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90 | ABRIL DE 2012

Neldson Marcolin
Correspondncia entre Darwin
e Fritz Mller ajudou a
consolidar a teoria da evoluo
Microscpio
original do
naturalista,
enviado pelo
amigo Max
Schultze
Larva nuplio
de crustceo
estudada por
Mller, uma das
provas biolgicas
da evoluo
MEMRIA
O
ano de 1864 foi especial para
Charles Darwin. Sob fogo cruzado
de grande parte da comunidade
cientca de seu pas e do exterior, o
cientista britnico viu serem publicados um
livro e um artigo cientco que atacavam
suas ideias sobre evoluo: Exame do livro
do senhor Darwin sobre a origem das
espcies, do siologista francs Pierre
Flourens, e Sobre a teoria darwinista da
criao, do anatomista suo Albert Klliker.
A origem das espcies fora lanado em 1859
e tivera todos os seus 1.250 exemplares
esgotados em um dia. A controvrsia sobre
o tema transformou-se num grande debate
cientco internacional e ultrapassou
rapidamente as fronteiras da academia.
Para sorte do evolucionista, tambm em
1864 surgiu em Leipzig, Alemanha, outra
obra abordando a teoria da evoluo,
cujo ttulo no deixava dvidas para qual
lado pendia: Para Darwin (Fr Darwin,
no original). Seu autor era Fritz Mller
(1822-1897), naturalista que vivia
na ento cidade de Desterro (atual
Florianpolis), em Santa Catarina,
e dava aulas no liceu provincial.
Meu caro senhor
O livro de Mller chegou s mos de
Darwin em 1865. Sua mulher, Emma,
conhecedora do idioma alemo, leu para o
marido j fazendo a traduo. Darwin cou
profundamente admirado com o trabalho.
Ao contrrio da imensa maioria dos que
opinavam sobre A origem das espcies, o
naturalista radicado no Brasil o fazia com
propriedade, apresentando exemplos
zoolgicos descritos em detalhes que
corroboravam a teoria da evoluo, sem se
deter em questes loscas e religiosas.
O livro foi muito importante para Darwin
no s pelo apoio, mas tambm porque
ajudou a consolidar a teoria darwinista
na comunidade cientca da poca, diz o
bilogo e mdico legista Luiz Roberto
Fontes, coautor da traduo de Fr Darwin
(editora da UFSC, 2009) para o portugus
com Stefano Hagen, professor da Faculdade
de Medicina Veterinria da Universidade de
So Paulo. Ambos fazem parte do projeto
Nosso Fritz Mller, de recuperao da
memria do cientista alemo que viveu
45 anos em Santa Catarina, at sua morte.
O naturalista havia chegado ao Brasil em
1852, aos 30 anos, com a mulher, uma lha
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PESQUISA FAPESP 194 | 91
Com toda certeza! Desde que li seu livro (...) muitos dos
fatos que outrora eu via indiferentemente tornaram-se
excepcionalmente notveis. Outros, que antes pareciam
insignicantes (...), adquiriram um elevado signicado e,
assim, toda a face da natureza foi alterada
Fritz Mller, 5.11.1865
cerca de 260 artigos,
a maioria no exterior.
Desde 2010, Fontes e
Hagen colaboram com
o Instituto Martius-Staden,
de So Paulo, para maior
divulgao da histria e
da obra de Mller. Foi
montada uma exposio
que percorreu 16 instituies
diferentes pelo Brasil e ser
levada ao Centro Brasileiro
da Universidade de
Tbingen, na Alemanha,
entre maio e julho. Como
neste ano comemoram-se
os 190 anos de nascimento
do naturalista, o instituto
transformou o catlogo da
exposio no e-book bilngue
Fritz Mller O prncipe
dos observadores, a forma
como Darwin referia-se ao
amigo alemo naturalizado
brasileiro. O e-book pode
ser acessado em www.
martiusstaden.org.br.
e um dos irmos para a
Colnia Blumenau, em
Santa Catarina. No comeo
trabalhava como simples
colono, manejando a enxada
e o machado, apesar dos
dois ttulos acadmicos que
possua, como bilogo e
mdico. Foi em 1861,
quando j estava em
Desterro, que seu amigo
Max Schultze lhe enviou a
traduo alem de A origem
das espcies. Schultze o
mantinha atualizado sobre
os debates cientcos na
Europa e despachava
anualmente para o Brasil
livros e algum material
para pesquisa, como um
microscpio pedido por ele.
Encantado com as ideias
do ingls, Mller trabalhou
sistematicamente no
estudo de vrias espcies,
em especial crustceos,
e encontrou provas
inequvocas do acerto
darwinista. Nos anos
seguintes ele reuniu suas
observaes e experimentos
em uma monograa que,
em homenagem ao ingls,
chamou de Para Darwin.
Em seguida o enviou para
Schultze, que mandou
publicar.
O trabalho de Mller
fez com que Darwin
estabelecesse uma
correspondncia,
colaborao e amizade
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Livro de Mller
traduzido para
o ingls a pedido
do cientista ingls
(esq.) e o original
em alemo
No lhe surpreende frequentemente que a
Histria Natural tem se tornado extremamente
interessante pelos pontos de vista que ns ambos
sustentamos? Isto me ocorre com frequncia
quando leio o seu trabalho
Charles Darwin, 20.9.1865
que duraram at sua morte,
em 1882, com cerca de 60
cartas trocadas de lado a
lado. Em 1869 Darwin
bancou do prprio bolso a
traduo do livro para o
ingls e a publicao de mil
exemplares, com o ttulo
Fatos e argumentos a favor
de Darwin. At a sexta
edio de A origem das
espcies (1872), considerada
a denitiva, havia
12 citaes sobre os estudos
de Mller. Tambm
ocorreu de Darwin
considerar algumas cartas
do naturalista alemo to
informativas que sugeria
sua publicao como artigo
cientco em revistas
especializadas, conta
Stefano Hagen. Fritz Mller
teve uma extensa vida
cientca produtiva no
Brasil (ver Pesquisa
FAPESP n 105) e publicou
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