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A cidade branca Benjamim Costallat e o Rio de Janeiro dos anos 1920

Resumo:
Palavras-chave:
Abstract:
Keywords:
Julia ODonnell*
O artigo analisa a obra de Benjamin Costallat na sua relao com as dinmicas
urbanas do Rio de Janeiro no decorrer da dcada de 1920. Gozando ento
de enorme prestgio popular, Costallat tematizava a capital da Repblica
em crnicas e romances, apostando no escndalo como estratgia narrativa.
Profundamente comprometido com os temas e com as tcnicas de seu
tempo, este autor hoje esquecido fez fama ao explorar de forma muito
peculiar a relao entre literatura e realidade social.
Rio de Janeiro; Benjamin Costallat; Vida urbana;
Modernidade.
The article aims to analyze the work of Benjamin Costallat in its relationship
with the urban dynamics of Rio de Janeiro during the 1920s. Enjoying great
popular prestige, Costallat used to present the city in chronicles and novels,
focusing on the scandal as a narrative strategy. Deeply committed to the
modern themes and techniques, this now-forgotten author made his name
by exploring in a very peculiar relationship between literature and social
reality.
Rio de Janeiro; Benjamin Costallat; Urban life; Modernity.
* Doutora em Antropologia Social pelo Museu Nacional/UFRJ e professora adjunta
do Cpdoc/FGV.
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Julia ODonnell
Em agosto de 1924 uma curiosa polmica ocupou as pginas de alguns
dos principais peridicos do Rio de Janeiro: o promotor Gomes de Paiva,
atendendo aos fervorosos pedidos da Liga da Moralidade, decretara a
apreenso de um romance recm-lanado de todas as livrarias da cidade,
dando incio a um acalorado debate acerca das possveis influncias da
literatura sobre a formao de valores na sociedade.
1
Segundo os
argumentos acionados pela Liga, cujas atividades eram fortemente
vinculadas Unio Catlica Brasileira, a medida urgia por se tratar de um
livro que atentava contra os bons costumes da famlia brasileira, expondo
aos leitores tudo que havia de mais pornogrfico na cultura letrada nacional.
Amparados pelo decreto-lei 4743 (de outubro de 1923) que proibia a venda
e a circulao de livro, folheto, peridico ou jornal, gravura, desenho,
estampa, pintura ou impresso de qualquer natureza, desde que contenha
ofensa moral pblica ou aos bons costumes
2
, os membros da referida
organizao comemoravam mais uma vitria rumo ao que acreditavam ser
o progresso social e moral da capital republicana.
De fato, a tarefa no era das mais simples. A Liga da Moralidade
investia contra um autor consagrado pelo pblico e contra uma obra que
responde hoje soberana ao ttulo de maior sucesso editorial da Primeira
Repblica, com impressionantes 75 mil exemplares vendidos em 5 anos
(RESENDE, 1999, p.21). , de Benjamim Costallat,
apresentava aos seus leitores a histria de Rosalina, uma menina de sua
poca e de seu meio (COSTALLAT, 1999, p.44). Filha de um ex-ministro da
Repblica, moradora de um palacete na Avenida Atlntica, do
Municipal e de malas prontas para uma viagem rumo Europa, Rosalina era
a imagem mais bem acabada da melindrosa: de cabelinho curto raspado a
navalha, educada ao som do , impudica e pecadora, profissional
1
Ver, por exemplo, , 16 out. 1924.
2
Art. 5, pargrafo nico do decreto nmero 4743, de 31 de outubro de 1923.
. Rio de Janeiro, imprensa Nacional, 1924, p. 169.
Mademoiselle Cinema
habitu
jazz
O Paiz
Colleo das
leis
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Benjamim Costallat e o ...
Histria Social, n. 22 e 23, primeiro e segundo semestres de 2012
do , ela encarnava, nas suas graas e nos seus vcios, o esprito de uma
modernidade to galopante quanto turva.
Apresentado, desde seu subttulo, como uma novela de costumes
do momento que passa, no , sob nenhum aspecto,
uma obra de grandes pretenses. Explicitamente inspirado no romance
, de Victor Margueritte, o livro de Costallat descreve a trajetria
da famlia Martins Pontes, que, oriunda do Piau, migra para a capital federal
no rastro da carreira poltica de seu patriarca. Com cenrios que se alternam
entre o Rio de Janeiro, Paris e Paquet, a histria acompanha as desventuras
amorosas de Rosalina atravs de uma narrativa veloz e entrecortada por
. Qualquer semelhana com a linguagem cinematogrfica no ,
por certo, mera coincidncia.
Para alm da sucesso de cenas provocantes ou das muitas
insinuaes que a fragilidade moral de Rosalina projetava sobre a hipocrisia
da boa sociedade carioca, interessa aqui refletir sobre os motivos que
levaram atores como a Liga da Moralidade, a promotoria do Estado e
jornalistas diversos a dedicarem seus nimos e suas penas a um romance
cuja fama hoje nos total ou parcialmente desconhecida. Qual era, afinal,
a relevncia da referida disputa? Por que, na opinio dos membros da Liga,
uma obra literria representava tamanha ameaa aos assim chamados
valores da famlia carioca? Tais perguntas nos remetem necessidade de
refletir mais detidamente sobre as relaes entre literatura e sociedade e,
particularmente, sobre o lugar e os trnsitos de Benjamim Costallat no
mundo letrado do Rio de Janeiro dos anos 1920.
Em 1922, a afirmava que ser cronista, entre ns,
o sonho de quase todos os rapazes da imprensa. Enumerando as
facilidades do ofcio, a mesma matria comentava a abundncia de jornalistas
dedicados ao gnero na imprensa local, com a salvaguarda de que haveria
ento, na cidade, seis ou oito cronistas bons. continuao o autor da
A cidade branca
flirt
Mademoiselle Cinema
La
Garonne
flashbacks
Revista da Semana
Fantasiar, escandalizar, embasbacar
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nota decreta, enftico: Benjamim Costallat est nesta aristocracia da
crnica ( , 21/01/1922). Um ano mais tarde, a mesma
revista celebrava a iniciativa do autor de explorar a literatura como editor,
destacando o carter sensacionalista, agitado e acentuadamente moderno
de seus escritos. Afirmando que poucos escritores, entre todos os novos
do Brasil, conhecem e satisfazem com to geral agrado o gosto do pblico
leitor do pas, o texto credita o sucesso de Costallat sua habilidade para
fantasiar, escandalizar, embasbacar. Com uma escrita feita de vibrao e
de nervosismo, Benjamin Costallat seria, por fim, o mais legtimo
representante da era do aeroplano e do cinematgrafo, o que explicaria
por que publicasse todos os anos repetidas e numerosas edies para
seus livros ( , 03/03/1923).
