesse.
Os estados protagonizavam esta poltica. De acordo com Campos Sales, era
dos estados que se governava a Repblica, naqueles encontrava-se a poltica
nacional. A flosofa que norteou sua adoo fundamentava-se no princpio da
troca de interesses, na qual os estados, por intermdio de seus representantes
no Congresso, dariam apoio ao governo da Unio e esta asseguraria a plena
autonomia dos estados (PENNA, 1991, p. 90).
A mudana de regime poltico, como dissemos anteriormente, no trouxe mudanas
signifcativas para a sociedade brasileira, que durante a Primeira Repblica estava desigualmente
dividida entre a cidade e o campo, com uma populao na maioria analfabeta, pobre e desassistida
em tudo, sem sade e sem escolas, marginalizada do processo social (IGLESIAS, p. 205).
Enquanto o pas passava por um processo relativamente rpido de urbanizao, a esmagadora
maioria da populao ainda vivia no meio rural ou em cidades que tinham pouco de vida urbana,
completamente submetida aos interesses dos grandes proprietrios rurais. Os governos republicanos
no expressavam os anseios da sociedade. Os trabalhadores rurais tinham vnculos muito prximos
aos fazendeiros, devendo-lhes favores. No eram poucas as lideranas polticas estaduais que
deviam a sua carreira a coronis. Ademais, segundo Maria do Carmo Campello de Souza,
o quadro poltico republicano no deve ser entendido como uma srie de
momentos de suposta luta entre interesses contraditrios do setor exportador e
urbano interno. Ligado umbilicalmente economia cafeeira, crescendo sombra
de sua poltica econmica-fnanceira, o setor interno no apresentava qualquer
oposio fundamental estrutura vigente que levasse seus representantes a
tentativas de super-las. Como a evoluo do sistema industrial se faz nitidamente
vinculada economia exportadora, surge como problema o estabelecimento de
eventual diferenciao ideolgica entre seus representantes. A anlise da poltica
republicana se torna mais frutfera na medida em que se questiona a natureza e
o signifcado dos laos de solidariedade existente entre a estrutura agrria e a
urbana nascente (IN: MOTA, 1974, p. 165).
161
Histria do Rio Grande do Norte
As oligarquias mais ricas, principalmente as de So Paulo e Minas Gerais, passaram a se
revezar no governo federal. As menos poderosas participavam do governo federal como scias
menores e controlavam politicamente os seus estados de origem. No nvel municipal, o coronel,
grande proprietrio de terras, controlava as eleies, obrigando os eleitores a votar nos candidatos
indicados pela oligarquia estadual. Como o voto era aberto, os capangas dos coronis pressionavam
os eleitores, impedindo-os de votar na oposio. Outros artifcios utilizados pelos coronis eram a
compra de votos e a fraude eleitoral. Quando todos esses mecanismos falhavam, entrava em ao
a Comisso de Verifcao de Poderes, controlada pelo Presidente da Repblica, que impedia a
diplomao dos eleitos pela oposio (degola).
As oligarquias norte-rio-grandenses tambm se utilizavam da violncia e das fraudes para
vencer as eleies. Os lderes polticos estaduais ordenavam s lideranas municipais a utilizao
de atas falsas, o alistamento de eleitores mortos ou ausentes, a proibio do alistamento aos
eleitores da oposio, etc.
Utilizando-se desses artifcios, as oligarquias estaduais mantiveram-se no poder por
mais de 30 anos, sem maiores sobressaltos, subvertendo o regime republicano, pois evitavam a
rotatividade no poder, elemento essencial da democracia. Os confitos que ocorreram nesse perodo
foram decorrncia de disputas entre as prprias oligarquias.
O Rio Grande do Norte no perodo da Repblica Velha (1889-1930) foi controlado
politicamente por duas oligarquias: Albuquerque Maranho e Bezerra de Medeiros. Esta defendia
os interesses econmicos dos grupos ligados atividade algodoeira; enquanto aquela, envolvida
desde o incio do povoamento e colonizao do Rio Grande do Norte com os interesses do acar,
defendia a atividade aucareira.
Os eleitores pouco ou nada podiam fazer para mudar a situao. Os fazendeiros controlavam
com mo de ferro os eleitores nos municpios em que eram senhores. Ferreira (1992) conta uma
histria que retrata a que ponto os grupos oligrquicos dominavam a vida poltica estadual. Aldo
Fernandes, que se tornou assessor de interventores e governadores, lhe confdenciou que, depois
de diplomado pela Faculdade de Direito do Recife, recebeu o convite do governador Juvenal
Lamartine, pouco antes da Revoluo de 1930, para candidatar-se a deputado estadual. Alegando
precisar, para isso, entrar em entendimentos com os chefes polticos do interior, recebeu uma
resposta tranqilizadora do governador: No se incomode. Deixe isso comigo. Passados alguns
dias, viu estampado nA Repblica: Realizaram-se, ontem, em todo o Estado, as eleies para a
Assemblia Estadual. O pleito decorreu na mais completa ordem, e logo abaixo uma relao de
telegramas de prefeitos de algumas cidades, todos mais ou menos iguais: Presidente Juvenal
Lamartine: comunico que eleio se realizou sem incidentes. Bem votados os nossos candidatos.
Oposio no compareceu. Aldo Fernandes fez a sua estria de braos cruzados, sem despender
um s tosto, elegendo-se deputado estadual (FERREIRA, 1992, p. 11-12).
No pleito de 1890, que elegeria os constituintes federais, Pedro Velho deu o primeiro passo
para consolidar a sua liderana, reunindo os vrios ncleos republicanos do estado. Num trabalho
politicamente bem urdido, Pedro Velho reuniu quase todas as grandes lideranas polticas do estado
no Partido Republicano. Foram lanados como candidatos ao Senado: o lder seridoense Jos
Bernardo de Medeiros, Amaro Cavalcanti e um parente de Pedro Velho, Jos Pedro de Oliveira
Galvo. Para deputado federal, os liderados de Pedro Velho tambm fzeram maioria. A oposio
foi praticamente aniquilada no estado. Aquela eleio praticamente reafrmou o que se confgurava
desde o fnal da dcada de 1880, com a consolidao do Partido Republicano como a mais forte
agremiao partidria do Rio Grande do Norte e a confrmao do prestgio poltico e eleitoral de
Pedro Velho de Albuquerque Maranho, eleito pelo voto direto deputado federal e, posteriormente,
a 28 de fevereiro de 1892, Presidente do Rio Grande do Norte, pelo Congresso Estadual. H de se
ressaltar, porm, que os
Histria do Rio Grande do Norte
162
redutos eleitorais restringiam-se a alguns municpios da regio litornea, por onde
se espalhavam seus familiares.O grande contingente eleitoral encontrava-se no
serto do Serid e oeste do estado. E no fnal do sculo XIX, 95% da populao
norte-rio-grandense era interiorana, o que demonstra o imprescindvel apoio dos
caciques municipais a Pedro Velho (MARIZ; SUASSUNA, 2002, p. 204).
A aliana com os caciques do interior, Jos Bernardo (Serid) e Francisco Gurgel (Mossor),
sofreu um pequeno abalo quando, em abril de 1892, o grupo seridoense abriu uma dissidncia no
Partido Republicano do Rio Grande do Norte ao se aproximar do presidente Floriano Peixoto, o que
manteve Pedro Velho, presidente do estado, sob constante ameaa de deposio armada (BUENO,
2002, p. 130).
Pedro Velho de Albuquerque Maranho governou o Rio Grande do Norte em dois momentos:
o primeiro (de 17 de novembro a 06 de dezembro de 1889), quando assumiu provisoriamente pouco
aps a proclamao da Repblica, em substituio ao tenente-coronel Antnio Baslio Ribeiro
Dantas; o segundo (de 28 de fevereiro de 1892 a 31 de outubro de 1895), quando foi eleito pelo
Congresso Legislativo, em 1892.
Os dezenove dias em que esteve provisoriamente a frente dos destinos do estado do Rio
Grande do Norte, Pedro Velho pouco pde fazer. O perodo marcado pelos atritos entre ele e os
republicanos histricos, alijados que foram da equipe de governo. A equipe montada era composta
por indivduos da mais alta expresso poltica e cultural, mas que tinham como trao poltico
marcante o anti-republicanismo. Quando tentava acomodar republicanos na equipe de governo,
Pedro Velho foi substitudo por Adolfo Gordo, um paulista de Piracicaba.
demisso de Pedro Velho seguiu-se um conturbado e instvel perodo poltico, com o Rio
Grande do Norte sendo dirigido, no curto espao de tempo de dois anos e trs meses (novembro de
1889 a fevereiro de 1892), por oito governadores e uma Junta Governativa.
3
Com a eleio de Pedro Velho
4
pelo Congresso Legislativo, crescia o poder de presso
da famlia Albuquerque Maranho e comeava no estado uma campanha de nepotismo sem
precedentes. Pedro Velho conseguiu a indicao e, depois, a eleio do irmo Augusto Severo para
deputado federal; nomeou seu irmo Alberto Maranho Secretrio do Governo; seu primo Joo
Lira Tavares foi nomeado Chefe dos Correios no estado. Mas tambm no h dvida, fato, que
a eleio de Pedro Velho permitiu ao estado do Rio Grande do Norte gozar uma certa estabilidade
poltica.
O Legislativo estadual era dominado pela oligarquia Albuquerque Maranho. Nas eleies
para o Senado e Cmara Federal, os Albuquerque Maranho elegeram a maioria dos representantes
do estado quelas casas legislativas. Demonstrando uma considervel fora poltica no cenrio
nacional, a oligarquia Albuquerque Maranho conseguiu a nomeao de Amaro Cavalcanti como
Ministro da Fazenda do governo de Prudente de Morais.
3
Governaram o Rio Grande do Norte, segundo Itamar de Souza (1989, p. 217-226), no perodo: Adolfo Gordo (30/nov/1889
a 08/fev/1890); Joaquim Xavier da Silveira (10/mar/1890 a 19/set/1890); Joo Gomes Ribeiro (08/nov/1890 a 06/dez/1890);
Manuel do Nascimento Castro e Silva (07/dez/1890 a 03/mar/1981); Francisco de Amintas Barros (03/mar/1891 a 13/
jun/1891); Jos Incio Fernandes Barros (13/jun/1891 a 06/ago/1891); coronel Francisco de Oliveira (06/ago/1891 a 09/
set/1891); Miguel Joaquim de Almeida Castro (09/set/1891 a 28/nov/1891); Junta Governativa (28/nov/1891 a 21/fev/1892),
formada por pedrovelhistas: Cel. Francisco de Lima e Silva (presidente) Manuel do Nascimento Castro e Silva e Joaquim
Ferreira Chaves.
4
A eleio de Pedro Velho representou a consolidao da mquina oligrquica que dominou o Rio Grande do Norte durante
toda a Repblica Velha. O vice-presidente de Pedro Velho era Silvino Bezerra de Arajo Galvo, irmo do coronel Jos
Bezerra, principal chefe poltico do Serid. Lembramos que durante a Repblica Velha o Rio Grande do Norte foi chefado
pelos Albuquerque Maranho e, posteriormente, pelos Bezerra de Medeiros.
163
Histria do Rio Grande do Norte
Segundo Souza (1989, p. 226-227), a marca do governo Pedro Velho no foi a realizao de
obras materiais, e sim a organizao em todos os setores da atividade do estado, implementando
uma srie de medidas como o estabelecimento do Corpo Militar de Segurana e a Guarda Republicana,
a regularizao do processo eleitoral, a regulamentao da instruo primria e secundria; instituiu
o Servio Sanitrio do Estado, aumentou a arrecadao, regulamentou o Batalho de Segurana
e a Secretaria do Governo, consolidou a legislao sobre o governo e a diviso dos municpios,
organizou a legislao sobre as terras, instalou o Tribunal de Justia e instituiu o montepio dos
funcionrios estaduais (pedra fundamental da previdncia social no Rio Grande do Norte).
Mas se fato que Pedro Velho foi o Organizador do Estado Republicano, no dizer de
Cascudo (Apud SOUZA, 1989, p. 227), igualmente verdadeiro que foi Pedro Velho quem liderou
politicamente um grupo que deturpou e subverteu os ideais republicanos, arraigando a corrupo
inerente prtica oligrquica, atravs de medidas que benefciavam somente ao seu grupo poltico,
notadamente sua famlia. Foi Pedro Velho, por exemplo, quem
conseguiu a aprovao de um decreto de 1890, elevando a 10% o imposto de
importao de acar, nacional ou estrangeiro, favorecendo a produo aucareira
dos engenhos dos Albuquerque Maranho, na medida em que difcultou a
concorrncia que lhes podia ser feita pelo produto importado. A famlia, porm,
no descuidou da parte de seus negcios que diziam respeito ao comrcio: no
mesmo ano, o governo contratou Amaro Barreto de Albuquerque Maranho, pai de
Pedro Velho, para a construo de uma estrada, com mo-de-obra de retirantes
da seca de 1889-90, que, partindo da capital, dirigia-se Casa Comercial fundada
por seu av e administrada por seus descendentes, em Macaba. Nem mesmo
o sal escapou: Adelino Maranho, irmo de Pedro Velho, conseguiu tornar-se o
arrematador do imposto sobre esse produto (MONTEIRO, 2000, p. 168).

Apesar de ter montado a primeira mquina oligrquica no Rio Grande do Norte, Pedro
Velho no a fez sem percalos, como mostra Almir Bueno (2002, p. 160-162), descrevendo os
atritos entre o chefe da oligarquia Albuquerque Maranho e Jos Bernardo, principal lder poltico
seridoense, motivado pela insistncia do chefe do cl Maranho em indicar o irmo Augusto Severo
para concorrer Cmara Federal, nas eleies de 22 de maio de 1892. Inconformado com a atitude,
Jos Bernardo solicitava ao governador Pedro Velho o cumprimento de compromissos e exigia
lealdade e gratido para com correligionrios to fis como os do Serid, sem os quais Pedro
Velho no teria sido eleito. Como o governador ignorou o pedido e insistiu na indicao do irmo,
Janncio da Nbrega interpretou o gesto como sendo a primeira manifestao de oligarca que
se fazia na Repblica, com deturpao de princpios republicanos, precipitando o rompimento,
que Jos Bernardo no pde mais evitar, desgastando a imagem de Pedro Velho e isolando-o
politicamente no estado e em nvel nacional at o fnal do seu mandato.
Outro fator que desgastou politicamente Pedro Velho foi, segundo Mariz e Suassuna (2002,
p. 210), a eleio que renovaria um tero do Senado em 1893. Segundo os autores, o presidente
Floriano Peixoto apoiava como candidato Amaro Cavalcanti, poltico de sua
confana, de grande saber jurdico e fnanceiro e que se destacava nas grandes
discusses (...) pela competncia. O chefe do governo estadual indicou e
elegeu Almino lvares Afonso para a vaga do senado. Esse seu comportamento
poltico fez com que passasse a ser apontado como oligarca, ocasionou o
desentendimento e rompimento com o bloco do Serid, liderado por Jos
Bernardo de Medeiros.

Histria do Rio Grande do Norte
164
Em 1895 foi realizada, no Rio Grande do Norte, a primeira eleio direta que escolheria o
chefe do Executivo estadual. Escolhido por Pedro Velho, o desembargador Ferreira Chaves venceu
com facilidade a eleio e, como fel aliado da famlia Albuquerque Maranho, continuou a obra do
seu padrinho poltico, ou seja, continuou com a poltica de favorecimento do grupo poltico ao qual
pertencia.
O apoio de Pedro Velho foi de grande importncia para assegurar a vitria de Ferreira
Chaves sobre o oposicionista Jos Moreira Brando Castelo Branco. Segundo Mariz e Suassuna
(2002, p. 211), a indicao de Ferreira Chaves pelo Partido Republicano do Rio Grande do Norte
para governar o estado contrariava os anseios dos chefes municipais que esperavam a indicao
de um nome da regio sertaneja. Como retribuio, o seu governo, que se estendeu de 1896 a
1900, participou de todos os conchavos montados por Pedro Velho.
Ferreira Chaves fez algumas obras importantes durante o perodo em que esteve a frente
dos destinos do estado: construiu audes no interior (em Martins e em Pau dos Ferros), iniciou a
construo do Teatro Carlos Gomes e fez reparos em alguns importantes prdios pblicos.
Um momento dramtico do seu governo foi o crescimento, em 1898, do movimento
messinico na Serra de Joo do Vale (municpio de Campo Grande), que desorganizava a vida
produtiva naquela regio, tendo em vista os sertanejos abandonarem os seus afazeres para
acompanhar o agricultor mstico Joaquim Ramalho. Itamar de Souza (1989, p. 230) descreve os
detalhes da origem daquele movimento, uma espcie de Canudos norte-rio-grandense:
Durante o seu governo, assumiu propores alarmantes o movimento de fanticos
na Serra de Joo do Vale no municpio de Campo Grande (...). A trajetria de
Canudos estava bem viva na memria coletiva da nao brasileira. As autoridades
locais, assombradas (...), temiam que este movimento messinico fosse a repetio
de Canudos e surgisse, no serto potiguar, um novo Antnio Conselheiro (...).
Em 1898, na Serra de Joo do Vale, Joaquim Ramalho, agricultor robusto e de
tendncias msticas, certo dia agonizou no ptio da casa, jogou-se ao cho e
comeou a cantar hinos religiosos. No dia seguinte, repetiu-se a mesma cena.
A notcia espalhou-se veloz por toda a redondeza. Gente de toda parte acorreu
ao local para ver a novidade. Cessada a hiptese de doena, surgiu o esprito do
Vigrio Velho de Triunfo, Pe. Manuel Bezerra Cavalcanti, ora o esprito do Vigrio
de Macau, Pe. Manuel Fernandes, ambos falecidos e muito estimados naquelas
freguesias.
Como lembrou Cmara Cascudo, o arraial crescendo, crescendo. A vida sendo
desorganizada derredor. Trabalhadores e vaqueiros largavam o servio para andar
cantando com uma vela na mo, atrs de Joaquim Ramalho, vestido num chambre
branco de chita.

Atendendo s solicitaes dos fazendeiros, comerciantes e lideranas polticas da regio,
Ferreira Chaves nomeou o tenente Francisco Cascudo para combater os fanticos. Em agosto o
tenente Cascudo chegou a Campo Grande e, aps entendimentos com as lideranas locais, saiu
com a tropa em busca dos beatos, os quais prenderam sem grande resistncia. Joaquim Ramalho
e seu auxiliar, de nome Sabino, entregaram-se. Os seus discpulos debandaram, pondo fm ao
movimento messinico que durara aproximadamente dois anos. O tenente Cascudo praticamente
no teve resistncia, prendeu os lderes do movimento e os encaminhou para a delegacia de
Mossor (SOUZA, 1989, p. 230).
Segundo Denise Monteiro (2000), o tenente Francisco Cascudo um exemplo claro de
como as relaes pessoais eram o elemento mais importante no sistema de poder oligrquico:
165
Histria do Rio Grande do Norte
Francisco Cascudo foi nomeado para o Batalho de Segurana do estado por Pedro
Velho em 1892. Depois de obter promoes, deixou a vida e a atividade militar em
1900 e enriqueceu como comerciante, no que muito lhe favoreceu a obteno do
monoplio do comrcio da carne verde na capital do estado, concedido por Alberto
Maranho, em seu segundo mandato. Foi um dos acionistas iniciais do primeiro
banco criado no estado, em 1905, o Banco de Natal (MONTEIRO, 2000, p. 172).

Num golpe de casusmo poltico, tpico do sistema oligrquico, a Constituio Estadual, que
impedia a candidatura de menores de 35 anos para a Presidncia ou Vice-Presidncia do estado,
foi reformada para permitir a candidatura de Alberto Maranho, ento com 26 anos.
5
Benefciado
pela alterao constitucional de 1898 (que diminuiu de 35 para 25 a idade mnima para algum se
candidatar a Presidente do estado), Alberto Maranho foi eleito Presidente do Rio Grande do Norte.
A mudana veio a benefciar, tambm, posteriormente a Tavares de Lyra, candidato sucesso de
Alberto Maranho.
Alberto Maranho assumiu o governo do Rio Grande do Norte em 1900. Fez uma administrao
medocre e ftil, no realizando praticamente nada de importante, praticando um nepotismo nefasto
e promovendo festas no Palcio do Governo (Palcio Potengi). As poucas obras pblicas realizadas
eram feitas sem concorrncia, e quase sempre contratadas pelo arquiteto Herculano Ramos e
pelo major Theodsio Paiva, funcionrio do Tesouro. A nica obra de relevncia no seu governo
foi a concluso do Teatro Carlos Gomes (Teatro Alberto Maranho), iniciada na gesto de Ferreira
Chaves, inaugurado no dia 24 de maro de 1904, vspera do trmino do seu mandato. O material
utilizado para a sua construo era fornecido por Fabrcio Gomes de Albuquerque Maranho, irmo
do governador (SOUZA, 1989, p. 231-232).
Foi no seu governo que surgiu a questo dos limites fronteirios entre o Rio Grande do Norte
e o Cear, que disputavam uma rea litornea, na qual se desenvolvia a produo salineira e as
ofcinas.
6
Cear e Rio Grande do Norte no tinham as suas fronteiras demarcadas. Quando foram
fundadas charqueadas em Mossor e em Au, criou-se uma rivalidade com as ofcinas cearenses.
As ofcinas do Rio Grande do Norte foram praticamente extintas, criando-se um monoplio
cearense das charqueadas. Somente o Cear fcou produzindo carne seca. Para isso, entretanto,
era necessrio o sal norte-rio-grandense. Para resolver o problema dos produtores cearenses, foi
sugerido que os limites de Aracati fossem estendidos, invadindo territrios do Rio Grande do Norte,
o que s seria possvel com a concordncia das vilas limtrofes, do lado norte-rio-grandense da
fronteira. Mesmo sem a concordncia de Assu e Aquirs (CE), o juiz (ouvidor) Manoel Rademaker
entregou os territrios potiguares vila de Aracati, criando um srio problema fronteirio, que s
seria defnitivamente solucionado no incio do sculo XX.
Mesmo aps a concesso dos territrios ao Cear, os limites continuaram sem ser
demarcados, o que levou o governo cearense a impetrar uma ao no Supremo Tribunal, solicitando
a marcao das fronteiras. A elevao de Grossos (rea pertencente ao Rio Grande do Norte)
vila, em 13 de julho de 1901, foi estopim da crise, pois a elevao foi decidida pelo Legislativo
cearense e sancionada pelo Presidente do Cear, Pedro Augusto Borges. Incontinenti, o presidente
do Rio Grande do Norte Alberto Maranho protestou, inclusive enviando tropas para o local, mesma
atitude tomada pelo governo cearense. Prevaleceu, entretanto, a resoluo pacfca, atravs de
arbitramento, favorvel ao Cear.
5
A Assemblia Legislativa, presidida por Fabrcio Gomes de Albuquerque Maranho, irmo de Pedro Velho, alterou o artigo
28, 4
o
pargrafo, da Constituio Estadual, que no permitia a eleio de menores de 35 anos de idade para Presidente ou
Vice-Presidente do Estado, abrindo o caminho para a candidatura de Alberto Maranho que tinha poca 26 anos de idade.
6
Fazendas de gado nas quais se produzia carne de sol. Nasceram no serto intimamente ligadas nascente e crescente
indstria salineira.
Histria do Rio Grande do Norte
166
No satisfeito com a resoluo, o ex-governador do estado, Pedro Velho, convidou o
grande jurista baiano Rui Barbosa (auxiliado por Tavares de Lyra) para defender a causa norte-
rio-grandense, a qual obteve xito, como atestaram as decises do juiz Augusto Petrnio. Estava
defnitivamente resolvida a questo de limites entre Rio Grande do Norte e Cear.
Alberto Maranho foi substitudo por Tavares de Lyra, primo e genro de Pedro Velho. Este
assumiu o Executivo estadual, enquanto Alberto Maranho foi eleito deputado federal, preenchendo
justamente o lugar de Tavares de Lyra na Cmara de Deputados. Permaneceu inalterado o quadro
poltico no estado, a oposio continuava amordaada e a imprensa era sistematicamente perseguida,
persistindo tambm a poltica de nepotismo.O Dirio do Natal, principal jornal oposicionista, crtico
feroz de Pedro Velho e seus parentes e correligionrios que o sucederam no Governo do Estado,
aos quais no dava trguas, imputando-lhes violentas acusaes noticiou na forma de versos
satricos a chegada de Tavares de Lyra: Sim, senhor, eis que chega o Lyra / Do Alberto sucessor /
Terceiro da dinastia / Do oligarca Senador. / Vo assim os oligarcas / Uns nos outros se encanando
/ E os destinos da terra / De uma vez avassalando (FERREIRA, 1992, p. 35).
Homem de vasta cultura, Tavares de Lyra tinha um lastro intelectual considervel quando
assumiu o governo do estado. Deixou uma vasta bibliografa, aproximadamente uns cinqenta
trabalhos publicados, entre os quais se destacam importantes obras de Histria, com a Histria do
Rio Grande do Norte, considerada seu caro-chefe (SOUZA, 1989, 233-234).
Diz Tarcsio Medeiros (1973, p. 151) que Tavares de Lyra
fomentou a economia pblica, interessando-se pela indstria do sal, canavieira
e algodoeira, principais produes do Estado, na ocasio; sem olvidar a limpeza
e saneamento dos seus vales e rios, a despeito de desenvolver-se a sua
administrao numa poca em que uma devastadora seca fagelava a regio
nordestina. Para desenvolver as fnanas e transaes comerciais, fundou o
Banco de Natal (...); para estabilidade dos outros dois poderes, construiu a sede
do Tribunal de Justia (hoje, Instituto Histrico) e a do Congresso Estadual (hoje,
Tribunal de Justia).
Em 1905, foi fundado o Banco do Natal (posteriormente batizado de Banco do Estado
do Rio Grande do Norte BANDERN), controlado pela famlia Albuquerque Maranho. A maioria
dos acionistas do banco era das famlias Albuquerque Maranho e Lyra. As bases para o seu
funcionamento foram dadas no governo de Alberto Maranho, como esclarece Itamar de Souza
(1989, p. 233), lembrando que foi a criao do Banco do Recife, em 1900, que mobilizou as classes
produtoras do estado para criar aqui no estado uma instituio bancria. Monteiro (2000), afrma
que o banco fundado no Rio Grande do Norte tinha
o objetivo de fornecer emprstimos de capital aos proprietrios rurais, visando
promover a economia agroexportadora do estado. Seu capital inicial foi formado
com o dinheiro do Tesouro Estadual e de 133 acionistas privados. Dentre esses,
22 eram da famlia Albuquerque Maranho e Lyra, os quais detinham 31,7% das
aes (MONTEIRO, 2000, 172-173).
O nepotismo e a truculncia caracterizaram as administraes estaduais durante a
Repblica Velha. O governo de Tavares de Lyra no foi diferente, tendo em vista a presso exercida
sobre a oposio, com o empastelamento de dois jornais (Dirio do Natal e Gazeta do Comrcio)
e as agresses fsicas distribudas pela polcia (nada menos que dezesseis oposicionistas foram
espancados). Mas, sem dvida, o seu governo foi rico em realizaes: iniciou o processo de
167
Histria do Rio Grande do Norte
urbanizao de Natal, com a construo da praa Augusto Severo e a pavimentao de vrias ruas
da cidade, alm de ter investido na iluminao a gs acetileno.
O fnal do sculo XIX e o incio do sculo XX foram traumticos para o Nordeste em virtude
do fagelo da seca. O Rio Grande do Norte foi assolado por grandes secas nos anos de 1898, 1900
e 1904 (SANTOS, 1994, p. 115). As de 1900 e 1904 foram as piores. Conforme Cascudo (1984),
o ltimo ano do sculo XIX um dos anos anotados no martirolgio das secas nordestinas. Muita
gente abandonou o Estado, indo cortar borracha nos seringais amazonenses, mas a seca de
1904 a que mais castiga o homem do campo, com um prejuzo incalculvel.
At julho 15.647 emigram, 12.684 para o norte e 2.936 para o sul. So os braos
mais fortes (...). Vo para o Amazonas, roteiro do Acre, abrir picadas e conquistar
terras para o Brasil.
Os auxlios da Unio (...) [so] apenas o pagamento do cerimonial das exquias.
Quem salva a situao o sal (CASCUDO, 1984, p. 420).

a extrao salineira que garantia a renda do Rio Grande do Norte, pois contribuiu com mais
que o dobro do auxlio encaminhado pela Unio.
7
Citando vrios estudiosos, o historiador Francisco
Carlos de Oliveira de Sousa, num trabalho que nasce para ser um clssico da historiografa potiguar,
faz um breve passeio sobre as condies que garantiram ao Rio Grande do Norte a primazia
na produo salineira. O relevo de consistncia impermevel entre a foz do rio Au e a do rio
Mossor, que garante a exposio da gua do mar ao do sol e do vento em tanques rasos, cuja
concentrao crescente da soluo provoca a solidifcao e formao de cristais do sal alm dos
reduzidos ndices pluviomtricos anuais, geralmente abaixo dos 400 mm refora o perfl favorvel
produo de sal (SOUSA, 2008, p. 66). O referido autor, no entanto, afana que outros motivos
foram igualmente importantes para que houvesse maior explorao comercial do sal a partir da
segunda metade do sculo XIX, quando em 1886 o governo monrquico tributou o sal estrangeiro.
O protecionismo alfandegrio deu renovado nimo incipiente indstria salineira,
contribuindo para sua expanso, estendendo-se as salinas de Macau sobre
vinte quilmetros de comprimento por quatro de largura. J no incio do sculo
XX, com a ecloso da Primeira Guerra Mundial, as salinas do Estado atingiram
expressivos nveis de produo. Contudo, a consolidao da indstria salineira
potiguar s ocorreu no intervalo que vai de 1930 ao fnal dos anos 1950 (SOUSA,
2008, p. 68).

