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A Problemtica da Representao Social e sua Utilidade...

PHYSIS: Rev. Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 15(Suplemento):57- 70, 2005 57


A Problemtica da Representao Social e sua
Utilidade no Campo da Doena
1
CLAUDINE HERZLICH
2
RESUMO
Partindo do conceito de representao social, tal como proposto por
Durkheim, a autora, focalizando a produo francesa a partir dos anos 60,
se dispe a rever os modos pelos quais a noo foi atualizada no campo da
sade. Ainda que salientando algumas limitaes tericas subjacentes ao uso
do conceito, Herzlich argumenta em favor de sua persistente fecundidade
enquanto marco analtico para se pensar os fenmenos da sade e da doena.
Sugere, nesse sentido, alguns possveis desdobramentos tericos ensejados
pela utilizao do conceito nesse campo especfico.
Palavras-chave: Representao social; sade; doena.
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Claudine Herzlich
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O termo representao social, ou representao coletiva foi
proposto, como sabido, por Durkheim, que desejava enfatizar a especificidade
e a primazia do pensamento social em relao ao pensamento individual
3
. Para
esse autor, assim como a representao individual deve ser considerada um
fenmeno psquico autnomo no redutvel atividade cerebral que a
fundamenta, a representao coletiva no se reduz soma das representaes
dos indivduos que compem a sociedade. Ela tambm uma realidade que se
impe a eles: as formas coletivas de agir ou pensar tm uma realidade fora
dos indivduos que, em cada momento, conformam-se a elas. So coisas que
tm existncia prpria. O indivduo as encontra formadas e nada pode fazer
para que sejam ou no diferentes do que so
4
.
Em 1961, a publicao da obra de Moscovici sobre a representao
social da psicanlise deu nova vida a essa noo. No entanto, cometeramos
um erro se situssemos esse trabalho em uma linhagem durkheimiana estrita.
Certamente, a tentativa partia da hiptese da existncia de um papel primeiro,
de um fato global, da sociedade: o homem um ser social, formado em particu-
lar pela lngua da sociedade qual pertence, modelado por um universo cognitivo
e simblico que lhe , de fato, preexistente. Um dos objetivos de Moscovici era
exatamente reintroduzir, num domnio que tendia a ignor-la, essa dimenso
social no sentido pleno. No entanto, seu interesse principal ia menos no sentido
da determinao ou seja, da estruturao pela sociedade dos fenmenos da
representao do que no sentido da construo da realidade que se opera
atravs desses fenmenos e dos quais os sujeitos sociais so tambm autores.
Encontramos a talvez o problema mais comum mas tambm dos
mais difceis das Cincias Sociais: a influncia recproca da estrutura social e
do autor. A noo de representao social, tal como Moscovici procurou elaborar,
constituiu uma tentativa de articul-los. Mas sem dvida a nfase era colocada
sobretudo num lado: a reflexo se apoiava mais no sujeito ativo, construtor do
mundo a partir dos materiais que a sociedade lhe fornece, do que na prpria
estrutura social.
preciso situar esse trabalho em seu contexto. De fato, para Moscovici,
o estudo de uma representao social situava-se no campo de uma psicologia
social, dominada ento pela tradio behaviorista: a de uma ligao direta entre
estmulos e resposta comportamental. Face a esse modelo, tratava-se de
introduzir a noo de uma atividade organizadora sobre o duplo plano cognitivo
e simblico; atividade organizadora de um grupo, ou de um indivduo enquanto
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membro de um grupo, que orienta a resposta, j que ela estrutura o estmulo e
lhe d um sentido coletivamente partilhado.