To fartos elogios no vinham estampados numa publicao qualquer.
A compunha o seleto grupo de publicaes semanais
ilustradas que, nos primeiros anos do sculo XX, tomaram para si o papel de
captadoras e difusoras do moderno em solo nacional. Mediadoras de
saberes, prticas sociais e linguagens, tais publicaes conquistaram grande
popularidade ao combinar notcias, reflexo e entretenimento associados
a um forte investimento esttico (OLIVEIRA , 2010, p.12). Valorizando
a conjugao simblica entre o ser moderno e o ser brasileiro num
movimento profundamente identificado com a busca dos rumos
civilizatrios que dava o tom dos preldios dos tempos republicanos ,
revistas como (de 1902), (de 1907) e (de 1908)
ofereciam ao leitor uma verdadeira cartilha do cotidiano da cidade
moderna, valorizando, na mesma medida, paisagens paradisacas, inovaes
tecnolgicas e novidades no campo da cultura. Profundamente associado
ao ritmo e ao gosto do novo lxico do moderno, Costallat servia como uma
luva s suas pautas, dando forma a cenrios, situaes e personagens em
perfeita consonncia com seu tempo.
Nascido no Rio de Janeiro em 1897, Benjamin Delgado de Carvalho
Costallat assistiu, ainda jovem, s intensas transformaes por que passava
a ento capital da Repblica nos primeiros anos do sculo XX. Oriundo de
Revista da Semana
Revista da Semana
Revista da Semana
et alii
O Malho Fon-Fon! Careta
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uma famlia de classe alta, foi adolescente para Paris, onde estudou por
cerca de dez anos. Violinista amador, foi atravs da msica que Costallat se
aproximou do mundo das letras: frequentador assduo do Teatro Municipal,
passou a assinar, aos 21 anos, a coluna Da letra F n.2
3
n , onde
escrevia crticas sobre espetculos musicais. Um ano mais tarde, em 1919,
lanava sua primeira obra ficcional, , no qual oferecia, nas
palavras de Coelho Netto, uma corrida noturna por esse inferno de dores,
de desvairamentos, de gozos trgicos que a vida subterrnea da nossa
cidade (FRANA 2010, p.11). Grande sucesso de crtica e de venda, o novo
livro punha Costallat entre os nomes mais festejados da literatura
brasileira (Idem).
Num tempo em que os ofcios de literato e de jornalista transitavam
com boa dose de liberdade por uma fronteira bastante tnue, Costallat no
tardou a estabelecer-se como colaborador fixo de grandes matutinos como
a e o , onde escreveu regularmente at
1959, dois anos antes de sua morte. Legtimo herdeiro da tradio da crnica-
reportagem, inaugurada por Joo do Rio nos primeiros anos do sculo XX,
Costallat percorria com fluncia o territrio da narrativa jornalstica sem
qualquer prejuzo ao campo da imaginao e da subjetividade. Mais que a
filiao a um gnero literrio, seus (cada vez mais numerosos) leitores se
deparavam, dia aps dia, com um estilo narrativo bastante peculiar. Com
uma escrita gil e comprometida com os padres dos novos tempos,
Costallat (que, no por acaso, se dedicava tambm ao mercado publicitrio)
tinha, de acordo com a crtica contempornea, vigor no estilo e msculos
na alma:
A sua prosa conquista a leitura porque no tem curvas
sentimentais, uma prosa reta que nos leva com rapidez ao fim
almejado. Nada de circunlquios romnticos, de paradas lricas.
Benjamim Costallat escreve de automvel (...). um homem do seu
tempo, da sua poca. Vive todos os minutos com emoo e com
3
O nome da coluna era uma referncia cadeira que o Costallat ocupava no teatro.
Muitas das colunas foram compiladas e publicadas em livro homnimo em 1919.
A cidade branca
O Imparcial
A luz vermelha
Gazeta de Notcias Jornal do Brasil
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Julia ODonnell
arte, americanamente, sem se preocupar com a gramtica e com os
acadmicos. (...) Ele sabe observar com a rapidez dos
cinematgrafos. moderno. (...) O estilo de Benjamim Costallat
costuma servir curiosidade pblica la minute. Embora seus
romances deixem transparecer a velocidade com que foram feitos,
so livros que empolgam a ateno pela facilidade simples da
prosdia e pela naturalidade dos dilogos.(...) Benjamim Costallat
escreve de automvel e por isso se aproxima muito de ns,
futuristas, que escrevemos de aeroplanos. ( 16/10/1927.)
Ainda que no se possa tomar a opinio expressa no trecho como
reflexo da intelectualidade de seu tempo, ela nos d boas pistas sobre o
lugar ocupado por Costallat no campo literrio do Rio de Janeiro de ento.
Ao marcar a rapidez de sua prosa, comparando-a velocidade do automvel,
o autor (Paulo Silveira, nome ligado ao movimento futurista no Brasil)
4
da
nota explcito ao associ-lo a um movimento mais amplo que, para alm
da literatura, tinha na expanso urbana e na inovao tecnolgica
parmetros inescapveis. Alheio s discusses acerca do valor literrio de
seus escritos, o autor deixa claro o valor supremo a partir do qual se prope
a julgar os mritos de Costallat: ser um homem de sua poca.
Entregue velocidade e emoo, Costallat depositava na
materialidade de seu entorno, e no nos acadmicos, suas aspiraes
literrias. No fortuito, nesse sentido, a aluso a um modo de vida
americano. Em tempos de , de e de , a ordem do
dia era americanizar. O entretenimento dos jovens cariocas seguia o ritmo
acelerado de um processo mais amplo de massificao cultural fortemente
apoiado na difuso de um repertrio cultural remetido aos Estados Unidos.
Num movimento claramente impulsionado pela conjuntura internacional
aps a Primeira Guerra, o , marcado pela velocidade,
pela praticidade e pelo consumo somavam-se com fora hegemonia
europeia sobre a qual se haviam construdo, nas dcadas anteriores, os
sonhos e as representaes de uma tropical. Se Paris reinara
4
Para uma anlise do movimento Futurista no Brasil, ver BARROS, 2010.
