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Os Cafs do Porto Maria Teresa Castro Costa

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Os Cafs do Porto
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Maria Teresa Castro Costa
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Introduo

As primeiras casas de (tomar) caf apareceram em Meca, Arbia, no
princpio do sculo IX da era Maometana (que comea em 622 da era Crist).
Rapidamente se espalharam pela Turquia, pelo Egipto e, mais tarde,
pela Europa. Em Veneza surgiram em 1640. Em Marselha, no ano de 1654. E,
pouco depois, em Paris. Alguns cafs de Paris com music-hall, concertos e
diverses, tornaram-se famosos.
Em Portugal os primeiros botequins (designao primordial dos cafs)
surgem em Lisboa em 1777.
No Porto, remontam ao incio do sculo XIX.
Almeida Garrett escreveu:
O viajante experimentado e fino chega a qualquer lugar, entre no caf,
observa-o, examina-o, estuda-o, e tem conhecido o Pas em que est. O seu
Governo, as suas Leis, os seus Costumes, a sua Religio. Levem-me de olhos
tapados onde quiserem. No me desvendem seno no Caf, e prometo-lhes que
em menos de dez minutos lhes digo a terra em que estou, se for pas sublunar.



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Este trabalho contou com a colaborao de J os Guilherme Abreu, no que concerne
actualizao da situao dos cafs do Porto.
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Artista Plstica.








































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De facto, a histria dos Cafs do Porto um espelho da vida econmica,
social, cultural e artstica da cidade, durante os sculos XIX e XX.
A arquitectura e a decorao dos cafs atestam a vida econmica da
cidade e so um reflexo das correntes artsticas das diversas pocas. As obras de
arte neles incorporadas (escultura, painis, vitrais, murais) tm a assinatura de
artistas conceituados da cidade.
volta da bebida negra como o inferno, doce como o pecado, quente
como o amor, como dizia Vicky Baum, sempre se juntaram polticos, artistas,
escritores. As Tertlias dos Cafs foram decisivas, antes dos poderosos meios de
comunicao actuais, na formao de correntes polticas, artsticas e literrias.


1. Os Botequins do Sc. XIX

Os primeiros botequins de que h notcia no Porto, datam de 1820.
So eles:
O BOTEQUIM DO Sr. FRUTUOSO - no Largo da Porta de Carros,
encostado muralha Fernandina, frente Igreja dos Congregados.
O BOTEQUIM DAS HORTAS - na Rua das Hortas (hoje Rua do Almada)
esquina com a Rua da Fbrica. Este botequim existiu 60 anos - at 1880.
Era frequentado sobretudo por comerciantes da Rua das Flores e Rua
dos Clrigos. Era conhecido por servir um ptimo caf.
Ramalho Ortigo escreve a seu respeito:
O velho Botequim das Hortas, em que noite se jogava o Loto, a
vintm o carto, e que, ao abrir-se uma das suas portas envidraadas,
guarnecidas da cortininha de cassa branca, enchia de um picante perfume de
calda de capil e de caf torrado a rua toda
Outros botequins existiram ainda na 1 metade do sc. XIX. Os mais
famosos foram:
O BOTEQUIM DA NEVE - Na Rua de St Antnio
O GUICHARD - Na Praa Nova
O BOTEQUIM DA PORTA DO OLIVAL - No Largo do Olival (Hoje
Cordoaria)
O BOTEQUIM DO PEPINO - No Muro dos Bacalhoeiros (Ribeira)
O BOTEQUIM DO AMARO - No Muro da Ribeira
O BOTEQUIM DA NEVE, assim denominado por servir sorvetes (que s
ento se tornaram um hbito dos portuenses) era preferido pelos libertinos da
poca.
Este ltimo era um estabelecimento luxuoso, segundo A. de Magalhes
Basto:















Botequim do Sr. Frutuoso



Botequim da Porta do Olival





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Era a inveja dos lisboetas pelo seu gosto e luxo e um viveiro de
libertinos; quem ali entrasse a tomar um capil, e se demorasse dez minutos
saa cnico. Havia quem fosse para l jogar cndidamente, o quino e o bilhar,
mas, em geral, quem se sentava quelas mesas marmreas espostejava a s
mente.... como cadver combalido em teatro anatmico.
O BOTEQUIM DA PORTA DO OLIVAL e o BOTEQUIM DE S. LZARO
eram preferidos pela juventude e intelectuais.
O BOTEQUIM DO PEPINO (alcunha do seu proprietrio) era frequentado
por marinheiros e prostitutas. Muito falado na poca em virtude do escndalo que
causavam vizinhana a gritaria e as cenas de violncia muito usuais pela noite
dentro. Corriam boatos que os marinheiros estrangeiros endinheirados depois de
lhe terem conseguido o dinheiro ao jogo, eram atirados ao rio. O boato nunca foi
confirmado porque o PEPINO adivinhava a chegada da polcia. Era um antro mal
afamado onde se bebia muito e tambm se cantava o fado.
A mocidade da poca, muitas vezes acabava l as noites, depois de
fechados todos os locais de convvio na cidade.
Armando Gama, no seu livro O Gnio do Mal descrevia assim o
BOTEQUIM DO PEPINO:
A casa tinha trs andares, incluindo o trreo. Neste que era o
botequim; nas traseiras, que davam para cima do muro, havia uma saleta suja e
imunda, que no sei como era chamada na gria da casa, mas que na dos
frequentadores era conhecida pela Casa dos Horrores . . .
O caf era mobilado por mesas e bancos de pinho. As duas portas
traseiras tinham vidraas... de noite eram alumiadas por um candeeiro de lato
de quatro bicos, suspenso do tecto. A mais de trs quartas partes do
comprimento da saleta havia um balco de pinho coberto de manchas de toda a
qualidade, inclusive sangue; e por trs dela estava sempre, majestosamente
sentado numa poltrona do sc. XVI, j quase sem vestgios arqueolgicos, ou de
p, mo sobre um copo de quartilho e a outra enfiada na algibeira, o Sr. Antnio
Brito, vulgo o Pepino, responsvel proprietrio do estabelecimento.
O BOTEQUIM DO AMARO existiu na Ribeira at depois de 1876.
De todos estes botequins, o mais famoso, pela sua ligao ao
movimento literrio do Porto de ento foi o CAF GUICHARD. Situado na Praa
Nova, foi o centro dos literatos e da juventude bomia do Porto. Camilo Castelo
Branco, que, em 1850, tinha pouco mais de 20 anos, foi a figura central deste
ncleo de escritores. sua mesa, Antnio Giro, Ricardo Guimares, Evaristo
Basto. Foram deste grupo do Guichard, Arnaldo Gama, Antnio Coelho Lousada,
Augusto Soromenho, Faustino Xavier de Novais, Ricardo Guimares, Antnio
Giro, Alexandre Braga, Soares de Passos.
Escreve Firmino Pereira a esse respeito:

















Caf Guichard

Drdio Gomes, estudo para o fresco
Camilo Castelo Branco, Porto, Paos do
Concelho, c.1957.


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s noites, no Guichard, esses moos da Tvora Redonda,
escorropichavam copinhos de hortel-pimenta, declamando Lamartine, Soares de
Passos e J oo de Lemos. Era o botequim dos Alfredos e dos Manricos, de melena
revolta e alma ardendo em labaredas romnticas. A se reuniam habitualmente os
literatos, os poetas e os romnticos que vinham das agitaes do Cerco e da
Patuleia e que, entre um clice de licor e uma fumaa de charuto, decidiam dos
destinos da arte e da poltica
No Guichard os poetas suspiravam mas tambm batiam ... e levavam.
Nestes tempos de balada e murro, o botequim ela o centro de toda a
vida portuense. volta duma mesa compunham-se odes, combinavam-se raptos
e planeavam-se conjuras.
O Guichard existiu at 1857. Curiosamente, nessa altura, o grupo
literrio comeou a dispersar. Muitos morreram, outros "engrenaram" na vida.
Mas o caf de renome do Porto de meados do sc. XIX foi, sem dvida o
guia dOuro. Abriu as portas em 1852. Por ele passaram as figuras mais
relevantes do Porto nos domnios:
da poltica: Tefilo Braga, Antnio Giro, Germano Vieira de Meireles
Costa e Almeida, Delfim Maia, J lio Dantas, Oliveira Ramos, Sebastio de
Carapeos.
das artes e letras: Antero de Quental, J lio Dinis, Camilo, Borges de
Avelar, Miguel Angelo (msico), Marques Pinto, Molarinho (gravador), S
Noronha, Gomes Cardim, Arnaldo Gama, Guilherme Braga, Coelho Lousada.
Os polticos sentavam-se direita e os homens de letras e artistas
esquerda do caf. Pode dizer-se que o guia dOuro foi o Caf-Memria da
cidade.
J lio Dinis imortalizou-o em Uma Famlia Inglesa.
A guia dOuro, a anci das nossas casas de pasto, a velha confidente
de quase todos os segredos polticos, particulares e artsticos desta terra;
...Aquela abafada quadra, em cujas paredes ainda existiam reprodues
em lona dos combates que restabeleceram a independncia da Grcia.
Sob as aparncias de modesta, a guia d'Ouro parecia aureolada de no
sei que majestade, condigna do seu emblema
Outro caf afamado em meados do sc. XIX, foi o Caf Brasil,
inaugurado em 1859. Tinha duas mesas privativas para o jogo do domin:
A dos Cardeais - onde se sentavam Guilherme Braga e Paulo Falco.
A dos Indgenas - para Arnaldo Leite, Sampaio Bruno e Ramalho
Ortigo.
Muitos outros botequins existiam ento no Porto. Referimos apenas os
mais clebres.