Segundo Itamar de Souza (1989, p. 234), a seca fez vir para Natal mais de 15.000 fagelados,
quando a populao da cidade era de aproximadamente 16.000 habitantes. Com auxlio do governo
federal, o governo de Tavares de Lyra organizou quatro comisses em torno das quais se dividiram
os fagelados para trabalharem em obras pela capital do estado. Assim, o governo estadual utilizou
os fagelados da seca na construo da Estrada de Ferro Central, que ligava Natal a Cear Mirim,
na construo da Praa Augusto Severo e na pavimentao de algumas ruas (avenida Rio Branco
e outras) de Natal. Ainda assim o quadro era crtico, com a ocorrncia de saques no comrcio local
e, at mesmo, na casa do governador.
7
Segundo Cmara Cascudo (1984, p. 421), a Unio ajudou o Rio Grande do Norte com 297:881$890, e a receita do sal foi
de 634:373$322. Assim, diz Cascudo: Foi o reinado do sal. De 1896 a 1905 o sal contribuiu, nos direitos de exportao com
2.756:971$812. O algodo fcara com menos de 50%, no mesmo perodo. 1.141:219$146, e o acar fechava a raia, com
540.315$320.
Histria do Rio Grande do Norte
168
Em 1906, ao completar dois anos de governo, atendendo um convite do Presidente da
Repblica Afonso Pena, quando de sua visita a Natal, Tavares de Lyra afastou-se do governo do
estado e assumiu o cargo de Ministro da Justia e Negcios Interiores. Assumiu o Vice-Presidente
Manoel Moreira Dias, que convocou eleies para preencher o cargo, sendo eleito Antnio Jos de
Melo e Sousa.
Antnio Sousa realizou poucas obras fsicas, pois alm do tempo reduzido que governou o
estado, havia poucos recursos para ser empregados. Entre as suas poucas realizaes, podemos
destacar a recuperao do cais Tavares de Lyra e colocao de iluminao a gs acetileno em
algumas ruas de Natal; no interior, mandou desobstruir os canais do vale do Cear-Mirim. A
preocupao maior do governador era com a educao pblica, como podemos conferir atravs de
Mensagem lida na Assemblia Legislativa (apud SOUZA, 1989):
No fcil encontrar na Capital, e muito menos no interior do Estado, indivduos
com idoneidade precisa que, mediante os insignifcantes vencimentos que se lhes
atribuem, tomem o mnimo interesse por altssima funo de ensinar E cumpre ver
ainda que, alm de mal pagos, (...) essa insufciente remunerao anda sempre
atrasada e o professor, no tendo recursos materiais que lhe permitam utilizar
descansadamente o pouco que sabe, vai negociar, vai fazer roado ou ainda,
recorrer a expedientes que a necessidade sugere a quem no muito raramente
atinge as fronteiras da mendicidade (apud SOUZA, 1989, p. 236).
Homem de letras escritor, jornalista e professor , Antnio de Souza tinha conscincia
da importncia da educao para a superao da pobreza em que vivia a populao do estado.
Mas, saliente-se, tirando a preocupao inscrita na Mensagem, pouco ou nada fez para reformar a
estrutura educacional do Rio Grande do Norte.
A principal marca poltica do governo de Antnio de Souza foi a alterao constitucional que
permitiu o aumento do mandato de governador, preparando o retorno e a longa permanncia de
Alberto Maranho, agora chefe do cl Albuquerque Maranho,
8
no Executivo estadual.
A famlia Albuquerque Maranho faz-se presente na administrao estadual novamente
com Alberto Maranho, que governou o estado de maro de 1908 a dezembro de 1913. Livre da
tutela de Pedro Velho, realizou um governo pleno de realizaes do ponto de vista administrativo,
como enfatiza Medeiros (1973, p. 151), associando imagem de Alberto Maranho realizaes
scio-culturais, nas reas da sade e educao pblicas.
Modernizou o ensino primrio, estabelecendo como principal meta a construo de um
grupo escolar em cada sede de comarca e uma escola mista em diversos municpios do estado.
Auxiliado pelas administraes municipais, Alberto Maranho estendeu a rede primria a todo o
estado. Em Natal, inaugurou o grupo escolar Frei Miguelinho.
Foi na segunda administrao de Alberto Maranho que Natal ingressou no sculo XX,
tendo em vista a quantidade de obras modernizadoras executadas na cidade. Foram implantadas
linhas eletrifcadas na Cidade Alta, Alecrim, Tirol e Petrpolis, possibilitando o funcionamento, para
esses bairros, dos bondes eltricos; mandou construir um prdio no Baldo para abrigar os motores
da Usina Eltrica Oitizeiro; substituiu o encanamento de gua da cidade, instalou a rede telefnica,
mandou reformar e ampliar a Vila Cincinato (residncia ofcial do governador). No seu governo, a
cidade conheceu um acentuado crescimento econmico, com a construo de fbricas de gelo, de
cermica, cmaras frigorfcas, etc.
8
Pedro Velho de Albuquerque Maranho faleceu no dia 09 de dezembro de 1907, na vigncia do mandato de Antnio de
Souza. Alberto Maranho assumiu o leme da oligarquia.
169
Histria do Rio Grande do Norte
Na rea da sade pblica, construiu os edifcios do Hospital Juvino Barreto (hoje Onofre
Lopes) e do Isolamento dos Tuberculosos, alm de ampliar o edifcio do antigo Lazareto da Piedade,
onde foi instalado o Asilo dos Alienados.
Mas foi no campo das artes e das letras que a administrao de Alberto Maranho se
destacou. Vieram a Natal muitos artistas nacionais e internacionais, jovens talentos tiveram abertas
as portas do jornal A Repblica para expor seus talentos literrios; alm disso, o governo legou ao
estado uma lei que garantia a publicao, s custas do Tesouro, de livros de autores potiguares ou
no que despertassem grande interesse cultural. Ainda no seu governo, alterando-se e ampliando-
se o projeto do arquiteto Herculano Ramos, foi concluda a reforma do Teatro Carlos Gomes.
Em relao ao interior do estado, a administrao de Alberto Maranho preocupou-se,
sobretudo, com a integrao dos municpios. Com esse objetivo, mandou construir mais de trs mil
quilmetros de estradas carroveis, alm da tentativa de tentar estabelecer colnias agrcolas na
regio de Baixa Verde.
Apesar de ter feito uma administrao rica em realizaes e obras, Alberto Maranho deixou
o governo do estado com as contas em desordem: excesso de funcionrios e atraso no pagamento
dos mesmos (cinco meses de atraso). Alm disso, insistiu nos vcios caractersticos do predomnio
oligrquico, administrando as fnanas do estado em benefcio de familiares e amigos, como
explicita Itamar de Souza ao discorrer sobre as condies de um emprstimo contrado no exterior,
a banqueiros franceses, no valor de 350 mil libras esterlinas (5 mil contos de ris), amortizveis
em 37 anos, a razo de meio por cento por semestre, e a juros de 5% ao ano. Tendo acesso ao
dinheiro, o governador contratou a empresa Valle Miranda & Domingos Barros (sendo este ltimo
genro de Fabrcio Maranho, irmo do Governador e Presidente do Congresso Legislativo), por
900:000$000, para fazer as seguintes obras em Natal: a construo de usina eltrica para iluminar
Natal; instalao de bondes eltricos; saneamento e abastecimento de gua; fbrica de produo
de tubos de esgotos; remoo de lixo e sua incinerao; construir um balnerio na praia da Ponta
do Morcego; instalao de cmaras frigorfcas. O governo do estado tambm assinou um contrato
com a empresa F. Slon & Cia, pertencente ao Cel. Francisco Slon, scio-gerente da Fbrica
de Tecidos
9
da viva D
a
Igns Barreto, irm e sogra do Dr. Alberto Maranho, no mesmo valor de
900:000$000 para estabelecer uma Colnia Agrcola e um Campo de Demonstrao Agrcola no
vale do rio Potengi (SOUZA, 1989, p. 237-238).
Mariz e Suassuna (2002, p. 231) chamam a ateno para o fato de que a eleio, em 1912,
do deputado federal oposicionista Augusto Leopoldo da Cmara, signifca a primeira fssura no
predomnio poltico da oligarquia Albuquerque Maranho e pavimenta o caminho que iria desaguar
na campanha poltica do ano seguinte.
A campanha de 1913 foi a primeira com forte apelo popular no Rio Grande do Norte. Era a
poca das Salvaes, e o capito Jos da Penha procurou desestabilizar a oligarquia Albuquerque
Maranho, lanando a candidatura de Lenidas Hermes, flho do Presidente da Repblica, Hermes
da Fonseca. Segundo Monteiro (2000, p. 173-174), a oposio ao governo de Alberto Maranho no
representava ruptura com o modelo poltico, econmico e social vigente no estado. Diz a historiadora
que, sentindo-se incomodado com presena de Jos da Penha, a oligarquia Albuquerque Maranho,
aliada s lideranas polticas do Serid, lanou a candidatura do ex-governador Ferreira Chaves,
e fez uso da violncia contra a oposio, impedindo comcios, fechando jornais de oposio e
provocando tiroteios nas ruas, o que garantiu a eleio do candidato da oligarquia dominante para
mais uma gesto (MONTEIRO, 2000, p. 174). O cientista poltico e professor Jos Spinelli (1996),
9
Segundo Itamar de Souza (1989, p. 238), a Fbrica de Tecidos estava em situao difcil, hipotecada frma
Pereira Carneiro & Cia. E para liber-la da hipoteca, era preciso uma injeo de dinheiro fcil, conseguida,
de acordo com o Dirio do Natal, jornal de oposio ao governo de Alberto Maranho, o Dr. Alberto facilitou o
emprstimo de 900 contos para os Srs. Solon & Cia. pagarem a Pereira Carneiro duzentos e tantos contos...
Histria do Rio Grande do Norte
170
apesar de reconhecer o carter anti-oligrquico da campanha de Jos da Penha, apontando-o como
o primeiro a tentar mobilizar as massas e a denunciar o patrimonialismo que viceja no aparelho
estatal, argumenta que ele no estende sua crtica ao Estado Nacional, no qual inclusive pretendia
se apoiar. As suas crticas, diz Spinelli, fez emergir todos os poderes do arsenal repressivo.
Completamente isolado, sem apoio, humilhado, tiroteado, o capito Penha no resistiu e se retirou
do Estado (SPINELLI, 1996, p. 21).
A estratgia de Jos da Penha fracassou graas a interveno do senador gacho Pinheiro
Machado que, aproveitando-se de suas (de Pinheiro Machado) ligaes polticas junto a Hermes da
Fonseca, impediu o lanamento da candidatura de Lenidas Hermes, facilitando a vitria de Ferreira
Chaves e predomnio poltico da oligarquia Albuquerque Maranho.
Ao assumir, Ferreira Chaves (candidato do grupo Albuquerque Maranho sucesso de
Alberto Maranho, mesmo contra a vontade deste) procurou fazer um governo austero, visando
equilibrar o oramento estadual: demitiu funcionrios, reduziu subvenes e suprimiu gratifcaes,
alm de anular alguns contratos celebrados no governo de Alberto Maranho, por consider-los
lesivos aos cofres pblicos.
Objetivando incrementar a economia do estado, incentivou a industrializao, concedendo
iseno fscal aos empresrios que investissem no setor industrial; restaurou a liberdade de
comrcio no setor salineiro, o que aumentou as exportaes do setor, bem como a arrecadao
de impostos. A sua grande obra, entretanto, foi a construo da Estrada de Automveis Serid,
facilitando o deslocamento para aquela sub-regio do estado. margem da estrada foi instalada
uma linha telefnica. Ainda no interior, intensifcou o combate ao banditismo, prendendo mandantes
e executores de crimes, alm dos coiteiros. Em Natal, a gesto de Ferreira Chaves tambm foi
positiva. Instalou o Corpo de Bombeiros, urbanizou a cidade, calando e arborizando as ruas,
ampliou as dependncias do Hospital Juvino Barreto, edifcou o prdio da antiga Escola Domstica,
etc.
Mesmo com os percalos advindos das secas de 1915 e 1919 (aumento do banditismo) e
da Primeira Guerra Mundial (queda nas exportaes), a administrao de Ferreira Chaves (1914-
1920) teve mais aspectos positivos do que negativos. Na sua segunda gesto a frente do Executivo
estadual, Ferreira Chaves, auxiliado por Jos Augusto (Secretrio Geral), nomeou os principais
assessores do governo e elaborou o plano de governo, desmontando a base poltica de sustentao
da oligarquia Albuquerque Maranho e deslocando o centro poltico do estado do litoral para o
interior, como refexo do deslocamento do eixo econmico, fruto da crise da economia aucareira e
do ressurgimento do algodo como novo plo da economia norte-rio-grandense.
Foi eleito governador, para um mandato de quatro anos
10
, Antnio Jos de Melo e Sousa.
E essa nova gesto de Antnio de Sousa a frente do Executivo estadual foi marcada pela nfase
dispensada s reas educacional (com a construo de 54 escolas primrias), de sade pblica
(com a criao de laboratrios, servios de proflaxia, etc), e de agricultura (Diretoria Geral de
Agricultura e Obras Pblicas).
Com o intuito de preencher as vagas no magistrio estadual, criou em Mossor uma Escola
Normal Primria, que se encarregou de preparar professoras para o ensino primrio; foi criada a
Escola Profssional, onde eram ministradas aulas de serralheria, sapataria, funilaria, etc; criou a
Escola de Farmcia, primeira instituio de ensino superior do estado; por ltimo, fez funcionar o
Grupo Escolar Augusto Severo.
Preocupado com a precariedade do estado sanitrio no estado, foram reformados os servios
de Higiene e Sade Pblica, alm de criados os Servios de Proflaxia das Molstias Venreas e de
Proflaxia Rural, um Posto Antiofdico, etc.
10
Ao fnal do seu governo, Ferreira Chaves conseguiu a reduo do mandato de governador de seis para quatro anos.
171
Histria do Rio Grande do Norte
Ao fnal do seu governo, surgiu uma ferrenha disputa intra-oligrquica visando a indicao
para o governo do estado: primeiramente entre Ferreira Chaves e Jos Augusto; depois, entre Eloy
de Souza e Jos Augusto. A interveno do Presidente da Repblica Artur Bernardes frustrou os
planos de Ferreira Chaves de governar o estado pela terceira vez e sepultou as pretenses de Eloy
de Souza, apoiado pelo governador do estado, Antnio de Souza, de ser o candidato ofcial.
A sucesso de Antnio de Sousa d indicaes do esgotamento do sistema poltico
oligrquico da regio litornea e agreste do estado, fato que culminaria, no fnal da dcada de 1920,
com profundas modifcaes na vida pblica estadual atravs de mudanas na direo do Partido
Republicano do Rio Grande do Norte e das lideranas locais, quando Jos Augusto Bezerra de
Medeiros, herdeiro poltico do Coronel Jos Bernardo de Medeiros, do Serid, assumiu a direo
do partido e transferiu o eixo poltico do litoral para o serto seridoense (MARIZ E SUASSUNA,
2002, p. 232). Essa transferncia no representou uma ruptura com o modelo poltico e econmico
vigente, pois seria mantido o quadro da dominao econmica e social interna ao estado, visto
que permaneciam inclumes os mecanismos eleitorais do sistema coronelstico-oligrquico, como
inclume permaneceria o monoplio da propriedade da terra, base de sustentao dessa estrutura
de poder (MONTEIRO, 2000, p. 177).
A oligarquia do Serid foi chefada durante muito tempo pelo coronel Jos Bernardo. A
sua morte em 1907 desarticulou parcialmente o sistema poltico por ele montado e, s anos mais
tarde, exatamente em 1913, foi reestruturado por parentes fns, os jovens intelectuais Jos Augusto
Bezerra de Medeiros e Juvenal Lamartine de Faria. O fato ocorre quando, contando com o apoio
do caudilho gacho Pinheiro Machado, Ferreira Chaves, j bem prximo dos lderes seridoenses,
cortou as pretenses do governador Alberto Maranho em impor um sucessor de seu crculo mais
prximo. A partir da, os coronis do Serid e suas lideranas tiveram audincia privilegiada na
formulao dos destinos polticos do Estado, o que ocorreu, mais uma vez de forma decisiva, em
1923-24, quando Jos Augusto assumiu o governo e a chefa partidria (SPINELLI, 1996, p. 21).
A ascenso do grupo do Serid ao poder no Rio Grande do Norte confrma a regra: os
estados pobres da federao brasileira eram, em sua maioria, dominados por grupos familiares.
Saiu a famlia Albuquerque Maranho, entrou a Bezerra de Medeiros.
Eleito, Jos Augusto chefou o Executivo estadual de 1924 a 1928 e fez um governo de
pacifcao e amplas realizaes, pondo em prtica uma nova poltica de reurbanizao. Para
tanto foi criada a Comisso de Saneamento de Natal, subordinada ao Departamento de Agricultura
e Obras Pblicas, sob a chefa do engenheiro Henrique Novaes, com a fnalidade de estudar e
elaborar um projeto de remodelao da cidade, ampliar os servios de abastecimento dgua e da
rede de esgotos.
Baseando-se nas reformas mdicas e sanitrias implementadas em So Paulo e no Rio de
Janeiro, foi elaborado um grande programa de sade pblica, com a atuao de mdicos, higienistas
e sanitaristas, para atender especialmente populao pobre. A campanha visou especialmente o
combate das principais endemias, promovendo a vacinao da populao.
Procurou melhorar a iluminao pblica (aquisio de mquinas para a Usina do Oitizeiro),
o sistema de transportes (compra de bondes e aumento da linha frrea para os bairros do Alecrim e
de Lagoa Seca) e as comunicaes telefnicas (aumento do nmero de linhas).
Para reforar o poder poltico e econmico do grupo poltico que lhe dava sustentao,
passou a investir na melhoria da produo algodoeira e pecuria. Durante mais de vinte anos (1892
a 1924), a oligarquia Albuquerque Maranho controlou com mo de ferro a poltica no estado.
Durante esse perodo, os setores da economia mais favorecidos foram o acar e o sal, que tinham
Histria do Rio Grande do Norte
172
a sua produo/extrao concentrada no agreste e no litoral. Com a eleio de Jos Augusto, h
um deslocamento do eixo poltico e econmico para o Serid, rea tradicionalmente algodoeira e
criatria.
11
A dcada de 1920 coincide com o incio da expanso do sistema fabril, o que favorece
enormemente a produo algodoeira potiguar. Segundo Singer (apud MARIZ E SUASSUNA, 2002,
p. 215), entre 1926 e 1930 o Rio Grande do Norte produzia 12,01% do algodo brasileiro. Diante
disso, Jos Augusto procurou investir na melhoria da qualidade do algodo potiguar, criando o
Servio Estadual do Algodo, fazendas de sementes e a Estao Experimental do Serid, como
expe a historiadora Denise Monteiro (2000):
A ascenso da oligarquia do Serid implicou na elaborao e execuo de
uma poltica econmica para o estado que visava, essencialmente, favorecer
a cotonicultura. Assim, na dcada de 1920, foram instalados o Departamento
de Agricultura (1924), o Servio Estadual do Algodo (1924) e o Servio de
Classifcao do Algodo (1927), visando estes dois ltimos melhorar a qualidade
da matria-prima produzida no estado (2000, p. 178).
A ao governamental para o setor algodoeiro consistia assim numa poltica de incentivo
para o desenvolvimento do setor de transporte, dos sistemas de audagem, perfurao de poos,
estabelecimento de colnias agrcolas e para o plantio e benefciamento do produto, defnindo-se
em trs reas de atuao governamental: a institucional, com execuo de rgos administrativos;
a fscal, com polticas de estmulo e desestmulo a uma maior produo; e por ltimo, a tcnica, que
teria como ponto de partida a elaborao de estudos sobre a qualidade das sementes, sistema de
plantio, zonas adequadas ao plantio, entre outras (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 215).
Jos Augusto era reconhecido nacionalmente como um poltico ligado s questes de
educao. Assim, as atenes do governo de Jos Augusto tambm se dirigiram para o setor
educacional, rea com a qual mais se identifcava. Ainda assim, esse foi um setor que no teve um
desenvolvimento dos mais relevantes. Mariz e Suassuna (2002, p. 220), afrmam que o Rio Grande
do Norte patinava no quesito ensino e educao. No fnal da dcada de 1920 eram 412 escolas e
31.987 alunos para uma populao de 537.135 habitantes, um percentual de somente 17,94% de
alunos matriculados. Apesar disso, o governo de Jos Augusto fez as matrculas na rede escolar
saltaram de 15.000 para 17.500. Essa meta foi atingida atravs da criao de Grupos Escolares e
do auxlio aos estabelecimentos particulares.
As aes na rea educacional da gesto de Jos Augusto estavam relacionadas, tambm,
s mudanas polticas e sociais pelas quais passava o pas, que comeava a se industrializar
e se ressentia da falta de mo-de-obra qualifcada ou pelo menos com um mnimo de formao
educacional. Com esse objetivo criou, com o apoio da Igreja Catlica, a Universidade Popular, com
atuao nos municpios de Natal, Touros e Goianinha. Tambm apoiou algumas aes em prol do
operariado potiguar, como destaca Itamar de Souza (1989, p. 248):
O seu governo coincidiu com a organizao acelerada da classe trabalhadora no
Brasil e no Rio Grande do Norte. Sensvel s aspiraes do proletariado potiguar,
procurou apoi-lo reconhecendo como de utilidade pblica as suas associaes
e subvencionando as suas escolas primrias. O ponto alto deste apoio foi, sem
dvida, a eleio para a Assemblia Legislativa do grfco Jos Estevo Gomes
da Silva, em 6 de junho de 1926 (SOUZA, 1989, p. 248).

11
Mais da metade da renda do estado, na poca, vinha do imposto cobrado sobre a exportao do algodo.
173
Histria do Rio Grande do Norte
Por vezes, o governo de Jos Augusto e o do seu sucessor, Juvenal Lamartine, recorriam
violncia para controlar as manifestaes operrias, sendo comuns os espancamentos, as prises
arbitrrias, a destruio de sedes de associao, etc. Entretanto no era somente atravs da violncia
que o governo tentava controlar o movimento operrio. A criao da Universidade Popular, como
citada anteriormente, com a participao da Igreja Catlica, tinha como objetivo ministrar palestras
para os trabalhadores sobre temas como o alcoolismo, a f catlica e os heris do Rio Grande do
Norte (MONTEIRO, 2000, p. 187-188).
Denise Monteiro (2000, p. 184-186) afrma que a utilizao do algodo como matria-prima
nas indstrias locais ensejou o funcionamento de pequenas fbricas de leos vegetais extrados do
caroo do algodo e pequenas empresas fabris. O surgimento de fbricas trouxe cena a classe
operria que, para defender os seus direitos, criou as famosas Sociedades Mutualistas, atravs
das quais os trabalhadores se socorriam mutuamente em caso de doena, morte e acidentes.
Posteriormente foram criadas as Ligas Operrias, me pleiteavam melhores condies de vida e
trabalho. Mas foi somente a partir da dcada de 1920 que os trabalhadores tiveram uma organizao
mais sistematizada de suas instituies representativas, pois vrias associaes que tinham
por base a categoria profssional dos associados passaram a ser fundadas, reunindo salineiros,
estivadores, sapateiros, marceneiros, motoristas, pedreiros, comercirios, pintores, carteiros,
funcionrios pblicos, etc.
Analisando a administrao de Jos Augusto, um estudioso da Repblica Velha faz as
algumas consideraes favorveis ao governador e algumas desfavorveis. Diz Itamar de Souza
(1989):
Jos Augusto no foi um grande administrador. Apesar de ser um paladino da
educao, este setor no progrediu muito no seu governo. O fechamento da
Escola de Farmcia por futricagem poltica um ato inadmissvel. Brilhou mais
pelo aspecto poltico, por ser um governo liberal e tolerante com os adversrios.
Por isso, at hoje lembrado como um democrata (SOUZA, 1989, p. 250).

Mesmo no aspecto poltico, discutvel a marca de liberal que foi colada imagem de Jos
Augusto. O prprio Itamar de Souza (1989) faz algumas ponderaes:
Teria sido Jos Augusto um oligarca? Fez-se politicamente pelas mos da
oligarquia Maranho. Da porque no aceitou apoiar, em 1913, o Capito Jos
da Penha. frente do Governo do Estado e do Partido Republicano Federal,
Jos Augusto indicou para suced-lo, o seu parente Juvenal Lamartine. Ambos j
preparavam a candidatura de Cristvo Dantas, parente prximo, para governar o
Rio Grande do Norte. Este projeto s no aconteceu por causa da Revoluo de
30. O prprio Jos Augusto era neto e herdeiro poltico do Cel Jos Bernardo, da
regio do Serid, onde ainda hoje os elementos que integram a classe dominante
so todos aparentados (1989, p. 250).
No resta dvida que Jos Augusto procurou implantar uma poderosa oligarquia no estado.
Conseguiu fazer o sucessor (o que no era novidade durante a Repblica Velha), Juvenal Lamartine,
e junto com este j planejavam a indicao e eleio de Cristvo Dantas, como dito acima, fato que
no se consumou devido Revoluo de 1930. O fato de se apresentar como um liberal e agir como
um oligarca tira um pouco da aura liberal-democrata de Jos Augusto.
Juvenal Lamartine foi eleito em 1928 para um mandato de quatro anos. Porm, a Revoluo
de 1930 encerrou abruptamente o seu mandato, cortando-o pela metade. Segundo Itamar de Souza
Histria do Rio Grande do Norte
174
(1989, p. 250-251), Juvenal Lamartine foi, juntamente com Alberto Maranho, o governador mais
criativo do Rio Grande do Norte durante a Repblica Velha.
No seu governo, a nfase foi dada diversifcao da produo agrcola do estado, tendo
importado mudas de fumo, amoreira e laranjeiras; na pecuria, procurou melhorar geneticamente o
rebanho bovino, criando com esse objetivo uma estao de monta, em Jundia. Na rea da sade
foram inaugurados o Leprosrio So Francisco de Assis e o Edifcio da Sade, tendo sido essas
as suas principais realizaes na rea de sade pblica. Na rea fnanceira, salvou o Banco de
Natal (nome que ele mudou para Banco do Rio Grande do Norte) da falncia. Expandiu o banco em
direo ao interior, atravs da abertura de agncias nos principais municpios do estado. E, ainda,
dando continuidade ao projeto governamental de Jos Augusto, investiu no setor educacional. A sua
preocupao maior era com a educao popular, criando 49 escolas em vrios municpios do estado
e auxiliando vrios estabelecimentos de ensino privado. Essas aes elevaram substancialmente
o nmero de matrculas, de aproximadamente 17.500 para mais de 31.900 (SOUZA, 1989, p. 251-
252).
Segundo Itamar de Sousa, um dos grandes obstculos para o desenvolvimento da economia
norte-rio-grandense era a falta de estradas para transportar o algodo e outras mercadorias do
interior para os portos do litoral. Com o objetivo de escoar a produo agropecuria do estado,
Juvenal Lamartine construiu mais de 400 quilmetros de estradas, e ps pontes e bueiros em
algumas das principais rodovias estaduais, implementando uma poltica, em nvel local, semelhante
adotada pelo presidente Washington Lus (SOUSA, 1989, p. 251-252).
O governo de Juvenal Lamartine coincidiu com a organizao da aviao civil brasileira.
O histrico de Natal nesse perodo glorioso. Devido sua privilegiada posio geogrfca, Natal
teve um papel fundamental nas travessias transocenicas. Procurando desenvolver esse esprito
aventureiro, foi criado o Aero-Clube de Natal e, no mesmo local, uma Escola de Aviao, chefada
por Djalma Petit, alm de campos de pouso em vrios municpios do estado. Voltaremos a esse
tema com um pouco mais de profundidade.
A agitao poltica da dcada de 1920 espalhou-se por todo o pas e por vrios setores da
sociedade, desembocando na Revoluo de 1930. Juvenal Lamartine, ainda que amigo de Getlio
Vargas, chefe do movimento revolucionrio e candidato derrotado nas urnas, apoiou abertamente
a candidatura governista de Jlio Prestes. Aps a vitria do movimento revolucionrio, Juvenal
Lamartine foi deposto e exilou-se na Europa, s retornando ao estado no governo de Rafael
Fernandes.
Assim Denise Monteiro (2000), fazendo uso do texto de Marlene Mariz (A Revoluo de
1930 no Rio Grande do Norte), descreve a queda do governador Juvenal Lamartine:
No Rio Grande do Norte, o governo do estado exercido pela oligarquia do Serid
apoiava o sistema de poder federal at ento existente, isto , a poltica do caf-
com-leite e no participou do levante de 1930. Mas tambm no defendeu, pelas
armas, esse sistema de poder; pelo contrrio, percebendo que o movimento sairia
vitorioso, o governador Juvenal Lamartine refugiou-se em Paris. Dessa forma, as
tropas de apoio revoluo vindas da Paraba tomaram com facilidade o poder
no Rio Grande do Norte. Seguiram-se dois dias de agitao popular, em que a
vida administrativa da cidade paralisou, o comrcio fechou suas portas e as escolas
deixaram de funcionar, tendo sido assaltadas e saqueadas as residncias do ex-
presidente Lamartine e de alguns de seus auxiliares e at mesmo o palcio do
governo (MONTEIRO, 2000, p. 191).