O Paiz,
fox-trot shimmy jazz bands
american way of life
belle poque
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soberana nos anseios estticos e civilizatrios das dcadas anteriores, os
anos 1920 corriam sob a gide de novos parmetros de cosmopolitismo.
Um aspecto central para a difuso daqueles novos espelhos do
moderno era, sem dvida, a progressiva popularizao do cinema, cuja
indstria entrava na dcada de 1920 sob forte domnio do capital
Apesar de as salas de projeo haverem entrado para o rol de opes de
lazer do carioca j na primeira dcada do sculo XX
5
, no contexto do ps-
guerra, com o colapso da indstria cinematogrfica europeia, aquela prtica
se redelineou nos termos da produo e da distribuio norte-americana.
Num movimento coroado com o advento do cinema falado, que elevou
sobremaneira o custo das produes, os estdios de Hollywood chegavam
soberanos ao final da dcada, veiculando em suas fitas rostos, modas,
msicas e hbitos do repertrio cultural dos Estados Unidos. Nesse sentido,
o cronista parecia dar a frmula do sucesso conquistado por Costallat: trazer
para o cotidiano de seus leitores os enredos do cinema e o ritmo das novas
danas. No por acaso, muitos dos seus livros carregavam j no ttulo a
filiao ao repertrio norte-americano, estabelecendo um claro
compromisso com o princpio soberano da atualidade: (1931),
(1923) e (1922) este ltimo uma aluso a dois conhecidos
personagens do cinema americano.
Aquela literatura de nervos(Tristo de Athayde, 15/12/
1919) no era, por certo, unanimidade entre seus pares. Acusando-o de
escrever em sintaxe da Praia Grande, Jos Oiticica , 14/12/
1919) dava voz a um incmodo que estava longe de ser pontual. No eram
poucos os que viam no descompromisso gramatical de Costallat prova de
desleixo ou inexperincia, condenando seus escritos vala comum da
literatura popularesca. Ao que tudo indica, porm, Benjamin Costallat
parecia no se abalar com tal sorte de comentrios. Pelo contrrio, fazia
questo de defender a importncia da coloquialidade na busca por aquela
5
Segundo Arajo (1993, p.347), em 1907 o Rio de Janeiro contava com 20 salas de
cinema e em 1912 o nmero subia para 37.
A cidade branca
yankee.
O.K. Cocktail
Mutt, Jeff & Cia
O Jornal,
(Jornal do Brasil
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Julia ODonnell
que declarava ser sua principal ambio, o alcance do grande pblico. Em
1924, em resposta a uma das tantas crticas que recebia, o autor declarou,
sem rodeios, no pretender adentrar ao universo da literatura erudita, pois
o povo no gosta disso (FRANA, 2010, p.19).
Longe da inabilidade e da inexperincia que lhe eram comumente
atribudas, o jovem literato parecia manejar-se com destreza em meio a
uma entidade to vigorosa quanto desconhecida: o pblico leitor. Colado
ao dia-a-dia dos leitores do popular , Costallat estabelecia
um verdadeiro dilogo com seu pblico, oferecendo-lhes crnicas para
serem degustadas ao sabor de uma viagem de bonde. Muitos de seus pares
pareciam reconhecer-lhe o esforo:
O nosso amigo sabe o que o pblico, conhece-lhes as tendncias,
as preferncias. No outro o motivo pelo qual as suas obras so
escritas para que o pblico leia sem dificuldade com uma
simplicidade de estilo que agrada primeira vista. Da a vertigem
com que os seus livros desaparecem das prateleiras das livrarias
14/03/1924, apud FRANA, 2010, p.19).
Mais que um estilo, Benjamin Costallat parecia ter desenvolvido uma
frmula de relacionamento com seu pblico num momento em que a grande
imprensa empresarial se consolidava em solo nacional, desenvolvendo
meios explcitos de acesso a uma cada vez mais ampla gama de leitores.
O gnero da crnica desempenhava, naquele cenrio, papel crucial. Filha
legtima do ambiente urbano, esses pequenos comentrios da vida
cotidiana eram importantes veculos da polifonia citadina, fazendo das
ambiguidades e fissuras do dia-a-dia sua matria-prima. Marcada pela
proximidade com o leitor, a crnica ganhara prestgio e espao nas dcadas
anteriores por se ajustar sensibilidade de todo dia, operando uma
construo real e o real e discorrendo sobre o cotidiano como
sentimento e como experincia.
Costallat parecia ter total conscincia de tais predicados. Seus leitores
se deparavam invariavelmente com assuntos de interesse cotidiano,
Jornal do Brasil
(A Gazeta de So Paulo,
do sobre
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especialmente aqueles referidos atmosfera do universo das camadas
mdias urbanas. Com temas como a moda masculina, o comportamento
dos ou um comentrio sobre a fita em cartaz no cinema ao lado,
o cronista se esforava para deixar o leitor vontade diante de figuras
e situaes que diariamente cruzavam seus caminhos.
Fundamental, nesse sentido, era a tentativa de aproximao de suas
crnicas com a realidade vivida pelo leitor, ou por ele conhecida atravs
da qual Costallat construa a verossimilhana de seus escritos. Carregando
as tintas nas descries, ele fazia questo de emprestar aos seus textos um
carter documental, certo de que este recurso o ajudaria a ganhar
proximidade e legitimidade entre seu pblico. No outra, por exemplo,
a inteno que manifesta na entrevista de divulgao da srie de reportagens
, publicada em 1924 no . Nela o autor declara
temer que algumas pessoas se decepcionem com seu novo trabalho, visto
que em nada se aproxima dos folhetins, com suas histrias interminveis
e mentirosas. Numa clara estratgia de estabelecimento de afinidade com
seu pblico, o cronista declara que hoje o que o leitor exige a verdade:
a verdade nos ambientes, a verdade na ao e a verdade nos personagens.
E sobre o processo de criao da srie garante:
Apenas olhei e narrei. A composio literria s vezes exige uma
certa fantasia. Mas eu peo ao pblico que acredite que todos,
absolutamente todos os ambientes por mim descritos so
verdadeiros, e as personagens que passam pelos Mistrios foram
observadas de perto. No houve exagero, nem imaginao de minha
parte. E dai ter sido a minha tarefa dobrada fazer um trabalho
sugestivo e interessante dentro da verdade guardando uma grande
medida na composio... (COSTALLAT, 1924, p.12).
O recurso garantia da observao no era exatamente novidade.
