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Adson Luiz Vargas

A PTRIA NO ALTAR - CLERO, RELIGIO E RESISTNCIA:


o caso da Inconfidncia Mineira



















UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA
INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM CINCIA DA RELIGIO











A PTRIA NO ALTAR - CLERO, RELIGIO E RESISTNCIA:
o caso da Inconfidncia Mineira








Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Cincia da Religio como requisito
parcial obteno do ttulo de mestre em Cincia da
Religio por Adson Luiz Vargas.
Orientadora: Prof. Dra. Beatriz Helena Domingues.








J uiz de Fora
2005


TERMO DE APROVAO



Adson Luiz Vargas



A PTRIA NO ALTAR - CLERO, RELIGIO E RESISTNCIA:
o caso da Inconfidncia Mineira



Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Cincia da Religio da
Universidade Federal de J uiz de Fora como requisito parcial obteno do ttulo de mestre em
Cincia da Religio.



Aprovada em _____________________ pela banca examinadora constituda por:


Banca Examinadora:






Prof. Dr. Beatriz Helena Domingues (Orientadora)




_________________________________________________________________________
Prof. Dr. Zwinglio Mota Dias




_________________________________________________________________________
Prof. Dr. J os Eustquio Romo


































Para algumas mulheres fundamentais na minha vida:
Hilda, Edna, Cidinha e Maria Vittria.
Em especial, a uma mulher, minha companheira,
Cristiane.



AGRADECIMENTOS

corretssimo afirmar que no teria sido possvel escrever esta dissertao sem a
colaborao de diversas pessoas e instituies. Desde j agradeo a todos os que, direta ou
indiretamente, me ajudaram ao longo de tantos meses.
minha companheira, Cristiane, por ter me convencido a entrar para o mestrado em
Cincia da Religio e ter feito algumas disciplinas do curso comigo.
Agradeo, de maneira muito especial, minha orientadora Beatriz Helena Domingues, por
suas inestimveis leituras, releituras, sugestes, comentrios e, principalmente, sua dedicao, desde
quando este tema era apenas uma idia na minha cabea. Mais que orientadora, amiga, pois soube
me conduzir, de forma brilhante, nos primeiros passos da minha vida intelectual.
Aos professores e s professoras do Programa de Ps-Graduao em Cincia da Religio
que grandemente contriburam para a minha formao acadmica, em especial, aos Professores Dr.
Marcelo Ayres Camura e Dr Volney J os Berkenbrock, sempre solcitos, e a Professora Dr Vitria
Peres de Oliveira, grande intelectual e educadora.
Ao professor e amigo Dr. Zwinglio Mota Dias, carinhosamente Tio Zu, que
acompanhou meu projeto de pesquisa desde o incio e fez observaes fundamentais na fase de
qualificao.
Ao Prof. Dr. J os Eustquio Romo, grande educador e, j algum tempo, para minha
satisfao, colega de trabalho, por ter aceitado, prontamente, fazer parte da banca examinadora.
Aos colegas de mestrado, na pessoa da Elam de Almeida Pimentel e do Paulo Quiosa. O
convvio foi muito gratificante.
As professoras Maringela e Vernica, do Colgio Santa Catarina, pela ajuda e torcida.
Ao Paulinho e, agora, ao Antnio, sempre solcitos s minhas consultas na secretaria de
ps-graduao. Aos meus amigos de sempre, Patrcia Adriana Barbosa e Edson Ferrarezi,
companheiros de jornada profissional e, sobretudo, de copo. Suas dicas, sugestes e correes
foram fundamentais.
minha famlia, enorme e gostosa famlia mineira, por entre churrascos, cervejas,
desentendimentos, afetos e muita msica.
Ao CES Centro de Ensino Superior de J uiz de Fora, na pessoa de seu Diretor-
Administrativo, Prof.: J os Ventura, pelo apoio s minhas pesquisas e incentivo ao meu crescimento
profissional nesta Instituio.



RESUMO

As Minas Gerais do sculo XVIII eram fortemente marcadas pelo ouro e por diamantes;
pela superexplorao dos escravos africanos; pela hierarquia social que dicotomizava pessoas entre
homens-bons (a elite colonial) e o restante da populao (os desclassificados); por valores
religiosos do catolicismo ortodoxo e o pulsar da religiosidade popular; pela opulncia convivendo
com a misria extrema; pela permanente ameaa de empobrecimento dos mais ricos; pela contnua
rebeldia dos mais pobres; pela intensa espoliao colonial por parte da metrpole portuguesa; um
ambiente, enfim, sempre propcio a motins e revoltas. A Igreja Catlica, nessa estrutura colonialista,
colocava-se a servio do Estado e aos padres caberia a obrigao de, no s se instrurem nas leis do
Evangelho, que ordenava a sujeio e a fidelidade Coroa, mas de transmitirem aos povos este
preceito, mantendo-os como fiis vassalos. Muitos clrigos, desta forma, se mostravam fiis
ortodoxia poltica e religiosa, tornado-se muito valiosos e zelosos em manter tais povos em
sossego. Contudo, muitos padres tiveram participaes ativas em diversas rebelies. Esses clrigos
eram vistos como elementos perturbadores e corrosivos pelos representantes da Coroa Portuguesa,
mas, para uma parcela significativa da populao, padre era sinnimo de justia, de esclarecimento,
alfabetizao e de reao injustia e opresso. No caso da Inconfidncia Mineira, cinco clrigos
estiveram diretamente envolvidos naquela sedio. A proposta deste trabalho elucidar a
participao desses homens de batina, suas inseres na realidade histrico-social mineira
setecentista, na medida em que idias libertrias s ganham fora quando h um ambiente
adequado, no caso, a superexplorao da colnia; a importncia das idias iluministas; o exemplo
da independncia norte-americana; o papel dos jesutas na formao educacional-ideolgica das
gentes das Gerais e as tradies poltico-culturais portuguesas, notadamente as idias da Segunda
Escolstica, como as teorias corporativas de poder, que poderiam conduzir s sedies e at mesmo
ao regicdio. Esta dissertao aborda o universo filosfico-poltico e religioso dos padres envolvidos
na Conjurao Mineira de 1788-89 e, em que medida, tais concepes ideolgicas os conduziram a
uma conspirao contra a Coroa portuguesa e a cometerem um crime de lesa-majestade.

Palavras-chave: Estrutura Colonial - Inconfidncia Mineira - Padres - Iluminismo - Independncia
dos Estados Unidos - J esutas - Rebeldia



ABSTRACT

Minas Gerais in the XVIII century was sharply distinguished by gold and diamonds; by
overexploitation of African slaves; by a social hierarchy which established a dichotomy between
the good-men (the colonial elite) and the rest of the population (the unclassified ones); by
religious values of orthodox Catholicism and pulsating popular religiousness; by opulence living
side by side with extreme misery; by the constant risk of impoverishment of the rich; by continuous
rebellions of the poor; by colonial spoils taken by the Portuguese metropolis; a place, therefore,
always favorable to mutiny and revolts. The Catholic Church, in this colonial structure, served the
state and it would be the priests` obligation not only to teach the gospel, which ordered loyalty to
the crown, but also to pass this principle to the people, keeping them as loyal vassals. Many
clergymen were loyal to the political and religious orthodoxy, becoming very helpful and zealous in
keeping those peoples in peace. However, many priests participated actively in various rebellions.
Clergymen were seen as disturbing and corrosive elements by the Portuguese crown
representatives; but, for a significant part of the population, priest was a synonym of justice,
enligthtenment, literacy and reaction against injustice and oppression. In the case of Inconfidncia
Mineira, five clergymen were directly involved in that sedition. The aim of this essay is to elucidate
the participation of these men in cassocks, their insertions in the historical-social reality in Minas
Gerais in the XVIII century, as freedom ideas can only become powerful when there is a proper
environment, in this case, the overexploitation of the colony, the importance of the Enligthtenment
ideas, the example of North-America independence, the J esuit role in the educational-ideological
formation of Minas Gerais people and the Portuguese political-cultural traditions, especially the
ideas of the Second Scholastic, like the corporative power theories, which could lead to seditions
and even to regicide. This essay deals with the philosophical-political and religious universe of the
priests involved in Conjurao Mineira (1788-89) and how much these ideological concepts led
them to a conspiracy against the Portuguese crown and to commit a lese-majesty crime.

Key-words: Colonial Structure - Inconfidncia Mineira Priests Iluminism North-America
Independence J esuits - Revolts



SUMRIO

INTRODUO ................................................................................................................................ 9

CAPTULO 1 : RELIGIO E TRADIES HISTRICO-CULTURAIS LUSO-
BRASILEIRAS ............................................................................................................................... 17

1.1 - Portugal e Amrica Portuguesa: a Religio entre o mito e a ideologia ................................... 17

1.2 A Segunda Escolstica e as Teorias Corporativas de Poder ................................................... 33

CAPTULO 2: MINAS GERAIS NO SCULO XVIII: OURO, OPRESSO E SONHOS DE
LIBERDADE ................................................................................................................................... 46

2.1 Minas Setecentistas: O Espao do Avesso .......................................................................... 46
2.2 Liberdade Ainda Que Tardia ................................................................................................... 63

CAPTULO 3: A BATINA CONTRA A COROA: O CLERO CONJ URADO MINEIRO ........... 87

3.1 O Clero e as Minas Rebeldes .................................................................................................. 87

3.2 Padres Inconfidentes: O que anda nas Cabeas e nas Bocas? ................................................. 94

3.2.1 Cnego Lus Vieira da Silva: Malcias e temerrias maquinaes de maldades ....... 106

3.2.2 Padre Carlos Correia de Toledo e Melo: Conversaes sacrlegas, danadas e prfidos
ajustes de levantes ....................................................................................................................... 114

3.2.3 Padre J os da Silva e Oliveira Rolim: Crimes, insultos e desordens para todos
hbil! ............................................................................................................................................. 118

3.2.4 Padre Manoel Rodrigues da Costa: Suspeitosa fidelidade pois maliciosamente guardou
segredo esperando sucesso do levante .......................................................................................... 123

3.2.5 Padre J os Lopes de Oliveira: Guardou o mais exato segredo em tudo o que sabia e
silncio consentimento e aprovao tcita ................................................................................ 129

CONCLUSO .............................................................................................................................. 131

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .......................................................................................... 136
9
INTRODUO
Que os brasileiros so bestas
e estaro a trabalhar
toda a vida por manter
maganos de Portugal.
(Gregrio de Matos - Poesia Satrica)
homens de idias modernas
coronis, vigrios, doutos,
finos ministros e poetas
que fazem versos
e roubos.
(Ceclia Meireles, 1979 Romanceiro da Inconfidncia)
Numa noite fria e chuvosa de dezembro de 1788, um mensageiro bateu porta de uma
imponente e luxuosa residncia na Rua de So J os, em Vila Rica, ento capital de Minas Gerais,
uma das mais importantes capitanias da Amrica portuguesa. L dentro, o dono da residncia, J oo
Rodrigues de Macedo, um dos membros mais ilustres e ricos da poca do ouro, jogava cartas com o
igualmente rico, ilustre e poderoso juiz e poeta Incio J os de Alvarenga Peixoto. Era para este
ltimo que o mensageiro trazia um bilhete com os seguintes dizeres: Alvarenga. Estamos juntos, e
venha Vossa Merc j. Amigo Toledo.
Alvarenga Peixoto esperou a chuva passar e seguiu para a Rua Direita, rumo casa do
Tenente-coronel Francisco de Paula Freire de Andrade, a principal autoridade militar da capitania,
depois do Capito-general ou Governador. L estavam reunidos, alm do anfitrio Freire de
Andrade, o jovem engenheiro J os lvares Maciel, o alferes de cavalaria J oaquim J os da Silva
Xavier e dois padres: J os da Silva de Oliveira Rolim e Carlos Correia de Toledo e Melo, o Amigo
Toledo, do bilhete.
Era uma reunio secreta, em que se planejava uma sedio para subtrair a capitania de
Minas sujeio de Portugal. Essa no foi a nica reunio. Encontros sucessivos ocorreram em
diferentes ocasies e lugares, onde se debateram a situao de Minas Gerais, as possibilidades e
estratgias de um levante, formas de ruptura com Portugal e a organizao de uma nova ordem
poltica e econmica para alm do pacto ou explorao colonial.
10
Em tais conventculos, aventou-se a possibilidade de ainda se manter o Brasil unido a
Portugal, talvez, at como sede do Imprio lusitano, mas com liberdades comerciais e o fim das
imposies mercantilistas.
Alm destes cinco envolvidos diretamente, destacavam-se tambm outros personagens
proeminentes da sociedade de Minas Gerais, como o rico advogado e poeta Cludio Manuel da
Costa, o cnego Lus Vieira da Silva, professor de filosofia no Seminrio de Mariana e o ouvidor e
tambm poeta Toms Antnio Gonzaga. Estes foram, inquestionavelmente, os mentores intelectuais
do movimento conhecido como Inconfidncia Mineira.
Os inconfidentes mineiros estavam insatisfeitos, dentre outras coisas, com o arrocho da
poltica mercantilista imposto pela nossa metrpole. Isso fica claro na carta-denncia de um dos
conspiradores, o Tenente-Coronel Francisco de Paula Freire de Andrade, para o Governador de
Minas o Visconde de Barbacena datada de 17 de maio de 1789:
(...) Meu Senhor, em dias do ms de janeiro [de 1789] vieram minha casa o coronel
Incio J os de Alvarenga [Peixoto], o alferes J oaquim J os da Silva Xavier e o vigrio
Carlos Correia de Toledo [e Melo]; e depois de me haverem cumprimentado, passaram a
tratar do estado atual deste pas, das suas produes e dos motivos da total
decadncia em que se acha, e do quanto poderia ser se fosse habitado por outra
qualquer nao que no fora a portuguesa, porm como a matria no estimulasse a
minha curiosidade a indagar o fim a que se dirigia, retiraram-se.[Grifos Nossos]
1
A rigidez mercantilista; a idia de que a Capitania de Minas Gerais era rica e que a
pobreza e decadncia se deviam explorao colonial; as ameaas das autoridades lusas de
investigar irregularidades nas distribuies de cargos e contratos, bem como as origens das fortunas
das elites coloniais; o cerco aos descaminhos do ouro e a idia de se cobrar impostos atrasados
tornaram-se os desencadeadores do movimento sedicioso de 1788-89.
Nesse sentido, a Inconfidncia Mineira combinou interesses pessoais, idealismos,
herosmos, utopias, traies, temores, hesitaes, covardias, lutas, expectativas com uma srie de
influncias e idias, tais como o pensamento iluminista, o exemplo da independncia das treze
colnias inglesas da Amrica do Norte e as tradies poltico-culturais portuguesas, com destaque
para a Segunda Escolstica e sua teoria corporativa de poder.
O Iluminismo foi um amplo movimento de idias cujas origens remontam ao sculo XVII
e que amadureceram no sculo XVIII, principalmente na Europa Ocidental. Os filsofos iluministas

1
ADIM - AUTOS de Devassa da Inconfidncia Mineira.2. ed. Braslia: Cmara dos Deputados; Belo Horizonte:
Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1976 a 1983, vol. 1, p. 117.
11
lutavam contra as trevas da ignorncia, valorizavam a razo para a construo de uma nova
ordem social, na qual imperaria a liberdade de pensamento e religio e a participao poltica
dos cidados, negando os antigos valores do Absolutismo ou Antigo Regime, ento predominante
em vrios pases europeus. O iluminismo surgiu como uma nova concepo das relaes sociais, e a
classe burguesa, naquele momento, apresentava-se madura para assumir a hegemonia sobre os
demais segmentos sociais e tomar o poder.
Contudo, no podemos referir-nos ao Iluminismo como um movimento homogneo.
Existira, na verdade, iluminismos, na medida que ele variou de pas para pas e, mesmo entre os
mais consagrados de seus pensadores como Voltaire, Montesquieu e Rousseau existiam
divergncias tericas significativas. Assim, o sculo das luzes foi, acima de tudo, um novo modo
de pensar, uma nova mentalidade ou mentalidades, uma atitude cultural e espiritual, por vezes
compartilhada por filsofos, burgueses, intelectuais e, at mesmo, por membros da nobreza, clero,
reis e rainhas.
Essa poderosa ideologia iria influenciar, no decorrer do sculo XVIII, a independncia dos
Estados Unidos e a Revoluo Francesa, bem como fornecer o respaldo ideolgico para a atuao
de setores das elites coloniais latino-americanas na luta contra as metrpoles ibricas.
Seria sob essa tica que muitos pensadores iluministas eram lidos e comentados pelos
inconfidentes mineiros, notadamente, como veremos, o Abade Raynal, mas tambm Montesquieu,
Mably, Voltaire, Diderot, dentre outros. Os conjurados mineiros fizeram leituras muito particulares
de tais pensadores, luz de sua prpria realidade, dando-lhes, principalmente, um sentido anti-
colonial. Como no conspirar contra a Coroa aps ler sobre o tema da liberdade em Diderot?
(...) Nenhum homem recebeu da natureza o direito de comandar os outros. A liberdade
um presente do cu, e cada indivduo da mesma espcie tem o direito de gozar dela logo
que goze da razo (...) Toda outra autoridade [exceto a paterna] vem duma outra origem,
que no a da natureza. Examinando-a bem, sempre se far remontar a uma destas fontes:
ou a fora e a violncia daquele que dela se apoderou; ou o consentimento daqueles que
lhe so submetidos, por um contrato celebrado ou suposto entre eles e a quem deferiram a
autoridade. O poder que se adquire pela violncia no mais que uma usurpao e no
dura seno pelo tempo por que a fora daquele que comanda prevalece sobre a daqueles
que obedecem (...) O poder que vem do consentimento dos povos supe necessariamente
condies que tornem o seu uso legtimo e til sociedade, vantajoso para a Repblica, e
que o fixem e restrinjam entre limites; pois o homem no pode nem deve dar-se
inteiramente e sem reserva a outro homem. (...)
2

2
DIDEROT, Denis. Autoridade poltica. In: FREITAS, Gustavo de. 900 textos e documentos de Histria. v. III, Lisboa:
Pltano, 1977, p. 22-23.
12
sobejamente conhecida tambm a influncia que a independncia das treze colnias da
Amrica do Norte exerceu sobre os conjurados mineiros. Pressionados pelo excesso tributrio
britnico, os colonos norte-americanos passaram a se unir contra a metrpole que, por sua vez,
intensificou a represso. Reunidos em um Congresso na Filadlfia, em 1776, sob a liderana de
Thomas J efferson, foi redigida a Declarao Unnime dos Treze Estados Unidos da Amrica a
Declarao de Independncia:
(...) So verdades incontestveis para ns: todos os homens nascem iguais; o Criador lhes
conferiu certos direitos inalienveis, entre os quais o de vida, o de liberdade e o de buscar
a felicidade; para assegurar esses direitos se constituram homens-governo cujos poderes
justos emanam do consentimento dos governados; sempre que qualquer forma de governo
tenda a destruir esses fins, assiste ao povo o direito de mud-la ou aboli-la, instituindo um
novo governo cujos princpios bsicos e organizao de poderes obedeam s normas que
lhes paream mais prprias para promover a segurana e a felicidade gerais. (...) Ns, os
Representantes dos Estados Unidos da Amrica, reunidos em Congresso plenrio,
tomando o juiz supremo do mundo como testemunha da retido de nossas intenes em
nome e por delegao do bom povo destas Colnias, afirmamos e declaramos
solenemente: Que estas Colnias Unidas so, e devem ser de direito, Estados
Independentes, que elas esto dispensadas de fidelidade Coroa Britnica, e que todo
vnculo poltico entre elas e o Estado da Gr-Bretanha est, e deve ser, inteiramente
desfeito. (...)
3

Os conjurados mineiros se deixaram empolgar com a independncia das colnias inglesas
e as Leis Constitutivas dos Estados Unidos eram objeto de leituras, releituras e acalorados debates.
No entanto, uma outra grande influncia est tambm presente e inspira os conjurados
mineiros mais ligada a nossa matriz Ibrica embora ainda muito pouco estudada ou mesmo
considerada como irrelevante: o papel dos jesutas na formao intelectual das gentes das Gerais -
clrigos e leigos visto que eles detinham especial monoplio da educao na colnia, em escolas e
seminrios e, igualmente, durante muito tempo, em Portugal, na Universidade de Coimbra.
importante salientar que a Igreja e seus membros deveriam dar suporte ideolgico para
legitimar a colonizao. A Igreja e o Estado, a batina e a Coroa, na maioria das vezes, irmanavam-
se, pois que, notadamente no mundo ibrico, Regnum e Sacerdotium se tornaram gldios unidos,
sob o regime do Padroado.
Nesse sentido, a Companhia de J esus a ordem mais atuante na Amrica portuguesa
assumiu, no mais das vezes, o papel de divulgadora da ortodoxia da f catlica e a principal
instituio articuladora e defensora do projeto colonial de explorao lusitana. Muitos jesutas

3
Declarao Unnime dos Treze Estados Unidos da Amrica, 1776. In: APTHEKER, Herbert. Uma Nova histria dos
Estados Unidos, a Revoluo Americana. Rio de J aneiro: Civilizao Brasileira, 1969, p. 72.
13
foram os confessores e mentores intelectuais dos reis, mostrando claramente que a Igreja estava a
servio do Estado e de seu projeto expansionista-colonialista.
Contudo, a prpria Companhia de J esus no era uma instituio homognea, com todos os
seus membros afinados com a ortodoxia e tendo interesses e projetos sempre ligados ao Estado,
com vistas manuteno da espoliao colonialista. Prova disso que foram principalmente alguns
dos membros da Companhia de J esus que desenvolveram e difundiram, no interior do sistema
teolgico-filosfico que, no alvorecer da Idade Moderna, ficou conhecido como Segunda
Escolstica, teorias que previam o afastamento e mesmo a morte de reis tiranos.
Em linhas gerais, jesutas como J uan de Mariana, Francisco Surez, Lus de Molina,
Roberto Bellarmino, entre outros, retomando as idias de So Toms de Aquino, sustentaram que a
origem do Estado estava no consentimento dos povos pacto social e que os poderes do
governante deveriam ser limitados, para no dar margem a tiranias, viabilizando-se, assim, o bem-
comum.
O Padre J esuta Velasco, quando da posse de Dom J oo IV, Rei de Portugal, escreveu a
Justa Aclamao, onde claramente afirma que (...) o poder dos reis est nos povos e repblicas e
delas os receberam imediatamente. Que ainda depois de transferido o poder aos reis, podem os
povos o reassumir, quando lhes seja necessrio para a sua conservao. Que os povos podem privar
da soberania os reis intrusos e tiranos, negando-lhes a obedincia e submetendo-se a quem tenha
para reinar legtimo direito.
4
O jesuta Francisco Surez, ainda mais radical, alegava que, em caso
de abuso contra o interesse pblico, era legtimo no s a deposio de um rei tirnico, mas tambm
a sua execuo quando com a aquiescncia do papa e consentimento da comunidade.
Tal posicionamento assumido por alguns membros da Ordem de Cristo iria entrar em rota
de coliso com o poderoso Marqus de Pombal Ministro de D. J os I que, na obra Deduo
Cronolgica, responderia que:

(...) Como rei e senhor soberano na temporalidade, no reconhece, na Terra, superior,
como protetor da Igreja e cnones sagrados nos meus reinos e domnios, para os fazer
conservar em sua pureza; como outrossim, protetor da reputao e honra dos meus
vassalos de qualquer estado e condio que sejam, para remover deles tudo quanto
injurioso, e como supremo magistrado, para manter a tranqilidade pblica da mesma
Igreja e dos mesmos vassalos, em paz e sossego, removendo, dela e deles, tudo o que
opresso e violncia, tudo o que pode dividir e perturbar neles a uniformidade de

4
Apud LIMA J R, Augusto de. Histria da Inconfidncia de Minas Gerais. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 1996, p. 12.
14
sentimentos que constituem a unio crist e a sociedade civil que sombra do trono devem
gozar de uma inteira e perptua segurana etc.
5

Para Pombal, como veremos, os jesutas seriam verdadeiros monstros, pois
representavam uma grande ameaa aos seus intentos de manter o absolutismo monrquico em terras
lusitanas e o poder exclusivo nas reas coloniais. A atuao dos jesutas na Amrica Portuguesa
como educadores e catequistas acabou sobrepondo a Companhia de J esus sobre as demais ordens
como os franciscanos e carmelitas que atuavam na colnia. Especialmente o monoplio dos
soldados de Cristo na educao e o estabelecimento de misses, ncleos de povoamento de
indgenas que tinham como atividade econmica a agricultura e a pecuria, contriburam para que
esses religiosos conquistassem poder poltico-econmico. Temendo a formao de um reino
paralelo ou um Imprio temporal Cristo no Brasil, independente da metrpole, a Coroa portuguesa
acabou decidindo pela expulso dos jesutas de Portugal e de todos os domnios lusitanos.
Interessa-nos discutir e analisar em que medida essas trs grandes vertentes de influncias
o Iluminismo, a independncia dos Estados Unidos e a atuao dos jesutas com suas teorias
corporativas de poder, da Segunda Escolstica encontraram ecos entre os conjurados mineiros de
1788-89.
A partir dessa questo, interessa-nos apontar e realar a participao ativa de cinco
clrigos nesta sedio: o Cnego Lus Viera da Silva, o Padre Carlos Corra de Toledo e Melo, o
Padre J os da Silva de Oliveira Rolim, o Padre Manuel Rodrigues da Costa e o Padre J os Oliveira
Lopes. Ainda hoje se sabe muito pouco sobre o envolvimento dos referidos religiosos nesta
conspirao, caracterizada como crime de lesa-Majestade. Que motivaes pessoais, formao
acadmica e posturas ideolgicas teriam levado esses homens de batina a romperem com a Coroa?
As lacunas sobre a participao e o destino dos cinco conjurados de batina remontam
poca das prprias devassas instauradas a mando da Rainha D. Maria I. Os Autos referentes aos
participantes no-eclesisticos foram logo divulgados, tornando-se pblicos. Contudo, a Augusta
Senhora determinou, tambm, que tudo sobre os padres envolvidos seus testemunhos, defesas e
sentenas ficassem no mais absoluto segredo, sendo que os mesmos deveriam ser remetidos a
Lisboa, sob segura priso, a fim de que seus destinos fossem por ela determinados.
Toda a documentao referente aos rus eclesisticos foi guardada pelo poderoso ministro
de D. Maria I, Martinho de Melo e Castro e, aps a sua morte, ficou inacessvel por 160 anos at ser
encontrada pelo historiador lusitano Ernesto Ennes, que passou a divulgar seu contedo a partir de

5
LIMA J R, Augusto de, op. cit., p. 12-13.
15
1950. No Brasil, o acesso aos documentos referentes aos padres envolvidos na Inconfidncia
Mineira s ocorreu a partir de 1952, quando de sua publicao pelo Anurio do Museu da
Inconfidncia.
6

Cabe observar que o presente estudo no tem por objetivo analisar em profundidade a
Inconfidncia Mineira de 1788-89, na medida em que, como veremos, ao longo de nossa Histria
diversos estudiosos j o fizeram com competncia. Essa dissertao se prope a explorar o universo
filosfico-poltico e religioso dos padres envolvidos no movimento, uma abordagem ainda carente
de reflexes e aprofundamentos e que poder revelar uma trama diversa da que se consagrou, onde
figuras tidas como bsicas na sedio desapaream de cena, enquanto outras, hoje apagadas e/ou
pouco conhecidas, talvez ocupem seus lugares.
Assim, para melhor compreendermos a insero e a participao dos clrigos na
Inconfidncia Mineira, esta dissertao estrutura-se em trs captulos. No Captulo 1 Religio e
Tradies histrico-culturais Luso-brasileiras procuramos elucidar aspectos da religio e
religiosidade do povo lusitano, onde o mito e a ideologia de um povo e dos seus governantes, como
escolhidos por Deus, remontam a antigas tradies judaico-crists. Na poca moderna isso forjaria a
unio entre a Igreja e a Coroa, bem como o prprio projeto de expanso ultramarina, com a
conseqente conquista e colonizao do Brasil, sendo, portanto, a base de nossa matriz
civilizacional.
Nesse mesmo captulo, mostraremos como o papel dos jesutas e da Segunda Escolstica
(com as teorias corporativas de poder) foram gerados e difundidos em Portugal, ocupando, por
longo tempo, um espao relevante nas Universidades notadamente em Coimbra e vora e
formando uma nova mentalidade, nos reinis e em parte da elite da Amrica Portuguesa, que
questionava o absolutismo monrquico e os abusos de poder que igualmente, como vimos, serviram
de inspirao para contestaes da dominao lusitana nas Minas Gerais dos setecentos.
No Captulo 2 - Minas Gerais no sculo XVIII: ouro, opresso e sonhos de liberdade,
traamos as linhas gerais sobre a histria da Capitania das Minas no sculo do ouro, seu
povoamento e formao, as condies econmicas, a opresso fiscalista metropolitana, as classes
sociais que compunham a paisagem mineira e as formas polticas de dominao para, em seguida,
abordarmos a Inconfidncia Mineira com seus limites e alcances, alguns de seus principais
personagens, suas formas de vida, seus sonhos, lutas e destino, por vezes trgico, por vezes obscuro
e esquecido.

6
Ver ENNES, Ernesto. Anno de 1791/ Autos crimes/ juzo da comisso/ contra os reos ecclesisticos da conjurao em
Minas Gerais. Ouro: Preto: Anurio do Museu da Inconfidncia; Ministrio da Educao e Sade, 1952.
16
No Captulo 3 A batina contra a Coroa: o clero conjurado mineiro, analisamos o clero
rebelde das Minas Gerais, em especial homens de batina preta, que no mais se propunham a ser
fiis vassalos do Estado e nem servirem para manter a dominao colonialista sobre as gentes das
Gerais. Nesta parte, especificamente no caso de nossos cinco personagens os padres envolvidos na
Inconfidncia de 1788-89 suas vidas, formaes acadmicas, influncias ideolgicas, inseres na
realidade mineira dos setecentos, formas e estratgias de lutas sero abordadas. Veremos que, cada
um deles, luz de sua prpria realidade, atendeu ao apelo que o ex-jesuta e pensador iluminista, o
Abade Raynal, fez aos clrigos, qual seja: lutar contra toda forma de tirania, opresso e espoliao
colonialista e que, para tanto, necessitavam entronizar a Ptria no Altar.
17
CAPTULO 1 RELIGIO E TRADIES HISTRICO-CULTURAIS
LUSO-BRASILEIRAS
1.1 Portugal e amrica portuguesa: a religio entre o mito e a ideologia
O que esperar de uma nao em que metade anda a procura do Messias e a outra metade
espera de D. Sebastio, morto h quase dois sculos? (Estrangeiro annimo em Portugal
sculo XVIII)
A histria de Portugal histria de salvao, histria sagrada. As caravelas portuguesas
so de Deus, e nelas vo juntos os missionrios e os soldados. (Eduardo Hoornaert A
Igreja no Brasil colnia)
Os outros homens, por intuio divina tm s a obrigao de ser catlicos: o portugus tem
a obrigao de ser catlico e de ser apostlico. Os outros cristos tm obrigao de crer a
f: o portugus tem obrigao de a crer e mais de a propagar. (Padre Antnio Vieira Os
Sermes)
E tambm as memrias gloriosas
Daqueles reis que foram dilatando
A f, o Imprio, e as terras viciosas
De frica e de sia andaram devastando
E aqueles por obras valorosas
Se vo da lei da morte libertando
(Cames Os Lusadas)


No ocaso da Idade Mdia e alvorecer dos tempos modernos europeus, os ventos que
sopravam as caravelas lusitanas por mares nunca dantes navegados estavam imbudos de
concepes teolgicas, messinicas e de interesses poltico-econmicos.
No mundo ibrico, havia uma estreita ligao entre Igreja Catlica e os Estados recm-
formados, uma vez que as duas instituies defendiam interesses comuns nas esferas religiosa,
poltica, ideolgica e econmica.
A cobia pelas riquezas e a paixo por Deus nunca estiveram em conflito. Esta
combinao de cobia e devoo tem sido considerada a fora motora principal dos portugueses.
Em Portugal, assistiu-se a um exemplo tpico de unio de esforos e interesses entre a Coroa, o
comrcio e a religio, um estreito vnculo entre razes de Estado, motivaes religiosas e postura
18
dos homens de negcios que, com o tempo esses trs propsitos, que antes se complementavam,
agora se fundiam.
7
Essa fuso de interesses fica clara na viso do jesuta Antnio Vieira, quando afirma que:
(...) o nosso comrcio apenas o das almas, e no temos outra forma de continuar nas boas
graas do Senhor do Mundo que no seja a mais rigorosa e estreita observncia desse
preceito [mas] se no houvessem mercadores que fossem buscar a uma e outras ndias os
tesouros da terra, quem havia de passar l os pregadores que levavam os do cu? Os
pregadores levam o Evangelho, e o comrcio leva os pregadores.
8
Quando o navegante lusitano Vasco da Gama completa o famoso Priplo Africano,
chegando ao importante centro comercial de Calicute, nas ndias, em 1498, seu escrivo, lvaro
Velho, tambm nos deixa um relato impressionante sobre a vinculao estreita entre o estmulo de
natureza religiosa e a essncia econmica das expedies martimas:
E ao outro dia, isso mesmo vieram estes barcos aos nossos navios, e o capito-mor
mandou um dos degredados a Calecute; e aqueles com que ele ia levaram-no onde estavam dois
mouros de Tunes, que sabiam falar castelhano e genovs. E a primeira salva que lhe deram foi esta,
que se ao adiante segue:
E ao outro dia, isso mesmo vieram estes barcos aos nossos navios, e o capito-mor
mandou um dos degredados a Calecute; e aqueles com que ele ia levaram-no onde estavam
dois mouros de Tunes, que sabiam falar castelhano e genovs. E a primeira salva que lhe
deram foi esta, que se ao adiante segue: _ Ao diabo que te dou; que te trouxe c? E
perguntaram-lhe o que vnhamos buscar to longe. E ele lhes respondeu: _Vimos buscar
cristos e especiaria.9

Desta forma, difcil e improvvel supor que a simples cobia e a busca de grandes lucros
tenha sido o motor principal a impelir os portugueses a esses empreendimentos incrivelmente
rduos, perigosos e penosos que foram as expedies martimas. Assim como o historiador Ernest
J acob, estamos convencidos de que tais feitos, por sua magnitude, s so possveis quando neles
existe tambm uma grande motivao moral, uma forte crena em uma idia, em uma certeza de
misso divina:

7
BOXER, C.R. O imprio martimo portugus:1415-1825. Lisboa: Edies 70, 1992, p.179.
8
VIEIRA, Padre Antnio. Histria do futuro. Lisboa: Imprensa Nacional/ Casa da Moeda, 1982, p. 321-322.
9
VELHO, lvaro. Relao da primeira viagem ndia pela armada chefiada por Vasco da Gama. In: GARCIA, J os
Manuel. (Org.). As viagens dos descobrimentos. Lisboa: Presena, 1983, p. 183.
19
(...) que tambm ajude a vencer as situaes mais difceis que se apresentam e que
empresta tenacidade e auto-superao. O fato de os portugueses terem tido esta f ardente
em sua misso e de terem realizado apesar de todas as dificuldades hoje dificilmente
imaginveis, os tornou clebres para todos os tempos.
10
Assim, quando Pedro lvares Cabral chegou em terras brasileiras, sua tripulao reuniu-se
para assistir a uma missa, pois que as viagens exploradoras dos portugueses aconteceram sob o
signo da cruz crist.
J na carta de Caminha podemos ver a preocupao com a catequizao, pois os nativos
pareciam a ele gente de tal inocncia que, se ns os entendssemos, e eles a ns, seriam logo
cristos (...). Portanto, Vossa Alteza, que tanto deseja fazer crescer a santa f catlica, deve cuidar
da salvao deles...
11
. Tambm em Tom de Souza, nosso primeiro governador-geral entre 1549-
1553, ficava claro que a principal causa que me levou a povoar o Brasil foi que a gente do Brasil
se convertesse nossa f catlica.
12
A cristandade luso-brasileira, seguindo o raciocnio de Riolando Azzi
13
, era um misto de
mito e de ideologia, onde a religio e a religiosidade devem ser encaradas como formas bsicas de
compreenso do ser humano e do mundo, um conjunto de formas de conhecimento e de crenas que
ligam as experincias concretas das pessoas ao significado que elas lhes atribuem, ao sentido que
do vida e morte. Contudo, no campo religioso, os homens no se limitam a reproduzir aquilo
que lhes foi ensinado ou imposto: eles, como indivduos ativos e concretos, criam e recriam, de
acordo com suas experincias sociais, suas construes simblicas.
nesse sentido que devemos entender a matriz da religio /religiosidade no Brasil colnia,
tal qual encontrada no mundo ibrico. Na Espanha, mas de forma mais contundente em Portugal,
houve uma retomada do antigo mito de um povo eleito, de um povo escolhido. Segundo esse mito,
tudo teve incio com as tribos de Israel e sua escolha por um Deus nico e a crena na vinda de um
messias entre os descendentes desse povo. Com J esus, surgiria o Cristianismo, de razes judaicas,
mas se afastando e se contrapondo a elas, originando uma nova cosmoviso, a crist, e um novo
mito, uma nova idia ordenadora do mundo: a cristandade. Esse mito seria capaz de oferecer aos
homens uma finalidade para suas existncias e um significado para o prprio universo.

10
J ACOB, Ernest Gehard. A descoberta da frica Sudoeste pelos portugueses. Revista de Histria, So Paulo, v. 29, n
59, p. 39-51, jul./set,1964.
11
TUFANO, Douglas. A carta de Pero Vaz de Caminha. So Paulo: Moderna, 2000, p. 17.
12
Apud, HOORNAERT, Eduardo, et. al. Histria da Igreja no Brasil. 3. ed. So Paulo: Paulinas/ Petrpolis: Vozes.
Tomo II/1, 1983, p. 24.
13
AZZI, Riolando. A cristandade colonial: mito e ideologia. Petrpolis: Vozes, 1987.
20
Esse mito sobreviveria, com modificaes, releituras e adaptaes, queda de Israel,
perseguio ao povo judeu, crise do Imprio Romano, s invases brbaras, a formao dos reinos
germnicos e no medievo, com a Igreja Catlica tornando-se a mais poderosa das instituies,
cristalizar-se-ia enquanto poder e ideologia. Na passagem para a Idade Moderna, aportaria em terras
ibricas.
Na formao do reino lusitano, a sacralizao de D. Afonso Henriques revestiu-se de
lendas e tradies que confirmavam a monarquia lusa como de origem divina e seu povo como o
eleito por Deus. O cronista Ferno Lopes afirmava, categoricamente, que a Virgem Maria apareceu
para Afonso Henriques, ainda menino, e lhe marcou com um sinal divino, por que meu filho quer
por ele destruir muitos inimigos da f.
14
Segundo um cronista do sculo XVII, Frei Bernardo Brito,
o prprio Cristo, na batalha de Ourique, em 29 de outubro de 1152, apareceu em pessoa a Afonso
Henriques confiando a ele o trono lusitano e predestinando o povo portugus a ser o portador da
mensagem crist, o porta-voz da mensagem de f pelo mundo:
No te apareci deste modo para acrescentar tua f, mas fortalecer teu corao neste
conflito, e fundar os princpios do teu reino sobre pedra firme. Confia, Afonso, porque no
s vencers esta batalha, mas todas as outras em que pelejares contra os inimigos da minha
cruz. Achars tua gente alegre e esforada para a peleja, e te pedir que entres na batalha
com o ttulo de Rei. No ponhas dvida, mas tudo quanto te pedirem lhes concede
facilmente. Eu sou o fundador e destruidor dos Reinos e imprios, e quero em ti e teus
descendentes fundar para mim um imprio; por cujo meio ser o meu nome publicado
entre as naes mais estranhas.
15
Essa mesma ideologia teve continuidade no mito do Sebastianismo, revivido aps o fim da
Unio Ibrica (1580-1640) : o Rei Sebastio morreu na batalha de Alcacer-Quibir, mas o povo
lusitano imbudo de seu messianismo nunca perdeu as esperanas do retorno de seu rei, que os
livraria do jugo espanhol. Essa profecia para o povo luso se cumpriria, pelo menos em parte,
quando D. J oo IV ungido como rei e restaura a nao portuguesa. Intensifica-se o mito e a
ideologia da predileo de Deus pelos reis e povo de Portugal.
Um monge agostiniano, Francisco da Trindade, no sermo de ao de graas proferido em
Coimbra, a 12 de dezembro de 1640, em homenagem a D. J oo IV afirmava que ... escolheu Deus
ao nosso Rei, como temos dito, cumprindo a promessa que tinha feito quele seu grande amigo,
quele seu grande cavaleiro, quele seu valoroso rei D. Afonso Henriques: Respiciet et Videbit. E

14
Apud, AZZI, Riolando, op.cit, p. 17.
15
Apud, AZZI, Riolando. A cristandade colonial: um projeto autoritrio. So Paulo: Paulinas, 1987b, p. 52.
21
pois Deus escolheu ao nosso rei, ser seu governo, governo do mesmo Deus e a mesma idia est
presente no apologista Vieira, que prometia um imprio do mundo a D. J oo IV pois assim ditavam
as profecias e as esperanas depositadas no ...exemplo de tal rei, e na liberalidade de tais vassalos,
para grande aumento da F, para grande glria da Igreja, para grande honra da Nao Portuguesa, e
ainda para grande opulncia dos bens e de fortuna, com maior abundncia dos bens de graa.
16

A nao lusitana nascia, assim, como um Estado cristo, onde a sociedade civil e
comunidade de fiis formavam uma s entidade, com a unio de dois poderes, o civil e o
eclesistico. Sacerdotium e regnum estavam unidos. Era a realizao do plano de Deus que a cruz e
a espada, a batina e a coroa, o trono e o altar fossem indissolveis. Os homens da Ibria, no dizer de
Rubem Barboza Filho, possuam uma identidade uma alma portuguesa que passava pelo papel
de defensio fidei, eram portadores de uma misso substantiva e universal que entrelaava os reis, os
nobres, o clero e povo, em uma f que a todos envolvia.
17
Os reis de Portugal foram considerados reis fidelssimos, pessoas sagradas e patronas da
Igreja e isso se cristalizaria no regime do Padroado. O Jus Patronatus foi um instrumento no qual
Roma comprometeu os monarcas portugueses em sua misso religiosa. O rei era vigrio de Cristo,
tinha uma misso sagrada, que era defender e manter a integridade da f e a salvao de seu povo.
O rei sintetiza em si este destino escolhido e abraado pelo povo, ao mesmo tempo que se apropria
da vontade divina, afirmando-se como centro estabilizador, como cabea da nao e condutor de
sua vida (...) [ele] a prpria autoridade espiritual, responsvel pela Igreja, pela sua disciplina e
pelo destino eterno de cada um de seus sditos.
18
O Padroado no tratava de simples atribuies
religiosas prprias da Igreja por parte dos reis, nem de usurpao real de direitos eclesisticos, mas
um compromisso entre a Santa S e a Coroa, que remontam tempos medievais e que se consolidou
no sculo XV. Consistia, especificamente, no direito de administrao dos negcios eclesisticos,
concedidos pelos papas aos reis de Portugal, em reconhecimento pela luta contra os mouros infiis
na fase da Reconquista e, mais tarde, contra as reformas protestantes.
As lutas contra os mouros haviam cimentado este esprito de cruzada que unia interesses
polticos, econmicos e religiosos. Mas, paralelamente a este sentimento religioso, certamente havia
o interesse em utilizar a Igreja na expanso martima e na empresa colonial.