175
Histria do Rio Grande do Norte
Segundo Mariz e Suassuna (2002, p. 239), o quadro de agitao poltica que se espalhava
pelo pas no afigia o governador Juvenal Lamartine que, confante e tranqilo quando ao
restabelecimento da ordem pblica, esperava ocupar um ministrio no governo de Jlio Prestes. A
ecloso do movimento de 03 de outubro sepultou as pretenses do governador potiguar e lanou-o
no ostracismo poltico de onde praticamente nunca mais saiu.
3. Banditismo no serto
A hegemonia das oligarquias polticas e o alijamento dos militares de tendncia anti-
oligrquica, permitiu que se desenvolvesse uma poltica abertamente favorvel aos acordos de
cpula, elemento que caracteriza a cultura poltica das elites brasileiras (PENNA, 1999, p. 87).
O Brasil, da Primeira Repblica, podia ser dividido em dois territrios: o Brasil urbano e o
Brasil rural. Nos dois existia uma grande variao entre os extremos da populao e nos dois crescia
e cresce uma imensa massa de marginalizados. Talvez um dos problemas mais signifcativos
dentre os que evidenciaram a dicotomia existente na sociedade brasileira foi o do Messianismo,
tpico fenmeno do Brasil rstico, interiorano e atrasado (LOPEZ, 1991, p. 29).
12
De meados para
o fm do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX, essas variaes sociais originaram diversas
formas de revoltas e resistncias da populao: Guerras de Canudos e Contestado, Revoltas da
Vacina e da Chibata, Revolta Caldeiro, Revolta do Juazeiro, etc. Esses movimentos de contestao
mostram uma faceta mais radical no Nordeste, regio que experimentou uma decadncia econmica
acentuada naquele perodo: crise da agroindstria do acar e declnio da pecuria. Some-se a
esse quadro as constantes secas, como a de 1877, que estimulavam o xodo dos sertanejos, que
buscavam uma possibilidade de melhores condies de vida no centro-sul e no norte do pas. A crise
econmica e a onda de migraes do Nordeste para outras regies afetou a estrutura de poder,
pois diminuiu a massa de sertanejos manobrada pelos coronis, mas ao mesmo tempo impulsionou
os movimentos fanticos e o banditismo rural (com a participao de cangaceiros e jagunos),
freqentemente vistos como formas de luta da populao sertaneja contra os poderosos locais.
Ao fracasso em implementar a Repblica terica, que no fora exeqvel segue-se a
Repblica que podemos ter (CALMON, apud FAC, 1991, p. 81). Rui Fac (1991, p. 81) acrescenta
que a implantao da Repblica tal como ocorreu era um compromisso entre a aristocracia agrria e
a burguesia ascendente, com evidente predominncia dos latifundirios, depois de Floriano Peixoto
a ltima tentativa sria e malograda para levar avante as mais radicais aspiraes burguesas
(FAC, 1991, p. 81). O mesmo Fac lembra que esse
fracasso custaria caro ao povo. Sobre as massas camponesas iria recair o peso
principal das difculdades. Eram aquelas massas a grande fora produtora.
E uma vez que at bem pouco a produo agropecuria em algumas regies
(naquelas onde predominava antes o trabalho escravo) estava completamente
desorganizada, muitas fazendas em runas, culturas abandonadas, carregavam
os camponeses pobres o fardo mais pesado da atrao dos negcios para as
grandes cidades e a subseqente dbcle, resultante da fraqueza da burguesia
brasileira.
As fazendas do Nordeste se despovoavam. Escasseavam os cereais, em que os
Estados nordestinos tinham baseada sua frgil economia, alm do acar (FAC,
1991, p. 81-82).
12
O messianismo adquiriu, ao longo da histria brasileira, outras feies que no a marcadamente sertaneja.
Histria do Rio Grande do Norte
176
A historiadora Denise Monteiro expe com preciso que, de fato, o xodo no era a nica
forma de fugir da misria, pois o banditismo rural serviu como vlvula de escape.
As quadrilhas do sculo XIX permaneceram, originando o que fcou conhecido
como cangao. Nos anos de 1920, no Rio Grande do Norte, a represso ao
cangao tornou-se uma grande preocupao do governo estadual, quando
soldados foram enviados para as divisas do estado com a Paraba e o Cear.
Em muitos momentos o banditismo e o fanatismo religioso (principalmente o primeiro)
puniram no somente os poderosos, mas a populao pobre das reas atingidas por esses
fenmenos sociais. Os cangaceiros atacavam e saqueavam cidades, vilas, povoados e fazendas,
matavam, soltavam os presos, estupravam, seqestravam com o objetivo de cobrar resgate. E
faziam tudo isso indiscriminadamente, atingindo tanto os poderosos locais como a populao
carente. Muitas vezes, os bandos de cangaceiros cumpriam determinaes dos coronis que lhes
davam proteo. Para Fac (1991, p. 45), tanto o cangaceiro como o fantico eram os pobres do
campo que saam de uma apatia generalizada para as lutas que comeavam a adquirir carter
social, lutas, portanto, que deveriam decidir, mais cedo ou mais tarde, de seu prprio destino. No
era ainda uma luta diretamente pela terra, mas era uma luta em funo da terra uma luta contra o
domnio do latifndio semifeudal.
Nascido em Patu, em 1844 e morto num tiroteio em 1879, Jesuno Brilhante foi sem dvida o
maior e mais famoso cangaceiro nascido no Rio Grande do Norte. Cmara Cascudo (IN: NONATO,
1998, p. 86) descreve romanticamente Jesuno Brilhante:
Jesuno Alves de Melo Calado foi o cangaceiro-gentil-homem, o boiadeiro
romntico, espcie matuto de Robin Hood, adorado pela populao pobre,
defensor dos fracos, dos velhos oprimidos, das moas ultrajadas, das crianas
agredidas.
Sua fama ainda resiste, indelvel, num clima de simpatia irresistvel. Certas
injustias acontecem por que Jesuno no existe mais.
Uma justifcao do prestgio natural de Jesuno Brilhante para os sertanejos seria
o horror ao ladro. No roubava e o seu bando era rigorosamente vigiado para
respeitar o dcimo Mandamento. Recebia o que lhe davam e s vezes pedia.
Era auxiliado pela multido dos admiradores, nada lhe faltando e mesmo possua
recursos de lavoura e gado.
Os motivos que levam Jesuno Brilhante, segundo Cmara Cascudo, a ingressar no cangao
so sobejamente conhecidos e vo repetir-se, em linhas gerais, com alguns que tambm fzeram
fama, como Lampio, Corisco, Antnio Silvino, etc.:
A 25 de dezembro de 1871, Jesuno fez a primeira morte. Matou a punhal o negro
Honorato Limo, na Rua do Patu. A histria era simples. Desaparecera uma cabra
amarrada no ptio da casa do Tuiui e Jesuno rastejando descobriu o animal
morto dentro de uma panela na casa dos Limes, famlia temida pelo nmero
e agressividade dos seus membros. Os Limes juraram vingar-se e agrediram
Lucas, irmo de Jesuno, que fora visitar a namorada no Patu.
Jesuno galopou at a rua, ouviu Honorato deblaterar, gabando-se da surra que
dera no amarelo de Tuiui, convidando o povo a beber a sade do defunto.
Jesuno apunhalou-o ajudado pelo primo Manuel Monteiro (apud NONATO, 1998,
p. 87-88).
177
Histria do Rio Grande do Norte
Como exposto acima, Jesuno Brilhante era, de acordo com Cmara Cascudo, adorado
pela populao pobre, uma espcie de Robin Hood. Caiu na marginalidade aps matar Honorato
Limo, quando de uma discusso motivada por questes familiares. Outras mortes se sucederam,
e Jesuno Brilhante caiu defnitivamente no cangao, tendo sua fgura fcado envolta em lendas
e causos lembrados pela imaginao popular, como, por exemplo, a participao em diversas
batalhas sem que tivesse levado um tiro, pois tinha o corpo fechado. Libertou presos de delegacias,
assaltou caravanas que carregavam vveres que governo iria distribuir, doando-os aos fagelados da
seca (justamente para quem se destinavam os vveres), casou moas ultrajadas. Segundo contam,
sempre atacava a polcia, nunca a pobre e desprotegida populao sertaneja.
13
Antnio Silvino, Sinh Pereira, Massilon e Lampio foram outros cangaceiros que tiveram
atuao no Rio Grande do Norte. Sinh Pereira de forma tmida; Lampio, por apenas uma vez,
quando atacou a cidade de Mossor; Massilon ou Benevides teve uma atuao destacada no estado,
saqueou cidades e povoados, prendeu autoridades, comerciantes e soldados, sempre exigindo
resgate para solt-los. Contudo, a histria do cangao registra como principal feito de Massilon um
erro: o convite para Lampio atacar Mossor.
14
Desde antes do governo de Jos Augusto que os cangaceiros freqentavam e saqueavam
estabelecimentos comerciais e rurais do Rio Grande do Norte. E entre esses cangaceiros, o que
teve uma atuao mais destacada e duradoura no Rio Grande do Norte foi Antnio Silvino. Durante
os seus 18 anos de cangaceirismo, Antnio Silvino praticamente atravessou o Rio Grande do
Norte em paz. As suas andanas no Rio Grande do Norte limitaram-se mais ao Serid e algumas
cidades oestanas, como Alexandria e Campo Grande. Segundo Souza, Antnio Silvino andava com
tranqilidade pelo Rio Grande do Norte, marchava sem destino, pois a
polcia do Governador Alberto Maranho parecia fazer vista grossa presena
da incmoda celebridade. Cruzando tabuleiros e carrascais Provncia adentro, a
malta jamais encontrou soldados potiguares para combat-lo. (...)
(...)
Enquanto o Governo potiguar no demonstrava interesse em dar cabo de Silvino,
a Polcia paraibana a seu turno o procurava com avidez, embora sem sucesso.
(DANTAS (a), 2006, p. 163-165).
Em 1926, houve trs investidas de cangaceiros no estado, uma delas feita por Massilon,
em Apodi. Naquele mesmo ano foi realizada, em Recife, reunio dos chefes de polcia dos estados
nordestinos, a fm de acertarem aes conjuntas de combate ao banditismo rural. Na ocasio, o
governador de Pernambuco, Estcio Coimbra, fez duras crticas curta viso poltica dos coronis
do interior, que davam guarida aos bandos de cangaceiros, bem como a determinados setores das
oligarquias dominantes, acusando-os de complacncia com bandos armados (DANTAS, 2005, p.
33).
Antes de atacar Mossor, Lampio ia ser usado para fustigar a vizinha Apodi, conforme
plano dos coronis cearenses Isaas Arruda e Dcio Holanda. Sem poder usar Lampio, o chefe da
empreitada foi o cangaceiro Massilon que, depois do saque e das manifestaes de violncia em
Apodi, saiu fazendo tropelias pelas regies vizinhas. (SOUZA, 2005, p. 39-51).
13
Sobre Jesuno Brilhante ver: NONATO, Raimundo. Jesuno Brilhante: o cangaceiro romntico.
14
O juiz de Direito e estudioso do cangao, Srgio Augusto de Souza Dantas, publicou recentemente, em 2005 e 2006,
duas das mais importantes obras sobre o fenmeno no Rio Grande do Norte. Lampio e o Rio Grande do Norte: a histria
da grande jornada e Antnio Silvino: o cangaceiro, o homem, o mito. Ambas so referncias obrigatrias a quem quiser se
debruar sobre a temtica.
Histria do Rio Grande do Norte
178
O ataque de Massilon ao municpio de Apodi deixou a vizinha Mossor em polvorosa. O
intendente Rodolfo Fernandes recebera carta do chefe poltico de Apodi, Francisco Ferreira Pinto,
narrando os detalhes e os resultados da expedio do cangaceiro Massilon. A imprensa repercutia
a invaso da cidade vizinha e apontava a possibilidade de os cangaceiros atacarem Mossor, o que
permitiu ao intendente municipal, Rodolfo Fernandes, convocar uma reunio de urgncia no Pao
Municipal, na qual os circunstantes foram chamados a ateno para os fatos recentes. Em uma
semana, alertou Rodolfo Fernandes, assaltos violentos ocorreram em pontos diversos dos dois
Estados. A regio paraibana assediada pelos criminosos situava-se na fronteira, s portas do Rio
Grande do Norte (DANTAS, 2005, p. 65-66).
Na ltima semana de maio de 1926, Lampio foi apresentado pelo coronel Isaas Cardoso
ao tambm coronel Jos Cardoso e ao cangaceiro Massilon. Naquela oportunidade, Lampio e seu
bando recuperavam-se de uma frustrada incurso Paraba. Discorram sobre o xito dos ataques
de Massilon e seu bando ao Rio Grande do Norte e fez-lhe injunes para que os incorporasse ao
seu bando, ao que Lampio aquiesceu. Ao fnal da conversa, Jos Cardoso deu uma informao
adicional acerca do Rio Grande do Norte: o interior do estado era quase totalmente desprovido de
policiamento (DANTAS, 2005, p. 73).
Em 1927, Lampio atacou Mossor, no sem antes encaminhar dois ultimatos prontamente
rechaados pelo intendente Rodolfo Fernandes. A atuao de Lampio foi relmpago. Atacou algumas
cidades e povoados, destruiu fazendas, deixando-as em runas, seqestrou para exigir resgate e foi
derrotado em Mossor, onde perdeu um dos seus mais importantes e cruis cangaceiros: Jararaca.
O combate no poderia ter sido mais desastroso para Lampio e apaniguados.
Perderam os comparsas Colchete e Jararaca.
De igual forma contaram feridos. Virgnio, cunhado de Lampio, tinha uma bala
encravada na coxa esquerda. s de Ouro sofria com ferimento no rosto. Um
terceiro homem trazia profundo ferimento altura do abdome, envolto em toalha
tinta de sangue (sic).
(...)
O cortejo seguiu rumo ao Cear (...). Marchavam pela estrada do fo, antigo
caminho para a cidade de Limoeiro do Norte (DANTAS, 2005, p. 235-237).
A derrota em Mossor um marco na histria do cangao, pois representa o incio da
segunda fase da vida de cangaceiro de Lampio, na qual o rei do cangao passou a atuar em
outros estados, principalmente Bahia, Alagoas e Sergipe. Como aponta Dantas (2005), o bando de
Lampio estava reduzido
a seis cangaceiros sujos, maltrapilhos, famintos, de repugnante aspecto.
A frustrada tentativa de invaso a Mossor e o subseqente assdio de foras
policiais em virtude da violenta campanha desencadeada contra o cangao
encerravam uma fase na carreira do cangaceiro de Vila Bela.
(...)
De quase setenta homens que congregava quando marchou sobre o Rio Grande
do Norte, dispunha agora de cinco (DANTAS, 2005, p. 353-354).
Visando combater o cangaceirismo no estado, o governador Juvenal Lamartine, sucessor de
Jos Augusto, encaminhava uma parcela signifcativa do oramento Polcia Estadual. Ressalte-
se, porm, que nem toda ao da polcia visava combater os cangaceiros; no foram poucas as
179
Histria do Rio Grande do Norte
vezes que o aparato policial foi utilizado de forma arbitrria para sufocar manifestaes da oposio
(MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 236).
4. Aviao: lampejo de modernidade
O Brasil merece um lugar na histria da aviao, pois as glrias da inveno do avio
recaem sobre os irmos Wilbur e Orville Wright e sobre o brasileiro Alberto Santos Dumont.
Durante a Primeira Guerra Mundial, uma das grandes novidades do confito havia sido a
utilizao ao avio. As grandes potncias mundiais preocupavam-se em aperfeio-lo, inclusive
aumentando o seu poderio blico. Esse aperfeioamento, entretanto, foi feito no entre-guerras. O
grande desafo dos pilotos era a travessia do Atlntico. No Atlntico Norte essa travessia seria
impossvel, em virtude das grandes distncias a serem percorridas, entre a Europa e as Amricas do
Norte ou Central, e da curta autonomia de vo dos avies da poca. A soluo seria a travessia no
Atlntico Sul, pela frica, seguindo a rota Dakar Natal, obrigatria em todas as rotas de aviao.
Mas ainda antes das primeiras travessias do Atlntico, o Rio Grande do Norte j ocupava
um papel de relevo na histria da aviao, pois entre os grandes aeronautas do incio do sculo
encontra-se o norte-rio-grandense Augusto Severo, morto em Paris, num acidente, a bordo do
balo Pax. Embora tenha o apelido de o pioneiro esquecido, Augusto Severo relativamente
bem conhecido no Brasil e no exterior, por seus estudos sobre vos de bales e dirigveis. Outros
trs norte-rio-grandenses tambm podem ser inscritos na histria da aviao: Joo Meneses de
Melo (sargento Meneses), Juvenal Lamartine de Faria e Fernando Gomes Pedroza. O primeiro, um
militar que se destacava na aviao no Campos dos Afonsos, embora desconhecido no Rio Grande
do Norte, chegou a ser homenageado na imprensa carioca na poca (27/10/1920) do acidente
que ceifou sua vida. Os outros dois foram possivelmente os maiores responsveis pelo impulso
que a aviao teve no Rio Grande do Norte, culminando com a implantao do Campo de Pouso
de Parnamirim, transformado depois na maior base area da Amrica do Sul na Segunda Guerra
Mundial. Foram eles, um, Juvenal Lamartine, governador do estado, e o outro, Fernando Pedroza,
na iniciativa privada, que uniram seus ideais e fundaram, em 29 de dezembro de 1928, o Areo Clube
do Rio Grande do Norte, quando ento existia no Brasil somente o Aero Clube do Rio de Janeiro
(LAMARTINE, 1995, p. 19-20).
Desde 1922, quando o hidroavio Sampaio Correa, pilotado pelo cearense Pinto Martins,
pousou nas guas do rio Potengi, Natal passou a fazer parte da rota dos grandes raids que envolviam
a Amrica do Sul. Dessa forma, vrios pilotos famosos na histria da aviao passaram por Natal ou
tiveram sua vida ligada cidade. Natal acostumou-se a ser sobrevoada por complicadas mquinas
voadoras e seus corajosos ocupantes, visto que a localizao geogrfca estratgica motivava os
homens da terra a se engajarem no movimento aeronutico que se iniciava, apesar do ceticismo dos
conservadores. Concomitantemente, o governo do estado construiu campos de pouso pelos vrios
municpios do interior e deu apoio decisivo s companhias internacionais de transporte areo,
a PANAM americana, a CONDOR alem e a CGA (Compagnie Gnrale Aeropostale) francesa,
que se instalaram em Natal, onde permaneceram at que a Segunda Grande Guerra interrompeu
aqueles servios (LAMARTINE, 1995, p. 23-28).
Essa efervescncia atraiu grandes pilotos e aventureiros para Natal. Entre os mais
importantes podemos citar:
Histria do Rio Grande do Norte
180
Jean Mermoz: piloto francs, que visitou Natal com freqncia, a partir de 1930, quando
inaugurou a travessia do Atlntico Sul conduzindo malas postais. De 1930 a 1936, Mermoz
conviveu fraternalmente com os natalenses, montando inclusive residncia em Natal,
no cruzamento da rua Trairi com a Campos Sales (Vila Barros), onde descansava das
fatigantes travessias em avies desprovidos de conforto e segurana (LAMARTINE, 1995,
p. 53).
Sachet: piloto francs. Foi mecnico de vo de Augusto Severo, junto de quem morreu no
acidente do balo Pax, em 1902;
Saint-Exupry: piloto francs, autor de um dos livros mais lidos no mundo O Pequeno
Prncipe, foi muito mais um pensador do que um s da aviao, muito embora tenha
demonstrado grande habilidade na conduo de todos os tipos de avies surgidos na sua
poca. Segundo Pery Lamartine, ele s esteve na Amrica do Sul (morava em Buenos
Aires) no perodo entre Outubro de 1929 e Janeiro de 1931, quando foi nomeado Diretor
da Aeroposta Argentina, uma subsidiria da empresa francesa Latcore. provvel que
suas ocupaes na empresa o fzessem vir a Natal, porm no com muita freqncia, dada
a grande distncia entre Natal e Buenos Aires (mais de 4.000 km) e a pouca potncia dos
avies da poca (1995, p. 65-67).
Ferrarin e Del Prete: pilotos italianos, cujas presenas no Rio Grande do Norte so lembradas
por um monumento de grande valor arqueolgico: a Coluna Capitolina. Realizaram um dos
maiores feitos da histria da aviao: um vo de 59 horas, de Roma ao Rio Grande do Norte
(Touros), batendo o recorde de resistncia;
Paul Vachet: foi, no dizer de Carlos Peixoto (2003, p. 38-39), um segundo padrinho de
Parnamirim.
15
Esteve no Brasil desde 1925, abrindo rotas areas entre Buenos Aires e
vrias capitais brasileiras. Foi entre 1925 e 1927 o nico representante da Latcore na
Amrica do Sul.
talo Balbo: piloto italiano. Era Ministro da Aviao da Itlia, quando aqui esteve frente de
uma esquadrilha.
A inaugurao do Aero Clube de Natal, com dois avies, pistas para pouso e uma escola
de pilotagem, iniciou um perodo ureo na histria da aviao para Natal. O governador Juvenal
Lamartine ofereceu nascente instituio
um edifcio do Estado para servir de sede, um crdito de 200 contos de ris para
a sua organizao inicial e um terreno bastante amplo, na avenida Hermes da
Fonseca, destinado a ser campo de decolagem e de pouso da referida entidade.
Ali foi criada a Escola de Aviao, dirigida pelo comandante Djalma Petit, Diretor
Tcnico do citado Aero Club, que preparou cinco pilotos de turismo. (...)
O Aero Club de Natal foi inaugurado ofcialmente no dia 29 de dezembro de 1929
(SOUSA, 1989, p. 252).
15
Os outros dois padrinhos foram: 1) o capito Lus Tavares Guerreiro (1881-1958), Comandante do 29 Batalho de
Caadores do Exrcito instalado em Natal. Cascudo (apud PEIXOTO, 2003, p. 38), cita carta de Lus Tavares que conta como
foi procurado por Alberto Roseli e pelo comerciante Manuel Machado. Ambos queriam que ele guiasse o piloto francs Paul
Vachet na procura de um terreno onde a Aropostale instalaria o campo de pouso para ser a cabea da linha transatlntica na
Amrica do Sul; 2) o comerciante portugus Manuel Machado doou uma rea de mil metros quadrados (sic) a Paul Vachet,
que depois fez nova escritura transferindo o terreno a CGA. Em troca, a M. Machado & Cia foi contratada para desmatar,
limpar, nivelar e cercar o terreno onde seria construdo o aerdromo (PEIXOTO, 2003, p. 37-43).
181
Histria do Rio Grande do Norte
O funcionamento do Aero Clube e a expanso das atividades da Aropostale, posteriormente
absorvida pela Air France em 1933 exigiu a ampliao do campo de pouso de Parnarimim, em
funcionamento desde 1927. Para garantir a instalao e a ampliao da Aropostale no Rio
Grande do Norte, o ento governador Jos Augusto Bezerra de Medeiros encaminhou mensagem
Assemblia Legislativa, atravs da qual anunciava a construo de uma estrada de rodagem,
ligando Natal ao campo de aviao em Pitimbu, estrada carrovel que saia do caminho que
levava ao porto dos Guarapes, em Macaba, passava pelo engenho Pitimbu e acompanhava a
linha frrea Natal/Nova Cruz, at o novo campo (PEIXOTO, 2003, p. 44). Dois anos aps o incio
das operaes do campo de pouso do Pitimbu, ele j era um dos melhores e mais bem equipados
campos de pouso da Aropostale, contando com torres de rdio, sinalizao, hangares, ofcinas,
armazns, poos artesanais e alguns chals para hospedar os pilotos e as famlias dos funcionrios
da administrao, novos avies eram testados e utilizados, substituindo os agora antiquados Lat-
25. O percurso Natal-Dakar
16
passou a ser um trajeto regular da aviao internacional (foram
18 travessias sem incidentes em 1934), sem contar a abertura de uma linha Natal-Buenos Aires.
(PEIXOTO, 2003, p. 46-49), e foi primordial no esforo Aliado durante a Segunda Guerra Mundial,
quando Natal (atravs do campo de pouso de Parnamirim) desempenhou, uma vez mais como ponto
estratgico, papel de destaque no cenrio internacional e na histria da aviao. Alm disso, como
registra Pery Lamartine (1995, p. 183), o prprio esforo de guerra fez o governo brasileiro investir
na reserva area abrindo os Aero Clubes e oferecendo cursos de pilotagem subvencionados aos
jovens pelo Brasil a fora (sic).
16
O pesquisador e historiador Tarcsio Medeiros encontrou provas de que o primeiro piloto a fazer a travessia area Natal/
Dakar foi o australiano Bert Hikler, voando em um monoplano de fabricao Pruss Moth, equipado com motor Gipsy de 120
HP, prefxo GABXY, (...) na companhia solidria de um saguim comprado em Fortaleza, Cear.
Histria do Rio Grande do Norte
182
183
Histria do Rio Grande do Norte
CAPTULO II
RENASCE A REPBLICA