J no incio do sculo Paulo Barreto havia levado para as redaes dos jornais
a premissa do , fazendo uso de entrevistas e narrando suas aventuras
A cidade branca
chauffeurs
Mistrios do Rio Jornal do Brasil
in loco
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pela cidade.
6
Costallat recorria, portanto, a uma frmula j bastante
conhecida e largamente aprovada pelo pblico dos matutinos cariocas,
investindo sem reservas num discurso que tinha na referencialidade seu
principal apelo. Atuando com preciso no campo de tenso entre a crena e
a verdade, o cronista recorria ao trunfo da observao sem, no entanto,
abrir mo da prerrogativa da criao autoral. Mais que outra notcia em seu
matutino dirio, o leitor tinha diante de si um verdadeiro projeto esttico,
cujo cerne estava justamente no hibridismo narrativo e, no menos
importante, no estabelecimento de uma relao de confiabilidade entre
autor e pblico.
Ao que tudo indica, o sabia exatamente o que esperar
do cronista. foram escritos mediante um contrato que
dava ao jornal a exclusividade sobre a publicao de seus textos em troca
de 500 mil ris mensais nada menos que o maior salrio at ento pago a
um jornalista (SODR, 1999, p.355). Publicadas sempre na primeira pgina,
as 14 crnicas da srie buscavam revelar ao leitor o submundo da capital.
Com ttulos como A favela que eu vi, O bairro da cocana e O tnel do
pavor, Costallat punha seu estilo a servio da crtica social, mais uma vez
investindo em temas que giravam em torno da moralidade e, claro, da
polmica.
Apesar da insistncia no mote da veracidade de seus relatos, o nome
e o perfil da srie no passam despercebidos. Ainda que Costallat negasse
a relao, seus lembravam em muito ,
popular romance de folhetim de Eugne Sue, publicado pelo
entre 1842 e 1843, e cujo enredo se desdobra entre crimes e
contravenes, revelando uma faceta pouco conhecida da capital francesa.
Mais que uma discusso acerca da veracidade dos relatos narrados pelo
autor, tal referncia suscita uma reflexo acerca da insero de sua srie
6
Para uma anlise da obra de Joo do Rio e de seu , ver
ODONNELL, 2008.
Jornal do Brasil
Os Mistrios do Rio
Mistrios do Rio Os Mistrios de Paris
Journal des
Dbats
temperamento etnogrfico
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Benjamim Costallat e o ...
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numa tradio pautada pela ficcionalidade. Permeadas de suspense, as
narrativas que Costallat oferecia aos seus leitores eram prdigas em
aventuras, explicitando um trnsito bastante fluido entre realidade social
e prosa ficcional.
Apostando na fora da literatura de carter popular cujo espao
vinha crescendo desde o final do sculo XIX (El FAR, 2008, p.290) Costallat
apresentava aos seus leitores uma frmula to peculiar quanto vitoriosa:
se seus precursores haviam aberto caminho com seus romances de
sensao (ou romances para homens), tirando a literatura dos plpitos
da intelectualidade, o cronista somava equao temas de interesse
cotidiano, visando atingir tambm o crescente pblico feminino. Some-se
a isso a flagrante intimidade do autor com a grande febre do momento, o
cinematographo, e estamos diante daquele que era, nas palavras de um
crtico em 1924, inegavelmente o escritor de maior circulao na Amrica
do Sul( , 16/10/1924).
No era, contudo, apenas o estilo vertiginoso de sua escrita e a
natureza polmica de seus enredos que levavam o autor da nota a atribuir
tal posio a Costallat. Sua preocupao com a dimenso material da
literatura era tambm parte essencial do trip sobre o qual se construiu sua
fama, conforme revela seu investimento na criao da editora Costallat &
Miccolis, em 1923 (em associao com o italiano Jose Miccolis). Anunciada
pela como uma empresa voltada s edies populares
de autores nacionais, a Costallat & Miccolis representava um passo
definitivo em seu projeto de alcance massivo do pblico leitor. Vendidos
em livrarias e em bancas de jornal, os livros da nova editora lanavam ao
mercado ttulos atraentes e enredos provocantes (como por exemplo,
No pas da volpia, Mundo, diabo e carne, Os devassos e Virgem
nua), alm de brochuras baratas e repletas de ilustraes. Privilegiando
autores j conhecidos do pblico leitor (como Orestes Barbosa, Patrocnio
Filho etc.), a Costallat & Miccolis no poupava esforos na divulgao das
obras, anunciando o nmero de milheiros j vendidos e estimulando a
polmica em torno dos enredos: , de Orestes Barbosa, era
A cidade branca
O Paiz
Gazeta de Notcias
Ban-ban-ban
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anunciado como um livro de escndalo; , de Hermes Jurema,
prometia uma histria de paixo e de ardor, de amor e dor (FRANA,
2011, p.57). A ordem era, nas palavras do prprio Costallat, fazer livros
para os leitores, a partir do que o povo quer ler (FRANA, 2010).
Participando ativamente do processo de construo de uma nova
concepo sobre o livro, que deixava de ser consumido por uma minoria
abastada e passava a ser entendido como um objeto acessvel a pessoas das
mais variadas classes sociais, o cronista atuava diretamente na formao do
pblico leitor. Ainda que defendesse que seus textos eram fruto da mais
direta e imparcial observao, Benjamin Costallat delineava novas formas
de experimentao da literatura e, na mesma medida, da prpria cidade.
Ainda que buscasse se fixar como um autor documental, atribuindo a si o
modesto papel do transcritor que apenas v e narra, era pelos fantasiosos
caminhos da narrativa literria que escandalizava e embasbacava seu
pblico, na mesma medida em que aumentava sua coleo de inimizades.
Comum a toda sua escrita literria, esta estratgia de narrao se
voltava, ao longo da obra de Costallat, a um objeto privilegiado: a cidade e
seus diferentes espaos. Reunindo um estilo ofegante a enredos remetidos
ao , Costallat fazia do Rio de Janeiro sua protagonista incansvel.