Caf guia dDouro






Caf Brasil


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Devemos aqui salientar que os botequins do sc. XIX tinham
caractersticas diferentes dos de hoje.
Em todos eles se servia para alm do caf, todo o tipo de bebidas
alcolicas.
O caf era sempre acompanhado por Cognac, licor (o licor rosa estava
na moda), cana, etc. Para alm disso os cafs eram, obrigatoriamente locais de
jogo bilhares, domin, jogos de cartas, quino.
Por outro lado, tinham um papel muito importante na divulgao das
ideias e na crtica literria e artstica, j que no existiam ainda os poderosos
meios de comunicao social de hoje.
De uma forma geral, nestes botequins da 1 metade do sc. XIX, a
arquitectura e a decorao em geral, eram modestas. S na 2 metade do sc.
XIX, com a expanso econmica, as lojas comerciais, em geral, se comearam a
modernizar, remodelando as fachadas e adaptando-lhe vitrinas. At ento, para
mostrarem os produtos, as lojas colocavam-nos no passeio junto porta. A
decorao passou a ser uma preocupao.
nesta sequncia que vemos aparecer Cafs requintados e por vezes
luxuosos como:
O LUSTIANO - Depois SUO
O PORTUENSE
O CAMACHO
O LISBONENSE
O VENTURA
O CENTRAL
Todos eles se situavam na Praa D. Pedro, ( ex-Praa Nova )
- O LUSITANO foi inaugurado em 1853 na esquina da actual Rua
Sampaio Bruno (ento Rua S da Bandeira) com a Praa D. Pedro. Era um Caf
muito amplo, com duas salas para servio de caf e uma sala de bilhares, com
porta para a praa. Na notcia da sua inaugurao referido que o proprietrio
fez obras de vulto no valor de 2 contos de reis soalhos, estuques, pinturas,
guarnies, douraduras, cozinha interior.
Este Caf existiu at ao ltimo decnio do sc. XIX tendo ento dado
lugar ao Suo.
- O SUO tinha j a fachada de granito. Ocupava o mesmo espao
amplo do anterior Lusitano, e tinha uma seco de pastelaria e restaurante.
- O CAF PORTUENSE, inaugurado em 1860, na esquina da actual Rua
Sampaio Bruno com a actual Rua S da Bandeira (ento Rua Bonjardim), foi o
Caf mais elegante e confortvel da cidade de ento. O seu requinte era tal que
tinha as cadeiras estofadas a veludo carmesim. Tinha paredes espelhadas e
candelabros. Possua at uma sala s para senhoras que a podiam ir tomar os
seus sorvetes. Nele se jogava o domin, o boston, o voltarete. Era frequentado

