1. Ventos liberais
O perodo da histria brasileira que vai de 1889 a 1930 denominado Repblica Velha ou
1 Repblica, e representou o predomnio das oligarquias mineira e paulista que se revezavam no
poder. Bem ou mal, as oligarquias de So Paulo e Minas Gerais, auxiliadas pelas oligarquias das
outras unidades da federao, mantiveram e at fortaleceram o seu poder at o incio da dcada
de 1920, quando a elite poltica do pas, representada pelas oligarquias agrrias, fragmentaram-se,
sucumbindo s transformaes pelas quais passava o Brasil. Durante quase todo esse perodo,
paulistas e mineiros conduziram a poltica nacional de acordo com os interesses dos setores
cafeeiros, que pleiteavam intervenes estatais na economia visando a garantir uma valorizao
artifcial do caf.
Marieta de Moraes Ferreira e Surama Conde S Pinto (2003, p. 393) dizem que a
Constituio de 1891 concedeu ampla autonomia aos estados, em detrimento dos municpios,
criando um novo ator poltico os governadores, que passaram a ser eleitos a partir das mquinas
estaduais. O enfraquecimento poltico dos coronis (lideranas polticas municipais) ante os seus
dependentes e rivais permitiu que o Estado expandisse sua infuncia na medida em que diminua
a dos donos de terras, o que gerou um acordo, atravs do qual o poder pblico alimentava o poder
local com uma autonomia extralegal em troca do voto do eleitorado rural, que, embora incorporado
ao processo poltico com a supresso do critrio censitrio, permanecia dependente social e
economicamente dos proprietrios rurais. Esse esquema, dizem as autoras, minimizou os confitos
intra-oligrquicos, garantindo uma permanncia mais duradoura das situaes no poder, desde que
atuassem em consonncia com a situao federal, mas

acabou dando forma a um federalismo desigual marcado pela preponderncia
de Minas Gerais, So Paulo e Rio Grande do Sul sobre as demais unidades
da federao. Assim, no condomnio oligrquico em que se transformou a
poltica brasileira, havia oligarquias de primeira e segunda grandezas, alm dos
chamados estados satlites.
Como resultado concreto desse modelo vigente durante grande parte da Primeira
Repblica, os confitos polticos, embora no eliminados, foram minimizados e as
sucesses presidenciais marcadas por disputas controladas, sendo o candidato
da situao aquele que a priori tinha garantida sua eleio, salvo alguns momentos
excepcionais, conforme na disputa presidencial de 1909-1910, que deu origem
Campanha Civilista.
Esse modelo apresentou as primeiras fssuras mais comprometedoras no incio da dcada
de 1920, com a ecloso de graves confitos no interior das oligarquias (FERREIRA e PINTO, 2003,
p. 393). O esgotamento completo dessa poltica, no entanto, s efetivou-se no fnal da dcada
de 1920, quando uma violenta crise do capitalismo fez balanar a base artifcial sobre a qual se
sustentava a lucratividade dos grandes cafeicultores. Concomitantemente, veio, em 1930, a questo
da sucesso presidencial.
Histria do Rio Grande do Norte
184
Alguns grupos se destacaram na luta contra o predomnio oligrquico: a burguesia industrial
(solicitava uma nova poltica econmica), a classe mdia urbana (queria ter uma maior participao
poltica, a moralizao eleitoral, atravs da instituio do voto secreto) e operariado (requisitava
melhores condies de vida e de trabalho). A campanha presidencial de 1922 indicadora do incio
do fm do modelo engendrado pelos grupos oligrquicos.
Insatisfeitos com o lanamento da chapa Artur Bernardes-Urbano Santos, os estados que
compunham as oligarquias de segunda grandeza (Rio de Janeiro, Pernambuco, Bahia e Rio Grande
do Sul) criaram o movimento chamado de Reao Republicana, lanando, em 21 de junho de 1921,
Nilo Peanha e J. J. Seabra como candidatos de oposio, e, embora suas propostas estivessem
voltadas para os interesses dos grupos oligrquicos dissidentes, a Reao Republicana tambm
estava interessada em mobilizar as massas urbanas, como aponta o discurso de Nilo Peanha (apud
FERREIRA e PINTO, 2003, p. 395), no qual ele afrma no ser mais possvel a nenhum governo
brasileiro deixar de respeitar, dentro da ordem, a liberdade, a liberdade operria, o pensamento
operrio.
Deve-se registrar, como lembra Penna (1999), que a
Repblica brasileira sofreu tanto a infuncia do federalismo norte-americano
quanto do unitarismo e radicalismo jacobino francs. Do primeiro, suas elites
retiraram o princpio que aqui correspondeu socializao do poder de modo a
atender a interesses locais, maculando o esprito da representatividade partilhada
que fzera dos princpios ideolgicos desse formato de repblica a sua fora
persuasiva. Do modelo francs fcou o desejo de justia social jamais praticado,
ainda que em muitos momentos manifestado (PENNA, 1999, p. 26).
Ao mesmo tempo que contemplava os interesses dos operrios, Nilo Peanha defendia
outras bandeiras igualmente populares, como a extenso da instruo pblica para acabar
com o analfabetismo e como alternativa para ampliar a participao poltica dos segmentos
desprivilegiados. Propostas caras (instituio do voto secreto) a segmentos urbanos importantes,
como a classe mdia, no foram objeto de discusso. Mas mesmo com propostas to limitadas, em
nmero e alcance, para as camadas urbanas, o nome de Nilo Peanha foi bem avaliado, dadas as
caractersticas e os anseios dos grupos urbanos (...) marginalizados da participao poltica. S
o fato de serem considerados como interlocutores era sufciente para mobiliz-los (FERREIRA e
PINTO, 2003, p. 395-396).
A campanha de 1922 foi uma das poucas competitivas de toda a Repblica Velha. Ali
estiveram frente a frente, como comenta Penna (1999, p. 162), os dois grandes estados e os
intermedirios da federao, com o Exrcito, tal como ocorrera na campanha salvacionista,
aderindo aos ltimos, cujo candidato, Nilo Peanha, de passado forianista, mantinha controle sobre
a poltica do estado do Rio de Janeiro.
A derrota de Nilo Peanha potencializou as frustraes. No dia 5 de julho de 1922, jovens
ofciais rebelaram-se no forte de Copacabana e, com o apoio de guarnies em outros estados,
ameaavam impedir a posse de Artur Bernardes. Emergia na cena poltica um movimento poltico-
militar que marcaria profundamente a histria republicana recente do Brasil. O tenentismo era,
no dizer de Penna (1999), um movimento militar basicamente constitudo por jovens ofciais do
Exrcito, com muitos deles sendo oriundos das camadas mdias urbanas, sem contudo expressar,
politicamente, os interesses desse segmento social, pois profundamente ligados mquina
administrativa e burocrtica do Estado, a ao dos tenentes
185
Histria do Rio Grande do Norte
no era autnoma. No possuam projeto poltico alternativo, pois no se
encontravam vinculados a uma base econmica e social que identifcasse na
grande propriedade agrria seus componentes. Clamavam desde o incio, por
justia e moralidade pblica sem, no entanto, perceberem que essa prtica poltica
advinha do carter prprio da organizao brasileira. Ainda que rejeitando essa
prtica, exacerbada pela represso desencadeada por Bernardes, os tenentes
expressavam um moralismo sincero, conquanto destitudo de base social capaz
de reverter este quadro (PENNA, 1999, p. 163).
Em 1922, as oligarquias paulista e mineira haviam acertado as duas prximas sucesses
presidenciais: as indicaes de Artur Bernardes (MG) e Washington Lus (SP)
17
para ocupar a
Presidncia da Repblica nos dois mandatos seguintes. O acerto prefgurava a indicao de um
mineiro, Antnio Carlos, para a sucesso de Washington Lus. Fatores como a permanente crise
cafeeira, o processo de industrializao pelo qual passava o Brasil, principalmente aps a Primeira
Guerra Mundial, e o engajamento dos jovens militares (genericamente chamados de tenentes) em
problemas polticos, contriburam decisivamente para a crise oligrquica e a ecloso da Revoluo
de 1930. A quebra da Bolsa de Valores de Nova Iorque, em 1929, tambm foi importante fator
desestabilizador do regime oligrquico. Segundo Burns (1995, v.2, p. 707-708), o mundo ocidental
teve a sua histria bruscamente alterada pela crise de 1929 e pela grande depresso que a ela se
seguiu. Diz ele:
A Grande Depresso tinha origens numa recesso agrcola geral nos anos 20,
resultado do aumento da produo depois da guerra, que fez baixar o preo
dos gros e outros produtos ao ponto de levar os fazendeiros bancarrota,
embora os preos no cassem o sufciente para benefciar a populao pobre
das cidades. crnica crise agrcola somou-se o colapso dos preos das aes
na bolsa de valores de Nova York, em 1929. Ante a queda do valor das aes,
os bancos viram-se descapitalizados e foram obrigados a cerrar as portas. Os
investidores internacionais cobraram as suas dvidas. As indstrias, sem terem a
quem vender, suspenderam a produo e comearam a dispensar trabalhadores.
O desemprego reduziu ainda mais os mercados, uma vez que menor nmero de
pessoas dispunha de dinheiro para adquirir bens ou servios, e essa contrao
acarretou um desemprego ainda maior.

O esgotamento da poltica de valorizao do caf foi deletria para os cafeicultores
brasileiros. A estrutura que garantia preos convidativos para os cafeicultores brasileiros foi erguida
em 1906, no Convnio de Taubat. Consistia basicamente na compra do excedente pelo governo,
geralmente feita com emprstimos no exterior, e sua estocagem, com o objetivo de manter o
preo internacional do produto. A crise iniciada em 1929 afetou gravemente a base sobre a qual
se apoiava a lucratividade dos cafeicultores, e os seus efeitos logo se fzeram sentir: retrao do
mercado consumidor, suspenso do fnanciamento externo para estocagem e cobrana das dvidas
anteriores. Foi um baque econmico com profundas repercusses polticas.
Uma nova gerao de polticos estava disposta a romper o pacto que sustentava a estrutura
oligrquica de poder. Aliados a faces centristas dos tenentes, propunham que a soluo poltica
para o Brasil deveria ocorrer de uma forma diferente da acomodao tradicional, o que a princpio
encontrou a resistncia de Vargas e Paim Filho (MARIZ, 1984, p. 26).
17
Washington Lus era nascido na cidade fuminense de Maca, mas fez carreira poltica em So Paulo, motivo pelo qual
era jocosamente chamado de paulista de Maca.
Histria do Rio Grande do Norte
186
A superao do edifcio oligrquico erguido durante a Repblica Velha ocorreu durante um
dos governos mais estveis do perodo. O quadro de confronto nascido da sucesso de Epitcio
Pessoa parecia ser coisa do passado, e tudo se encaminhava para o cumprimento das regras que
norteavam o funcionamento daquele sistema poltico oligrquico, com as foras da situao, por
meio do presidente da Repblica indicando um candidato ofcial, que deveria ser apoiado por todos
os grupos dominantes nos estados (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 403). No foi o que ocorreu. E
desta vez, a ciso intra-oligrquica, nascida no seio do prprio grupo dominante, foi o fator principal
que permitiu a derrubada da poltica oligrquica.
Quando Washington Lus recusou-se a apoiar o candidato Antnio Carlos (Minas Gerais)
para a Presidncia da Repblica, descumprindo o acordo do caf-com-leite, e preferiu lanar a
candidatura do paulista Jlio Prestes, a oposio, formada pelas oligarquias dissidentes de Minas
Gerais, Rio Grande do Sul e Paraba, aglutinou-se e formou a Aliana Liberal, que lanou as
candidaturas de Getlio Vargas (RS) e Joo Pessoa (PB) para Presidente e Vice-Presidente da
Repblica, respectivamente. As oligarquias cindiram-se; uma vez mais o questionamento ao seu
predomnio poltico manifestava-se.
A Aliana Liberal recebeu apoio da classe mdia, dos tenentes e de grande parcela
do operariado, e, com o lema Representao e Justia, montou uma plataforma voltada
fundamentalmente para a regenerao poltica, o que implicava a luta pela reforma eleitoral, com a
criao de uma justia eleitoral, na defesa do voto secreto, da moralizao dos costumes polticos e
das liberdades individuais, alm de anistia para os revoltosos dos anos 20 e medidas de proteo
ao trabalho, como a aplicao da lei de frias e a regulamentao do trabalho de menores e da
mulher (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 404), todos temas caros aos emergentes grupos urbanos,
que seriam integrados estrutura de poder, e que foram (alguns deles) esquecidos pelos grupos
que formaram a Reao Republicana no incio dos anos 1920.
2. A Revoluo de 1930
As propostas da Aliana Liberal sensibilizaram os grupos urbanos, inclusive os tenentes, mas
no foi sufciente para garantir a vitria. Mesmo os tenentes, no entanto, mantiveram-se em dvida
sobre se aderiam ou no Aliana Liberal, visto que alguns de seus velhos inimigos integravam
aquele agrupamento poltico (MARIZ, 1984, p. 25). A adeso da faco centrista dos tenentes
Aliana Liberal fraturou o tenentismo. Lus Carlos Prestes, fgura de proa do tenentismo, recusou-
se a participar de qualquer movimento que contasse com a presena de lideranas polticas que
ele classifcava como oligrquicas. Ao romper com seus antigos companheiros, Prestes lanou um
manifesto de orientao comunista, conclamando o povo a uma revoluo nos moldes bolchevistas.
A posio do maior lder tenentista chocava-se frontalmente com a proposta de outro grande tenente,
Juarez Tvora, para quem as foras militares deveriam estar presentes como elemento disciplinar
e responsvel pela organizao nacional (MARIZ, 1984, p. 26).
O que todos aguardavam se confrmou. A chapa governista, formada por Jlio Prestes e
Vital Soares, venceu a oposicionista, formada por Getlio Vargas e Joo Pessoa. Mais uma vez
funcionava a mquina eleitoral do governo federal, azeitada pelas fraudes e pelo voto de cabresto.
Na verdade, houve fraude dos dois lados. Ganhou, porm, quem fraudou mais.
A derrota da Aliana Liberal frustrou a populao. Cresceu a agitao popular. A oposio,
a princpio, aceitou o resultado, mas o descontentamento da populao chegou a um ponto tal que
escapou ao controle dos membros da Aliana Liberal, muitos deles j acomodados e desejosos
de lanar pontes em direo aos vitoriosos na eleio de 1 de maro de 1930. Articulava-se a
187
Histria do Rio Grande do Norte
Revoluo. Lideranas polticas e militares emergentes, como Osvaldo Aranha, Joo Neves da
Fontoura, Juarez Tvora e outros, demonstravam abertamente o inconformismo, como apontam
duas estudiosas da temtica:
Era clara no interior da Aliana Liberal uma diferenciao mais explicvel em
termos de gerao do que de ideologia. Lado a lado no movimento estavam
quadros tradicionais e jovens que haviam iniciado carreira poltica sombra de
velhos oligarcas da Primeira Repblica. No Rio Grande do Sul esta fora jovem,
conhecida como gerao de 1907 (ano relativo ao trmino de sua formao
universitria), era representada por Vargas, Flores da Cunha, Osvaldo Aranha,
Lindolfo Collor, Joo Neves, Maurcio Cardoso e Paim Filho; j em Minas,
Virglio de Mello Franco e Francisco Campos, ambos descendentes de famlias
tradicionais da regio, eram seus principais representantes. Esses polticos
mais jovens, alguns dos quais se haviam destacado na luta contra o tenentismo,
estavam dispostos a seguir o caminho dos tenentes (FERREIRA e PINTO, 2003,
p. 407).
Penna (1999, p. 165) argumenta que a principal caracterstica da Aliana Liberal era a de
representar os estados cujos interesses no estavam vinculados ao caf. A Aliana Liberal foi uma
frente poltica que alcanou dimenso nacional, ao contrrio do PD paulista, que nascera de uma
disputa em torno de postos no Instituto do Caf o conselheiro Antnio Prado tinha interesses na
rea do caf, mas se opunha poltica de valorizao do governo , e tinha convices polticas at
certo ponto densas, sem ser radical.Isso ocorria porque a Aliana continha os elementos tpicos da
conciliao e do compromisso, j que seus quadros provinham dos mesmos segmentos de classe.
Da gerao mais nova, mas formando no time dos tradicionais, Getlio Vargas representava
perfeio o que est acima exposto. Desde o incio mostrava-se reticente quanto aos projetos
revolucionrios dos seus companheiros, at que o assassinato de Joo Pessoa (26 de julho de
1930) por Joo Dantas, em Recife, precipitou as coisas, pois o crime ganhou conotao poltica em
virtude da ligao entre o assassino e correntes polticas adversrias de Joo Pessoa, na Paraba.
Mesmo tendo ocorrido por questes pessoais, o assassinato de Joo Pessoa foi tratado de forma
a parecer um atentado poltico, permitindo a criao de um clima de tenso e de enfrentamento
necessrio aos aliancistas para desencadear o levante armado contra as oligarquias tradicionais.
A 03 de outubro de 1930 irrompeu a Revoluo no Rio Grande do Sul, em Minas Gerais
e na Paraba. O movimento conseguiu rpidas vitrias no Sul e no Nordeste, mas enfrentou sria
resistncia em So Paulo. Para evitar uma guerra civil, uma Junta Militar (Junta Pacifcadora),
formada por Tasso Fragoso, Mena Barreto e Isaas Noronha que, a 24 de outubro, deps o Presidente
Washington Lus. Pretendia permanecer no poder, mas a presso das foras revolucionrias vindas
do Sul e das manifestaes populares obrigaram-na a entregar (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 407)
a Presidncia da Repblica a Getlio Vargas no dia 03 de novembro.
A Revoluo de 1930 eclodiu quando Juvenal Lamartine governava o Rio Grande do
Norte. Apesar de um hbil administrador e um homem de letras, Juvenal Lamartine caracterizou-se
tambm pela intolerncia poltica em relao aos seus adversrios. Fechara os sindicatos operrios
e a imprensa de oposio era controlada com mo-de-ferro, quando no proibida.
Quando foi formada a chapa da Aliana Liberal (Getlio Vargas e Joo Pessoa), que
concorreu contra a candidatura governista (Jlio Prestes e Vital Soares), os principais lderes
polticos no estado, Juvenal Lamartine e Jos Augusto, apoiaram Jlio Prestes. O apoio de Juvenal
Lamartine e de Jos Augusto candidatura de Jlio Prestes foi de fundamental importncia para a
vitria aqui no estado dos candidatos do governo. A campanha sucessria para chefar o Executivo
estadual foi defagrada num contexto de instabilidade poltica. O nome que a oposio acalentava
Histria do Rio Grande do Norte
188
era do desembargador Silvino Bezerra, irmo de Jos Augusto, que havia rompido, em 1929, com
o governador Juvenal Lamartine.
A historiadora Marlene Mariz escreveu um texto seminal sobre como se desenvolveu o
processo revolucionrio no Rio Grande do Norte, no qual aponta a carncia de dados como elemento
que difculta uma anlise mais pormenorizada. Foram dois, conforme ela relata, os comcios
realizados pela Aliana Liberal no Rio Grande do Norte com a presena de lderes nacionais um
em Natal e outro em Mossor (MARIZ, 1984, p. 52).
A instabilidade econmica internacional e nacional repercutiu de forma intensa no Rio Grande
do Norte, derrubando as receitas pblicas. Sindicatos e imprensa oposicionistas foram silenciados.
nesse ambiente que grupos polticos ligados ao partido do governador Juvenal Lamartine
antecipam os acordos, tentando prevenir a imposio de um nome a ele ligado. Incontinenti,
Juvenal Lamartine tentou reorganizar o Partido Republicano Federal do Rio Grande do Norte (PRF)
buscando dar-lhe um programa, estatutos, eleger a Comisso Executiva e diretrios em cada
municpio. Para implementar suas pretenses, o governador convocou uma assemblia partidria
para o dia 12 de outubro de 1930, que no se reuniu porque ele foi deposto no dia 8 do mesmo
ms. Lamartine buscava controlar o partido (ele detinha o governo, mas no a chefa do partido
que continuava em mos do senador Jos Augusto desde 1923) e conduzir o processo sucessrio
impondo o nome de seu sobrinho e ex-auxiliar de governo, deputado federal Cristvo Dantas. A
pretenso do governador esbarrou no lanamento da candidatura dissidente do desembargador
Silvino Bezerra Neto, irmo do senador Jos Augusto, que, mesmo tendo um irmo candidato a
governador, apoiou o candidato lanado por Lamartine (SPINELLI, 19996, p. 23-24). A defagrao
do movimento revolucionrio de 1930, porm, interrompeu a campanha e criou, temporariamente,
um quadro de incertezas.
As principais lideranas polticas que apoiavam a Aliana Liberal no estado eram Joo
Caf Filho, advogado e jornalista ligado s atividades sindicais, defensor apaixonado do movimento
revolucionrio e um dos muitos perseguidos pelo governador do estado
18
, e o coronel Dinarte
Mariz, liderana emergente na regio do Serid, bero poltico de Juvenal Lamartine. Esse arranjo
criou tenses no interior da Aliana Liberal, principalmente entre 1930-34, quando os cafestas e
os decados estiveram envolvidos numa forte disputa pelo poder (FERREIRA, 1989, p. 64). As
faces cafesta e dinartista receberam, no momento pr-revolucionrio, o apoio do capito Abelardo
de Castro, enviado por Juarez Tvora com a misso de sublevar a guarnio de Natal.
19

A adeso Aliana Liberal, porm, circunscrevia-se a setores da classe mdia, pequenos
comerciantes e jornalistas, grupos que gravitavam em torno de Caf Filho. Mas mesmo de maneira
tmida, a campanha progride, inclusive recebendo a Caravana Luzardo, que percorria o Brasil
fazendo proselitismo poltico.
Realizadas as eleies e abertas as urnas, confrmou-se o que j se sabia a fragilidade
poltica e eleitoral da Aliana Liberal no Rio Grande do Norte. A chapa lanada e apoiada pelo
governo estadual foi a grande vitoriosa por uma margem absurda de votos. Diz Marlene Mariz:
18
Em 1928, num ato de represso tpico dos grupos oligrquicos contra as lideranas dos trabalhadores, a polcia invadiu
o Sindicato Geral dos Trabalhadores de Natal, chefado pelo jornalista Sandoval Wanderley. Na ocasio os policiais
promoveram um quebra-quebra e surraram alguns operrios. O ento candidato a vereador Joo Caf Filho e o prprio
Sandoval Wanderley foram perseguidos e obrigados a abandonar o estado.
19
Dinarte Mariz era fazendeiro e comerciante no Serid, e mantinha estreitas ligaes com sargentos que tambm
conspiravam. Tinha sob seu controle 200 fuzis (...) e dispunha de jagunos e caminhes para eventualmente apoiar o
levante, e estava, tambm, em contato com lideranas liberais da Aliana Liberal em Natal. J os cafestas estavam bem
organizados em Natal, Mossor e Areia Branca (SPINELLI, 1996, p. 25).
189
Histria do Rio Grande do Norte
Foram eleitos Rafael Fernandes Gurjo, Dioclcio Duarte, Cristovam Dantas e
Eloy de Souza para deputados federais e Jos Augusto Bezerra de Medeiros
para o Senado. Jlio Prestes e Vital Soares tiveram uma grande maioria eleitoral
contra seus opositores que, dos 23.864 eleitores registrados nesse ano, obtiveram
apenas 472 votos. 17.499 eleitores sufragaram os candidatos ofciais para a
presidncia (MARIZ, 1984, p. 53).

A professora e pesquisadora Braslia Carlos Ferreira (1989) afrma que o resultado da
eleio no deixa dvidas acerca da inexpressividade da Aliana Liberal no estado. Para ela, a
Aliana sobressaa-se
apenas na regio oeste, Mossor e arredores, e era formada e apoiada por
elementos de pouca projeo poltica fora do Estado, sem qualquer mandato,
oriundos da classe mdia, a maioria dedicando-se a atividade jornalstica. Caf
Filho, a fgura de maior densidade poltica como oposio, era conhecido como
comunista, o que lhe valeu a desconfana dos prceres da Aliana, extensiva
a todos quantos dele se aproximassem. As elites souberam trabalhar o fantasma
do anticomunismo muito bem (FERREIRA, 1989, p. 68).
Terminado o pleito, no havia qualquer sinal aparente de agitao revolucionria. O Rio
Grande do Norte parecia estar margem dos acontecimentos nacionais. Aqui parecia no haver
agitao nem conspirao. Um ms aps as eleies, o governador Juvenal Lamartine viajou ao
Rio de Janeiro em busca de auxlio prometido pelo Governo Federal em troca dos votos recebidos
(MARIZ, 1984, p. 53).
O movimento revolucionrio foi defagrado no dia 3 de outubro e rapidamente se alastrou. No
Nordeste, Juarez Tvora, Juraci Magalhes e Jurandir Bizarria Mamede articularam a sublevao
dos quartis e a organizao dos movimentos que depuseram os governadores. Dois dias depois,
o 29 Batalho de Caadores marchou sobre Natal e efetivou a deposio sem resistncia do
governador Juvenal Lamartine que, sabendo ser impossvel resistir, fugiu, de forma alucinada, to
apressadamente que arrancou parte do cais Tavares de Lira onde estava a embarcao encostada
(FURTADO, 1976, p. 71). Comandava as foras revolucionrias que invadiram o estado o major Lus
Tavares Guerreiro.
Adauto Cmara (1992), em suas memrias, descreve o inusitado da fuga de governador
Lamartine. A citao longa, mas vale a pena conferir:
No dia 20 de outubro, o sr. Juvenal Lamartine chegava ao Rio, a bordo do Flndria.
(...) Chegando ao Rio, o sr. Lamartine, guardando o incgnito (sic) tanto quanto
o possvel, hospedou-se no Hotel Tijuca, distante da cidade, com o sr. Omar
OGrady.
20
Dois dias depois passou-se para o Colgio dos Padres Maristas a cuja
comunidade pertencia aquele hotel. (...) No Colgio, o presidente potiguar no
tomou o hbito religioso, mas, ofcialmente, era irmo Antnio Felipe. Sucedeu,
porm, que os alunos desconfaram daquele novo Irmo e, para maior segurana
deste, foi deliberado transferi-lo para a rua Haddock Lobo, 206. Fizeram-lhe
companhia ali os srs. Omar OGrady e o deputado Cristvo Dantas. Na noite
de 20 de outubro, tendo o sr. Jos Augusto sido avisado de que o movimento
revolucionrio rebentaria, no Rio, na manh seguinte, providenciou, pelas 23 horas,
a mudana do sr. Lamartine, que foi para o Hotel Vera Cruz, praa Tiradentes,
onde ele foi confado a um amigo. Na manh de 24, j o movimento sedicioso
20
Omar OGrady era o prefeito de Natal em 1930. Foi deposto pela Revoluo.
Histria do Rio Grande do Norte
190
declarado no Rio, o deputado lvaro de Vasconcelos foi busc-lo e o acompanhou
at a casa do sr. Vicente Sabia, avenida Pasteur. A polcia o procurava por
toda a parte. A residncia da Doutora Berta Lutz esteve guardada trs dias, por
se suspeitar que ele ali estivesse. A residncia do ex-senador Jos Augusto foi
varejada por soldados embalados (...).
A situao do sr. Lamartine era difcil, porque os polticos paraibanos o detestavam
por lhe atriburem participao no levante de Princesa.
Urgia p-lo a salvo de qualquer desacato ou humilhao. (...)
O sr. Jos Augusto conseguiu que o ex-chanceler Otvio Mangabeira obtivesse
para ele um asilo diplomtico (...) (CMARA, 1992, 129-130).
O processo que resultou na defagrao da Revoluo de 1930 teve pouca signifcao
no estado, mesmo tendo sido o Rio Grande do Norte o quarto estado a aderir ao movimento. Isso
parece indicar que o estado pode ter abraado causas e princpios da Revoluo. Os nicos
revolucionrios do estado eram Caf Filho e seus aliados e alguns poucos militares. E o ento lder
sindical e advogado estava na Paraba nos momentos que antecederam o movimento revolucionrio,
s vindo para o Rio Grande do Norte no dia anterior entrada das tropas na capital do estado.
Analisando mais criteriosamente, Marlene Mariz faz algumas consideraes pertinentes. Dos
estados nordestinos, aquele que concentrava o maior e mais agitado nmero de revolucionrios
talvez tenha sido a Paraba. E era l onde se encontrava o praticamente o nico revolucionrio do
Estado, Caf Filho, que se antecipou as tropas revolucionrias, para fazer-lhe a recepo. Assim
que estas entraram em Natal no dia 6 de outubro e Caf chegara no dia anterior (MARIZ, 1884, p.
60).
Outros elementos podem ser elencados para explicar a insignifcante participao do Rio
Grande do Norte no movimento revolucionrio de 3 de outubro. Segundo Mariz (1984, p. 60), no se
via nas ruas das cidades norte-rio-grandenses nada que pudesse indicar clima de agitao e reao
contra a oligarquia local. H, ainda, outros elementos que podem se apontados como fatores que
justifquem a ausncia de conspiraes: a crise da economia local, o que tornava o governo estadual
refm do governo federal, a unidade poltica de uma oligarquia extremamente autoritria e integrada
ao poder central, uma populao predominantemente rural e muito dependente dos proprietrios de
terra e uma classe mdia incipiente e pouco expressiva.
Ademais, no existia no estado, no fnal da dcada de 1920, um ncleo oposicionista
bem articulado que pudesse se rebelar contra o governo no momento em que a Revoluo fosse
defagrada. No havia registro que revelasse por aqui um clima de agitao e reao contra o
governo estadual. A fora do governo e a debilidade da oposio pode ser atestada pela insignifcante
votao da chapa de oposio com Getlio Vargas e Joo Pessoa, que recebeu apenas 472 votos
de um total de 23.000 eleitores inscritos (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 251-252).
Com a fuga de Juvenal Lamartine, imediatamente surgiu uma disputa por espaos polticos.
Os cafestas (ala mais ativa do movimento revolucionrio) queriam empossar Caf Filho como
governador provisrio; os liberais e alguns ofciais militares pretendiam alar o desembargador Silvino
Bezerra governana estadual. Aconselhado pelos seus pares do Tribunal de Justia, Silvino Bezerra
recusou o convite para governar o estado. Concomitantemente, Caf Filho, insatisfeito com os rumos
da revoluo aqui no estado e temeroso de o poder ser empalmado pelos seus adversrios, na
fgura do desembargador Silvino Bezerra, dirigiu-se com seus liderados, principalmente estivadores,
ao palcio para assumir o governo, em nome do povo, por se considerar o candidato natural do
governo revolucionrio. Porm, o ncleo revolucionrio nordestino, comandado por Juarez Tvora,
no tinha o mesmo pensamento de Caf Filho e atravs do coronel Jlio Perouse e do tenente
Jnatas Luciano impediram a manobra cafesta. Vale lembrar o desgaste da imagem de Caf Filho,
frequentemente apresentado como comunista, junto s principais lideranas da Aliana Liberal. Foi
191
Histria do Rio Grande do Norte
por isso que Caf Filho teve difculdades, mesmo sendo o principal lder do movimento revolucionrio
aqui no Rio Grande do Norte, de consolidar-se junto aos prceres da Aliana. E as elites polticas
do estado foram efcazes no manejo dessa situao, aproximaram-se dos Interventores, infuram
em suas administraes ao mesmo tempo que mantinham sempre muita reserva para com Caf
Filho e seus seguidores (FERREIRA, 1989, p. 68). Esses fatos, segundo Furtado (1976), marcaram
a separao de tendncias, que assinalariam, de ento em diante, a vida pblica
potiguar, na profunda radicalizao de atitudes que a marcariam por muitos anos:
de um lado o progressismo idealista de uma gerao ento apenas despontante
(...) sob a liderana ostensiva ou no de Caf Filho e no lado oposto, a reao mais
acentuada contra todas as veleidades de mudanas, polticas ou administrativas,
a princpio sob orientao oculta e depois pblica do ex-governador Jos Augusto
B. de Medeiros, oligarca e papa do conservantismo, sob um mal disfarado
liberalismo (FURTADO, 1976, p. 72-73).
A recusa de Silvino Bezerra e o impedimento de Caf Filho fez surgir uma sada conciliatria,
com a formao de uma Junta Governativa Militar Provisria, composta pelo major Lus Tavares
Guerreiro (Presidente), pelo capito Abelardo Torres da Silva Castro e pelo tenente Jlio Perouse
Pontes, enquanto se esperava pela chegada de Juarez Tvora, comandante da Revoluo no
Norte e Nordeste, para solucionar o problema (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 255).
A Junta, nos seis dias de administrao, de 06 a 12 de outubro, procurou manter a ordem,
refreando o entusiasmo popular que, em alguns momentos, resultou em baderna e vandalismo. Entre
os dias 6 e 8, a vida administrativa da capital do estado fcou paralisada, os comerciantes recusaram-
se a abrir os seus estabelecimentos e as escolas suspenderam as aulas. No dia 8, quando as foras
revolucionrias assumiram efetivamente o poder, a cidade comeou a voltar normalidade (MARIZ,
1984, p. 61). Entre as medidas tomadas pelo governo revolucionrio, chefado por Getlio Vargas,
estavam a demisso de todos os governadores de estado e a dissoluo do Congresso Nacional e
das Assemblia Legislativas. Paralelamente, a Junta expediu circulares s prefeituras do interior,
recomendando garantias vida e propriedade dos adversrios polticos e procedeu a nomeao
de aliados para postos-chaves na administrao estadual, tentando contemplar as correntes que
compunham a Aliana Liberal. Dessa forma, foram nomeados, da corrente cafesta, Caf Filho
(Chefe de Polcia), Pedro Dias Guimares (Prefeito de Natal), Sandoval Wanderley (redator do
jornal A Repblica) e o coronel Francisco Slon Sobrinho (Prefeito de Areia Branca); da corrente
liberal foram nomeados Dr. Jos Tavares (Diretor de Sade Pblica), Dr. Lus Antnio (Diretoria
de Instruo), Joaquim de Fontes Galvo (Diretor da Imprensa Ofcial) cnego Amncio Ramalho
(Prefeito de Mossor), Gentil Ferreira de Souza (Prefeito de Santa Cruz) e Dinarte Mariz (Prefeito
de Caic) (SPINELLI, 1996, p. 27).
No dia 12, Juarez Tvora veio a Natal acompanhado de Jos Amrico de Almeida, Irineu
Joffly e outros lderes da Aliana Liberal. Na oportunidade foi discutida a indicao do governador
provisrio do Rio Grande do Norte. Segundo Spinelli (1996, p. 28), Tvora e Jos Amrico tinham
inclinao pelo nome de Silvino Bezerra. Como este recusou, alegando parentesco com Jos
Augusto e Juvenal Lamartine, o lder tenentista exps uma lista com outros nomes, que foram
sucessivamente vetados pelas duas mais importantes correntes revolucionrias. A escolha recaiu
na pessoa do Dr. Joo Lindolfo Cmara, ex-deputado federal pelo estado e que ento exercia altas
funes no ministrio da Fazenda.
21
Como Lindolfo Cmara no poderia vir imediatamente, Irineu
Joflly foi escolhido para exercer o cargo interinamente, indicao que
21
O nome de Lindolfo Cmara foi posteriormente descartado, em virtude da divulgao de telegramas trocados entre ele e
fguras do velho regime no Rio Grande do Norte (SPINELLI, 1996, p. 29).
Histria do Rio Grande do Norte
192
contou com o apoio ostensivo da corrente cafesta que articulou o nome de Joflly
nas ruas, em passeatas e comcios.
A soluo Joflly antecipou de certa forma uma norma que o futuro governo
provisrio de Vargas adotaria na indicao dos interventores nos Estados: a
serem estrangeiros, pessoas alheias s faces polticas locais, condio
considerada indispensvel execuo das diretrizes centralizadoras do governo
da Repblica. A esta condio, com o tempo, se acrescentaria uma outra: a de
que o escolhido fosse militar, recrutado entre os quadros do tenentismo. Estes
requisitos garantiriam a suposta neutralidade poltica do interventor, imprimindo
sua ao, hipoteticamente, um carter apoltico e de racionalidade, ingredientes
essenciais ideologia tenentista dos anos 30 (SPINELLI, 1996, p. 28).