Fosse no luxo da Avenida Central ou na precariedade dos subrbios, o autor
levava vcios e prostituio para o primeiro plano, investindo no escndalo
como estratgia narrativa. Pelas linhas de suas crnicas, os leitores
transitavam por novos itinerrios simblicos da cidade, participando
ativamente da construo de uma nova cartografia afetiva e moral da capital
republicana.
importante lembrar, nesse sentido, a peculiaridade do momento
em que Costallat caa nas graas do grande pblico. O pas entrara na dcada
de 1920 num franco movimento de busca pelo equilbrio entre o moderno
A virgem nua
bas fond
A cidade (re)criada
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e o brasileiro que, inserido no contexto mais amplo de falncia dos baluartes
do otimismo da , traduzia-se num cada vez mais fervoroso
embate entre diferentes concepes de modernidade. Comemorando o
centenrio da Independncia, a exposio de 1922 condensava boa parte
daquelas questes, reverberando no apenas as mltiplas dimenses sobre
as quais se buscava construir a imagem acabada da nacionalidade como
tambm as demandas em torno da elaborao de novos padres de
urbanidade para a capital federal.
Era explcita, naquele contexto, a expectativa de que o Rio de Janeiro
brilhasse como um sol na constelao dos estados, apontando com seus
traados os caminhos rumo civilizao. Como bem frisa Marly Motta (1992,
p.47), era bvio, para boa parte dos rgos da grande imprensa, que, como
sede do governo central, o Rio de Janeiro seria o ponto de convergncia
dos olhares daqueles que iriam avaliar o progresso da nao centenria.
Levar a frente tais ambies no era, no entanto, tarefa das mais fceis.
Diferente do otimismo que, nos primeiros anos do sculo, circundava os
defensores da regenerao e do embelezamento encampados por
Pereira Passos, o debate agora girava em torno da falncia de um modelo
de desenvolvimento urbano, na busca por solues para os graves
problemas que se evidenciavam desde meados da dcada anterior. Com
um crescimento populacional de mais de 40% entre 1906 e 1920, Rio de
Janeiro chegava ao centenrio da Independncia sob o signo da
metropolizao: por entre seus mais de um milho de habitantes circulavam
nada menos que 4.415 automveis, alm de 417 linhas de bonde; com 50
cinemas, 24 jornais dirios, alm de 44 bancos (KESSEL, 2001, p.30), a cidade
vivia ainda sob o fantasma da gripe espanhola (que h poucos anos dizimara
pessoas aos milhares) e assistia, atnita, ao aumento das pginas policiais,
ao crescimento desenfreado das favelas e aos cada vez mais recorrentes
casos de colises e atropelamentos. Antes propagandeada como polo
inequvoco do progresso e da civilidade, a cidade passava, agora, a ser
pensada nos termos do discurso reformista.
A cidade branca
belle poque
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Julia ODonnell
O incio dos anos 1920 assistia ento a uma transformao no olhar
sobre cidade, passando de uma anlise meramente esttica/espacial para
uma leitura social/moral da mesma (STUCKENBRUCK, 1996, p.22). Naquele
contexto, a questo mais geral da falta de infraestrutura passou a ser
discutida por diferentes tipos de especialistas, fazendo da materialidade
citadina um verdadeiro laboratrio de discusses sobre modelos de
progresso, de modernidade e, no em menor medida, de nacionalidade.
Na prtica cotidiana, tais questes chegavam ao transeunte atravs de novas
paisagens e, no menos importante, de novas experincias.
Ao levar s pginas dos matutinos textos profundamente
comprometidos com seu tempo, Benjamin Costallat acabava por oferecer
aos seus leitores verdadeiros guias de experimentao simblica da cidade,
trazendo para o rs do cho muitas das grandes questes que mobilizavam
polticos e engenheiros. Traduzindo o discurso da inviabilidade do modelo
urbano para o plano do reformismo moral, Costallat elencava os malefcios
da super civilizao, afirmando que as picaretas do progresso haviam sido
responsveis no apenas pela demolio de casas, mas tambm da tradio
e da moralidade:
De casa todos saram rua. A rua ficou sendo uma necessidade
para os velhos, moas e crianas. E desse contato constante com
a rua, com a promiscuidade da rua, com a canalhice da rua, com a
publicidade da rua perdeu a famlia brasileira o que lhe era mais
ntimo, o que lhe era mais sagrado, o que lhe era mais sentimental;
perdeu o prazer de viver em casa, sossegada e feliz, rodeada s
pelos seus, sem influncias de fora, sem influencias alheias ao seu
meio, sua educao, sua moralidade... Hoje a rua o lugar onde
se vai por qualquer propsito, sem nenhum motivo. (...) Com o
deslocamento da vida familiar, da vida de casa, ntima, sentimental,
para a vida de Avenida, de exibies, de gozo artificial, estes
fenmenos cada vez mais se acentuaro. Quanto mais contato
temos com os nossos semelhantes, com a heterogeneidade dos
nossos semelhantes, piores seremos. No so s doenas que as
aglomeraes provocam... O ideal, pois, seria mas quanto
impossvel que a grande cidade, com as suas vantagens, o requinte
de seu progresso, tivesse um corao, um simples corao de
aldeia!... (COSTALLAT, 1923, pp.208-209)
131
Benjamim Costallat e o ...
Histria Social, n. 22 e 23, primeiro e segundo semestres de 2012
Nas palavras do cronista, fica clara a crtica aos rumos de uma
civilizao que, ao apostar em demasia no universalismo cosmopolita que
tomava conta da esfera pblica das ruas, corria o risco de perder seu
corao ou seja, seu aspecto peculiar, capaz de definir o perfil singular
da aldeia ao qual deveria se adaptar tal impulso civilizatrio.
Sintomaticamente escrita em 1923, a crnica se articulava assim a um
descontentamento mais amplo que vinha se gestando entre parcelas
diferentes da sociedade local em relao ao modelo de nacionalidade no
qual autoridades polticas e intelectuais haviam apostado desde os
primeiros tempos da Repblica definido, na poltica, pela ordem
oligrquica instituda durante o governo de Campos Salles (RESENDE, 2003)
e, no campo da cultura, pela a tentativa de reproduzir, no Brasil, as bases de
uma civilizao que tinha na Europa seu paradigma (SEVCENKO, 2003).
No foi outra a motivao que o levou a insistir no mote da degradao
moral e urbana, em textos que se dispunham a revelar aos leitores a cidade
que se escondia por detrs do xtase ferico de luzes e velocidades. No Rio
de Costallat, a Glria transforma-se no bairro da cocana, a favela era
sinistra e casas com aspecto quase burgus, perfeitamente honesto,
escondiam prfidos . Como verdadeiro sanitarista da moral
moderna, o autor buscava deixar claro que a questo urbana ia muito alm
dos problemas de circulao e de habitao. O que estava em jogo era, ao
fim e ao cabo, um novo modelo de civilizao (COSTALLAT, 1990).