16
AZZI, Riolando, op. cit, p. 54.
17
BARBOZA FILHO, Rubem. Tradio e artifcio: iberismo e barroco na formao americana. Belo Horizonte: Ed.
UFMG / Rio de J aneiro: IUPERJ , 2000, p. 31.
18
Id. Ibidem, p. 235.
22
As Grandes Navegaes e as conquistas de espaos na frica, sia e, principalmente nas
Amricas, so a continuao da expanso territorialista da poca das cruzadas e da fase da
Reconquista, expanso esta que legitima o rei como distribuidor de justia, riquezas, terras e
honrarias com a incorporao de novos espaos para a expanso da f e reas econmicas a serem
exploradas.
Para manter seu poder, o rei necessitava preservar a antiga ordem, ligada aristocracia e,
ao mesmo tempo, incorporar a emergente classe burguesa sempre vida de lucros ,
extremamente interessante ao projeto real de enriquecimento e fortalecimento do Estado, de sua
afirmao enquanto centro hegemnico, de sua posio enquanto ponto de equilbrio e referncia
em uma poca de transio. Para viabilizar tal projeto, o Rei s dispunha de uma sada: a expanso
territorial, conquistando terras, povos e riquezas para poder redistribu-las internamente. Quanto
mais ele distribua para os clrigos, nobres e a classe mercantil e manufatureira maior era sua
legitimidade, mais ele se identificava como o anlogo terreno de Deus, paternal e generoso.
Portugal, ir, portanto, se constituir na poca moderna como uma sociedade sempre necessitada de
novas incorporaes territoriais. Isso tambm estar presente na Espanha. Alis, segundo Rubem
Barboza, Espanha e Portugal nascem para o mundo pela fome de espao, e toda a sua evoluo
estar marcada por esta obsesso: a expanso e o controle do espao
19
, tudo isso visando manter o
delicado equilbrio entre a modernidade e a tradio.
Portugal e Espanha se modernizam e se consolidam enquanto Estados Nacionais, sem abrir
mo da tradio, de seus traos medievais e sem um rompimento com a Igreja Catlica. Pelo
contrrio, regnum e sacerdotium so gldios unidos, ungindo Espanha e Portugal com um carisma
sagrado. Nesses pases, segundo estudos mais recentes, o projeto ou modelo de modernidade no foi
nem melhor, incompleto ou pior que o da Europa Ocidental, foi alternativo e, em alguns aspectos,
pioneiro em termos de formulaes teolgicas, filosficas e polticas. O Barroco Ibrico seria uma
matriz civilizacional com identidade prpria. A Ibria no recusa o moderno, mas busca
mecanismos e estratgias, por meio do comrcio e das navegaes, que lhe permitissem reiterar
uma estrutura social e um conjunto de valores prprios de sua tradio. As revolues cientficas,
polticas e religiosas em processo na Europa, entre os sculos XV e XVI, no seriam sentidas da
mesma maneira nas diversas regies. Seriam marcadas pela heterogeneidade. O modelo de Estado

19
BARBOZA FILHO, Rubem, op. cit., p. 312.
23
Moderno do Alm-Pirineus, notadamente o ingls e o francs, tidos como puros no se instituiu
na Ibria, mas ela no deixou de ser moderna, mesmo mantendo a tradio.
20

Esse equilbrio entre modernidade e tradio era possibilitado pelo Barroco, uma tentativa
de religar o temporal ao sagrado, de restaurar a estabilidade original e anterior ao tempo, de
sacralizar o poder e manter a ordem. Para tanto, o Barroco revigora a Igreja, fortalece sua hierarquia
e sua capacidade de controle das conscincias, celebra o herosmo, o compromisso com a f crist,
com o rei e a res pblica. Em suma, o barroco a ltima tentativa realizada pela Ibria para
preservar a ordem espacial, arquitetnica e hierrquica que a orientou desde o incio da
reconquista.
21

Um dos pilares do absolutismo ibrico se estabelece, de forma efetiva, por meio do
Padroado, que permite Coroa exercer sua proteo e controle sobre a Igreja Catlica, religio
oficial e nica permitida na nao lusitana e suas colnias. O rei passaria a ser delegado da Santa
S, Gro-Mestre e administrador da Ordem de Cristo no espiritual e temporal, verdadeiro chefe da
Igreja em Portugal e na Amrica Portuguesa. A razo do sucesso do Padroado est no fato de o
ethos cultural do povo ibrico, como vimos, ter sua medula no religioso, no mstico, no messinico.
22
Quando foi institudo o primeiro bispado no Brasil, por meio da Bula Super specula
militantis ecclesiae, em 25 de fevereiro de 1551, o papa J lio III outorga a D. J oo III e seus
sucessores o direito ao Padroado, confirmando a total dependncia e falta de autonomia da Igreja,
em Portugal e no alm-mar, em relao ao Estado, como fica clarssimo no trecho abaixo:
(...) e declaramos que o direito de padroado existe e de apresentao existe com todo vigor,
essncia e eficcia em virtude de verdadeiras e totais fundao e dotao reais, e ao dito rei
compete como Gro-mestre ou administrador, como igualmente lhe compete em virtude de
verdadeira e total doao, e no poder ela ser derrogada nem mesmo pela Santa S, sem

20
A esse respeito ver: BARBOZA FILHO, Rubem, op.cit.; DOMINGUES, Beatriz Helena. Algumas consideraes
sobre a relao entre modernidade, barroco e iluminismo no mundo ibrico. Rio de J aneiro: COPPE/UFRJ , 1996.
Disponvel em: <http://www.1a.utexas.edu/paisanothree/ BHDtext.html>, 2001. Acesso em 27 de setembro de 2004. Da
mesma autora, disponvel on-line, ver o artigo Algumas consideraes sobre a relao entre Modernidade, Barroco e
Iluminismo no mundo ibrico. 2001. Disponvel em: <http://www.1a.utexas.edu/paisano/paisano_three/BHDtext.html>.
Acesso em 27/09/2004. MORSE, Richard. O espelho de prspero: cultura e idias nas Amricas. So Paulo: Cia das
Letras, 1988; SKINNER, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno. So Paulo: Cia das Letras, 2003 e
VILLALTA, Luiz Carlos. Reformismo ilustrado, censura e prticas de leitura: usos dos livros na Amrica Portuguesa
So Paulo: USP, (tese de Doutorado), 1999.
21
BARBOZA FILHO, R., op. cit., p. 337-355.
22
Sobre as origens e evoluo do Padroado ver: BIDEGIN, Ana Maria. Histria dos cristos na Amrica Latina.
Tomo I. Trad. J aime A. Clasen. Petrpolis: Vozes, 1993; HOORNAERT, Eduardo. A igreja no Brasil colnia (1500-
1800). 3. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994; READ, Piers Paul. Os templrios. Trad. Marcos J os da Cunha. Rio de
J aneiro: Imago, 2001. VAINFAS, Ronaldo (Dir.). Dicionrio do Brasil colonial (1500-1808). Rio de J aneiro: Objetiva,
2000.
24
primeiro intervir o consentimento expresso de J oo, Rei e Gro-mestre, ou do
administrador que ento for...
23
Dessa forma, o Monarca, pessoa sagrada e protetor ou patrono da Igreja, colocou o clero
regular e secular na dependncia e subordinao Coroa e, nos primeiros sculos do perodo
colonial, os eclesisticos se destacam como verdadeiros apologistas do poder real e seus
intransigentes defensores. A Igreja quer no reino ou no Brasil no se constituiu em um poder ao
lado do Estado, mas a servio do Estado e, portanto, do projeto de dominao colonial. O viver em
colnias significava tambm estar integrado na cristandade portuguesa e expressar sua vida nos
moldes da tradio luso-catlica.
24
Os homens de batina faziam parte da nobreza do reino e tinham como misso zelar pela
ortodoxia da f, pela obedincia dos sditos poltica portuguesa, enquadr-los como fiis
vassalos, dentro do projeto de dilatar a f e o imprio. Eram nomeados pelo reis e, desta forma,
sob o regime do Padroado, eram simples funcionrios rgios e devotos colaboradores. O clero
procurava incutir, no povo, o sentimento de obedincia e sujeio s autoridades civis. O Estado
portugus, notadamente em sua relao com a Amrica Portuguesa, deixa claro o papel da religio
para conservar os povos em sossego. Na Instruo para D. Fernando Jos de Portugal, Vice-rei
e Capito-general de Mar e Terra do Estado do Brasil, datada de 1800, l-se claramente que a
religio, dada por Deus ao homem para sua consolao, sem dvida o melhor ou mais seguro
meio de conservar a tranqilidade e a subordinao necessria para os povos... [Grifos
Nossos].
25
A tica Crist estava, desta forma, condicionada e indissoluvelmente associada aos
interesses metropolitanos, de natureza poltica e econmica, para uma melhor e racional espoliao
das gentes e riquezas do Brasil.
Os interesses da coroa lusitana eram os mesmos interesses da Igreja romana em tempos de
crise advindas dos movimentos reformistas. Os anseios do Estado coincidiam com os do clero. A
Igreja estava, indubitavelmente, a servio do trono portugus, era defensora do projeto colonial,
expressa na teologia do messianismo poltico-expansionista de Portugal. Os portugueses tinham
dois grandes objetivos ao colonizar o Brasil: um material e outro espiritual. A Igreja daria um
suporte religioso significativo dentro dessa perspectiva de expanso/explorao colonial. No havia,

23
Apud, AZZI, Riolando, 1987b, op. cit., p. 23.
24
AZZI, Riolando, op. cit., p. 34-64.
25
Apud, NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na crise do sistema colonial. (1777-1808). So Paulo: Hucitec, 1989,
p. 165.
25
pelo menos no incio, uma distino clara entre sacerdote e soldado, pois ambos estavam a servio
de uma causa divina, ambos empunhavam cruz e espada.
Para muitos religiosos no havia separao entre os interesses reais e os da Igreja, pois a
vida da Igreja dependia da do Estado. Opor-se ao Estado era se opor Igreja. Defender o Estado era
defender a Igreja. A Igreja, na maioria das vezes, punha-se a servio da opresso do Estado
metropolitano.
26
Nesse contexto, a tarefa da Igreja era importantssima, pois estava em suas mos a
instruo e a doutrinao dos indivduos. Esta doutrinao tinha como objetivos inculcar idias de
obedincia sem questionamentos, principalmente as de submisso ao poder real. A legitimao do
poder do soberano, edificada nas leis divinas, estava fundamentada na sujeio dos sditos s leis
humanas, emanadas pelo prncipe ou por ele aplicadas. A Igreja e o Estado sabiam que, se um
indivduo no respeitasse as leis divinas, no respeitaria as leis humanas, e isso desestruturaria toda
a teoria absolutista de poder. Logo, a manuteno de uma estrutura dominante, no reino e colnia,
perpassava pela estrutura eclesistica.
27
As festas, as procisses, o culto aos santos, as irmandades e outras manifestaes
religiosas, estavam presentes no cotidiano dos colonos. Por fora da lei, os sditos da Coroa
Portuguesa no Brasil deveriam ser catlicos, respeitando os dogmas da Igreja e obedecendo
autoridade religiosa dos sacerdotes. Mas na vivncia cotidiana, as populaes tinham dificuldades
em lidar com o delicado equilbrio entre a f e a vida, entre a ortodoxia e suas crenas e prticas
dirias muita das vezes heterodoxas que resistiam ou escapavam ao catolicismo oficial. Para
combater tais desvios ou crimes contra as verdades da f crist existiam as visitaes eclesisticas
internas e a ao dos agentes do Tribunal de Inquisio
28
, enviados colnia por Lisboa,
procuravam impedir o avano do protestantismo, vigiar e punir seitas judaizantes, combater os
saberes eruditos que se contrapunham ortodoxia crist, perseguir manifestaes culturais e

26
BIDEGIN, Ana Maria., op. cit., p. 293.
27
RODRIGUES, Andr Figueiredo. O clero e a conjurao mineira. So Paulo: Monografia apresentada FAPESP
como exigncia da Bolsa de Iniciao Cientfica, 1997, p. 67.
28
A inquisio foi criada no sculo XIII pelo papa Gregrio IX. Em Portugal foi oficializada em 1536 no reinado de D.
J oo III e s extinta em 1821. No Brasil no foram criados, ao contrrio da Amrica espanhola, tribunais de Inquisio.
A ao dos inquisidores na Amrica portuguesa ficou vinculada ao Tribunal de Lisboa, recebendo visitaes
responsveis pela investigao e pela transferncia dos rus para a metrpole. A inquisio visitou o Nordeste em 1591,
1618 e 1627; o sul da colnia em 1605 e 1627; e a regio do Par entre 1763 e 1769. Para saber mais ver: NOVINSKY,
Anita. Cristos-novos na Bahia: 1624-1654. So Paulo: Perspectiva/ Ed. da Universidade de So Paulo, 1972;
PRIORE, Mary del. Religio e religiosidade no Brasil colonial. So Paulo: tica, 1997; SIQUEIRA, Snia A. A
inquisio. So Paulo: FTD, 1998; FRANCO, Slvia Cintra & SANTANA, Srgio Reinhardt. A inquisio Ibrica. So
Paulo: tica, 1998 e FERNANDES, Neusa. A inquisio em Minas Gerais no sculo XVIII. Rio de J aneiro: EdUERJ ,
2000.
26
religiosas dos grupos populares rebeldes aos dogmas oficiais da Igreja, pois por baixo da
religiosidade oficial e ortodoxa, pulsavam tambm prticas e formas heterodoxas de ligao com o
sagrado: magias, feitiarias, catolicismo popular de tradio lusitana em si mesmo, simples,
espontneo e afetivo , amalgamando-se com a religiosidade africana e indgena, num sincretismo,
em uma numa nova sntese, que nem sempre as repressoras visitaes, devassas eclesisticas e o
Santo Ofcio puderam conter.
29
Tambm a Igreja procurava zelar pela moral e os costumes dos colonos, tentando conter,
na maioria das vezes sem sucesso, a bigamia, a prostituio, a blasfmia, o concubinato, o incesto,
as relaes homoerticas, a pedofilia etc. Igreja, vinculada como vimos ao Padroado, coube o
papel de tentar dar estabilidade ordem colonial e entedia que tal estabilidade tambm passava por
uma poltica familiar crist, baseada no matrimnio.
30

Riolando Azzi
31
, usando categorias de anlise gramscianas, muito acertadamente
qualificou os jesutas como os intelectuais orgnicos da cristandade colonial e os mais expressivos
divulgadores do pensamento catlico no Brasil colonial, buscando salvaguardar os ideais da
ortodoxia, pois assumiram, com freqncia, os propsitos normalizadores que a metrpole adotava
com relao colnia, procurando disciplinar a populao, manter a hierarquia social, justificar a
escravido, neutralizar conflitos, enfim, manter os povos em sossego para uma eficiente poltica
fiscalista dentro do pacto colonial. Assim, os prprios jesutas ou clero por eles formados, se
integravam cada vez mais no projeto colonizador lusitano e passaram, evidentemente, a utilizar os
prprios conhecimentos intelectuais, seja de natureza filosfica, seja teolgica, para justificar, a
partir de suas escolas, misses e seminrios, a prpria ordem socioeconmica com a qual tambm
eles estavam intimamente comprometidos.
Esse comprometimento fica claro no jesuta Antonil, quando afirmava a necessidade dos
colonos pagarem os devidos tributos Coroa, pois do contrrio, a sonegao, alm de crime legal,

29
Muitas obras procuram desvendar aspectos da religiosidade popular em contraposio religiosidade oficial. Dessas
obras merecem destaque: MOTT, Luiz. Cotidiano e vivncia religiosa: entre a capela e o calundu. In: NOVAIS,
Fernando A. (Dir.). & SOUZA, Laura de Melo e. (Orgs.). Histria da vida privada na Amrica portuguesa. So Paulo:
Cia das Letras, 1997; SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a terra de Santa Cruz: Feitiaria e religiosidade popular no
Brasil colonial. So Paulo: Cia das Letras, 1986b e VAINFAS, Ronaldo. Trpico dos pecados: Moral, sexualidade e
Inquisio no Brasil. Rio de J aneiro: Campus, 1989. Idem, A heresia dos ndios: Catolicismo e rebeldia no Brasil
colonial. So Paulo: Cia das Letras, 1995.
30
Sobre a questo da religio, famlia e sexualidade ver: FIGUEIREDO, Luciano Raposo de Almeida. Barrocas
famlias: vida familiar em Minas Gerais no sculo XVIII. So Paulo: Hucitec, 1997; ALGRANTI, Leila Mezam.
Famlias e vida domstica. In: NOVAIS, Fernando A. (Dir.). & SOUZA, Laura de Melo e. (Org.). Histria da vida
privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. So Paulo: Cia das Letras, 1997 e VAINFAS,
Ronaldo. Moralidades braslicas: deleites sexuais e linguagem ertica na sociedade escravista. Id. Ibid.
31
AZZI, Riolando, 1987
a
, op. cit., p. 143.
27
era tambm uma falta de comprometimento religioso, uma falta moral, um crime de conscincia.
Para ele, ser um bom vassalo ser um bom cristo e que se deve pagar os quintos pois as leis
que cobravam os quintos no eram puramente penais, mas dispositivas e morais, assim como so
as convencionais entre partes, que para maior firmeza admitem pena entre os contraentes para que
se guardem os contratos e as promessas de fazer ou de pagar qualquer dvida.
32

Sem dvida, os jesutas se constituram na ordem mais atuante no Brasil e os soldados de
Cristo estiveram presentes em todo o desenrolar da colonizao, atuando em diversos campos,
como catequese, a educao de clrigos ou da elite civil , na fundao de vilas, na produo
literria e artstica. Esse poder e incidncia iro perdurar muito alm de sua expulso.
Alm disso, os jesutas formaram uma verdadeira potncia econmica no Brasil colonial,
pois estima-se que:
(...) eles tinham fazendas com cem mil cabeas de gado s em Maraj, engenhos de acar
e obtinham polpudos lucros na extrao de cravo, cacau e canela; mais ainda, existia
armazm no Colgio dos J esutas e as mercadorias l reunidas, isentas de tributao e
direitos alfandegrios, eram comercializadas. Seria difcil dizer que tudo isso ocorria ad
majorem Dei gloriam, ou seja, Para maior glria de Deus, aluso frase inscrita no
sinete que identificava a autoridade do geral da ordem...
33
Para se ter um pouco mais a idia desse poder econmico, que alis garantia Ordem de
Cristo uma relativa autonomia em relao ao Padroado, os jesutas possuam, por exemplo, a
Fazenda Santa Cruz, no Rio de J aneiro, com 7.658 cabeas de gado, 1.140 cavalos e 700 escravos.
Os escravos aumentaram para 1.205 em 1768.
34
A Companhia de J esus possua tambm um contingente de pessoas impressionante e que
foi aumentando de ano para ano: Em 1549 chegaram os primeiros 6 jesutas; em 1574, j eram 110,
sendo 14% formado por brasileiros; em 1610, 165 e 17% de brasileiros; 1654 eram 170 e o clero
nativo, 34%; 1698 atuavam no Brasil 304 jesutas, sendo 37% jesutas brasileiros; 1732, 362 e 45%
de nacionais e em 1757, 474 jesutas e 44% desse contingente nascido no Brasil.
35
Sero os jesutas, os principais responsveis pela propagao da f crist e pela base onde
se erigiria toda a cultura e teologia colonial na Amrica Portuguesa, principalmente nas misses, na

32
ANTONIL, Andr J oo. Cultura e opulncia do Brasil [1711]. 3. ed. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp,
1982, p. 178.
33
LOPEZ, Luiz Roberto. A inconfidncia mineira. 2. ed. Porto Alegre: Ed. Universidade/UFRGS, 2000, p. 35.
34
HOORNAERT, E, et. al., 1984, op. cit., p. 40.
35
Ibid., p. 30.
28
educao ministrada em seus colgios e seminrios, nas pregaes atravs de sermes e nos escritos
e correspondncias deixados por eles.
Em relao aos nativos, a idia inicial de fcil converso estava ligada compreenso dos
religiosos de que os ndios seriam facilmente moldveis, como uma cera, como um barro, como
uma tabula rasa, ou melhor, como uma pedra. O padre Vieira apresentou, em um de seus sermes,
essa idia:
(...) Concedo-vos que esse ndio brbaro e rude, seja uma pedra: vede o que faz em uma
pedra a arte. Arranca o estatutrio uma pedra dessas montanhas, tosca, bruta, dura,
informe, e depois que desbastou o mais grosso, torna o mao e o cinzel na mo, e comea
a formar um homem, primeiro membro a membro, e depois feio por feio, at a mais
mida: ondeia-lhe os cabelos, alisa-lhe a testa, rasga-lhe os olhos, afila-lhe o nariz, abre-
lhe a boca, avulta-lhe as faces, torneia-lhe o pescoo, estende-lhe os braos, espalma-lhe as
mos, divide-lhe os dedos, lana-lhe os vestidos: aqui desprega, ali arruga, acol recama: e
fica um homem perfeito, e talvez um santo, que se pode pr no altar.
36
Essa perspectiva era comum desde os primeiros jesutas, como o Padre Manuel da
Nbrega ao afirmar que ... c poucas letras bastam, porque tudo papel branco e no h mais que
escrever vontade; mas muito necessria a virtude e o zelo de que essas criaturas conheam ao
seu Criador e a J esus Cristo seu Redentor.
37
Mas com o tempo passaria a ser comum aos jesutas o repdio ao indgena e ao seu
comportamento idoltrico e a recusa de muitos em abraar a verdadeira f. A idia de
inconvertibilidade dos ndios comea a se proliferar, como podemos ver nesta fala do prprio
Manuel da Nbrega: ... por demais trabalhar com estes que so to bestiais que no lhes entra no
corao cousa de Deus, esto to encarniados em tratar e comer, que nenhuma bem-aventurana
sabem desejar, pregar a estes pregar em deserto de pedras.
38
O prprio provincial dos jesutas no
Brasil, o Padre Lus de Gr, em carta para Incio de Loyola datada de 1553 vai mais alm, ao dizer
que ... este gentio, padre, no se converte com lhe dar coisas da f, nem com razes nem com
palavras de pregao...
39
Assim, a viso dos Soldados de Cristo sobre os nativos foi mudando na medida em que
as misses volantes se mostraram arriscadas e infrutferas. Na verdade, em suas prprias aldeias,

36
VIEIRA, Antnio. Os Sermes. Sermo do Esprito Santo. So Paulo: Difel, vol. V, 1968. p. 424.
37
NOBREGA, Manuel da. Carta do Brasil ao Dr. Martn Azpilcueta Navarro, Salvador 10 de agosto de 1549. In:
NEVES, Luiz Felipe Bata. O combate dos soldados de Cristo na terra dos papagaios. Rio de J aneiro: Forense-
Universitria, 1978, p. 54.
38
NBREGA, Manuel da. Dilogo da converso do gentio. So Paulo: Tecnoprint, s/d, p. 25.
39
Idem, p. 20.
29
muitas tribos at que recebiam bem os catequizadores, mas no acolhiam verdadeiramente a sua f,
no abdicavam de suas prprias manifestaes do sagrado e muito menos dos conselhos dos pajs.
Entre os religiosos jesutas comea a surgir um novo processo para a converso: afastar os ndios de
suas aldeias e criar as misses e redues. E mais, sem abandonar totalmente a idia de converter os
nativos pelo convencimento, os inacianos introduziram a idia de converso pela fora e medo, a
sujeio dos indgenas em aldeamentos dirigidos pelos padres, com auxlio da autoridade civil
(brao secular), pois ... talvez por medo se convertam mais depressa do que fazem por amor, tanto
vivem corrompidos nos costumes e afastados da verdade (...) por medo fazem tudo (...) e criao
com sujeio faro deles o que quiserem, o que no ser possvel com razo e argumentos.
40
Os jesutas passaram a fazer distino entre os ndios: aqueles que poderiam aceitar a
converso por amor ou temor e passariam a habitar as misses sob o comando dos padres e os
ndios que recusariam tal estado de coisa. A estes ltimos, a Guerra J usta e a escravizao por parte
dos colonos, pois se tratavam do mais vil e triste gentio do mundo, como diria Anchieta.
Os soldados de Cristo no discutiam a validade da escravido como forma de explorao
de trabalho, mas formas adequadas de se escravizar uma pessoa. A guerra justa, para se adquirir
mo-de-obra, era vista como uma guerra santa, desde que feita apenas sobre os indgenas que
recusassem a catequizao e desde que os colonos no invadissem as aldeias missionrias. Isso de
fato no ocorreu, pelo contrrio, diversas Bandeiras paulistas invadiram, destruram e escravizaram
os ndios dos aldeamentos, em busca de um gentio pacificado, pronto para o trabalho compulsrio
e que tinham melhor preo no mercado interno da colnia.
Alis, sobre essa questo do novo projeto missionrio (o aldeamento) muito interessante
a tese defendida, de forma perspicaz, por J os Eisenberg
41
, tendo por base, dentre inmeras obras,
o Dilogo sobre a Converso do Gentio e o Plano Civilizador, de Manuel da Nbrega. Segundo
Eisenberg, os missionrios jesutas no Brasil, a partir dos aldeamentos, definiram o consentimento
dos governados, gerado pelo medo, como fonte de legitimidade do poder dos governantes. Alm
disso, para justificarem a escravizao voluntria (sic!) dos ndios, os jesutas substituram a
interpretao dominicana de direito natural divino liberdade e, portanto, inalienvel, pelo direito
subjetivo ou faculdade humana, na qual uma pessoa podia alienar sua liberdade, segundo sua
vontade.
Mais tarde, os telogos da mesma Cia de J esus na Europa J uan de Mariana e Lus de
Molina a partir das experincias prvias e reais das misses jesuticas no Brasil, introduziriam a

40
NBREGA, Manuel da, op. cit., p. 46.
41
EISENBERG, J os. As misses jesuticas e o pensamento moderno. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2000.
30
idia do sentimento do medo, exercendo papel central na produo do consentimento, que
legitimava a autoridade, e a idia do direito subjetivo quanto liberdade. Tais idias antecipariam,
de forma surpreendente, as teorias contratualistas que s ganhariam relevo no sculo XVII com
Thomas Hobbes e Hugo Grotius.
A partir do contexto da ao missionria prtica em terras do Brasil, buscando-se melhor
estratgia e justificao para a converso do gentio, revela-se uma conexo com as bases de teorias
que, subseqentemente, sero refinadas e sistematizadas por telogos da Companhia de J esus nas
universidades europias, principalmente J uan de Mariana e Lus de Molina, que formalizariam a
contribuio deles ao desenvolvimento do pensamento poltico no incio da Idade Moderna.
Mas, num certo sentido, os jesutas mantiveram uma posio, at que firme, contra a
escravizao dos indgenas (formalmente condenada pelo papa Paulo III, em 1537, e legalmente
proibida pelo Estado lusitano em 1566), embora o mesmo no se possa dizer sobre os africanos.
Alguns clrigos at percebiam a violncia do sistema escravocrata, mas, poucas vozes, contudo, se
levantavam contra ele, pois sabiam que o xito do projeto colonial e a expanso da cristandade
dependiam do brao africano. O prprio Nbrega justificava a necessidade de braos negros
(...) porque todos confessamos no poder viver sem alguns que busquem a lenha e gua, e
faam cada dia o po, que se come, e outros servios, que no possvel poderem-se fazer
pelos irmos, sobretudo sendo to poucos, que seria necessrio deixar as confisses e tudo
o mais.
42
A Igreja, ciente que a economia colonial no se manteria sem o brao escravo,
desenvolveu toda uma teologia, baseada na Bblia, para justificar a escravizao africana. Essa
explicao teria trs vertentes, no excludentes entre si: primeiramente a passagem entre os irmos
Caim e Abel, onde, por inveja, o primeiro mata o segundo e ... O senhor ps, ento um sinal em
Caim para que ningum, ao encontr-lo o matasse (Gn, 4:8-16). Este sinal seria a cor negra da pele
dos africanos. Os negros tambm, em uma segunda explicao, podiam ser descendentes de Cam,
filho de No que viu e zombou da nudez de seu pai embriagado e foi obrigado a ser escravo de seus
irmos (Gn 9, 18-28). A terceira vertente est ligada expulso de Ado do Paraso, tambm no
Gnesis, 3: 17-19, e a sua pena de ganhar o sustento com o suor de seu rosto, juntamente com sua
mulher e descendentes. A escravido simbolizaria esta condenao divina nas sociedades coloniais.

42
Apud NEVES, Luiz Felipe Bata. O combate dos Soldados de Cristo na terra dos papagaios. Rio de J aneiro:
Forense-Universitria, 1978, p. 89.
31
A retirada dos africanos de seu continente era, para as justificativas que se elaboraram no
sculo XVII, um milagre da Providncia Divina. Pela travessia, pelo batismo, pela prpria
escravido, o escravo se purgaria dos seus pecados, era trazido luz da f. O que poderia ser
entendido como injustia e desumanidade, era na verdade uma graa. O jesuta Antnio Vieira,
argumenta, com muita propriedade, esta viso:
(...) Oh se a gente preta tirada das brenhas da sua Etipia, e passada ao Brasil, conhecera
bem quanto deve a Deus, e a sua Santssima Me por este que pode parecer desterro,
cativeiro, e desgraa, e no seno milagre, e grande milagre! Dizei-me: vossos pais, que
nasceram nas trevas da gentilidade, e nela vivem e acabam a vida sem lume da f, nem
conhecimento de Deus, aonde vo depois da morte? Todos, como j credes e confessais,
vo ao inferno, e l esto ardendo e ardero por toda a eternidade. E perecendo todos eles,
e sendo sepultados no inferno como Cor, vs, que sois seus filhos, vos salveis, e vades ao
Cu? Vede se grande milagre da providncia e misericrdia divina...
43
Para Vieira, o fim da escravido seria a total destruio do Brasil e ele sabia que
questionar o trabalho compulsrio significava por em xeque todo o projeto colonial, no qual a
prpria Igreja, dependente e parceira da Coroa, estava profundamente inserida. Por isso, ele buscava
recomendar pacincia aos escravos e fazer com que eles entendessem e santificassem o regime a
que estavam submetidos:
(...) No h trabalho nem gnero de vida no mundo mais parecido cruz e paixo de
Cristo que o vosso trabalho em um destes engenhos. Bem-aventurados sereis vs se,
compreendendo esta situao souberem aproveitar e santificar o trabalho. (...) Em um
engenho sois imitadores de Cristo crucificado. Padeceis de um modo semelhante o mesmo
que o Senhor padeceu na cruz. Cristo sem comer, e vs famintos. Cristo maltratado, e vs
maltratados em tudo. Os ferros, as prises, os aoites, os insultos, de tudo isso se compe a
vossa imitao. (...) Se vs souberdes aproveitar essa condio de escravos inspirando-se
no exemplo e pacincia de Cristo, eu vos prometo, primeiramente, que esses trabalhos se
tornaro doces e, depois,que sero recompensados com a glria da ressurreio e a
salvao eterna.
44
As poucas vozes discordantes advindas de crculos eclesisticos contra o trfico e a
escravizao dos negros vieram tambm de dois jesutas ainda no sculo XVI: Padre Gonalo Leite
e Padre Miguel Garcia, ambos professores de filosofia no Brasil. Para Gonalo Leite, nenhum
escravo, seja na frica ou no Brasil, fora preso ou adquirido de forma legtima. Foi mais alm, ao
dizer que ... sabe Deus quanta dor de corao isto escrevo, porque vejo os nossos padres confessar

43
VIEIRA, Antnio. Os Sermes. v. XI, Sermo dcimo quarto. So Paulo: Difel, 1968, p. 301.
44
Id. Os Sermes. v. XIV. Sermes do Rosrio. Rio de J aneiro: Agir, 1972, p.74.
32
homicidas e roubadores da liberdade, fazenda e suor alheio, sem restituio de passado, nem
remdio dos males futuros, que da mesma sorte se cometem.
45
Miguel Garcia seguia o mesmo
raciocnio ao afirmar que nenhum cativo da frica ou do Brasil era obtido de forma lcita ou justa e,
tambm, condenava a posse de escravos por parte dos membros de sua prpria ordem: a multido
de escravos que tem a Companhia nesta provncia [Bahia], particularmente neste colgio, coisa
que de maneira nenhuma posso tragar, mxime por no poder entrar em entendimento serem
licitamente havidos.
46
Nas teses de ambos, no estavam interessados nem a Companhia de J esus e
nem o projeto colonizador da Coroa. Foram considerados inimigos da cristandade e Miguel Garcia
e Gonalo Leite foram transferidos para Portugal, respectivamente, em 1583 e 1586.
Pelo exposto, podemos verificar que os jesutas eram mais complexos do que pareciam.
Nem todos falavam e pensavam de forma homognea. Alguns jesutas zelavam pela ortodoxia, mas
outros compartilharam e mesmo inauguraram atitudes, comportamentos e idias inovadoras e
contestatrias, se comparados a muitos de seus contemporneos. Como nos diz Luiz Felipe Bata
Neves, eles no eram:
(...) apenas aplicados pedagogos e professores que aceitaram formas violentas aplicadas
por leigos (...), nem tampouco se afirma o oposto: que os jesutas eram soldados que
eventualmente vestiam batina. Os jesutas no so nem mansos professores que vieram
ensinar a civilizao ao Brasil, nem so sanguinrios guerreiros colonialistas.
47
Os jesutas eram, simplesmente, filhos de uma poca de transio, imbudos de uma
verdade religiosa inabalvel, um medo do demnio a cada esquina e que ansiavam pela vitria de
Deus.
Assim, verdade que a religio, como vimos, era um suporte valioso para a sustentao da
Coroa e seus interesses colonialistas, mas, foram precisamente alguns de seus ministros que
passaram a ser elementos de sua contestao. A religio, de suporte da ordem e instrumento para a
conservao do sossego dos povos, comea a ser vista como roteiro de libertao, promovendo
inquietaes nas conscincias, pois ... a Sagrada Escritura, assim como d o poder aos reis, para
castigar vassalos, o d aos vassalos, para castigar os Reis.
48
Foram justamente os religiosos que
acabaram metendo na cabea dos povos alguns discursos sediciosos e no toa foram vistos
como elementos perturbadores e corrosivos pelas autoridades metropolitanas.

45
Apud AZZI, Riolando, 1987b, op. cit., p.167.
46
Apud BERGMANN, M. Nasce um povo. Petrpolis: Vozes, 1978, p. 51.
47
NEVES, Luiz Felipe Baeta, op. cit., p. 70.
48
NOVAIS, Fernando A. 1989, op. cit., p. 173.
33
Se correto afirmar que a Companhia de J esus, atravs de seus soldados de Cristo, dava
o suporte ideolgico para a legitimao da colonizao, o tambm asseverar que, s vezes, seus
interesses e projetos foram antagnicos aos propsitos do Estado e seu projeto de espoliao
colonialista. Como nem todos os clrigos eram, antes de tudo, funcionrios fiis Coroa e como
nem todos estavam convencidos da utilidade da unio do projeto colonial e evangelizador, em toda
a histria da Igreja brasileira colonial, persistiu um conflito permanente entre as autoridades civis
representantes diretos ou indiretos da Coroa e os clrigos.
Houve, portanto, vrios momentos de conflitos entre padres da Igreja e autoridades da
colnia. Foi muito comum a participao de padres em diversas rebelies coloniais. Que
motivaes pessoais, formao acadmica e posturas ideolgicas conduziram a batina contra a
Coroa? Qual o papel dos jesutas na formao intelectual da elite branca e grande parte do clero
secular estabelecido na colnia e, principalmente, em Minas Gerais? Que motivos levaram rota de
coliso o poderoso Marqus de Pombal e os jesutas? O que andava nas mentes, coraes e bocas
dos homens de batinas? Por que muitos clrigos foram proibidos de se instalarem nas Gerais?
Para elucidarmos estas questes, temos de levar em conta que, na relao Portugal-Brasil
na crise do sistema colonial, a vertente de contestao envolvendo clrigos e civis bebeu de fontes
intelectuais diversas. Nas Minas Gerais do sculo XVIII, as idias iluministas e o exemplo da
independncia das treze colnias inglesas da Amrica do Norte (1776) conjugaram-se com as
tradies histrico-culturais luso-brasileiras, com destaque para a Segunda Escolstica,
notadamente as teorias corporativas de poder, elaboradas e difundidas fundamentalmente por
jesutas.
1.2 A Segunda escolstica e as teorias corporativas de poder
Todo o governante digno do nome deve sempre agir para o bem da repblica e de acordo
com a lei. Ele no est acima da comunidade, mas faz parte dela; est comprometido com
suas leis e limitado por obrigao absoluta de visar ao bem comum em seu governo. (J ean
Gerson - Religioso, telogo e Chanceler da Universidade de Paris - De potestate
ecclesiastica - Sc. XIV)
O consenso indispensvel sempre em todos os casos nos quais o povo transfere seus
poderes a algum, pelo bem da repblica. (Francisco de Vitria Dominicano Espanhol e
Professor de Teologia em Salamanca - De potestate civili - Sculo XVI)
34
O poder do governante tem sempre que estar em concordncia com a vontade, aprovao,
arbtrio e beneplcito do povo. (Luis de Molina - J esuta e Professor de Humanidades e
Teologia em vora - De iustitia et iure libri sex - Sc. XVI)
... nunca se pode afirmar que um homem, na natureza das coisas, possua poder maior que o
poder de qualquer outro... o poder poltico deve ser fruto da escolha humana e na natureza
das coisas, o poder de organizar a repblica reside imediatamente na comunidade. O poder
civil sob qualquer forma, para que seja justo e legtimo, deve resultar de uma concesso
direta da comunidade, no podendo de outro modo ser mantido com legitimidade...Se o rei
converte seu justo poder em tirania e seu governo se torne manifestamente pernicioso para
toda a repblica, ser legtimo que a comunidade faa uso de seu poder natural para
defender-se. (Francisco Surez - J esuta e Professor de Teologia em Coimbra - Defensio
fidei catholicae - Sculo XVI)
Na poca moderna, fundamentalmente por intermdio da atuao dos intelectuais e
telogos da Companhia de J esus, ocorreu uma releitura das idias aristotlicas e dos ensinamentos
de Santo Toms de Aquino, em um movimento que ficou conhecido como Neotomismo, Segunda
Escolstica ou Neo-Escolstica. Era um sistema teolgico-filosfico tpico do alvorecer da Idade
Moderna e que se manteve extremamente vigoroso at o final do sculo XVIII, notadamente nos
pases ibricos e em terras ibero-americanas.
Nesse sistema filosfico-teolgico destacavam-se as concepes corporativas de poder
49

que, seguindo as idias pactistas ou corporativas medievais, asseguravam que o poder advinha de
Deus, mas no transitava diretamente deste para as mos do rei, passando, ao contrrio, pela
mediao da comunidade. Assim, a sociedade poltica era uma criao humana e, no, estabelecida
e ordenada diretamente por Deus. Todas as repblicas foram institudas pelos cidados, com
objetivos puramente mundanos. Seria incorreto descrever a sociedade poltica como sendo ddiva
de Deus e, no, como uma inveno do prprio homem.
50
Um bom governo no poderia nunca

49
Sobre as teorias Corporativas ver: BARBOZA FILHO, R., op. cit.; CATO, Leandro. Jesutas e as conjuraes em
Minas Gerais. Projeto de Pesquisa. Belo Horizonte: UFMG (mmeo), 2002; CHEVALLIER, J ean-J acques. Histria do
pensamento poltico. Tomo I - da cidade-estado ao apogeu do Estado-nao monrquico. Rio de J aneiro: Zahar, 1982;
EISENBERG, J os, op. cit.; HANSEN, J oo Adolfo. Razes de estado. In: NOVAES, Adalto. A crise da razo. So
Paulo: Cia das Letras, 1996.; HESPANHA, Antonio Manuel (Coord.). Histria de Portugal: O Antigo Regime. Lisboa:
Ed. Estampa, 1998; LIMA J R, Augusto de, op. cit.; MACEDO, J orge Borges de. Formas e Premissas do Pensamento
Luso-Brasileiro do sculo XVIII. Revista da Biblioteca Nacional, Lisboa, jan./jun. 1981; MIRANDA, Tiago Costa
Pinto dos Reis. Ervas de ruim qualidade: a expulso da Companhia de J esus e a aliana anglo-portuguesa: 1750-
1763. 1991. Dissertao (Mestrado) So Paulo: FFLCH-USP, 1991; MORSE, Richard M., op. cit.; SKINNER, Quentin.
op. cit., TORGAL, Lus Reis. Ideologia poltica e teoria do Estado na Restaurao. Coimbra: Biblioteca Geral da
Universidade, 2 vols, 1981; VILLALTA, Luiz Carlos, 1999, op. cit.; Id. 1789-1808 O imprio luso-brasileiro e os
Brasis. So Paulo: Cia das letras, 2000b. O historiador Villalta gentilmente nos enviou seu artigo Liberdades
Imaginrias, a partir da conferncia proferida por ele no Museu Nacional de Belas Artes, no dia 10 de outubro de
2000, dentro do curso A Inveno da Liberdade, promovido pela Prefeitura do Rio de J aneiro, Artepensamento e UFRJ ,
entre 25 de setembro a 31 de outubro de 2000.
50
SKINNER, Quentin, op. cit., p. 432.
35
estar dissociado da tica e da moral crist, corporificada no tema do bem comum, no qual o
interesse particular se funde harmoniosamente ao interesse geral.
51
Assim, alguns jesutas, na qualidade de melhores representantes desse pensamento,
sustentavam que a origem do Estado estava no consentimento do povo e que os poderes do
governante deveriam ser limitados. Contra as razes do Estado se impunham as razes do
Estado cristo: em caso de abuso contra o interesse pblico, eram lcitas as rebelies e sedies
para se depor um monarca. Outros jesutas, como Francisco Surez, propunham at mesmo, no
limite, o assassinato do tirano.
Desta forma, nessa concepo, o Estado seria originado de um pacto social, por meio do
qual a populao em seu conjunto cederia todo o poder temporal ao rei que, por sua vez, teria como
incumbncia viabilizar o bem comum. Caso o monarca ignorasse tal concepo, era legtimo
comunidade o direito de dep-lo. A autoridade ltima deveria permanecer sempre nas mos do
povo, pois a autoridade vem de Deus, mas, por intermdio do povo (a Deo per populum) e, assim, a
eleio do titular do poder, como tambm o tipo de regime e sua permanncia no cargo, recaa,
necessariamente, sobre o mesmo povo.
A teoria poltica dos jesutas, na virada dos sculos XVI-XVII, mostrava-se aberta a um
componente subjetivo (vontade humana) na determinao das leis, direitos, natureza do poder etc.
Os inacianos, portanto, anteciparam, em muito, a gnese do pensamento poltico moderno
mais tarde cristalizada nas idias de Hugo Grottius e Thomas Hobbes alm do fato de que, essa
escolstica jurdica dos inacianos, regou as primeiras sementes do liberalismo na Europa e foram,
mais tarde, recolhidas e reelaboradas por J ean-J acques Rousseau.
Em suma, alguns jesutas comearam defendendo a igualdade jurdica dos Estados e, indo
bastante longe para o seu tempo, sustentaram:
(...) que a origem do Estado estava no consentimento do povo e que os poderes do
governante eram limitados; que em caso de abuso contra o interesse pblico, era lcito o
assassinato do tirano pelo simples particular, publicamente ou s escondidas, se,
convenientemente advertido pelos rgos do povo, ele se obstinasse em sua m conduta.
52
Eles no punham em dvida o princpio da autoridade dos chefes de Estado. Os reis
tinham, com certeza, a legitimidade do poder temporal, mas deviam submeter suas condutas

51
HANSEN, J oo Adolfo. Razes de estado. In: NOVAES, Adalto. A crise da razo. So Paulo: Cia das Letras, 1996,
p. 141.
52
LIMA J R, Augusto de, op. cit., p. 10.
36
polticas a uma perspectiva moral crist (o direto poder do papa no gldio espiritual e poder indireto
no gldio temporal), s regras do direito natural e do direito dos povos. Estes teriam, alm disso, o
direito de se levantarem no apenas contra os monarcas que no tivessem ttulo legtimo, mas
tambm contra aqueles que rejeitassem as ordens de Deus ou at da Igreja romana e contra
governantes que faltassem grandemente ao cumprimento de suas obrigaes.
Contudo, as prprias teorias aristotlico-tomistas deitavam razes na Idade Mdia, quando
Toms de Aquino (sculo XIII) buscava realizar uma sntese entre o aristotelismo-cristianismo e as
concepes medievais de lei, de governo e de res publica. Aquino visava utilizar verdades
filosficas dentro do universo mental unificado pela f, ou melhor, seu pensamento, como bem nos
mostra Padre Vaz, uma teologia gerada pela conjugao de um duplo foco:
(...) a cincia de Deus comunicada pela revelao (teologia) e a cincia do homem
alcanada pela reflexo autnoma (filosofia) e [desta forma] a originalidade de Santo
Toms consistiu em descobrir que o ponto de vista de Deus e o ponto de vista do homem
podem realmente conjugar-se para dar origem a uma viso de mundo coerente e
harmoniosa.
53
Um dos grandes mritos de Santo Toms, como bem sintetizou Beatriz Domingues, foi
apostar no apenas na possibilidade de convivncia, como na complementaridade da cincia para
iluminar a f, de se erigir uma teologia utilizando instrumentos conceituais da razo grega, de se
demonstrar que o pensamento aristotlico no era incompatvel com a doutrina crist e que poderia
ser, pelo contrrio, um grande e valioso aliado:

(...) Em suma, Toms forneceu ao pensamento catlico um sistema de tal forma completo,
que tudo encontrava lugar e explicao. Onde a doutrina aristotlica, que at ento era tida
como completamente incompatvel com a concepo crist de mundo, parecia no s
tornar-se compatvel, mas ajudar a explic-la. Onde, enfim, religio e filosofia (cincia)
no eram duas verdades inconciliveis: eram, pelo contrrio, perfeitamente
complementares, desde que respeitassem seus campos e os graus da hierarquia dos
mundos possveis aos quais diziam respeito. Este intrincar de teologia e filosofia foi
decisivo para as formulaes posteriores em filosofia natural.
54
O catolicismo jesutico, com uma retomada do tomismo (que supunha a aceitao das
idias de Aristteles no campo do pensamento moral e poltico), foi, como vimos, de crucial

53
VAZ, Henrique C. de Lima. Escritos de Filosofia. Problemas de Fronteira. So Paulo: Loyola, 1986, p. 32.
54
DOMINGUES, Beatriz Helena. O aristotelismo medieval e as origens do pensamento cientfico moderno. In.:
LOCUS : Revista de Histria. J uiz de Fora: Ncleo de Histria Regional/ EDUFJ F, 1996, p. 40.
37
importncia para se desenvolver a moderna teoria do Estado. As idias contidas na Suma Teolgica
de Santo Toms de Aquino tornaram-se, no sculo XVI, o eixo da restaurao e modernizao da
teologia na Ibria, que teve repercusses, dentre outros campos, na poltica e nas teorias do direito.
Na Baixa Idade Mdia, notadamente a partir do sculo X, j se exortava o rei a ser justo e
a nomear administradores justos. A realeza era sinnimo de justia; a tirania era injustia. A
autoridade no poderia ser irresponsvel ou arbitrria. O rei era obrigado a fazer justia pois era um
administrador e encarado como servo dessa mesma justia.
55

O ingls J ohn de Salisbury, terico medieval (1115-1180) tinha dio violento contra a
tirania. Sua obra Policraticus (O Governante), de 1159, seria a mais notvel obra de teoria poltica
antes de Toms de Aquino, na qual o prprio Doutor Anglico fundamentaria tambm seus
pressupostos tericos. Em Salisbury, estaria presente a idia da comunidade rogar a Deus para este
livr-la dos tiranos, mas estava contida tambm a idia do tiranicdio:
Se o prncipe, o verdadeiro prncipe, imagem da divindade, deve ser amado, adorado,
objeto de culto, o tirano, imagem da perversidade, deve em geral ser executado: tal ato no
s permitido, legtimo, mas tambm recomendado em nome da justia, que se vinga,
pois quem usurpa a espada pela espada merece morrer. Deus, quando no pune com sua
prpria mo a perversidade, reserva o direito de empregar a mo do homem como arma
para o castigo perverso.
56

A idia de Salisbury que influenciaria Toms de Aquino e, tambm, os tomistas
modernos pregava que o soberano era simplesmente juiz, no um legislador. A lei seria um
costume e um direito natural, atributo de um grupo, de uma comunidade ou povo (populus).O rei
estaria subordinado lei, assim como ele estaria, sempre, subordinado a Deus. A lei fazia o Rei.
A sntese tomista assimilava essas idias fundamentais da Baixa Idade Mdia e as
confrontava e amalgamava, seletivamente, com o aristotelismo. Toms de Aquino, na Suma
Teolgica, afirmava claramente que:
(...) a objeo procede quanto lei que impe injusto gravame aos sditos; ao que tambm
no pode estender-se ordem do poder concedido por Deus. Por onde, tambm nesses