Depois do entusiasmo passageiro com a Revoluo, comeam a ser sentidos os primeiros
murmrios de insatisfao no estado. Enquanto era apoiado pela faco cafesta, o novo interventor
era boicotado pelos grupos polticos tradicionais, que se mantinham distncia. Essa fssura poltica
ser uma das responsveis no estado pela alta rotatividade dos interventores. Conforme Mariz,
Jos Amrico de Almeida chegou a afrmar que o Rio Grande do Norte e a Bahia foram os estados
onde a Delegacia do Norte encontrou as maiores difculdades para conciliar a interventoria com as
foras locais (MARIZ, 1984, p. 66).
3. A oligarquia potiguar nos quadros da Repblica Nova
No dia 03 de novembro de 1930, Getlio Vargas chegou ao Rio de Janeiro comandando as
tropas revolucionrias e imediatamente recebeu o poder da Junta Pacifcadora. Ao assumir, Vargas
destituiu os governadores de estado (Presidentes de estado) e nomeou interventores estaduais
(geralmente pessoas de sua confana, principalmente do grupo tenentista), fechou o Congresso
Nacional, as Assemblias Legislativas e as Cmaras Municipais, buscando, dessa forma, garantir
total controle do aparelho do Estado.
Boris Fausto (apud FERREIRA e PINTO, 2003, p. 409) defende que a Revoluo de 1930
ocorreu em virtude dos confitos intra-oligrquicos fortalecidos por movimentos militares dissidentes,
que tinham como objetivo golpear a hegemonia da burguesia cafeeira, mas que, pela incapacidade
de alguma das fraes de classe assumir o poder de maneira exclusiva (...), abriu-se um vazio de
poder, que resultou na formao de um Estado de compromisso.
O esquema que sustentou o conjunto de foras constitudas em torno da Aliana
Liberal delimitou o carter dessa revoluo, face presena de grupos oligrquicos
em seu interior. natural que as mudanas no afetassem os fundamentos
estruturais da sociedade brasileira. A prpria composio do governo provisrio
diz bem dos limitados objetivos dos seus principais lderes, para tanto basta citar
os ministros Jos Maria Whitaker, da Fazenda, grande banqueiro paulista; Assis
Brasil, da Agricultura, grande estancieiro gacho; e Afrnio de Melo Franco, das
Relaes Exteriores, fgura de proa da oligarquia mineira (...).
Mas o Ministrio no foi apenas isso. Como Vargas estava representando um amplo
conjunto de foras polticas, sociais e econmicas, a composio do Ministrio foi extremamente
difcil, devido heterogeneidade dessas foras. Foram criados mais dois ministrios: o Ministrio
da Educao e Sade Pblica e o Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio. Os setores civis e
193
Histria do Rio Grande do Norte
militares que apoiaram a Revoluo pressionavam o governo, exigindo reformas polticas e sociais.
Os membros do Partido Democrtico exigiam o voto secreto e obrigatrio, a independncia dos
poderes e a fscalizao das eleies pelo Judicirio. O fato que, tirando a opo pelo centralismo
poltico e administrativo, ainda no estava claro qual era exatamente o caminho a ser seguido.
Como dito acima, a heterogeneidade das foras poltica que guindaram o lder gacho ao
poder mximo no Brasil estavam representadas principalmente pelos tenentes e pelas oligarquias
dissidentes. E os tenentes, inimigos histricos das lideranas polticas oligrquicas, eram
preferencialmente os escolhidos para chefar as interventorias estaduais, afastando dos ncleos
de poder estaduais a velha elite poltica. A grande difculdade poltica era justamente equilibrar as
foras entre os tenentes e as oligarquias estaduais. Estas pressionavam o governo pela imediata
reconstitucionalizao do pas; aqueles queriam um governo forte e centralizado, como explicitam
duas historiadoras do perodo:
(...) enquanto os setores oligarcas dissidentes mais tradicionais desejavam
um maior atendimento sua rea e maior soma de poder, com um mnimo de
transformaes, os quadros civis mais jovens almejavam a reforma do sistema
poltico, os tenentes defendiam a centralizao do poder e a introduo de
reformas sociais, e os setores vinculados ao Partido Democrtico tinham como
meta o controle do governo paulista, alm da efetiva adoo de princpios liberais
(IN: FERREIRA & DELGADO, P. 410-411).
A dubiedade e a dvida, com que jogava com essas duas foras polticas, foi a marca
do governo de Vargas no perodo 1930-1932. Insatisfeitos por Vargas no tomar uma deciso em
favor da reconstitucionalizao do pas, os paulistas, que condenavam o centralismo tenentista
praticado pelo governo, iniciaram uma guerra civil (a Revoluo Constitucionalista de 1932),
que durou trs meses, com o objetivo de forar o governo a convocar uma Assemblia Nacional
Constituinte. Segundo Boris Fausto (IN: MOTA, 1974, p. 254), com o regime instaurado em 1930
permanece a defesa dos interesses regionais, mas sem a mesmo autonomia e sem que se projete
imediatamente sobre a arena poltica. Ideologicamente, a revoluo constitucionalista de 1932 foi
a ltima expresso do universo pr-revolucionrio, pois dali para a frente, os sagrados direitos
regionais assumiram formas menos hericas e passaram a ser discutidos no campo restrito dos
objetivos econmicos das diferentes reas do pas.
Mesmo derrotados militarmente, os paulistas conseguiram o que queriam: a convocao
de uma Assemblia Nacional Constituinte. Vale lembrar, entretanto, que desde fevereiro de 1932, ou
seja, sete meses antes do incio da Revoluo Constitucionalista, Vargas havia publicado o Cdigo
Eleitoral e convocado uma comisso para elaborar um anteprojeto constitucional. A convocao
da Constituinte estava marcada para ocorrer em maio de 1933. O Cdigo Eleitoral de 1932, que
trouxe uma srie de inovaes como o voto secreto, o voto feminino, a representao classista, a
justia eleitoral, etc., visava a garantir maior lisura aos pleitos eleitorais. No entanto, a eleio para a
Assemblia Nacional Constituinte repetiu, em linhas gerais, os resultados das eleies da Repblica
Velha: a vitria dos representantes da burguesia agrria e industrial. Mas apesar da predominncia
desse grupo poltico na Constituinte, foram aprovadas algumas medidas nacionalistas e de direitos
bsicos para os trabalhadores.
Terminados os trabalhos de elaborao e promulgao da Constituio, a Assemblia
Constituinte foi transformada em Congresso Nacional e elegeu o presidente da Repblica, Getlio
Vargas, para um mandato de quatro anos. Ainda importante mencionar que o governo de Vargas
foi responsvel, nos primeiros quatro anos, pela elaborao de um sem-nmero de leis trabalhistas
que regulamentaram o horrio de trabalho, frias, trabalho de mulheres e crianas, a criao da
carteira de trabalho, etc. Essas leis posteriormente foram includas na Consolidao das Leis do
Trabalho (CLT).
Histria do Rio Grande do Norte
194
Aps a vitria da Revoluo de 1930, vrios estados encontravam-se bastante
convulsionados. Diante disso, quando comearam as indicaes para as interventorias estaduais,
22

Getlio Vargas procurou nomear lideranas que no tivessem envolvimento com a poltica local,
como forma de garantir a estabilidade nos estados.
No perodo entre 1930-35, a situao poltica do Rio Grande do Norte era bastante instvel,
com alto ndice de turbulncias polticas, registrando-se uma grande rotatividade das interventorias
tenentistas (COSTA, 1995, p. 31). O Rio Grande do Norte contou com cinco interventores, nesse
perodo: Irineu Joffly, Alusio Moura, Hercolino Cascardo, Bertino Dutra e Mrio Cmara. a maior
rotatividade em termos nacionais, com a gesto dos interventores sendo bastante atribulada e de
curta durao (MARIZ, 1984, p. 65-66; COSTA, 1995, p. 31).
Irineu Joffly foi indicado para o cargo no Rio Grande do Norte em virtude do impasse para a
escolha do interventor estadual, entre os partidrios de Dinarte Mariz e Caf Filho, os dois maiores
lderes da Revoluo no estado (h quem afrme que Joffly era uma indicao de Caf Filho).
Aproveitando-se do impasse, Juarez Tvora e o paraibano Jos Amrico de Almeida, homem forte
do movimento revolucionrio no Nordeste, indicaram e emplacaram um paraibano na interventoria
norte-rio-grandense. Marlene Mariz diz que a sua nomeao vigoraria apenas enquanto se
aguardava o candidato defnitivo, Joo Lindolfo da Cmara (MARIZ, 1984, p. 81).
Joffly no fcou apenas como interino. Foi confrmado no cargo por Juarez Tvora, graas
s presses e pedidos da faco cafesta (MARIZ, 1984, p. 81). Junto com Joffly, Juarez Tvora
nomeou Nestor dos Santos Lima, ex-auxiliar de Jos Augusto, para o cargo de secretrio geral do
governo, como forma de tranquilizar os temores dos grupos polticos tradicionais, incomodados com
a desenvoltura de Caf Filho junto s principais lideranas revolucionrias.
A fase inicial da interventoria de Joffly pode ser caracterizada como de busca pela
manuteno do equilbrio poltico entre as distintas faces, ao mesmo tempo em que se dava
um movimento de adeso nova situao por parte das camadas tradicionais. Revolucionrio
paraibano, bacharel em Direito, Irineu Joffly foi um atuante revolucionrio, ao lado de Jos Amrico
de Almeida, no seu estado natal. Como Chefe da Segurana Pblica veio ao Rio Grande do Norte
acompanhando Juarez Tvora e Jos Amrico com o objetivo de resolver problemas administrativos
deste estado. Como dito anteriormente, a sua condio de revolucionrio e estrangeiro foram cruciais
para resolver o impasse poltico criado no Rio Grande do Note, pelos seus prprios revolucionrios
(MARIZ, 1984, p. 81).
A renncia de Nestor Lima (21/11/1930) simboliza a ruptura do equilbrio de foras que dava
sustentao poltica interventoria (SPINELLI, 1996, p. 29). Mariz argumenta que a substituio
de Nestor Lima, uma imposio de Juarez Tvora, pelo paraibano Jos Borja Peregrino uma
tentativa de sua ao em direo renovao poltica no estado. Porm, essa atitude defagrou o
incio do seu desentendimento declarado com as foras polticas tradicionais (MARIZ, 1984, p. 83).
Alm do mais, desde o incio levantaram-se prevenes contra o interventor pela sua condio
de estrangeiro e humilhao imposta terra potiguar em ter por governante algum alheio s
suas tradies (...) (SPINELLI, 1996, p. 31). E completa: A campanha contra o interventor se
fazia nas ruas, na imprensa, nas reparties, nos quartis. (...) O frgil equilbrio poltico montado
para sustent-lo fora irremediavelmente rompido. Foi acusado tambm de realizar um governo
desptico e arbitrrio e de marginalizar os polticos locais em favor de elementos egressos da
Paraba, entre os quais inmeros parentes seus. A p de cal veio na forma de favorecimento
negado pelo interventor frma M.F. Monte & Cia, empresa que se dedicava compra e venda de
algodo e outros produtos h cerca de meio sculo e mantinha estreitos laos de interesses com
os coronis e grandes proprietrios sertanejos atravs de fnanciamentos de culturas, rebanhos e
maquinismos para benefciamento de algodo. Despacho do ministro da Justia, Osvaldo Aranha,
22
O decreto federal (11/11/1930) que institucionalizou o Governo Provisrio, criou tambm as interventorias estaduais.
195
Histria do Rio Grande do Norte
referendado pelo presidente Vargas, sepultou qualquer pretenso de Joffly permanecer a frente dos
destinos do estado. Em despacho telegrfco enviado a Juarez Tvora, Delegado Federal do Norte,
o interventor renunciou ao cargo, por se achar incompatibilizado com a orientao do governo
federal (SPINELLI, 1996, p. 38-43).
Pressionado pelos grupos polticos rivais, os liberais, os cafestas e os perrepistas, isolado
politicamente e com difculdade para implantar as diretrizes revolucionrias no estado, e sem contar
com respaldo de lideranas revolucionrias importantes, Irineu Joffly renunciou, aps um curto
mandato de trs meses. A experincia demonstrou para os lderes do governo provisrio o quo
importante seria para as novas administraes estaduais a necessidade de criar bases polticas
prprias, livres da tutela das faces locais (SPINELLI, 1996, p. 32).
Para o lugar de Irineu Joffly foi nomeado o tenente norte-rio-grandense Alusio Moura, que
inaugurou a fase das interventorias militares. Moura era natural da cidade de Macaba, municpio
vizinho a Natal, e estava servindo em Campina Grande (PB) poca em que estourou a revoluo,
de onde saiu para comandar o Regimento Policial Militar (MARIZ, 1984, p. 86). Foi inicialmente
empossado como interino em 28 de janeiro de 1931 fcando at 3 de maro do mesmo ano, quando
foi ofcialmente indicado para o cargo. Nesse intervalo de tempo os carcomidos arregaaram
as mangas e tentaram infuir no processo, indicando os nomes de Luciano Vras, coronel Alpio
Bandeira, desembargador Felipe Guerra e Andr Rocha.
Diante do impasse, Juarez Tvora veio ao Rio Grande do Norte no fnal de fevereiro,
acompanhado dos tenentes Ernesto Geisel e Agildo Barata, resolvendo a peleja e confrmando
a indicao de Alusio Moura. Tambm foi nomeado o tenente Ernesto Geisel para os cargos de
Secretrio Geral e Chefe de Segurana Pblica. Suspeita-se que a nomeao de Geisel decorria do
fato de o governo federal desconfar da competncia poltica e administrativa do novo interventor.
Mariz (1984) afrma que Juarez parecia no ter segurana quanto escolha de Alusio Moura, talvez
porque sabia-se de suas ligaes com os polticos tradicionais, no obstante fosse ele militar
(MARIZ, 1984, p. 85).
Segundo Spinelli (1996, p. 46), Alusio Moura foi amplamente apoiado pelos setores mais
conservadores do estado, No entanto, a composio poltica do governo estava alicerada nos
grupos que poderiam ser considerados mais esquerda, notadamente a ala cafesta e o setor
vinculado aos revolucionrios militares, que foram contemplados com os postos mais importantes
da administrao. Da corrente cafesta
constavam Pedro Dias Guimares, na prefeitura da capital, e Sandoval Wanderley,
na direo da Imprensa Ofcial, alm de Amncio Leite (prefeitura de Mossor) e
Francisco Slon Sobrinho (prefeitura de Areia Branca). Da ala dos revolucionriso
militares forma designados por Juarez Tvora o tenente Ernesto Geisel, que
acumulava os cargos de Secretrio Geral e chefe de Polcia (departamento de
Segurana Pblica), e o tenente Paulo Cordeiro, no comando da Polcia Militar
(SPINELLI, 1996, p. 46).
Inicialmente, o novo interventor tentou se aproximar dos setores populares, visitando
o Sindicato dos Estivadores Natalenses, localizado no bairro das Rocas, um bairro operrio da
cidade de Natal. Fez a visita acompanhado por Caf Filho e outros auxiliares. A aliana com o grupo
cafesta, porm, durou pouco.
A passagem de Alusio Moura pela interventoria (seis meses) foi marcada por incidentes
com o grupo poltico liderado por Caf Filho a quem ordenou a priso acusando-o de comunista e
de organizador de um levante contra o governo e pelo apoio dado aos carcomidos, grupo poltico
defenestrado pela Revoluo. O desfecho do caso, segundo um estudioso do perodo, deu-se de
Histria do Rio Grande do Norte
196
forma inesperada. O chefe de polcia, tenente Ernesto Geisel, comandou as investigaes para
apurar as denncias e, aps um trabalho de 36 horas, concluiu pela improcedncia das mesmas,
exigindo do interventor a publicao de uma nota ofcial de reparao no jornal do governo, fato
que selou a sorte de Moura, visto que a partir dali estreitar-se-iam os laos entre os cafestas e
os tenentes Geisel e Cordeiro. A situao que se criou era muito estranha, pois a execuo do
programa revolucionrio dependia cada vez mais da tutela exercida pelo tenente Geisel sobre o
interventor (SPINELLI, 1996, p. 49-50), sobre quem se falava desde o inicio que tinha a misso de
observar e controlar o interventor, impedindo-o de se afastar dos objetivos da revoluo (MARIZ,
1984, p. 86).
A aproximao entre Alusio Moura e os carcomidos era cada vez maior, o que levou
Geisel e Caf Filho viajarem ao Rio de Janeiro para denunciar e procurar acertar junto s principais
lideranas revolucionrias os rumos polticos do Estado do Rio Grande do Norte. No seu retorno,
Geisel informou haver se desligado dos compromissos assumidos com o Delegado Federal do
Norte, demitindo-se dos cargos que ocupava, sendo seguido, com as mesmas declaraes de
motivos, pelo tenente Paulo Cordeiro, que se afastou do comando da Polcia Militar. Ao contnuo,
toda a frente cafesta tambm renunciou a seus cargos, sinal que o interventor aguardava para
iniciar a derrubada geral dos cafestas e outros revolucionrios que ocupavam cargos de confana,
nomeando para ocupar os mesmos postos lideranas polticas que caram com a defagrao
da Revoluo (SPINELLI, 1996, p. 50-52). Pedro Dias Guimares (prefeito de Natal) e Sandoval
Wanderley (diretor da Imprensa Ofcial) foram substitudos, respectivamente, por Francisco Lopes
de Freitas e Lus da Cmara Cascudo (MARIZ, 1984, p. 88).
Denncias apontando distanciamento entre os projetos revolucionrios e as aes do
interventor mostraram ao governo provisrio no ser mais possvel manter um interventor que
estava restaurando a mquina poltica derrotada pelo Movimento de Outubro. Juarez Tvora e
Osvaldo Aranha cercavam o presidente Vargas, alertando-o sobre a necessidade de substituio
do interventor. Caf Filho articulava, no Rio, apoio ao nome de Ernesto Geisel, enquanto alguns
liberais batiam-se pelo nome do capito Sandoval Cavalcanti (potiguar que servira no estado-maior
do coronel Ges Monteiro, durante a Revoluo) ou o Dr. Enas Couto (SPINELLI, 1996, p. 54-55).
Pressionado, Alusio Moura renunciou, sem que os grupos locais conseguissem emplacar
o seu substituto.
O ofcial da Marinha Hercolino Cascardo, nascido no Rio de Janeiro em 1900, era um
revolucionrio histrico, atuante lder tenentista na dcada de 1920, quando participara da tentativa
de revolta armada de 1925 no comando do encouraado Minas Gerais (MARIZ, 1984, p. 92). Mais
importante ainda, Cascardo correspondia inteiramente ao perfl desejado pelo movimento tenentista
para um interventor: era militar, no era do estado e, portanto, pelas duas primeiras caractersticas,
politicamente neutro (SPINELLI, 1996, p. 56). Tentando cumprir os preceitos do governo
revolucionrio, Cascardo procurou manter-se afastado dos confitos polticos locais, principalmente
porque o seu curto perodo de interventoria coincidiu com o agravamento do quadro poltico, como
aqueles que opunham os tenentes aos civis que conspiraram e derrubaram Washington Lus. Ento
recebeu, ainda no Rio de Janeiro, do prprio presidente Vargas, a misso de aplainar dissesses.
Para cumprir essa diretriz, optou por governar alheio s competies polticas (...), priorizando as
questes administrativas e os interesses do Estado, evitando tanto quanto possvel as derrubadas.
Assim, a sua equipe foi composta, de um lado, por antigos dirigentes polticos, intelectuais e
altos funcionrios afastados da poltica militante e, de outro, representante do tenentismo, mas
sem nenhum integrante do grupo cafesta. O novo interventor conseguiu, mesmo sem contar com
cafestas entre seus auxiliares, evitar atritos com esse importante ncleo poltico, um feito que
afastou os focos mais bvios de tenso (SPINELLI, 1996, p. 57-59).
197
Histria do Rio Grande do Norte
As aes polticas do interventor encaixavam-se nas propostas tenentistas e essa postura
poltica confrontava as pretenses dos grupos oligrquicos, num momento de extrema tenso
entre esses dois grupos polticos. Melindrado por no poder executar um julgamento de perda dos
direitos polticos e pagamento de indenizao contra o ex-governador Juvenal Lamartine, Hercolino
Cascardo comunicou, a 29 de janeiro de 1932, por telegrama, ao presidente Getlio Vargas, sua
renncia ao cargo de interventor, ato que provocou imediata mobilizao de amplos setores da
sociedade local, visando demov-lo. Nessas mobilizaes, Cascardo conseguiu praticamente
juntar todos os grupos polticos, talvez porque tenha conseguido manter-se afastado dos dois
extremos polticos (perrepistas e cafestas), dando predominncia aos elementos de centro (os
apolticos). Manifestaes tambm partiram do governo provisrio e de vrios interventores, quase
todos de lideranas ligadas ao tenentismo. As aes de Hercolino Cascardo a frente dos destinos
do Rio Grande do Norte, um dos estados mais instveis no incio da Nova Repblica, garantindo
uma relativa pacifcao era motivo mais que sufciente para que Vargas no abrisse mo de sua
colaborao na interventoria potiguar (SPINELLI, 1996, p. 81-84).
Todas essas instncias terminaram por fazer Hercolino Cascardo, em 3 de fevereiro de 1932,
reassumir a interventoria. A sua presena a frente dos destinos do estado no era, para ele, muito
confortvel. Novamente no estado, o antigo lder revolucionrio constatou que a Revoluo estava
se desvirtuando e deviava-se de seus compromissos com as reformas sociais, a redistribuio das
riquezas e a implantao do socialismo sem lutas sangrentas. Assim, novamente buscou afastar-
se da interventoria, deciso aceita por Vargas 2 de junho de 1932 (SPINELLI, 1996, p. 85-91).
Assumiu a interventoria o capito Bertino Dutra (por infuncia do Clube 3 de Outubro local e
de Hercolino Cascardo), que encontrou o estado numa situao poltica extremamente complicada,
em virtude da resistncia dos grupos polticos tradicionais implantao dos ideais revolucionrios.
Para contrapor-se a essa corrente aliou-se a Caf Filho, a quem nomeou Chefe de Polcia.
Diferentemente de Hercolino Cascardo, que conseguiu manter as diversas faces
relativamente neutralizadas, o baiano Bertino Dutra, comandante da Escola de Aprendizes de
Marinheiros em Natal, marcou seu perodo justamente pela ruptura desse equilbrio habilmente
conquistado, prestigiando abertamente a faco cafesta em detrimento dos liberais, sendo inclusive
um dos seus primeiros atos a nomeao de Joo Caf Filho para o estratgico cargo de chefe de
Polcia (SPINELLI, 1996, p. 93-94).
A convivncia entre as duas correntes que fzeram a Revoluo no Rio Grande
do Norte sempre foi marcada pela disputa em torno do poder, por uma rivalidade
constante e por confitos exacerbados. A corrente liberal de Silvino Bezerra,
Dinarte Mariz, Bruno Pereira e outros estava cada vez mais convencida de que
a Revoluo fugia a seus compromissos, prolongando a situao discricionria
e postergando indefnidamente o reencontro com a ordem constitucional. Para
os liberais, uma prova segura dessa disposio era o prestgio dado no Estado
ao cafesmo, cuja sustentao poltica assentava, segundo a viso do grupo, na
agitao das massas operrias. O rompimento defnitivo entre as duas correntes
se deu em junho de 1932, com a fundao da Unio Democrtica Norte-Rio-
Grandense, sob a direo do monsenhor Joo da Matha Paiva e Gentil Ferreira
de Souza, ambos revolucionrios desiludidos (SPINELLI, 1996, p. 94).
A Unio Democrtica apoiava abertamente a Revoluo de 1932 e conspirava internamente
pela deposio do interventor. Dizem Mariz e Suassuna que ela apoiava abertamente os partidos
gachos na poca da frente-nica daquele Estado, e tinha por meta a constitucionalizao do
pas. Os coronis norte-rio-grandenses inclusive enviaram seus capangas para lutar ao lado dos
paulistas contra o Governo Central, numa clara demonstrao de que estavam contra os rumos
Histria do Rio Grande do Norte
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tomados pelo Governo Provisrio e o regime de exceo (2002, p. 274). O chefe de Polcia, Caf
Filho, conforme (SPINELLI, 1996, p. 95-96), chegou a efetuar algumas prises de adversrios
que apoiavam o movimento constitucionalista de So Paulo, casos do desembargador Silvino
Bezerra, de Eli de Souza, de Jos Mesquita, de Omar Lopes Cardoso e alguns ofciais da polcia.
Controlando a mquina do Estado, as faces tenentista e cafesta usaram larga a represso
policial e a censura para combater o que chamavam de extremismos: o extremismo oligrquico,
reacionrio, saudosista, restaurador da velha ordem poltica destruda em 30; e o extremismo
comunista, subversivo, desagregador da ordem social. justamente nesse instante que o grupo
liderado por Caf Filho perdeu suas caractersticas hericas da primeira fase, pois, se na dcada
de 1920, o cafesmo
fora instrumento de revolta e protesto contra uma ordem liberal-excludente,
que marginalizava inapelavelmente as massas urbanas e a classe operria
em particular, agora, nos anos trinta, ele se convertera em mera ideologia de
manipulao, de imposio do projeto de sindicalizao segundo o molde
corporativo, apoiado no aparato governamental e centrado na idia de
colaborao o sindicato concebido como parte do aparelho do Estado, como
rgo de cooperao com os poderes estatais.
A poltica adotada pela aliana tenentismo-cafesmo em relao ao operariado
e s baixas classes mdias urbanas (comercirios, funcionalismo civil), tinha
duas faces que se complementavam: a represso e a cooptao. Quanto ao
primeiro aspecto, tratou-se de afastar a infuncia dos comunistas e as tentativas
de sindicalismo independente, impondo o modelo (...) do sindicato nico por
categoria profssional, reconhecido pelo Estado e submetido tutela do ministrio
do Trabalho. Quanto ao segundo aspecto, envolveu a sindicalizao massiva, com
o objetivo de criar uma extensa massa de manobra, amoldvel s convenincias
polticas do grupo no poder ((SPINELLI, 1996, p. 96-97).
Era o esboo local das primeiras incurses da poltica trabalhista implementada pelo
presidente Getlio Vargas e que tinha como objetivo controlar o movimento operrio. Lentamente,
desde os anos 1920, os grupos dirigentes perceberam que a represso ao movimento operrio
deveria se efetuar pelo combate sem trgua s organizaes autnomas e combativas dos
trabalhadores. A criao do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio e a instituio do Decreto
19.770, que registrou as normas necessrias para a sindicalizao, deram as bases em que se
daria a incorporao dos trabalhadores. Para Lincoln de Abreu Penna (1999, p. 134), a legislao
favoreceu o forescimento do sindicalismo amarelo, subordinando os interesses dos trabalhadores
aos interesses do Estado, o que ensejou a uma mudana na linha poltica do Partido Comunista.
A partir de 1932, o PC adotou a orientao de que estaria presente e atuante nos sindicatos
ofciais, mesmo os que estivessem sob absoluto domnio do Ministrio do Trabalho. No Rio Grande
do Norte, porm, mesmo pequeno, o movimento sindical no foi inteiramente controlado, nem
sempre o movimento sindical limitava-se aos parmetros impostos de cima, pois o trabalho dos
comunistas, margem da lei, denunciando a explorao dos trabalhadores, resultava quase sempre
em confrontos polticos violentos (SPINELLI, 1996, p. 101).
J pensando na disputa eleitoral que se avizinhava, Getlio Vargas buscava aproximar-
se dos grupos polticos mais fortes em cada estado. Essa ao era importante, visto que a vitria
contra os revolucionrios de 1932 no foi sufciente forte para lhe garantir supremacia inconteste
sobre os liberais. Ademais, Vargas, caudilho formado na escola oligrquica da Repblica Velha,
no pretendia estender demasiadamente o governo forte iniciado em 1930 para no cair refm dos
tenentes. Dessa forma, o presidente passou a se movimentar visando as eleies que indicariam os
membros da assemblia constituinte.
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Histria do Rio Grande do Norte
No Rio Grande do Norte os primeiros a se mobilizar para enfrentar os pleitos eleitorais que
se avizinhavam foram os antigos perrs, articulados por Dinarte Mariz, demissionrio da prefeitura
de Caic, e o ex-governador Jos Augusto, como aponta Spinelli (1996, p. 109):
A 12 de fevereiro de 1933, com a participao de representantes de todos os
municpios do Estado, era fundado o novo partido, que se chamaria Partido Popular
do Rio Grande do Norte, resultado da fuso do antigo Partido Republicano Federal
do Rio Grande do Norte, dirigido por Jos Augusto, com a Unio Democrtica
Norte-Rio-Grandense, dirigida pelo monsenhor Joo da Matha Paiva. O presidente
e vice-presidente do Patido Popular eram, respectivamente, Jos Augusto e o
monsenhor Matha. Faziam parte da diretoria provisria Francisco Martins Vras,
Joaquim Igncio de Carvalho Filho, Dinarte Mariz e outros.
Sem se descuidar, os situacionistas, liderados por Caf Filho e pelo interventor Bertino
Dutra, fundaram em 4 de abril de 1933 o Partido Social Nacionalista do Rio Grande do Norte (PSN).
Estiveram presentes representantes dos municpios, delegados dos ncleos regionais do Clube 3
de Outubro, representantes de associaes de classe do interior e da capital, etc (SPINELLI, 1996,
p. 111-112). A presena de lideranas do movimento sindical visava a dar um carter popular ao
partido, contrastando com o Partido Popular, de feio mais elitista (COSTA, 1995, p. 33). Havia,
no entanto, um sem-nmero de lideranas tradicionais ao lado do PSN, o que dava aliana Caf
Filho-Bertino Dutra um verniz tambm oligrquico (SPINELLI, 1996, p. 112).
23