Caf Suo

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sobretudo por comerciantes. Em 1891 deu lugar ao CHAVE D'OURO. A
remodelao foi feita pelo arquitecto Leandro de Morais e pelos decoradores
Ablio Rocha e Antnio Baganha.
O CAF CAMACHO, na Praa D. Pedro, fundado em 1870 foi ampliado e
transformado em 1880. Existiu at 1917. Ficou tambm famoso pelo seu servio
de restaurante. A sua decorao consistia numa ampla arcada ao fundo e em
paredes completamente revestidas de estantes onde estavam colocadas as
garrafas de todo o tipo de bebidas. Tinha mesas rectangulares de mrmore.
Ficou com fama de servir um mau caf. Contudo a sua frequncia
constituda por escritores e artistas tornou-o clebre. Entre os seus clientes
habituais podemos citar: o Pintor Francisco J os Rezende, de casaca abotoada e
chapu Rubens e o escritor Guerra J unqueiro, conhecido por ser pontual na
sada do caf s 11 horas, quando soavam as badaladas no relgio da Lapa.
Foi no CAMACHO que nasceu a corrente literria denominada por
Nefelibatismo de que Antnio Nobre foi figura destacada.
Foram tambm assduos frequentadores do CAMACHO: Sampaio Bruno,
Alexandre Braga (Filho), Alfredo Magalhes (que viria a ser Presidente da Cmara
Municipal do Porto), Baslio Teles (Filsoflo, J ornalista e Pedagogo), J oo Chagas
(J ornalista), Rocha Vieira (Homem de Cincia), S de Albergaria (Humorista e
Autor de Peas de Teatro), J oaquim Arajo (Poeta) e o famoso bomio Eduardo
Attayett.
Nos ltimos anos do CAMACHO a frequncia j era outra, dominada
mais por comerciantes, industriais, banqueiros, mdicos e sportsmen.
Aquilino Ribeiro escreveu:
Os habitantes do Porto quando abriam a boca era para pronunciar os
nomes dos seus prceres, J unqueiro, Baslio, Bruno, Duarte Leite. De olhos
admirativos viam-nos no cenculo do Camacho, depois desamarrarem dali para a
Praa Nova, onde prosseguiam deambulando at altas horas, o debate animado
ou o colquio vicioso.
Esta Praa que foi a verdadeira Universidade, no apenas do Porto,
mas de Portugal. Da saiu a gerao que contribuiu em boa parte para fazer a
Repblica e que arejou as Letras e sobretudo a Pedagogia, impregnadas ainda de
miasmas
O CAF LISBONENSE foi inaugurado no terceiro quartel do sc. XIX, na
Rua do Bonjardim, onde foi depois a sede do Banco Borges. Tinha dois sales,
um para a frente onde era servido caf e outro para trs para o jogo do bilhar.
No 1 andar possua restaurante.
Foi um Caf muito bem cotado na poca sendo frequentado sobretudo
por intelectuais.
A corrente literria do Realismo, de tendncia positivista, nasceu neste
Caf, com Baslio Tetes, J lio de Matos e Sampaio Bruno. Foi o Caf de Antnio




Caf Camacho

























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Patrcio, Severo Portela, Henrique Pinto Coelho, J ustino Montalvo, J oaquim Leite,
Domingos Guimares e Henrique Guimares.
H um episdio curioso a propsito deste Caf que ilustra bem o esprito
da poca. Houve uma verdadeira febre de escrever durante o sc. XIX. Foram
editados muitssimos jornais, a maior parte deles de curta durao.
Por brincadeira, circulou um peridico, de cujo cabealho apresentamos
uma fotocpia Gazeta do Realismo - rgo da ltima bomia. Nele se pode
ler que os autores, por dificuldades financeiras, tinham resolvido editar o jornal
no prprio Caf Lisbonense.
Como o contedo dos artigos era escabroso, usaram como pseudnimo
os nomes de famosos escritores franceses.
Na realidade, A. Dandet era Sampaio Bruno, C. Mendes - J oaquim
Arajo, mile Zola - Francisco Carrelhas, E. Fey Deau - J os da Luz Braga e
Gustave Flaubert - Gaspar de Lemos. O jornal foi apreendido e j no saiu o n 2.
Uma caracterstica do LISBONENSE foi a de apresentar uma orquestra
de Inverno (quarteto dirigido pelo violoncelista J lio Caggiardi). Este fenmeno
generalizou-se nos Cafs do Porto dos finais do sc. XIX e princpios do sc. XX.
Os Cafs requintados tinham orquestra - foi a poca dos Cafs-Concerto.
Assim sucedia no Suo (de que j falamos) onde inicialmente, noite,
tocava um terceto (piano/violino,/violoncelo). J na primeira dcada do sc. XX,
tinham uma orquestra que tocava msica ligeira e msica clssica.
- O CAF VENTURA, inaugurado em 1891, na Rua Sampaio Bruno, em
frente ao Suo, tinha mobilirio e restante decorao de freixo nacional no estilo
americano. Proporcionava tambm concertos permanentes.
- O CAF CENTRAL abriu em 1897, com mesas de mrmore, grandes
espelhos enquadrados em caixilharia de cana da ndia e lambris em madeira.
Estava situado onde est o IMPERIAL. Foi, na poca, o preferido dos estudantes.
Fora da Praa de D. Pedro, ficaram famosos:
- O CAF PROGRESSO inaugurado, em 1899, junto Praa de Carlos
Alberto, ficou conhecido como o Caf dos Professores. Ainda existe, e
actualmente frequentado pelos comerciantes da zona, tendo a fama de servir o
melhor caf da cidade.
- O CAF LEALDADE - depois CAF ROMO, existe ainda na Praa Carlos
Alberto
- O CAF NCORA D'OURO O PIOLHO - inaugurado em 1889 e que
at hoje, foi frequentado por sucessivas geraes de estudantes. Atestam-no as
inmeras placas de mrmore colocadas nas paredes do Caf, desde 1947, na
altura da queima das fitas. No 1 andar tinha bilhares.
E deixmos para o fim a histria curiosa, dum Caf que existiu desde
1857 at segunda metade do sc. XX. Localizado na Praa da Batalha, foi o
local de encontro de liberais, republicanos e socialistas. Por isso lhe deram o no-