55
CHEVALLIER, J ean-J acques, op.cit., p. 205.
56
Apud Id. Ibid., p. 206.
38
casos o homem no est obrigado a obedecer lei e, sem escndalo ou maior detrimento,
pode resistir-lhe.
57
Toms de Aquino, fazendo uma apropriao seletiva das idias aristotlicas, do direito
romano, da tradio medieval corporativista e organicista de mundo, buscava uma
complementaridade entre razo (Estado como corpo poltico e moral) e f (corpo mstico). O poder
pertence a Deus e um homem (o Rei) pode exercer um comando. E isso no decorre de uma escolha
divina e pessoal de Deus, mas de uma designao meramente humana. O poder in concreto pertence
a Deus; mas, isso no decorre que o rei tenha um poder de direito divino, pois ele s se realiza por
intermdio do povo, da comunidade: Se o povo se compromete a obedecer, os governantes, por sua
vez, assumem o compromisso de cumprir com o seu dever de buscar o bem da multido e no o seu
prprio
58
, na medida em que o fim do poder o bem comum, a ordem e a justia, segundo a lei
natural.
Aquino condena a tirania, mas tambm a sedio, pois ela destri a ordem jurdica ao
tentar alcanar o bem comum; mas, admite que na tirania o sedicioso o tirano e derrubar um
poder dessa espcie no sedio:
(...) o povo que tem o direito de nomear para si um rei pode, ento, sem infidelidade
nem injustia, depor o monarca ou reduzir-lhe os poderes. O prprio rei, quando no se
comporta com lealdade no governo do povo, como exige o dever de um monarca, faz por
merecer que seus sditos quebrem os compromissos assumidos para com ele.
59

Toms de Aquino chegava at a propor a deposio do monarca, mas, antes, cabia aos
sditos rezar para que Deus abrandasse o corao do tirano. O regicdio ou tiranicdio no fazia
parte do universo de resistncia de Aquino.
Essas proposies tomistas sero retomadas na poca moderna pelas Universidades de
Paris e de Salamanca (Espanha), no incio, sob a hegemonia dos dominicanos. Deve-se destacar,
nesse sentido, a figura do dominicano espanhol Francisco de Vitria (1485-1546), que estudou em
Paris e, depois, lecionou sobre Aquino e sua Suma Teolgica no Colgio de Saint-J acques. Em 1523
retornou Espanha e passou a lecionar Teologia em Salamanca que, no incio do sculo XVI, se
tornaria o maior centro de difuso das idias catlicas. Mas, j durante a segunda metade deste

57
Apud MOSER, Antnio e LEERS, Bernardino. Teologia moral: impasses e alternativas. Petrpolis: Vozes, 1987, p.
68.
58
CHEVALLIER, J ean-J acques, op. cit., p. 213.
59
Ib. Ibid., p. 219-220.
39
mesmo sculo, as doutrinas propostas pelos dominicanos comearam a ser adotadas pelos jesutas,
que acabariam assumindo o primado da difuso de tais teorias, pois passaram a difundi-las com
energia mpar, dando corpo, alma e vida ao neotomismo e s teorias corporativas de poder.
Dominando oito faculdades na Espanha e, em Portugal, tendo a hegemonia em Coimbra e
vora, os jesutas transformaro a Ibria no grande baluarte da defesa da Igreja Catlica tridentina,
no grande centro de elaborao e difuso desse tomismo revisionista. Dentre os diversos telogos e
professores jesutas h que se destacar: Antonio Possevino (1534-1611), o cardeal Roberto
Bellarmino (1542-1621), Afonso Salmern (1515-1585), Pedro de Ribadeneyra (1527-1611),
Azpilcueta Navarro (1592-1586), Lus de Molina (1536-1600), J uan de Mariana (1536-1624),
Francisco Surez (1548-1617), dentre outros.
Em que contexto estas teorias ganharam corpo e fora na Ibria? Nas lutas contra todas as
heresias protestantes (notadamente de Lutero e Calvino), contra o humanismo de Erasmo de
Rotterdam, contra as idias de ragione di stato de Nicolau Maquiavel, contidas em O Prncipe, em
uma luta igualmente contra o absolutismo de reis protestantes e at combatendo soberanos
catlicos que no aceitassem o primado do poder espiritual do papa e no encarassem a Igreja
Catlica como um corpo nico, um congregatio fidelium. Os jesutas propunham, portanto, uma
poltica catlica que deveria disponibilizar, aos reis, um mapa para eles poderem navegar
seguramente em meio a tantas heresias.
60

Desta forma, o pensamento filosfico-teolgico medieval, conhecido como filosofia
escolstica, foi revisitado e reelaborado para um novo contexto, qual seja, extirpar a pestfera
doutrina de Maquiavel, barrar todas as heresias protestantes, principalmente a perniciosa doutrina
luterana, e se alinhar fortemente ao Conclio de Trento.
Francisco Surez e os demais jesutas, integrados ao esprito tridentino e ameaados pelo
absolutismo poltico, procuravam conferir ao Papa um poder absoluto no plano religioso, visando
sincronizar a estrutura interna do poder da Igreja ao poder secular. Os jesutas eram, assim,
fundamentalmente papistas.
O jesuta italiano Roberto Bellarmino, considerado o martelo dos hereges, escreve a
obra De potestate summi pontificis in rebus temporalibus (1610) e afirma que o papa no possui
jurisdio sobre as coisas temporais, a no ser por via indireta. Somente as coisas espirituais lhe
competem legitimamente e por si mesmas, mas o papa no s pode como deve interferir no poder
temporal quando este se tornar um obstculo salvao das almas. Se o poder temporal se desviar

60
Ver CATO, Leandro, op. cit., p. 9; HANSEN, J oo Adolfo, op. cit., p. 140 e TORGAL, Luis Reis, op. cit., p. 65-66.
40
do reto caminho em matria espiritual, deve ser reconduzido tendo em vista o bem superior. O papa
podia chegar a depor um soberano por justa razo e liberar os sditos de qualquer compromisso de
fidelidade ao rei: os eclesisticos no poderiam executar o rei tirano, mas delegar poder ao povo
para faz-lo, caso necessrio. A legitimidade da deposio se aproximava legitimidade do
tiranicdio.
61
Essa idia do regicdio est presente, principalmente em Surez, um dos mais ilustres
telogos da escolstica, na sua obra Defensio Fidei, quando afirmava que, se para um indivduo o
direito de preservar a prpria vida o maior de todos os direitos, isso tambm valia para a
Repblica. Assim, caso um rei esteja de fato agredindo com o objetivo de injustamente destruir e
matar os cidados, deve existir um direito anlogo auto-defesa, que torna legal para a
comunidade resistir a seu prncipe, e at mesmo mat-lo, se no houver meio para se preservar.
62

Assim, Francisco Surez, jesuta espanhol e doutor em Coimbra, impugnava o poder
absoluto, pois este pertencia ao povo que, por sua convenincia, para acabar com as crises e a
anarquia, o transferia aos monarcas, de quem poderia retir-lo sua vontade. E afirmava mais: que
todos os homens so iguais e livres por natureza, que a autoridade pertencia comunidade e que
todos devem respeitar as leis. Esta lei natural possibilita a resistncia a autoridades injustas. Se a
lei injusta, o povo no est obrigado a aceit-la, porque uma lei injusta no lei.
63
J uan de Mariana, jesuta igualmente nascido em Espanha, na sua obra De rege et regis
institutione (1599) afirmava que o poder legtimo seria a Monarquia, mas que sua existncia se
ligava aos cidados, por vontade de Deus. O rei no est acima dos homens e nem das leis. Deve
estar submetido ao consentimento da comunidade e submisso ao papa. Assim, para Mariana, o
poder de um rei tirnico que vive chafurdado nos vcios, na licena, na crueldade e arbitrariedades
no legtimo.
64
Em Frana e Inglaterra, as monarquias iriam lutar sem trguas contra essas idias
jesuticas, visando sobrepujar a Igreja Catlica, rechaando as determinaes de Trento e
aproximando-se dos protestantes, principalmente calvinistas (puritanos, na Inglaterra, e
Huguenotes, na Frana) e violentas e sangrentas perseguies religiosas seriam a tnica do perodo.

61
CHEVALLIER, J ean-J acques, op. cit., p. 334 - 335.
62
Apud SKINNER, Q, op. cit., p. 453.
63
Id. Ibid., p. 306.
64
CHEVALLIER, J ean-J acques, op. cit., p. 336.
41
Alguns acontecimentos histricos marcariam o incio das perseguies contra os jesutas,
agudizariam a rota de coliso entre os monarcas absolutos e os soldados de Cristo, tidos como
defensores e mesmo executores de crimes de regicdio.
Um desses acontecimentos que merece destaque ocorreu no governo do rei ingls J aime I
(1603-1625) e ficou conhecido como Conspirao da Plvora. J aime I impe, em seu reinado, o
anglicanismo e passa a perseguir catlicos e puritanos. Um grupo de catlicos preparou um atentado
contra a vida do monarca no Parlamento, em 1605. O objetivo da conspirao era exterminar o rei, a
famlia real e todos os membros do Parlamento britnico durante a primeira sesso do ano novo. Os
nobres catlicos e os jesutas foram os principais implicados nesse atentado e, uma vez descobertos
e executados, o fato motivou a perseguio e a expulso dos jesutas da Inglaterra, acusando-os de
fazerem propaganda tiranicida. J aime I rejeitava com horror, claro, a mpia e hertica doutrina
segundo a qual os prncipes excomungados ou privados de seus direitos pelo papa poderiam ser
depostos ou executados por seus sditos ou por outros.
65
Na Frana, o protestante Henrique de Navarra, assume o trono francs como Henrique IV,
governando entre 1589 e 1610, em meio a violentas guerras religiosas, cujo pice seria o massacre
de mais de trs mil huguenotes na noite de 24 de agosto de 1572 Noite de So Bartolomeu
66
- do
qual o prprio Henrique escapou por pouco, refugiando-se, junto com outros huguenotes, na
fortaleza de La Rochelle. Visando pacificar o pas, ele mesmo se torna catlico e, em 1598, assinou
o Edito de Nantes, que garantia a liberdade religiosa a catlicos e protestantes. Contudo as tenses
religiosas prosseguiram e o rei acabou sendo assassinado nas ruas de Paris por um catlico chamado
Franois Ravaillac, em 14 de maio de 1610.
Esses dois acontecimentos possibilitaram condenao fogueira das obras dos principais
tericos jesutas: em 8 de junho de 1610, o Parlamento de Paris condenava fogueira o De Rege et
Regis institutione, de J uan de Mariana, que foi incinerado diante da Notre-Dame. A obra De
Potestate summi pontificis in rebus temporalibus, de Bellarmino, foi queimada publicamente em 26
de novembro do mesmo ano. Quatro anos mais tarde, em 26 de julho de 1614, a obra Defensio
Fidei, de Francisco Surez, a mando de J aime I, tambm incinerada.
67
Alis, esta obra de Surez
de 1613 foi escrita como resposta aos libelos do rei J aime I As Apologias escritos entre 1608 e
1609, visando justificar, a partir das escrituras, o absolutismo real e lanando a pergunta se era justo

65
Id. Ibid., p. 341.
66
A Noite de So Bartolomeu foi muito bem retratada no filme A Rainha Margot (Margarida de Valois, esposa de
Henrique IV), do diretor Patrice Chreau, com Isabele Adjani, uma co-produo alem, francesa e italiana de 1994.
67
Sobre o incmodo que causavam aos reis absolutistas e o destino que as obras dos jesutas tiveram, ver
CHEVALLIER, J ean-J acques, op. cit., p. 334-341 e BIDEGIN, Ana Maria, op. cit., p.107-108.
42
e legtimo o regicdio. Surez respondeu que uma pessoa privada no pode mesmo matar um tirano,
a no ser se tiver um mandato pblico, um mandato expresso, que obtido com o parecer do papa
e da comunidade em relao ao governo que se torna degenerado.
Mesmo antes disso, em 6 de julho de 1610, ainda no calor das repercusses do
assassinato de Henrique IV e o escndalo que foi a publicao do livro de J uan de Mariana, o Geral
dos jesutas Aquaviva, visando apaziguar os nimos, lana um decreto onde:
(...) proibia a todo e qualquer membro da Sociedade de J esus afirmar, em pblico ou em
particular, em conferncias ou em conselho e ainda menos em livros, que era permitido a
quem quer que seja, e fosse qual fosse o pretexto da tirania, matar reis ou prncipes ou
tramar seu assassnio.
68
Mas, vai ser em Portugal, durante o reinado de d. J os I e de seu secretrio dos Negcios
Estrangeiros e da Guerra (espcie de primeiro- ministro) o Marqus de Pombal (1750-1777), que as
relaes entre a Coroa e os jesutas se agudizariam ao extremo.
O Iluminismo lusitano intentado por Pombal, era uma ferramenta a servio do Estado. Isso
implicaria na incorporao seletiva das idias das luzes. Diferente de outros Estados Europeus, a
ilustrao lusitana fundamentava a limitao das liberdades individuais em poltica, artes e religio,
estimulando a ampliao irrestrita do poder real. Reinava em Portugal uma razo subordinada e a
servio do Estado. O grande impasse do reformismo ilustrado luso estava em buscar equilibrar a
consecuo de reformas, segundo as idias das luzes, com a manuteno do absolutismo, da ordem
estamental e do sistema colonial. Um cnego da poca, Antnio Ribeiro dos Santos (1745-1818),
nos d bem a dimenso desse reformismo ilustrado da era pombalina, ao afirmar que ...o ministro
tentou seguir uma poltica impossvel, quis civilizar uma nao e, ao mesmo tempo, escraviz-la;
quis espalhar a luz das cincias filosficas e, ao mesmo tempo, elevar o poder real at ao
despotismo.
69
Pombal ir, ao mesmo tempo, combater ardentemente quem se opusesse ao fortalecimento
do poder do Estado e ao absolutismo. Repudiava, assim, tanto as teorias corporativas (que iam
contra o seu regalismo, absolutismo e postura providencialista), como as idias mais radicais da
ilustrao (como o anti-despotismo e o anti-colonialismo, por exemplo).
Eficiente, rica, influente e muito estruturada a Cia de J esus incomodava Pombal em todos
os nveis, pois a Ordem Inaciana representava a negao do iderio poltico reformista ilustrado de

68
Apud CHEVALLIER, J ean-J acques, op. cit., p. 431.
69
Apud BOXER, C. R. O imprio colonial portugus. Lisboa: Edies 70, 1969, p. 216.
43
Pombal. Os inacianos eram um srio obstculo aos desgnios pombalinos, da esfera econmica e
poltica educacional, no Reino e na colnia.
A tentativa de neutralizar os jesutas, que no entender do poderoso Pombal eram ...os
mais ferozes e detestveis monstros, comeou por expuls-los da Corte (1757), onde at ento
tinham sido os confessores e diretores espirituais das famlias reais. Em seguida, foram proibidos de
prestar qualquer tipo de assistncia religiosa em Portugal e suas posses (pregar e ouvir confisses).
Em maio de 1758, por meio de um alvar, retirou da Cia de J esus qualquer autoridade sobre os
ndios brasileiros. Era a morte simblica da Sociedade de J esus.
Mas Pombal queria o total extermnio da Cia de J esus e precisava desfechar-lhe um golpe
fatal. A ocasio para esse intento veio quando da tentativa de se assassinar o rei D. J os I. Em 3 de
setembro de 1758, o monarca lusitano recebeu um tiro de bacamarte que lhe atingiu o brao e o
peito. Os ferimentos o obrigaram a convalescer por vrios meses, deixando o governo nas mos da
rainha, D. Mariana Vitria. Pombal aproveitou-se do susto do soberano para convenc-lo da
existncia de uma grande conspirao no reino, orquestrada, segundo o marqus, pelos jesutas e
parcelas da nobreza. Prises arbitrrias e julgamentos pfios, conduziram morte onze nobres e a
priso de cerca de mil aristocratas. As residncias jesuticas foram postas sob guarda, vigiando-os
noite e dia. Oito jesutas foram presos como cmplices da tentativa de regicdio. Dois jesutas,
J acinto de Oliveira e Timteo da Costa, aps torturas, chegaram a confessar a existncia e a
participao da Cia de J esus na conspirao e mais, que achavam que esse ato no seria
pecaminoso, mas sim, uma legtima medida para assegurar o supremo interesse dos povos.
70
Pombal, em carta de 10 de setembro de 1767, ainda temia os jesutas pois os batinas
pretas nada se pode, ou se deve omitir para desarmar as suas diablicas maquinaes, de sorte que
no tornem a renascer, ficando-lhe na nossa terra qualquer ocultas razes e que ...os reis ibricos e
o monarca francs uniam-se em causa comum, a fim de obrigarem a Corte de Roma extino dos
jesutas... porque sem isso, nem pode subsistir a Igreja de Deus, nem podem se conservar as
monarquias da terra."
71
Os jesutas seriam expulsos de Portugal e do Brasil em 1759, da Frana em 1764, da
Espanha, Npoles e Parma em 1767. Em 21 de julho de 1773, o papa Clemente XIV, suprime a
Companhia de J esus com a Bula Dominus ac redemptor. Os monarcas da Espanha, Frana e
Portugal haviam sido consultados antecipadamente e a bula papal falava dos jesutas em tom
insultante e os chamava de perigosos jesutas rebeldes.

70
CATO, Leandro, op. cit., p. 32.
71
Apud CATO, Leandro, op.cit., p. 38.
44
Os 22.589 jesutas que trabalhavam em 669 universidades e colgios, em 61 noviciados,
340 residncias religiosas, 171 seminrios, 1.542 igrejas e 271 misses em todo mundo (s no
Brasil, em 1750, existiam 131 casas, sendo 17 colgios e 55 misses entre os ndios) foram
proibidos de viver em comunidade e, na maioria dos casos de exercerem quaisquer atividades do
ministrio sacerdotal. A Cia de J esus teve de permanecer oculta durante 41 anos. Muitos foram
encarcerados e mortos, mas outros continuaram em atividade, principalmente na Polnia, Itlia,
Prssia e Rssia. A restaurao da Sociedade de J esus s se daria em 7 de agosto de 1814.
72

Para J ean Lacousture ... a condenao morte da Cia de J esus, por quatro monarquias
catlicas europias e mais o papado, foi um dos momentos mais desconcertantes do sculo das
luzes
73
. Kenneth Maxwell ainda afirma que:

(...) foi o conflito com Pombal que deu incio ao processo que levaria ao fim dos jesutas.
Eles encontraram uma pessoa capaz de lhes fazer frente em um Ministro poderoso e
implacvel, que no tolerava dissidncias, para quem a raison dtat era a poltica
suprema e que no hesitou em agir quando desafiado. Que a disputa em Portugal tenha
servido como catalisador para a expulso dos jesutas da Espanha e, mais tarde, da Frana,
deveu-se muito, claro est, receptividade s aes de Pombal pela opinio europia
esclarecida, complexidade da poltica da Igreja e aquiescncia diplomtica dos
monarcas catlicos. Mas por si s a opinio europia no teria sido necessariamente
suficiente para destruir uma Ordem religiosa to poderosa como a dos jesutas. Os
monarcas catlicos foram rpidos em seguir o exemplo de Portugal, certo, mas no se
sabe se algum deles teria agido dessa forma se Portugal no o fizesse primeiro.
74


O alvar real de 21 de julho de 1759, que decretou a priso e a expulso dos jesutas do
Brasil encontrou resistncias, principalmente nas reas missionrias do sul do pas, onde foram
necessrias foras militares de grandes propores para concretizar as decises de Pombal, pois os
jesutas e os ndios aldeados se recusavam a aceitar as decises metropolitanas. Contudo, pela
violncia, os homens de batina preta foram sendo expulsos. Em todos os portos do Brasil embarcou
um nmero impressionante de jesutas: 115 do Maranho, 119 em Pernambuco, 133 em Salvador da
Bahia, 107 no Rio de J aneiro. Foram levados para diversas prises de Portugal, onde muitos deles
morreram, e outros foram deportados para Roma.
75
Mesmo diante do golpe brutal sobre a companhia, as prises e mortes de jesutas, as idias
que esses religiosos transmitiram durante sculos haviam arraigado na conscincia popular,

72
BIDEGIN, Ana Maria, op. cit., p. 275.
73
LACOUSTURE, J ean. Os jesutas. Tomo I - Os conquistadores. Porto alegre: L&PM, 1994, p. 27.
74
MAXWELL, Kenneth. Marqus de Pombal, paradoxo do iluminismo. Rio de J aneiro, Paz e Terra, 1996, p. 94.
75
HOORNAERT, Eduardo, et al., 1983, op. cit., p. 311.
45
notadamente na Amrica Hispnica e na Amrica Portuguesa, e baseados nela, inconsciente talvez,
as usassem para defender seus direitos. Os jesutas formavam um exrcito de padres e religiosos que
muito influenciaram a mentalidade criolla e a elite brasileira e estes passaram a conspirar contra a
dominao ibrica nas Amricas.
O sacerdote peruano Torbio Rodrguez de Mendoza, nas lutas pelas independncias
latino-americanas no sculo XIX, afirmava: A Igreja deve ser dique de proteo para os cidados
contra os abusos polticos, sociais e econmicos. O verdadeiro papel da religio no consiste em
sustentar o poder, mas em salvaguardar os recursos sagrados de todos os indivduos da sociedade.
76
Nessas manifestaes revoltas anti-coloniais conjugaram-se influncia das luzes e,
ainda, conforme o caso, das tradies poltico-culturais ibricas e o exemplo das 13 colnias que se
libertaram do jugo ingls. Os colonos da Amrica Espanhola e da Amrica Portuguesa fizeram uma
leitura particular e seletiva de referenciais culturais, polticos, filosficos e religiosos, relativamente
heterogneos. As idias dos autores jesutas sero extremamente importantes na vida poltica nas
Amricas, onde os jesutas, com seus colgios, seminrios e universidades (estas ltimas,
especificamente na Amrica espanhola), formavam a elite colonial.
No caso brasileiro e, mais especificamente nas Minas setecentistas, seria interessante
captar como os conjurados mineiros se apropriaram, ao mesmo tempo, ainda que em diferentes
medidas, das idias do sculo das luzes e do exemplo da Independncia dos Estados Unidos
influncias sobejamente marcantes e conhecidas com as tradies culturais e polticas luso-
brasileiras, pouco reconhecidas como influncias nesse processo. Para isso, contudo, torna-se
necessrio explicitar como eram as condies econmicas, sociais e polticas especficas de Minas
Gerais ao final do sculo XVIII, dentro do quadro do quadro do Antigo Sistema Colonial e do
Reformismo Ilustrado.

76
Apud PIKE, F. O catolicismo na Amrica Latina de 1848 aos nossos dias. Petrpolis: Vozes, 1976, p.121.
46
CAPTULO 2 MINAS GERAIS NO SCULO XVIII: OURO, OPRESSO
E SONHOS DE LIBERDADE
2.1 Minas setecentistas: o espao do avesso
Sbito, brilha um cho de ouro:
corre-se luz sobre um charco.
De seu calmo esconderijo,
O ouro vem dcil e ingnuo;
Torna-se p, folha, barra,
Prestgio, poder, engenho...
to claro! e turva tudo:
Honra, amor e pensamento.
Por dio, cobia, inveja,
Vai sendo o inferno traado.
Os reis querem seus tributos
- mas no se encontram vassalos.
Mil bateias vo rodando,
Mil bateias sem cansao
(Ceclia Meireles, Romanceiro da Inconfidncia)

A grande aventura martima portuguesa da poca moderna culminou com o controle de
grandes fontes de riquezas orientais e africanas especiarias e artigos de luxo e com a conquista e
posse do Brasil em 1500. Aps as primeiras viagens, Portugal percebeu que a terra brasilis no
oferecia lucros imediatos, pois, de incio, no se encontraram as desejadas minas de ouro. Por essa
razo, o interesse de Portugal em relao a sua nova colnia atlntica limitou-se a explorar o pau-
brasil e enviar algumas expedies destinadas a fazer o reconhecimento da terra e manter sua posse,
sempre ameaada por outros povos europeus franceses, ingleses e holandeses que no aceitavam
a diviso de Tordesilhas.
O desejo pelas riquezas minerais fica bem claro j nas primeiras informaes sobre a
futura Amrica portuguesa. A leitura do relato da expedio de Cabral realizada pelo escrivo da
armada, Pero Vaz de Caminha, no deixa dvidas: Nela at agora no pudemos saber que haja
ouro, nem prata, nem coisa alguma de metal ou ferro; nem o vimos.
77
. Essa mesma impresso
tambm est contida na relao do piloto annimo ao afirmar que ... nesta terra no vimos ferro e
nem qualquer outro metal, e a lenha cortam com pedra.
78
Por 200 anos, mais do que obsesso, o

77
CASTRO, Slvio. A carta de Pero Vaz de Caminha. Porto Alegre: Editora L&PM, 1985, p. 97.
78
Id. Ibid., p. 103.
47
ouro ou a ausncia dele fora uma maldio para a Coroa lusitana e para os homens que para c
vieram (reinis) ou aqui nascidos (mazombos).
Diante da impossibilidade concreta de se encontrar riquezas minerais no litoral, com o
comrcio com o oriente em declnio devido aos elevados custos, alm da concorrncia de
franceses, ingleses e espanhis e na iminncia de perder sua colnia diante dos insistentes ataques
franceses, o governo portugus passou a procurar alternativas para aumentar seus lucros comerciais
e a colonizao da Amrica comeou a ser vista como uma possibilidade de realizar bons negcios.
A deciso de colonizar o Brasil ocupar, defender e organizar uma economia rentvel
foi empreendida a partir do acar, produto de grande interesse para o comrcio europeu, nos
moldes da plantation. Em linhas gerais, a economia colonial caracterizou-se pela mo-de-obra
escrava (dos ndios e fundamentalmente dos negros africanos), pelo latifndio, pela cultura de
produtos tropicais. A agroindstria do acar foi a primeira atividade estratgica e sua implantao
articulou a explorao da Amrica e da frica em proveito dos mercados externos europeus.O
sistema de plantation do nordeste aucareiro moldaria o Brasil, nos sculos seguintes, com suas
grandes propriedades rurais monocultoras, baseadas no trabalho compulsrio e em escala
agroindustrial, sob o comando dos grandes senhores de engenho e com produo destinada ao
mercado externo.
Na anlise de alguns historiadores
79
esse seria o sentido da colonizao do Brasil, ou seja,
um sistema colonial baseado, sobretudo, no monoplio comercial, que consistia no direito da Coroa
portuguesa de realizar um comrcio exclusivo com sua colnia. Os comerciantes da metrpole
compravam os produtos coloniais pelos preos mais baixos do mercado e vendiam para os colonos
do Brasil artigos metropolitanos pelos preos mais altos, tudo com vistas a uma acumulao
primitiva de capital nas metrpoles. As reas coloniais seriam, portanto, apenas uma projeo dos
interesses metropolitanos, uma retaguarda econmica e alavanca para o enriquecimento externo
europeu:
No conjunto, a colonizao da Amrica portuguesa toma um aspecto de vasta empresa
comercial, destinada a explorar as riquezas de um territrio virgem em proveito do comrcio
europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao aqui nos trpicos, de que o Brasil uma das
resultantes; e ele explicar os elementos fundamentais, tanto no plano econmico como no social,
da formao e evoluo histrica:

79
Notadamente PRADO J NIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1979 e
NOVAIS, Fernando A, 1989, op. cit.
48
Se vamos essncia da nossa formao, veremos que na realidade nos constitumos para
fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros, mais tarde ouro e diamantes, depois,
algodo e, em seguida, caf, para o comrcio europeu. Nada mais do que isto. com tal
objetivo, objetivo exterior, voltado para fora do pas e sem ateno a consideraes que
no fossem o interesse daquele comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia
brasileiras. Tudo se dispor naquele sentido: a estrutura, bem como as atividades do Pas.
Vir o branco europeu para especular, realizar um negcio; inverter seus cabedais e
recrutar a mo-de-obra de que precisa: indgenas ou negros importados. Com tais
elementos, articulados numa organizao puramente produtora, industrial, se constituir a
colnia brasileira.
80
O sistema de plantation foi uma realidade agrcola no Brasil colonial, mas no a nica. Em
trabalhos historiogrficos mais recentes
81
, busca-se superar a prevalncia da lgica externa, visando
um equilbrio entre as decises da metrpole e as respostas da colnia, sua lgica peculiar, sua
dinmica interna, que no foi exclusivamente determinada pela poltica colonizadora lusitana.
Nesse sentido, um exagero limitar a economia da poca colonial apenas ao setor
exportador. Ao lado da grande propriedade, existiam, em escalas variadas, outras formas de
organizao da produo baseadas em pequenas propriedades, com trabalho compulsrio ou livre,
voltada para o mercado interno ou simples subsistncia local. Existiam, portanto, lavradores
independentes que produziam milho, trigo, mandioca, feijo, arroz etc. Criadores de gado tambm
faziam parte da cena colonial, produzindo charque e artefatos de couro. Comerciantes reinis ou
mesmo colonos foram atuantes neste perodo, quer no comrcio interno, quer como agenciadores
de produtos vindos do reino, como vinagre, azeite, vinho, bacalhau, azeitonas, pimenta-do-reino,
tecidos, ferramentas, sal etc. Principalmente no sculo XVIII, uma variedade de pessoas ocupava-se
de diferentes trabalhos, na minerao, em pequenas roas, alfaiates, doceiras, aougueiros,
aguadeiros, ferreiros, mascates, mestres-escolas, mdicos, pedreiros, escultores, pintores, msicos,
donas de casas, prostitutas, cozinheiras, estalajadeiros, cirurgies, barbeiros, boticrios, padres e
muitos outros.
Com o adensamento populacional e o desbravamento de outras reas, a economia do
Brasil, certamente, cada vez menos podia ser reduzida a plantation, escravos, acar, tabaco, ouro e
diamantes.

80
PRADO J NIOR, Caio, op. cit., p. 31-32.
81
Ver principalmente CARDOSO, Ciro Flamarion. Escravo ou campons? O protocampesinato negro nas Amricas.
So Paulo: Brasiliense, 1987. GORENDER, J . O escravismo colonial. 5. ed. So Paulo: tica, 1988. FRAGOSO, J oo,
et al. A economia colonial brasileira. So Paulo: Atual, 1998. FARIA, Sheila de Castro. A colnia brasileira: economia
e diversidade. So Paulo: Moderna, 1997. FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico de
escravos entre a frica e o Rio de J aneiro. So Paulo: Cia. das Letras, 1997. ANASTASIA, Carla Maria J unho.
Vassalos rebeldes: violncia coletiva nas Minas na primeira metade do sculo XVIII. Belo Horizonte: Editora C/Arte,
1998.
49
O povoamento do Brasil concentrou-se, por muito tempo, apenas na zona litornea. Como
escreveu nosso primeiro historiador, Frei Vicente do Salvador, a maioria dos colonizadores
grandes conquistadores de terras, no se aproveitam delas, mas contentam-se de as andar
arranhando ao longo do mar como caranguejos
82
. Lentamente, entretanto, desenvolveu-se a
penetrao no interior do territrio brasileiro. Bandeirantes ou sertanistas, exploradores,
missionrios jesutas e criadores de gado, tinham feito avanar a interiorizao da colnia.
Certamente mais desbravaram que povoaram e, em muitas reas, at despovoaram com o
extermnio das populaes indgenas.
Os principais personagens desse avano da colonizao portuguesa foram, sem dvida, os
habitantes de So Vicente. Esse primeiro ncleo colonial, na orla litornea do atual Estado de So
Paulo, foi fundado na expedio de Martim Afonso de Souza, em 1532. Mais tarde, alguns
habitantes da vila fixaram-se no interior, fundando, junto com os jesutas, So Paulo de Piratininga.
Contudo, esses ncleos, por razes diversas, no obtiveram o mesmo grau de desenvolvimento
econmico das zonas aucareiras nordestinas. Por isso mesmo, os habitantes de So Vicente e So
Paulo buscaram outras formas de sobrevivncia, cultivando gneros alimentcios como mandioca,
trigo, milho, algodo, legumes, produzindo charque e outros gneros necessrios sobrevivncia.
Mas os vicentinos-paulistanos se notabilizariam principalmente caando e escravizando os
indgenas para si prprios ou para vend-los a outras regies. Nesse processo, destruram centenas e
centenas de aldeias, matando e escravizando milhares de gentios e tambm atacando diversas
misses jesuticas. Era a fase do Bandeirantismo ou Sertanismo de apresamento.
Um funcionrio do governo portugus na colnia escreveu, em 1674, uma carta Coroa
lusitana sobre as gentes de So Paulo e nela podemos perceber como a Amrica Portuguesa se
expandia atravs desses desbravadores dos sertes, muitos deles cristos-novos.
83
Os moradores daquela vila [So Paulo] vivem conforme as leis do Reino e muito
obedientes s ordens de S.A. As famlias esto unidas por casamento uma s outras,
dedicando-se ao descobrimento do serto e lavoura dos frutos da terra (...). tm fundado
vilas e muitas povoaes, sem ajuda do brao de S.A.

82
SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil, 1500-1627. Rev. e anot. Capistrano de Abreu e Rodolfo Garcia. 4
ed. So Paulo: Melhoramentos, 1954, p. 42.
83
Segundo Neusa Fernandes, no reinado de D. Manuel I, ao invs de expulsar os judeus, o monarca preferiu convert-
los atravs de decreto de 30 de maio de 1497. Muitos desses conversos vieram para Amrica Portuguesa fugindo
ainda de perseguies e se tornaram bandeirantes ou entradistas, como Antnio Rodrigues Arzo, Manuel Borba Gato,
Duarte Nunes, Bartolomeu Bueno da Silva, Antnio Raposo Tavares, dentre outros. FERNANDES, Neusa, op. cit., p.
88.
50
Esses moradores so aqueles que por vrias vezes vieram Bahia combater o gentio
Tapuia, que destrua o recncavo. Estes mesmos desbarataram todo o gentio que existia na
parte do Sul para poderem os portugueses viverem seguramente em suas fazendas e
casas.(...) Ultimamente passou um cabo com 200 brancos, 200 mestios e 400 arcos desta
vila, cortando imensidade de caminhos e vindo parar nas cabeceiras do Rio dos Tocantins.
A, tem-se notcia que descobriram minerais por terem formado casas e aberto estradas
para a vila de S. Paulo...
84
claro que a imensa maioria dos bandeirantes lutava pela prpria sobrevivncia e no se
importavam muito em terem lealdade a Sua Majestade fazendo da fora suas prprias leis e
muito menos, possurem famlias aos moldes da catlica. Os colonos faziam do concubinato uma
regra geral e capturavam ndias para o exerccio de suas torpezas e ndios para o granjeio de seus
interesses, segundo relato do bispo de Pernambuco na poca. Com o tempo, o apresamento
indgena foi declinando, quer por conta do genocdio dos negros da terra, pela atuao dos
jesutas, quer afirmao do elemento africano como mo-de-obra fundamental na colnia. E os
bandeirantes puseram-se, ento, com mais sistematicidade, a procurar o Eldorado. Sem dvida,
eram os homens talhados para partirem para os sertes em busca dos metais preciosos.
O governo portugus, mergulhado em crise econmica fim da Unio Ibrica, perda de
colnias, incio da decadncia aucareira nordestina devido concorrncia antilhana, um
atrelamento progressivo Inglaterra incentivou essa mudana de objetivos.
Assim, era fundamental que o Rei colocasse esses vassalos a seu servio, a fim de que eles
se utilizassem de seu conhecimento do interior do Brasil e de sua tcnica de penetrao no serto
para descobrir riquezas. Para atingir este intento, o Monarca era aconselhado a usar determinadas
estratgias: para os paulistas mais valiam honrarias do que riquezas. O Rei era aconselhado a
oferecer, em troca das peregrinaes, ttulos e mercs. Para conseguir-lhes a adeso era importante
estimular-lhes a vaidade. Com esse intuito, o Rei Afonso VI escreveu cartas de prprio punho aos
bandeirantes mais famosos.
85
As cartas ou missivas reais, no alvorecer do sculo XVII para os homens bons da Vila
de So Paulo, mostram bem a crise financeira profunda que abalava o reino lusitano, a necessidade
de novas fontes de riquezas e o desejo de enquadrar, nos moldes da colonizao, aquelas gentes de
So Paulo, tornando-os leais vassalos. Em 27 de setembro de 1664, por exemplo, o rei Afonso VI
conclama Ferno Dias Pais a penetrar os sertes da Colnia em busca de ouro:

84
COLETNEA de documentos histricos. Carta de Manoel Barreto de Sampaio, de 1674. So Paulo: Secretaria de
Estado da Educao, 1985, p. 19-20.
85
VOLPATO, Luiza. Entradas e bandeiras. Rio de J aneiro: Global Editora, 1991, p. 91.
51
Eu el-rei envio muito saudar. Bem sei que no necessrio persuadir-vos a que
concorrais da vossa parte com o que for necessrio para o descobrimento das minas,
considerando ser natural deste estado e que, como tal, mostra particular desejo dos
aumentos dele, confiando pela experincia que tenho do bem que at agora me serviu que
assim far em tudo o que lhe encarregar.
Porque a notcia que me tem chegado do vosso zelo, e de como vos houvestes
em muitas ocasies do meu servio me faz certo que vos disporeis a me fazer esta.
Encomendo-lhe para que faais tida a assistncia para que consiga este bom fim,
que h tanto se deseja e que eu quisera ver acontecido no meu tempo e posses de governo
destes meus reinos, entendendo que hei de ter muita particular lembrana de tudo o que
obrardes nesta matria, para vos fazer merc e as honras que espero me saibais merecer...
86
No podemos desconsiderar que tais cartas devem ter exercido um efeito muito grande nos
sertanistas, tanto assim que Ferno Dias partiu de So Paulo para os sertes em busca da miragem
de Sabarabuu, reprisando em terras brasileiras o sonho espanhol do Eldorado. Tpico paulista de
seu tempo, Ferno Dias atuava como sertanista de apresamento, atacando as misses jesuticas de
Tape (RS) e Itatim (MS) e aldeias prximas a So Paulo. Segundo Eduardo Bueno
87
, de uma s vez
trouxe de regies do Paran, cinco mil Guayan cativos. Era um grande e rico fazendeiro e se
disps, aps o chamamento do rei, a largar tudo famlia, fazendas, gado, ouro e prata em busca
de mais ouro e as recnditas pedras verdes, as esmeraldas. Tinha 66 anos!
A bandeira de Ferno Dias partiu de So Paulo no dia 21 de julho de 1674 e passou sete
anos explorando o serto mineiro cata de esmeraldas que no estavam l:
(...) A expedio se defrontou com todas as turbulncias: fome, peste, traio, assassinato,
delaes, misria e filicdio. (...) Quando um motim estourou e Ferno Dias soube que ele
era liderado por J os Dias Pais, seu filho bastardo, no hesitou em mandar enforcar o
jovem mameluco, para espanto e terror do arraial.
88
Ferno Dias encontrou apenas turmalinas, de pouco valor comercial, e morreu nos sertes
do rio das Velhas, aos 73 anos, devastado pela malria, pensando ainda que as pedras verdes fossem
esmeraldas.
Os caminhos percorridos pela bandeira de Ferno Dias foram, posteriormente, seguidos
por outros sertanistas, que, no final do sculo XVII, acabaram encontrando as maiores jazidas de
ouro j descobertas no mundo. Os achados foram simultneos nas Gerais, entre 1690 e 1695. A
descoberta do ouro no fato que possa ser atribudo a este ou quele homem. Essa descoberta foi

86
Citado por CALDEIRA, J orge. Histria do Brasil. So Paulo: Cia das Letras, 1997, p. 72.
87
BUENO, Eduardo. Brasil: uma histria. 2. ed. So Paulo: tica, 2003, p. 64-65.
88
Ib. Ibid., p. 64-66.
52
o resultado do espao continuado de geraes que se sucederam. Foi a soma final de fatores sociais,
geogrficos, econmicos e polticos que se vinham fazendo sentir durante sculos.
89
Contudo,
podemos destacar alguns nomes que chefiaram expedies e participaram das descobertas de
jazidas de ouro no Brasil, como Antnio Rodrigo Arzo (ouro em Minas, por volta de 1693),
Pascoal Moreira Cabral (em Mato Grosso, por volta de 1719) e Bartolomeu Bueno da Silva (em
Gois, no ano de 1725).
Na poca do governo de D. J oo V, j com todo o fausto do ouro, chegou a notcia do
achamento de diamantes, em 1729, no Serro Frio, num lugar conhecido como Arraial do Tijuco
( atual Diamantina). Portugal respirava aliviado.
(...) Rochedos sobranceiros, altas montanhas, terrenos arenosos e estreis, irrigados por
grande nmero de riachos, stios os mais buclicos, uma vegetao to curiosa quanto
variada, eis o que se nos apresenta no Distrito dos Diamantes; e nesses lugares selvagens
que a natureza se contenta em esconder a preciosa pedra que constitui para Portugal a fonte
de tantas riquezas (...) Bernardo Fonseca Lobo foi o primeiro que descobriu diamantes no
Serro Frio, (...) Ignora-se o ano em que se deu essa grande descoberta; todavia sabe-se que o
governador D. Loureno de Almeida, tendo remetido corte algumas pedras transparentes,
dizia, em carta de 27 de julho de 1729, que as considerava como diamantes.
90
Sem sombra de dvida, a saga e a faanha dos bandeirantes foi notvel. Nas trs primeiras
dcadas dos seiscentos, mataram e escravizaram cerca de 500 mil ndios, entraram em choques
violentos com os jesutas e a prpria Coroa e, nas ltimas dcadas desde sculo, encontraram ouro e
pedras preciosas. Em meados do sculo seguinte, um padre daria a dimenso deste inexplicvel
trabalho dos paulistas pois:
(...) desprezando as inclemncias do tempo, desatendendo ao trabalho das marchas,
vencendo os descmodos da vida (...) continuaram a cortar bosques, a abrir caminhos, a
penetrar sertes, a combater com o gentio brbaro, fazendo a muitos e algumas mulheres
prisioneiros, conseguiram stios fecundssimos em minas de ouro no Ribeiro do Carmo,
Ouro Preto, Rio das Velhas e todas Minas Gerais, Serro Frio, Rio das Mortes, Guaiases,
Cuiab, Mato Grosso, e outras de finssimos diamantes, e de esmeraldas, e j hoje pelo
Brasil com minas de prata desfruta a Real coroa destes reinos, e com que se tem

89
ZEMELLA, Mafalda. O abastecimento da capitania das Minas Gerais no sculo XVIII. So Paulo: Hucitec/EDUSP,
1990, p. 157.
90
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelo Distrito dos Diamantes e litoral do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia,
1974, p. 48.
53
enriquecido uma inumervel multido de portugueses, que concorrem a aproveitar-se
das produes deste inexplicvel trabalho dos paulistas...[Grifos Nossos]
91
O ouro inicialmente era encontrado em depsitos de cascalho, areia e argila que se
formavam junto s margens, no leito ou na foz dos rios: ouro aluvional ou faisqueiros. Podiam ser
encontrados tambm nas barrancas ou encostas das montanhas (grupiara) ou no subsolo, no ventre
das montanhas. importante frisar que as tcnicas eram muito rudimentares. Bateias, picaretas e
negros. Nada muito mais que isto. Nossa metrpole nunca investiu em melhoramentos tcnicos, no
permitindo, inclusive, que se processasse em Minas a metalurgia do ferro para o fabrico de
ferramentas para os mineradores. O que mais interessava a Coroa era a arrecadao de tributos, que
foram muitos e excessivos
92
e que dariam margens a descontentamentos, revoltas e motins, como
veremos.
praticamente impossvel quantificar com preciso os nmeros da produo do ouro de
Minas Gerais, Mato Grosso e Gois e da produo de diamantes no Serro Frio. Buscando uma
margem mais segura, procuramos cotejar informaes e dados apresentados por diversos autores
93

e chegamos a cifra espantosa de 874 toneladas de ouro extrado das Minas Gerais entre 1700 a
1780; em Gois as minas teriam rendido 160 toneladas e, em Mato Grosso, 60 toneladas, para o
mesmo perodo. S nas Gerais, descobriu-se a maior massa aurfera j revelada ao homem, desde a
queda de Roma at o sculo VIII.
94
Entre 1740-1810, o Brasil produziu cerca de trs milhes de
quilates nas minas diamantferas!