Mais precisamente, no caso da representao social da psicanlise, o
problema era ver como, atravs da assimilao dos conceitos psicanalticos, os
sujeitos sociais construiriam uma nova realidade da vida psquica, a sua e a dos
outros. As noes provenientes da psicanlise o inconsciente ou os
complexos, por exemplo tornaram-se categorias do entendimento e da
linguagem,exprimindo, para aqueles que a usam, uma evidncia imediata. Uma
comunicao foi construda, um acordo foi feito, em torno de um modelo abstrato
que se transformou em experincia direta. No fim dos anos50, comeava-se a
perceber, sem ambigidade, em torno de cada um, inconscientes infelizes,
recalques nascentes e complexos antigos. Essa construo de uma evidncia
at ento desconhecida mas, por princpio, considerada natural e ordenada
por uma significao, central, o da todo-poderosa sexualidade constituiu o
eixo primeiro da conceitualizao.
O segundo ponto de referncia do estudo , sem dvida, o processo
pelo qual uma representao social um modo de pensamento sempre ligado
ao, conduta individual e coletiva, uma vez que ela cria ao mesmo tempo
as categorias cognitivas e as relaes de sentido que so exigidas.
O terceiro procura dar conta do fato de uma representao social poder
funcionar como atributo de um grupo: ou seja, grupos sociais podem identificar-
se, perceber-se, aliar-se ou rejeitar-se atravs dela. O ltimo ponto importante,
mas que s anunciado como hiptese a aprofundar o da polifasia cognitiva
refere-se coexistncia complexa, numa sociedade como a nossa, de discursos
de origens mltiplas e funcionamentos diversos, fundindo-se, diferenciando-
se ou excluindo-se, segundo as circunstncias.
No entanto, a meu ver, a escolha da psicanlise como objeto de estudo
colocou um problema. primeira vista, talvez fosse mais ilustrativo estudar
mecanismos de uma representao social a partir da existncia de um modelo
externo bem demarcado e surgido recentemente no campo social: o dos escritos
freudianos. Mas, por um lado, sabemos e Daniel Lagache o indicou em seu
prefcio obra que h em Freud muitos modelos sobre a vida psquica. Por
outro lado, se evidente que a representao social tem sempre uma ou mais
origens em elaboraes de natureza diversa , a existncia da psicanlise como
teoria cientfica introduz, no entanto, uma ambigidade entre os mecanismos de
funcionamento de uma representao e os da difuso de uma teoria cientfica.
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Donde a compreenso reducionista que se tem s vezes desse livro: o estudo
do que as pessoas sabem da psicanlise ou daquilo que elas pensam.
Em trabalho (HERZLICH, 1969) realizado aps o de Moscovici,
procurei escapar dessa ambigidade: para mim foi essencial estudar as
representaes de sade e doena como realidade sui generis, fora dos modelos
mdicos. Nesse nvel, minha inspirao situava-se na linha de trabalhos
antropolgicos convergindo, alis, com a idia durkheimiana de um
pensamento social que mostram a existncia, em cada sociedade, de um
discurso sobre a doena que no independente do conjunto dessas construes
mentais de expresso. Por vezes, ele uma via de acesso privilegiado ao
conjunto de suas concepes, de seus valores e de suas relaes de sentido.
Tratava-se, portanto, de mostrar que, qualquer que fosse a importncia da
medicina moderna, a doena um fenmeno que a ultrapassa (HERZLICH,
1984) e que a representao no apenas esforo de formulao mais ou
menos coerente de um saber, mas tambm interpretao e questo de sentido.
Retrospectivamente, tal me parece ter sido a contribuio principal desse
trabalho: atravs da anlise da gnese da doena, imputada sociedade agressiva
e opressora, atribuda a um modo de vida moderno e urbano, malso, imposto
ao indivduo (que se identifica sade), pude mostrar como a interpretao
coletiva dos estados do corpo colocava em questo, no sentido prprio, a ordem
social. Nossas vises do biolgico e do social apareciam, assim, relacionadas
entre si, tal como podemos encontrar, sob outras formas, em numerosas
sociedades. Na mesma poca, Mary Douglas (1966) analisou de que forma as
concepes sobre poluio, e os tabus e os rituais que lhes so associados,
correspondem tambm a uma socializao e mesmo a uma politizao do natu-
ral nas sociedades tradicionais.