Gazeta do Realismo, 1879
















Caf Progresso








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me de - CAF DA COMUNA. Era fortemente vigiado pela polcia que ordenou o
seu encerramento em 1889, sendo dois dos seus proprietrios obrigados a fugir.
Alguns clientes do Caf conseguiram que ele reabrisse ainda nesse ano. Mas,
para isso tiveram de mudar o nome para LEO D'OURO.
At 1926, existiu com instalaes modestas. Nessa poca sofreu obras
de vulto e reabriu em 1934 com uma decorao requintada. Tinha duas salas
com decorao de princpio de sculo - muitos espelhos, mrmores brancos,
metais dourados, mesas pequenas com tampos de vidro. Descendo uma escada
podia observar-se uma pequena gruta d'gua.
Na sua fase inicial (fim sc. XIX, princpio do sc. XX.) foi frequentado
por figuras do Teatro - Eduardo Braso, Vale e Emlia Eduarda; das Letras -
Sampaio Bruno, Antnio Claro, Lima J nior, Arnaldo Leite; e das Artes Plsticas -
Soares Lopes, Manuel Martins e Antnio de Azevedo.
Nos anos 30-40 foram seus clientes assduos:
Domingos Alvarez ( Pintor )
Manuel Guimares ( Caricaturista e Realizador de Cinema )
ngelo Csar (Advogado)
Cardoso do Carmo, Espregueira Mendes, Castro Henriques e Urgel Horta
(mdicos)
Chaby Pinheiro ( Teatro ) e por figuras das companhias de Lisboa que
vinham actuar no Porto - Amlia Rey Colao, Beatriz Costa, J oo Villaret,
Ribeirinho.
Nos anos 50-60 nele se reuniam J aime Valverde e os fundadores do TEP
- Teatro Experimental do Porto.


2. Os Cafs do Porto no sc. XX

Logo no incio do sculo, em 1903, abre o Caf A BRASILEIRA - no
era porm A BRASILEIRA que conhecemos hoje. Era uma pequena loja onde se
servia e bebia caf. de notar, aqui, a importncia que a publicidade tinha na
vida comercial. O slogan O melhor caf o da Brasileira, ainda visvel na
fachada, associado ao smbolo respectivo, espalhado por toda a cidade e pelo
Pas. Constava de tabuletas ao longo das estradas e das vias frreas. Esta
campanha revelou-se eficiente. As vendas e lucros aumentaram de tal forma que
o dono se viu obrigado a separar o Caf da loja de vendas. Para a instalao da
loja comprou um prdio ao lado do Caf. Posteriormente adquiriu os restantes
prdios entre a Rua S da Bandeira e a Rua do Bonjardim ( excepo de um
pequeno prdio). Fez obras de remodelao profundas, e em 1938 reabre A
BRASILEIRA tal como a conhecemos hoje.