91
SIQUEIRA, Padre ngelo de. Botica preciosa e tesouro precioso da lapa (1754) In: INCIO, Ins da Conceio e
LUCA, Tnia Regina de. Documentos do Brasil colonial. So Paulo: tica, 1993, p. 121.
92
Os principais tributos estabelecidos pela poltica fiscal foram : a Capitao (1703 - imposto lanado sobre o nmero
de escravos) ; Bateia (1715 tributo por bateias cobrado de cada minerador, equivalente a 10 oitavas de ouro anuais ou
36,86 gr. ; no funcionou na prtica, gerando motins, sendo logo abandonado) ; Fintas (1713- sistema de cotas anuais
de arrecadao do quinto; inicialmente seu valor foi fixado em 30 arrobas, ou 450 Kg de ouro); Capitao e Censo de
indstrias (1735- tributo lanado sobre todos os mineradores em atividade, livres ou escravos, bem como sobre oficinas,
armazns, lojas, hospedarias, estbulos, etc.) ; Novo valor do quinto (1750- fixado em 100 arrobas, ou seja,
aproximadamente 1 500 Kg anuais para toda a capitania de Minas Gerais); Derrama (1765- cobrana oficial e forada
dos quintos em atraso); Entradas e Passagens (1711 circulao de mercadorias e trnsito por alguns rios da
capitania); subsdio literrio (1771, para custear professores rgios na capitania se taxava 6% da cachaa, gado e outros
gneros). Maiores detalhes ver: TEIXEIRA, Francisco M.P. Brasil: histria e sociedade. So Paulo: tica, 2002, p. 95.
93
Dentre outros, ver: PINTO, Virglio Noya. O ouro brasileiro e o comrcio anglo-portugus. So Paulo: Nacional,
1979. VILAR, Pierre. Ouro e moeda na Histria: 1450-1920. Rio de J aneiro: Paz e Terra, 1980. BUENO, Eduardo, op.
cit.; SERRO, J oel e MARQUES, A.H. de Oliveira, (Dir.) Nova histria da expanso portuguesa - O Imprio luso-
brasileiro, v. 7, Lisboa: Estampa, v. 7. 1991; BOXER, C.R. A idade de ouro do Brasil. So Paulo: Cia. Ed. Nacional,
1963. HOLANDA, Srgio Buarque de. A minerao: antecedentes luso-brasileiros e metais e pedras preciosas. In:
HOLANDA, S. B. de. (Dir.) Histria Geral da civilizao brasileira: a poca colonial, Tomo I, 2 v. 5 . ed. So Paulo:
Difel, 1982.
94
ZEMELLA, Mafalda P, op. cit., p. 34.
54
A notcia da descoberta do ouro atraiu para esses locais uma avalanche de forasteiros
procedentes de Portugal e de vrias regies do Brasil. A sede insacivel do ouro era mesmo sem
cura. O jesuta Antonil retratou bem essa ocupao desordenada, essa gama de aventureiros atrados
pelo brilho do ouro, em sua obra clssica, Cultura e Opulncia no Brasil, asseverava:
A sede insacivel do ouro estimulou a tantos a deixarem suas terras e a meterem-se por
caminhos to speros como so os das minas, que dificultosamente se poder dar conta do
nmero de pessoas que atualmente l esto. Contudo, os que assistiram nelas nestes
ltimos anos por largo tempo, e as correm todas, dizem que mais de trinta mil almas se
ocupam, umas de catar, e outras em mandar catar nos ribeiros do ouro, e outras em
negociar, vendendo e comprando o que h mister no s para a vida, mas para o regalo,
mais que nos pontos do mar. (...) Cada ano, vm nas frotas quantidade de portugueses e de
estrangeiros, para passarem s minas. Das cidades, vilas, recncavos e sertes do Brasil,
vo brancos, pardos e pretos, e muitos ndios, de que os paulistas se servem. A mistura
de toda a condio de pessoas: homens e mulheres, moos e velhos, pobres e ricos, nobres
e plebeus, seculares e clrigos, e religiosos de diversos institutos, muito dos quais no tm
no Brasil convento nem casa.
95
A corrida do ouro foi mesmo imensa. Essas trinta mil almas de que fala Antonil foram
aumentando cada vez mais. No Brasil, a populao aumentou dez vezes: de 300 mil habitantes, em
1700, passou a trs milhes em 1800. Nas Minas Gerais, em 1704 incio da explorao aurfera
existiam 40.000 pessoas. No ano seguinte, 50.000 e em 1738, as reas do ouro das Gerais
continham 300.000 almas. S do Reino, nas seis primeiras dcadas do sculo XVIII, chegaram 600
mil pessoas.
96
Com o ouro e diamantes, inaugurou-se no Brasil, um tipo de ocupao basicamente urbano
e cobrindo reas do interior, muito diferente das reas aucareiras do litoral nordestino, estas
marcadas, principalmente, pelo espao rural ou poucas vilas e cidades costeiras. A fundao de
espaos urbanos entre 1711 e 1718 se deveu, em grande medida, a tentativa da Coroa lusitana de
ordenar as reas do ouro, enquadrar os povos e, assim, evitar conflitos e conseguir cobrar tributos.
Esse trabalho foi iniciado no governo de Antnio de Albuquerque, depois com o Governador Brs
Baltazar da Silva e se concretizou durante o governo do Conde de Assumar. Vilas foram sendo
criadas: em 1711 Vila do Ribeiro de Nossa Senhora do Carmo [Mariana], Vila Rica de
Albuquerque, depois Vila Rica de Nossa Senhora do Pilar [Ouro Preto], Vila Real de Nossa
Senhora da Conceio do Sabar; em 1713, So J oo Del Rei, em 1714 Vila Nova da Rainha

95
ANTONIL, Andr J oo, op. cit., p. 167.
96
Dados obtidos a partir de: SIMONSEN, R.C. Histria econmica do Brasil (1500-1820). 8. ed. So Paulo: Nacional,
1978. FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Nacional, 1972. LENHARO, Alcir. As tropas da
moderao. So Paulo: Smbolo, 1978 e FERNANDES, Neusa, op. cit.
55
[Caet] e Vila do Prncipe [Serro]; em 1715 Nossa Senhora da Piedade do Pitangui e em 1718 So
J os Del Rei [atual Tiradentes].
97
Nessas povoaes mineiras convivia uma gama variada de pessoas, ocupando-se dos mais
diversos afazeres:
(...) a formao social das Minas apresentava uma camada pequena de homens ricos e
poderosos; uma camada mdia de artistas, artesos, pequenos comerciantes e pequenos
mineradores que viviam com dificuldade, mas que tinham o necessrio para sobrevier;
uma extensa camada de homens livres pobres, quase sempre desocupados ou entregues a
atividades intermitentes; uma camada numerosa, a maior de todas, de escravos que, ante
sua msera condio de vida, recorriam com freqncia fuga, ao roubo, violncia.
98
Assim, a Minas setecentistas era, em termos de sociedade, extremamente complexa: uma
minoria grandes mineradores, latifundirios, altos funcionrios da burocracia lusitana nos
trpicos convivendo com a imensa maioria dos escravos superexplorados. Uma camada mdia
diferenciada que foi se formando ligada, direta ou indiretamente, minerao. Somente parte dos
moradores das Gerais se ocupava da minerao. Outras atividades produtivas, no menos rendosas,
criadoras de um mercado consumidor interno vigoroso, engendrou comerciantes, pequenos
proprietrios de terras, pecuaristas, artesos, profissionais liberais, clrigos etc, que se
diferenciavam, tanto da grande massa de cativos, mestios e brancos pobres, os desclassificados,
99

quanto do pequeno grupo de pessoas muito ricas e poderosas, os potentados ou rgulos mineiros.
Minas Gerais foi tambm estratgica para os cristo-novos que se dedicavam a variadas
atividades: compravam, vendiam, financiavam, emprestavam a juros, faziam hipotecas,
negociavam gneros, utenslios, escravos, gado, fazendas, stios, ouro, diamantes, topzios e outras
pedras preciosas (...). Eram donos do comrcio, mas tambm foram rancheiros, lavradores,
ambulantes, ourives, comboieiros de negros, fazendeiros, lojistas autnomos...
100
, alvos prediletos
da Inquisio.

97
Dados obtidos em TORRES, J oo Camilo de Oliveira. Histria de Minas Gerais. Belo Horizonte: Lemi; Braslia:
INL, v. I, 1980.
98
SOUZA, Laura de Mello e. Opulncia e misria das Minas Gerais. 6. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 73-74.
99
Os desclassificados, expresso consagrada por Laura de Mello e Souza, eram as pessoas de ocupao ocasional, cujo
ganho incerto os obrigava a viver esfarrapados, nas fmbrias do sistema, esfomeadas, sem teto, enfim, em condies
precrias. Esse grupo social se compunha de mestios, negros forros, ndios e brancos pobres, mulheres de malviver e
outros. Entre eles eram freqentes a desagregao familiar ou famlias formadas a margem da ortodoxia crist, a
promiscuidade sexual, incestos, bastardia, bigamia, prostituio, brigas, assassinatos, roubos, falsificaes, minerar sem
autorizao, formar quadrilhas de salteadores de estradas e outras violncias que as autoridades procuravam coibir pela
violncia.
100
FERNANDES, Neusa, op. cit., p. 95
56
Uma parte da historiografia tradicional sempre afirmou que a sociedade nas Minas Gerais
foi mais democrtica e que possibilitava a brancos sem capital, enriquecerem, a negros adquirirem
cartas de alforria e a mestios ascenderem socialmente. Nada mais falso. Laura de Mello e Souza
em diversas obras
101
chamou a ateno para o fato de que nas Minas setecentistas a riqueza era
distribuda para um nmero limitado de pessoas, poucas fizeram fortuna, principalmente diante do
fisco rigorosssimo, de uma tributao voraz.
(...) a riqueza ilusria do ouro trazia atrelada a misria, a estrutura econmica premiando a
poucos e castigando a maioria, as drsticas leis metropolitanas servindo para engordar o
fisco, vigiar o contrabando e punir com violncia as menores infraes. Logo ficou patente
que este sistema de distribuio [datas aurferas com base no nmero de escravos]
privilegiava os indivduos de maiores posses, ficando os homens livres pobres merc de
atividades espordicas, a maior parte das vezes possuindo lavras de extenso
insignificante, ou no possuindo lavra prpria...
102

A imensa maioria socializava a pobreza. O fausto, na verdade era falso. Eduardo Frieiro
compartilha desse mesmo pensamento:
Uma das patranhas da nossa histria (...) a pretendida riqueza e at mesmo opulncia das
Minas Gerais na poca da abundncia do ouro. Em boa e pura verdade nunca houve a to
propalada riqueza, a no ser na fantasia (...). A realidade foi bem diversa. Nem riqueza,
nem grandezas. Apenas o atraso econmico e a pobreza como herana dum desvairamento
fugaz...
103
O mito da riqueza fcil no se realizou. Nas Minas do sculo XVIII, o processo de
transformao da estrutura social em que surgiram camadas intermedirias, as quais no eram nem
senhores nem escravos, e para as quais no havia lugar algum no sistema produtivo da Colnia, foi
penoso. Seu crescimento acabou gerando vrias formas de desequilbrio: gente que ocupava todo o
vcuo social da colnia, exercendo toda a sorte de trabalhos de forma flutuante, trabalhos estes que
tanto podiam ser de policiamento quanto de participao em bandos de assaltantes. Laura de Mello
e Souza ainda faz uma apreciao igualmente significativa sobre o contexto social das Gerais:

101
Entre outras obras de grande valor desta historiadora destacamos: SOUZA, Laura de Melo e. Desclassificados do
ouro. 2. ed. Rio de J aneiro: Graal, 1986a; Id. O diabo e a terra de Santa cruz. So Paulo: Cia das Letras, 1986b. Id.
Inferno atlntico: demonologia e colonizao, sculos XVI-XVIII. So Paulo: Cia das Letras, 1993. Id. As devassas
eclesisticas da Arquidiocese de Mariana: fonte primria para a histria das mentalidades. So Paulo: Anais do Museu
Paulista, 1984. Id. Norma e conflito: aspectos da histria de Minas no sculo XVIII. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1999.
102
Id. 1994, p. 32 e 60 [adaptado].
103
FRIEIRO, Eduardo. O diabo na livraria do cnego Como era Gonzaga ? E outros temas mineiros. Belo
Horizonte: Itatiaia, 1957, p. 164.
57
A anlise da formao social das Minas surge sob novo ngulo: uma economia de baixos
nveis de renda distribudos de maneira menos desigual do que na regio aucareira,
originando, pelo seu baixo poder de concentrao, uma estrutura social mais aberta. Da o
nmero de pequenos empreendedores e o mercado constitudo por avultado contingente de
homens livres, homens esses, entretanto, de baixo poder aquisitivo e pequena dimenso
econmica. A constituio democrtica da formao social mineira poderia se reduzir
numa expresso: um maior nmero de pessoas dividiam a pobreza.
104
Em suma, a verdade que a minoria de ricos tinha maiores chances de obterem mais
sucesso. Possuindo capitais, equipamentos, muitos escravos, se enfronhando nos poderes
municipais e da capitania, a elite branca escravocrata abocanhava mais da metade das minas e os
melhores cargos poltico-tributrios e administrativos.
Contudo, mesmo que o grosso da riqueza se acumulasse nas mos de poucos e brancos,
nas Minas havia, sim, pelo menos nas duas primeiras dcadas do sculo do ouro, a possibilidade de
um homem sem posses e com muita sorte encontrar ouro aluvional. Tambm o crescimento do
mercado interno possibilitou a integrao de alguns grupos menos legtimos, como pardos e
negros forros, ligados principalmente, ao artesanato e ao pequeno comrcio. Havia, portanto, uma
maior chance de alguns escravos conseguirem alforria. Os dados indicam isso: em 1739 o nmero
de forros era de 1,2% do total de escravos; em 1786 eles passaram a ser de 35% e atingiram a cifra
de 41% em 1808.
105
Quanto a esse processo de alforrias, comum a afirmao de que o escravo
conseguia acumular riquezas fato que se aplicava para aquele reduzido nmero de escravos que
trabalhavam por jornada ou por recompensas de seus senhores e, mais freqentemente, pela
ocultao de riquezas. Isso era uma verdade. Mas fundamentalmente, o que explica o crescente
nmero de libertos na Capitania de Minas Gerais a prpria crise da minerao. O auge foi entre
1735-1760 e depois disso o declnio e a conseqente diminuio dos rendimentos dos senhores
escravocratas, muitos preferindo alforriar seus escravos para no ter de sustent-los. Minas Gerais,
devido s suas peculiaridades e dinmicas prprias, acabou por reinventar outros padres de
convvios, outras dimenses do cotidiano, permitindo, inclusive, a libertao de negros, mantendo-
se, contudo, profundamente escravista.
Assim, no estamos afirmando que nas Minas Gerais existia uma grande mobilidade social
e nem que fosse uma sociedade democrtica, como j o frisamos (as melhorias na condio social
se davam mais individualmente do que em termos coletivos) e, sim, concordando com Marco

104
SOUZA, Laura de Mello e, 1994, op. cit., p. 47.
105
Dados obtidos a partir de: GOULART, Maurcio. A escravido africana no Brasil: das origens extino do trfico.
3. ed. So Paulo: Martins, 1975, p. 103 e CANO, Wilson. Economia do ouro em Minas Gerais (sculo XVIII). So
Paulo: Contexto, 1977, p. 102.
58
Antnio Silveira, que esta capitania, pelas peculiaridades da economia e sociedade, possibilitou a
integrao de outros grupos e deu vida cotidiana uma colorao mais variada.
106
O memorialista J os Vieira Couto, no sculo XVIII, afirmava que o mundo colonial, e em
especial as Minas com seus finos metais e gentes intratveis era o espao do avesso
107
. E era
mesmo. O Estado metropolitano, desde o incio, buscava normatizar a vida tumultuada da capitania,
evitar revoltas e motins, que foram muitos, como a dos Emboadas e de Filipe dos Santos, o que
culminou com a separao de Minas do Rio de J aneiro (1709) e de So Paulo (1720) e poder cobrar
tributos; os brancos, sendo minoria, temendo constantes sublevaes dos negros; negros, no raro,
se amotinando, matando senhores e feitores e fugindo para os matos; um nmero cada vez maior de
mestios, tidos sempre como perturbadores da ordem; uma gama de desclassificados, homens
livres pobres, sem posio definida na escala social, que o sistema criava e deixava sem razo de ser
sujeitos a ocupaes incertas e intermitentes, esses indivduos viveram na misria e na
promiscuidade, procurando, muitas vezes, fugir dessa situao atravs do crime, da infrao e da
violncia.
108
Com a decadncia do ouro, a partir da metade do sculo XVIII, a miserabilidade
aumentou, assim como a violncia e o endividamento geral. Os conflitos, antes abertos motins e
revoltas, foram dando lugar a manifestaes de violncia cotidiana, trazendo ainda mais
insegurana nas Gerais e mais preocupaes elite branca minoritria e aos burocratas lusitanos
que tentavam impor ordem em meio ao caos. Conter os negros, alijar, prender ou servir-se dos
mestios e desclassificados para trabalhos mais duros defesa de fronteiras, ataques a quilombos ou
ndios arredios, construes de prises etc , manter a elite branca e os outros povos das Minas
como fiis vassalos para conservar os povos em sossego. Tudo isso no era tarefa fcil. O que
fazer com os germes que infectavam o corpo social? Como combater a desordem e a
desagregao? Como colocar ordem em meio desordem? Como conciliar um mundo de brancos e
negros? Como encarar e enquadrar os mestios? Como impor a moralidade e religiosidade crists
em meio ao cotidiano permissivo e sincrtico dos trpicos, marcado pela pluralidade social? Como
agir se as determinaes dos poderes eclesisticos e do Estado eram superadas pelas prticas e

106
SILVEIRA, Marco Antonio. O universo do indistinto: estado e sociedade nas Minas setecentistas (1735-1808). So
Paulo: Hucitec. 1997, p. 94.
107
COUTO, J os Vieira. Memria sobre as minas da Capitania de Minas Gerais.[1801]. Revista do Arquivo Pblico
Mineiro (RAPM). In: SIQUEIRA, Snia A. A inquisio. So Paulo: FTD, 1998, citado por SILVEIRA, Marco
Antnio, op. cit., p. 76.
108
SOUZA, Laura de Mello e, 1986
a
, op. cit., p. 60.
59
vivncias do cotidiano coletivo? Como viver em um mundo que parecia oscilar entre Deus e o
Diabo ?
A sociedade que as minas engendrou com sua maior fluidez, inconstncias, certa
mobilidade, rearranjos cotidianos, miserabilidade, mestiagem, religiosidade popular, rigorismo
fiscalista etc por sua prpria dinmica, colocava em xeque o lugar de cada um:
Negras bem-sucedidas com suas vendas e prostituio desfilavam jias e trajes tpicos das
senhoras honestas; pardos portavam batinas e ttulos militares; comerciantes
apresentavam-se como doutores; homens descompunham senhoras com palavras
grosseiras; governadores e ministros exageravam nas roupas e nas ordens. Toda essa
situao passava a idia de que a decadncia era um fato; os bons tempos, tempos de
ordem e adequao, de justa medida, haviam ficado para trs. (...) [havia] um desejo, cada
vez mais forte em setores da sociedade mineira, de colocar cada coisa em seu devido lugar.
109
Claro est que um tempo de ordem e adequao nas Gerais praticamente nunca existiu.
A administrao nas Gerais, smbolo possvel dessa ordem e adequao, sempre oscilou entre a
sujeio extrema ao Estado pela fora das armas e a autonomia e sublevaes. Para Raimundo
Faoro
110
, com o passar do tempo, o Estado metropolitano foi conseguindo sucesso na tarefa
colonizadora/normatizadora nas Minas Gerais. J Caio Prado J nior
111
afirmou, com muita
propriedade, que o sistema administrativo nas Minas estava mais assentado na confuso, na
irracionalidade e eivado de corrupes. Para as Minas setecentistas as anlises de Prado J nior
parecem mais adequadas.
O trao mais marcante dessa vida social dinmica foi a desconfiana generalizada, pr-
conceitos, violncia e medo, com o Estado e Igreja buscando introjetar o poder e as normas nas
lonjuras dos sertes. Para isso incentivaram delaes, procuraram vigiar e, principalmente, cooptar
a classe dominante local, controlar as Cmaras Municipais, os mestios e os negros, visando sempre
enquadrar povos to insubmissos e dificultosos de sossegar. As gentes das Minas eram
formadas pela elite. Os povos eram os escravos, os libertos, os mestios, o Z-povinho branco,
mas pobre! No imaginrio de governadores, de ministros e da elite branca as Minas eram
cadavricas, sua condio geo-climtica ensejava desregramentos e motins.

109
SILVEIRA, Marco Antnio, op. cit., p. 179-181.
110
FAORO, Raimundo. Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro. Porto Alegre: Editora Globo,
1975.
111
PRADO J NIOR, 1979, op. cit.
60
A regio das Minas Gerais era extensa e rstica; seu clima, relevo e vegetao implicavam
um cenrio selvagem que convidada aos desregramentos. Os habitantes que nela viviam
eram como no poderiam deixar de ser nesse meio animalizados, deformados e
incompletos. Monstruosos, movidos pelo corao, afetados, ambiciosos e imediatistas,
representavam o desconsolo e o desafio dos homens eruditos e de poder...
112
Muito cedo, a metrpole tentou impor sua autoridade nas Gerais e sempre encontrou uma
resistncia cotidiana que, gradativamente, de forma quase invisvel, procurava corroer essa
autoridade, mesmo diante da iminncia da represso. Isso fica visvel no Regimento das terras
Mineiras, de 27 de abril de 1680, antes mesmo do incio da grande explorao das Gerais. O Estado
afirmava que ... ter pena de vida, e traidor ao Prncipe Nosso Senhor qualquer pessoa de qualquer
qualidade, ou condio que seja que levar ouro em p fora desta vila sem quintar...
113
e, em 1775,
procurava dar conta dos vadios ou desclassificados na rea, que tambm podiam incorrer em pena
mxima para os infratores da regio (...) todas as pessoas que no tiverem fazendas suas, ou alheia,
que no tiver ofcio em que trabalhe, ou amo a quem sirva, tendo prazo de vinte dias para tomar
amo, ou ofcio.
114
.
Procurava-se tambm evitar o crescimento de mestios e impedir-lhes o acesso a cargos
poltico-administrativos, a quaisquer benefcios ou mercs. As melhores oportunidades, portanto,
ficariam reservadas apenas aos puros de sangue, pois ... ,dessa forma, ficaro aqueles ofcios
dignamente ocupados e poder conseguir-se que os homens daquele pas procurem deixar
descendentes no defeituosos, impuros, vendo que de outro modo no podem alcanar, nem para
si, nem para os seus, os empregos de maior distino e honra das terras em que vivem... [Grifos
Nossos]
115
Desde o sculo XVI, os negros, mestios, cristos-novos e negros da terra foram
impedidos de ocupar cargos de confiana e honra. Com uma ideologia fundada em argumentos
teolgicos e sociais, afirmava-se que tais grupos pertenciam a uma raa impura, defeituosa, infecta
e para ocupar os cargos de regedor da J ustia da Suplicao, escrivo de juzo, coletor de
impostos, juiz-de-fora, vereador, juiz das confiscaes e outros, o candidato devia comprovar que
era limpo de sangue (...) que no pertencia raa infecta. As autoridades [buscariam] informaes
sobre as origens, a vida e os costumes (de genere, vita et moribus) do candidato.
116


112
SILVEIRA, Marco Antnio, op. cit., p. 70.
113
Apud SOUZA, Laura de Mello e, 1986
a
, op. cit., p. 133.
114
SOUZA, Laura de Mello e, 1986
a
, op. cit., p. 124.
115
Apud BOXER, C.R, op. cit., p. 187.
116
CARNEIRO, Maria Luza Tucci. O racismo na histria do Brasil. So Paulo: tica, 1994, p. 12.
61
Dom Loureno de Almeida, em carta ao Rei datada de 27 de janeiro de 1726, antevia o
que seria uma realidade nas Minas: o nmero de pretos e mestios superaria, em muito, o nmero
de brancos. Em 1786 pardos e pretos somariam cerca de 80 % da populao das Gerais: ... uma das
maiores runas que est ameaando estas Minas, a m qualidade de gente de que elas se vo
enchendo, porque como todos esses povos vivem licensiosamente sem a obrigao de casados, vai
havendo nelas to grande quantidade de mulatos, que dentro em breves anos, ser sem comparao
muito maior o seu nmero que o dos brancos ...
117

No raro esses desclassificados eram aprisionados e enviados a trabalhos pesados, como o
fez o Conde de Assumar, para a construo da Cadeia e Cmara de Ouro Preto e D. Rodrigo
Menezes, quando da construo do presdio de Cuit, pois ... para nele trabalharem mandei por
toda a capitania prender os vadios, que se encontrassem e remet-los para aquele stio, fazendo
deste modo com pouca despesa aquela importante obra, e purgando tambm a sociedade civil dos
perturbadores dela. [Grifos Nossos]
118

Mas o temor maior era, sem dvida, um levante de negros. Isso era uma preocupao de
Governadores, como Assumar, nas Gerais, que os encaravam como uma ... canalha to indmita
[que] lhes no podem tirar os pensamentos e desejos naturais de liberdade
119
; do Governador da
Bahia, Fernando J os de Portugal que, em carta de 1799, afirmava o que sempre se receou nas
colnias a escravatura, em razo de sua condio e porque os escravos negros so a maior parte da
sua populao
120
; de Reis, como D. J oo V, que temia o que um movimento de negros podia
ocasionar conservao dessas minas, as quais absolutamente se perderiam se eles a dominassem [e
devia-se, portanto] evitar a todo custo que os negros viessem a fazer nessa capitania o que fizeram
nos Palmares de Pernambuco
121
e tambm de Rainhas, como D. Maria I, quando afirmava que os
negros rebeldes eram o inimigo mais pernicioso.
122
Alm dos desclassificados e negros, a elite tambm se revoltava. Tanto assim que D. Brs
Baltasar da Silveira, Governador das Gerais, j em 1715, escrevia ao Rei de Portugal pedindo sua
sada das Minas rebeldes, segundo ele, ingovernveis: ... Me precisa pedir a Vossa Majestade me
faa a honra de me mandar sucessor, por no ser razo que, tendo eu toda a minha vida servido a
Vossa Majestade e em toda a parte que estive executando as suas ordens, o no posso fazer neste

117
Apud FIGUEIREDO, Luciano Raposo de Almeida, op.cit., p. 129.
118
Apud SOUZA, Laura de Mello e. Desclassificados... p. 78.
119
Idem, p. 109.
120
Apud REIXEIRA, Francisco M.P, op. cit., p. 134.
121
Apud ANASTASIA, Carla Maria J unho, 1998, p. 126.
122
Id. Ibid., p. 125.
62
Governo pela liberdade que vivem estes moradores ... o princpio da rebelio se respira como
oxignio no ambiente das Minas... [Grifos Nossos].
123

O governador Pedro Miguel de Almeida Portugal e Vasconcelos, o famoso Conde de
Assumar, j no discurso de sua posse como Governador da Capitania de So Paulo e Minas do
Ouro, em 4 de setembro de 1717, procurava deixar claro que ... a glria antiga dos descobrimentos
com mais fora se renove, e deva El-Rei nosso Senhor aos de So Paulo adquirirem-lhes maiores
tesouros, para que enriquecidos e opulentos os seus vassalos neste continente, possam com menos
avareza e mais generosidade aumentar-se os seus errios com mais quintos to devidos pelas
humanas leis quanto pelas divinas.
124
Foi, contudo, D. Rodrigo J os Menezes que, em 1780 deu bem essa dimenso entre o
conflito e a busca de uma normatizao nas Gerais, alm de uma aula de como governar tal rea
insubmissa: ... sempre me persuadi de que uma bem calculada e dirigida prudncia seria suficiente
em quem governa, para ganhar os coraes dos homens e obrig-los com uma fora voluntria a
cumprirem suas obrigaes, sem que percebessem mos superiores e estranhas que desse os
movimentos s suas aes.
125

Mas nem sempre esta sutileza surtia o efeito desejado. Que o diga outro Governador,
Martinho de Mendona, que acordou atemorizado no meio da noite do dia 30 de outubro de 1737,
com vozes gritando nas ruas principais da Vila do Carmo: Viva El-Rei, viva o povo, e morra
Martinho de Mendona !
126

Por isso Assumar escreveu em suas cartas um trecho lapidar:
O esprito de rebelio quase uma segunda natureza das gentes de Minas. A prpria
paisagem parece incitar ao motim (...) Posto que das Minas e seus moradores, bastava
dizer (...) que habitada de gente intratvel, sem domiclio, e ainda que est em contnuo
movimento, menos inconstante que os seus costumes: os dias nunca amanhecem
serenos; o ar um nublado perptuo; tudo frio naquele pas, menos o vcio, que est
ardendo sempre. Eu, contudo, reparando com mais ateno na antiga e continuada
sucesso de perturbaes que nelas vem, acrescentarei que a terra parece que evapora
tumultos; a gua exala motins; o ouro toca desaforos; destilam liberdades os ares;
vomitam insolncias as nuvens; influem desordens os astros, o clima tumba da paz e

123
Id. Ibid., p. 13.
124
Apud SOUZA, Laura de Mello e, 1999, op. cit., p. 39.
125
Apud SOUZA, Laura de Mello e, 1986a, op. cit., p. 98.
126
Id., 1999, p. 89.
63
bero da rebelio; a natureza anda inquieta consigo, e amotinada l por dentro,
como no inferno. [Grifos Nossos]
127
Mas, nas Minas rebeldes, a resposta no demorou muito e veio em forma de stira, nas
famosas Cartas Chilenas, do inconfidente Toms Antnio Gonzaga: (...) Se o povo rebelde, o
fidalgo enche os bolsos; se as gentes so intratveis, o governo ausente na soluo dos problemas
sociais; se o ouro toca desaforos, o governo enriquece s custas desses desaforos; se a terra evapora
tumultos, os tumultuosos so escravizados na construo do prdio de Cmara e Cadeia.
128
Minas Gerais era mesmo um espao do avesso, ou como diria Caio Boschi, uma
sociedade marcada longamente pela distncia entre a vontade de seus dirigentes e a realidade
cotidiana de seus integrantes.
129

2.2 Liberdade ainda que Tardia
Chega sempre o dia em que o
colonizado levanta a cabea e
faz oscilar o equilbrio sempre
instvel da colonizao.
(Albert Memmi, Retrato do Colonizado precedido pelo retrato do colonizador)

E quem no capaz para as cousas,
no se metta nellas, e mais vale morrer
com honra, que viver com deshonra
(Padre Toledo - Inconfidente, 1789)
Se a derrama for lanada
h levante, com certeza
Corre-se por essas ruas?
Corta-se alguma cabea?
(Ceclia Meireles, Romanceiro da Inconfidncia)

Entre os sculos XVII e XVIII a Amrica portuguesa foi palco de diversos conflitos. No
incio, envolviam colonizadores e ndios; portugueses e estrangeiros; escravos em luta pela
liberdade, autoridades e desclassificados. As disputas entre colonos e jesutas pela escravizao ou

127
Apud VASCONCELOS, S. Mineiridade. Ensaios de caracterizao. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, s/d, p. 24.
128
Apud GONALVES, J oaci H. F. Os smbolos da morte e a morte dos smbolos. Tese de doutoramento. So Paulo:
FFLCH, USP, 1996, p. 37-38.
129
BOSCHI, Caio. As visitas diocesanas e a inquisio na colnia. Revista Brasileira de Histria, n 14, Marco Zero,
mar/ago de 1987, p. 223.
64
no dos ndios marcaram tambm a face colonial. Mais tarde, como vimos, tornaram-se cada vez
mais acirrados os conflitos entre a sociedade colonial e os agentes do Estado portugus. O
desdobramento desse processo seria a luta dos colonos brasileiros, ainda dentro das regras do pacto
colonial ou at, em alguns casos, de carter anticolonial, onde alguns vassalos da Rainha animados
do esprito de prfida ambio, formaram um infame plano para se subtrarem da sujeio e
obedincia devida mesma Senhora [d. Maria I], pretendendo desmembrar e separar do Estado
aquela Capitania, para formarem uma repblica independente, por meio de uma formal rebelio...
130
Na segunda metade do sculo XVIII, a produo do ouro comeou a declinar em ritmo
acentuado, afetando gravemente a vida da populao mineira cerca de 400 mil pessoas. As dvidas
cresceram, a pobreza alastrou-se e o desalento tomou conta de grandes reas nas Minas Gerais. Tem
incio uma reordenao econmica, com a migrao das reas mineradoras da Comarca de Vila
Rica para a Comarca do Rio das Mortes, onde as atividades principais passariam a ser a agricultura
e a criao de animais.
Enquanto o ouro diminua, nossa metrpole que cada vez mais estava dominada pela
Inglaterra aumentava sua presso fiscal (cobrana de impostos) sobre os mineradores, acusando-
os de sonegao e contrabando. Os descaminhos do ouro e diamantes sempre foram uma realidade
nas Minas Gerais. A fraude e o contrabando que existiram no sistema colonial foram especialmente
acentuados em Minas Gerais. Em parte, devido s caractersticas da economia, cujos produtos
bsicos, ouro e diamantes, eram facilmente contrabandeados e, em parte, devido excessiva carga
tributria que canalizava a maior parte dos lucros da produo, j consumidos, tambm pelo alto
custo de vida nas Minas. A impossibilidade de deter a fraude e o contrabando sempre foi bem clara
para as autoridades. O ministro portugus de d. Maria I, Melo e Castro, com uma viso deformada
da realidade da economia das Minas, via somente na fraude, no contrabando e na vileza da
populao a causa da queda das rendas da coroa. Mas o ouro estava mesmo declinando.
Martinho de Melo e Castro sabia muito bem o que o ouro brasileiro representava para os
cofres reais e tinha a dimenso de que sem o Brasil, Portugal uma insignificante potncia.
131
.
Assim, em instrues ao Governador Visconde de Barbacena, afirmava, em 1788, que
indisputvel que o mal mais pernicioso, e o que tem crescido a um excesso como nunca se chegou
em Minas Gerais o extravio e contrabando de ouro; e no menos constante que, enquanto se no

130
ADIM, v. 7, p. 199.
131
Apud FURTADO, J oaci Pereira. Inconfidncia Mineira: um espetculo no escuro (1788-1792). So Paulo: Moderna,
p. 11.
65
fizer aplicar o remdio conveniente raiz do mesmo mal, ele h de continuar a fazer os mesmos
progressos que at agora tem feito...
132
Portugal no podia ou no queria enxergar que, a par do contrabando e outros muitos
desvios, o ouro estava realmente se esgotando. Parecia que o brilho desse metal continuava a ser
uma miragem de riqueza fcil e rpida, imediata e sem problemas, permitindo retomar o mito
quinhentista do Novo Mundo como aquele paraso ednico que resolveria as crises e misrias da
Europa desde a fase de desagregao do sistema feudal.
133
Em 1750, o mnimo dos quintos a ser pago anualmente pela capitania foi fixado em 100
arrobas (1500 quilos). A partir dessa poca, os impostos deveriam ser cobrados de vila em vila
pelos funcionrios da J unta da Fazenda, com o uso da fora das tropas milicianas. No atingindo
esse total, seria exigido um tributo especial que toda a populao deveria pagar: a derrama.
Em 1788, Barbacena, seguindo orientaes de Lisboa, anunciou para breve uma grande
derrama, na qual seriam cobrados todos os quintos atrasados, somando ento 596 arrobas de ouro,
quase 8 toneladas em atraso! A derrama no foi causa principal da Conjurao Mineira de 1788-89,
como veremos, mas, com certeza, no podemos desprez-la. J na poca sabia-se que ela era o
mais forte elemento catalisador da oposio capaz de superar o temor da represso.
134
interessante notar que, de uma maneira geral, os vassalos no contestavam o direito real
de cobrar tributos, e, sim, as formas de cobrana e suas constantes reformulaes. Buscavam
sempre uma adequao entre suas vidas cotidianas, suas reais condies materiais de existncia, e
as ingerncias metropolitanas. A metrpole tambm sempre oscilou entre o dilogo e o conflito, s
vezes, tendo a sensibilidade em no deixar os povos das Minas reduzidos ltima misria.
Durante todo o sculo XVIII, veremos que existe um histrico, no desprezvel, de sedies e
motins, com maior ou menor repercusso, nos quais mineiros muito ricos, mas tambm a populao
pobre, procurou impor limites a qualquer nova linha poltica de tributao. Exemplos no faltam:
Os levantes de Vila do Carmo, em 1713; os de Sabar, Vila Nova da Rainha, Vila Rica e novamente
Vila do Carmo, todos ocorridos em 1715; motins de Catas Altas, entre 1717-18, do Pitangui (1717-
20), contra a cobrana em oitavas de ouro por escravos com arrecadao de 25 arrobas anuais; Vila
Rica, de Filipe dos Santos, 1720, contra as Casas de Fundio e o excesso de impostos sobre
alimentos e instrumentos na minerao; Sedio de So Francisco (1736) contra a capitao, foram
alguns exemplos de confrontos contra as autoridades metropolitanas.

132
Apud RESENDE, Maria Efignia Lage de. Inconfidncia Mineira. So Paulo: Global Editora, 2001, p. 19.
133
LOPEZ, Luiz Roberto, op. cit., p. 11.
134
ADIM, v. 5, p. 329.
66
Para ilustrar, em Vila Nova da Rainha, em agosto de 1742, os mineiros se revoltaram
contra a forma de cobrana dos impostos, mas afirmavam que ... por todo direito divino e humano,
reconhecemos que se devem tributos a V. Majestade, o qual consiste na contribuio dos povos em
reconhecimento do Senhorio do Seu Monarca de quem depende toda sua conservao...
135
. Um
pouco antes, em um motim de 1715, os mineiros no discutiam a justia do pagamento do tributo
com o qual voluntariamente se dispunham a arcar, mas que nada pagariam caso a forma de
arrecadao fosse alterada.
136
Para os representantes da Coroa, no era tarefa fcil submeter os povos das Minas e
fazer valer as normas e fiscos metropolitanos. D. Brs Baltasar da Silveira, Governador das Gerais,
em carta ao Rei datada de 28 de maro de 1715, afirmava ter mgoa de no poder dar a execuo
das ordens de [Sua] Majestade sobre o pagamento dos quintos ser por bateias...
137
. Outro
Governador, D. Loureno de Almeida, tambm notificava o Rei, em 31 de outubro de 1722, que os
povos todos tm concebido grande horror a estas casas [de Fundio], porque lhe servem do maior
prejuzo
138
A historiadora Carla Anastasia sugere, com muita propriedade, que as diversas revoltas e
motins nas Minas Setecentistas assentavam-se, no raro, em uma idia de economia moral, tpica
do Antigo Regime, que consistia no reconhecimento de que, aos moradores das Minas e demais
capitanias do Brasil, se estendiam certos direitos costumeiros existentes em Lisboa e outras partes
do Imprio. Isso demonstrava a capacidade e necessidade de negociao da Coroa com os
mazombos a fim de evitar conflitos de grandes propores como a cincia dos mineiros sobre
seus direitos e deveres de vassalos e quando abusos estavam sendo cometidos.
139
Esses motins e revoltas quase sempre visavam restaurar uma ordem anterior, alterada por
novos tributos, formas de cobrana ou desmandos dos burocratas lusitanos em terras tropicais.
Nunca demais afirmar que, em primeiro lugar, vinha a metrpole e, depois, na medida que havia
consonncia de interesses, contemplava-se as elites locais, os chamados homens bons.
Essa acomodao entre os atores ou personagens do cenrio colonial elite e altos
funcionrios da burocracia lusitana no se dava sem conflitos. Ocorriam, logicamente, colapsos,
mas, de uma maneira geral, sempre se buscava restaurar o equilbrio tradicional, rompido, vez ou

135
Apud SOUZA, Laura de Mello e, 1986
a
, op. cit., p. 132.
136
ANASTASIA, Carla Maria J unho, 1998, op. cit., p. 33.
137
ANASTASIA, Carla Maria J unho, 1998, op. cit., p. 40.
138
Id. Ibid., p. 47.
139
Quem primeiro formulou a idia de uma Economia Moral foi o historiador ingls Edward Thompson. Ver:
THOMPSON, E. Economia moral revisitada. In: Costumes em comum: estudos sobre a cultura popular. So Paulo: Cia
das Letras, 1998.
67
outra, pelo aumento lesivo dos impostos, pelas mudanas na regra jogo tributrio, redistribuio de
lotes aurferos ou por abusos de poder, mas sempre dentro das regras do jogo ou pacto colonial.
Desta forma, o quinto era considerado um direito Real, um direito legtimo e, quanto a
isso, praticamente no havia contestao. A palavra mais correta para essa correlao de foras seria
restaurar o equilbrio tradicional. Mais do que um projeto de colonizao absolutamente mercantil,
predatrio e eficiente, houve um processo de colonizao possvel, no qual os atores Coroa, seus
agentes na colnia, os vassalos da elite e o povo se interagiram, numa dinmica prpria, com
variaes ao longo do tempo, devido s contingncias, marcadas por negociaes e conflitos.
140
De um lado, os representantes da Coroa, sempre cientes de que deveriam demonstrar poder
para que uns povos to distantes de seu soberano, no se deixem cegar de idias de repblica
absoluta e independente, como vrias vezes intentaram este costume to bem fundado
141
e, de
outro, sempre, um grupo de poderosos que s discordava da estrutura de poder quando se via
afastado de seus privilgios e onerado pela taxao, com a qual a situao financeira de vrios deles
no podia arcar.
142

Assim, durante os dois primeiros sculos da colonizao (sculos XVI e XVII), os
conflitos que surgiram entre os colonos e a Metrpole portuguesa foram resolvidos dentro das
regras do jogo e jugo colonial, na perspectiva mesmo do Antigo Regime, pois havia, na maioria das
vezes, interesses comuns entre a elite colonial e a poltica econmica metropolitana.
Entretanto, com o passar do tempo, o funcionamento desse sistema acabou gerando
contradies inevitveis entre a Amrica Portuguesa e Metrpole. Paradoxalmente, as bases dessa
contradio estariam no prprio processo de espoliao colonial, pois no era possvel explorar a
Colnia sem contar com o apoio de fiis vassalos, sem desenvolv-la, estimular o povoamento e
de fazer com que a colnia crescesse produtivamente. Mas o simples crescimento extensivo j
complica o esquema; a ampliao das tarefas administrativas vai promovendo o aparecimento de
novas camadas sociais, dando lugar a ncleos urbanos etc. Assim, pouco a pouco vo se revelando
oposies entre Colnia e Metrpole e quanto mais o sistema funciona, mais o fosso se aprofunda.
143

140
ANASTASIA, Carla Maria J unho, 1998, op. cit., p. 138.
141
ANASTASIA, Carla Maria J unho. A idia de repblica na inconfidncia mineira. Anurio do Museu da
Inconfidncia. IX (1993), p. 121-129.
142
SOUZA, Laura de Mello e, 1986
a
, op. cit., p. 138.
143
NOVAIS, Fernando A. As dimenses da independncia. In: MOTA, Carlos Guilherme. 1822- dimenses. So Paulo:
Perspectiva, 1972, p. 23.
68
Assim a metrpole, ao mesmo tempo em que incentivava o desenvolvimento da Colnia,
tambm tomava uma srie de medidas para travar esse desenvolvimento. Isso fica claro em medidas
como a proibio do ofcio de ourives na regio das Minas Gerais (1751), na Bahia, Pernambuco e
Rio de J aneiro (1766), visando controlar o extravio de ouro. Em 1785, probe todas as manufaturas
txteis, excetuando aquelas para fazer sacos para produtos de exportao e panos grosseiros de
algodo para a escravaria. Isso sobrecarregou ainda mais as gentes das Gerais, aumentando o
quadro de crise econmica na regio no sculo XVIII. At 1795, estava proibida a instalao de
indstria de ferro, obrigando os colonos a importar, a preos elevados, as ferramentas to
necessrias minerao e outros ofcios.
Desta forma, tanta explorao, somada a crise dos produtos de exportao baixos preos
do acar, declnio da produo aurfera levou ao enfraquecimento do Pacto Colonial. Os
proprietrios de terras e de escravos, at ento fiis aliados da metrpole, passaram a reclamar
dos impostos. As foras sociais desenvolvidas no Brasil j no podiam aceitar sem protestos as
proibies quanto fabricao de tecidos e objetos de metal. A elite da sociedade colonial no
podia admitir que a atividade impressora fosse impedida. Mudanas se anunciavam. [Grifos
Nossos]
144
Para vrios historiadores
145
havia j algum tempo que um grupo de intelectuais e membros
da elite mineira magistrados, msicos, militares, polticos, poetas, padres, mineradores,
latifundirios, dentre outros reuniam-se secretamente para discutir a necessidade de libertar o pas
do jugo de Portugal. Eram os inconfidentes ou conjurados. Esse grupo, naquele momento, no
interior de Minas Gerais do sculo XVIII, conseguiu sentir, apreender, captar e formular uma
conscincia crtica em Minas, ou ainda mais, formular um projeto chamado Brasil:
No interessa se foram bem ou malsucedidos (...) os inconfidentes so os inventores do
Brasil, os formuladores da nao Brasil. Ou seja, so excepcionais por terem fabricado
o Brasil (...) Se no foram capazes de se organizar para tomar o poder e estabelecer a nova
ordem, foram capazes de formul-la, de antecip-la, de torn-la veemente e concreta a

144
ALENCAR, Francisco, et al. Histria da sociedade brasileira. Rio de J aneiro: Editora Ao Livro Tcnico, 1996, p.
83-84.
145
Segundo J oo Pinto Furtado em tese de doutorado, quatro historiadores se tornaram referncias no estudo sobre a
Inconfidncia Mineira e tendem, a par de algumas diferenas de anlises, a aceitarem a idia da formao de um projeto
nacional, do nascimento da ptria Brasil entre os conjurados. Os quatro autores de referncia seriam: SOUZA E SILVA,
J oaquim Norberto. Histria da Conjurao Mineira. (1. ed. 1848), Rio de J aneiro: Imprensa Nacional, 1948. SANTOS,
Lcio J os dos. A Inconfidncia Mineira: papel de Tiradentes na Inconfidncia Mineira. (1. ed. 1927) Belo Horizonte:
Imprensa Oficial, 1972. MAXWELL, Kenneth, op. cit., e finalmente J ARDIM, Mrcio. Inconfidncia Mineira: uma
sntese factual. (1 Ed. 1988) Rio de J aneiro: Bibliex, 1989. Ver FURTADO, J oo Pinto. Inconfidncia Mineira: crtica
histrica e dilogo com a historiografia. 2000. Tese (Doutorado) So Paulo: FFLCH-USP, 2000.
69
ponto de perceberem a necessidade de pegar em armas e fazer uma revoluo. [Grifos
Nossos]
146