Dito de outra forma, a dupla oposio sade-doena e indivduo-
sociedade, que organiza a representao, d sentido doena. Por meio da
sade e da doena, temos acesso imagem da sociedade, de suas imposies,
tais como o indivduo as vive. Englobada nesta imagem, a doena adquire uma
significao, escrevi na concluso do estudo. Para ns, como para os
primitivos, provavelmente importante que a doena, se ela desordem, no
seja acaso; provavelmente importante que, enquanto desordem, ela seja
significativa. Ela encarna a imposio social (HERZLICH, 1981, p. 177).
Mais tarde, Susan Sontag (1977) formularia idias parecidas, sob a bela
expresso doena como metfora.
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Sobre outro plano, o estudo procedeu a uma anlise das categorias, das
oposies, dos agenciamentos cognitivos e das formas de racionalidade nas
quais podem ser encontrados emprstimos de registros diversos com os quais
os sujeitos tentam traduzir e organizar, para o investigador, sua experincia. A
anlise foi dirigida, neste caso, para o funcionamento do entendimento cotidiano
e para a construo da evidncia: construo social da realidade supostamente
mais natural, a da doena, do corpo e de suas manifestaes. Enfim, o livro
terminou com a elaborao de modelos de conduta cujo interesse essencial
residia no carter integrador: encontra-se a a idia de que a representao tem
funo orientadora das condutas.
Simplificando um pouco, as crticas dirigidas a esses primeiros estudos
sobre as representaes sociais foram de trs ordens. Por parte dos
psicossocilogos, a principal questo colocada foi a do carter muito geral,
pouco mensurvel, da representao e de sua articulao com o comportamento
individual: pode-se estabelecer uma relao direta, preditiva, como foi tentado
a propsito das atitudes entre uma representao e um comportamento indi-
vidual?
Parece-me evidente que a resposta a essa questo negativa
5
: no
pode haver ligao mecnica entre uma representao coletiva e uma conduta
individual especfica. Sem dvida, em situao experimental, os psiclogos sociais
puderam demonstrar um impacto ntido sobre a resposta dos sujeitos, pela
induo de diversos tipos de representao
6
. Entretanto, claro que
representaes diferentes podem atualizar-se em condutas semelhantes e que
uma representao partilhada coexiste com comportamentos muito diferentes.
No campo da sade, um artigo de Pierre Aiach mostra claramente a
complexidade das relaes que podem ser estabelecidas entre esses dois nveis,
sem dvida um dos problemas menos resolvidos nesse tipo de estudos (AIACH,
1981).
A meu ver, a predio de condutas individuais no o objetivo dos
estudos de representao, que me parece ser sobretudo evidenciar o cdigo a
partir do qual se elaboram significaes ligadas s condutas individuais e
coletivas. Deste ponto de vista, ressaltei
7
, o interesse no estudo de uma
representao social deve situar-se no nvel do esclarecimento de fenmenos
mais coletivos. Uma representao social permite em princpio compreender
por que alguns problemas sobressaem numa sociedade e esclarecer alguns
aspectos de sua apropriao pela sociedade, como os debates e os conflitos
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que se desenrolam entre diferentes grupos de atores. Compreendemos de que
forma chegam e constituem o foco de condutas mltiplas e complexas tal o
papel de orientao das representaes; mas a explicao das condutas
propriamente ditas deve incluir outras variveis, e no apenas as representaes
8
.