Caf ncora dOuro





Caf A Brasileira


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Entre o final da primeira guerra mundial e o incio da segunda 1918 a
1939 so construdos os Cafs mais significativos do Porto, sob o ponto de vista
de arquitectura e decorao:
MAJ ESTIC - 1921
EXCELSIOR - 1920
IMPERIAL - 1936
PALLADIUM - 1939
MONUMENTAL - Anos 30
AVENIDA - Anos 30
GUARANY - Anos 30
Todos eles so Cafs luxuosos e grandiosos. O MAJ ESTIC uma obra
notvel, no estilo Arte Nova. A Arte Nova teve pouco impacto em Portugal e as
suas manifestaes so raras e tardias, pois em 1920 a Arte Nova j tinha sido
ultrapassada na Europa por outros movimentos. o atraso referido atrs, que se
nota bem em todos os domnios - inclusive o da Arte.
O MAJ ESTIC foi considerado edifcio de utilidade pblica. Tem uma
decorao luxuosa: tectos com baixos relevos em estuque, figuras modeladas em
gesso, grandes espelhos de cristal emoldurados por madeiras trabalhadas,
cadeiras de couro gravado incorporadas nas paredes, cadeiras individuais tam-
bm gravadas, mesas com tampos de mrmore, candeeiros Arte Nova em
forma de tlipas nas paredes. Ao fundo do Caf um jardim de Inverno. No piso
inferior funcionavam os bilhares.
Durante anos foi o Caf dos artistas e estudantes de Belas Artes do
Porto - J lio Resende refere-o na sua autobiografia. Um frequentador assduo do
MAJ ESTIC foi Leonardo Coimbra - acompanhado dos seus discpulos.
Por sua vez, A BRASILEIRA era o Caf dos artistas de Teatro - pela sua
proximidade com o Teatro S da Bandeira. Estes ocupavam preferencialmente a
sala da direita. Na sala da esquerda polticos Contra e entusiastas do futebol
(F.C.P.)
Na dcada de noventa, o Caf estava muito degradado, nomeadamente
o belssimo pra-sol de vidro e ferro forjado. Interiormente, o Caf mantinha a
decorao mural - no salo da esquerda, mas j tinha alterado a decorao da
sala da direita substituindo os trabalhos murais e candeeiros iniciais por outros
mais caractersticos dos anos 50.
Por essa poca, do mobilirio original ainda restavam algumas (poucas)
cadeiras e mesas junto ao vidro da fachada da sala da direita. Todo o espao
restante fora ocupado por um balco metlico - nas duas salas. O balco da sala
da direita, tinha acoplados os tampos de vidro das mesas originais do Caf.
Enfim, uma amlgama incaracterstica de elementos.
Recentemente, todo o espao foi sendo recuperado, quer exterior, quer
interiormente. Para tanto, a vasta rea que o compunha foi dividida em trs
Caf A Brasileira



Caf O Majestic






Caf A Brasileira

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unidades: um caf, um restaurante sofisticado e uma cafetaria.
No exterior, foi restaurado o pra-sol, sendo o vidro que o revestia
substitudo por um material acrlico, mantendo-se a traa original, incluindo os
trabalhos ornamentais em ferro forjado.
entrada do restaurante, podem observar-se, esculpidos em bronze,
dois escudos colocados frente de duas folhas de palma, de cada lado da porta
de entrada. No do lado esquerdo, figuram as armas do Brasil e, no do direito,
as quinas de Portugal. No primeiro, sobre uma filactera, figura o nome da
empresa Telles & C, e no segundo figura a data da inaugurao: 4-5-1903.
Sobre a parede exterior da Cafetaria, figura um painel cermico de
recorte moderno e bela policromia da autoria de Ceclia de Sousa, que foi
deslocado da sua implantao original, junto entrada lateral que nos anos
setenta, foi criada na Rua do Bonjardim, para dar acesso directo ao balco
metlico do Snack-Bar.
O CAF EXCELSIOR - 1920 - era constitudo por duas salas. A sala do
fundo sofreu grandes obras e quando foi inaugurado em 1928 foi considerada a
sala mais rica da Pennsula. Esta sala era o local de encontro dos intelectuais,
nomeadamente o Pintor J lio Reis Pereira e o seu grupo. Na sala da frente
reuniam-se sobretudo desportistas.
J na dcada de 30, abriu o CAF IMPERIAL originalmente um Caf
sumptuoso, hoje ironicamente est transformado num estabelecimento de fast
food da cadeia McDonalds.
Aquando da sua inaugurao, possua uma porta giratria, e dominando
a entrada figura uma guia Imperial, em bronze, da autoria de Henrique Moreira.
No interior, existiam, entrada, inicialmente, dois balces. esquerda,
um para a venda de caf. direita, para a venda de jornais e tabaco.
O recinto do caf era formado por um salo amplo, que ainda se
mantm, com um balco majestoso ao fundo que ocupava quase toda a largura
do recinto.
No piso inferior, existia uma enorme sala de bilhar, posteriormente
adaptada a restaurante.
No 1 piso um salo discreto, uma Bote chic, de onde se via o Caf, e
um Bar com pequeno terrao. O tecto do Bar era de vidro fosco e cristal.
No salo do Caf, as paredes estavam decoradas com espelhos de cristal
e por cima destes um friso de baixos relevos em gesso, representando motivos
de dana, da autoria de Henrique Moreira, que ainda hoje se mantm, embora
agora patinados a dourado em vez de prateado. Ao fundo, por cima do balco e a
todo o comprimento da parede, um belo vitral da autoria de Leone: Nesse vitral,
onde se notam influncias de Art Dco, est representado o ciclo do caf -
colheita do gro, transporte por navio, descarga e finalmente o caf servido
mesa.
Caf A Brasileira