Os inconfidentes mineiros seriam, no dizer de Oswaldo Caldeira, seguindo um raciocnio
cristalizado pela historiografia brasileira desde o sculo XIX, os inventores do Brasil, os
formuladores da nao Brasil, fabricantes do Brasil e revolucionrios. Ser?
O livro de J oo Pinto Furtado
147
traz uma outra viso muito interessante, pois que
demolidora da maioria dos mitos e memrias criadas a cerca do movimento mineiro de 1788-1789.
Para ele, amparado em vasta bibliografia e revisitando documentos como os Autos de Devassa da
Inconfidncia Mineira, a conjurao foi uma expresso de uma srie de ambigidades e
contradies prprias do perodo setecentista nas Minas Gerais e na Amrica portuguesa, como um
todo. Os protagonistas do evento devem ser analisados em um contexto de heterogeneidade social e
econmica da qual so expresses diretas o contedo poltico e o sentido do movimento, inclusive
as razes de seu fracasso, que podem ser melhor apreendidas se analisadas as dissenses e divises
internas que expressavam as diferentes vises de mundo, interesses e inseres dos agentes na
trama. Os inconfidentes das Gerais eram, antes de tudo, homens inscritos em seu tempo e, portanto,
devem ser vistos luz de sua temporalidade. Nesse sentido:
(...) a sedio abortada entre os anos de 1788 e 1789 se constitua em um movimento, ao
contrrio do que comumente se afirmou, bastante heterogneo, tanto no que respeita
extrao social dos agentes e suas motivaes econmicas, como s idias que
alimentavam no tocante ao sentido ltimo do projeto sedicioso. Durante muito tempo,
expoentes expressivos da historiografia trabalharam com a contraposio de dicotomias
interpretativas organizadas com base em plos como elite versus povo, revoluo versus
reforma, interesses pblicos versus interesses privados sempre referidas ao movimento
como um todo. Era como se ele s pudesse ser caracterizado como um acontecimento
global, uno e indivisvel, seja do ponto de vista da ao projetada e da coalizo poltica
construda ou, ainda, quanto aos propsitos ideolgicos e morais de seus protagonistas.
148
Afinal, quem eram os inconfidentes? Tratava-se de um grupo efetivamente grande, se
contarmos os conspiradores, sabedores e consentidores do plano sedicioso. Efetivamente, 34
homens foram indiciados, 26 condenados inicialmente, 2 foram inocentados devido a falsas

146
CALDEIRA, Oswaldo. Tiradentes: roteiro cinematogrfico, comentrio e fontes de pesquisa. Rio de J aneiro:
Riofilme, 1999, p. 40.
147
FURTADO, J oo Pinto. O manto de Penlope: histria, mito e memria da Inconfidncia Mineira de 1788-9. So
Paulo: Cia das Letras, 2002.
148
FURTADO, J oo Pinto, 2002. op. cit., p. 25.
70
denncias. Assim, ao final do processo, 24 homens foram condenados. Destes, 23 tiveram penas
diversas, a maioria degredo na frica, e somente Tiradentes foi submetido pena capital.
Os conjurados mineiros eram, de maneira geral, pessoas das camadas superiores e letradas
da sociedade mineira, como Francisco de Paula Freire de Andrade, J oaquim Silvrio dos Reis, J os
lvares Maciel, Domingos Vidal Barbosa, Toms Antnio Gonzaga, Cludio Manuel da Costa,
Alvarenga Peixoto, entre outros. Mesmo entre esses havia interesses divergentes de acordo com
suas inseres nas Minas do sculo XVIII; alguns eram mineradores, outros fazendeiros, uma parte
estava inserida na burocracia implantada na Amrica Portuguesa, outros, no raro, metidos em
negcios ilcitos como o contrabando.
O nvel de riquezas e bens que cada um possua tambm mostra as diferenas entre
eles: enquanto Incio J os de Alvarenga Peixoto, poeta, bacharel em direito, latifundirio e
minerador teve seus bens calculados e seqestrados no valor de 84 115$260 ris uma das maiores
fortunas da poca , Toms Antnio Gonzaga, jurista e poeta, ouvidor em Vila Rica, possua um
patrimnio muito pequeno, totalizando 845$900 ris e Cludio Manuel da Costa (sobre cuja pessoa
pairava, para usar um termo moderno, suspeita de enriquecimento ilcito) igualmente poeta, rico
proprietrio de terras, advogado, secretrio de trs Governadores, possua um cabedal, poca dos
seqestros, de 10 115$540. O padre Carlos Correia de Toledo e Melo, vigrio em So J oo Del Rei,
rico proprietrio de fazendas e lavras, foi subtrado em 7 699$815 pelos representantes da Coroa.
J o comandante do Regimento de Cavalaria dos Drages, o tenente-coronel Francisco de
Paula Freire de Andrade, teve o confisco de bens totalizando nfimos 609 600 ris
149
. Um aspecto,
no mnimo curioso, que, Freire de Andrade possua a mais alta patente militar do movimento,
enquanto o alferes Tiradentes, teve bens seqestrados em valor um pouco maior que seu chefe em
hierarquia: 807$821, somente 38$979 a mais que um desembargador como Toms Antnio
Gonzaga, cujo cabedal, como vimos, no chegava a 1 conto de ris.
150
Desta forma, contrariando
as vises da histria tradicional, Tiradentes foi condenado no porque era o mais pobre, mas porque
foi o que deu mais publicidade ao levante e, ao final, assumiu para si a liderana da sedio,
chamou para sua pessoa todas as responsabilidades no crime de Lesa-majestade.
Havia tambm entre os inconfidentes homens de inferior qualidade, ou seja, aqueles que
no eram Homens-bons
151
e que no possuam riquezas. O caso mais notvel foi o do nico no-

149
ADIM, v. 6, p. 1-531. Para um resumo geral mais detalhado e comparativo dos bens seqestrados aos inconfidentes
entre 1789-92, ver o quadro organizado por FURTADO, J oo Pinto, 2002, op. cit., p. 107.
150
Ver FURTADO, J oo Pinto, 2002, op. cit., p. 106-107.
151
Por Homens-bons devemos entender, na Amrica Portuguesa a partir do sculo XVI, os brancos, de sangue
limpo (sem ascendncia judia, negra ou moura), que no se dedicavam a exercerem ofcios mecnicos, que votavam e
71
branco preso como inconfidente e condenado: o mulato alfaiate e alferes Vitoriano Gonalves
Veloso. Seqestram apenas o nico bem que possua alguns livros totalizando parcos 450 ris.
Alis, por sua condio social e de cor, foi o nico que, alm de degredo em Moambique, recebeu
ainda pena adicional: aoitamento e trs voltas em redor da forca, que cumpriu em 16 de maio de
1792.
152
Segundo Istvn J ancs
153
, em Minas Gerais a idia de um levante estava nas ruas,
tavernas, estalagens, em ranchos de beiras de estrada, envolvendo homens das mais diversas
condies, mesmo as mais nfimas. Com o passar do tempo, ficava mais ntido que no era das
menores desgraas o viver emcolnias. Um mendigo, que pedia auxlio nas ruas Vila Rica,
queixava-se da pouca sorte e mais, que tudo estava perdido, e agora muito mais, porque Sua
Excelncia [Visconde de Barbacena] queria lanar a derrama, tocando oito oitavas de ouro por
cabea, e que o povo estava para levantar-se, dizendo que queria viver em sua liberdade.
[Grifos Nossos]
154
Um dos denunciantes do movimento, Brito Malheiro, afirmava que ...j se ouvia as
pessoas da ltima classe de gente desta terra, como so os negros e mulatos, que estava para haver
um levante (...) Todos os nacionais desta terra o desejavam.
155

A Conjurao Mineira estava, realmente, muito mais difundida em Minas do que pensava,
foi muito mais que simples conventculos, parvoces ou quimricas idias de intelectuais,
padres e potentados. Tanto assim que Barbacena escreveu ao seu tio, o Vice-rei Lus de
Vasconcelos, afirmando que o nmero de convidados e espectadores devem ser muito maior... e
mais, que ... prendendo todos os que constar tinham alguma coisa e no vieram delatar, receio
perdio de inumerveis pessoas e grande inquietao para a Capitania.
156

Tendo a mesma percepo, em 11 de dezembro de 1789, o Desembargador encarregado
das investigaes sobre a sublevao, escrevia um relatrio ao mesmo Vice-rei, afirmando:
(...) eu tomei o sistema de no proceder com todo o rigor de Direito, a prises em todos os
sujeitos que estariam nos termos disso; porque achei que a maior parte dos habitantes das

podiam ser votados e, portanto, podiam participar da vida poltica colonial, notadamente atravs das Cmaras
Municipais.
152
J ARDIM, Mrcio. Op, cit. p. 200.
153
J ANS, Istvn. A seduo da liberdade: cotidiano e contestao poltica no final do sculo XVIII. In: NOVAIS,
Fernando A. (Dir.). & SOUZA, Laura de Mello e. (Org.). Histria da vida privada no Brasil: cotidiano e vida provada
na Amrica portuguesa. So Paulo: Cia das letras, 1997, p. 399-400.
154
ADIM, vol. 1, p. 148.
155
RESENDE, Maria Efignia Lage de, op. cit., p. 44.
156
ADIM, vol. 8, p.171-196.
72
Minas sabia em confuso que se falava em levante, por causa da derrama e no seguiram o
direito caminho de denunciarem (...) Nessas circunstncias me pareceu prudente que,
seguros os cabeas, no havendo, como agora no h, receio algum, poderia S.M tomar o
partido que parecesse mais acertado...
157
Os inconfidentes, nesse sentido, possuam diferentes interesses, inseres e vises sobre a
sedio. Como pensar que um mendigo, que em tese no era inconfidente, mas premido como
tantos outros das Gerais pela crise e misria sabia do levante e tambm tinha desejos de liberdade,
possua a mesma percepo de um Toms Antnio Gonzaga, tido como uma das cabeas do
levante? Ou mesmo entre os conjurados, como apostar que um intelectual, formado em Lisboa, rico
e muito provavelmente corrupto, como Cludio Manuel da Costa, tinha a mesma idia de nao,
poltica e liberdade que o mulato Vitoriano Veloso que, pela sua condio, em uma sociedade
estamental e dicotomizada, foi aoitado publicamente?
Assim, as dissenses e divises internas eram evidentes. Kenneth Maxwell entendeu o
movimento como algo bem articulado, onde o mvel principal foi o interesse e temor das elites,
perdendo cargos, honrarias ou mesmo endividadas ao extremo com a Coroa, notadamente
contratadores como Silvrio dos Reis e J oo Rodrigues de Macedo.Tudo isso verdade, mas no a
nica. Fadada ao insucesso por suas hesitaes, a Inconfidncia mais parece uma conjurao
descosturada e mal alinhavada do que bem articulada. O desmantelamento da conjura foi to fcil
que surpreendeu at Melo e Castro e evidencia sua fraqueza estrutural, fraqueza esta que se devia,
em grande medida ao fato de que:
(...) os inconfidentes divergiam quanto a temas absolutamente fundamentais no que tange
aos acontecimentos subseqentes decretao da derrama, a cobrana de impostos
acumulados havia dcadas. No existia consenso sobre o destino a ser dado ao
Governador, sobre o formato final da revolta em termos operacionais, sobre seu prprio
teor, sobre o futuro da escravido, sobre a nova poltica tributria, sobre o sistema de
governo, natureza e dimenses da repblica a ser implantada temas absolutamente vitais
para a definio do projeto.
158
De uma maneira geral, havia muitos planos, alguns incompatveis entre si e pouqussima
organizao para realiz-los: um vago projeto separatista, com a criao de uma repblica com
capital em So J oo Del Rei; adotar uma nova bandeira, com um tringulo no centro, com a frase do
poeta latino Virglio Libertas quae sera tamem, Liberdade ainda que tardia; desenvolver

157
Apud LIMA J NIOR, Augusto de, op.cit., p. 123-124.
158
FURTADO, J oo Pinto, 2002, op. cit., p. 106.
73
indstrias no pas; criar uma universidade em Vila Rica; incentivar a natalidade, oferecendo penses
para mes com muitos filhos; nenhuma inteno concreta de extinguir a escravido etc.
Mais do que um projeto nacional de independncia e densamente republicano, o
movimento de 1788-89 deve ser inserido no contexto da transio entre o Antigo Regime e a
modernidade. Nesse sentido, os protagonistas fizeram leituras, opes e defesas de idias/aes
dentro de suas prprias condies e posies nas Minas Gerais dos Setecentos. Alguns desejavam
uma reestruturao do poder em Minas, sem por em cheque a dominao lusitana (no muito
diferente das revoltas e motins regidos pelo pacto colonial), visando mais benefcios e cargos
poltico-administrativos do que realmente revolucionar a Amrica Portuguesa. Continuavam
presos ao Antigo Regime que, de qualquer forma, tinha cinco sculos de existncia real e com
marcas profundas no imaginrio das pessoas em que pese o avano das pestilentas idias
iluministas e do modelo burgus de poltica e sociedade, este ainda estava se estruturando
lentamente na prpria Europa.
Tiradentes, tido como mrtir de nossa independncia, queria, certo, libertar a Capitania
de Minas Gerais (com apoio e provvel incluso do Rio de janeiro ou at mesmo So Paulo) e tinha
percepo da explorao metropolitana. Deixou isso clarssimo em vrios depoimentos, onde dizia
se sentir um desgraado, porque nascendo em um territrio rico como o das Minas, tiram dele
tanto ouro e diamantes, nada lhe fica, e tudo saa para fora e os pobres filhos da Amrica, sempre
famintos, sem nada de seu
159
e mais, que Minas era pobre s porque a Europa, como uma
esponja, lhe tivesse chupando toda a substncia. Os Exmos. Generais de trs em trs anos traziam
uma quadrilha, a que chamavam criados, que depois de comerem a honra, a fazenda e os ofcios,que
deviam ser dos habitantes, se iam rindo deles para Portugal.
160
Contudo, o prprio Tiradentes, como homem de seu tempo, estava impregnado de idias
tpicas do Antigo Regime, e mais do que preocupado que com Monarquia ou Repblica, queria o
fim das amarras coloniais, mas ainda usando termos do regime que queria enterrar. Numa acalorada
discusso numa taberna ele teria dito ao seu interlocutor o Bacharel Lucas Antnio Monteiro de
Barros que no se tratava de uma conspirao, de um crime, de um levante, mas de restaurao:
No diga levantar, restaurar
161
Nosso heri, em que pese suas limitaes intelectuais, tinha como componente favorvel
a sede de saber, de se inteirar dos acontecimentos e nenhum medo ou prudncia de divulgar o

159
Apud CHIAVENATO, J .J . As vrias faces da Inconfidncia Mineira. 2. ed. So Paulo: Contexto, 1989, p. 19.
160
ADIM, v. 4, p. 216.
161
ADIM, v. 1, 104.
74
movimento e buscar conseguir mais adeptos. Seus contemporneos, pelo que se depreende da
leitura de documentos da poca, no o tinham em grande monta e respeito. Desde os tempos de
Cunha Meneses, o Fanfarro Minsio, sabia-se que ele ansiava por mudanas (revolucionrias ou
reformistas?) e que as divulgava com veemncia em todos os lugares por onde andava: nas tavernas,
nas ruas, em fazendas e prostbulos. Ao receber tais denncias, Cunha Meneses, que o qualificava
como maroto, bbado e falastro, foi taxativo: S se for um levante de putas!
162
Outros, contudo, liam, compreendiam e aceitavam alguns postulados iluministas,
notadamente de Montesquieu. Mas foram as idias do ex-jesuta e Abade Raynal que tiveram
grande impacto em boa parcela dos intelectuais da inconfidncia. Este abade era tido como um
escritor de grandes vistas, porque prognosticou o levantamento da Amrica Setentrional [Amrica
Inglesa], e que a capitania de Minas Gerais, com o lanamento do tributo da derrama, estaria agora
nas mesmas circunstncias.
163
Sobre o poder e seduo que as idias de Raynal provocaram entre
os inconfidentes mineiros, falaremos com mais detalhes no ltimo captulo, mas, por ora, em uma
Minas marcada pela opresso, como no se deixar seduzir por falas como essa :
(...) Se queremos assegurar a nossa felicidade, separemo-nos. Se somos pais, se amamos
nossos filhos separemo-nos, Leis e liberdade: eis a herana que ns lhes devemos. (...) Mas
no o esqueais, quanto mais a distncia, mais o despotismo pesa (...) Pela lei das massas e
das distncias, a Amrica s pode pertencer a si mesma. No h governo sem uma
confiana mtua entre aquele que comanda e aquele que obedece.
164
Logicamente, houve a seduo por tais idias, mas os conjurados as reelaboraram luz de
suas prprias opes, condies de vida e capacidade intelectual, apostando em um projeto
separatista e em uma Monarquia no desptica: Minas Gerais, logo se tornaria a cabea de um
grande Reino!
165

Um aspecto marcante foi, por parte de alguns conjurados, a admirao pelos
acontecimentos ocorridos a partir do 4 de julho de 1776, tornando livres os colonos norte-
americanos do jugo da Inglaterra. O estudante J os J oaquim da Maia, escreveu a Thomas J efferson,
ento ministro da jovem nao estadunidense na Frana, uma carta onde dizia que:


162
CHIAVENATO, op. cit., p. 48.
163
Depoimento do inconfidente Freire de Andrade, citado por MAXWELL, Kenneth, op. cit., p. 155.
164
RAYNAL, Guilhaume-Toms Franois [Abade Raynal] A revoluo da Amrica. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional,
1993, p. 93-94.
165
A frase de Antnio Pires da Silva Ponte, denunciado ao Ministro Melo e Castro por J os de Lacerda e Almeida, um
ex-estudante paulista em Coimbra, em setembro de 1786. Apud RESENDE, Maria Efignia Lage de, op. cit., p.35.
75
A natureza nos fez habitantes do mesmo continente e, em conseqncia, de algum modo,
compatriotas. (...) Sou brasileiro e sabeis que a minha desgraada ptria geme em atroz
escravido, que se torna todos os dias mais insuportveis depois da vossa gloriosa
independncia, pois que os brbaros portugueses nada poupam para tornar-nos
desgraados com medo que vos sigamos as pisadas, e como conhecemos que esses
usurpadores, contra a lei da natureza e da humanidade, no cuidam seno de oprimir-nos,
resolvemos seguir o admirvel exemplo que acabai de dar-nos e, por conseguinte,
quebrar as nossas cadeias e fazer reviver a nossa liberdade, que est de todo morta e
oprimida pela fora, que o nico direito que os europeus tm sobre a Amrica.[Grifos
Nossos]
166
Desta forma, inspirados nos acontecimentos de 1776 na Amrica Inglesa, alguns
conjurados se inclinaram pelo regime republicano, mas poucos sabiam ao certo o que era uma
repblica, que tambm estava sendo construda recentemente pelos norte-americanos.
Segundo J oo Pinto Furtado, a palavra Repblica, significando sistema de governo, j era
conhecida de alguns inconfidentes, tendo, contudo, uma abrangncia territorial bastante restrita (o
universo no ia muito alm da Capitania de Minas e, talvez, abrangesse o Rio de J aneiro, no limite,
So Paulo!), com governo sob o comando dos homens bons e com srias restries, logicamente,
ao voto universal. O que eles conheciam no apagar das luzes dos setecentos em Minas? Conheciam
as cmaras municipais, dominadas pela elite branca de homens bons e, assim, os inconfidentes
ainda guardavam muita relao com as instituies e prticas do Antigo Regime e da tradio
poltico-administrativa Ibrica, ou seja, uma repblica entendida como uma comunidade de iguais,
que buscavam manter seus privilgios e status.
167
Essa noo de repblica (parecida com as cmaras municipais no Brasil lusitano) foi bem
diferente da repblica pensada e construda ao longo dos sculos XIX e XX. Fica mais transparente
em depoimento do Padre Toledo, quando afirma que viera a Vila Rica e achara uns poucos
conjurados a fazerem um levante e a reduzirem as Minas a uma Repblica, fazendo vrios
parlamentos, um na dita Vila, um na de So J oo, e outros mais, ficando a Vila de So J oo sendo a
Capital (...) [e] que o comrcio da Repblica havia de consistir na permutao dos efeitos, sem que
jamais sasse o ouro para fora.
168
Outro padre, um de nossos personagens, Lus Vieira mostra-se como um republicano, pois
afirmava que (...) um prncipe europeu no podia nada com a Amrica [Portuguesa] que um pas
livre; e que El-Rei de Portugal nada gastou nesta conquista (...) e ultimamente concluiu que esta

166
Carta de J os J oaquim da Maia, o Vendek, a 2 de outubro de 1786 para Thomas J efferson, ento embaixador dos
EUA em Paris, com quem acabaria se encontrando posteriormente. Apud AQUINO, Rubim Santos Leo de, et al.
Sociedade brasileira: uma histria atravs dos movimentos sociais. So Paulo: Record, 1999, p. 339.
167
FURTADO, J oo Pinto, 2002, op. cit., p. 159.
168
ADIM, v. 1, p. 258.
76
terra no pode estar muito tempo sujeita a el-Rei de Portugal, porque os nacionais dela querem
tambm fazer corpo de repblica.
169
Mas o mesmo Vieira, republicano, ainda tinha apelos ligados ao Antigo Regime, quando
desejou que (...) se no tempo da aclamao do Senhor Rei Dom J oo IV viesse esse Prncipe para o
Brasil (...) a esta hora se acharia a Amrica constituindo um formidvel imprio; e que ainda seria
felicssimo este continente se viesse para ele algum dos prncipes; mas, que a suceder assim, sempre
corria risco de o quererem c aclamar; e que o melhor seria mudar a Rainha [ D. Maria I ] a sua
corte para a Amrica.
170

Afinal, o cnego Vieira queria a repblica ou a monarquia? Ou sua noo de repblica,
entendida nos setecentos mais como uma comunidade de iguais, no diferia tanto da monarquia,
desde que preservados os interesses dos homens bons encastelados nas cmaras municipais?
Difcil responder. Contudo, sua profecia iria se realizar: em 1808 a Corte de D. Maria I se
transferiria para o Brasil, fugindo das tropas napolenicas que varriam a Europa e, em 1822, um
prncipe foi aclamado Imperador do Brasil.
Algumas posies foram bastante firmes, como a do contratador Domingos Abreu Vieira
que afirmava que ... produzindo a sua terra tantos haveres eles existiam [permaneciam] sempre
pobres, por lhe tirarem tudo para fora e que, por isso se arrojavam a resgat-la e p-la em
liberdade.
171
. E mais, o mesmo contratador expunha uma vertente mais radical do movimento,
pois afirmava que o povo que produz ele mesmo sua riqueza, sem auxlio algum, pode tambm
autogovernar-se.
172
O Padre Toledo tambm transparece radicalismo quando afirmava que:
melhor morrer com a espada na mo do que como carrapato na lama
173
, quando tudo parecia estar
perdido em termos de sublevao.
Existiam inconfidentes que s o fim da ameaa sobre seus cabedais, por meio da
suspenso da derrama, bastaria para aquiet-los. Para estes, a derrama no era um pretexto, mas o
motivo principal de aderirem a uma revolta. Era o caso dos contratadores. Em aviso circular de 6 de
maro de 1789, convocou-se os contratadores de entradas e dzimos J oo Rodrigues dos Reis,
Domingos de Abreu Vieira, J oaquim Silvrio dos Reis e J os Pereira Marques, a comparecem
J unta da Real Fazenda para efetuarem os pagamentos dos dbitos atrasados. Em 11 de maro de

169
RESENDE, Maria Efignia Lage de, op. cit., p. 45
170
ADIM, v. 1, p. 100.
171
Id. Ibid., p. 44.
172
Discurso do inconfidente Abreu Vieira In.: VASCONCELOS, Sylvio. Civilizao das Minas Gerais. In: RBEP, Belo
Horizonte: (25/26):84, 1968-1969.
173
Apud LIMA J NIOR, op. cit., p. 45.
77
1789 foram exigidas a apresentao das contas dos contratos, a declarao total das dvidas e a
relao dos devedores com as assinaturas destes e dos contratadores.
Foi a que Silvrio dos Reis traiu o movimento.
174
Seus motivos estavam presentes em
vrios outros conspiradores, como J oo Rodrigues, que devia 8 vezes mais que o volume de seus
bens Coroa. Silvrio delata oralmente os conjurados em 15 de maro de 1789 e por escrito, em 19
de abril de 1789. Entre 17 e 23 de maro, Barbacena comunicou s Cmaras de Vila Rica e Mariana
a suspenso da derrama, esvaziando o movimento. Contudo, Silvrio dos Reis traiu para obter a
mesma coisa que o levara a ingressar no movimento interesses pessoais, medo e necessidade de
resolver problemas particulares. Em outras palavras, seus motivos para trair eram os mesmos que o
levaram a aderir: perdo para uma dvida de 220 contos, 423 mil e 149 ris.
175
No estamos
justificando os motivos que o levaram a traio. Mesmo correndo o risco de anacronismo, achamos
que traio, sob qualquer ngulo ou poca histrica, deve ser encarada como um ato abominvel. S
estamos tentando entender sua atitude sob o prisma da fragilidade intrnseca do movimento, no qual
uma delao e suspenso da derrama, o abalou profundamente.
Assim, tambm para a elite fazendeiros escravistas, mineradores, grandes comerciantes,
contratadores, altos funcionrios da burocracia lusitana no Brasil a situao no estava fcil. Os
pesados tributos, a rigorosa fiscalizao e cobrana de impostos, iriam ensejar transtornos e
conflitos. Se Portugal exigisse todos os pagamentos atrasados ao fisco, boa parte dessa elite perderia
tudo o que tinha casas, fazendas, minas, escravos, gado, estabelecimentos comerciais, dinheiro
guardado etc Por isso, muitos ricos em Minas estavam dispostos a qualquer coisa mesmo
participar de uma sublevao para se salvarem da falncia.
Pensar a Inconfidncia Mineira envolve analisar as condies econmicas, sociais e
polticas da poca, nas quais estavam inseridos os inconfidentes e, portanto, seus interesses mais
imediatistas ou de longo prazo. No h como pensar nos inconfidentes como desinteressados
idealistas da independncia; mas, tambm, no h como julgar seus interesses desvinculados da
necessidade de mudanas que, no limite, poderiam chegar independncia, pelo menos nas Minas
Gerais. Os inconfidentes estavam interessados em libertar-se de imposies e sujeies que
tornavam insuportveis as suas condies objetivas de existncia.
176

174
Alm dele, outras denncias seriam feitas: do Tenente-coronel Baslio de Brito Malheiro do Lago (15-04-1789), do
Mestre de Campo Incio Correia de Pamplona (20-4-1789) e de Francisco de Paula Freire (17-05-1789). Ver ADIM, v.
1, p. 117.
175
LAGE, Nilson.Tiradentes. In: Os grandes enigmas de nossa histria. Rio de J aneiro: Otto Pierre Editores, 1981, p.
272.
176
Resende, Maria Efignia Lage de, op., p. 16.
78
A trama de 1788-89 no foi somente um movimento de intelectuais devaneando sobre
independncia, idealizando e liderando um movimento contra Portugal, nem somente a ao de um
grupo de devedores do fisco real, muito menos um movimento apenas da elite a plutocracia
colonial. Foi isso tudo, e muito mais. No se trata de um simples compl de oligarcas, pois possua
entre seus membros desde homens ricos da capitania at os pauprrimos. Tiradentes que, como
vimos, no era pobre, durante dcadas, contudo, esteve em busca de estabilizao profissional.
Foi, a bem da verdade, uma conspirao, uma revolta que jamais houve, na medida em
nunca saiu do plano das idias. Tal dia o meu batizado
177
, a senha para deflagar o movimento,
nunca foi pronunciada de fato. Essa conspirao foi formada por um grupo bastante heterogneo,
quer na extrao social e suas motivaes econmicas, quer pelas idias que alimentavam. O
movimento foi portador de uma srie de ambigidades e contradies prprias do perodo, como
pode ser constatado na fala dos prprios protagonistas, como pudemos ver acima.
De uma maneira geral, os inconfidentes notadamente as elites intelectuais , buscavam
mais a recuperao do passado, desde que liberto das amarras coloniais ou neomercantlistas
impostas pelos ministros da Rainha D. Maria I, notadamente Martinho de Melo e Castro, Secretrio
da Marinha e Domnios Ultramarinos.
Que passado seria esse? Esse passado se encontra na fase de governo anterior, de D. J os I
e seu ministro Marques de Pombal. Todos os movimentos que levariam Conjurao Mineira de
1788-89 deitam suas razes num contexto ps-reformas pombalinas. Tais reformas, portanto, se
ligam a Sebastio J os de Carvalho e Mello Marqus de Pombal que, de fato, governou Portugal
entre 1750-1777. Nesta fase, nossa metrpole se complicava economicamente e se atrelava
inequivocamente Inglaterra. A miragem de riqueza inesgotvel do Brasil de pocas anteriores j
no iludia ningum. D. J os I queria usar a torrente de ouro e diamantes para melhorar a frgil
economia lusitana e, para isso, deu amplos poderes a Pombal.
A poltica pombalina buscou incentivar a produo por meio da organizao de
Companhias Comerciais Monopolistas; da racionalizao e maior fiscalizao na arrecadao de
tributos; incorporao de membros da populao local mquina administrativa colonial, visando
fortalecer os vnculos entre metrpole e colnia e tolerncia e flexibilizao na aplicao das
antigas normas do mercantilismo. A modernizao que implicava o sucesso do flexvel
mercantilismo pombalino precisou da atuao da prpria elite local nos quadros de mando. Foi

177
A senha, nunca pronunciada, foi decidida durante o batizado de J oo Damasceno, filho do poeta Alvarenga Peixoto,
em 8 de outubro de 1788. O menino foi batizado pelo Padre Toledo e teve como padrinho Toms Antnio Gonzaga.

79
neste perodo que a elite mineira passou a ocupar os rgos administrativos e fiscais, as instituies
judicirias e militares. Isso, contudo, no significou o fortalecimento dos laos metrpole/colnia,
na medida em que, como vimos, abriu espaos ao fortalecimento da elite que s atenderiam aos
interesses metropolitanos enquanto coincidissem com os seus.
Cludio Manuel da Costa fora nomeado para diversos cargos pblicos at 1773, quando
Cunha Meneses toma posse como governador e o despede das funes de secretrio de Governo,
cargo que ocupara nos governos de Lus Diogo Lobo da Silva, do Conde de Valadares e no governo
de Dom Rodrigo de Menezes; Alvarenga Peixoto protegido de Pombal ocupou postos pblicos
at a gesto D. Rodrigo J os de Meneses (1780-3); Toms Antnio Gonzaga perdera privilgios e
contratos de Entrada, muito lucrativos na poca. Estava para ser nomeado para um cargo pblico na
Bahia (desembargador), quando de sua priso, e dependia, tendo em vistas seus bens, das rendas do
Estado para sobreviver; J oaquim Silvrio e Alvarenga Peixoto compraram patentes militares,
vendidas pelo Fanfarro Minsio, e que deveriam ser revistas no governo do Visconde de
Barbacena; o inquieto Padre Rolim estava proibido de circular na Capitania de Minas,
principalmente devido suas atividades de contrabandista; Tiradentes estava em descrdito e nunca
alcanaria postos mais elevados na carreira militar.
Com a queda de Pombal e a subida ao poder de D. Maria I, por intermdio de seu ministro
Melo e Castro, tivemos um endurecimento da poltica colonial. Por trs desse neomercantlismo,
estavam os grandes comerciantes lusitanos e donos de manufaturas, a Inglaterra e seus
comerciantes, alm da nobreza de Portugal, sempre dependente das riquezas distribudas pelo
Estado, que no viam com bons olhos a relativa autonomia da capitania na poca pombalina.
Muitos mineiros inconfidentes ou no queriam a restaurao da poltica colonialista
anterior a Melo e Castro, desejavam a continuidade e recuperao dos privilgios anteriores e
ansiavam por manter antigas regalias.
O caso de Toms Antnio Gonzaga muito ilustrativo. Apesar de ser tido como o
primeiro cabea da conjurao
178
, Gonzaga era, na verdade, um aristocrata reacionrio, que via
seu mundo abalado com as perdas de privilgios, cargos e honrarias, e constantemente ameaado
pela humanidade invivel, formada por negros, mestios e vadios, que faziam das Minas um
mundo s avessas. Ele sabia que se os negros se sublevassem ou se os vadios tivessem

178
Segundo depoimento de Silvrio dos Reis. In: ADIM, v.1, p. 92.
80
conscincia de seu peso, voaria em estilhaos o mundo restrito dos homens brancos, entre os quais
se achavam os inconfidentes.
179

Gonzaga era um homem que existiu, cotidiana e concretamente e, nessa perspectiva,
deixou registros escritos que informam sobre aspectos substantivos de sua existncia. Ele assim
como todos os inconfidentes e demais moradores das Minas era um homem historicamente
situado, que vivia a experincia no mundo com outros homens, que participava do existir num
tempo e num espao especficos a partir de determinadas condies econmicas, polticas,
ideolgicas e culturais.
Com uma aguda percepo de seu tempo, Toms Antnio Gonzaga afirmava que a mente
guiada pelas luzes da razo e pelos conhecimentos que ministram as histrias (...) a ocasio para
um levante aquela em que se alteram os nimos dos vassalos.
180
O que seria capaz de alterar os nimos de um conservador e brilhante poeta que afirmava
que se a derrama fosse lanada poderia prejudicar muito os interesses complementares da Coroa
e da capitania? E mais, que ... seria ousadia, e mesmo rusticidade, supor que escape perspiccia
e agudo discernimento de V. Excia. alguma das circunstncias de que esto clamando em nome dos
interesses da coroa e do bem comum desta capitania que, em certas relaes, marcham
unidas.?
181
Como esperar uma atitude revolucionria, daquele que deveria fazer a Constituio do
novo pas e ser seu primeiro mandatrio por trs anos, se existiam interesses complementares
entre colnia e metrpole e mais, que em determinadas questes, elas marchavam unidas?
Em sua famosa obra, Cartas Chilenas, escrita por volta de 1786, em momento algum o
grande poeta rcade prope a ruptura da dominao colonial. Pelo contrrio, Gonzaga defende os
interesses da Coroa, criticando o desrespeito s leis do reino, os prejuzos de Portugal com a
corrupo e a incompetncia administrativa na capitania, a ausncia de piedade crist e a falta de
virtudes nobres em Minsio e seus comparsas, como Silvrio dos Reis. As cartas dirigidas por
Critilo a Doroteu, buscam atingir o Governador Lus da Cunha Meneses e outras autoridades, mas
convergem para a legitimao das formas de dominao do rei sobre os vassalos.
Nesse sentido, deveriam permanecer intocados os interesses da Coroa e o estatuto da
escravido. Gonzaga como bom bacharel deseja a ordem e o legalismo e produz textos e poemas
que elogiam um passado, da idade perdida, de uma poca do fausto do ouro, que ele percebia

179
SOUZA, Laura de Melo e, 1999, p. 104.
180
ADIM, v. 7, p. 299-293
181
ADIM, v. 8, p. 217-227.
81
declinar a cada dia. O poeta desejava um mundo com etiqueta e bons modos essencialmente um
mundo aristocrtico que ele tanto valorizava. O esforo do autor no sentido de restaurar aquela
unidade, acabar com um mundo onde tudo parecia estar fora de lugar mundo s avessas ainda
que seja por reformas, ainda que seja por uma sublevao. Gonzaga critica a decadncia dos
costumes civilizados, a arrogncia de pretos e pretas, de pardos e comerciantes, que passam a galgar
postos e posies antes inimaginveis. Afirmava que os pobres eram como ... abutres que se
ajuntam nos ermos onde fede a carne podre.
182
A inconfidncia para Gonzaga era mais o desejo de colocar as coisas no seu devido lugar,
em que tudo pudesse estar claramente definido, nem que para isso ele tivesse que se envolver em
uma conspirao contra o Estado.
183
Seno, vejamos:
Pretende, Doroteo, o nosso chefe
mostrar um grande zelo nas cobranas
do imenso cabedal que todo o povo
aos cofres do monarca est devendo;
envia bons soldados s Comarcas
e manda-lhes que cobrem ou que metam
a quantos no pagarem nas cadeias.
Entraram nas Comarcas os soldados,
e entraram a gemer os tristes povos:
uns tiram os brinquinhos das orelhas
das filhas e mulheres; outros vendem
as escravas j velhas, que os criaram,
por menos de duas partes do seu preo.
Aquele que no tem cativo ou jia,
satisfaz com papis, e o soldadinho
estas dvidas cobra mais violento,
do que cobra a justia uma parcela,
que tem executivo aparelhado,
por sbia Ordenao de nosso Reino.
Por mais que o devedor exclame e grite,
que os crditos so falsos, ou que foram,
h muitos anos pagos, o Ministro
da severa cobrana a nada atende.
Agora, Fanfarro, agora falo
Contigo e s contigo. Por que causa
Ordenas que se faa uma cobrana
To rpida e to forte contra aqueles
Que ao errio s devem tnues somas?
No tem contratadores, que ao rei devem
De mil cruzados, centos e mais centos?
Uma s quinta parte, que estes dessem,

182
GONZAGA, Toms Antnio. Cartas Chilenas. So Paulo: Cia das Letras, 1995, p.73-74.
183
Quem desenvolve brilhantemente essas idias SILVEIRA, Marco Antnio, op. Cit. 43-72.
82
No matava do errio o grande empenho?
O pobre, porque pobre, pague tudo,
E o rico, porque rico, vai pagando
Sem soldados porta, com sossego.
Indigno, indigno chefe! Tu no buscas
O pblico interesse. Tu s queres
Mostrar ao sbio augusto um falso zelo,
Poupando, ao mesmo tempo, os devedores,
Os grossos devedores, que repartem
Contigo os cabedais, que so do reino.[Grifos Nossos] 184
O poeta afirma que, o executivo montado em Minas para cobrar impostos, foi uma sbia
ordenao do reino, de um sbio Augusto. Critica-se a corrupo de Minsio, seus desmandos e
arbitrariedades, mas no o fisco, a Coroa e a dominao. Como ouvidor de Vila Rica, somente a
Gonzaga caberia conceder poderes especiais a uma pessoa para cobrar dvidas e executar hipotecas.
Cunha Menezes, arbitrariamente, concedeu poderes de cobrana a particulares, principalmente a
Silvrio dos Reis, o Silverino e Gonzaga, foi implacvel:
A sbia lei do Reino quer e manda
Que os nossos devedores no se prendam;
Responde agora tu, porque motivo
Concede o grande Chefe que tu prendas
A quantos miserveis te devem?
Porque meu Silverino? Porque largas,
Porque mandas presentes, mais dinheiro?
As mesmas Leis do Reino tambm vedam
Que possa ser J uiz a prpria parte;
Responde agora mais, porque princpio
Consente o nosso Chefe, que tu sejas
O mesmo que encorrente a quem no paga?
Porque, meu Silverino? Porque largas,
Porque mandas presentes, mais dinheiro?
Os sbios Generais reprimir devem
Do atrevido vassalo as insolncias;
Tu metes homens livres no teu tronco,
Tu mandas castiga-los, como negros;
Tu zombas da justia; tu a prendes;
Tu passas portarias, ordenado,
Que com certas pessoas no se entenda. (...)
Apenas apareces... Mas no posso
S contigo gastar papel e tempo;
Eu j te deixo em paz,
Roubando o mundo. [Grifos Nossos]
185

184
8 Carta. Apud. RESENDE, Maria Efignia lage de, op. cit., p.35- 36.
83
Srgio Buarque de Holanda afirmou que:
(...) Em realidade tudo se encontra no poema [Cartas Chilenas], menos as idias de
subverso que se poderiam esperar. O autor empenha-se antes em ver restaurada a justia
zelo de magistrado do que em assistir a uma transformao da sociedade. Sua revolta
no contra as instituies que podem abrigar a injustia, mas contra a injustia que
deturpa as instituies. Ele se revela aqui o extremo oposto de um revolucionrio, pois
precisamente contra o afrouxamento da tradio que se volve quase sempre o seu sarcasmo
impiedoso. A velha ordem, transitoriamente perturbada pelo Fanfarro, parecia-lhe
destinada a perdurar como lei eterna e indiscutvel (...). Contra os novos costumes,
prenncio da barbrie revolucionria, sua atitude a de um rigorista moda antiga.
186
Esse conservadorismo aristocrtico de Gonzaga est presente tambm na sua opinio sobre
o alferes Tiradentes. O grande poeta rcade, o traiu vrias vezes em depoimentos, e deixou em
versos, que nunca gente de bom juzo e posses, como ele, poderiam seguir um pobre, sem respeito
e louco. J na priso, em poema dirigido Deusa da J ustia, Lira XXXVIII, ele afirmava:
Ama a gente assisada
A honra, a vida, os cabedais to pouco
Que ponha uma ao destas
Nas mos de um pobre, sem respeito e louco?
(...)
A prudncia trata-lo por demente
Prend-lo ou entreg-lo
Para dele zombar a moa gente.
187
No apenas zombaram dele. Sabemos que fizeram muito mais que isto. Num espetculo
barroco, enforcaram-no e despedaaram seu corpo. Seria um suplcio e exemplo para os que
tentassem contra a integridade da Monarquia, esta sim, um todo, um corpo, que deveria ser
indivisvel.
De uma maneira geral, sabemos sobre a vida de cada um dos inconfidentes, suas
conspiraes, aspiraes, seus motivos e desejos de liberdade ou restaurao. Sabemos tambm
como foram aprisionados, julgados e sentenciados. Temos cincia de que no dia 18 de abril de
1792, durante dezoito horas, foi feita a leitura oficial da sentena, com a presena de todos os
acusados, dos nove juzes de alada, do prprio vice-rei e representantes da Igreja. Sabemos que,
apesar de onze condenados pena capital, apenas um foi realmente enforcado. Uma encenao

185
9 Carta. Idem, p. 36-37.
186
HOLANDA, Srgio Buarque de. As cartas chilenas, In: tentativas de mitologia. So Paulo: Perspectiva, 1979, p.
226.
187
Apud CHIAVENATO, op. cit., p. 71.
84
barroca, na medida em que D. Maria I, em carta rgia datada de 15 de outubro de 1790, concedia
clemncia a todos os presos, com uma nica exceo: Tiradentes. Todo esse conhecimento vlido
para os conjurados leigos. Mas e os eclesisticos ?
Devemos destacar as figuras dos cinco inconfidentes ligados ao clero: o Cnego Lus
Vieira da Silva, o Padre Carlos Corra de Toledo Melo, o Padre J os da Silva de Oliveira Rolim, o
Padre Manuel Rodrigues da Costa e o Padre J os de Oliveira Lopes. A participao dos religiosos
na Inconfidncia Mineira foi ainda pouco estudada.
188
Qual o papel da religio mais
especificamente de um grupo de religiosos em um movimento tido por muitos como
profundamente influenciado pela revoluo americana e idias iluministas, assumidamente anti-
clerical?
No mundo ibrico e, logicamente no ibero-americano, ao lado da difuso das idias das
luzes, da revoluo americana (1776) tivemos, notadamente atravs dos jesutas, a elaborao e
difuso das teorias corporativas de poder da Segunda Escolstica, que, como vimos, pregavam uma
origem popular para o poder rgio e a luta contra a tirania. Assim, ao lado do iluminismo e da
inspirao pela independncia dos Estados Unidos, as idias corporativas de poder da Segunda
Escolstica idias tipicamente ibricas estavam presentes, de alguma forma, no iderio dos
conjurados mineiros. O que exploraremos no prximo captulo como estas idias foram
apropriadas pelos inconfidentes e, notadamente, pelos clrigos conjurados?
As lacunas sobre a participao dos padres na Inconfidncia Mineira, o reafirmamos,
datam mesmo da poca da devassa instaurada pela rainha D. Maria I: a Augusta Senhora
determinou por meio de seu ministro Sebastio Xavier de Vasconcelos Coutinho que qualquer
deciso relativa aos eclesisticos devia ficar em segredo e os rus remetidos a Lisboa. Tudo sob o
maior sigilo. A transcrio da Carta Rgia de 17 de julho de 1790 importantssima, na medida em
que se constitui em um pequeno compndio de filosofia poltica e mostra como as doutrinas do
direito divino, do providencialismo e do regalismo
189
se haviam introduzido em Portugal, seno
vejamos:

188
Ver as Dissertaes de Mestrado de: CALIXTO, Valdir de Oliveira. O clero secular em Minas Gerais (1745-1792):
sua participao na conjurao de 1789. 1979. Dissertao (Mestrado). Niteri: Universidade Federal Fluminense,
1979. (mimeo) e RODRIGUES, Andr Figueiredo, op. cit. A obra de CARVALHO, Cnego J os Geraldo Vidigal de.
Ideologia e razes do clero da conjurao: sculo XVIII - Minas Gerais. Viosa, UFV: Imprensa Universitria, 1992.
189
O processo de concentrao do poder na pessoa do rei, que levou formao do Estado Absolutista da poca
moderna, foi objeto da reflexo terica de diversos pensadores entre os sculos XVI e XVIII. Boa parte deles procurava
justificar o absolutismo com base na teoria do direito divino dos reis, segundo a qual a fonte legtima do poder do rei
era Deus (providencialismo). A isso se juntava o regalismo, doutrina que defendia a ingerncia do chefe de Estado (rei)
em questes religiosas. Os pensadores que mais se destacaram na sistematizao de tal teoria foram J ean Bodin
(1529-1596) e J acques Bossuet (1627-1704). Para saber mais ver: BOSSUET, J acques-Bnigne. A poltica inspirada na
85
Sendo-me presente o horrvel atentado contra a minha Real Soberania e suprema
autoridade, com que malvolos, indignos do nome portugus, habitantes da Capitania de
Minas Gerais, possudos pelo esprito de infidelidade conspiraram para subtrarem da
sujeio devida ao meu alto e Supremo poder, que Deus me tem confiado, pretendendo
corromper alguns dos meus fiis vassalos, mais distintos da capitania e conduzir o povo
inocente a uma infame rebelio. (...) Havendo porm nas Devassas alguns dos mesmos
rus, que sejam eclesisticos, separeis o delas a parte, que lhes tocar, para em Acto
separado com cpia das suas culpas serem por Vs com os adjuntos sentenciados,
como fr justia: por no pertencer privilgio algum iseno nos crimes excepto, dos
quais o de lesa Majestade e o primeiro, e o mais horroroso; com declarao, porm,
que a Sentena condenatria que contra eles for proferida, dever ficar em Segredo,
e fazer-se-me presente, para Eu resolver, o que fr servida, conservando-se os Rus,
em rigorosa, e segura custdia. [Grifos Nossos]
190
A sentena dada a 18 de abril de 1792: Carlos Correia de Toledo Melo, J os da Silva de
Oliveira Rolim, como chefes da conjurao, o Padre J os da Oliveira Lopes, como sabedor e
consentidor dela que com barao e prego sejam conduzidos pelas ruas pblicas ao lugar da forca e
nela morram morte natural para sempre (...) Quanto aos outros: Luis Vieira da Silva, degredo
perptuo para a ilha de So Tom e perda de bens; Manuel Rodrigues da Costa, degredo perptuo
para a ilha do Prncipe e perda da metade dos bens.
191
Contudo, como vimos, dezoito meses antes de lavrada a sentena para os eclesisticos ou
no a Rainha, por Carta Rgia de 15 de outubro de 1790, comutava a pena de morte por degredo
perptuo em frica, exceto para Tiradentes.
Razes poderosssimas haveriam, certamente, para se ocultarem a participao dos
clrigos, seus depoimentos, a defesa de seu advogado e as sentenas. Tudo leva a crer que se
considerava desprestgio para Igreja Catlica tornar pblico que seus ministros se imiscuam na
poltica e faziam parte de conjuras contra a segurana do Estado. Os padres, diziam os autos de
acusao, mais que os outros tinham a mais rigorosa obrigao pelo seu ministrio de Sacerdote,
no s de se instrurem nas leis do Evangelho, que ordena a sujeio, e fidelidade, que todos devem
ter aos Prncipes Soberanos, mas at, de instrurem os povos neste preceito, que foi inviolavelmente
observado pelos verdadeiros catlicos.
192