Um dos escritos mais expressivas do lugar que Costallat buscava
ocupar em meio aos muitos debates que tomavam conta da cidade a
crnica em que comenta a polmica derrubada do Morro do Castelo, em
1922. Paradigma do entrelaamento entre reformismo urbano, saneamento
moral, modelo civilizatrio e identidade nacional, o episdio mobilizou os
mais variados setores da intelectualidade carioca, num debate que
explicitava a indissociabilidade entre a razo prtica e o repertrio
simblico. Marco de fundao da cidade, local de moradia de cerca de cinco
mil pessoas e poderosa referncia no cotidiano local (MOTTA, 2002, p.204),
o Morro do Castelo reunia entre seus defensores idelogos avessos aos
A cidade branca
rendez-vous
132
Julia ODonnell
ditames do progresso e partidrios de um modelo de nacionalidade menos
colado aos ndices europeus de civilizao. Sob a liderana convicta do ento
prefeito Carlos Sampaio, os que pregavam seu banimento do cenrio
guanabarino argumentavam que o Castelo representava um fantasma
insepulto a apontar nossas origens, prximas de um povoado africano ou
uma aldeia de botocudos (MOTTA, 2002, p.208). Publicada em meio
derrubada do morro, de Costallat rene muitos dos
significantes em questo naquele projeto poltico-ideolgico de
modernizao da cidade e da nao:
Puseram um grande e velho morro abaixo e uma nova cidade,
a cidade branca, surgiu diro daqui a alguns anos os cronistas
futuros do Rio de Janeiro, referindo-se ao ano da graa de 1922.
O velho Castelo agoniza... Vai, pouco a pouco, se esvaindo em terra
par o mar, e uma nova cidade, toda branca como uma virgem, vem
aparecendo rapidamente no terreno ainda revolto e ainda vermelho
do aterro gigantesco! Do bojo enorme do moribundo, entre o barro
sangrento, como num parto monstruoso, vo saindo os elementos
de existncia da nova cidade! (...) Teremos, ento, a cidade branca.
A cidade do futuro. No a cidade do futuro, ou melhor, futurista,
concebida pela imaginao fantstica dos engenheiros
americanos. (...) No. A cidade branca no ser uma cidade norte-
americana; ser uma cidade pura e simplesmente brasileira... (...)
E ao lado da velha cidade, decrpita e gasta, que sempre pensou
com o crebro alheio, que sempre imitou instituies dos outros,
(...) ao lado da velha cidade, ignorante e pernstica, que bebe ch
s cinco, porque Londres assim o faz, e toma ares displicentes
porque Paris assim o ordena (...) que venha a cidade branca e
brasileira! Ela de h muito esperada! E com ela uma nova era! (...)
Mil novecentos e vinte e dois h de ser uma data e um marco.
(COSTALLAT, 1922, pp.109-114)
A analogia no poderia ser mais clara: a derrubada do Castelo era,
para o cronista, como um parto do qual nasceria a nova cidade uma cidade
virgem, sem vcios que, isenta de passado, mirava o futuro. ntido, ainda,
que a aluso a uma cidade branca no era estranha aos contemporneos
que, apreensivos com as chagas das moradias populares instaladas do Morro
do Castelo, o identificavam como lugar majoritariamente ocupado por
A cidade branca
133
Benjamim Costallat e o ...
Histria Social, n. 22 e 23, primeiro e segundo semestres de 2012
negros e mestios. Livre de qualquer influncia estrangeira, a nova cidade,
e , surgiria como fruto da razo da engenharia e da
arquitetura, numa evidente valorizao da vitria de uma cultura
especfica (a nacional) sobre a natureza. A cidade branca viria, assim,
a suplantar no apenas os signos do atraso colonial como tambm toda uma
era de imitaes de modismos estrangeiros, emergindo do barro
sangrento do passado como o resultado cirrgico de um ambiente urbano
feito da harmonia entre os costumes citadinos e os aspectos naturais. Se o
Castelo simbolizava a origem mtica da cidade colonial, seu desaparecimento
aqui narrado como mito fundador de um novo modelo de nacionalidade,
cujos contornos s podem ser pensados dentro dos marcos do reformismo
que reunia, numa inextricvel dialtica, interveno urbana e saneamento
moral.
No mesmo ano Costallat publicava Associado, desde
o ttulo
7
, ao universo cinematogrfico (marcado segundo ele pela rapidez e
pelo eterno vazio de sentido dos novos tempos), o livro discorre, no
sem certa dose de sarcasmo, sobre temas da mentalidade moderna.
Ao final, numa pequena srie denominada A fisionomia dos bairros,
Costallat oferece ao leitor um verdadeiro guia simblico da cidade a partir
da descrio de Copacabana (na regio ao sul da cidade), do Catete (na
regio central) e da Tijuca (na regio ao norte).
Num momento em que os bairros praianos da zona sul entravam
definitivamente no roteiro das elites locais
8
, o autor nos fala sobre
Copacabana atravs da meno mulher elegante que por ali passeia, sem
chapu e de saia curta e desenhada: um de bom tom, de bom
gosto e de boa fazenda, meias imperceptveis, pele tratada, linha
7
Mutt e Jeff era o ttulo de uma das primeiras tiras de quadrinhos dirias publicada
pela imprensa americana. Desenhada por Bud Fisher a partir de 1907, foi a partir de
1916 adaptada para o desenho animado, constituindo uma srie muito popular nos
cinemas ao longo dos anos seguintes.
8
Para uma anlise do processo de incorporao dos bairros praianos aos gostos e
hbitos das elites cariocas, ver ODONNELL, 2011.
A cidade branca
moderna brasileira nossa
nossa
Mutt, Jeff & Cia.
snobismo
134
Julia ODonnell
aristocrtica... o . O cenrio da avenida Atlntica acompanha o
figurino com uma peregrinao enorme de automveis que se sucedem
velozes, salientando o brilho irrepreensvel de seus metais, de seu
e de seus donos. Na calada as mulheres se olham e os
automveis se cruzam. H o comentrio das buzinas e das palavras. H
melindrosas e .(1922, p.213). O autor narra, assim, uma
Copacabana em cuja sucesso dos palacetes se abrigam hbitos
modernos e uma existncia confortvel. Entre criados de casacas, muitos
e tapetes de preo, o luxo repousa ao lado da higiene (Idem,
p.215). E tarde, quando o Municipal abre suas portas, o bairro pe-se em
movimento: casacas e decotes descem da escadaria de seus palacetes.