Caf Imperial
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No incio da dcada de noventa, para fazer face a uma menor utilizao,
o caf foi palco de vrios espectculos de msica ao vivo, que ocorriam aos fins-
de-semana, e atraam numeroso pblico.
Mais recentemente, como foi dito, o Caf foi adquirido pela cadeia
McDonalds que o adaptou ao seu funcionamento, mantendo da traa original os
elementos decorativos, desde a guia Imperial, agora sobrepujando o lettering
caracterstico daquela cadeia de fast food internacional, at aos frisos decorativos
e ao magnfico vitral art-dco de que j falmos, este ltimo ocultado pelo novo
balco, na sua parte inferior.
O PALLADIUM situava-se no antigo edifcio dos Armazns Nascimento,
projectado pelo Arquitecto Marques da Silva, que durante alguns anos funcionou
como Caf. Tinha uma decorao luxuosa, Art Dco. Ocupava trs pisos ligados
por escadarias, tendo sido o primeiro edifcio a utilizar estrutura de beto
armado. Era frequentado por comerciantes abastados do Porto.
O MONUMENTAL, na Av. dos Aliados (hoje stand da Ford), era
verdadeiramente monumental em todos os aspectos. Tinha dois sales no 1
andar - um para bilhares (com 24 mesas) outro para os jogos do loto e quino.
Oferecia admirveis concertos musicais na opinio dos seus
frequentadores. Durou poucos anos.
O CAF AVENIDA - tambm na Av. dos Aliados deu origem depois ao
Caf Vitria. Era um Caf requintado que tinha concertos de msica noite.
Tambm inaugurado no incio dos anos trinta, O GUARANY possua um
estrado destinado a uma orquestra permanente.
Depois de uma poca de fraca utilizao, nos anos 80 o Guarany sofreu
uma inesttica adaptao ao servio de refeies ligeiras, sendo implantado com
um enorme balco metlico, que ocupava quase todo o espao do Caf.
Recentemente, depois de uma remodelao profunda, o Guarany voltou
traa original, apresentando-se agora como um espao requintado,
conscienciosamente restaurado, que aproveitou e recuperou os prprios
candeeiros e outros elementos originais, mantendo o baixo-relevo em mrmore
de Henrique Moreira que representa um ndio Guarany.
Como expresso moderna, figura agora um dptico profusamente
colorido da autoria de Graa Morais, intitulado Os Senhores da Amaznia, de
2003, bem como um conjunto de nove trabalhos sobre papel, Os Filhos da
Amaznia, em tons ocre, da mesma data.
Funcionando numa zona como caf e noutra, noite, como restaurante,
habitual, ao sero, existir acompanhamento musical, ao piano.
Nos anos 40-50, abriu outro prestigiado caf: O RIALTO. Tinha uma de-
corao exigente de que faziam parte murais de Abel Salazar, de Guilherme
Camarinha e Drdio Gomes, a que se juntava um baixo-relevo de J oo Fragoso,
obras encomendadas pelo Arquitecto Artur Andrade. Quando o Caf fechou, o
Caf Palladium