Sagrada Escritura. In: FREITAS, Gustavo de. 900 textos e documentos de Histria. Lisboa: Pltano, 1977. BODIN,
J ean. Seis livros da Repblica. In: CHEVALLIER, J ean-J acques. As grandes obras polticas, de Maquiavel a nossos
dias. Rio de J aneiro: Agir, 1976.
190
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 25.
191
TORRES, J oo Camillo de Oliveira, op. cit., p. 724-725.
192
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 49.
86
No dia 24 de julho de 1792, os padres embarcaram na fragata Golfinho para Portugal. L,
a Rainha os dispersou por diversos conventos. Alguns morreram no exlio, outros, como o Cnego
Vieira e Padre Rolim, conseguiram, anos mais tarde, retornar ao Brasil.
Por que, ainda hoje, se sabe muito pouco sobre a participao de clrigos na conjura das
Minas Gerais? De uma maneira geral a batina esteve sempre junto a Coroa. Igreja e Estado
portugus atuavam em harmonia. Nesse sentido, cabia ao Estado administrar a colnia e Igreja
ensinar a obedincia ao rei.
Houve, contudo, vrios momentos de conflito entre padres da Igreja e autoridades da
colnia. Foi muito comum a participao de padres em diversas rebelies coloniais. Que
motivaes pessoais, formao acadmica e posturas ideolgicas conduziram a batina contra a
Coroa? Qual o papel dos jesutas (e das tradies histrico-culturais luso-brasileiras, como as
teorias corporativas de poder) na formao intelectual da elite branca e grande parte do clero secular
estabelecido nas Minas Gerais? Por que muitos clrigos foram proibidos de se instalarem nas
Gerais? O que andava nas mentes, coraes e bocas dos homens de batinas? Por que eles foram
tentados a cometer o horrendo crime de lesa-Majestade? sobre este clero que falaremos no
ltimo captulo.
87
CAPTULO 3 E A BATINA CONTRA A COROA: O CLERO
CONJURADO MINEIRO
3.1 O clero e as minas rebeldes
... geralmente o carter dos brasileiros terem oposio aos vassalos de S. Majestade
europeus; porque se persuadem que os nacionais do pas tm mais talento e so mais
dignos de governarem; e que os europeus lhes levam as riquezas que so devidas aos filhos
deste continente e que eles desejam insaciavelmente, para sustentar o luxo e vaidade que
entre eles sem limite. (Ministro Martinho de Melo e Castro 1791)
Minas gente do Diabo! (Brito Malheiro do Lago denunciando os Inconfidentes)
No fora de propsito que a seiva das velhas tradies portuguesas de liberdade se
tinham num certo sentido rejuvenescido no meio virgem da colnia, e que a independncia
da vida aventureira concorrendo para isso poderosamente, as ditas tradies se tivessem
posto a reflorir. (Manuel de Oliveira Lima, Formao Histrica da Nacionalidade Brasileira)
A experincia tem mostrado em todos os sculos e em todas as partes que o mais eficaz
meio de extinguir os tumultos populares a resoluo e a prontido de os castigar porque
cada qual vendo o exemplo em cabea alheia procura eximir-se de que lhe caia na sua...
(J os de Carvalho e Abreu, Conselheiro Ultramarino de Portugal Sculo XVIII)
Nem por pensamentos detraias teu rei, porque as mesmas aves levaro a tua voz e
manifestaro teus juzos. (Frase do Rei Salomo dita aos Conjurados pelo Frei Raimundo de
Penaforte)
Faa-se perptuo silncio! (D. J oo VI, sobre os autos dos rus eclesisticos na Conjurao
Mineira 1792)
Minas Gerais, como vimos, em todo o decorrer do sculo XVIII, foi palco de diversas
revoltas e motins, tendo como motivos, dentre outros, a tributao excessiva, a ereo de casas de
fundio, crises de abastecimento e alta de preos dos produtos, desmando de contratadores e
funcionrios rgios, formas de distribuio de datas aurferas: em 1708, a revolta conhecida como
Emboabas; em 1713, na Vila do Carmo; em 1715, levantes nas minas de Pitangui e Serro Frio; em
1716, em Itaverava; em 1718 motins ocorreram em So J oo Del-Rei e na Barra do Rio das Velhas;
em 1719, em Catas Altas; em 1720, sob a liderana de Felipe dos Santos e frei Francisco do Monte
88
Alverne 1500 homens se revoltaram na poca do governo do conde Assumar; revoltas violentas
aconteceram nos anos de 1719 e 1722, quando os habitantes de Papagaio, no Rio das Velhas,
tentaram matar um contratador; levantes tambm ocorreram em Sabar (1724), Vila Rica (1725),
Pitangui (1726) e Caet (1732); Revoltas nos sertes de So Francisco, em 1736, sob a liderana do
padre Antonio Mendes Santiago, liderando 200 homens armados e que chegaram a ameaar o
governador.
193
O que impressiona, contudo, que todos estes motins e revoltas tiveram uma atuante
presena e participao de clrigos, ou melhor, praticamente todos os levantes e motins ocorridos
naquele contexto contaram com a participao de algum eclesistico, dentre os quais muitos eram
regulares, mesmo depois da Carta Rgia de junho de 1711, determinando a expulso de todos os
regulares da regio das Minas Gerais.
Muitos eclesisticos nas Minas Gerais dos setecentos primaram no s por burlar o fisco,
como tambm por protestar contra vrios desmandos rgios. O governador de Minas Antnio
Albuquerque Coelho de Carvalho, em 1711, afirmava que:
A incontinncia da gente monstica chegou ao ponto de se tornar necessrio proibir-lhe a
entrada na regio. Frades de diversas ordens se fizeram mineiros, s preocupados em
adquirir cabedais, ainda que por meios ilcitos, srdidos e imprprios do seu estado: nunca
sacerdotes mais perversos administraram o pasto espiritual.Os clrigos so revoltosos, que
faltam com o pasto espiritual s ovelhas, que so ambiciosos e simonacos, e que so
rebeldes em pagar os quintos, pretendendo no serem a isto obrigados, e ocultando os
escravos na repartio das bateias.
194

A Coroa portuguesa tentou, sem sucesso, coibir a entrada de muitos religiosos nas Minas
Gerais ou determinar a expulso dos mesmos que aqui se encontravam. Governadores como
Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho (1710-1713), Brs Baltasar da Silveira (1713-1717),
Pedro de Almeida, o Conde de Assumar (1717-1721) e Loureno de Almeida (1721-1732), com
apoio metropolitano, atravs de ordens rgias, tentaram sucessivas medidas de expulso dos
clrigos; mas, isso no se concretizou de fato. Como bem afirmou Fritz Teixeira Salles ... parece
que a terra possua no s minas de ouro, como tambm minas de padres.
195
Antonil j alertara sobre a seduo que os eclesisticos faziam aos povos, possuindo uma
natural liderana e insurgindo-se contra os pagamentos de impostos, acirrando revoltas. Na

193
Sobre estes e outros levantes e motins nas Minas setecentistas, ver: FERNANDES, Neusa, op. cit., p.72-76.
194
Apud CARVALHO, Cnego J os Geraldo Vidigal de, op. cit., p. 18.
195
SALLES, Fritz Teixeira. Vila Rica do Pilar. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1982, p. 77.
89
Instruo para o Governo da Capitania de Minas Gerais, o Desembargador J os J oo Teixeira
Coelho afirmava textualmente que: ... os frades de diversas religies, levados pelo esprito de
interesse, e no do bem das almas (...) entraram logo a perturbar o sossego dos povos,
aconselhando-os para no pagarem a Sua Majestade os direitos que lhe so devidos e decompondo
os governadores e ministros nos plpitos, at que, ultimamente, passaram a ser os principais
chefes do levante de Minas. [Grifos Nossos]
196
E era uma verdade. Em 1776, em Curvelo, por exemplo, vrios clrigos e magistrados
foram acusados de crime de inconfidncia, cristalizados em papis sediciosos que estavam
diretamente relacionados com a expulso dos jesutas pelo Marqus de Pombal considerado o
homem mais cruel do mundo _ e que comparava as aes do rei D. J os I a do Imperador romano
Nero e, literalmente, o chamava de pateta. Quinze pessoas foram presas e remetidas ao Rio de
J aneiro e, depois, para Portugal. Contudo, a culpa foi considerada irrelevante e em 1778 foram
soltos e tiveram seus bens confiscados pelo Errio Rgio quando das prises, devolvidos. Os
sediciosos de Curvelo, denunciavam a expulso dos jesutas afirmando:
(...) que o dito soberano e monarca [D. J os I] era qual outro, ou pior que Nero, que por
demente, ou pateta, sujeitava o despotismo de seu governo ao homem mais cruel do
mundo, qual era o Ilustrssimo, e Excelentssimo Marqus de Pombal, que fora tirania
grande o extermnio dos jesutas, por serem uns homens inocentes, que no tinham
delinqido em coisa alguma, os mais doutos, e as luzes do mundo; as quais, com o dito
extermnio, se haviam acabado, juntamente com as cincias, virtudes, e riquezas dele.
197
O governador de Minas, Antnio de Noronha afirmava, em Carta a Pombal datada de 16
de dezembro de 1776, que a sedio fora orquestrada por homens letrados, na maioria clrigos, que
apoiavam ostensivamente os jesutas, criticavam a monarquia e tinham por cabea o Vigrio Carlos
J os de Lima e que ... me horrorizam tanto as sacrlegas, blasfemas e sediciosas palavras que
temerariamente proferiu o clrigo.
198
Assim, a fala do governador nos reintroduz na questo jesutica. Os Soldados de Cristo,
como analisado anteriormente, monopolizavam a educao e a formao intelectual, tanto dos
clrigos quanto da elite nativa. A desconfiana do Estado Regalista implantado em Portugal na era
pombalina para com os jesutas e seu modelo educacional na Amrica Portuguesa era uma
realidade, chegando at o rompimento com essa ordem em 1759, onde, no decreto do Marqus lia-

196
Apud RODRIGUES, Andr Figueiredo, op. cit., p. 110.
197
Apud SOUZA, Laura de Mello e, 1999, p. 102.
198
Ib. Ibid., p. 105.
90
se que o Estado iria exterminar, proscrever e mandar expulsar dos seus Reinos e domnios os
religiosos da Companhia de J esus.
199
Para Pombal, os jesutas viviam de maquinaes e sendo s
na exterioridade e aparncia religiosos, eram na realidade os mais ferozes e detestveis monstros
[grifos nossos]
200
e mesmo depois de legalmente todos terem recebidos ordens de expulso e
centenas seguirem para as prises em Portugal, continuava o temor de que alguns ainda estavam em
terras brasileiras, disfarados ou acobertados por parentes, amigos e ex-alunos, continuando soltos
e espalhando as suas idias sediciosas pelas colnias e nada se pode, ou deve omitir para desarmar
as suas diablicas maquinaes, de sorte que no tornem a renascer, ficando-lhe na nossa terra
quaisquer ocultas razes. [Grifos nossos]
201
Dauril Alden, analisando o perodo final do Brasil colonial, confirma tais idias, pois,
segundo ele, a Coroa continuou empreendendo feroz campanha contra antigos jesutas, ex-
estudantes e amigos dos jesutas, muitos dos quais cuidadosamente vigiados, presos ao mais leve
pretexto e confinados a cadeias do Brasil e em Portugal. Essa campanha foi inspirada pelos temores
de que os jesutas espoliados estivessem conspirando com os inimigos para se infiltrar no Brasil
com propsitos sediciosos.
202

Pombal, oito anos depois da expulso dos inacianos, em carta ao Vice-Rei do Brasil e
Governador da Capitania de Minas Gerais, Conde da Cunha, datada de 1767, afirmava claramente
que ... certo que nessa Capitania [Rio de J aneiro] e na das Minas ainda h jesutas ocultos e
parentes, amigos e aderentes seus, como se tem visto pelas diferentes cartas que se tem descoberto.
Fazendo estas crer, que haver muitas outras que se no puderam descobrir, donde resulta outra raiz
de sedio...
203
Reiteramos, porm, que no podemos enfocar, unilateralmente, a presena de clrigos
como sendo sempre agentes revolucionrios e cabeas de motins e rebelies nas Minas Gerais ou
em outras capitanias da Amrica Portuguesa. Em captulo anterior, mencionamos que, de um modo
geral, os religiosos a maioria funcionrios rgios dentro do regime de padroado expressava a
justificativa ideolgica do projeto colonial lusitano, a saber, uma teologia do messianismo e
expansionismo territorial e poltico de Portugal. Esse projeto tinha como meta prioritria a
implantao de uma ordem poltica, econmica e social pautada nos critrios da dominao

199
Apud CARNAXIDE, Visconde de. O Brasil na administrao pombalina. So Paulo: Cia Editora Nacional; Rio de
J aneiro: MEC, 1979, p. 21.
200
Apud CATO, Leandro, op. cit., p. 34.
201
Id. Ibid., p. 35.
202
ALDEN, Dauril. O perodo final do Brasil colnia, 1750-1808. In: BETHEL, Leslie. Histria da Amrica Latina.
(Amrica Latina Colonial), v. II. So Paulo: EDUSP, 1999, p. 527.
203
Apud CATO. Leandro, op. cit., p. 52.
91
colonial, tendo como pressuposto fundamental o conceito de superioridade racial e cultural dos
habitantes da Europa Ocidental Crist e para tal tarefa a instituio eclesistica (...) foi utilizada
amplamente (...) constituindo o pensamento catlico por ela veiculado o principal instrumento
ideolgico para garantir a ordem e a estabilidade da sociedade colonial.
204
Enquanto instituio e
principal agente no estabelecimento dessa concepo de sociedade, a Companhia de J esus e outros
padres seculares, alm, claro, dos administradores coloniais, se irmanavam para dar suporte
ideolgico ao Estado Portugus e manter os povos em sossego.
Contudo, ... a expresso religiosa pode atuar em vrias direes, seja transmitindo as
formas sociais prprias do Estado lusitano, seja a domesticao da sociedade oprimida, legitimando
a dominao dos senhores detentores do poder, seja para libertar e conscientizar da situao que
viviam.
205

Tivemos clrigos que seguiam essas duas direes nas Minas do sculo XVIII. Um pouco
antes da Inconfidncia Mineira, o Vigrio da Vila do Prncipe, fez um sermo, em 1785, na Igreja
do Carmo que horrorizou os poderosos, pois criticava abertamente as autoridades portuguesas, no
caso, personificada em um intendente chamado Meireles, ligado ao Governador-General Cunha
Menezes:
(...) Ministro de Satans! Como aferrolhas mseros inocentes, neste horrvel calabouo,
cujo nico crime foi terem cavado a terra os tesouros, que a Providncia a ocultou, para
sustentarem a vida? Um dia, talvez em breve, a inocncia clamar contra ti no tribunal
divino, longe das paixes do mundo; e a maldio de Deus pesar sobre tua cabea!
206
Por outro lado, quando a Rainha D. Maria I perdoou, por meio de Carta Rgia, dez
inconfidentes mineiros condenados forca, comutando a pena a degredos em frica (com exceo,
como vimos, para Tiradentes!), o Frei J os Carlos de J esus Maria do Desterro, Guardio do
Convento de Santo Antnio, escreveu, em 2 de maio de 1792, uma memria sobre a Conjurao de
Minas enaltecendo a Rainha, mostrando bem a ligao de muitos sacerdotes com o poder e com a
manuteno do status quo. Seno vejamos:
(...) Um perdo desses no feito de causas ordinrias e comuns. um ato livre de sumo
poder e de suma piedade quando, felizmente, se unem na mesma pessoa de um sumo
Imperante. um triunfo da virtude colocada sobre o trono (...) Ah! Felizes desgraados!

204
AZZI, Riolando, 1987
a
, op. cit., p. 227-228.
205
RODRIGUES, Andr Figueiredo, op. cit., p. 162.
206
Apud SANTOS, J oaquim Felcio dos, op. cit., p. 148.
92
Levantai as mos ao cu e humilhai os coraes aos ps de uma Rainha, que de tal sorte
ps em suas mos a segurana do seu Reino, que lhe foi to fcil perdoar-vos! (...) Tudo
floresce debaixo de seus olhos: armas, letras e comrcio; e a verdadeira liberdade que
s nos podem dar as sbias e justas leis nunca gozou como nos seus dias. (...)
Perdoai-lhes poderosa e piedosa Rainha! Um perdo que foi ato de Sua real
complacncia que devia ser tambm objeto da nossa. Ofendem-se os bons vassalos
sempre que o trono seja ofendido; mas quando o Trono perdoa, ser bom o vassalo
que no o estime? Viva a minha clementssima, viva a minha piedosssima Soberana!
[Grifos nossos]
207
Nessa mesma linha bajulatria e enaltecedora do Trono, temos o Frei Raimundo da
Anunciao Penaforte que assistiu os ltimos momentos dos inconfidentes de 1789 inclusive, a
execuo de Tiradentes e, ao se referir a D. Maria I, afirmava que a atitude da Soberana para com
os seus sditos era a de uma me para com os filhos: Que clemncia! Que piedade! S Vs,
Senhora, nascestes para governar. Que felicidade a nossa sermos vassalos de uma Rainha to cheia
de comiserao de seu povo! Governai-nos, Senhora. Vs nos cativastes. (...) Resplandece nesta
clementssima providncia o inato amor que consagra a Soberana aos seus vassalos, qual termo de
me para os seus filhos...
208
Contudo, a presena, principalmente nas Gerais, no decorrer de todo o sculo XVIII, de
muitos sacerdotes rebeldes, que nos chama a ateno. Muitos deles no tinham por horizonte
incutir no povo a fidelidade, o amor e a lealdade aos Soberanos. Nelson Hungria afirma, de forma
contundente, que ... em todos os episdios marcantes da Histria de Minas, acha-se o trao
memorvel de membros do clero, que renunciaram a comodidade de uma vida propcia ao
recolhimento, preferindo a ao militante de um nobre e comunicativo civismo cumplicidade fcil
com a prepotncia e a tirania.
209
. Outro estudioso do clero mineiro rebelde, o Cnego J os
Geraldo Vidigal de Carvalho, vai ainda mais longe, pois para ele:
A cultura dos sacerdotes conjurados foi posta a servio da revoluo conscientemente
assumida. No se estranhe, pois, que a Conjurao Mineira tivesse uma ideologia,
ostentasse princpios programticos, objetivos polticos bem definidos, ideais econmicos
e sociais condizentes com a realidade. Tratava-se de uma revoluo em toda a sua
profundidade, alicerada em teorias que levavam fatalmente a uma modificao radical
que instalaria a nova ordem social. No processo ento desencadeado grande foi a

207
DESTERRO, Frei J os Carlos de J esus Maria do. Memria do xito que teve a conjurao de Minas e dos fatos
relativos a ela acontecidos nesta cidade do Rio de Janeiro desde 17 at 26 de abril de 1792. Rio de J aneiro, 2 de maio
de 1792. In: ADIM, v. 9, p. 95-113.
208
PENAFORTE, Frei Raimundo da Anunciao. ltimos momentos dos inconfidentes de 1789, pelo frade que os
assistiu em confisso. Rio de J aneiro, provavelmente escrito em 30 de junho de 1792. In: ADIM, v. 9, p.162-184.
209
HUNGRIA, Nelson. O clero e a civilizao brasileira. In: TRINDADE, Raymundo. Breve notcia dos Seminrios de
Mariana. Mariana (MG): Edio da Arquidiocese de Mariana, 1951, p. 121.
93
cooperao dos sacerdotes, que se tornavam, desta forma, verdadeiros termmetros da
situao.
210

Embora ambas posies nos paream muito exageradas, podemos afirmar que alguns
elementos do clero, por suas formaes, estudos, inseres e influncias na realidade e no cotidiano
de vilas e sertes nas Minas Gerais, no sculo XVIII, poderiam estar mais aptos a captar e desejar
um sentido de mudana nas relaes entre os colonos e a Metrpole, quer atravs de rearranjos e
reocupaes dos postos de mando para a elite local ainda dentro dos quadros do sistema colonial
ou, na impossibilidade dessa via, lutar por um rompimento, visando um governo autnomo, pela
via monrquica ou republicana.
importante salientar que a Inconfidncia Mineira pode ser associada tanto s rebelies
ocorridas anteriormente na capitania de Minas Gerais, quanto Restaurao Portuguesa de 1640, a
independncia das treze colnias inglesas da Amrica do Norte, ou a ideologia ou ideologias do
sculo das luzes. O que ns temos que reconhecer que os inconfidentes beberam, tambm, em
fontes ibricas. Alguns conjurados eram fiis funcionrios da Coroa Portuguesa e as suas
reivindicaes partiam mais do claro desrespeito e desmandos dos governadores s leis que regiam
o convvio dos povos sob a Monarquia, a qual, por sua vez era pensada como garantia de bem
comum. Assim, um elemento doutrinrio que animava alguns vassalos ciosos dos seus direitos era a
teoria da soberania popular desenvolvida pela Segunda Escolstica, notadamente pelo jusfilsofo
espanhol Francisco Surez.
Para se entender essas influncias, temos dois grandes conjuntos de documentos existentes
sobre a conjurao: os Autos de Devassa da Inconfidncia Mineira que, em segunda edio, veio a
pblico entre 1976 e 1983, e o importantssimo documento intitulado Anno de 1791/ Autos Crimes/
Juzo da Comisso/ Contra os Reos Ecclesisticos/ da Conjurao Formada em Minas Gerais, que
s veio a pblico no Brasil em 1952, editado pelo Anurio do Museu da Inconfidncia de Ouro
Preto.
Os Autos de Devassa tratam dos trmites judiciais ou devassas que ocorreram em Minas
Gerais (duas devassas) e, tambm, na Capitania do Rio de J aneiro (uma devassa). Esses
documentos nos deixam entrever as falas dos acusados, dos seus inquiridores, das testemunhas
arroladas e dos delatores. O cineasta Oswaldo Caldeira, que mergulhou nos Autos de Devassa para
escrever e dirigir o filme Tiradentes, assim define o conjunto de documentos:

210
CARVALHO. Cnego J os Geraldo Vidigal de, op. cit., p. 38.
94
(...) sua forma sinuosa, barroca e labirntica em que a trama se desenvolve, em idas e
vindas, afirmativas e desmentidos, mentiras e verdades, formao e decomposio. Neste
jogo de palavras vai se tecendo destinos, traando a tessitura da absolvio ou da morte,
pois sempre instado ele, Respondente, que dissesse a verdade que parecia ocultar em
suas respostas...
211
Os Autos Crimes Contra os Rus Eclesisticos versam sobre os acrdos relativos aos
sacerdotes implicados no movimento, a defesa do advogado Dr. J os Oliveira Fagundes e a
sentena final dos juzes. Contudo, o processo deveria ficar em separado, permanecendo secreto. A
sentena deveria ser lavrada e remetida diretamente Rainha para deciso final. Os padres
inconfidentes seriam remetidos Corte debaixo de segura priso com a sentena contra eles
proferida, para a rainha determinar o que melhor lhe parecesse. Neste nterim, a Rainha
enlouquecera e seu filho, D. J oo VI, foi apresentado aos autos dos rus eclesisticos e os
despachou com a seguinte frase: Faa-se perptuo silncio.
212
O Ministro Melo e Castro guardou
os autos em seu arquivo particular e, aps seu falecimento, em 1795, o processo ficou inacessvel.
S foi reencontrado em 1950 (estava no arquivo particular de um dos descendentes do ministro de
D. Maria I) e publicado, neste mesmo ano, em Portugal, pelo historiador Ernesto Ennes. Os
originais foram a leilo, realizado em Londres, na famosa Casa de Sotheby`s, e arrematados pelo
governo brasileiro, em 1980, e hoje encontram-se guardados no Museu da Inconfidncia em Ouro
Preto.
213
Esse documento veio preencher uma lacuna imensa no que tange a Inconfidncia Mineira
e o clero sedicioso, pois descortina o que aconteceu com cada um deles.
Cabe saber, portanto, que ideologia ou ideologias, origem scio-econmica, posio
social, fatores de ordem poltica, cultural e entendimento teolgico-filosfico atuaram no sentido de
fazer surgir, nas Minas Gerais do sculo XVIII, e especificamente no processo histrico conhecido
como Inconfidncia Mineira, sacerdotes conjurados e predispostos uma ao contra formas de
dominao colonial visando reformas ou mesmo o rompimento com a Metrpole e a cometerem
o horrendo crime de lesa-Majestade.
3.2 Padres inconfidentes: o que anda nas cabeas e nas bocas?


211
CALDEIRA, Oswaldo, op. cit., p. 24.
212
J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 289.
213
TRINDADE, Raymundo. Arquidiocese de Mariana: subsdios para a sua histria. 2. ed. Belo Horizonte: Imprensa
Oficial, 1953-1955, p. 61-67.
95
O vasto emprio das douradas Minas
Por mim o falar; quando mais finas
Se derrama as lgrimas no imposto
De uma capitao, calam o desgosto
De um pas decadente...
(Cludio Manoel da Costa Epicdio I)
Que fez a Natureza
Em pr neste pas o seu tesouro,
Das pedras na riqueza,
Nas grossas minas
Abundantes de ouro,
Se o povo miservel?
(Alvarenga Peixoto - Canto Genetlaco )
O povo que produz ele mesmo sua riqueza, sem auxlio algum, pode tambm
autogovernar-se
(Abreu Vieira Inconfidente Mineiro)
Ora, falava-se em liberdade, posto que tardia, mas falava-se; e sempre perigoso falar-se
em liberdade
(J oo Camilo de Oliveira Torres - Histria de Minas Gerais)
Deus no me mate at ver o fim desta tragdia!
(Cnego Lus Vieira da Silva, padre inconfidente)
Nove eclesisticos estavam envolvidos no movimento de inconfidncia, sendo que destes
apenas cinco foram encarcerados, inquiridos, processados e condenados. Os outros clrigos apenas
foram ouvidos como testemunhas no processo. Os religiosos diretamente envolvidos Cnego Lus
Vieira da Silva, Padre Carlos Correia de Toledo e Melo, Padre J os da Silva e Oliveira Rolim,
Padre Manoel Rodrigues da Costa e Padre J os Lopes de Oliveira - no formavam um grupo
homogneo, apesar de serem julgados em bloco no processo crime e na condenao. Em comum,
eles eram homens de posses e/ou ocupavam cargos de relevo na sociedade mineira. Somente a
formao clerical deles que , sem dvida, relevante no basta para explicar o envolvimento na
conjurao. Exceto o Cnego Lus Vieira que vivia do sacerdcio e como lente no Seminrio de
Mariana e com poucas posses os demais eram homens muito ricos e influentes e mais voltados s
suas atividades leigas, s atividades seculares, do que religiosas, dedicando-se a diversos afazeres:
fazendeiros, mineradores, contrabandistas, usurrios, estalajadeiros etc. J os Ferreira Carrato
96
afirmava que ... os padres foram homens de batina e, na maioria das vezes, o sacerdcio no era
um apostolado e, sim, uma profisso como outra qualquer.
214
Uma primeira coisa que chama a ateno no pensamento dos conjurados clrigos ou no
a percepo do potencial de riqueza da Capitania de Minas Gerais em contraposio com a
pobreza da maioria dos mazombos, tal fato se devendo espoliao colonial, ao arrocho fiscalista
metropolitano. A dimenso da liberdade, nas Minas setecentistas, estava intimamente ligada ao
desejo de riquezas, de possuir sempre mais cabedais e de se adquirir, em conseqncia, o comando
do poder poltico local. A liberdade sonhada pelos inconfidentes se inscreveu nessa imbricao,
transitando do econmico para o poltico, envolvendo a oposio s diretrizes governamentais que
vinham de Lisboa e que tinham nas autoridades coloniais seus executores.
215

A dimenso da liberdade, portanto, estava intimamente ligada ao fim da pobreza e a
realizao de um potencial de riqueza. Isso fica claro nos depoimentos de Tiradentes:
(...) Sempre lhe ouvia ao dito J oaquim J os exagerar a beleza, fertilidade e riqueza do pas
de Minas Gerais, e que por estes motivos podia bem ficar independente (...) que os
mazombos tambm tinham valimento e sabiam governar; e que dando a terra tantos
haveres, se achavam pobres por lhe tirarem tudo para fora, mas que haviam de pr em
liberdade. (...) Que este pas de Minas Gerais era riqussimo, mas que tudo quanto
produzia lhe levavam para fora sem nele ficar coisa alguma do tanto ouro que nele se
extrai; que os quintos no deviam tambm sair (...) que havia pouco se tinha despedido
deste pas um General carregado de dinheiro, e que ai vinha j outro fazer o mesmo; e que
estes que assim especulavam este continente se no recordavam o que sucedeu ainda de
fresco na Amrica Inglesa...
216

Os padres tambm partilhavam da idia de que s a condio de colnia podia explicar a
pobreza e a misria em meio ao grande potencial de riqueza da Capitania de Minas Gerais. As
crticas feitas na Europa, pelo pensamento ilustrado ao absolutismo assumiram, nas Minas Gerais,
dos setecentos um sentido de crtica ao sistema colonial. O iluminismo chegou s Minas a partir da
segunda metade do sculo XVIII, principalmente atravs de livros contrabandeados e do retorno de
vrios brasileiros que estudavam nas universidades europias. Clrigos e poetas reuniam-se em
encontros literrios como os que ocorriam nas casas de Toms Antnio Gonzaga, Alvarenga

214
CARRATO, J os Ferreira. As Minas Gerais e os primrdios do Caraa. So Paulo: Cia Editora Nacional, 1963, p.
90-91.
215
VILLALTA, Luiz Carlos. Liberdades imaginrias. In: Artigo a partir da Conferncia A inveno da Liberdade.
Rio de J aneiro: Prefeitura do Rio de J aneiro, Artepensamento e UFRJ , 10 de outubro de 2000a , p. 3-5.
216
ADIM, v. 1, p. 124, 173-174 e 189-190.
97
Peixoto e Cludio Manuel da Costa para lerem seus poemas e, principalmente, discutir idias
francesas e os recentes acontecimentos na Amrica Inglesa.
Alm dessas claras influncias, os conjurados entrecruzaram tendncias outras, pois nas
Minas, as luzes conjugaram-se com as tradies histrico-culturais luso-brasileiras, com destaque
para a Segunda Escolstica, e, em particular, para os escritos de jesuta Antnio Vieira, cujas obras
no mais podiam circular no Brasil a partir de 1768, por serem consideradas sediciosas pela Real
Mesa Censria, criada na poca pombalina. O anti-despotismo e a consagrao do direito dos povos
de resistirem tirania, pontos to caros ilustrao notadamente em Rousseau e Raynal ,
encontraram em Portugal e na Espanha um substrato juspoltico e literrio anterior isto , a teoria
corporativa e alguns movimentos polticos que abalaram os tronos.
217

Um dado importante que, na forma mais revolucionria (rompimento total com Portugal
e conquista da autonomia) ou reformista (manuteno dos vnculos entre as capitanias e Portugal,
mas com liberdades comerciais, reviso dos impostos e com os homens bons inseridos no poder
poltico local), tratava-se de uma luta contra a tirania, entendida naquele contexto como dominao
e espoliao colonial. Muitos clrigos, inclusive Lus Vieira e Manoel Rodrigues da Costa, no
descartaram a possibilidade de o Brasil ser a sede de um Imprio florente, visando acabar com a
tirania sem ferir os direitos dinsticos lusitanos, ou melhor, procuravam uma conciliao entre
soberania popular e os direitos da dinastia bragantina, bem ao feitio que as teorias corporativas de
poder assumiam em terras lusitanas.
218
Os conjurados mineiros, notadamente os clrigos, mostravam, em suas leituras, posse de
livros e debates, bastante heterodoxos em termos polticos, pois leram Antnio Vieira, discutiam os
acontecimentos histricos ligados Restaurao Portuguesa de 1640, tiveram contato com os
abominveis princpios iluministas (J ohn Locke, Montesquieu, Rousseau, Voltaire, Mably,
Diderot, Condilac, Robertson e, principalmente, o Abade Raynal, dentre outros) e discutiam, s
vezes abertamente e com grande admirao, os acontecimentos ligados independncia dos Estados
Unidos.
Do padre Antnio Vieira, este tambm muito influenciado pela Segunda Escolstica,
conjurados como o poeta Toms Antnio Gonzaga, o Alferes Tiradentes e o Pe. Lus Vieira

217
VILLALTA, Luiz Carlos. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: NOVAIS, Fernando A. &
SOUZA, Laura de Melo e. (Org.). Histria da vida privada no Brasil, cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa.
So Paulo: Cia das Letras, 1997, p. 331-385.
218
Para saber mais ver: VILLALTA, Luiz Carlos. 2000b, p. 60. XAVIER, ngela Barreto e HESPANHA, Antnio
Manuel. A representao da sociedade e do poder. In: HESPANHA, Antnio Manuel (Coord.), Histria de Portugal.
Lisboa: Estampa, 1998, p. 128.
98
assimilaram idias sobre um bom e justo governo. O jesuta Antnio Vieira, autor de muitas obras e
de belssimos e famosos Sermes, defendia ... a concrdia das gentes e ordens do Reino; a
suavidade e proporcionalidade dos impostos, chamando ateno para os excessos tributrios
cometidos na Amrica; a honestidade e a proficincia dos ministros; e a exemplaridade dos atos do
governo; o respeito religio catlica; a distribuio justa de prmio e castigos.
219
Toms Antnio Gonzaga, nas famosas Cartas Chilenas, anteriormente analisadas,
delineia as linhas gerais de um governo coerente: o governante no pode tudo e deve respeitar as
leis e as tradies, aplicar justos impostos e buscar a felicidade do reino e dos vassalos. O contrrio
disso seria a tirania. Nas reunies dos inconfidentes, o poeta (que estudara no colgio jesutico da
Bahia e em Coimbra formou-se em leis), que estava mais para reformador que revolucionrio, pois
abordava a questo do despotismo e da tirania, sem abraar com veemncia o direito de resistncia
e insurgncia como legtima, surpreende quando, sobre a questo de se matar ou no o Governador-
General Visconde de Barbacena disse que ... era a primeira cabea que se havia de cortar porque o
bem comum prevalece ao particular e que os povos que estivessem neutros, logo que vissem o
seu General morto, se uniriam ao seu partido. [Grifos nossos]
220
O jesuta Antnio Vieira, em um sermo proferido em 2 de julho de 1640, criticava a
administrao portuguesa na Bahia, falava dos pesados tributos que iam para Portugal, afirmando
que ministros-governadores, de trs em trs anos, aqui desembarcavam e que agiam como nuvens,
chupando as riquezas do Brasil, que iam desaguar l em Lisboa. Esses representantes da Coroa no
faziam mais que chupar, adquirir, ajuntar, encher-se e, em vez de fertilizarem nossa terra com a
gua que era nossa; tudo ia para fora. Essa gua era retirada das lgrimas do miservel e
propunha a restaurao do Brasil: tudo que se retirar do Brasil, com o Brasil se h de gastar.
221
Ora, o Alferes J oaquim J os da Silva Xavier lera Vieira, ou de suas idias tomou
conhecimento e deu um tom, de acordo com a sua realidade e circunstncias, bem anticolonial, mas
mantendo uma semelhana impressionante com o texto do jesuta, seno vejamos:
(...) era pena, que uns pases to ricos como estes estivessem reduzidos maior misria, s
porque a Europa, como esponja, lhe estivesse chupando toda a substncia, e os exmos.
Generais de trs em trs anos traziam uma quadrilha, a que chamavam criados, que depois
de comerem a honra, a fazenda, e os ofcios, que deviam ser dos habitantes, se iam rindo

219
Para saber mais ver: VILLALTA, Luiz Carlos, 2000b, op. cit., p. 60.; XAVIER, ngela Barreto & HESPANHA,
Antnio Manuel, op. cit., p. 128.
220
ADIM, v. 1, p. 94.
221
Apud VILLALTA, Luiz Carlos, 2000b, op. cit., p. 63-64.
99
deles para Portugal (...) e os pobres filhos da Amrica sempre famintos e sem nada de seu
(...) [e pensar assim] no levantar; restaurar a nossa terra; que fazem de ns negros.
222
Contudo, foi a obra de Guillaume-Tomas Franois Raynal, o Abade Raynal, notadamente
a Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des europens dans les
deux Indes, notadamente a parte referente A Revoluo da Amrica e sobre O Estabelecimento dos
Portugueses no Brasil
223
que alcanou de modo decisivo e contundente o pensamento poltico dos
letrados brasileiros, desde o fim do sculo XVIII.
O abade Raynal (1713 e 1796) estudou no Colgio dos jesutas de Pezenas, onde foi
ordenado padre. Lecionou teologia e serviu como vigrio em Paris. Em 1748, abandonou a
Companhia de J esus, seduzido pelas idias iluministas, passando a escrever para o jornal Mercure
de France e a participar dos crculos de intelectuais enciclopedistas, como Holbach, Helvtius e
Denis Diderot. Em 1770, editada a Histoire des deux Indes, tornando-se um explosivo sucesso.
Na edio de 1781 temos a grande contribuio de Denis Diderot, radicalizando a obra em vrios
aspectos, ou seja, so desse pensador iluminista indiscutivelmente, as passagens mais explosivas,
inflamadas e radicais do texto. A obra tambm possui contribuies e/ou transcries de outros
grandes pensadores, a saber: Thomas Paine, de Pauw, Voltaire, Montesquieu, Helvtius, Holbach e
Rousseau. Desta forma, podemos afirmar que a obra, escrita na verdade por vrias mos, tratava-se
de um verdadeiro caleidoscpio da vanguarda ilustrada, atacando, de forma veemente, a Igreja e a
intolerncia religiosa, as guerras genocidas de conquistas, a escravido, o comrcio de negros, o
governo monrquico centralizado e as espoliaes colonialistas. Em suma, o Antigo Regime era o
principal alvo.
224

A Revoluo da Amrica ganhou relevncia e autonomia no conjunto da Histoire des Deux
Indes, pois claramente estende s colnias o direito de se rebelarem contra suas metrpoles, a
buscarem a independncia, alm de indicar as formas mais coerentes para se organizarem
politicamente como naes livres. Nas Minas setecentistas, essa parte da obra, do ponto de vista
poltico-ideolgico, teve um grande impacto. A outra parte, que se referia ao Estabelecimento dos
Portugueses no Brasil, no chegava a propor o rompimento com Portugal, mas depreciava nossa

222
ADIM, v. 5, p. 117; v. 1, p. 183 e 229.
223
Ver RAYNAL, Guillaume- Thomas Franois. A Revoluo da Amrica. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional, 1993 e O
Estabelecimento dos portugueses no Brasil. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional; Braslia: Editora da UnB, 1998.
224
Ver o brilhante prefcio dos historiadores Luciano Raposo de Almeida Figueiredo e Oswaldo Munteal Filho edio
brasileira d`A Revoluo da Amrica, de Abade Raynal, op. cit., p. 1- 35.
100
metrpole, condenava seu atrelamento Inglaterra, defendia o fim do exclusivo colonial e propunha
a abertura dos portos brasileiros a todas as naes.
Muitas bibliotecas mineiras tinham as obras de Raynal, mas, mesmo quando isso no
ocorria, as idias subversivas do abade eram motivos de discusses entre os estudantes brasileiros
que retornavam da Europa e os que aqui se achavam. Nenhum dos eclesisticos envolvidos na
Inconfidncia Mineira possua obras de Raynal, mas, mesmo assim, tiveram acesso suas leituras,
norteando-os, politicamente, em suas aes, luz de suas prprias experincias e realidades.
O Dr. J os Pereira Ribeiro, bacharel formado em leis pela Universidade de Coimbra e
figura importante em Mariana, possua aHistoire des Deux Indes e, tambm, o inconfidente lvares
Maciel trouxera da Europa esta e outras obras consideradas muito perigosas e, portanto, proibidas
na colnia. O Cnego Vieira da Silva teve acesso a Raynal atravs do emprstimo do Dr. J os
Ribeiro e a posse desse livro serviu como pea incriminatria quando de sua priso: ... foi preso
Lus Vieira, Cnego da Cidade de Mariana: dizem que sua culpa se limita a terem-lhe achado um
livrinho francs relativo ao levante desta terra, no qual se diz que podiam os habitantes viver sobre
si sem dependncia do comrcio para o nosso Reino, imitao do que fizeram os americanos
ingleses (...) [e que] este Cnego ... praticava e lia com os outros a histria do levante da Amrica
Inglesa e era o dito cnego o mestre de aula daquelas prticas.
225

O tambm inconfidente Domingos Vidal Barbosa, companheiro de viagem de J os Pereira
Ribeiro, tornou-se um leitor empolgado e um grande divulgador das idias de Raynal. Num dos
inquritos disse que sabia de cor algumas passagens do mesmo livro
226
Contundente seria Padre Toledo ao afirmar que ... havia um livro de um autor francs
com um doutor em Mariana, o qual no fim trazia o modo de se fazerem levantes e que tinha sido
mandado queimar por sua Majestade, que era cortando a cabea ao governador e fazendo uma fala
ao povo repetida por um sujeito erudito.
227
Nada disso se encontra, de fato, na obra de Raynal. Em
momento algum ele ensina a fazer levantes e, sim, defende o direito rebelio dos povos e que a
Amrica Portuguesa poderia ser uma das mais felizes colnias do globo se fossem executadas
reformas que obedecessem os princpios iluministas da economia de mercado, sem as amarras do
mercantilismo e do exclusivo colonial. Toledo e outros conjurados leram ou discutiram suas idias
luz de suas prprias realidades e sonhos, apropriando-se, de forma inventiva, das idias ali
expressas, visando nortear suas aes polticas, tendo em vista suas prprias experincias nas Minas

225
ADIM, v. 9, p. 36 e 144.
226
ADIM, v. 2, p. 67.
227
ADIM, v. 5, p. 149-150.
101
Gerais. Tanto assim que o pensador francs era tido como um escritor de ... grandes vistas, porque
prognosticou o levantamento da Amrica Setentrional, e que a Capitania de Minas Gerais com o
lanamento do tributo da derrama, estaria agora nas mesmas circunstncias.
228
As passagens mais explosivas da obra A Revoluo da Amrica incendiavam os coraes e
as mentes dos conjurados. Como no se deixar influenciar, na opressiva realidade de dominao
colonial, com passagens como estas:
(...) a histria do homem civilizado a histria de sua misria. Todas as pginas so
tingidas de sangue, umas de sangue dos opressores, outras do sangue dos oprimidos. (...)
Se os povos so felizes sob a forma de seu governo, eles o conservaro. Se so infelizes,
no sero as vossas opinies nem as minhas ser a impossibilidade de sofrer e por mais
tempo que ir determin-lo a mud-las, o movimento salutar que o opressor chamar de
revolta, ainda que no seja mais que o exerccio legtimo de um direito inalienvel e
natural do homem que se oprime, e mesmo do homem que no oprimido. (...) A
autoridade de uma nao sobre outra s pode ser fundada sobre a conquista, o
consentimento geral, em condies propostas e aceitas. A conquista no vincula mais que
o roubo. O consentimento dos ancestrais no se pode obrigar os descendentes. E no h
condio que no seja exclusiva do sacrifcio da liberdade. A liberdade no se troca por
nada, porque nada tem um preo que lhe seja compatvel.
229
Contudo, para o objetivo do nosso trabalho, interessa o chamamento de Raynal aos
clrigos do Novo Mundo, incitando-os a colocarem a Ptria no Altar e, cada um a sua maneira,
como veremos, dentre os cinco clrigos envolvidos na Inconfidncia Mineira, procurou atender a
esse pedido:
Americanos! Que se veja incessantemente vossos sacerdotes nos seus plpitos, com as
mos cheias de coroas, e vos mostrando cus abertos. Sacerdotes do Novo Mundo,
chegada a hora; expiai o antigo fanatismo que devastou e desolou a Amrica, por um
fanatismo mais feliz, nascido da poltica e da liberdade. No, no estareis enganando os
vossos concidados. Deus, que o princpio da justia e da ordem, odeia os tiranos.
Deus imprimiu no corao dos homens este amor sagrado da liberdade; Ele no quer que a
servido avilte e desfigure sua mais bela obra. Se a apoteose destinada ao homem, , sem
dvida, quele que combate e morre por seu pas. Entronizai a sua imagem nos vossos
templos, aproximai-a dos altares. Ser o culto da ptria. Criai um calendrio poltico e
religioso, onde cada dia seja marcado pelo nome de algum desses heris que tenha
derramado seu sangue para vos tornar livres. Vossa posteridade os ler um dia com um
santo respeito, e dir: eis aqueles que libertaram a metade do mundo e que, trabalhando