Com as chapas formadas
24
para o pleito eleitoral que defniria as quatro vagas do Rio
Grande do Norte na Assemblia Nacional Constituinte, os partidos saram em busca dos eleitores. O
resultado da eleio de 3 de maio de 1933 foi um golpe forte para o interventor Bertino Dutra e seus
aliados no estado. Os antigos perrs, sob a legenda do PP, elegeram trs representantes para a
Constituinte (Francisco Martins Vras, Alberto Roselli e Jos Ferreira de Souza), enquanto ao PSN
coube uma vaga (Kerginaldo Cavalcanti). A derrota deixou o interventor Bertino Dutra em situao
delicada. Restou-lhe enviar carta ao presidente Vargas pedindo demisso.
Aps a renncia de Bertino Dutra, Getlio Vargas nomeou para a interventoria o norte-rio-
grandense Mrio Leopoldo Pereira da Cmara, flho de Augusto Leopoldo Raposo da Cmara, ex-
vice-governador de Jos Augusto, e, portanto, por suas ligaes com os decados, o homem certo
para pacifcar politicamente o estado atravs de uma aliana com o Partido Popular, chefado por Jos
Augusto Bezerra de Medeiros. Tal situao era fruto da instabilidade poltica nacional (insatisfao
nos quartis e lutas entre as faces polticas estaduais) e exigia do presidente Vargas habilidade
poltica para assegurar o apoio mais amplo possvel. Para tanto, Vargas prudentemente comps-
se com os grandes Estados e procurou se aproximar das faces oligrquicas que imprimiram
derrotas aos interventores em seus Estados, como foi o caso de So Paulo e do Rio Grande do
Norte (SPINELLI, 1996, p. 30-131).
Bertino Dutra encerra uma fase a da alta rotatividade interventorial no Rio Grande do
Norte, o estado mais problemtico no que se refere conciliao entre os interventores e os grupos
polticos locais. Foram seis interventores indicados, sendo o ltimo Mrio Cmara, cuja gesto ser
analisada mais a frente. H outros fatores que se somam, segundo Marlene Mariz, difculdade
23
Segundo Spinelli (1996,, p. 115), a despeito das divergncias entre os dois grupos, havia na rea social uma projeto
conservador comum, fruto das presses e da infuncia da Igreja Catlica sobre o eleitorado, particularmente o do meio
rural, o das pequenas cidades e o feminino.
24
Em assemblia no dia 23/04/1933 o PP defniu seus candidatos: Dr. Francisco Martins Vras, capito Jlio Perouse
Pontes, Dr. Alberto Roselli, Dr. Jos Ferreira de Souza. O PSN em 21/04/1933 tambm defniu seus candidatos: Dr.
Kerginaldo Cavalcanti de Albuquerque, Dr. Joo Peregrino Jnior, Dr. Ricardo Barreto e Dr. Mrio Leopoldo Pereira da
Cmara (SPINELLI, 1996, p. 116).
Histria do Rio Grande do Norte
200
de articulao dos interventores militares ou estrangeiros com as foras locais para explicar a
alta rotatividade dos interventores no Rio Grande do Norte. Para ela, faltaram aos interventores
indicados habilidade e estratgia polticas. Tambm houve difculdades resultantes de uma estrutura
local alicerada numa forte base agrria, com os seus representantes criando obstculos a ao
governista, as divises no seio da ala governista e, por ltimo, a falta de apoio do governo central
aos seus delegados estaduais, o que demonstra a preocupao do governo Vargas em no criar
arestas instransponveis com as lideranas polticas tradicionais (MARIZ, 1984, p. 66-67).
A indicao de Mrio Cmara demonstrava que a faco tenentista perdia infuncia junto ao
presidente Vargas; demonstrava tambm a manuteno da fora dos grupos polticos tradicionais.
Ao presidente restava movimentar-se visando a eleio presidencial que se aproximava. , porm,
importante notar que o mais longevo interventor que passou pelo Rio Grande do Norte teve uma das
administraes mais atribuladas, sintoma dos resqucios da radicalizao poltica da eleio para a
Assemblia Constituinte.
Bom administrador e com excelente conhecimento de fnanas pblicas, Mrio Cmara
era homem da confana do presidente Vargas, que punha f na sua habilidade para apaziguar
os nimos polticos que estavam exaltados. Diz Homero Costa (1995, p. 34-36) que o presidente
Vargas, aps uma fase conturbada de interventorias tenentistas, tinha a pretenso de se aproximar
das oligarquias estaduais. A indicao de Mrio Cmara tinha o objetivo de buscar uma aproximao
do grupo liderado por Jos Augusto Bezerra de Medeiros, articulado no Partido Popular, intento
inicialmente alcanado, pois a bancada do PP chega a lhe telegrafar, solidarizando-se com o seu
governo e o jornal que representava os interesses do partido lana editoriais simpticos. A simpatia
aumenta ainda mais quando o interventor demite Caf Filho da chefa de polcia. A atitude, entretanto,
acirra os nimos da faco cafesta, que se organiza para lhe fazer oposio. Prevendo possveis
difculdades que pudessem ser criadas por Caf Filho, Mrio Cmara expressa em carta enviada ao
presidente Vargas a convenincia de ser dada a Caf Filho, o mais rpido possvel, uma colocao
fora do Estado para que melhor pudesse levar a termo a misso que deveria desempenhar no
Estado. E Caf Filho foi, efetivamente, nos primeiros momentos um espinho difcil de ser removido.
Permanecendo no estado e na direo dO Jornal, ele comeou uma sria de ataques gesto de
Mrio Cmara, no momento em que este buscava aproximar-se das lideranas do Partido Popular
(MARIZ, 1984, p. 113).
Marginalizado das decises da poltica estadual, Caf Filho e o seu grupo
assumiram uma posio de antagonismo administrao estadual, condenando
principalmente a tentativa do interventor em procurar uma conciliao com o
grupo tradicional, que demonstrava ser o mais forte. E esta era a principal do
interventor no Estado, tendo em vista que se aproximavam as eleies para
Presidente Constitucional do pas e a bancada potiguar na Constituinte contava
com trs deputados do Partido Popular (MARIZ, 1984, p. 113-114).

A boa acolhida inicial, excluda as desavenas com o grupo cafesta, deve-se a vrios fatores,
entre eles, como destacam dois historiadores locais, o fato de Mrio Cmara, mesmo afastado h
algum tempo, ser do estado e ter ligaes familiares com o grupo oposicionista liderado pelo ex-
governador Jos Augusto, de quem seu pai, como dito acima, foi vice-governador. Assumindo num
momento em que os nimos polticos ainda estavam exaltados devido movimentao da eleio
que se encerrara h apenas dois meses e tendo em vista o pleito eleitoral a ocorrer no ano seguinte,
a indicao de Mrio Cmara era uma possibilidade de unifcar a poltica local, confgurando uma
situao de apoio ao governo federal, ao mesmo tempo que tentaria impor uma nova liderana
(MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 279). O quadro traado por Vargas para o interventor Mrio Cmara
era claro: a misso era, primeiro,
201
Histria do Rio Grande do Norte
aproximar-se do grupo de Jos Augusto para dar, no Rio Grande do Norte,
cobertura ao governo federal. Mas essa aproximao deveria se fazer de forma
tal que Mrio Cmara pudesse dar as cartas, ser o poder decisrio ltimo.
Fracassando esse intento, deveria Cmara fundar um partido de sustentao
para o governo. Verifcada a impossibilidade de com esse partido vencer as
eleies (estaduais), s ento, em terceira e ltima hiptese, ele procuraria se
aliar a Caf Filho (SPINELLI, 1996, p. 131).
Visando a aparar arestas, Mrio Cmara primeiro procurou as lideranas do Partido Popular.
Segundo Mariz e Suassuna (2002, p. 280-281), o Partido Popular exps, em linhas gerais, as suas
condies para apoiar a interventoria estadual: Jos Augusto no disputaria posio eleitoral ou
administrativa, aceitando o que lhe fosse oferecido; o interventor deveria substituir as comisses
que exerciam autoridade e eram hostis ao PP; o PP acolheria aliados e amigos do interventor,
dando-lhes posies nos diretrios locais. Em suma, o PP estava disposto a patrocinar um arranjo
poltico que lhe trouxesse grandes vantagens na poltica estadual, e em troca oferecia apoio
e votos ao governo. Desconfado das exigncias feitas, que lhe deixava na incmoda posio
de um fantoche poltico, Mrio Cmara contraprops a formao de um novo partido, que seria
organizado conforme a orientao do prprio Vargas, de que os novos partidos deveriam congregar
os elementos mais fortes do Estado (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 280-281). A nova agremiao
partidria, segundo um estudioso das relaes polticas entre os grupos oligrquicos locais e o
governo de Vargas, denominar-se-ia Partido Liberal, e a ela seriam agregados os membros do
Partido Popular e do Partido Social Nacionalista (exceto os membros do diretrio central) e os que
no estivessem fliados a nenhum dos dois partidos. Dirigido por uma comisso de dez membros,
sendo cinco maristas e cinco populistas, o Partido Liberal seria presidido por algum indicado por
Mrio Cmara, enquanto o Partido Popular indicaria o vice-presidente. Todas as decises partidrias
caberiam ao diretrio central, tendo o presidente direito a voto individual e, caso houvesse empate, a
voto de qualidade. Os municpios escolheriam delegaes de trs a cinco membros, na proporo
das foras de cada grupo e os prefeitos em desacordo com os populistas, o interventor prometia
substituir os nomeados em administraes anteriores que no tenham a confana da maioria do
directrio e que estejam manifestamente incompatveis com as populaes dos municpios em que
esto servindo (SPINELLI, 1996, p. 153). A contraproposta do interventor no foi aceita pela
direo do Partido Popular, o que resultou no fm de qualquer tentativa de conciliao das foras
poltica do estado. Homero Costa (1995, p. 36) assim descreve o rompimento do interventor Mrio
Cmara com o Partido Popular:
Em fns de janeiro de 1934, Mrio Cmara viaja ao Rio de Janeiro para tratar de
assuntos ligados administrao do estado, e na volta procurado por Dinarte
Mariz e Joo Cmara, ambos da direo do Partido Popular, para negociar uma
aproximao com Jos Augusto. A conversa gira em torno de um acordo no qual
o Partido Popular se comprometeria a dar todo o apoio ao interventor em troca de
cargos na administrao local. Mrio Cmara fca de estudar a proposta. Voltam
a se reunir novamente (sic) e o interventor lana uma contraproposta: a formao
de um novo partido que daria sustentao poltica ao governo , e assim se
abriria um amplo espao para troca de cargos. (...) A reunio encerrada com
os membros do Partido Popular se comprometendo a reunirem-se com a direo
regional a fm de estudar a proposta.
Realizada a reunio, o Partido Popular decide no aceitar a proposta do interventor
(...). No essencial, o que ambos propunham era a subordinao de um grupo por
outro. (...)
O acordo se inviabiliza (...), gerando uma crise que se prolongar at outubro de
1935, quando toma posse Rafael Fernandes, do Partido Popular.
Histria do Rio Grande do Norte
202
No foram poucos os que se mobilizaram para viabilizar uma proposta de acordo entre o
Partido Popular e o interventoria estadual. Juarez Tvora, ainda homem forte no governo central,
aps audincia com o Ministro da Justia e os deputados constituintes do PP Alberto Roseli e
Ferreira de Souza, apresentou uma proposta de acordo encaminhada a Mrio Cmara cujas bases
estabeleciam a criao de um novo partido. Tvora advertia que inicialmente Jos Augusto deveria
fcar margem das negociaes, a fm de evitar possveis constrangimentos, mas sem desprestigi-
lo, o que demonstrava o reconhecimento de sua liderana e a necessidade de sua presena no
novo partido. O Partido Popular mostrou boa vontade quanto ao andamento dessas negociaes,
posio expressa na ao de seus deputados, que assinaram o manifesto favorvel candidatura
de Vargas, mesmo ter ainda respondido a proposta (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 281-282).
Spinelli, que esmiuou as relaes entre os grupos polticos locais e o governo de Vargas, detalha
como se deram as negociaes envolvendo o ministro Juarez Tvora, Jos Amrico e algumas das
principais lideranas populistas, como Rafael e Vicente Fernandes (parentes de Tvora), Paulo
Cmara e os deputados do Partido Popular, sendo advertido por Rafael Fernandes que exps
as difculdades postas por Mrio Cmara. Juarez Tvora e Jos Amrico pareciam simpticos
s propostas dos populistas, e o primeiro, segundo Alberto Roseli, surpreso com os termos da
contraproposta do interventor, fez esforos para que as negociaes prosseguissem e os diretrios
municipais fossem organizados na proporo das foras de cada grupo. Sugeriu, ainda, que a nova
agremiao se chamasse Partido Social Democrtico (SPINELLI, 1996, p. 154). Mrio Cmara,
porm, mostrava-se intransigente, pois, para ele, negociar nas bases propostas pelos populistas
ou mesmo acatar as sugestes encaminhadas por Juarez Tvora, signifcava total submisso ao
Partido Popular (COSTA, 1995, p. 37).
Interventor e homem de confana do presidente Vargas no estado, Mrio Cmara esperava
presidir o Partido Popular ou o novo partido nascido do acordo entre os seus aliados e os liderados
de Jos Augusto. Este, por sua vez, favorvel a uma consulta aos chefes polticos, convocou uma
assemblia deliberativa visando constituir a primeira Comisso Executiva do partido para um perodo
de trs anos. No discurso de posse, Jos Augusto fez crticas ao interventor, acusando-o de no
dar a devida ateno s solicitaes do PP,
25
abrindo o fanco para que fracassasse o interventor
justo na sua principal tarefa, a da pacifcao poltica do Rio Grande do Norte. Assim descreve
Spinelli esse importante momento em que os populistas rebatiam fortemente a contraproposta do
interventor:
A nota da comisso executiva do partido foi precedida por uma consulta aos
diretrios municipais e aos parlamentares federais. A longa resposta destes
ltimos traduziu felmente o esprito com que foi recebida a contraproposta de
Mrio Cmara pelos setores dirigentes do partido.
Os deputados afrmaram no entender a proposta de fuso entre uma organizao
poltica (o Partido Popular) defnitivamente organizada, que j passou pelo
baptismo de fogo de uma luta intensa e encarniada, com os seus elementos
inteiramente disciplinados e cohesos e com a tradio da mais brilhante victoria
eleitoral jamais verifcada no Estado e muito rara no prprio Brasil, como uma
das partes do entendimento, em p de igualdade com uma outra mais ou menos
amorpha, desorganizada e sem poder eleitoral conhecido ou simplesmente
suspeitado, no se lhe conhecendo sequer uma affrmao de idias, capaz de
orientar a elaborao de qualquer programa partidrio.
Por isso, eles recusaram o que qualifcavam de proposta de suicdio poltico que
Mrio Cmara oferecia apo Partido Popular, em troca das benesses de um apoio
25
Segundo Costa (1995, p. 35), as crticas eram motivadas pelo fato de que o Partido Popular, em algumas audincias
com o interventor, havia solicitado a substituio de vrios prefeitos do interior (nomeados pelo interventor) e tais solicitaes
ainda no tinham sido atendidas (em audincia com Vargas, os deputados federais do Partido Popular aludem a esse fato,
solicitando ao presidente que intercedesse junto ao interventor).
203
Histria do Rio Grande do Norte
governamental de curto prazo (aps a Constituinte haveria eleies estaduais),
que dependia da vontade de Getlio. (...)
Segundo eles, Cmara quis fazer conosco, por meio de um acordo, o que Caf
e o Bertino tentaram pela violncia.
(...)
Os diretrios municipais do partido, quase unanimemente, recusaram o acordo
contido na contraproposta, exceo do diretrio de Cear-Mirim, dirigido por
Joo Cmara, parente do governador.
A comisso executiva do partido, em nota assinada por Jos Augusto e demais
membros, transmitiu ao interventor a recusa da contraproposta, com base no
pronunciamento dos diretrios municipais (SPINELLI, 1996, p. 155-156).
26
Inviabilizado o acordo, Mrio Cmara, depois de consulta feita ao presidente Vargas,
resolveu criar um novo partido poltico para impedir que os rumos do estado voltassem s mos de
Jos Augusto e Juvenal Lamartine (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 282). Assim, em 26 de julho de
1934,
27
Mrio Cmara juntou seus aliados e fundou o Partido Social-Democrtico. O presidente e o
vice-presidente do novo partido eram, respectivamente, o deputado Francisco Martins Veras, que
se desligara do PP, e o prefeito de Mossor Antnio Soares. Sem alternativas junto aos populistas,
Mrio Cmara fez, faltando um ms para as eleies, uma oportunista aliana poltica com Caf
Filho, que realizara em 7 de setembro de 1934, o congresso do Partido Social Nacionalista, com
o objetivo de derrotar eleitoralmente o Partido Popular. Segundo Homero Costa (1995, p. 42), a
aliana entre o Partido Social Nacionalista, fundado por Caf Filho, e o Partido Social-Democrtico,
dirigido por Mrio Cmara, era fundamental para ambos. Mrio Cmara e Caf Filho sabiam que
sozinhos no tinham condies de vencer os liderados de Jos Augusto. O acordo entre cafestas
e maristas resultou na criao da Aliana Social. A partir da, o Partido Popular apresentado
pelos jornais dirios (A Repblica e O Jornal) que do apoio Aliana Social como o partido da
grande burguesia, dos aambarcadores e do alto comrcio, enquanto a Aliana Social seria
a representante da pequena burguesia, da maioria dos pobres e humildes e o que mais se
aproximaria do operariado sofrido (COSTA, 1995, p. 42).
Segundo uma estudiosa do conturbado perodo, a Aliana Social, com a incorporao
do cafesmo, ganhou a adeso do sindicalismo praticado nos limites da legislao varguista, do
qual Caf Filho era o agente-mor no Estado, mas no conseguiu atrair setores do operariado sob
infuncia do PCB. Apelava para o voto til e fazia um discurso entremeado por expresses marxistas-
leninistas, enquanto os integrantes do PP propunham tolerncia e harmonia (FERREIRA, 1989,
p. 79-80)
Sob a presidncia de Jos Augusto, o Partido Popular fez conveno no dia 23 de setembro
na residncia de Joo Cmara, em Natal. Estiveram presentes representantes de 40 municpios. O
candidato a governador pelo partido seria o desembargador Silvino Bezerra, irmo de Jos Augusto.
No entanto, ltima hora, correndo por fora, o mdico e comerciante de algodo Rafael Fernandes,
ex-deputado federal, terminou sendo o escolhido. Eli de Souza e Joaquim Igncio de Carvalho
Filho (vice governador de Juvenal Lamartine) disputariam a vaga de senador, e Jos Augusto, Bruno
Pereira, Jos Ferreira de Souza, Luiz Antnio e Alberto Roseli concorreriam para a cmara de
deputados. Pela Aliana Social, os candidatos eram: Mrio Cmara (governador), Caf Filho e
Ricardo Soares Jr. (deputados federais) e Kerginaldo Cavalcanti (senador) (SPINELLI, 1996, p.
168-170).
26
As citaes entre aspas so de Edgar Barbosa (Histria de uma campanha).
27
Mantivemos a data apontada por Spinelli (1996) para a fundao do Partido Social-Democrtico. Homero Costa d como
data de fundao do mesmo partido, 26 de junho.
Histria do Rio Grande do Norte
204
Desde 1930, foi a primeira vez que
os campos polticos se diferenciaram, mostrando claramente o Governo do Estado
em oposio s fguras tradicionais que dominavam a poltica estadual desde a
Repblica Velha. Pela primeira vez Caf Filho e seus correligionrios participaram
de uma contenda poltica, no como uma terceira fora, combatida tanto pelos
elementos ligados ao poder, quanto pelos que haviam sido destitudos em 1930
(FERREIRA, 1989, p. 80-81).

A eleio de 1934 foi a mais violenta at ento no Rio Grande do Norte. Os dois grupos
partidrios, Partido Popular (PP) e Aliana Social (AS), cometeram arbitrariedades contra os
eleitores. J no incio de maio os confitos comearam a se acirrar, quando o coronel Francisco Pinto,
chefe do Partido Popular no municpio de Apodi, foi assassinado pelo pistoleiro Roldo Frutuoso.
Embora tenha conseguido fugir, as suspeitas recaram, como mandante do crime, sobre Lus Leite,
prefeito municipal e inimigo poltico da vtima (MARIZ, 1984, p. 117). Os abusos foram tantos que
foi necessria a presena de um observador federal para tentar acalmar os nimos de ambos os
lados. Ao elaborar um relatrio contando o que presenciou no estado, o observador Neiva Jnior
desagradou aos dois lados, que argiam que a autoridade federal havia sido manipulada. Concorreu
naquela eleio a Aliana Social, formada pelo Partido Social Democrtico e pelo Partido Social
Nacionalista. Com um discurso anti-oligrquico, a Aliana teve Mrio Cmara como candidato a
governador, enquanto os candidatos a senador e deputados federais e estaduais fcaram entre os
dois partidos. O principal contendor da Aliana Social era o Partido Popular, chefado pelos cados
em 1930.
As eleies no foram disputadas apenas pela Aliana Social e o Partido Popular. Outros
dois grupos partidrios concorreram: o Partido da Unio Operria e Camponesa do Brasil, com
lideranas do Partido Comunista Brasileiro (PCB), e Ao Integralista Brasileira (AIB), que sem
recursos e uma insignifcante base de apoio popular no conseguiram eleger nenhum de seus
representantes (COSTA, 1995, 42-43; SPINELLI, 1996, p. 171-175).
O interventor jogou o peso da mquina estatal, tentando impor medidas arbitrrias, como
a substituio, no Judicirio, na Polcia e no Exrcito, de pessoas que no fossem consideradas
confveis. Uma tentativa de substituir delegados de polcia gerou forte atrito entre o interventor
e o chefe de Polcia, Joo Medeiros Filho, que, agastado com as aes de Mrio Cmara, baixou
um circular instando os delegados a no se envolverem nas disputas partidrias e posteriormente
demitiu-se (SPINELLI, 1996, p. 159-160). Nos primeiros dias de outubro de 1934, Jos Augusto,
presidente de honra do PP, encaminhou documento ao Supremo Tribunal Federal denunciando as
arbitrariedades cometidas pelo interventor, tais como irregularidades no alistamento eleitoral, na
diviso dos cartrios municipais, a substituio dos delegados de polcia, entre outras (COSTA,
1995, p. 43). Mrio Cmara objetou, atravs de representao ao TSE, entre outras coisas, que a
criao de cartrios deu-se pela necessidade de fazer os registros civil e eleitoral e que o aumento
dos efetivos policiais era uma necessidade, visto que o contingente (320 homens) era insufciente
para manter a segurana do estado. Com relao s demisses de autoridades policiais, elas
ocorreram por questes de ordem administrativa (SPINELLI, 1996, p. 166-167).
No satisfeito, Mrio Cmara iniciou no estado uma fase de violncia poltica que resultou
no assassinato do coronel Francisco Pinto, chefe poltico do Partido Popular na cidade de Apodi
(mencionado anteriormente), e de Otvio Lamartine, flho do ex-governador Juvenal Lamartine de
Faria, alm do ataque a uma caravana do PP na cidade de Parelhas.
28
Entre dezembro de 1934 e
28
Otvio Lamartine foi assassinado em 14 de fevereiro de 1935 por um destacamento policial (uma volante) comandado pelo
tenente da Fora Pblica, Oscar Rangel, que realizava no interior do estado trabalho de busca e apreenso de armas sob a
justifcativa de garantia da ordem pblica (SPINELLI, 1996, p. 184).
205
Histria do Rio Grande do Norte
janeiro de 1935,
29
Edgar Barbosa enumera 24 cenas de violncia (COSTA, 1995, p. 44). A agitao
era grande e as denncias e acusaes eram de lado a lado, obrigando o presidente Vargas
comunicar ao interventor Mrio Cmara que tomara providncias para restaurar a normalidade no
Estado, garantindo o prestgio da autoridade do governo (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 284-285).
Mas, conforme descreve um estudioso do perodo, o clima da campanha permaneceu bastante
conturbado. Cenas de violncia, de lado a lado, so assistidas no interior e na capital.
O clima, com o incio efetivo da campanha eleitoral, fca cada vez mais tenso.
Nos municpios do interior sucediam-se cenas de violncias quando da realizao
de comcios e passagem de caravanas, com mtuas acusaes. O ambiente
era agitado e os jornais
30
da capital traziam, diariamente, informaes a respeito
de confitos e violncias. Como os dois jornais eram facciosos, fcava difcil,
para a opinio pblica, saber realmente o que de fato tinha ocorrido. Cada um,
defendendo o seu partido, acusava o adversrio de responsvel pelos confitos
(COSTA, 1995, p. 37-38).