Os socilogos apresentaram crticas a partir de outros pressupostos,
mas, em certo sentido, elas coincidiam com as dos primeiros. Os de inspirao
marxista (em seu conjunto) ignoraram esse tipo de estudo, que no cabia em
seu esquema de interpretao, muito rgido, dos fenmenos ideolgicos. Para
os outros, a principal crtica referia-se tentativa de atribuir, s representaes
dos sujeitos sociais, uma realidade e um papel autnomos. Sem dvida, foram
mais bem formuladas por P. Bourdieu, J. C. Passeron e J. C. Chamboredon,
em Mtier du sociologue, publicado em 1968: a partir de uma defesa contra o
perigo do ressurgimento da sociologia espontnea na conscincia sociolgica,
os autores detiveram-se em todos os estudos psicossociais nos quais de algum
modo e bem o caso das representaes sociais o discurso dos sujeitos
forma a base da anlise.
Para esses autores, no seria possvel explicar a ao ou o
funcionamento de um sistema com base no sentido que a apreenso imediata
dos atores individuais lhe atribui de forma espontnea. Para eles, a descrio
das atitudes, das opinies e das aspiraes individuais est longe de fornecer o
princpio explicativo do funcionamento de uma organizao; a apreenso da
lgica objetiva da organizao que conduz ao princpio capaz de explicar, por
acrscimo, as atitudes, as opinies e as aspiraes. Esse objetivismo provisrio,
que condio para a apreenso da verdade objetivada dos sujeitos, tambm
condio para a compreenso completa da relao vivida que os sujeitos tm
com sua verdade objetivada num sistema de relaes objetivas (BOURDIEU,
PASSERON e CHAMBOREDON, 1968).
Devemos ser sensveis a essa crtica. No entanto, at que ponto ela
aplicvel noo de representao social? Ela constitui um tipo de construo
que, uma vez explicada, visa, de fato, a dar conta da linguagem, das categorias,
das metforas, presentes nos sujeitos que, para os autores, esto marcados
pelo selo da evidncia, e da evidncia dotada de significado imediato. Mas no
resulta disso, necessariamente, que o pesquisador tambm sucumba iluso de
transparncia dos sujeitos sociais. O objeto da representao parece, para os
que dela partilham, pura e simples percepo: tal seu carter original.O
pesquisador, quanto a ele, deve tentar articular em sua anlise o fato de que a
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representao no constitui um simples reflexo do real, mas sua construo,
que ultrapassa cada um individualmente e chega ao indivduo, em parte, de fora
dele.
Mas se pode notar tambm que, na mesma pgina de sua obra, os
autores indicam logo os limites de sua posio objetivista objetivismo provisrio,
afirmam e a necessidade de reintroduzir o nvel das significaes. Retomando
um texto anterior de P. Bourdieu, escrevem: ao contrrio da cincia da natureza,
uma antropologia total no pode resumir-se a uma descrio das relaes
objetivas, porque a experincia das significaes faz parte da significao
total da experincia
9
. Alis, se poderia afirmar que, exceto talvez pelo peso
conferido ao passado, a noo de habitus no se afasta totalmente da de
representao social.
No domnio da doena e da relao com o corpo, essa escola de
pensamento pode ser ilustrada pelo conhecido trabalho de Luc Boltanski (1968).
Ainda que no mantenha ao longo de seu texto uma posio estritamente
objetivista, ele defende que o princpio explicativo do pensamento de senso
comum sobre a doena reside, em particular, nas classes baixas, no efeito de
legitimidade produzido pelo discurso mdico e na distncia social que separa o
mdico e o doente. O discurso de senso comum, que procura dar conta da
noo de representao social, portanto desprovido de autonomia, constitudo,
diz Boltanski, de materiais fragmentrios e heterclitos, palavras mal-entendidas
e frases em pedaos, arrancadas do discurso do mdico (BOLTANSKI, 1968,
p. 81). Mesmo reconhecendo que o efeito de legitimidade insuficiente para
privar sujeitos sociais do discurso sobre a doena (BOLTANSKI, 1968, p.