228
ADIM, v. 5, p. 173.
229
RAYNAL, Guillaume-Thomas Franois, 1993, op. cit., p. 75-78.
102
pela nossa felicidade quando ainda no ramos nascidos, impediram que, ao nascermos,
ouvssemos o rudo de correntes retinir sobre o nosso bero.[Grifos nossos]
230
Outra grande e inquestionvel influncia na formao ideolgica dos padres conjurados foi
a conquista da independncia pelos norte-americanos e, tambm, o conjunto de suas leis
constitutivas. O inconfidente Vicente Vieira da Mota, em um de seus depoimentos, foi taxativo: ...
havia nos filhos da Amrica tal gosto e complacncia em ler a histria da liberdade das Amricas
Inglesas, que lhe parecia que eles tivessem outra tal ocasio, a abraariam.
231
E foi mais longe ao
afirmar que estava ... a refletir nas atuais circunstncias em que se achavam as Minas, notando ele,
testemunha, a satisfao que mostravam os nacionais delas do que havia acontecido na Amrica
Inglesa (...) que se eles estivessem igual oportuna ocasio no deixariam de lanar mo dela,
aproveitando-a para se erigirem tambm em uma repblica...
232
O estudante brasileiro na Europa J os J oaquim da Maia afirmava que: ... os brasileiros
consideram a revoluo da Amrica do Norte como precursora da que eles desejam: dos Estados
Unidos que esperam todo socorro. As maiores simpatias se desenvolvem entre eles para conosco.
233
Em uma carta-denncia, datada de 15 abril de 1789 ao Visconde de Barbacena, o Tenente-
Coronel Baslio de Brito Malheiro Lago asseverava que ... fiquei com uma desconfiana, muito
grande porque sempre conheci, desde que vim para a Amrica [portuguesa], nos nacionais dela,
intenso desejo de se sacudirem fora da obedincia que devem prestar aos seus legtimos Soberanos,
mas antes patenteiam uma interior vontade de fazerem do Brasil uma repblica livre, assim como
fizeram os Americanos Ingleses...
234
O Cnego Luis Vieira da Silva seria delatado pois ... sempre se via empregado aquele
Cnego dos sucessos da Amrica Inglesa, lendo a sua histria; a uma natural complacncia no xito
que os ditos rebeldes americanos tiveram...
235
Um livro explosivo, nas Minas Gerais, no final do sculo XVIII, foi a Recueil de loix
constitutives des Etats-Unis de l`Amrique, uma edio em francs, publicada na Sua em 1778 e
que foi trazido da Europa pelo bacharel J os Pereira Ribeiro e outro volume pelo inconfidente
lvares Maciel. Este ltimo, foi ... perguntado se tinha a Histria da Amrica Inglesa e as Leis

230
Idem, p. 84.
231
ADIM, v. 5, p. 410.
232
ADIM, v. 1, p. 158.
233
Apud PERRIN, Dimas. Inconfidncia Mineira. Braslia: Coordenada Editora de Braslia, 1969, v. II, p. 22.
234
ADIM, v. 1, p. 97.
235
ADIM, v. 1, p. 158
103
Constitutivas dos Estados Unidos, o Respondente disse que tinha comprado por dois xelins a
Histria da Amrica Inglesa, em Birmingham. E cuidando que tinha feito grande compra...
236
Foi
esta obra que Maciel deu de presente para o Alferes Tiradentes e que ele, mesmo possuindo um
dicionrio portugus-francs, vivia pedindo aos mais letrados para traduzir certos trechos. Isso fica
claro no depoimento dado por Francisco Xavier Machado, em 27 de junho de 1789:
(...) e lhe mostrara um livro escrito em francs, pedindo-lhe que lhe quisesse traduzir um
captulo dele, que vinha a ser do dito livro em francs A Coleo das Leis Constitutivas
dos Estados Unidos da Amrica (...) e tambm sabe ele, testemunha, que o mesmo alferes
procurou o Sargento-Mor Simo Pires Sardinha (...) levando-lhe uns livros ingleses para
lhe traduzir certos lugares que tambm diziam respeito a coisas da Amrica.
237
O Sargento-Mor Simo Pires Sardinha tambm foi ouvido e confirmou que ... o mesmo
Alferes lhe tinha levado, um daqueles dias, certo livro que relatava como sucedera o levante da
Amrica Inglesa, para lhe aclarear certas coisas...
238
Assim, homens como o Alferes Tiradentes, o Vigrio da Vila de So J os, Padre Toledo e
o Cnego Vieira, lente do Seminrio de Mariana, tomaram contato com a Coleo das Leis
Constitutivas dos Estados Unidos e por ela se deixaram influenciar:
(...) Todos os homens nasceram igualmente livres e independentes, e tm direitos certos,
naturais, essenciais e inalienveis, entre os quais se devem contar o direito de usufruir da
vida, o da liberdade, o de se defender, o de adquirir uma propriedade - possuindo-a e a
protegendo - enfim de buscar e obter sua felicidade e sua segurana. (...) Toda autoridade
reside e se mantm no povo e em nome dele emanada, pelo que todos os oficiais do
governo revestidos de autoridade, seja legislativa, seja executiva, so seus mandatrios,
seus servidores e lhe devem contas a todo tempo. (...) O povo tem a liberdade de falar,
escrever e publicar seus sentimentos; em conseqncia, a liberdade de imprensa jamais
deve ser restringida!
239
interessante notar que a prpria Coroa lusitana autorizava e facultava aos telogos a
posse e leitura de obras proibidas de teologia e, tambm, dos escritos libertinos dos filsofos
ilustrados para que pudessem, conhecendo os contedos dessas obras subversivas, melhor
combater as idias que continham.
240
Vimos que isto no foi o que sempre ocorreu, pois, pelo
menos para alguns religiosos, tal conhecimento representou um novo olhar sobre o mundo e sobre a

236
ADIM, v. 2, p. 282.
237
ADIM, v. 1, p. 189-190.
238
ADIM, v. 2, p. 75.
239
ADIM, v. 3, p. 66-67.
240
VILLALTA, Luiz Carlos, 1997, op. cit., p. 371.
104
realidade colonial, conduzindo-os a participar de levantes e, no raro, a se erigirem em lderes ou
cabeas dos mesmos.
Um dado relevante para o nosso estudo analisar a formao educacional ou intelectual do
clero mineiro. A maioria dele ou se formou pela Universidade de Coimbra ou, aqui no Brasil, no
famoso Seminrio de Mariana.
A Universidade de Coimbra exerceu papel decisivo na divulgao das idias da Segunda
Escolstica e, posteriormente, tambm foi centro irradiador de ideais iluministas. importante notar
que as luzes na Pennsula Ibrica tiveram uma dimenso essencialmente catlica e foi nesse
ambiente que se formou parte da elite cultural mineira clrigos e leigos que amadureceria
exatamente na poca da inconfidncia. Foi justamente na Metrpole, junto aos educadores, em boa
parte jesutas pelo menos at a derrocada destes frente s medidas pombalinas que se plasmou a
formao educacional e ideolgica de muitas gentes das Gerais.
Em 6 de dezembro de 1745, foi criado o Bispado de Mariana e, em 1748, chegou o
primeiro bispo, dom Frei Manuel da Cruz, cuja primeira grande iniciativa foi iniciar a construo do
Seminrio Menor de Nossa Senhora da Boa Morte, o Seminrio de Mariana, obra iniciada em 20 de
dezembro de 1750 e concluda entre 1780-1792, j na gesto de dom Frei Domingos da Encarnao
Pontvel. O objetivo primordial desse Seminrio era formar o clero local, mas, tambm, dispunha
de ensino pblico, visando preparar leigos para ingressarem nas universidades europias,
notadamente na de Coimbra.
241
O bispo dom Frei Manuel da Cruz tinha a inteno de entregar a orientao pedaggica do
Seminrio aos jesutas e, para isso, convidou para ser reitor o clebre jesuta Gabriel Malagrida (que
no pde assumir o cargo e que pouco depois seria a ltima vtima da Inquisio em Portugal na
poca pombalina!) e, para lecionar, o padre jesuta J os Nogueira, que durante muito tempo atuou
como o nico professor desse estabelecimento de ensino.
Segundo o Cnego J os Geraldo Vidigal de Carvalho, em Mariana, onde se ministravam
um estudo com embasamento humanstico, formou-se um clero que educou o povo de Minas
durante dcadas. Dela muitos partiram para se formarem em Coimbra. Os professores e alunos do
Seminrio, sem dvida, possuam contato com as novas idias e fatos que ocorriam na Europa e
Amrica do Norte.
242
Mrcio J ardim afirmava que o Seminrio de Mariana fervilhava de debates
intelectuais, que (...) eram forrados de extensa literatura revolucionria; o mesmo ambiente

241
Sobre o Seminrio de Mariana ver TRINDADE, Raymundo, op. cit.
242
CARVALHO, Cnego J os Geraldo Vidigal de, op. cit., p. 28.
105
carregado que se notava nas universidades europias.
243
fato portanto que a elite mineira
civil, mas, principalmente religiosa ali se formou e passou a ocupar cargos relevantes dentro da
estrutura administrativa local. Contudo, como bem nos alerta Valdir de Oliveira Calixto ... no se
deve atribuir, de modo unilateral e idealista, a conscientizao do clero mineiro s idias que l se
ensinava,
244
pois o Seminrio formou tambm muitos padres seculares que foram, essencialmente,
ortodoxos em termos religiosos e conservadores, em termos polticos.
Martinho de Melo e Castro, o poderoso Secretrio da Marinha e dos Domnios
Ultramarinos Lusitanos, escreveu as famosas Instrues para o Visconde de Barbacena, visando
orient-lo no governo da inquieta e, muitas vezes, insubmissa Capitania de Minas. Dentre as muitas
instrues, Melo e Castro propunha mudanas em relao aos eclesisticos, notadamente reformas
nos seus direitos paroquiais:
(...) certo que a mais indispensvel obrigao que a Igreja imps aos seus ministros,
principalmente aos que tm cura dalmas, a de ensinar aos povos os preceitos da lei que
professam, pregar-lhes o Evangelho, administrar-lhes os sacramentos, e conduzi-los com
zelo, desinteresse e regular comportamento de um bom e exemplar pastor, ao grmio da
Igreja de quem so filhos. Os procos de Minas Gerais, porm, invertendo essa doutrina, a
tm apropriado em grande parte aos seus reprovados e particulares interesses (...) de
insuportveis e foradas contribuies debaixo do pretexto de direitos paroquiais, benesses
e ps de altar com que os mesmos procos obrigavam e obrigam aos seus fregueses a lhes
contribuir. (...) E para tirar aos ditos procos todo o pretexto de vexarem os povos, lhes
conferiu [o governo de D. J oo V] da sua Real Fazenda a cngrua, ou ordenado, de
200$000 rs. por ano a cada um. (...)
245
Melo e Castro achava justo o povo contribuir para a cmoda e decente sustentao dos
seus procos, mas que estes no deveriam abusar dos seus fregueses com excessivas e intolerveis
contribuies e, que a Real Fazenda no mais pagaria duzentos mil ris por ano a cada proco na
Capitania das Minas Gerais e sim cinqenta mil ris e os restantes 150$000 seriam utilizados para
se apoiar outras tantas Igrejas e parquias no Brasil mais necessitadas.
Logicamente que tal mudana no se constituiu em um fator decisivo para a participao
do clero na sedio de 1789, mas que deve ter causado certa inquietao nos crculos eclesisticos
mineiros isso inegvel, principalmente se levarmos em conta que o custo de vida na Capitania de
Minas era altssimo e os procos passariam a receber muito pouco, bastando comparar com o soldo

243
J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 278.
244
CALIXTO, Valdir de Oliveira, op. cit., p. 71.
245
CASTRO, Martinho de Melo e. Instrues para o Visconde de Barbacena, Governador e Capito-General nomeado
para a Capitania de Minas Gerais. Lisboa, 29 de janeiro de 1788. In: ADIM, v. 8, p. 41-105.
106
anual de um Alferes, como Tiradentes, que perfazia o montante de 300$000 e os religiosos
receberiam apenas 50$000 anuais de cngruas.
Melo e Castro, em outro ofcio datado de 29 de setembro de 1790, admoestou
incisivamente o Visconde de Barbacena por no cumprir vrias de suas Instrues e que isso
contribuiu decisivamente para a ecloso do movimento de 1789. Sobre o clero, foi cristalino: (...)
enquanto os Procos e o Clero procederem nessa Capitania na forma que os representam diferentes
queixas desses povos, que tm chegado Real Presena (...) no de admirar que dos mesmos
Procos e Clero sassem monstros tais como o Vigrio da Vila de So J os, Carlos Correia de
Toledo, o Cnego Lus Vieira, e o Padre J os da Silva e Oliveira Rolim. [Grifos nossos]
246
Mas como era a vida, a formao intelectual, os sonhos e as utopias, a insero na
realidade scio-econmica em Minas, a ligao com a religio e as posturas ideolgicas desses
monstros a quem Melo e Castro se referia?
3.2.1 Cnego Lus Vieira da Silva: Malcias e temerrias maquinaes de maldade
O Cnego Lus Vieira da Silva nasceu em um pequeno lugarejo da Freguesia de Ouro
Branco, chamado Soledade, Termo de Vila Rica, em 1735. Aos quinze anos matriculou-se no
Seminrio de Mariana, ali permanecendo por dois anos, afim de preparar-se para seguir para So
Paulo e cursar Filosofia e Teologia Moral no Colgio dos J esutas. Formou-se com 22 anos e, com
24, ordenou-se padre. Retornando a Mariana, passou a lecionar filosofia no mesmo Seminrio que
estudara e ali atuaria como professor por 32 anos at ser preso como inconfidente em 22 de junho
1789. Em 1777, tornou-se vigrio interino em So J os Del-Rei, at passar o cargo ao Padre Carlos
Correia de Toledo. Tornou-se Cnego da S de Mariana a partir de 1781, ou seja, o responsvel ou
lder espiritual de um cabido, o conjunto ou corporao de vrios padres de uma diocese. Como
Cnego, podia angariar muito prestgio, mas no compensao material, pois um Cnego no
recebe cngruas. Tambm foi Comissrio da Ordem Terceira de So Francisco de Assis de Vila
Rica, entre 1770 e 1783. Vivia, ento, como professor e como religioso atuante, no exercendo
outras atividades laicas. Dos cinco clrigos diretamente envolvidos na conjurao mineira, era o que
possua menos bens.
247

246
ADIM, v. 8, p. 311.
247
Para um panorama excelente sobre a vida do Cnego Lus Vieira da Silva ver: J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 276-290
e CARVALHO, Cnego J os Geraldo Vidigal de, op. cit., p. 35-38.
107
A historiografia unnime em classific-lo como um eclesistico de grandes luzes e
talento. Para Eduardo Frieiro das pessoas ilustres que se viram envolvidas no tenebroso processo
de inconfidncia - poetas, eruditos, oradores, jurisconsultos e homens de cincia - nenhum tinha
mais slida cabea, nem mais forte personalidade, que o Cnego Lus Vieira da Silva.
248
Mrcio
J ardim afirma que o Cnego de Mariana foi o maior lder da conspirao ao lado de Toms
Gonzaga e que foi o criador do movimento, lder intelectual, coordenador, estrategista. Foi o fio
condutor de energias, o propagador da idia, o ponto de referncia e embasamento para todos os
principais lderes.
249

Augusto de Lima J nior enaltecia sua inteligncia brilhante, afirmando que:
(...) foi talvez a maior cerebrao de Minas, na poca da Inconfidncia e muito
provavelmente, um dos primeiros a coordenarem o movimento libertador. (...) Homem de
grande inteligncia e vastssima cultura espiritual, o Cnego Lus Vieira foi, sem dvida,
um dos organizadores e propagandistas de uma reao contra a Coroa portuguesa,
preparando as idias filosficas iluministas e doutrinando os dirigentes das elites em sua
poca.
250
O Cnego J os Geraldo Vidigal de Carvalho afirmava que Vieira foi:
(...) filsofo, historiador, orador, analista profundo, foi o revolucionrio por excelncia,
anunciando um Brasil livre, modelado segundo as teorias iluministas que ele to bem
conhecia. A constituio da repblica brasileira sairia tambm de sua inteligncia
privilegiada, que j conjeturava h muito tempo como libertar e dar ao pas segurana
poltica. Imerso no processo de independncia dos Estados Unidos, o Cn. Lus Vieira
percebeu o desmoronar do colonialismo (...) Era, de fato, um eclesistico de luzes e
talento.
251
Do clero inconfidente, a maior e mais famosa biblioteca pertenceu a Lus Vieira da Silva,
compreendendo 279 ttulos e 612 volumes.
252
Como bem alertou Frieiro, o melhor na livraria de
Vieira no estava tanto na quantidade, se bem que impressionante para a poca, mas na qualidade

248
FRIEIRO, Eduardo. Trs sombras da inconfidncia mineira. In: Revista Kriterion. Belo Horizonte, n 25-26, 1953, p.
461.
249
J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 276 e 285.
250
LIMA J R, Augusto de, op. cit., p. 42-43.
251
CARVALHO, J os Geraldo Vidigal de, op. cit., p.29-38.
252
Sobre a biblioteca de Vieira ver o j clssico: FRIEIRO, Eduardo. O diabo na livraria do cnego. Belo Horizonte:
Livraria Cultura Brasileira Ltda, 1945. Mais recentemente, o historiador Luiz Carlos Villalta tem se debruado e
aprofundado estudos sobre o clero e a composio das bibliotecas: VILLALTA, Luiz Carlos. O diabo na livraria dos
inconfidentes. In: NOVAES, Adauto (org.). Tempo e histria. So Paulo: Cia das Letras; Secretaria Municipal de
Cultura, 1992. Id. Os clrigos e os livros nas Minas Gerais da segunda metade do sculo XVIII. Acervo da Revista do
Arquivo Nacional. Rio de J aneiro, jan-dez, 1995, n 1-2. Id., 1997, op. cit.
108
das obras reunidas. Carlos Guilherme Mota comunga dessa opinio, pois a biblioteca de Vieira
estava recheada com a literatura mais crtica do Ocidente.
253
E isso era uma verdade, pois sua
livraria estava recheada com os mais importantes autores da cultura ocidental. O Cnego possua os
clssicos (Anacreonte, Catulo, Ccero, Demstenes, Horcio, J lio Csar, Ovdio, Petrnio,
Quintiliano, Sneca, Suetnio e Virglio) pensadores que contriburam com a cincia moderna
(Descastes, Gravesande, Musschenbroek), muitos escritores modernos (Cames, Corneille,
Francisco S de Miranda, Metastsio, Milton e Racine) e pensadores ilustrados (Bento Feij,
Condillac, Diderot, Hume, Genovesi, Mably, Marmontel, Montesquieu, Verney, Voltaire e William
Robertson), mas possua tambm livros afinados com a ortodoxia clerical (santo Toms, so
Bernardo, Carlos J oaquim Colbert e Pretus Collet).
254

Sem dvida, Vieira respirou a plenos pulmes os melhores ares do esprito do tempo. O
diabo em sua biblioteca eram obras contestadoras do sistema e a literatura mais revolucionria da
poca, tendo possibilidade de transmiti-la atravs de seus ensinamentos como lente de filosofia em
Mariana, e isso representava para a Coroa e seus funcionrios, no Reino ou aqui, um grande perigo,
tornando-o um monstro pois encontramos nele o doutrinador e vulgarizador, o erudito que, pelos
sermes, atinge de perto segmentos da heterognea sociedade colonial mineira.
255
A relao pode
no ser imediata, mas d o que pensar: os padres Rolim e Manoel Rodrigues da Costa foram seus
alunos no Seminrio de Mariana e, posteriormente, companheiros no projeto sedicioso de 1789.
Logicamente que a posse de livros no implica em leituras. Mas tal no ocorreu com Lus
Vieira, pelo que podemos depreender de sua atuao como professor, pelos seus sermes,
principalmente, pelas respostas dadas durante os interrogatrios. No escondeu que leu e que
conhecia a Histria e as leis dos norte-americanos:
(...) como anda escrita e impressa a histria da Amrica Inglesa, e a nossa Gazeta
continuamente fala nela, tendo ele, Respondente, lido a sobredita histria e tido a
curiosidade de examinar as referidas Gazetas, podia muito bem suceder que - em alguma
ocasio, sem reserva de pessoas, porque se no dirigia a fim algum particular fizesse
algum discurso ou conversasse sobre uma ou outra Amrica, persuadido que nisso no

253
MOTA, Carlos Guilherme. Idias de revoluo no Brasil (1789-1801): estudos das formas de pensamento.
Petrpolis: Vozes, 1979, p. 80.
254
VILLALTA, Luiz Carlos, 1997, op. cit., p. 364.
255
BOSCHI, Caio Csar. O clero e a inconfidncia mineira. In: IX Anurio do Museu da Inconfidncia. Ouro Preto:
Ministrio da Cultura/IBPC, 1993, p. 114.
109
cometia delito algum, por ser este fato muito prprio em sujeitos que tm alguma
aplicao e versados na histria .
256
Segundo o depoimento de Francisco Antnio Lopes ... o Cnego Lus Vieira (...) havia
oito anos que tinha botado as suas medidas para reger a mesma repblica livre e independente; o
que tudo ouviu, ele, Respondente, da boca do mesmo Vigrio.
257
Outra testemunha, o tenente-
coronel Baslio de Brito, aps conversar com Lus Vieira, afirmou que:
(...) este no encobre a paixo que tem de ver o Brasil feito uma repblica independente;
principiou a abonar o Tiradentes por um homem animoso e que, se houvesse muitos como
ele, que o Brasil era uma repblica florente; acrescentando que um prncipe europeu no
podia ter nada com a Amrica que era um pas livre (...) e ultimamente concluiu que esta
terra no pode estar muito tempo sujeita a El-Rei de Portugal, porque os nacionais dela
queriam tambm fazer corpo de repblica; proferindo estas e outras solturas sediciosas,
encaminhadas todas ao fim da liberdade.
258
Vieira tambm seria o estrategista militar, possuindo muitos mapas da Capitania de Minas
e livros sobre as artes blicas, falava em emboscadas, que a derrama proporcionaria a possibilidade
real do levante e seria ele tambm um dos responsveis pelas leis que regeriam a futura repblica :
(...) existia, ainda, um plano feito pelo cnego Lus Vieira da Silva para prover a segurana da
capitania e que consistia no fechamento da entrada da banda do Rio de J aneiro e na realizao de
emboscadas por homens pardos.
259
E mais, que:
(...) Vieira tinha feito um papel em que mostrava a segurana deste pas, e o modo porque
se devia fazer a rebelio (...) um plano para por ele se proverem a segurana deste pas, e
outro igual para por ele se regerem, dizendo que este continente, a natureza o tinha feito
defensvel por si mesmo e que a entrada da banda do Rio de J aneiro, bastava guarnece-la
de diversas emboscadas de sorte que qualquer tropa, que subisse do Serto, se desbaratava,
e que os que escapassem da primeira, no escapariam da segunda. E mais, que a ocasio
legitimadora da sedio seria a decretao da derrama, pois no plano estabelecia o dito
cnego que se devia esperar uma ocasio em que o povo estivesse desgostoso; e que
depois se deviam tomar os quintos e que, agora se tratava de lanar a derrama (...) que se
tinha justo fazer o rompimento, avisando-se a todos para se ajuntarem com a senha de
dizerem - tal dia o batizado - com cujo aviso juntariam todos (...) que no tinham que

256
ADIM, v. 2, p. 150.
257
Idid., p. 65.
258
ADIM, v. 1, p. 151.
259
Ibid., p. 214-215.
110
recear-se de nao alguma, pois que todas desejavam o Brasil independente para virem
negociar.
260

O depoente, Domingos Abreu Vieira insistiu que:
(...) o doutor Cludio, o Cnego Lus Vieira, e o Desembargador Gonzaga tinham j feito
as leis para se governarem, nas quais se ordenava que todo homem plebeu poderia vestir
cetins, que os diamantes seriam francos, que os dzimos os perceberiam os Vigrios com
condio de sustentarem uns tantos mestres, hospitais, e outros estabelecimentos pios; que
aquele que mais se distinguisse na primeira ao, seria o premiado, e que a nao que
primeiro os socorresse durante a guerra, essa teria mais vantagem nos seus portos.
261
Desta forma, as leis seriam elaboradas por Toms Antnio Gonzaga, Cludio Manuel da
Costa e o Cnego Vieira e este ltimo ... havia oito anos que tinha botado as suas medidas para
reger a mesma repblica livre e independente; o que tudo ouviu, ele, Respondente [Francisco
Antnio Lopes], da boca do mesmo vigrio
262
Por esse depoimento, podemos perceber que a idia
do levante e sua preparao j estavam presentes a bastante tempo entre os conjurados, no se
tratando apenas de poucas reunies ou conventculos de ltima hora.
Vieira se instruiu, como vimos, nas leis e Governo da Amrica Inglesa e falava com mais
gosto e complacncia no estabelecimento daquela Repblica, no sucesso que os ditos Americanos
Ingleses sustentavam e se mantinham na sua rebelio e criava argumentos para excitar os
Nacionais ao levante, e justificar a razo de intentarem aquela ao
263
e no julgava um delito
contra Portugal, o gostar ele, Respondente, que os Americanos ingleses tivessem dado aquele coque
Inglaterra e que os Americanos Ingleses foram bem sucedidos, porque acharam trs homens
capazes para a Campanha.
264
E o Cnego arremata dizendo que ... na Amrica Portuguesa viria
mais anos, menos anos lhe suceder o mesmo e que ... quando os Americanos Ingleses sacudiram o
jugo, tinham menos armas, e que contudo resistiram at conseguir a liberdade.
265

Contudo, tambm temos em Vieira a forte presena de Raynal e Rousseau e de outros
iluministas, alm de que para ele era legtimo rebelar-se contra um poder desptico, conforme
ensinavam alguns telogos jesutas. Essa marcante presena de entrecruzamento de diversas
correntes de pensamento se denota por suas respostas aos interrogatrios da Devassa. Deps pela

260
ADIM, v. 1, p. 214-215 e v. 4, p. 147.
261
Ibid., p. 214.
262
ADIM, v. 2, p. 65.
263
ADIM, v. 4, p. 307-308.
264
ADIM, v. 1, p. 102.
265
Ibid., p. 102, 112 e 159.
111
primeira vez j na priso da Casa dos Contos em 1 de julho de 1789. Ainda em Vila Rica seria
interrogado mais trs vezes. A partir de 23 de setembro de 1789 seria levado ao Rio de J aneiro e
preso na Fortaleza da Ilha das Cobras, onde seria interrogado mais quatro vezes.
Nos primeiros interrogatrios o Cnego Vieira nega at que tenha ouvido falar em
levantes. A seguir confirmou ... que s ouvira falar de vrias pessoas que vinham do Rio de
J aneiro, de cujo nome no se lembra, que um alferes, por alcunha Tiradentes, andava na dita cidade
[Rio de J aneiro], na poca de Cunha Menezes, convocando gente para um levante. Porm, que
dessas falas no fez ele, Respondente, o menor caso por considerar tudo aquilo uma refinada
loucura. E que nunca mais ouvira falar nisto.
266
O Cnego de Mariana nega, enfim, qualquer
participao sua no processo sedicioso.
Quando instado a responder sobre o que poderia conduzir os vassalos a uma rebelio,
Vieira astutamente, para enganar seus inquiridores:
(...) afirmou que rebelio tem uma causa, a opresso e que ela inexistia nas Gerais. Os
povos podiam rebelar-se por diferentes causas e que, em Minas Gerais, no havia o
problema dos impostos, motivo da sedio dos norte-americanos, pois Barbacena noticiara
que s faria a Derrama depois de ouvir Sua Majestade. (...) [Assim] as respostas dele,
Respondente, s tendem a mostrar os fundamentos por que no seguiria semelhante
partido, quando fosse para isso convocado, prescindindo inteiramente de que houvesse, ou
no, quem tivesse semelhantes idias: Sabe que na feliz aclamao de El-Rei D. J oo o
quarto, sendo uma causa to justa, e tanto da vontade dos povos, perguntou, segundo sua
lembrana, D. J oo da Costa, quais eram os generais, as armas, as alianas, os soldados,
que tinham prontos para se levantarem contra as armas de Castela, e que isso foi bastante
para se suspender a ao por oito dias, e talvez no se executasse, se nisso no estivesse o
maior perigo; e como poderia pensar que tivesse efeito a sublevao de Minas onde falta
tudo o necessrio, e cercada de outras capitanias: em segundo lugar, ele Respondente, no
v interesse nenhum prprio na sublevao; porque no foi para isso convidado, nem
aceitaria o partido, quando fosse, e menos evitar o dano se este obedecer aos superiores,
e evitar tributos.
267
Para Vieira, uma rebelio precisa de uma causa (opresso), alm de generais, alianas,
armas, soldados, etc e que Minas Gerais nada disso possua. Prestar obedincia e pagar tributos no
seriam motivos relevantes para sedies, sendo essa legtima, contudo, como ocorreu na poca da
Restaurao Portuguesa, para se livrar da tirania, a sim uma causa to justa e tanto da vontade dos
povos. Habilmente o nosso professor de filosofia compara as realidades de Minas Gerais com as de
Portugal, quando do fim da Unio Ibrica.

266
ADIM, v. 2, p. 146.
267
ADIM, v. 5, p. 246-248.
112
Todavia, a partir de 23 de janeiro de 1790, resolveu confessar pois:
(...) que at agora tinha faltado a dizer a verdade, por considerar duas coisas: uma, que a
pretenso estava inteiramente desvanecida, e que o Estado estava por isso fora de perigo; a
outra, reconhecendo a delicadeza deste negcio e, por conseguinte, a sua culpa,
considerava que no devia entregar-se a si mesmo; mas hoje, cuidando s dos seus
deveres, tratando, como mais importantes, do bem espiritual, sem se embaraar com o
corpo, vai dizer tudo o que sabe, cumprindo com isso as obrigaes de fiel vassalo, para
que Sua Majestade tome as providncias que for servido, e mesmo a respeito dele (...)
execute a sua vontade, caso no merea a sua piedade, como implora e espera.
268

Vieira, contudo, foi absolutamente superficial em suas verdadeiras respostas, tentando
minimizar sua participao no movimento. O seu advogado, Dr. J os de Oliveira Fagundes, seguiu
a mesma linha, afirmando que:
(...) O Cnego Luis Vieira da Silva, afirmara que em tempo algum conversara com
Tiradentes ou com alguns dos outros Rus as conversaes que houveram sobre o levante,
nem que fosse convidado para ele, ou que o aprovasse, e prestasse o seu consentimento [ e
mais], por ser Vieira um eclesistico de luzes, e talento e bem instrudo nunca falou coisa,
que ofendesse ao Estado, e que fosse contrria obrigao de um fiel Vassalo (...) que o
Ru nunca teve certeza de Conjurao formal, nem que haviam certas, e determinadas
pessoas, que ideavam o levante, e quando teve alguma notcia de que havia falado nele, foi
muito depois das conversas...
269
Mas o veredito (que ele nunca pde tomar conhecimento!) sairia em 18 de abril de 1792,
onde se declara que o Ru Lus Vieira era, sem dvida:
(...) um dos chefes da Conjurao que reputavam como o mais capaz e pronto para entrar
na sua infame Sociedade e Conjurao (...) porque havia muito tempo que tinha bem
lanado as medidas para o estabelecimento da repblica (...) e que os Augustos
Soberanos de Portugal, no tinham nenhum direito para serem Senhores desta Amrica
(...).mas mesmo no se provando que algum o aliciou para o levante ou que estivesse em
alguma reunio, mesmo assim, as sobreditas razes que provam a sua pouca fidelidade; j
mais indcios de que o Ru no era totalmente ignorante dos abominveis ajustes e
projetos dos Rus chefes da Conjurao.
270

268
Apud J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 287.
269
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 55-56.
270
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 62.
113
E a sentena proferida: ... ao Ru Lus Vieira da Silva condenam em degredo por toda a
vida para a Ilha de So Tome e perdimento de seus para o Fisco e Cmara Real.
271
interessante
notar que, pela importncia e envolvimento de Vieira, ele tenha sido considerado um ru
secundrio. Foi embarcado em 24 de junho de 1792 para Lisboa, onde por quatro anos ficaria preso
na Fortaleza de So J ulio da Barra e, em seguida, seria posto na clausura por mais seis anos no
Convento de So Francisco da Cidade. S seria posto em liberdade em 1804, depois de quase
dezesseis anos como prisioneiro. Em 1805, com 70 anos idade, regressou ao Brasil, vindo a falecer
em 1809, em Parati ou na sua localidade natal, Soledade.
272
Interessante que quem intercedeu por sua libertao foi o prprio Visconde de Barbacena,
na poca em Portugal, mas mesmo assim reiterando sua capacidade, devido a sua instruo, para a
maldade e sedio:
(...) Resta-se somente dizer que certo tambm haver o Prncipe Nosso Senhor [D. J oo
VI] perdoado a outro clrigo [ o Padre Manoel Rodrigues da Costa] (..) que foi solto h
pouco menos de um ano (...) E que o estado de merecimento de culpa de um e outro
conforme considero formada nos autos, me parece que bem se pode avaliar com
igualdade.(...) certo que o suplicante se acha preso desde o ano de 1789, e me consta que
tem a sade muito enfraquecida e deteriorada, no s pela idade, mas pelos violentos
incmodos e conseqentes molstias que acompanharam a sua desgraa (...) porque no
suplicante Lus Vieira, cujos talentos e instruo eram notoriamente superiores aos do Pe.
Manuel Rodrigues da Costa, supus maior capacidade de malcia e algumas disposies
aos intentos temerrios maquinadores da indicada maldade que tive a satisfao de
poder descobrir, investigar e coibir com o mais feliz sucesso. [Grifos Nossos]
273

Apesar de ser considerado um inconfidente moderado, devido a dubiedade em optar pela
Repblica, rompendo os laos com Portugal, ou a reformas, mantendo unidos os laos entre as
Capitanias e Portugal, sendo o Brasil a sede do Imprio, o Cnego Vieira, parece ter atendido ao
chamado de Raynal e buscou entronizar a Ptria no Altar.

271
Id. Ibid., p. 64.
272
J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 289-290.
273
Carta do Visconde de Barbacena ao Prncipe D. J oo VI, Lisboa, 29 de dezembro de 1801. In: ADIM, v. 9, p. 358-
360.
114
3.2.2 Padre Carlos Correia de Toledo e Melo: Conversaes sacrlegas, danadas e
prfidos ajustes de levantes
O vigrio da Vila de So J os, Carlos Correia de Toledo e Melo, foi considerado o mais
radical dos inconfidentes. Nasceu em Taubat em 1731 e, aos 45 anos de idade, em Lisboa, foi
nomeado, em 1776, para ser vigrio de parquia de uma das mais ricas regies: a Comarca do Rio
das Mortes (que abrangia So J oo Del-Rei, So J os Del-Rei e dezenas de arraiais em vastssima
extenso territorial). Tomou posse do cargo, sucedendo o interino Cnego Lus Vieira, em 13 de
abril de 1777.
Levava uma vida mais secular que religiosa, sendo ambicioso e dedicado a enriquecer,
vivendo em notvel fausto em So J os Del-Rei, onde tornou-se um potentado, residindo em um
dos mais belos palcios de toda a Capitania. S esta residncia, quando do seqestro de seus bens,
foi avaliada em 3:600$000 ris. Possua fazendas, se dedicava a mineraes de ouro, escravos,
transacionava com capital e gerenciava - com mos de ferro - suas freguesias tributrias. Tambm
possua uma biblioteca notvel, com 58 obras e 105 volumes, com livros de cunho iluminista e de
outros pensadores, revolucionrios ou no, para aquele contexto.
274

Para Mrcio J ardim, o Padre Toledo
(...) entregou-se de corpo e alma ao movimento, sendo, ao lado de Lus Vieira, o mais
entusiasmado pela possibilidade de independncia do Brasil [e mais que] pertencia ele a
uma espcie de revolucionrio que aliava o sentido intelectual da proposio ao esprito
prtico (...) nitidamente mais inclinado prtica que teoria, (...) um produto tpico do
tempo iluminista e revolucionrio do qual a Igreja fazia parte, abraando com muito
entusiasmo o corpo da sociedade para transform-la segundo suas idias.
275

E quais seriam suas idias? O Padre Toledo era um republicano radical. Bem mais radical
que republicano, pois para ele mais valia morrer com a espada na mo, que como carrapato na
lama, que havia assentado fazer o levante fosse como fosse.
276
e mais, ... que em tais
circunstncias se acautelassem; mas em todo caso cumpria antes morrer com honra; e quem no era
capaz para as empresas, se no devia meter nelas...
277

274
Sobre a biografia do Padre Toledo, ver: J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 290 a 295 e CARVALHO, Cnego J os
Geraldo Vidigal de, op. cit., p.29 a 31.
275
J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 290.
276
ADIM, v. 2, p. 59.
277
ADIM, v. 1, p. 113.
115
Como intelectual, tinha formao para ver na situao poltica e econmica da colnia o
entrave nico a impedir o florescimento de uma nova nao, prspera e livre de anacrnicas
amarras. Abominava tambm qualquer forma de tirania. Mas, mais que sua atuao como
intelectual, prevaleceu o Padre Toledo ativista e prtico.
Inicialmente foi a favor da simples expulso do Visconde de Barbacena da Capitania de
Minas, botando-o Paraibuna abaixo em canoas, pois compadecia-se do desamparo em que ficaria
a esposa e filhos deste. Depois, radicalizou e foi favorvel execuo do mesmo e de seus
auxiliares mais diretos: ... aquele Vigrio de So J os lhe falara sobre o (...) levante e deposio do
Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor General (...) acrescentara que os outros (...) haviam acordado
e assentado que o mesmo Excelentssimo Senhor deveria ser, nas crticas circunstncias,
precisamente decapitado.
278
Toledo iria ainda mais longe ao apoiar ostensivamente a morte de
todos os europeus [portugueses?] da Capitania, e ...que esse era seu voto.
279

Em termos de proposta, como vimos, era republicano: ... que estava prximo a fazer-se
nestas Minas um levante para erigirem-se em Repblica
280
e trataram que se havia de estabelecer
feito ela [a independncia] uma Repblica que havia de haver nela um parlamento principal e em
todas as vilas outros subalternos.
281

O padre Toledo estava encarregado do suporte militar, como dinheiro, homens, cavalos,
armas e plvora. Em conversa com J os de Resende Costa (filho), tambm inconfidente, reitera a
idia do levante, dos seus preparativos e do estabelecimento de uma repblica :
(...) lhe contou debaixo de muito segredo, comunicando-lhe infalvel pena de morte
quando o contasse a algum, estava prximo a fazer-se nestas Minas um levante para se
erigirem em repblica, e que havia de haver nela sete Parlamentos, sendo a Capital So
J oo Del Rei (...) E que haviam de cortar a cabea ao General e ao Escrivo da J unta
Carlos J os da Silva, dizendo-lhe que isto se tinha assim disposto em razo da derrama que
estava para se lanar (...) acrescentando o mesmo Vigrio que j, at o Paraibuna, tinha
mantimentos para seis meses para mil e quinhentas pessoas (...) e cento e cinqenta
cavalos gordos e prontos para a tropa (...) que no Rio de J aneiro havia sessenta
comissrios, os quais se achavam prontos para ajudarem aquela ao.
282
Padre Toledo confirmava ainda que ... ele, Vigrio, (...) no podia brigar, mas que tinha
ou aprontava 200 barris de plvora. E que o Cn. Lus Viera [da Silva] (...) havia oito anos, tinha

278
Ibid., p. 114-115.
279
ADIM, v. 2, p. 280.
280
ADIM, v. 1, p. 212.
281
ADIM, v. 2, p. 171.
282
ADIM, v. 1, p. 255-256.
116
bem deitado as linhas do negcio. (...) Que ele Vigrio, daria cem homens, Alvarenga, duzentos; e o
Pe. J os da Silva [e Oliveira Rolim], o Serro todo (...) e que viriam todos, dada a senha, que deveria
ser: - tal dia o meu batizado.
283
Foi um dos poucos conjurados que, mesmo sendo senhor escravista, estava disposto a abrir
mo do trabalho compulsrio dos negros. Seu intento era conquistar os ex-escravos para o levante,
pois ... que houvesse alguns brancos, poderia cada um levar um negro
284
e que ... o dito Vigrio
(...) tinha negros e que os desse, que bem podia aprontar vinte, e que um negro com Carta de
Alforria na testa se deitava a morrer...
285
Quando a idia do levante comeou a desmoronar, dentre outros motivos pelas diversas
delaes, o Padre Toledo, apesar de preocupado, ainda insistia na luta:
(...) A testemunha Padre J os Lopes de Oliveira declara que principiou a conversar com o
Vigrio de So J os, Carlos Correia de Toledo e ... o achou melanclico e pensativo e
perguntado os motivos ... o dito Vigrio respondeu que estavam acabadas suas idias,
porque J oaquim Silvrio tinha ido denunciar o levante que se intentava fazer, contando-lhe
que estava delineando erigir-se uma repblica (...) o mais que duraria a guerra seriam trs
anos; e que (...) unido o Rio e So Paulo, havia muita gente, e que, quando os americanos
ingleses sacudiram o jugo tinham menos armas e, contudo, resistiram at se conseguir a
liberdade (...) [ouviu escandalizado dizer] aquele Vigrio que tinha muitos companheiros
de carter, e povo
286
No se sabe ao certo se Toledo contava com tanto apoio assim, mas seu radicalismo e
otimismo transparecem novamente quando pediu ao coronel Oliveira Lopes uns vinte escravos para
continuar o levante custasse o que custasse e ... que com gente que houvesse, se lhe dava: se o
sucesso fosse feliz, muito bem; se no, recolhia-se a gente, fazia-se forte.
287
Quando do incio das prises tentou fugir, mas acabou preso em maio de 1789. Onde
estariam todas as pessoas que Toledo e vrias outras testemunhas afirmaram estar do lado do
levante? At o Ministro Melo e Castro ironizaria: ... prosseguiu o dito Vigrio a sua fuga (...) foi
preso sem a menor resistncia e sem alma viva se apresentasse ou aparecesse em seu socorro. E o
povo to ignorante e alheio da verdadeira causa das ditas prises que, logo no princpio, as atribuiu
a extravios de ouro e diamantes...
288


283
ADIM, v. 2, p. 46 e 48.
284
ADIM, v. 8, p. 299.
285
ADIM, v. 2, p. 60.
286
ADIM, v. 1. p. 104.
287
ADIM, v. 2. p. 59-60.
288
ADIM, v. 8, p. 299.
117
Aps a priso seria levado para o Rio de J aneiro e interrogado sete vezes. Dois anos ficaria
preso na Fortaleza da Ilha das Cobras, depois de uma rpida passagem pela Cadeia do Tribunal, foi
internado no Convento da Ordem Terceira de So Francisco por mais um ano.
Seu advogado alis, o mesmo para todos os rus, eclesisticos ou no - Dr. J os de
Oliveira Fagundes, procurou demonstrar que o ru no pretendia nunca passar de conversaes aos
verdadeiros atos sediciosos e por isso merecia a Real Clemncia: ... a defesa assevera que quando
da sua priso no existia nenhum papel que respeitasse ao levante, nem se prova que para o mesmo
tivesse homens prontos, nem armas, nem outra alguma disposio para to criminosa, e temerria
empresa.
289
Mas o Padre Toledo foi considerado um dos cabeas do movimento, um ru que cometeu o
horrendo Crime de lesa-Majestade e:
(...) um dos principais chefes da conjurao, na qual se interessava com maior empenho,
que votava em que se cortasse as cabeas a todos os Europeus, que estavam na Capitania
de Minas e se encarregou de aprontar para o levante gente da vila de S. J os aonde era
Proco (...) foi um dos mais ativos e diligentes entre os mais chefes da conjurao e que
mesmo depois da suspenso da derrama nem por isso desanimou da execuo dos seus
prfidos ajustes afirmando que sempre se havia de fazer a sublevao.
290
A sentena para o Vigrio Carlos Correia de Toledo e Melo foi dura: como um dos chefes
da conjurao, que com barao e prego fosse conduzido pelas ruas pblicas ao lugar da forca e
nela morra morte natural para sempre. Alm de considerado infame, perderia todos os seus bens
para o Fisco e Cmara Real.
291
Seguiu, junto com os demais eclesisticos para Lisboa. Inicialmente ficou detido na
Fortaleza de So J ulio da Barra por 4 anos e, depois, internado na clausura do Convento de So
Francisco da Cidade, onde faleceria em 1803, contando na poca com 72 anos.
O padre Toledo seria sempre considerado muito perigoso e maquinador de criminosas
conversaes, visando subtrair-se da sujeio e fidelidade para com os Soberanos. Ele tambm
atendeu ao apelo de Raynal e, por isso, foi considerado monstro por Melo e Castro, por praticar o
horrendo crime de lesa-Majestade.