Caf Guarany

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Banco que l se instalou preservou os murais, mas no poupou o baixo-relevo.
O RIALTO era frequentado por gente da cultura, literatura e arte. Nos
anos 50-60 por l passaram os poetas Seixos Branco, Daniel Filipe, Vasco Lima
Couto.
Todos este conjunto de cafs constitui, digamos, um ncleo em que se
atingiu o ponto mais alto nos aspectos de arquitectura e decorao.
Os cafs do perodo do Ps-2 guerra mundial, j no patenteiam a
grandeza e o requinte decorativo dos anteriores, sendo mais austeros. o caso
do Aviz, do Ceuta e do Embaixador.
O Caf Aviz tem paredes espelhadas, um candelabro, um belo painel de
ferro trabalhado na entrada, sendo frequentado por estudantes, quase exclusiva-
mente.
Na cave tinha bilhares, onde existia uma figura feminina em bronze, da
autoria de Antnio de Azevedo, e que depois da remodelao que o caf sofreu
no final dos anos noventa, foi deslocada para o salo, em local pouco visvel.
O Caf Ceuta, primitivamente, tinha nas paredes painis de Coelho de
Figueiredo representando as quatro estaes do ano. No resistiram ao tempo.
Pelo Ceuta, passaram Francisco S Carneiro, SottoMayor Cardia,
Montalvo Machado e Eurico de Melo. No piso inferior, a seco de bilhares est
em funcionamento.
O Caf Embaixador est decorado com painis, em cavan, de Martins
Dacosta. Inicialmente tinha uma sala de jogos.
Nos primeiros anos, um dos seus clientes habituais foi J os Augusto
Seabra. Teve depois um perodo em que foi frequentado por retornados das ex-
colnias e reformados.
Recentemente, foi adaptado para servir refeies rpidas, com a
colocao de um balco envidraado, junto entrada.
O Porto conheceu ainda, durante este sculo um outro tipo de Cafs
mais populares. Foi o caso do Caf Primavera, que j existia em 1908 na Rua do
Laranjal, onde actuavam bailarinas espanholas. Tinha uma clientela heterognea
- cocheiros, operrios, jornalistas, comerciantes. S podiam entrar maiores de 18
anos. Desapareceu em 1917 com as obras de demolio para a abertura da
Avenida dos Aliados.
O Caf Repblica, depois Caf Recreio, tambm na Rua do Laranjal tinha
como atraco - bailarinas e cantadeiras. Durou poucos anos.
No mesmo gnero, mas j nos anos 30, tivemos o Colon, depois Bristol
na Rua Entreparedes, o Chins na Rua do Campinho com orquestra e um
concorrido clube nocturno no 1 andar, e o Vitria, na Praa St Teresa com
audies de fados e guitarradas.


Caf Guarany










Caf Rialto



Os Cafs do Porto Maria Teresa Castro Costa

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3. Situao actual dos Cafs do Porto

No Porto, como em todas as outras cidades, a expanso e crescimento
fizeram da Baixa uma zona exclusivamente de comrcio e servios. Durante o
dia, o movimento grande. Ao fim da tarde, terminado o horrio de trabalho, a
Baixa morre. esse o principal factor, dificilmente contrarivel, do progressivo
desaparecimento dos Cafs da Baixa e da sua proliferao nas zonas perifricas
de habitao.
Dificilmente contrarivel, porque esse processo se insere numa
problemtica mais vasta: a da revitalizao dos centros histricos, para l dos
horrios de funcionamento dos Servios que neles se instalaram.
Assim, fenmenos com a terciarizao da Baixa e a deslocao das
diverses nocturnas para as periferias e recintos industriais desocupados da
cidade, onde se concentram maneira de autnticos ghettos as indstrias da
noite, trazem como amarga consequncia o fecho dos cinemas, dos teatros e o
soobrar da animao nocturna em geral, de que o apego familiar televiso,
acaba por constituir, embora menos ruidosamente, um dos principais factores.
Neste quadro algo pessimista, resta a esperana de um ressurgimento
impulsionado pelo turismo, de que se comeam a sentir, timidamente, alguns
sinais. Os turistas so os clientes naturais dos centros histricos, e porque muitos
ficam hospedados em hotis da Baixa, acabam por frequentar os cafs que os
rodeiam.
Um outro factor de esperana, decorre da circunstncia de que o
desaparecimento dos cafs no trouxe consigo o surgimento de outros locais de
convvio e de tertlia, capazes de os substituir. Na verdade, continuam a ser os
cafs, nomeadamente os histricos, os espaos urbanos que oferecem a possibi-
lidade de uma mais rica e mais intimista convivialidade, oferecendo-se como
alternativa a um relacionamento interpessoal de carcter massificador, quando
no alienante, que no tecido social do Porto tem predominado.
Mas isso, so outras questes cujo mbito ultrapassa o destas pginas.



Bibliografia

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Universidade, 1932
MONTEREY, Guido, O Porto. Origem, Evoluo e Transportes, Porto, Livraria
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AA.VV, Histria Da Cidade Do Porto, Porto, Portucalense Editora, 1965

Caf Avis




Caf Embaixador













Os Cafs do Porto Maria Teresa Castro Costa

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J ORNAL O COMRCIO DO PORTO, 27 de Maio de 1936
J ORNAL O PRIMEIRO DE J ANEIRO, l de Dezembro de 1891
J ORNAL O PRIMEIRO DE J ANEIRO - 5 DE Maio de 1903

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