Jos Spinelli afrma serem verdadeiras as denncias de violncia feitas pelo Partido Popular,
visto que os adversrios (maristas e cafestas) contavam com o aparato da Polcia Militar e da Guarda
Civil, e a colaborao ativa de chefes polticos afeitos a esses processos (...). No entanto, ressalta
Spinelli, no possvel pensar que o PP era simples objeto passivo da compresso interventorial,
visto que os populistas tinham apoio de grande parte da ofcialidade do Exrcito e da maioria dos
chefes locais (os coronis) com seus jagunos armados. E completa: a violncia era recproca
e, no clima de extrema confuso resultante, fcava difcil estabelecer a responsabilidade em cada
caso concreto, embora a interventoria tivesse a vantagem de controlar o aparato repressivo ofcial.
Neiva Jnior, que veio a ser observador federal daquele pleito, disse ao Dirio de Pernambuco,
que houve muita exacerbao de nimos nas duas correntes e que muitos casos relatados por
pessoas dos dois grupos (...) no passavam de mros incidentes pessoaes, e alguns incidentes
eram de pouca monta. O observador elogiou a administrao do interventor Mrio Cmara, mas,
apesar de muito possivelmente o fato de ter tentado manter-se distante das questes polticas
locais terminou desagradando aos dois lados. Mrio Cmara acusou-o de ser um instrumento nas
mos do Partido Popular e de ter afastado, aonde chegava, a fora policial da cidade, difcultando
o acesso dos eleitores da Aliana Social s urnas, enquanto os dirigentes do Partido Popular,
mesmo reconhecendo que a sua presena no Serid inibiram violncias maiores, denunciavam-no
por ter sido indulgente e por no ter adotado medidas concretas quanto s presses policiais da
interventoria (1996, 178-179).
Mais de 47.000 eleitores estavam inscritos para votar nas eleies de 14 de outubro de
1934, um crescimento exponencial tendo em vista que somente 19.000 votaram nas eleies de 3
de maio de 1933 para a Assemblia Nacional Constituinte. Em 25 de novembro saiu o resultado,
confrmando a vitria do Partido Popular. A Aliana Social entrou com recurso no Tribunal Eleitoral,
solicitando a impugnao de vrias urnas em cidades do interior. Acatado o pedido, so marcadas
eleies suplementares que deveriam ser realizadas entre os dias 3 e 28 de fevereiro de 1935, em
datas diferentes para cada municpio. Esse intervalo entre o primeiro e o segundo ciclo eleitoral,
entre outubro de 1934 e fevereiro de 1935, coincide com o aumentado da violncia poltica no
estado, com o Partido Popular solicitando garantia de tropas federais para conter os nimos. O
Tribunal Superior Eleitoral, levando em conta os distrbios que se verifcaram nas eleies de
29
Em virtude de denncias de fraudes e violncias feitas pelo Partido Popular e pela Aliana Social, as eleies ocorreram
em outubro de 1934 e em fevereiro de 1935 (COSTA, 1995, p. 43-45).
30
Cada agremiao partidria tinha um jornal que lhe fazia propaganda e atacava os adversrios. A Razo era o jornal do
Partido Popular; O Jornal era o peridico dos partidrios de Mrio Cmara.
Histria do Rio Grande do Norte
206
outubro envolvendo a polcia estadual, deferiu a solicitao, mas a medida tampouco conseguiu
atingir o intento (COSTA, 1995, p. 43-44).
O resultado s saiu no dia 2 de abril de 1935, quando o Tribunal Regional Eleitoral divulgou
o resultado das eleies, com a vitria da Aliana Social, que elegeu 15 deputados, contra 10 do
Partido Popular. A deciso ainda precisava de deliberao do Supremo Tribunal Federal, dado o
grande numero de votos anulados (aproximadamente 17 mil) e a quantidade de denncias feitas
pela oposio. Somente no dia 16 de outubro de 1935 foi anunciado o resultado fnal, quando o
Tribunal Superior Eleitoral, por unanimidade, proclamou a vitria do Partido Popular, que elegeu
14 deputados estaduais contra 11 da Aliana Social, e trs (Jos Augusto, Alberto Roselli e Jos
Ferreira de Souza) dos cinco deputados federais.
31
Sentindo-se inseguros no estado, os deputados
eleitos pelo Partido Popular seguiram para a cidade de Joo Pessoa e pediram asilo ao interventor
Argemiro Figueiredo at o dia 29 de outubro, quando a assemblia se reuniria para eleger o
governador, passo poltico-eleitoral seguinte. Mrio Cmara, apoiado por Caf Filho, lanou sua
candidatura a governador do estado, mas terminou desistindo e lanando como candidato o seu
primo Elviro Carrilho, que terminou sendo derrotado pelo candidato do PP Rafael Fernandes por
14 a 11. De quebra, o Partido Popular ainda elegeu dois senadores, Eloy Castriciano de Souza e
Joaquim Igncio de Carvalho Filho (COSTA, 1995, p. 46-52, SPINELLI, 1996, p. 182-186).
Rafael Fernandes Gurjo, governador eleito, era mdico, fazendeiro e comerciante em
Mossor. A indicao do seu nome para concorrer eleio majoritria foi surpreendente, visto
que a maioria aguardava um nome do Serid. Tinha bom trnsito entre os grupos situacionistas e
oposicionistas ao governo federal. Mas essas credenciais no o tornavam o grande nome da poltica
potiguar (MARIZ, 1984, p. 141). O grande referencial ainda era Jos Augusto Bezerra de Medeiros,
amigo pessoal do presidente Getlio Vargas, mesmo estando na oposio ao seu governo. Foi ele
que conseguiu unir todos os chefes polticos do Serid, reunindo assim os
redutos eleitorais do Serid aos do oeste, para solidifcar a vitria do partido.
Para ilustrar a fora poltica de Jos Augusto e enfatizar que a vitria do Partido
Popular foi dada pelo Serid, conveniente que se destaque que o candidato
Rafael Fernandes Gurjo no participou de um nico comcio no decorrer de toda
a campanha eleitoral (MARIZ, 1984, p. 141).

Outro fato a destacar que enquanto na maioria dos estados brasileiros os novos grupos
dominantes eram, de modo geral, dissidncias das antigas elites partidrias, ou lideranas vindas
de fora aliadas a estes setores, no Rio Grande foi ligeiramente diferente, visto que a estrutura do
velho Partido Republicano foi quase que inteiramente transferida para o novo Partido Popular e
imps duas derrotas consecutivas a Vargas: nas eleies para a Constituinte em maio de 1933 e,
mais tarde, nas eleies estaduais (e para o Congresso Federal) de outubro de 1934 (SPINELLI,
1996, p. 127-128).
Aps a derrota, em 1932, das foras de So Paulo e a promulgao da Constituio em
1934, a Assemblia Nacional Constituinte foi transformada em Congresso Nacional, o primeiro
poder Legislativo desde 1930, que se encarregou de eleger Getlio Vargas para a Presidncia da
Repblica, um poltico egresso dos quadros oligrquicos e cuja participao na Revoluo de 1930 e
na represso ao movimento constitucionalista de 1932 assustara as lideranas polticas tradicionais.
A promulgao da Constituio de 1934, entretanto, mostrou s oligarquias que Getlio Vargas
no era um lder to perigoso como parecera inicialmente. Muitos dos dispositivos do Estado
anterior a 1930 foram mantidos, casos do federalismo, a possibilidade de o Legislativo controlar os
possveis abusos do Executivo e a garantia de realizao de eleies diretas, etc (LOPEZ, 1991, p.
75).
31
A Aliana Social elegeu dois representantes para a Cmara Federal: Caf Filho e Francisco Martins Veras.
207
Histria do Rio Grande do Norte
Vargas no era, porm, segundo Penna (1999, p. 178), um candidato consensual. Depois
que naufragou a insinuante candidatura do general Gis Monteiro, surgiram outros dois nomes
dentro do mesmo sistema de foras que apoiava o chefe do governo provisrio: Afrnio de Melo
Franco, que contava com o apoio dos tenentes, e Jos Amrico de Almeida, chefe revolucionrio
nordestino, que logo aposentou suas pretenses, declarando-se fel a Vargas, lanado ofcialmente
a 21 de abril de 1934. E, apesar de a eleio ser indireta, o presidente Vargas fez uma campanha
quase nos moldes de uma eleio direta. Tentou criar um clima favorvel sua eleio anistiando, a
28 de maio de 1934, os envolvidos na Revoluo de 1932 e suspendendo a censura imprensa. A
acachapante vitria sobre o seu oponente, Borges de Medeiros, por 175 a 59, demonstra o sucesso
de sua ttica poltica (PENNA, 1999, p. 178).
Segundo Burns (1995, p. 691), os Estados criados pelo Tratado de Versalhes chegaram a
funcionar com governos representativos, mas no fnal da dcada de 1930 somente
trs das principais potncias a Gr-Bretanha, a Frana e os Estados Unidos
permaneciam na lista dos pases democrticos. Entre os estados menores, a
democracia sobrevivia na Sua, na Holanda, na Blgica, nos pases escandinavos,
em algumas repblicas da Amrica Latina e nos dominions autnomos da
Comunidade Britnica. Quase todo o resto do mundo havia sucumbido a uma
forma ou outra de despotismo. A Itlia, a Alemanha e a Espanha eram fascistas; a
Hungria era dominada por uma oligarquia fundiria; a Polnia, a Turquia, a China
e o Japo encontravam-se essencialmente sob regime militar. A Rssia, embora
professasse ser uma utopia comunista, era na verdade uma ditadura.
A posse de Vargas coincidiu com o crescente radicalismo poltico no Brasil e no mundo.
Primeiro, dos tenentes que progressivamente saram de cena ainda durante o governo provisrio
de Vargas (1930-34). Ao ocaso do tenentismo seguiu-se uma radicalizao poltica ainda maior,
refexo do que acontecia na Europa, onde o nazi-fascismo e o comunismo vicejavam. Para
Lourdes Sola (IN: MOTA, 1974, p. 259), a revoluo de 1930 persistia e produzia cada vez mais
novos desdobramentos: sucessivas divises e reaglutinamentos das foras polticas e sociais,
nela unifcadas, com as oposies se generalizando e radicalizando-se ao alcanar as camadas
populares urbanas. E completa:
A polarizao dessas novas foras em estado de disponibilidade poltica, tambm
elas heterogneas (operrios, indivduos de classe mdia, incluindo profssionais
liberais e militares), representava um grave problema para as novas e velhas
oligarquias e para os grupos fnanceiros, porque frustrava suas expectativas de
resolver intramuros os principais problemas polticos e econmicos do pas, isto
, os seus.
Sobre os escombros do tenentismo
32
surgiram dois agrupamentos polticos: a Ao
Integralista Brasileira (AIB) e a Aliana Nacional Libertadora (ANL). Este era uma fora organizada
e potenciada, em sua ao, marcada por uma ideologia de orientao popular e de amplitude
nacional. A AIB, movida por princpios fascistas, tambm era um movimento disciplinado, sob a
forma de milcias, cujas bases sociais eram compostas principalmente de elementos de classe
mdia e por militares (SOLA, IN: MOTA, 1974, p. 259). O quadro descrito por Lourdes Sola no
32
Engolido pela dinmica do sistema, o tenentismo defnha rapidamente. Como movimento poltico autnomo, diz Boris
Fausto (IN: MOTA, 1974, p. 252), o tenentismo entrou em declnio em 1934. A agressividade do Clube 3 de Outubro foi-se
esvaziando, as tentativas de transform-lo em partido fracassam e o clube acaba afnal por desaparecer, aps ter procurado
inutilmente impedir as eleies para a Constituinte
Histria do Rio Grande do Norte
208
est muito distante do perfl dado por Burns para os motivos que levaram ao declnio da democracia
no mundo ocidental. Em linhas gerais, diz o historiador, pode-se dizer que o confito de classes
aumentou em muitos pases entre as duas guerras, com vrios grupos disputando o controle do
governo, sem que nenhum estivesse disposto a renunciar seno a uma frao de seu considervel
poder em favor das maiorias menos privilegiadas (1995, p. 691).
No Brasil, os grupos direitistas, entre eles os de ideologia nazi-fascistas, estavam agrupados
na Ao Integralista Brasileira (AIB), liderada por Plnio Salgado,
um poltico de pequena expresso antes, mas escritor muito ativo: romancista,
poeta e terico do modernismo; teve mesmo participao na Semana de Arte
Moderna, decerto por equvoco, pois no era autor de sensibilidade realmente
moderna, como ele mesmo lucidamente percebia (...). (...) propagandista de
idias, escreveu dezenas de livros sobre a poltica de seu tempo, defendendo
as teses antiliberais, conservadoras e at fascistas. (...) Realizando obra imensa,
no escreveu nenhum livro importante, mas exerceu muita infuncia (IGLESIAS,
1993, p. 239).
A AIB nasceu somente em outubro de 1932, a partir de um manifesto redigido por Plnio
Salgado, em fns de maio do mesmo ano. A ecloso da Revoluo Constitucionalista impediu
temporariamente a divulgao do teor dos objetivos que nortearam o movimento. Preconizava
a instituio de um Estado Integral para substituir o Estado Liberal. Nos dois primeiros anos o
crescimento foi lento. Somente a partir de 1934-35 a agremiao ganhou musculatura poltica
(IGLESIAS, 1993, p. 240). Os integralistas eram apoiados por grande parte do empresariado,
da classe mdia e dos militares das Foras Armadas, e defendiam a criao de um Estado forte,
centralizado e nacionalista, partido nico e a defesa da propriedade privada. As suas manifestaes
eram profundamente infuenciadas pelo pensamento catlico tradicionalista, da a proclamao,
no manifesto elaborado por Salgado, do princpio da autoridade, a defesa de um nacionalismo
exacerbado e o primado da famlia, da nao, tendo esta ltima no municpio sua clula-mater. A
propaganda foi desenvolvida em trs frentes: a poltica social, a sociocultural e a moral-espiritual,
facilitada pela presena de vrios intelectuais espalhados pelo pas.
33
Inspirada nos movimentos
nacionalistas europeus, o integralismo possua uma estrutura organizativa centralizada em torno
do chefe, cuja funo, uma vez no poder, visava integrao da nao e do Estado, com base
corporativa. (...) A rgida disciplina levou-os a adotar um uniforme de milcia, tpica caracterstica dos
movimentos paramilitares (PENNA, 1999, p. 184).
A AIB nasceu no Rio Grande do Norte no dia 14 de julho de 1933, sob a presidncia do
professor Francisco Vras Bezerra, da Congregao Mariana dos Moos, numa solenidade no
Teatro Carlos Gomes, que contou com a presena do interventor do estado (COSTA, 1995, p. 67;
SPINELLI, 1996, p. 173). O apoio dado pelo professor Ulisses de Gis, presidente da Congregao
Mariana de Moos, e pelo tenente do Exrcito Srgio Mariano (secretrio geral na interventoria
Bertino Dutra), foram de extrema importncia para o xito local do movimento no Estado, expandido
rapidamente pelo interior do estado, principalmente no Serid, onde o integralismo teve boa
penetrao. Os grupos polticos dominantes, acostumados poltica de clientela e aos conchavos
de gabinete, no mostravam grande interesse em aliar-se quele movimento de grande potencial
mobilizador, embora apreciassem seu anticomunismo e seu culto tradio. No o hostilizavam,
nem o estimulavam; mantinham-no como fora de reserva eventual; da a tolerncia. Foi, talvez,
a falta de apoio dos grupos dominantes e dos coronis no interior um dos motivos pelos quais o
movimento no cresceu no interior do estado. Com difculdades para conseguir crescer, a
33
Aqui no Rio Grande do Norte a maior referncia integralista foi Lus da Cmara Cascudo.
209
Histria do Rio Grande do Norte
AIB-RN apresentou Otto Guerra, Waldemar de Almeida e Everton Dantas Cortez como candidatos
a deputado estadual nas eleies de 14 de outubro, no conseguindo ocupar nenhuma cadeira no
Legislativo Estadual (SPINELLI, 1996, p. 174-175).
Do outro lado do espectro ideolgico estava a Aliana Nacional Libertadora (ALN),
agrupamento de esquerda, que reunia comunistas, socialistas, liberais democratas, operrios e
membros das Foras Armadas. O PC, fundado em 1922, teve um crescimento lento. Isso se deveu,
segundo Iglesias (1993, p. 241), ao rigor da represso, que nunca o poupou, ao contrrio do que
se deu com o integralismo, no s poupado, mas at festejado pelo poder, com o qual esteve em
contato muitas vezes. Na dcada de 1930, os comunistas conseguiram se articular melhor, trazendo
para as fleiras do partido uma fgura do prestgio de Lus Carlos Prestes, antigo lder tenentista
e uma das mais populares lideranas do pas. Foi justamente a nova estratgia de articulao
do PC que permitiu a criao, em 1934, da Aliana Nacional Libertadora (LOPEZ, 1991, p. 83),
reunindo o que restava do tenentismo, correntes esquerdistas, pequenos segmentos da burguesia
e da classe mdia e algo do proletariado (IGLESIAS, 1993, p. 241-242). Era uma frente poltica,
com infuncia comunista, de outros segmentos de esquerda, sindicalistas, alm de correntes do
tenentismo mais extremadas, muitos (tenentes principalmente) atrados pela presena de Prestes
na liderana do movimento (PENNA, 1999, p. 179). Os seus membros pretendiam a realizao da
reforma agrria, com proteo para os pequenos e mdios proprietrios, moratria para a dvida
externa, nacionalizao de todas as empresas estrangeiras e a instalao de um governo popular
e democrtico.
Segundo Penna (1999, p. 179), no foi preciso muito tempo para que a ANL organizasse
mais de 1.500 ncleos de militantes e simpatizantes. No Rio de Janeiro, por exemplo, foram mais de
50 mil fliados, uma capacidade de mobilizao e arregimentao que contrastava com as formas
arcaicas de atuao dos polticos tradicionais. Mas apesar do apoio dado pelos trabalhadores,
possvel que os comunistas, em sua maioria lderes da ANL, soubessem que ainda no podiam
contar integralmente com as massas urbanas ao seu lado e por isso tentaram buscar
as simpatias da pequena burguesia de tendncia progressista e reformista. A ANL
foi, portanto, uma tentativa de estabelecer uma ponte com tais setores. Tinha um
programa bastante elstico para incorporar e especialmente unifcar a pequena
burguesia e os trabalhadores sob uma mesma bandeira. O programa da ANL no
era comunista. Era um instrumento de ao poltica da esquerda, liderada pelos
comunistas. Atravs da ANL, o PC aceitou sacrifcar o seu programa em favor da
efetiva criao de uma base slida para galgar o poder (LOPEZ, 1991, p. 83).
Apesar de os programas da ANL serem extremamente heterogneos, eles apontavam para
uma direo, segundo Lourdes Sola, muito perigosa, pois
incluam (...) a liquidao dos latifndios, extino de tributo dos aforantes,
cancelamento das dvidas imperialistas contestao indireta da estrutura rural
existente; reivindicavam tambm a nacionalizao das empresas estrangeiras,
salrio mnimo, jornada de trabalho de 8 horas palavras de ordem que poderiam
mobilizar um proletariado urbano em crescimento e faz-lo adquirir experincia
poltica, ameaando assim os grupos industriais necessitados de capital e de paz
(IN: MOTA, 1974, p. 260).
O programa bsico da ANL direcionava-se para trs pontos bsicos: o antiimperialismo,
o antifascismo e a luta contra os interesses latifundirios, preconizando a constituio de um
governo popular, a reforma agrria, a suspenso da dvida externa e a nacionalizao das empresas
Histria do Rio Grande do Norte
210
estrangeiras que operavam no Brasil (PENNA, 1999, p. 179). A Constituio de 1934 frustrou a
pretenso dos membros da ANL de formar uma sociedade mais justa e igualitria. E o governo federal,
assustado com o seu crescimento e com o controle que os comunistas tinham sobre a agremiao,
com base na Lei de Segurana Nacional, declarou ilegal a Aliana Nacional Libertadora, em 13 de
julho de 1935, depois que Lus Carlos Prestes fez um discurso em que conclamava as massas a se
organizarem. A represso iniciou-se com a priso de civis, punies a soldados, sargentos e ofciais,
com apoio das milcias integralistas. A reao do governo, com o apoio das elites, demonstrou
claramente qual seria a atitude caso os comunistas viessem a se manifestar. Era quase consenso
entre os membros das elites poltica e econmica brasileira de que o fortalecimento do Executivo
era a condio de estabilidade e de ordem, portanto de sobrevivncia dos grupos dominantes
(SOLA, IN: MOTA, 1974, p. 261). Penna (1999) afrma que foram vrios os fatores que contriburam
para a maneira como a ANL foi politicamente conduzida, entre elas a situao poltica internacional
e a presena de comunistas na direo do movimento, aliados tradio militarista e golpista dos
egressos do tenentismo. Essas determinantes foram de vital importncia para a escolha da via
insurrecional (PENNA, 1999, p. 180).
No Rio Grande do Norte, Caf Filho, liderana poltica surgida no meio sindical, comeara
a se compor com os vitoriosos de 1930 e, apoiando-se no Decreto n
o
19.770, princpio legal que
controlava a criao e o funcionamento dos sindicatos, estabelecia-se como um representante
do sistema varguista para controlar os operrios. Como o meio sindical no Rio Grande do Norte
estava polarizado entre comunistas e cafestas, e como os ltimos foram um dos esteios do regime
implantado em 1930, os comunistas no conseguiam registro para que os sindicatos que seguiam
a sua orientao pudessem funcionar. Sem o registro expedido pelo Ministrio do Trabalho, os
sindicatos de orientao comunista fcaram funcionando na ilegalidade, sendo violentamente
reprimidos pelas autoridades estaduais e federais. Sem alternativas viveis dentro da lei, as
lideranas comunistas buscavam tentar se estabelecer pela fora.
No interior do estado a situao era inquietante, tendo em vista a defagrao de um
movimento grevista dos ferrovirios em Mossor e dos trabalhadores salineiros em Mossor e
Macau. Quase que como um ensaio do movimento comunista que tomaria Natal em novembro,
eclodiu na vrzea do Au um movimento armado, chefado pelo lder comunista Manoel Torquato,
que se espalhou para municpios da regio (Santana do Matos, Angicos, Assu e Macau), e foi
amplamente noticiado pela imprensa local e nacional.
Duramente reprimido pela polcia, o movimento foi desarticulado e seus lderes, presos.
Dias depois, uma parte conseguiu fugir e reorganizou o movimento e, usando tticas de guerrilha,
comeou a atacar e saquear fazendas, aproveitando tambm para conseguir novas adeses
para a causa. Esses acontecimentos no eram atos isolados, como informa um estudioso do
perodo. Para ele, eles podiam ser associados ao processo de ascenso e radicalizao da luta
da classe trabalhadora que datava de 1934, propiciado em parte pelo clima de liberalizao ento
experimentado. Mas era a presena do Partido Comunista, sobretudo em Natal e Mossor, que
mais contribuiu para esse processo, visto que em abril de 1935 o partido realizou uma conferncia
estadual, reorganizou a sua direo e elegeu os objetivos de ao poltica. Incorporou elementos de
classe mdia ao quadro dirigente estadual, o que provavelmente tinha alguma relao com a poltica
de frente popular que sua direo nacional passava a adotar (1996, p. 193-194).
Segundo Homero Costa (1995, p. 70-71), as informaes acerca dos confitos armados na
vrzea do Au, bem como as greves ocorridas em Mossor, alarmaram as autoridades federais, a
ponto de o ministro da Justia, tomando conhecimento do problema, solicitar ao interventor detalhes
sobre as ocorrncias. Citando a professora Braslia Carlos Ferreira, Homero Costa afrma que a
guerrilha tinha um carter puramente defensivo, sendo o seu objetivo dar coeso a um grupo
que estava na clandestinidade e preparava-se para intervir na revoluo que estava para ocorrer.
Assim, a
211
Histria do Rio Grande do Norte
guerrilha foi decidida numa reunio convocada pela direo do Partido Comunista
em Mossor, para discutir o que fazer em face da intensifcao da represso
policial, em especial sobre os militantes do Sindicato dos Salineiros, que desde sua
fundao era dirigido por comunistas, assim como a preparao de um levante
revolucionrio com Prestes frente, atravs do qual o partido, vitorioso, chegaria
ao poder. Aps intensa discusso, surge a proposta de se formar uma guerrilha.
Uma parte, liderada por Miguel Moreira e contando com o apoio da maioria dos que
estavam clandestinos, defendia que o movimento armado deveria comear logo,
e outra, liderada por Jonas Reginaldo, defendia que se mantivessem organizados,
aguardando o incio de um levante que o partido articulava em nvel nacional. A
primeira proposta sai vitoriosa (COSTA, 1995, p. 71-72).
Mesmo inseridos na lgica insurrecional do PCB, a guerrilha na vrgea do Au no recebia
orientao regional do Partido, o que pode ser demonstrado pelo desconhecimento por parte de
seus lderes do movimento que estourou em Natal em novembro de 1935. Para Spinelli, preciso
entender que aquele movimento, alm do avano das lutas operrias naquele momento, foi mais
afetado pelas condies especfcas daquela regio salineira, pois ali, o trabalho do Partido
Comunista tinha bastante autonomia em relao ao trabalho da direo estadual em Natal (1996,
p. 194-195). Mas preciso ressaltar que aquele movimento guerrilheiro era de conhecimento das
lideranas nacionais do Partido, citado inclusive por um delegado brasileiro no VII Congresso Mundial
da Internacional Comunista, realizado em Moscou em agosto daquele mesmo ano. tambm digno
de registro que a guerrilha do Au no foi um ato isolado, tendo em vista que, aps a derrota da
insurreio comunista de novembro em Natal, a polcia descobriu que havia um movimento armado
marcado para os dias 15 e 16 de julho de 1935 em Mossor e que teria ramifcaes na Paraba,
Cear e Pernambuco (COSTA, 1995, p. 72-76).
No dia 23 de novembro de 1935, Natal amanheceu tranqila, com sempre acontecia na
provinciana cidade de aproximadamente 35.000 habitantes. noite eclodiu o levante comunista,
conhecido como Intentona Comunista, seguido pelas revoltas em Recife (24 de novembro) e no Rio
de Janeiro (25 de novembro).
importante perceber os detalhes do incio do movimento atravs de um dos seus mais
conceituados estudiosos:
21
o
Batalho de Caadores: pouco depois das 19:00h, o pessoal da guarda,
que dava sentinela no quartel, nota um pequeno movimento no ptio com
deslocamento de alguns praas, cabos e sargentos, mas no percebe nada que
pudesse qualifcar como anormalidade. Como se aproximava a hora da troca de
sentinelas, imaginaram ser um movimento nesse sentido. s 19:30h as sentinelas
viram mais uma vez o deslocamento de alguns homens pelo ptio, s que agora
estavam armados e se aproximando do ofcial de dia. Pensaram de incio serem os
integrantes da patrulha de rua, criada h pouco, em razo dos assaltos a bondes
que tinham ocorrido nos ltimos dias (...) Mas no era a patrulha. Eram trs
homens: o sargento (msico) Quintino Clementino de Barros, o cabo Giocondo
Alves Dias e o soldado Raimundo Francisco de Lima. Estavam bem armados.
Aproximaram-se do ofcial de dia e Giocondo, apontando um fuzil, diz: Os
senhores esto presos em nome do capito Lus Carlos Prestes. No oferecem
resistncia. Nesse momento, um grupo de homens armados ocupa rapidamente
os lugares estratgicos do quartel, sob as ordens de Quintino Clementino e de
outro sargento, Eliziel Henrique Diniz. Os ofciais so recolhidos de imediato
priso, improvisada no cassino do quartel (COSTA, 1995, p. 85-86).
Histria do Rio Grande do Norte
212
O movimento defagrado no 21 Batalho dos Caadores era formado por militares do prprio
batalho, por estivadores e outros militantes civis. Avana como uma onda pela cidade, pegando de
surpresa as autoridades. Logo que o movimento eclodiu, imaginou-se que se tratava de uma simples
manifestao da oposio para derrubar o governador Rafael Fernandes, que se encontrava no
Teatro Carlos Gomes acompanhando uma solenidade de colao de grau do colgio Marista, que,
sabendo do ocorrido, exilou-se com alguns auxiliares no Consulado da Itlia.
34
A partir da a onda
revolucionria, espalhou-se com mais rapidez, dominando os focos de resistncia, concentrados em
quartis militares, especialmente o da Polcia Militar; as reparties pblicas foram controladas pelos
revolucionrios e seguiu-se um intervalo de tempo conturbado, com fugas e algumas escaramuas,
at que se constituiu o Comit Popular Revolucionrio, instalado na Vila Cincinato, residncia ofcial
do governador, composto por Jos Praxedes, Quintino Barros, Lauro Cortez Lago e Joo Batista
Galvo, responsvel pelo governo da cidade durante trs dias. Como medidas de urgncia, o Comit
decretou a destituio do governador Rafael Fernandes e a dissoluo da Assemblia Legislativa.
Para propagar os feito do novo governo foi criado o jornal A Liberdade. Com o objetivo de arrecadar
recursos que pudessem ser utilizados na administrao, foi aprovado o seqestro do numerrio do
Banco do Brasil e do Tesouro Estadual.
Em pouco tempo a Revoluo Comunista seguiu em direo ao interior do estado,
dominando mais de uma dezena de municpios, onde estabeleceram o controle das prefeituras,
soltaram presos, destituram delegados e recolheram o dinheiro do Tesouro Municipal, entre outras
aes. No entanto, a notcia da aproximao de tropas federais que se dirigiam para Natal ps
os comunistas em fuga. Alguns tentaram fugir pelo interior do estado, onde foram emboscados,
na Serra do Doutor, por um grupo de sertanejos liderado por Dinarte Mariz.
35
Em poucos dias, as
tropas legalistas dominaram a situao no pas. Os membros da Aliana Nacional Libertadora foram
duramente perseguidos pelo governo Vargas, que, valendo-se da situao, aproveitou para calar a
oposio.
A Intentona Comunista consistiu num erro ttico cometido pelo Partido Comunista. Os
delegados brasileiros junto Internacional, porm, avaliaram positivamente as chances de execuo
de uma ttica revolucionria que culminasse numa revoluo popular. O prprio Prestes era um dos
mais entusiasmados com a perspectiva de ao armada. Mesmo em Mossor, o PC no duvida
de que a luta armada, com o apoio das massas das cidades e do campo, estava prestes a ocorrer.
No havia dvidas disso, o que estava em discusso era oportunidade de inici-la na regio: para a
direo local do partido e a maioria dos militantes, simpatizantes e aliados (...), dever-se-ia esperar a
insurreio nacional, para secund-la (SPINELLI, 1996, p. 195). Faltavam, no entanto, no Brasil, as
condies mnimas para que o movimento desse certo; mesmo a comunicao entre as lideranas
era precria, como pode se constatar pelo aodamento na defagrao do movimento, visto que
os dirigentes do PCB ordenaram que qualquer iniciativa insurrecional deveria partir do comando
sediado no Rio, mas foi defagrado antecipadamente, com Natal (RN) sendo o palco do primeiro
ato da tragdia (PENNA, 1999, p. 180). Spinelli, escorado em citao de Prestes (para quem o
que aconteceu em Natal fugiu ao nosso controle), corrobora a tese de que o levante de Natal,
embora fosse parte de um plano de mbito nacional, constituiu uma precipitao (1996, p. 204).
O fato que a desastrada ao dos comunistas deu a Vargas a possibilidade de arquitetar o seu
plano de continuar na Presidncia da Repblica, atravs da decretao do estado de stio e suas
constantes renovaes pelo Congresso Nacional entre os anos de 1936 e 1937, e do posterior
auto-golpe de novembro de 1937.
34
Existem dvidas quanto ao refgio do governador Rafael Fernandes. Alguns estudiosos afrmam que Rafael Fernandes
e seus auxiliares esconderam-se no Consulado do Chile, sob a proteo de Elias Lamas; segundo outros, o esconderijo de
Rafael Fernandes e de Aldo Fernandes foi o Consulado da Itlia, sob a proteo de Guilherme Letieri, enquanto o prefeito
Gentil Ferreira fcou sob a proteo do Cnsul chileno Carlos Lamas.
35
A presena de Dinarte Mariz no combate ocorrido na Serra do Doutor questionada por vrias pessoas.
213
Histria do Rio Grande do Norte
De acordo com a Constituio de 1934, Vargas no poderia ser candidato a reeleio.
O presidente, porm, no desejava sair, pois acreditava que a mudana de chefa no Executivo,
naquele momento, colocaria o pas em risco (aumento da subverso e iminncia de uma guerra
civil). As lideranas comunistas que tentaram derrubar o governo em 1935 haviam inadvertidamente
servido a Getlio, fornecendo-lhe a prova ideal da ameaa bolchevique (SKIDMORE, 2003, p.
160-161), visto que a ameaa de um novo golpe planejado pelos comunistas foi usada por Vargas
para a decretao do estado de stio. E para isso o governo Vargas usou e abusou da propaganda,
divulgando histrias exageradas (posteriormente desmentidas) sobre ofciais militares legalistas
que, desarmados, foram baleados na cama. O mal maior, como diz Lourdes Sola (IN.: MOTA, 1974,
p. 259), devia ser exorcizado. Reinvocado por Vargas e seus colaboradores, (...) o radicalismo
comunista, o fantasma comunista adquirira contornos reais mas vagos em 1935. O objetivo
era adiar a eleio presidencial, e o medo do perigo vermelho era o ambiente ideal para Vargas criar
uma atmosfera para intimidar oponentes de qualquer matiz ideolgico (SKIDMORE, 2003, p. 161).
O desejo do presidente em permanecer presidente e a radicalizao poltica da primeira
metade da dcada de 1930, que parecia no recuar nos anos seguintes, foram dois dos principais
motivos para a violao do estado de direito no Brasil, como assinala um estudioso da histria
brasileira. O primeiro governo constitucional ps-1930 teve vida curta e foi extremamente agitado,
pois a revoluo de 1930 gerou vrios desdobramentos, com as oposies se generalizando e se
radicalizando, alcanando camadas populares urbanas, cuja conseqncia seria o agravamento de
problemas para as novas e velhas oligarquias e para os grupos fnanceiros.