81), Boltanski nega que esse discurso tenha carter de representao coletiva
portanto, de verdadeiro pensamento social e v como nico interesse em
seu estudo as condies objetivas de sua produo, ou seja, do sistema de
presses que o determina (BOLTANSKI, 1968, p. 85).
Essa posio sempre me pareceu difcil de sustentar. O saber dos
doentes , de fato, pelo menos em parte, dependente do saber dos mdicos:
sobre esse plano, o estudo de Boltanski me parece vlido. Contudo, isto no
coloca em questo a existncia, ou mesmo a autonomia, das representaes,
porque no se pode reduzi-las pura reproduo de um saber. Parece-me,
tambm, impossvel reduzir o funcionamento das representaes ao princpio
objetivo da distncia que separa leigos e mdicos, detentores do saber dominante.
De fato, a doena est hoje nas mos da medicina, mas ela permanece sendo
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um fenmeno que a ultrapassa
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. A interrogao sobre o sentido, em particular,
no se reduz informao mdica o diagnstico que aceitamos em
numerosos casos. Em um plano mais geral, a histria da medicina nos mostra
de que modo as relaes entre saber mdico e concepes do senso comum
podem estabelecer-se nos dois sentidos, sem uma dependncia em sentido nico,
mas com vai-e-vens entre o pensamento erudito e o pensamento de senso
comum
11
.
Pode-se observar, por outro lado, que a leitura mais freqentemente
feita dos trabalhos de Boltanski tem sido extremamente reducionista e
banalizante. Embora ele quisesse fazer a teoria do discurso sobre a doena, seu
trabalho foi apreendido, essencialmente, por identificar uma percepo diferente
da doena e dos fenmenos corporais nos membros das classes populares.
Isso satisfez todos aqueles para quem a tarefa da sociologia se resume ao
estudo da variao social dos mais diversos fenmenos.
Tomamos, pois, uma crtica feita com freqncia ao meu prprio
trabalho: a de ser um estudo qualitativo, restrito a uma amostra de convenincia
composta exclusivamente pelos membros das classes mdias, ignorando a
variao das representaes segundo grupos sociais. Essa crtica justificada,
e os estudos posteriores na Frana e no exterior
12
, indicando tais diferenciaes,
foram importantes. Contudo, parece muito limitante reduzir o objeto da sociologia
demonstrao da variedade das condutas, dos modos de pensamento, das
linguagens etc., segundo classes sociais. A identificao dessas variaes, por
mais importantes que sejam, num sentido estrito, secundria: deve vir num
segundo tempo.
As crticas a princpio dirigidas aos estudos da representao social
eram, portanto, parcialmente justificadas. De qualquer modo, elas deixavam de
reconhecer o objetivo central desse tipo de estudo. Mas, curiosamente, em fins
dos anos 70, uma mudana de perspectiva bastante surpreendente operou-se
na sociologia. Assistimos a uma crise profunda dos esquemas explicativos
globais, fundados sobre o primado das determinaes socioeconmicas. O
sujeito sua experincia, o sentido que ele mesmo d sua ao tornou-se
objeto de estudo de mxima legitimidade. Ao mesmo tempo, o socilogo comeou
a interrogar-se sobre sua posio em relao ao objeto de sua pesquisa. Tal
mudana deveria satisfazer o pesquisador interessado no estudo das
representaes sociais, tanto mais que os estudos reclamando sua participao
se multiplicaram. De fato, no podemos evitar certa inquietao: o retorno ao
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sujeito e ao sentido conduz freqentemente a uma impreciso perigosa, o vivido
individual aparecendo como portador de virtudes inefveis mas pouco
explicitadas. A noo de representao, freqentemente empregada de modo
muito frouxo, tornou-se um tipo de metanotao comum a todas as cincias
sociais encontrando-se, alis, at em colunas de revistas , designando
qualquer contedo ideativo e podendo aplicar-se incondicionalmente a qualquer
objeto ou situao. Seu emprego no tem mais ligao com a conceitualizao
inicial, que tinha numerosos embaraos e limites, mas que testemunhava um
esforo de elaborao. Isso no tem, em si, muita importncia, mas nenhuma
outra construo terica veio substituir, hoje, o emprego dessa noo.