Automveis, no porto, iluminados, esperam... Comea daqui a pouco a
fila interminvel de lanternas, que brilham como pedras no grande colar da
praia.
Apesar de bastante explcitos, os signos da moderna distino
associados a Copacabana no falam por si s. Seu sentido profundo no
conjunto de representaes sobre a cidade s pode ser devidamente
dimensionado se comparado sua descrio do Catete e da Tijuca que, na
sua tipicidade, ajudam a situar a distino copacabanense naquele que
passava a ser, para o autor, o mapa da cidade e da sociabilidade da capital
republicana.
No Catete o cenrio imerso pela nvoa de poeira levantada pelos
bondes e carroas que passam incessantemente por ruas que tm um
barulho de ferro velho dentro de uma velha lata de querosene. Nas
caladas, no menos movimentadas, vendas e barbearias, aougues e
hotis, sapateiros e armarinhos, em uma promiscuidade assustadora de
cores e cartazes, agitam-se empoeirados e cinzentos. Em contraste com a
elegncia do praiano, por l desfilam tanto o cavalheiro de
fisionomia grave e importante de roupas, como o carroceiro,
despreocupado, sujo, de leno vermelho ao pescoo, cuspindo
monotonamente em um canto de calada. o desfile infinito do que se
chama povo, verdadeiramente povo, na sua definio de silhuetas annimas
footing
chauffers
limousines
abat-jours
footing
135
Benjamim Costallat e o ...
Histria Social, n. 22 e 23, primeiro e segundo semestres de 2012
e de caras inexpressivas. o garrafeiro ansioso por garrafas vazias,
o peixeiro que passa aos gritos, o vendedor de vassouras enterrado sob
espanadores como um ndio carnavalesco. noite a poeira vai sendo
substituda pelo fumo ordinrio e instaura-se uma densa atmosfera
alcolica. As luzes acendem e as vitrines se apagam. Comeam a sair as
habitantes misteriosas de cima das vendas e, sem tardar, a peregrinao
para a cidade, para os cinemas, para os clubes, para o seu destino... (Idem,
pp.222-224).
Num evidente contraste com o cenrio visceralmente urbano com
que o Catete apresentado, Costallat narra uma Tijuca que nasce conforme
a cidade vai morrendo. Com casas slidas e primitivas, famlias com
passado e cousas que tm alma, este bairro aparece sob o tom do
saudosismo e da melancolia, numa clara oposio ao caos da regio central
e modernidade, to veloz quanto superficial, observada na zona praiana.
Na Tijuca, um piano velho, emudecido, recorda as suas sonoridades mortas.
Um banco de jardim, carcomido aos pedaos relembra geraes de
namorados que por ele desfilaram em beijos. A vida simples e o ambiente
austero. L, entre aqueles muros simples, ainda se esconde a velha criada
tradicionalmente brasileira, boa e preta, que foi a ama seca de todos ns.
(...) uma velha preta, no mximo mulata, de carnes abundantes, com um
olhar bom de cachorro fiel, que nos chama de sinh, com os seus dentes
muito brancos (Idem, pp.225-226).
Dando forma a uma configurao que se consolidaria com o passar
dos anos, Costallat fixava para seus leitores um verdadeiro mapa de
9
(PARK, 1967) da cidade que via se transformar diante de seus olhos.
Entre os muitos debates e canteiros de obras com que se deparavam
9
Apesar de voltado compreenso do fenmeno da segregao espacial no contexto
norte-americano (mais especificamente em Chicago) do incio do sculo XX, o conceito
de nos permite tambm refletir sobre estratgias de de
determinados segmentos sociais, em torno de determinados tipos de atividades,
em determinadas zonas da cidade. Assim, podemos entender as regies morais
como espaos nos quais se renem pessoas com interesses, gostos e temperamentos
comuns.
A cidade branca
regies
morais
regio moral agregao
136
Julia ODonnell
diariamente, seus leitores podiam, por entre seus textos, experimentar
novos itinerrios simblicos feitos de novas paisagens, personagens e, no
em menor medida, moralidades. Comentando a ascenso dos bairros
praianos, a moda dos banhos de mar , 24/02/1926) ou o
crescimento das favelas, Costallat glosava seu mote incansvel: O Rio sofria,
ento, a sua formidvel transformao (COSTALLAT, 1990, pp.81-82).
Ao contrrio do que defendia, Benjamin Costallat dava aos seus
leitores bem mais do que o retrato objetivo de facetas pouco conhecidas
de sua cidade. Atravs de seus livros e crnicas, seu pblico tinha acesso a
novas formas de experimentao da realidade ao seu redor, na qual a mxima
da modernidade j no obedecia antiga gramtica civilizatria.
foi lanado pela Costallat & Miccolis. A histria
da adolescente seduzida pelo universo da devassido cabia como uma luva
ao perfil popularesco da editora, que se esmerou na tarefa de distribuir o
romance em larga escala. Numa prodigiosa combinao, autor conhecido
do grande pblico, enredo de escndalo e edio a preos baixos fizeram
da obra um verdadeiro .
Dizendo preocupar-se com a corroso dos valores da legtima famlia
brasileira (El FAR, 2008, p.292), Costallat narrava a histria de Rosalina,
cuja moral se transformava ao ritmo de uma fita de cinema. O livro narra a
descoberta de suas primeiras sensaes de mulher, dando incio a uma
incansvel busca pelo prazer. A protagonista se torna amante de Roberto
Fleta, um bem-sucedido autor de romances de escndalo sem, no entanto,
deixar-se envolver por ele afinal, para ela, o amor no ia alm da
epiderme. Depois de meses dedicados volpia e frivolidade na capital
francesa, Rosalina se depara com a morte do pai (ocorrida num bordel de
luxo) e a total decadncia de Fleta, cada vez mais entregue ao vcio da
cocana. Decide, ento, voltar ao Brasil com sua me, instalando-se na pacata
e buclica Paquet. Ali conhece Mrio, rapaz culto e de vida calma, com
(Jornal do Brasil
Mademoiselle Cinema
best-seller
De volta Melle. Cinema
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Benjamim Costallat e o ...
Histria Social, n. 22 e 23, primeiro e segundo semestres de 2012
quem conhece o verdadeiro sentido do amor. Ao final do romance, diante
do desejo de Mrio de construir uma famlia ao seu lado, Melle. Cinema
confessa a ele seu passado, declarando-se inapta ao casamento
e maternidade. Renunciando ao amor, Rosalina declara ser, para sempre,
a Melle. Cinema, sem um marido, sem um filho, sem ningum,
resignando-se fatalidade de sua solido.