289
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 54.
290
Id. Ibid., p. 61.
291
Loc. Cit.
118
3.2.3 Padre Jos da Silva e Oliveira Rolim: Crimes, insultos e desordens para todos
hbil!
Uma das figuras mais interessantes do clero conjurado foi, sem dvida, o Padre J os da
Silva e Oliveira Rolim. Mesmo sendo sacerdote da Igreja Catlica Apostlica Romana, presbtero
do hbito de So Pedro como se definia, dedicou-se ao contrabando de diamantes, a agiotagem, era
riqussimo e o nico a no dever nada ao fisco Real. Imputavam-lhes alguns crimes, inclusive de
mortes, era mulherengo e teve, pelo menos, cinco filhos, estes com ningum menos que uma das
filhas da famosa Chica da Silva. Teve ordem de expulso da Capitania de Minas decretada na poca
de Cunha Menezes, mas em pouco tempo retornou e transitava pelas ruas do Tejuco e at por Vila
Rica, sede do governo. Entrou para a conjurao de Minas e foi um de seus grandes entusiastas e
ativistas. Foi o nico a conseguir fugir quando das prises orquestradas a mando de Barbacena e o
ltimo a ser preso, assim mesmo depois de ludibriar os soldados disfarado de... soldado e de
resistir a bala ao cerco final. Foi o inconfidente mais interrogado, quinze vezes, mais at que
Tiradentes, que sofreu onze inquiries.
292
O Padre Rolim nasceu em Diamantina (Tejuco), em 1747, em uma famlia ligada
extrao de diamantes (e contrabando), sendo seu pai, J os da Silva Oliveira, um potentado local,
pois administrava o lucrativo negcio do Real Contrato dos Diamantes no Tejuco. Contudo, o
governo Portugus acabaria com a cesso de contratos particulares, centralizando e monopolizando
no Estado, todos os assuntos referentes aos lucrativos brilhantes. Isso prejudicou e muito a famlia
de Rolim, empurrando-o mais ainda para atividades ilcitas.
Fez seus estudos no Seminrio Menor de Mariana, sendo aluno do Cnego Vieira. Em
1778 foi estudar no Seminrio Maior em So Paulo, onde se ordenou, com 32 anos de idade, em
1779. Tanto o delator Silvrio dos Reis quanto o Capito-General de So Paulo, Lobo Saldanha,
afirmavam que Rolim tinha entrado para o sacerdcio para se livrar de um processo de assassinato,
que ademais ele no possua talentos intelectuais e sim que conquistara a ordenao atravs de
suborno com diamantes, que vivia sempre em desordem, metido com mulheres. Vale a pena
conferir:

292
Sobre Rolim, Ver: J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 295 a 300. CARVALHO, Cnego J os Geraldo Vidigal de, op. cit.
p. 31-32 e a obra de ALMEIDA, Roberto Wagner de. Entre a cruz e a espada: a saga do valente e devasso Padre Rolim.
So Paulo: Paz e Terra, 2002, p. 11 a 202.
119
(...) pois que se ordenou para evadir-se s penas do crime que lhe resultou de uma morte
que fez; deflorou uma irm do tenente-coronel Simo Pires Sardinha, filha de Francisca da
Silva e Oliveira, e, casando-a com um homem branco, quis depois do casamento continuar
com ela a mesma desordem; e porque o marido o no consentiu, lhe tirou a mulher e ele
foi obrigado a fugir com medo da morte que o dito padre pretendia dar-lhe.
293

Ora, Rolim, pelo menos na aparncia tinha que honrar os votos de celibato e castidade, por
isso buscou esse casamento de arranjo para sua amante, mas o marido de fachada quis atrapalhar
seus planos e Rolim o botou para correr.
Em So Paulo, Rolim e o bispo que o ordenara, foram acusados abertamente pelo
Governador em uma Carta a Rainha. Neste caso, alm da vida desregrada de Rolim, marcada pela
desordem e funes ilcitas com mulheres, a questo do possvel suborno veio a tona:
(...) Entre os muitos indivduos que o bispo diocesano desta Capitania tem ordenado (...)
inclui um J os da Silva e Oliveira Rolim, filho de outro, ambos feitores do contrabando de
diamantes, que vendo a indulgncia com que se ordenavam todas as qualidades de
homens, intentou o mesmo e conseguiu, sem nenhuma luz de gramtica, fora de
inumerveis presentes de ouro e pedras, de que vinha prevenido e soube repartir para no
ser examinado. Vendo-se este pretendente admitido a ordens, os exerccios que teve nesta
cidade para toma-las foram viver na maior desordem que pode ser, fazendo em diferentes
noites com mulheres as funes mais ilcitas, com escndalo geral de todos os que delas
tinham notcias, insultando e pretendendo difamar as casas mais graves desta cidade...
294
Novamente, Silvrio dos Reis insinua srias acusaes a Rolim, inclusive a de tramar
contra a via de Cunha Meneses: ... sendo perseguido pelo antecedente governo de Minas Gerais,
correu voz e fama de que ele, na retirada do dito governo para a Corte, o queria mandar esperar no
caminho e o matar; e que agora, no atual governo, se foi meter desptica e absolutamente no
Distrito Diamantino sem ordem nem despacho do governo; e h dele uma larga histria de crimes,
insultos e desordens, e para todos hbil.
295
Seu prprio irmo, Alberto da Silva e Oliveira Rolim, quando interrogado nos Autos se
sabia os motivos que levaram a deteno do Pe. Rolim, afirmou ... que tem ouvido imputarem-se-
lhes mortes, contrabandos de ouro e de diamantes, o furto de uns papis (ou devassa) que foi tirar ao
Tejuco o Des. Antnio Dinis da Cruz e Silva (...) que, alm do que fica dito, tambm ouviu dizer

293
ADIM, v. 4, p. 46.
294
CARTA Rainha do Capito General Martim Lopes Lobo de Saldanha, Governador da Capitania de So Paulo. In:
Documentos Interessantes para a histria e costumes de So Paulo. So Paulo: Publicao do Arquivo do Estado de
So Paulo e Escola Tipogrfica Salesiana, 1903, v. 62, p. 315-316.
295
ADIM, v. 4, p. 46.
120
que o dito seu irmo estava preso por se achar compreendido em uma sublevao que pretendiam
excitar nesta Capitania...
296
O furto dos papis ou devassa a que o irmo de Rolim se refere mostra outra faanha do
Padre inconfidente: Rolim invadiu a casa de um Desembargador que fora fazer uma devassa na
administrao do Tejuco em 1786 para revistar os papis do devassante e certificar-se se ali pudesse
ter algo comprometedor contra sua famlia ou outros contrabandistas. Foi um escndalo. O
desembargador representou uma queixa ao Governador Cunha Meneses contra Rolim (e tambm
contra seu outro irmo, tambm padre, chamado Carlos Rolim que estava envolvido na invaso e
furto dos documentos!) a que os expulsou de Minas em 27 de junho de 1786. Fugiram ambos para a
Bahia. Mas no ano seguinte, Rolim j estava de volta a Diamantina, negociando escravos. No
governo do Visconde Barbacena andava livremente pelas ruas e visava pleitear junto ao novo
governo a revogao do desterro.
297
Antes, contudo, o Padre Rolim passou a atuar, a partir de 1799, como proco em Rio
Manso, prximo do Arraial do Tejuco e depois assumiu definitivamente em Diamantina. Dedicou-
se a enriquecer (o seqestro de seus bens totalizou 5:453$575 ris, uma fortuna na poca!), a manter
seu affair com Quitria Rita, a criar seus filhos, contrabandear e... participar da Inconfidncia
Mineira.
Provavelmente ele tomou contato e entrou na conspirao no segundo semestre de 1788,
participando de todas as reunies decisivas e tambm, assim como o Vigrio Toledo, deveria cuidar
do apoio prtico ao levante, principalmente na Regio do serro. Em carta-denncia, Silvrio dos
Reis afirmou que o padre J os da Silva e Oliveira (...) punha outros 200 homens prontos e armados
no Serro Frio; e, com efeito, era o dito padre um dos cabeas principais do dito temerrio insulto e o
mais capaz e disposto para entrar nele, tanto pela sua riqueza e abundncia de bens e respeito que
conserva, como por ser temerrio e rgulo.
298
As autoridades temiam Rolim, seu poder econmico e sua influncia sobre as gentes do
norte de Minas, que poderiam se sublevar sob seu comando. O Visconde de Barbacena e, de modo
geral, todas as autoridades envolvidas no processo de apurao de responsabilidade da Conjurao
Mineira, viam no padre Rolim um elemento talvez mais perigoso que o prprio Tiradentes,
afirmou o historiador Herculano Gomes Matias.
299

296
ADIM, v. 3, p. 144-145.
297
ADIM, v. 2, p. 287, 290 e 291.
298
ADIM, v. 4, p. 46.
299
ADIM, v. 5. p. 342.
121
Para Roberto Wagner de Almeida, o Padre Rolim trouxera plvora em vez de poesia, ou
seja, deu um tom mais radical ao movimento, para alm das tertlias poticas de alguns de seus
membros: Uniu-se aos conspiradores da Conjurao Mineira e, ao que tudo indica, foi quem fez
passar do simples sonho de liberdade aos planos efetivos de tomada do poder pelas armas. O padre
ps plvora no lugar da poesia. Ao final, quando a maioria dos conjurados j havia desistido, os
poucos que restaram concluram que somente no territrio sob o comando dele seria possvel dar
incio ao combate contra as tropas portuguesas...
300
Rolim era abertamente a favor de matar Barbacena (... Quanto ao General, cabecinha
fora, cabecinha fora!) e um dos responsveis pelo aliciamento de homens e de plvora para o
levante, para o qual se dispunha a contribuir com 800$000.
301
Quando das prises dos conjurados, conseguiu fugir. J unto com seu escravo e espcie de
secretrio, Alexandre, se escondeu nos matos de uma propriedade de seu pai. S foi preso quatro
meses depois, em 5 de outubro de 1789, ficando detido inicialmente no Serro e depois em Vila
Rica. Seria, como j o dissemos, interrogado 15 vezes, buscando sempre negar seu envolvimento no
movimento sedicioso, at ser fulminado por uma acareao: Rolim foi colocado frente a frente a
Tiradentes, Domingos de Abreu Vieira e o Tenente-coronel Francisco de Paula Freire de Andrada
que confirmaram sua presena em conversas sobre sedio e motim. Mesmo assim procurou
minimizar a importncia e o alcance da sublevao, taxada por ele por invivel:
(...) verdade que ele, Respondente, fora to infeliz que, no breve perodo de menos de
um ms antes de sua retirada para o Tejuco, em meados de fevereiro, teve a infausta
ocasio de saber que nesta vila se tratava de um levante. Que, contudo, segundo sua
inteligncia, nunca se poderia reduzir execuo (...) por faltar de todos os necessrios
fundamentos para surtir efeito um negcio to poderoso (...) Percebendo, por estes e outros
motivos, que tudo aquilo no passava de ser verdadeiramente uma patranha .
302

A admirao mtua entre Rolim e Tiradentes era evidente. Sobre o Alferes, Rolim disse:
... que aquele rapaz era um heri, que no dava morrer na ao, contanto que ela se fizesse. E
Tiradentes j havia expressado sua admirao pelo Padre Rolim e tambm por Toledo, pois ... que
os povos de Minas eram uns bacamartes falsos de esprito e dinheiro; e que, tendo falado a muita
gente, todos queriam mas nenhum queria resolver a pr em campo; s os que achara com mais calor

300
ALMEIDA, Roberto Wagner, op. cit., p. 13.
301
ADIM, v. 4. p. 403.
302
ADIM, v. 2, p. 297-302.
122
foram o vigrio da Vila de So J os, Carlos Correia de Toledo, e o padre J os da Silva e Oliveira
Rolim
303
O advogado da Santa Casa de Misericrdia confirmava que o Padre Rolim ... assistira sim
algumas conversas sobre o levante, mas no se lhe achou preparo, nem consta do processo, que ele
o diligenciasse no obstante a rigorosa busca que se deu em sua Casa (...) e que ele prprio
reconhecia que tudo no passava de uma quimera, tudo quanto se figurava naquelas reprovadas
palestras e que era um simples Eclesistico, sem conceito, e crdito, para engrossar o partido do
levante (...) e por tudo isso deve merecer a Piedade de Sua Majestade
304
Mas no foi esse o entendimento dos juzes da alada, pois se referem a Rolim como um
scio em quem os conjurados muito confiavam, no s pela sua riqueza e autoridade que tinha no
Serro por ser filho do primeiro caixa de diamantes, mas tambm pela sua conduta, em que tinha
mostrado que, sem embargo de ser sacerdote, no tinha horror de cometer qualquer delito...
305
e
mais que :
(...) o Padre Rolim era tambm um dos principais cabeas da infame conjurao (...) foi o
Ru um dos que votavam em que cortasse a cabea do General (...) e se ofereceu para
concorrer com alguns Barris de plvora (...) e que tinha jurado em falso e perguntado se
no tinha temor de Deus por esse falso juramento disse (...) que naquele tempo no temia a
Deus, e com esse princpio de religio no era muito que sem remorso fosse traidor, e
faltasse ao essencial preceito de Catlico, pretendendo rebelar-se, e negar a obedincia, e
sujeio.
306
Foi tambm condenado a morte natural e para sempre na forca e perdimento de todos os
seus bens. Seguiu para Lisboa na fragata Golfinho e encarcerado na Fortaleza So J ulio da Barra
at 1796. Depois foi para o Mosteiro de So Bento da Sade. Somente em 16 de agosto de 1804 foi
permitido a Rolim regressar ao Brasil. Ficou preso 14 anos e nove meses. Em 1805 j estava em
nosso pas e rumou para Diamantina onde viveu o resto de seus dias. Passou a lutar para reaver seus
bens, o que consegue em parte, vindo a falecer em 21 de setembro de 1835 com 88 anos de idade.
Se o Padre Rolim no se preocupava muito com o Altar, pelo menos conhecia bem de
perto a perseguio dos funcionrios da Coroa em relao aos nativos da colnia e passou a
defender idias anticoloniais, tanto assim que se referia a Tiradentes e ao Tenente Coronel Paula
Freire de Andrada como heris ... da funo, defendendo, e libertando sua Ptria; que eram

303
ADIM, v. 5. p. 118-123.
304
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 54.
305
ADIM, v. 7, p. 246.
306
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 61.
123
mazombos, e tambm sabiam Governar; no podendo estar vendo sair para fora todas as Riquezas
de seu pas, e eles sempre indigentes.
307
3.2.4 Padre Manoel Rodrigues da Costa: Suspeitosa fidelidade pois maliciosamente
guardou segredo esperando o sucesso do levante
O Pe. Manoel Rodrigues da Costa nasceu na Freguesia de Nossa Senhora da Conceio do
Ibitipoca (Lima Duarte), na poca pertencente Freguesia do Arraial de Nossa Senhora do Campo
Alegre de Carijs (mais tarde Queluz e atualmente Conselheiro Lafaiete) a 2 de julho de 1754.
Ingressou no Seminrio de Mariana, sendo aluno do Cnego Vieira, ordenando-se sacerdote em
1780, exercendo a profisso na capela da fazenda da famlia, denominada de Registro Velho, alis,
um lugar, diga-se de passagem, muito estratgico, pois a propriedade estava situada no Caminho
Novo, ponto de pousada e encontros de viajantes que iam da capital da Colnia, Rio de J aneiro, em
direo aos centros mineradores, como tambm perfazendo o caminho de volta, referida
Capital.
308

O Pe. Manoel Rodrigues foi outra figura notvel e, devido ao fato de ter vivido longos
anos (morreu com 90 anos de idade!), presenciou e participou de fatos relevantes de nossa Histria,
do governo de D. Maria I, passando por seu filho, D. J oo VI, seu neto, j em pleno Brasil
independente, D. Pedro I e chegando at o reinado de seu bisneto, D. Pedro II. Possua ele um
esprito bastante disciplinado, sendo muito zeloso com seu ministrio de sacerdcio, ligado
sinceramente aos assuntos eclesisticos e fiel religio catlica. Do Clero Conjurado, sem dvida,
era o que tinha um comprometimento visceral com a f e com o seu rebanho. Isso, contudo, no o
impediu de se tornar um liberal, de abraar idias progressistas, conseguindo conciliar, aos moldes
da Segunda Escolstica, fidelidade Religio e Ptria.
Segundo Mrcio J ardim:
(...) o Padre Manoel Rodrigues da Costa teve participao discretssima na Inconfidncia.
No era dos principais chefes ou coordenadores do movimento; no tinha misso
especfica e no participou das reunies decisivas de dezembro de 1788. Sequer h

307
ADIM, v. 4, p. 304.
308
Sobre a vida do Inconfidente Manoel Rodrigues da Costa, ver: J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 300-305; CARVALHO,
Cnego J os Geraldo Vidigal e, op. cit., p. 32-34. Uma outra obra, mais densa e especificamente sobre o referido
clrigo se encontra em DELGADO, Alexandre Miranda. O Padre Manoel Rodrigues: Inconfidente. J uiz de Fora:
Edio do Autor, 1963, p. 3-94.
124
indcios de que tenha participado de qualquer reunio (...) O que o fez inconfidente foi seu
evidente conhecimento do plano do levante, sua simpatia manifesta e alguns indcios de
uma personalidade iluminista, muito propcia idia de um Brasil independente.
309
A condenao foi por omisso, sua suspeitosa fidelidade, sua malcia ao guardar um
segredo de crime de lesa-Majestade, isto , ter conhecimento da conspirao e no denunci-la.
Soube do levante que se premeditava atravs do Alferes Tiradentes, que se hospedou por duas
noites e um dia na fazenda do dito padre, chamada Registro Velho.
310

A conversa entre o Pe. Manoel e Tiradentes esclarece muito sobre a personalidade de
ambos. O Padre, num primeiro momento, exortou o Alferes sobre a temeridade e conseqncias de
suas palavras sediciosas, afirmando que o mesmo (...) ia tambm [ao Rio de J aneiro] cuidar
daquele negcio (...) relativo liberdade da Amrica; ao que lhe respondeu ele, Testemunha, que o
demnio o andava tentando fazer algumas desordens que lhe haviam de custar cabea (...)
311
.
Tiradentes, muito religioso, tanto quanto o Padre, respondeu: No h de ser nada, Deus est
conosco.
312
Em seguida, o proco tentou convenc-lo a no falar em levantes, ... que no falasse
assim, pois que o Rei era senhor de tudo, acrescentando ser grande crime falar em levante...
313
e a
resposta veio certeira: ... no levantar; restaurar a nossa terra; que fazem de ns negros. Esse
governador [Barbacena], que agora veio, trouxe ordem para no deixar ter homem de Minas mais
de dez mil cruzados; e que os traga sempre sopeados; e que os prenda e os mande para l.
314
A
resposta do Padre Manuel foi lapidar: ... eu no sabia disso, se assim podem por-se fora da
obedincia de um Rei tirano! [Grifos Nossos]
315
Para Tiradentes no era levantar ou se sublevar e sim restaurar uma ordem, ter a dimenso
do que a metrpole podia ou no em relao aos seus vassalos. O que ele no aceitava era a posio
submissa, qual escravo, frente aos desmandos metropolitanos, aqui personificados nos seus altos
funcionrios. Deus estaria do seu lado. Para o Padre Manuel a obedincia era, sem dvida, uma
grande virtude, pois o rei era senhor de tudo... mas ele no pode tudo! Os vassalos, ante a tirania,
no estavam mais comprometidos com a fidelidade e obedincia. Deus estaria do lado deles. Nada
mais fiel Segunda Escolstica! Nada mais Ibrico!

309
J ADRIM, Mrcio, op. cit., p. 300-301.
310
ADIM, v.3, p. 320.
311
ADIM, v.1, p. 202.
312
Apud DELGADO, Alexandre Miranda, op. cit., p.22
313
ADIM, v.1, p.229.
314
Loc. Cit.
315
Loc. Cit.
125
O Padre Manoel, progressista por convico e moderado por temperamento
316
, tambm
entronizou a Ptria no Altar, pois mostrou que sabia sobre a rebelio, chegou a comenta-la com
outras pessoas e no a denunciou. O padre chegou a desconfiar de Silvrio dos Reis que ia para o
Rio de J aneiro atrs de Tiradentes, seguindo seus passos a mando de Barbacena, e revelou isso aos
seus colegas de segredo (provavelmente o inconfidente Cel. J os Aires Gomes, que possua
Fazenda vizinha a sua em Barbacena, o Padre J os Lopes de Oliveira e seu irmo Cel. Francisco
Antnio de Oliveira Lopes, todos metidos na conjura!.) Ele ocultou no por falta de fidelidade, mas
por ter simpatia com o movimento, por no tolerar tiranias e mais, que esta Amrica estava nos
termos de ficar uma Europa
317
ou seja, trilhar seus prprios caminhos, para alm da dominao
lusitana.
Foi preso em 1789 para ser ouvido como testemunha, solto no ano seguinte, mas em abril
de 1791 seria encarcerado novamente, agora na condio de ru, no Convento da Ordem Terceira
de So Francisco (RJ ), ali permanecendo at junho de 1792, passando por cinco interrogatrios.
Seu advogado buscou atenuar sua culpa, pois contra ele:
(...) no consta mais do que a omisso, que ele teve de no denunciar o que ouviu falar
em sua casa ao ru J oaquim J os da Silva Xavier (...) no ocultou por malcia as loucuras
[de Tiradentes] mas sim pelo desprezo que fez de sua libertinagem e insnia (...) no
houve dolo por parte do ru (...) no constando contra este ru outra alguma culpa e
circunstncia mais agravante, deve ser contemplado (...) para merecer a Piedade de Sua
Majestade.
318

Para os juzes, o Ru Padre Manuel Rodrigues da Costa,
(...) foi um dos primeiros a quem o Ru Tiradentes comunicou projeto que tinha de
estabelecer uma repblica na Capitania de Minas (...) e suposto que se no prove que ele
prometesse ajuda ou que soubesse individualmente do que se tratou nos conventculos (...)
contudo ele mesmo reconheceu que aquela notcia tinha que ser delatada ao Governador de
Minas (...) que era digno das providncias do General, mas no obstante tudo isso
maliciosamente guardou segredo esperando o Sucesso, pelo que se faz suspeitosa a sua
fidelidade (...) que tudo ocultou maliciosamente sem o delatar como devia (...) de todos
estes indcios se prova que o Ru sabia da conjurao quanto bastava para ter obrigao
de delatar, o que por falta de fidelidade ocultou.
319


316
J ARDIM, Mrcio, op. cit., p.303.
317
ADIM, v. 1, p. 179.
318
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 56.
319
Ernesto Ennes, op. cit., p. 63.
126
A sentena: degredo por toda a vida para a Ilha do Prncipe e perda de metade de seus bens
para o Fisco e Cmara Real. Na verdade, seguiu para Lisboa em 24 de junho de 1792 onde ficou
preso cerca de quatro anos na Fortaleza de So J ulio da Barra e depois internado no Convento de
So Francisco da Cidade. Neste convento estudou livros de seu interesse e participava de crculos
intelectuais. Ali teve oportunidade de estudar sobre vinhos e tecidos, traduzir livros e chegou a
comprar mquinas que trouxe ao Brasil para implantar uma fbrica txtil em sua fazenda em
Barbacena.
320
.
Foi o primeiro a obter licena para retornar ao Brasil em 1802. Esteve preso por doze anos,
mas em 1804 j estava em Barbacena, reavendo sua Fazenda. Estava com 50 anos e passou a se
dedicar ao sacerdcio, a atuar como fazendeiro, industrial e como poltico. Passou a influir no
processo de independncia do Brasil e a apoiar ostensivamente D. Pedro I (por ironia, o neto da
Rainha que o condenou 42 anos atrs!) para que este separasse o Brasil de Portugal. Quando as
Cortes de Lisboa exigiram o regresso do Prncipe Regente e enviaram Cartas esvaziando seus
poderes, Padre Manuel conclamou os barbacenenses patriotas que descessem em massa para
apoiar o futuro primeiro imperador do Brasil. Por essa lealdade, em um dos encontros com Pedro I,
em visita Fazenda do Registro Velho, foi o padre agraciado com a Ordem do Cruzeiro do Sul, em
1 de dezembro de 1822.
Esteve presente tambm quando, quase uma dcada depois, o Imperador se tornara to
impopular que renunciaria em abril de 1731. Um pouco antes, novamente de passagem, D. Pedro I
hospedou-se em sua fazenda, dispensando a guarda pessoal, afirmando: No preciso de guarda,
bem guardado estou eu na casa de um verdadeiro amigo...
321
Nesta ocasio, o Imperador o
nomeou Cnego da Capela Imperial.
O Padre Manoel foi eleito deputado para a Assemblia Constituinte de 1823 e depois
reeleito em 1826, no assumindo nesta ltima legislatura alegando idade avanada e problemas de
sade. Contava ento com 72 anos. Como deputado por Minas, na Assemblia Nacional
Constituinte, foi radicalmente contra a liberdade religiosa. Para ele, catlico fervoroso, o Deus da
Revelao, Deus nico e vivo, tinha ensinado a maneira de ador-lo e no poderia haver liberdade
religiosa em face da religio revelada. Era inominvel escndalo para os povos cristos,
principalmente:

320
ADIM, v. 2, p. 432.
321
Apud DELGADO, Alexandre Miranda, op. cit., p. 39.
127
(...) depois de sermos ilustrados pela revelao, se depois de termos abraado a religio
catlica romana, admitssemos dentro em ns mesmos um culto diferente daquele (...) e
adotssemos os que o demnio tem introduzido, servindo-se de seus emissrios (...)
levantaramos altar contra altar, dentro de uma mesma nao!(...) No faamos senhores
reformas contra a vontade dos povos; no toquemos seno naquilo que for urgente, e disto
no h preciso; os povos bem claramente tm demonstrado que so catlicos; e dar
direitos polticos a quem no professa a religio catlica, fazer uma concesso que
pode at abalar o nosso edifcio social. Que imensas desordens se seguiro de
semelhante medida (...) Semelhante extenso de liberdade religiosa serviria de abrir a
porta a toda qualidade de prevaricao, de afastar a nossa mocidade do centro do
cristianismo e de trazer sobre ns uma imensidade de males... [Grifos Nossos]
322
O Pe. Manoel Rodrigues, fiel s suas idias e sua Igreja, se mostrava liberal em assuntos
polticos, mas extremamente ortodoxo e conservador quando se tratava de religio, que era e
deveria sempre ser a catlica, revelada e nica verdade, base do edifcio social e barreira contra as
desordens e todos os males sociais.
O padre inconfidente de 1789, ainda tinha foras, aos 88 anos, para entrar em mais uma
rebelio em Minas, esta agora, em pleno governo de D. Pedro II: a Revoluo Liberal de 1842. Foi
em Barbacena, e de sua fazenda no Registro do Registro Velho, que ocorreram as principais
reunies e de onde partiu a reao da aristocracia agrria liberal, sob a liderana de Tefilo Otoni,
contra os conservadores que se encastelaram no poder junto ao jovem imperador, a partir de 1841.
Os conservadores passaram a aprovar leis reacionrias, como a que restaurou o Conselho de Estado,
ampliando seus poderes e promovendo reformas no Cdigo de Processo Penal, centralizando a ao
judicial e policial, pondo fim autonomia das elites latifundirias e autoridades locais, como por
exemplo, o fato dos juzes deixarem de ser eleitos e serem nomeados pelo poder central. Os liberais
de So Paulo e de Minas se levantaram contra tais medidas, recusando-se a acatar as novas leis.
O Pe. Manoel escreveria uma carta ao jovem Imperador, relembrando sua lealdade a D.
Pedro I, buscando ainda a fidelidade a Coroa, mas alertando-o de sua aproximao com os
conservadores e aconselhando-o respeitosamente que mudasse os rumos de sua poltica, para evitar
derramamento de sangue. A citao longa, mas vale a pena, pois mais uma vez encontramos o
Padre, com sua lucidez e garra, buscando conciliao e lealdade, mas, quando necessrio, partindo
para o confronto, bem ao estilo neoescolstico e iluminista, que era caracterstico do mundo ibrico
na poca:

322
Os discursos completos do Padre Manoel Rodrigues na Assemblia Constituinte sobre esta questo, alis
interessantssimos, se encontram reproduzidos em DELGADO, Alexandre Miranda, op. cit. p. 32-36.
128
(...) Senhor Um velho carregado dos anos, e que tem sido testemunha presencial dos
mais notveis acontecimentos, que desde o sculo passado tm tido lugar no pas, e em
todos eles tomado alguma parte, um antigo, sincero e desinteressado amigo dos
Augustos pais de Vossa Majestade Imperial, comparece hoje perante o trono (...) como
cidado e amigo dos seus pais e fiel ao seu Monarca. A Provncia a onde eu nasci, Senhor,
vejo-a em uma agitao que me assusta, o povo corre as armas, e todos dizem que vm
defender sua liberdade (...) no posso deixar de lastimar que homens imprudentes
causaro desgraas do Brasil (...) Ser possvel, Senhor, que entre os antigos amigos de
Vosso Pai, e os homens que em diversas circunstncias tm mostrado amor sincero ao
Vosso Trono, no se encontrem algum que Vos aconselhe a necessidade de fazer cessar
um sistema de Governo fundado no interesse de poucos, e que tem lanado a
populao em um caos de angstia e de temores? (...) Nesta cidade acaba de aparecer
uma revoluo; e os seus autores asseveram, e eu os acredito, que nenhumas intenes
tm, que contrrias sejam aos interesses pblicos, e aos de Vossa Majestade Imperial; e me
parece que tudo se acabar, se V.M.I., chamando para seu Conselho homens que tenham
por base a paz e a conciliao entre todos os Brasileiros. (...) Estou velho, e atormenta-me
a idia de que morrerei deixando os meus patrcios a se despedaarem, quando com to
pouco se poderia firmar entre eles a paz e a unio. Beija respeitosamente a mo de V.M.I.
como sdito leal e respeitador. O Padre Manoel Rodrigues da Costa. [Grifos Nossos]
323
A Revoluo Liberal de 1842 seria duramente reprimida por Duque de Caxias e os
principais lderes foram presos e permaneceram encarcerados at serem anistiados em 1844. Os
liberais, neste mesmo ano, chegariam ao poder, sendo paulatinamente integrados nova ordem
imperial, alternando ou mesmo aliando-se aos conservadores, mostrando, desta forma, que entre
eles no existiam profundas divergncias ideolgicas, na medida em que eram componentes de uma
mesma elite agrria, ciosa de seus privilgios e desejosa de manter o status quo. Padre Manoel
Rodrigues faleceria em 19 de janeiro de 1844 e foi sepultado na Matriz Nossa Senhora da Piedade
de Barbacena, na capela do Santssimo, aos 90 anos de idade e, por isso, como ele mesmo disse,
teve a oportunidade de ser testemunha presencial dos acontecimentos histricos mais notveis do
pas, desde a Conjurao Mineira at a Revoluo de 1842 e mais, em todos eles tomado alguma
parte.

323
A carta se encontra reproduzida na ntegra em DELGADO, Alexandre Miranda, op. cit., p. 39-40.
129
3.2.5 Padre Jos Lopes de Oliveira: Guardou o mais exato segredo em tudo o que sabia e
silncio consentimento e aprovao tcita
O Padre J os Lopes nasceu em uma fazenda do Ribeiro de Alberto Dias, que pertencia a
Freguesia de Igreja Nova da Borda do Campo (Barbacena) em 1 de maio de 1740. Sua educao
foi toda em Portugal, primeiro no Porto e depois na Universidade de Coimbra, onde, em 1772,
formou-se em Direito Cannico. Nesta fase, teve a oportunidade de conhecer e conviver com outros
estudantes, futuros companheiros de inconfidncia, como Toms Antnio Gonzaga e Alvarenga
Peixoto, alm de seu futuro defensor, o advogado Dr. J os de Oliveira Fagundes. Exerceu
sacerdcio, a partir dos 23 anos de idade, na capela da prpria fazenda e em seguida foi capelo da
Irmandade do Santssimo Sacramento em Igreja Nova (Barbacena).
324

Apesar de sua participao no movimento ser muito discreta, infinitamente inferior a
participao do Cnego Lus Vieira da Silva (condenado, como vimos, a degredo perptuo) o Padre
J os Lopes, por ser sabedor e consentidor do levante, teve inicialmente decretada contra ele a pena
capital e deveria ser levado forca, alm de ser considerado infame e de perder todos os seus bens
para a Coroa.
Segundo Silvrio dos Ris era um homem de muito conceito e dotado de grandes luzes
e, em reunies secundrias apoiou a queima dos livros de registros pblicos, com o propsito de
apagar definitivamente a situao insustentvel dos devedores Fazenda Real.
325
Seus
depoimentos foram arrasadores, com delaes comprometedoras e entregando vrios detalhes da
conjurao.
Padre J os Lopes foi encarcerado na Fortaleza da Ilha das Cobras, interrogado em 17 e 18
de junho de 1790 e dali sairia para a ltima inquirio em 14 de setembro de 1791, j no Convento
da Ordem Terceira de So Francisco. Seguiu com os outros clrigos para Lisboa, na mesma fragata
Golfinho, e l foi aprisionado na Fortaleza So J ulio da Barra, onde veio a falecer quatro anos
depois, em 1796, com 56 anos de idade.
326

Para seu advogado, colega de estudos em Coimbra vinte anos antes, o Padre J os Lopes de
Oliveira merecia a Real clemncia pois:

324
Sobre a vida deste padre inconfidente, ver: J ARDIM, Mrcio, op. cit., p. 305-307 e CARVALHO, Cnego J os
Geraldo Vidigal de, op. cit., p.34-35 e 48.
325
ADIM, v. 1, p. 146 e 193; v. 5, 374 375.
326
ADIM, v. 3, p. 190; v. 5, p. 371 e seq. e v. 8, 375-376.
130
(...) a sua culpa no consta, que seja outra mais, que a de no ter denunciado o que ouviu
falar sobre o dito levante (...) e se no prova, que assistisse s criminosas conversaes;
que tivesse cincia individual delas, que prestasse alguma ajuda, favor, e conselho, para
que pudesse ter efeito: sempre reputou por loucura de J oaquim J os da Silva Xavier o que
ouvira dizer sobre o levante...
327
Para a Alada, ele deveria, como vimos, ser punido com a morte, pois o padre, era de se
supor que no tivesse participado dos conventculos sediciosos, mas soube dos ajustes que entre
eles estavam feitos de suscitarem um levante quando se lanasse a derrama, para se estabelecer uma
repblica na Capitania de Minas (...) e ele guardou o mais exato segredo em tudo o que sabia,
faltando fidelidade que devia ter, porque o silncio em semelhantes casos um consentimento, e
aprovao tcita.
328
O Padre J os Lopes de Oliveira, assim com os outros quatro companheiros de batina, que
deveria ter obedincia, sujeio e fidelidade com a rainha, e,principalmente por ser sacerdote,
instruir os povos neste preceito, faltou com sua obrigao de fiel vassalo e de catlico, sendo
sabedor e consentidor do movimento e no o denunciou, cometendo o horrendo crime de lesa-
Majestade.
Para a Coroa, clrigos ou no, seus vassalos deveriam ser virtuosos e ter amor a religio,
primeiro grande passo para aceitarem o governo, pois um bom vassalo um bom cristo e que o
vassalo prfido no tem direito aos prmios, que esta s verdadeira religio pode dar. Muitos de
nossos conjurados de batina aceitavam tais preceitos, mas, para eles, que entronizaram a Ptria no
Altar, a religio tambm poderia e deveria ser um instrumento para subtrair-se da sujeio, da
obedincia cega e da fidelidade que deviam ter aos Soberanos, caso eles no estivessem
contribuindo para a felicidade dos povos, tornando-se tiranos. Os nossos personagens, cada um a
sua maneira, uns radicais, outros moderados ou at mais conservadores e ortodoxos, falaram em
liberdade, o que sempre perigoso e pagaram seu preo, alguns at alto demais.
Liberdade, essa palavra
Que o sonho humano acalenta
Que no h ningum que explique,
E ningum que no entenda.
(Ceclia Meireles)

327
ENNES, Ernesto, op. cit., p. 56-57.
328
Ib. Ibid., p. 61-62.
131
CONCLUSO
A Inconfidncia Mineira foi um movimento insurrecional ocorrido na Capitania de Minas
Gerais entre 1788-1789. Por essa poca o ouro comeara a declinar vertiginosamente e a metrpole
portuguesa ainda insistia em cobrar pesados tributos e criar restries ao desenvolvimento local.
Havia j algum tempo que os mineradores no conseguiam mais honrar o compromisso com
Portugal, enviando-lhe anualmente 100 arrobas de ouro:
Desde 1734, o valor mnimo do quinto exigido pelo governo portugus era de 100 arrobas
anuais. Em 1750, estabeleceu-se que os impostos atrasados seriam cobrados atravs da derrama.
Quer dizer, nos anos em que o recolhimento do quinto da capitania de Minas Gerais no atingisse
100 arrobas, o dbito seria cobrado fora da populao mineira.Na verdade, com o declnio da
minerao, tornou-se cada vez mais difcil cobrir as 100 arrobas anuais exigidas. A partir de 1763,
os mineradores no conseguiram mais pagar o quinto estabelecido e os impostos atrasados
comearam a acumular-se.
329
Nossa metrpole estabeleceu uma dura medida coercitiva, atravs do Alvar de 1785,
proibindo o funcionamento de manufaturas no territrio colonial. Isso afetou grandemente a
economia mineira e obrigou os colonos a importarem quase tudo o que consumiam, agravando,
assim, a crise na regio do ouro.
Tudo isso se deu no governo da Rainha Dona Maria I, aps a Era Pombalina (1750-1777),
quando subiu ao poder um novo e poderoso ministro, Martinho de Melo e Castro. Ele visava
implementar uma nova poltica neomercantilista, ou seja, conservar a colnia como mercado
exclusivo de Portugal, sob rgido monoplio, mantendo-a apenas como produtora de artigos
agrcolas, fornecedora de minerais preciosos, preservando-a como fonte de rendas fiscais
(impostos).
Por trs desse endurecimento da poltica colonial, estavam os grandes comerciantes e
donos de manufaturas em Portugal. Alm deles, a nobreza e o clero, dependentes das riquezas
distribudas pelo Estado, no viam com bons olhos a relativa autonomia alcanada pela capitania
com Pombal, ministro do Rei Dom J os I.
Tais medidas viriam a afetar a vida dos habitantes das Gerais como um todo.
Fundamentalmente, atingiriam a elite mineira, comerciantes, fazendeiros, mineradores ou

329
ANASTASIA, Carla Maria J unho. Inconfidncia Mineira. So Paulo: tica, 1995, p. 17.
132
intelectuais, colocados nas intendncias do ouro, transformados em fiscais de impostos e em
administradores da extrao de diamantes.
Essa elite tambm ocupava cargos na hierarquia militar, estando igualmente presente no
legislativo e no poder judicirio da Amrica portuguesa. A cobrana dos dzimos (taxa da Igreja
recolhida para o Estado lusitano) e o direito de Entradas (taxa sobre diversos produtos para
chegarem s Minas Gerais) passaram a ser arrendadas a particulares, a maioria deles nascidos no
Brasil. A elite ocupava postos estratgicos na economia e na administrao colonial e a Coroa
pretendia agora rever tal procedimento.
Dessa forma, notadamente nas Minas Gerais dos setecentos, formou-se uma poderosa elite,
a partir do ouro e/ou de sua participao junto estrutura de poder colonialista implementada pelos
lusitanos aqui nos trpicos. Esse grupo passou a contestar a dominao ou espoliao colonialista
quando deixou de ser favorecida por ela.
Dito de outra maneira, esse sistema de explorao colonial comeou a dar sinais de crise e
a no funcionar como antes, quando, dentre outras coisas, no mais coincidiram os interesses dos
colonos e os da metrpole. A Inconfidncia Mineira foi um desses casos, pois mostrou que existia
nesta terra um grupo de pessoas, a maioria gente de posses, que j no estava disposta a aceitar a
dominao lusitana naquilo que ferisse seus interesses. Isso evidencia um claro sintoma histrico da
crise do sistema colonial.
Como vimos, a prpria sedio teve um carter isolado, dispersivo e muito heterogneo,
pois do grupo participavam mineradores, fazendeiros, funcionrios pblicos, advogados,
intendentes, contratadores, militares de alta e baixa patente, poetas, padres, dentre outros. A
Inconfidncia Mineira foi, portanto, um acontecimento no qual atuaram seres humanos com
diferentes formaes intelectuais e nveis de riquezas, movidos por interesses e anseios diversos e,
no raro, conflitantes.
Nesse sentido, os planos para o levante eram to vagos quanto os projetos para o futuro
governo. De um modo geral, seria estabelecido um governo republicano, apesar de muitos serem a
favor de uma Monarquia. Alguns eram favorveis a manuteno dos laos com Portugal; o distrito
diamantino seria liberado para a livre iniciativa dos brasileiros; a explorao e a manufatura do
ferro, assim como empreendimentos fabris seriam estimulados; hospitais e outras instituies
filantrpicas ficariam ao encargo dos clrigos; a capital teria como sede So J oo Del Rei; uma
universidade seria construda em Vila Rica e a bandeira teria a inscrio latina Libertas quae sera
tamem.
133
Outros planos foram aventados, porm com reduzida capacidade de organizao para
realiz-los. Os inconfidentes no tinham tropas nem armas para conquistar o poder e no contavam
com a participao popular. O movimento, enfim, fracassou por suas compreensveis debilidades. A
extrema heterogeneidade do grupo, com expectativas e propostas muitas vezes conflitantes, levaria
ao enfraquecimento e desestruturao do movimento, antes mesmo do incio das delaes e da
represso.
Possuam os conjurados mineiros referenciais ideolgicos diversos: a independncia das
treze colnias inglesas da Amrica do Norte, o pensamento iluminista e as teorias corporativas de
poder de procedncia ibrica. Tais idias foram apropriadas e reelaboradas em funo de seus
interesses e realidades, buscando-se mais a reestruturao do poder, com a manuteno/ampliao
de benefcios econmicos e sociais, do que propriamente revolucionar a Amrica portuguesa. Mais
que a discusso repblica X monarquia, independncia X colonizao, governo centralizado X
tripartio de poderes, interessava aos conjurados um governo justo para alm da tirania e do
despotismo. Nada mais ibrico, lusitano e escolstico!
Neste trabalho, procuramos demonstrar a fora desse legado especialmente nos cinco
clrigos envolvidos na trama sediciosa de 1788-89: os Padres Rolim, Toledo, J os Lopes, Manuel
Rodrigues e o cnego Vieira. Desde a poca das devassas, chamou a ateno das autoridades
lusitanas a presena desses religiosos. O Desembargador J os Pedro Machado Coelho Torres, em
ofcio ao vice-rei Lus de Vasconcelos e Souza, datado de 1789, afirmava: Vossa Excelncia sabe
que os rus presos so clrigos (...) se Sua Majestade tomar a resoluo de os mandar sentenciar
nesta Relao, deve ir providenciando, sendo certo que os vassalos eclesisticos so os mais
carecidos de exemplos.
330
[Grifos Nossos]
A prpria Rainha, D. Maria I, qualificava tais padres sediciosos como:
(...) uns malvolos, indignos do nome portugus, habitantes do esprito de infidelidade,
que conspiraram perfidamente, para se subtrarem da sujeio devida ao alto e supremo
poder que Deus me tem confiado, pretendendo corromper a lealdade de alguns dos
meus fiis vassalos, mais distintos da Capitania e conduzir o povo inocente a uma
infame rebelio (...) porque este era o meio de levarem avante aquele horrendo atentado,
urdido pela infidelidade e perfdia (...) sendo tal a maldade e prevaricao destes rus, que
sem remorsos faltaram mais recomendvel obrigao de vassalos e de catlicos, e

330
ADIM, v. 7, p. 36.

134
sem horror contraram a infmia de traidores, sempre inerente e anexa a to enorme e
detestvel delito.
331
[Grifos Nossos]
Para os grupos que detinham o poder poltico-econmico daquela poca, a participao de
clrigos em uma nefanda conjurao era um ato abominvel, na medida em que eles deveriam,
pela condio de catlicos e principalmente pelo ofcio que exerciam, ser exemplos de lealdade.
Deveriam ainda persuadir o povo inocente a ser fiel Sua Soberana, mantendo os povos em
sossego... mas no foi isso o que aconteceu.
Os padres inconfidentes, em fins do sculo XVIII, no se inspiraram num modelo
ideolgico comum. Admiravam a independncia dos Estados Unidos e tinham conhecimento de
suas Leis Constitutivas; liam e debatiam, no dizer da Coroa lusitana, as pestilentas idias
francesas dos iluministas, notadamente Raynal, Diderot e Montesquieu. Idias estas que no se
coadunavam com a manuteno do projeto colonial e muito menos com as arbitrariedades da Coroa
lusitana na Amrica portuguesa.
Por suas formaes acadmicas, adquiridas nas Minas Gerais (Seminrio de Mariana) ou
em Portugal (Universidade de Coimbra), os padres sediciosos tomaram contato com tradies
histrico-culturais prprias da Ibria, ligadas aos jesutas. Destaque-se a Segunda Escolstica
(teorias corporativas de poder), alm dos escritos do padre jesuta Antnio Vieira e outros sobre a
histria da Restaurao Portuguesa de 1640, que tambm questionavam as arbitrariedades e as
tiranias.
So essas opes distintas que emergem das falas dos diferentes padres conjurados em
seus depoimentos. Some-se a isso o fato de esses religiosos, assim como seus companheiros leigos,
estarem premidos pelo anseio de garantir e ampliar suas possibilidades de enriquecimento numa
estrutura que outrora lhes fora favorvel. No entanto, esse contexto mudava rapidamente,
distanciando-os das possibilidades de permanecerem juntos gesto do poder. Ansiavam por
liberdades econmicas e participao poltica, com ou sem Portugal, em uma estrutura monrquica
ou republicana.
Nossos personagens - os homens de batina - formavam igualmente um grupo bastante
heterogneo. Entre eles, existiam os muito ricos e poderosos ao lado dos que possuam menos
cabedais; os intelectuais e os no to versados em termos de conhecimentos; os mais ou menos
radicais em suas propostas e utopias; os que se deixaram levar por uma vida mais mundana/profana
e outros que se apegavam mais ao sagrado. Eram, portanto, diferentes e singulares.

331
Apud LIMA J R, Augusto de, op. cit., p. 172.
135
Segundo o depoimento de uma testemunha, Vicente Vieira da Mota, Tiradentes teria
afirmado que o fracasso do levante devia-se ao fato de no achar homens (...) pois os filhos destas
Minas so todos uns vis comodistas. Porm, se eu os achar, hei de armar uma meada tal que, em
dez, vinte ou cem anos, se no h de desembaraar.
332
Mais de duzentos anos se passaram, e o que nos propusemos neste trabalho foi puxar um
dos fios dessa meada e clarear alguns aspectos da intrincada trama chamada Inconfidncia
Mineira.Quisemos destacar alguns homens de batina que, imersos em uma realidade opressiva - a
espoliao colonialista - amalgamaram diversas influncias ideolgicas e passaram a lutar, cada um
sua maneira e possibilidades, para entronizar a Ptria no Altar, ousando sonhar com uma liberdade
desejada e possvel.
(...) Atrs de portas fechadas,
luz de velas acesas,
entre sigilo e espionagem,
acontece a Inconfidncia.
E diz o Vigrio ao Poeta:
Escreva-me aquela letra
do versinho de Virglio...
E d-lhe o papel e a pena.
E diz o Poeta ao Vigrio,
Com dramtica prudncia:
Tenha meus dedos cortados,
antes que tal verso escrevam...
LIBERDADE, AINDA QUE TARDE,
Ouve-se em redor da mesa.
E a bandeira j est viva,
e sobe, na noite imensa.
E os seus tristes inventores
J so rus pois se atreveram
a falar em Liberdade
(que ningum sabe o que seja).
(Ceclia Miereles Romanceiro da Inconfidncia)

332
ADIM, v. 5, p. 407.
136
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