Para terminar, aps o recuo no tempo e a reflexo descrita aqui, esforar-
me-ei por dizer quais so hoje, a meu ver, os limites da noo de representao
social e as razes que fazem com que, no obstante esses limites, sua utilizao
ainda seja fecunda, em particular no campo da sade e da doena. Hoje o
principal limite parece residir na generalidade do nvel de anlise que a noo
constitui. O mais das vezes, ela parte de um material verbal constitudo, seja
atravs de respostas a um questionrio, seja atravs do discurso emitido em
entrevistas individuais. Isso coloca, de incio, o problema da mediao da
representao pela linguagem. Mas, por outro lado, a partir desses discursos
especficos, dessas expresses particulares, o pesquisador tenta apreender a
lgica comum subjacente, o cdigo partilhado, portanto mais geral, que se aplica
a todas essas discusses, que o nvel das representaes sociais. Acredito
que exista a um nvel de anlise especfico, correspondente ao funcionamento
de configuraes sociocognitivas bastante globais, graas s quais o individual
e o coletivo se interpenetram
13
. Marc Auge tambm define para as sociedades
de linhagem, a ideo-logic como a estrutura fundamental (a lgica sinttica)
de todos os discursos possveis, numa sociedade dada, sobre essa sociedade
na qual se inscreve a diversidade das falas concretas (AUG, 1975, p. 20).
Uma das tarefas do socilogo pode ser indicar de que modo essas
representaes esto enraizadas na realidade social e histrica, ao mesmo tempo
em que contribuem para constru-la. Assim, no que concerne s representaes
de sade e doena que estudei, sem dvida teria sido til, primeiro, demarcar
melhor a articulao dessas representaes com a patologia de uma poca e,
em seguida, com uma configurao histrica e ideolgica precisa: a viso
rousseauniana das relaes entre homem e natureza no fim do sculo XVIII e
que dura ainda hoje. Enfim, teria sido necessrio demonstrar melhor suas ligaes
com o sistema de relaes coletivas que, atravs das leis sociais, atravs do
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desenvolvimento da medicina, institucionalizou-se progressivamente na medicina.
Em trabalho recente, Janine Pierret e eu (HERZLICH & PIERRET, 1984)
tentamos ressituar as concepes de doena e de doente no conjunto desses
fenmenos macrossociais: pareceu-nos que o recurso histria poderia constituir
um caminho para a anlise. Da mesma forma, o cruzamento das perspectivas
sociolgicas e antropolgicas pode ter um carter revelador
14
: em contraste
ou s vezes por analogia com as representaes de outra sociedade que
apreendemos melhor os caracteres e o funcionamento dessas configuraes
que denominamos de representaes sociais.
Contudo, se nos situamos num tempo curto e no quadro exclusivo das
sociedades industriais, algumas representaes sociais podem ter enorme
estabilidade. Por outro lado, a generalidade do nvel de anlise provavelmente
reduz o interesse da noo, quando nos contentamos em utiliz-la numa
perspectiva unicamente descritiva, sem estabelecer hipteses precisas quanto
a seus efeitos complexos numa situao dinmica. Passados os estgios dos
primeiros estudos, corre-se o risco de os seguintes se tornarem redundantes. O
estudo das variaes segundo grupos sociais ou segundo populaes particulares
podem certamente constituir um aporte. Mas, como disse, no me parece fun-
damental. Por outro lado, creio que o nvel das representaes deve ser levado
em conta nos estudos de todas as situaes em que apostas se desenham,
evoluem e se redefinem na sociedade; em que debates se cristalizam; em que
a tenso e o conflito aparecem ou se transformam em mobilizaes e aes
coletivas, que so todas correlativas de mudanas de sentido.