Apesar do que pode sugerir o enredo, no
exatamente um livro pornogrfico. Com uma narrativa feita de sugestes,
Costallat deixa ao leitor a tarefa de recriar, sobre a sensualidade de Rosalina,
as cenas mais picantes, oferecendo apenas indcios permeados, aqui e acol,
de crticas ao comportamento da protagonista. Garantindo, j no prefcio,
ter escrito com o propsito de conscientizar seu pblico sobre a crise moral
que ameaava a sociedade de seu tempo, Costallat no tinha dvidas sobre
a polmica que seu novo livro provocaria.
Como vimos, a Liga da Moralidade mordeu a isca. Clamando pela
preservao dos tradicionais valores da famlia brasileira, a Liga pareceu
ignorar o carter pretensamente pedaggico do romance, vendo na
literatura uma poderosa arma de transformao social a ser prontamente
combatida. De fato, para alm da questo mais pontual das imorais
desventuras de Rosalina, os fomentadores da contenda peleavam pela
certeza de que os maus livros eram os causadores inequvocos da
decadncia moral da sociedade carioca. A apreenso de seria,
nesse sentido, um passo importante na batalha que se dispunham a travar.
A resposta de Costallat no tardou a chegar:
No a literatura, minhas senhoras, a principal causa da
decadncia dos costumes. Atribuir a ela todos os males ser colocar
o carro antes dos bois. Uma literatura, diremos assim, escandalosa,
presume uma sociedade mais escandalosa ainda... (...) Logo, a
literatura dita de escndalo apenas o registro de escndalos
preexistentes. Nada mais. ( 19/08/1923)
Acusando as ilustres senhoras de confundirem causa com efeito,
o autor se eximia do protagonismo que a Liga lhe conferia. Ao afirmar que
A cidade branca
Melle. Cinema
Melle. Cinema
Jornal do Brasil,
138
Julia ODonnell
sua literatura no passava de registro da sociedade que a produziu, Costallat
reforava seu papel de autor documental, eximindo-se da agncia que
lhe atribuam no processo de recriao dos parmetros morais da sociedade
carioca. Insistindo na unilateralidade causal, as duas faces da disputa
insistiam na negao da dialtica que permeia a relao entre literatura e
experincia social.
Ao servir de base para a elaborao dos esteretipos construdos
pelo autor, a sociedade carioca alimentava uma poderosa imagem literria,
capaz de fixar algumas das caractersticas que passariam a definir os novos
contornos do moderno com o qual se identificava boa parte da
juventude local. Por um lado, era a partir do estilo de vida por eles definido
e defendido, em suas ambiguidades e contradies, que o literato dava
forma s suas personagens; por outro, no entanto, ao transformar esse
estilo de vida em matria literria, ele reforava e legitimava a auto-
representao de certos segmentos sobre sua prpria peculiaridade,
assegurando o destaque de sua condio. Ao chamar a ateno para o
sentido moderno de tais concepes marcado mesmo pelo ritmo
narrativo rpido e entrecortado do romance, com o qual associava forma e
contedo Benjamin Costallat traduzia para um pblico amplo, no s do
Rio de Janeiro como de todo o Brasil, o sentido da auto-representao
moderna, ainda que por vezes a tematizasse de modo crtico.
Costallat escrevia atravs de um verdadeiro dilogo com a realidade
de seu tempo, colocando-se como mediador
10
que, ao reinventar cdigos e
linguagens, acabava tambm por participar do processo de recriao da
10
Segundo Gilberto Velho, mediador o indivduo que negocia e elabora sua
identidade singular dentro de uma cultura, de cdigos, de relaes sociais de que
faz parte e que transforma com sua obra. A condio do artista como sujeito criador
s pode ser devidamente compreendida se pudermos avaliar o espao scio-cultural
(tradies, costumes, padres, valores) em que se move, no como um autmato,
mas como um reinventor de cdigos e linguagens. (VELHO, 2006, p.140).
ethos
139
Benjamim Costallat e o ...
Histria Social, n. 22 e 23, primeiro e segundo semestres de 2012
experincia urbana de seu pblico leitor num momento marcado por
profundas transformaes nos parmetros fsicos e morais da cidade que
lhe servia de protagonista.
Benjamin Costallat morreu em 1961, no Rio de Janeiro, sem causar
alarde na imprensa local. Pouco tempo depois, Brito Broca comentava o
ocorrido:
H cerca de dois meses, tratei aqui desse curioso fenmeno que
leva um escritor, depois de um perodo de grande xito, a perder
inteiramente o contato com o pblico, sem que isso se possa
explicar pela decadncia de sua produo literria. E citava os
casos tpicos de Tho Filho e Benjamim Costallat, cartazes dos
maiores entre 1920 e 1930, e hoje completamente esquecidos. Pois
no dia 20 de fevereiro veio a falecer Benjamim Costallat, que de h
muito se achava enfermo, no lhe dedicando os jornais, com
pouqussimas excees, mais do que meia dzia de linhas. (
, 08/03/1961)
Respondendo aos anseios do grande pblico em formao da dcada
de 1920, a fama de Benjamin Costallat se construiu por meio de uma profunda
reciprocidade com seus leitores. Desprezada pelos cnones modernistas
da histria literria consagrada nas dcadas posteriores, seus livros e
crnicas atingiam um pblico imensamente maior do que a maior parte de
seus clebres contemporneos. Apesar de hoje associados a uma
obsolescncia formal e temtica, seus escritos permitem acessar instncias
bastante opacas da dinmica scio-cultural da cidade de ento, fazendo
uso de uma fluente interseo entre o observado e as estratgias narrativas
empregadas. Muito alm dos inmeros rtulos com que foi recorrentemente
classificado (neo-realista, pr-modernista, decadista e subliterato),
Costallat deixou uma obra qual, por suas caractersticas formais
e temticas, cabe, seguramente, o adjetivo moderna.
A cidade branca
Correio
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Julia ODonnell
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Cadernos de histria
Livros para leitores: a atuao literria e editorial de Benjamim
Costallat no Rio de Janeiro dos anos 1920
O livro no Brasil
Benjamim Costallat: costumes
cariocas nos anos 20.
De olho na rua: a cidade de Joo do Rio
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Cocana
Mademoiselle Cinema
Histria da vida privada no Brasil vol. 3
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