A prpria Constituio no resistiu aos apelos autoritrios e, cerca de um ano
depois de promulgada, j se encontrava violada pela Lei de Segurana Nacional.
A adoo, na prtica, do regime de exceo culminou a 10 de novembro com a
decretao do Estado Novo. As presses populares organizadas que motivaram e
justifcaram a implantao de uma via pelo alto, ou seja, de uma soluo poltica
que exclua os novos atores sociais do processo de participao poltica, se no
foram determinantes para a implantao do Estado Novo, so reveladoras do
novo panorama na dcada de 1930 (PENNA, 1991, 178-179).
Em meados de 1937, o embaixador Negro de Lima, cumprindo uma misso para Getlio
Vargas, visitou vrios estados angariando apoios para um golpe de Estado. Passando por Natal,
Negro de Lima conseguiu a concordncia do governador do estado Rafael Fernandes para o
auto-golpe que se avizinhava. Embora adversrio de Vargas, a aceitao de Rafael Fernandes
s pretenses de Vargas lhe valeram uma sobrevida frente do Executivo estadual. A derrota dos
comunistas em 1935 foi diretamente responsvel pela mudana no relacionamento entre o governo
estadual e o governo federal, pois os adversrios do governador Rafael Fernandes eram tambm
adversrios do prprio regime. Assim, um governo inicialmente fraco, fortaleceu-se com a execuo
de medidas repressivas ao movimento comunista. O Partido Popular, de incio uma agremiao de
oposio do governo Vargas, que chegara ao poder estadual em condies bastante adversas,
correndo inclusive os riscos de uma interveno federal, tinha a possibilidade de se aliar ao governo
central, contando com o apoio deste para executar a tarefa de destruir a sua oposio interna. O
grande adversrio do PP, Caf Filho, passou imediatamente a ser identifcado com o extremismo
comunista. Marlene Mariz e Luiz Suassuna expem de forma resumida violenta represso que
se seguiu volta de Rafael Fernandes ao governo. Partidrios de Caf Filho e de Mrio Cmara
tomaram parte no movimento de 1935 porque viram nele a chance de derrubar o governo de Rafael
Fernandes. Muitos foram, entretanto, alvo de perseguies, denncias infundadas, prises e
processos (2002, p. 317).
Histria do Rio Grande do Norte
214
Com a justifcativa de que deveria trabalhar para fortalecer a autoridade,
o Partido Popular, no Congresso, disps-se a prestar a Vargas todo o apoio que
se exigisse para conferir ao governo federal poderes de exceo, reconhecendo
que estes tambm eram necessrios ao governo estadual para consolidar suas
posies. O deputado Alberto Roselli atesta as boas intenses do governo
federal com relao administrao Rafael Fernandes e assegura que o Partido
Popular, no Congresso, atenderia os pleitos do governo no sentido de fazer
emendas Constituio (SPINELLI, 1996, p. 205).

A campanha presidencial estava nas ruas. Todas as atenes polticas no Brasil voltavam-se
para as iminentes eleies presidenciais de 1938. Concorreriam trs candidatos: Armando de Sales
Oliveira, Jos Amrico de Almeida e Plnio Salgado, este ltimo um verdadeiro azaro. Conforme
Skidmore, quase toda a oposio a Getlio coalescia por trs de Armando de Salles Oliveira, um
membro de destaque da elite paulista, a qual agora tentava ganhar pelo voto o que no conseguira
ganhar pelas armas em 1932. O candidato apoiado pelo governo era Jos Amrico de Almeida,
escritor e poltico menor do Nordeste (SKIDMORE, 2003, p. 162).
Para concretizar seu plano continusta, Vargas, apoiado por uma boa parcela da ofcialidade
militar, entre estes os generais Eurico Gaspar Dutra e Ges Monteiro, precisava de um bom pretexto.
Em setembro de 1937, a imprensa publicou o Plano Cohen, forjado por militares integralistas.
Supostamente preparado por comunistas, o plano foi uma farsa do comeo ao fm, arquitetado para
assustar a populao e justifcar uma interveno armada no governo. Paralelamente, Vargas ia
frmando alianas com lideranas polticas em vrios estados, buscando apoio para um possvel
golpe de Estado. Em outubro, o Congresso Nacional, alarmado com o teor do plano e com sua
repercusso junto sociedade, aprovou o estado de guerra, conferindo poderes extraordinrios
ao presidente da Repblica. Era o que Vargas queria. Lderes oposicionistas foram presos e a
imprensa censurada. Uma vez mais, o anticomunismo funcionava,
justifcando o estado de guerra, largamente aprovado pelo Legislativo, com
base em uma impostura. (...) O falso plano um dos exemplos mais notveis de
falsifcao teve total divulgao nos rgos ofciais. Na verdade, era a marcha
do golpe, com a derrubada do suposto liberalismo e a instaurao da direita sob
a forma de corporativismo. Uma variante do fascismo colocava o pas no clima
dominante no mundo ento (IGLESIAS, 1993, p. 245).
No dia 10 de novembro de 1937, Getlio Vargas ordenou o fechamento do Senado e
da Cmara de Deputados, suspendeu a eleio presidencial e outorgou uma nova Constituio,
previamente elaborada por Francisco Campos. Posteriormente, extinguiu os partidos polticos,
inclusive a AIB. Skidmore assim descreve o golpe:
Em 10 de novembro de 1937, os congressistas no Rio chegaram ao edifcio do
Congresso e o encontraram cercado por tropas que lhes barravam o acesso.
Aquela noite Getlio anunciou pelo rdio ao povo brasileiro que eles tinham uma
nova Constituio (...). O Brasil havia-se tornado uma ditadura completa. A nova
Constituio previa um plebiscito para aprovar o documento, mas ele nunca foi
realizado (SKIDMORE, 2003, p. 162).

215
Histria do Rio Grande do Norte
A concretizao do golpe s foi possvel graas a efciente costura poltica feita por assessores
do presidente Vargas. Entre os principais articuladores do golpe encontravam-se ofciais da cpula
militar (generais Ges Monteiro e Eurico Gaspar Dutra), intelectuais (Francisco Campos), antigos
integrantes do movimento tenentista (Joo Alberto) e polticos civis (Plnio Salgado). A Constituio
outorgada, batizada de Polaca porque foi inspirada na Constituio fascista da Polnia, concentrou
todos os poderes do Estado nas mos do presidente da Repblica. A oposio foi perseguida e
presa; muitos foram exilados. Foi criado o Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), cuja
funo era controlar a imprensa e divulgar uma imagem positiva do governo.
O exagero e a amplifcao da ameaa comunista se reportavam a vrias
condies, das quais a mais superfcial foi a habilidade de Vargas e seus
colaboradores em torn-la constantemente presente pela propaganda cerrada.
Eles souberam trabalhar, explorando-as, certas fraquezas objetivas das classes
dominantes e dos grupos que a integravam fraqueza cuja manifestao poltica
tinha sua raiz na vida econmica (SOLA, IN: MOTA, 1974, p. 261).
Mas no foi s isso. Havia muito mais. Embora a I Guerra Mundial tenha ocorrido, entre
outras coisas, para construir um mundo democrtico, e, ainda que logo aps o seu trmino as
perspectivas tenham sido alvissareiras, o que se presenciou posteriormente foi a falncia do regime
democrtico. No foram poucos os pases que voltaram-se () para o totalitarismo, um sistema
que oferece a promessa de efcincia e fora de propsito, realizadas pela autoridade centralizada
em troca da renncia das liberdades individuais (BURNS, 1995, v. 2, p. 691-692). Os regimes
totalitaristas espalharam-se por todo o continente europeu e difundiram-se rapidamente por outras
partes do mundo. O Brasil dos anos 1930 foi apenas mais um dos que no escaparam onda
totalitarista.
A orientao econmica do governo Vargas refetiu os anseios de uma forte corrente
nacionalista, constituda no seio das Foras Armadas, e totalmente favorvel modernizao
industrial. Pensavam os militares que um Brasil industrializado impediria
as tentativas de recomposio do poder por parte dos grupos agrrios e
conservadores. A poltica econmica adotada pelo governo Vargas durante o Estado
Novo ser amplamente apoiada por esse grupo. O Clube Militar ir refetir essa
corrente em seus debates internos, os quais se tornaro ainda mais acalorados
em funo de bandeiras como a defesa dos recursos minerais e posteriormente da
campanha pelo monoplio do petrleo e em conseqncia a criao da Petrobras,
smbolo da soberania nacional to preconizada (PENNA, 1999, p. 187).
36

Satisfazendo as reivindicaes dos trabalhadores urbanos por meio de uma legislao
trabalhista muito ampla, o presidente aproximava-se das camadas populares. Foram concedidos
benefcios aos trabalhadores como forma de eliminar possveis reivindicaes, afastando assim a
possibilidade de uma participao mais ativa dos trabalhadores na poltica. Tambm foi estabelecido
um rgido controle sobre os sindicatos, submetidos ao Ministrio do Trabalho e aos pelegos.
No plano econmico, houve uma modernizao e uma diversifcao. O governo prosseguiu
com a poltica de industrializao por substituio de importaes. Permaneceu a poltica de
valorizao do caf, mas o setor agrcola passou por uma diversifcao, atravs da criao de
institutos do acar, do mate e do pinho, e incentivo produo algodoeira.
36
A campanha que resultou na criao da PETROBRAS s seria fnalizada no incio da dcada de 1950.
Histria do Rio Grande do Norte
216
O setor industrial passou por uma revoluo, principalmente a partir de 1940, em virtude
da ecloso da Segunda Guerra Mundial; o modelo de substituio de importaes foi revigorado.
Houve um incremento considervel no setor industrial de bens de consumo no durveis, gerando
a necessidade de importao de maquinrio para produzi-los. Visando a criao de condies para
produzir esse maquinrio, o governo passou a investir na indstria de base.
Chegou-se a elaborar um plano qinqenal que consagrava fundamentalmente a
instalao de uma usina de ao, uma hidreltrica em Paulo Afonso, a construo
de fbricas para a aviao, a drenagem do rio So Francisco, alm da inteno
de compra na Alemanha de navios para o Lloyd Brasileiro e de avies. No se
chegou a consumar totalmente este plano, em virtude dos rumos da guerra e
das presses que se efetivaram sobre o governo brasileiro. Em maio de 1940, o
Departamento de Estado norte-americano foi informado pelo governo brasileiro
que a Krupp alem se dispusera a construir a usina de ao no Brasil. A reao
dos Estados Unidos foi negativa, uma vez que seus interesses seriam afetados.
Acresce a isto o temor do governo norte-americano de que o Brasil se tornasse
dependente militarmente da Alemanha nazista (PENNA, 1999, p. 191-192).
Ademais, o problema da unidade e da segurana nacional, num mundo dividido por
nacionalismo e em preparativos para a guerra, estava cada vez mais na ordem do dia e era cada
vez mais valorizado. Sendo o Brasil, de acordo com Lourdes Sola, um pas economicamente
dependente,
em que predominava a produo de matrias-primas, o problema da defesa
nacional era associado pelas cpulas militares (e por Vargas) instalao de
indstrias de base, explorao autnoma das fontes de energia e proteo das
riquezas do subsolo, condies tambm de reaparelhamento militar efciente.
Eram medidas que apontavam para a transformao de nossa infra-estrutura (IN:
MOTA, 1974, p. 265-266).
Nesse contexto foram criadas a Companhia Vale do Rio Doce, com a fnalidade de fornecer
matria-prima para a indstria pesada e, posteriormente, a Companhia Siderrgica Nacional, alm
do estabelecimento do Conselho Nacional do Petrleo.
37

4. O Rio Grande do Norte na Segunda Guerra Mundial
O perodo entre as duas guerras mundiais foi marcado pela instabilidade econmica
internacional, com um sem nmero de crises, que aumentaram de intensidade aps a quebra da
Bolsa de Valores de Nova Iorque, em 1929, pelo retorno da corrida imperialista e, fundamentalmente,
pelo surgimento de regimes polticos totalitrios no continente europeu, como os governos nazi-
fascistas na Alemanha e na Itlia e comunista na Unio Sovitica. Para um importante historiador,
foram vrios os motivos que criaram as condies para o declnio da democracia no Ocidente, entre
eles
37
Os militares que apoiavam Vargas estavam interessados na industrializao do Brasil, principalmente na instalao de
bens de capital, pois garantiria ao pas autonomia poltica perante as naes industrializadas.
217
Histria do Rio Grande do Norte
o confito de classes aumentou em muitos pases entre as duas guerras. Na maior
parte da Europa continental, o que estava verdadeiramente em jogo era saber se o
controle do governo e do sistema econmico continuaria nas mos dos aristocratas,
industriais e fnancistas ou de alguma combinao desses elementos. Nenhum
deles estava disposto a renunciar seno a uma frao de seu considervel poder
em favor das maiorias menos privilegiadas que, com enorme sacrifcio, tinham
feito grandes contribuies para a guerra. A gente comum esperava e lhe
fora prometido que tais contribuies seriam recompensadas com uma maior
ateno a seus direitos polticos e suas necessidades econmicas. Ao verem que
nada recebiam, era natural que se indignassem e, portanto, se tornassem presa
fcil s blandcias de extremistas polticos. Segundo, as condies econmicas
atuavam contra a criao de democracias estveis. A fundao de novas naes
estimulava rivalidades econmicas debilitantes. A guerra havia desorientado a
economia mundial, deixando em sua esteira a infao e, depois, a depresso.
Finalmente, o sentimento nacionalista fomentava a insatisfao entre as minorias
nos recm-criados estados da Europa central. Pases enfraquecidos por confitos
entre minorias nacionais eram um campo inadequado para a democracia, um
sistema poltico que funciona melhor numa atmosfera de objetivo nacional
unifcado. (BURNS, 1995, v. 2, p. 691-692).
Os problemas econmicos e as divergncias ideolgicas criaram um clima de tenso
no Velho Mundo que levou as principais potncias a uma corrida armamentista semelhante em
intensidade ao perodo imediatamente anterior ecloso da Primeira Guerra Mundial. Na sia,
o Japo, aproveitando-se da debilidade da China, dividida por uma guerra civil, empreendia uma
expanso colonialista, conquistando a Manchria e parte da Monglia. As pretenses e as posteriores
conquistas territoriais da Alemanha, da Itlia e do Japo contriburam para uma maior aproximao
entre esses pases e para um aumento da tenso poltica que resultou na Segunda Guerra Mundial.
A situao criada aps o fm da Primeira Guerra Mundial foi de grande importncia para o
surgimento de regimes totalitrios e expansionistas, apesar de a I Guerra Mundial ter sido travada
na esperana de tornar o mundo seguro para a democracia (BURNS, 1995, p. 691). O nazi-
fascismo foresceu como contraponto ao comunismo. E este cresceu em virtude da instabilidade do
capitalismo liberal.
A guerra civil espanhola (1936-1939) serviu como laboratrio para que os governos da
Alemanha e da Itlia testassem seus exrcitos e seus equipamentos militares contra os combatentes
que defendiam o governo socialista espanhol. O confito eclodiu porque, segundo Burns (1995),
um sem nmero de governos republicanos mostrou-se incapaz de evitar a desintegrao poltica
do pas. E embora houvessem prometido s potncias ocidentais no intervir, Hitler e Mussolini
enviaram tropas e equipamentos em ajuda s foras do comandante fascista rebelde, Francisco
Franco, ato prontamente rebatido pela Rssia que auxiliou as
tropas comunistas que serviam sob a bandeira da repblica espanhola. () A
Guerra Civil Espanhola durou trs anos, e por fm os fascistas lograram a vitria
sobre os republicanos. () Os combates foram brutais, e pela primeira vez
utilizou-se o bombardeio areo, em grande escala, contra civis e soldados. Da
a guerra espanhola ter sido encarada com frequncia como um ensaio geral
para a luta, muito mais ampla, que se seguiria em breve (BURNS, 1995, v. 2, p.
722-723).
Histria do Rio Grande do Norte
218
O confito ainda contribuiu para selar a aliana entre Alemanha e Itlia, pouco depois
reforada pela presena japonesa.
38
Enquanto Alemanha, Itlia e Japo uniram-se para combater o comunismo e para programar
suas futuras conquistas territoriais, as democracias ocidentais, lideradas pela Inglaterra e Frana e,
depois, pelos Estados Unidos, aliadas posteriormente a Unio Sovitica, mantinham-se indecisas e
divididas.
A expanso territorial do Eixo prosseguia normalmente, quase que sem nenhuma reao
das democracias ocidentais e da Unio Sovitica. Em 1939, Hitler assinou com Stlin um Pacto de
No Agresso, que lhe garantiu uma porta aberta para anexar, juntamente com a Unio Sovitica,
o territrio polons. A invaso da Polnia, em 01 de setembro de 1939, porm, trouxe a reao da
Inglaterra e da Frana que, dois dias aps a invaso, declararam guerra Alemanha. Comeava a
Segunda Guerra Mundial.
Durante o sculo XIX, o Brasil esteve sob infuncia econmica da Inglaterra. A partir
do incio do sculo XX, e principalmente a partir de 1930, os investimentos norte-americanos
aumentaram consideravelmente, ora atravs de investimentos diretos, ora de emprstimos. No
mesmo perodo (a dcada de 1930), o Brasil tambm aproximou-se economicamente da Alemanha,
que se arremessou comercialmente sobre a Amrica do Sul, atravs da concesso de emprstimos
em condies mais vantajosas que as oferecidas pelos bancos norte-americanos e de acordos que
permitiram o aparelhamento das Foras Armadas dos pases da regio. O Brasil foi um dos grandes
benefciados com a poltica alem de aproximao com os pases sul-americanos, o que deixava
o governo dividido. Isso se refetia nas posies dos seus membros, fraturado entre os partidrios
do Eixo (liderados por Ges Monteiro e Felinto Muller) e os partidrios dos Aliados (liderados por
Osvaldo Aranha). Vargas, entre as duas correntes, habilmente, procurava ganhar tempo, buscando
conseguir algumas vantagens econmicas para o Brasil.
Desde 1934, segundo Skidmore (2003), j se vislumbrava o confronto geopoltico, com a
Alemanha nazista estendendo os olhos no apenas sobre os seus vizinhos europeus, mas tambm
sobre a crescente infuncia no Hemisfrio Ocidental. Para os alemes, o Brasil seria um importante
parceiro comercial e, para tanto, comeou
a exercer infuncia sobre essa relao bilateral. (...) De 1933 a 1938, o comrcio
teuto-brasileiro cresceu de modo considervel basicamente algodo brasileiro
em troca de produtos industriais alemes , com a Inglaterra como a principal
perdedora.
Entretanto, os alemes estavam interessados em mais do que comrcio. Eles
tambm queriam atrair o Brasil para a sua esfera poltico-militar, e cultivavam
sistematicamente a amizade com ofciais do Exrcito brasileiro, conhecidos como
admiradores da destreza militar alem, bem como ofereciam ao Brasil armas e
treinamento tcnico (SKIDMORE, 2003, p. 169).
No incio do confito, em 1939, o Brasil manteve uma posio de pretensa neutralidade. Esse
posicionamento do governo pode ser explicado pelas nossas ligaes histricas com os pases
que formavam o bloco dos Aliados (Inglaterra e Frana e, posteriormente, os Estados Unidos).
Os militares norte-americanos viam uma suposta aproximao entre o Brasil e a Alemanha como
inaceitvel. Para contornar o problema, militares americanos tentaram agir contra as ofertas alems
de armas e treinamento, mas fracassaram neste esforo, pois o Congresso dos EUA bloqueara as
tentativas do governo brasileiro de obter equipamento militar americano (SKIDMORE, 2003, p. 169).
38
Essa aliana entre Alemanha, Itlia e Japo constituiu-se no Eixo e foi sedimentada em 1936 quando os trs
pases assinaram o Pacto Anticomunista.
219
Histria do Rio Grande do Norte
Negociaes entre os governos do Brasil e dos Estados Unidos, diz uma pesquisadora do perodo,
tiveram incio logo aps as primeiras hostilidades na Europa a Conferncia de Lima, em 1938, e
os acordos de Washington, assinados a partir de 1939 [e] fortaleceram o comprometimento entre
os dois pases para a eventualidade de uma guerra (PEDREIRA, 2005, p. 117-118).
As sucessivas vitrias das potncias do Eixo levaram o presidente Vargas, em 11 de junho
de 1940, a saudar a efcincia do regime nazista, despertando o governo norte-americano contra
possveis surpresas. O governo brasileiro havia assinado um emprstimo, em 1940, com bancos
norte-americanos visando construo de uma usina siderrgica, mas a liberao dos recursos
se arrastava. Em setembro, os recursos (20 milhes de dlares) foram liberados. A idia era a
assinatura de um convnio entre o governo brasileiro e a U. S. Steel Corporation para a construo da
usina siderrgica. A oposio dos militares fez a companhia norte-americana abandonar o negcio.
Nesse momento, o governo brasileiro assumiu todos os encargos, contando com um emprstimo do
Eximbank (LOPEZ, 1991, p. 95). Mesmo antes, os interesses brasileiros foram irremediavelmente
ligados aos norte-americanos, como atesta Flvia Pedreira (2005), baseada em jornais da poca,
quando
em troca de um crdito de 100 milhes de dlares para a compra de material
blico pelo Exrcito brasileiro de acordo com as disposies do Lend and Lease
Bill (Lei de Emprstimo e Arrendamento) , os Estados Unidos pretendiam que
o governo brasileiro, quando se tornasse necessrio, pusesse disposio das
Foras Armadas dos Estados Unidos portos, enseadas, aeroportos e instalaes
aeronuticas do Rio de Janeiro, Salvador, Recife, Macei, Natal, Fortaleza, So
Lus, Belm e Amap; estradas de ferro e de rodagem, principalmente as que
serviam quelas regies; rdios, cabos, telgrafos e telefones, usinas de energia
eltrica, alojamentos, hospitais, armazns (incluindo gs e leo), frigorfcos e
abastecimento local, ou seja, todos os setores vitais da sociedade brasileira
(PEDREIRA, 2005, p. 118-119).
Skidmore (2003) traz novos e importantes elementos para entender a dubiedade do
posicionamento do presidente Getlio Vargas. As informaes do brasilianista norte-americano
contradizem a viso geral acerca das simpatias de Vargas pela Alemanha nazista. Vejamos:
Getlio mostrava-se inclinado a procurar os Estados Unidos para laos militares,
tentando (...) comprar armas deles antes de se voltar para a Alemanha. Em
1937 ele tambm oferecera ao presidente Roosevelt o uso de bases litorneas
no Brasil, oferta esta que foi recusada, presumivelmente por Roosevelt no
podia permitir-se contrariar o Congresso isolacionista, dando a impresso de
que se preparava para a guerra. E uma oferta brasileira de comprar destrieres
excedentes dos EUA foi igualmente recusada quando as autoridades americanas
cederam aos protestos da Argentina contra a venda. Quando a guerra fnalmente
eclodiu em 1939, Getlio e seus generais, lembrando essas rejeies, preferiram
permanecer neutros at que os Estados Unidos estivessem preparados para
pagar um preo justo pelo apoio brasileiro. Alm disso, os brasileiros continuavam
a cultivar relaes com as potncias do Eixo como parte do jogo de us-las contra
os Estados Unidos (SKIDMORE, 2003, p. 170).
A construo da Companhia Siderrgica Nacional (CSN), na cidade fuminense de Volta
Redonda, constituiu, ao mesmo tempo, um exemplo da estratgia do governo Vargas, indispensvel
ao impulso do processo de industrializao e de extrema habilidade em sua poltica externa. O
governo Vargas, aproveitando as divergncias existentes no quadro internacional negocia
Histria do Rio Grande do Norte
220
com a Alemanha e os Estados Unidos, explorando suas contradies, sem
se envolver demasiadamente com seus parceiros. Ao contrrio, barganha
compromissos de ambas as partes, na certeza de que essa conduta nas relaes
exteriores possibilitaria vantagens ao Brasil. Essa postura de neutralidade,
acreditava o presidente, garantiria a afrmao da soberania do pas (PENNA,
1999, 192).
Alm da CSN, o governo brasileiro ainda criou, em 1942, a Companhia Vale do Rio
Doce e Fbrica Nacional de Motores (FNM). Todas tinham o objetivo de dar um maior impulso
industrializao e modernizao do pas, abastecendo o mercado interno e, tambm, fornecendo
matrias-primas para os Aliados.
O ataque japons base norte-americana de Pearl Harbor, a 7 de dezembro, precipitou
os acontecimentos, com o governo norte-americano esforando-se para que o governo brasileiro
declarasse guerra s potncias do Eixo. Esse ataque disseminou o confito e converteu-o num
confito global, pois tirou o Congresso dos EUA de uma postura isolacionista. Um dia aps o ataque,
O Congresso norte-americano reconheceu o estado de guerra com o Japo e a 11 de dezembro
a Alemanha e seus aliados declararam guerra aos Estados Unidos (BURNS, 1995, v. 2, p. 726).
Para Letcia Pinheiro, at a metade de 1940 o Brasil manteve-se em posio equidistante
dos Estados Unidos e da Alemanha. Dali em diante
fca claro () que a neutralidade brasileira foi por diversas vezes manipulada em
favor da causa aliada, ou mais precisamente em favor dos Estados Unidos ().
Sem dvida, o governo Vargas adotou uma poltica de barganha na sua relao
com os Estados Unidos, [procurando] obter compensaes, algumas vezes com
sucesso, pela consolidao da aproximao com Washington (apud PEDREIRA,
2005, p. 122).
Enquanto foi possvel manter-se afastado das questes que se desenrolavam na Europa, o
governo brasileiro adotou uma estratgia de barganha, cuja poltica externa caracterizava-se por
uma posio de eqidistncia em relao guerra que acontecia na Europa e ameaava chegar
s Amricas. A postura do governo brasileiro teve, ao longo do ano de 1942, de ser revista em
funo de modifcaes na conjuntura mundial. O avano dos Aliados, que ir se concretizar no
ano seguinte sobre o Eixo, exigiu uma reorientao da poltica externa do regime varguista, por
ocasio da Conferncia do Rio de Janeiro, em janeiro de 1942 (PENNA, 1999, p. 192). Nessa
reunio, um encontro envolvendo os Ministros do Exterior dos pases americanos, no qual o Brasil
foi representado por Osvaldo Aranha, foi decretado o rompimento de relaes diplomticas com os
pases do Eixo. A Alemanha reagiu em meados de agosto: submarinos alemes torpedearam navios
brasileiros, matando mais de 600 pessoas. A resposta brasileira foi incontinenti: no dia 22 de agosto
o governo brasileiro declarou guerra Alemanha.
A colaborao brasileira com os Aliados consistiu na cesso de bases areas e navais
no Norte e Nordeste do pas. Alm da cesso de bases militares para servir aos Aliados, envio