A este respeito, sade e doena me parecem ter, alm de elementos de
estabilidade, caractersticas particulares que fazem delas objetos privilegiados,
uma vez que so suscetveis de metaforiz-las ou de engendr-las.
Por ser um evento que ameaa ou modifica, s vezes irremediavelmente,
nossa vida individual, nossa insero social e, portanto, o equilbrio coletivo, a
doena engendra sempre uma necessidade de discurso, a necessidade de uma
interpretao complexa e contnua da sociedade inteira. Essa forte exigncia
de discurso interpretativo me parece ser uma das condies de cristalizao de
uma representao estruturada. Por outro lado, nas representaes da sade e
da doena aparecem, relacionadas, nas nossas vises do biolgico e do social.
Referi-me generalidade do fenmeno, que ultrapassa em muito nossa
sociedade. Pode-se ficar surpreso com a evoluo havida no curso das duas
ltimas dcadas em relao ao impacto de nossas representaes do biolgico:
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a meu ver, a importncia da doena, da sade, do corpo, dos fenmenos biolgicos
como objetos metafricos, como suportes do sentido de nossa relao com o
social, aumentou consideravelmente nos ltimos quinze anos. De um lado, a
sociedade possui um discurso em que a sade ocupa lugar central, ainda que
muito ambguo: R. Crawford (1980) pde analisar o que ele denomina de
saudizao de nossa sociedade no nvel de seus valores fundamentais. De
outro lado, o modelo em curso na representao da sade e da doena o do
indivduo sadio em oposio ao indivduo doente estendeu-se, at incluir hoje
a prpria medicina. Esta ltima, e no mais a doena apenas, tornou-se metfora
do social e lugar de expresso privilegiada de nossa relao com ele.
Como a doena, a medicina freqentemente conflituada. H vinte
anos, na conscincia coletiva, a sociedade nociva atacava o corpo do indivduo
e se encarnava na doena. Hoje, a sociedade e seus perigos parecem encarnar-
se tambm na medicina e em suas intervenes. Esta epicentro de conflitos
culturais e sociais, e em torno dele cristalizam-se algumas de nossas maiores
interrogaes vis--vis duas caractersticas da evoluo social: de um lado, o
lugar crescente da cincia e da tcnica; de outro, a importncia da
profissionalizao e do laudo.
Essa evoluo se encarnou, no curso dos ltimos anos, numa grande
variedade de prticas e de organizaes, nos debates e movimentos coletivos e
tambm nos encaminhamentos complexos e recprocos entre saberes
profissionais e discursos leigos. Seria extenso demais evoc-los aqui, mas tudo
indica que existem diversas maneiras para uma representao coletiva a da
sade e da doena em particular tornar-se ativa no universo social. Desse
ponto de vista, sem dvida, podemos ser tentados a afirmar a fecundidade
persistente dessa noo.
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MOSCOVICI, S. La Psychanalyse, son image et son publique Paris: PUF,
1961.
SONTAG, S. Illness as metaphor. New York: Farrar, Strauss and Giroux, 1977.
A Problemtica da Representao Social e sua Utilidade...
PHYSIS: Rev. Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 15(Suplemento):57- 70, 2005 69
NOTAS
1
Traduo por Marilena Corra e reviso de Maria Andra Loyola. Publicado em Physis -
Revista de Sade Coletiva, v. 11, n. 2, 1991, p. 23-36.
2
Sociloga, Centre de Recherche Mdcine, Maladie et Sciences Sociales (CERMES). E-mail
herzlich@vjf.cnrs.fr.
3
Esta apresentao se fundamenta nos estudos de MOSCOVICI (1961) e de HERZLICH
(1969). Para a discusso da representao social, ver tambm prefcio de MOSCOVICI (1961)
a esta ltima obra, bem como HERZLICH (1972).
4
DURKHEIM (1956, p. XXII). Ver tambm Durkheim (1967, p. 1-38).
5
Reconheo, no entanto, que, em meu prprio estudo, o estatuto terico dos modelos de
conduta propostos foi insuficientemente discutido.
6
Ver sobre esse assunto: HERZLICH (1972, p. 317-ss.).
7
No prefcio edio inglesa de meu livro Sant et maladie, analyse dune reprsentation
sociale, e em meu artigo Perceptions et reprsentations ds usagers: sant, corps, handicaps.
8
Com relao crtica dos psicossocilogos, podemos afirmar tambm que se revelavam
freqentemente decepcionantes numerosos estudos fundados sobre as noes, aparentemente
mais operacionais, de atitudes de opinio e de informao, nas quais se acreditava poder evidenciar
a ligao direta com a conduta.
9
Ver CRAWFORD (1980) citado em BOURDIEU, PASSERON & CHAMBOREDON (1968).
O grifo meu. Para uma exposio das atuais posies de Pierre Bourdieu, ver, por exemplo,
BOURDIEU (1980, p. 41).
10
Ver, sobre este ponto, BOURDIEU (1980), assim como BURY & WOOD (1979, p. 130-
134).
11
No quadro desse estudo efetuei, alis, algumas entrevistas com clnicos gerais, aplicando o
mesmo roteiro de entrevista usado com os informantes leigos. Eles responderam sem nenhuma
surpresa ou dificuldade e desenvolveram concepes muito prximas das dos indivduos recm-
chegados, i.e., dos outros entrevistados.
12
Ver, na Frana, os trabalhos de A. dHoutaud e P. Aiach. Ver tambm BLAXTER e PATERSON
(1982).
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Claudine Herzlich
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Poderia ser feita uma outra interpretao dos discursos produzidos pelos entrevistados.
sabido que, com um talento s vezes notvel, os entrevistados se colocam como tericos da
prpria experincia. Alis, movidos por mim nessa direo, forneciam um relato e elaboravam
a anlise desse relato. Desde esse estudo, a etnometodologia teorizou esse tipo de comunicao,
bem como as regras de descrio e de interpretao cotidiana de eventos e de situaes. Meu
interesse pelas categorias, os agenciamentos cognitivos de interpretao da doena pelos sujeitos
que entrevistei, coincidem em grande parte com o dos etnometodlogos, mas no pude aproveitar
os avanos produzidos por seus trabalhos, que no estavam divulgados ento na Frana (Studies
in ethnometodology, de Harold Garfinkel, e The social organization of juvenile justice, de Aaron
Cicourel, ambos de 1967). Eu estava, alis, muito prxima da idia de construo social da
realidade, ainda que no houvesse lido nessa poca o livro de Berger e Luckman (A construo
social da realidade. Petrpolis: Vozes, 1983), que data de 1966 e tambm era praticamente
desconhecido na Frana. Hoje, consciente dos pontos cegos de minha perspectiva, diria que, se
a idia de construo social me parece sempre fundamental (como mostra este texto), por outro
lado as posies de etnometodologia, para a qual as interpretaes da vida cotidiana so a base
mesma da ordem social (esta no tendo, no fundo, existncia independente das prticas descritivas
e interpretativas imediatas), me parecem divergentes da minha perspectiva. Mas isto mereceria,
seguramente, longos debates.
14
Ver introduo a AUG e HERZLICH (1984).
ABSTRACT
The concept of social representation ands its utility in the health care
field
Focusing on work produced in France from the sixties on, the author reviews
the ways in which Durkheims concept of social representation has been
updated within the health care field. While some theoretical limitations
underlying the use of this concept are admitted, the author argues in favor
of its continued fecundity as an analytical tool in studying phenomena of
health care and illness. She also points to some theoretical developments that
may possibly be achieved through use of the concept in this particular field.
Key words: Social representation; health; illness.

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