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ISSN 1809-6298 maio 2007

| Autor | Assunto | Nmeros | Pgina principal | Expediente | Vitruvius |




Brutalismo, sobre sua definio (ou, de como um rtulo superficial ,
por isso mesmo, adequado)
Ruth Verde Zein







Arquiteta FAU-USP (1977), Mestre (2000) e Doutora (2005) pelo
PROPAR-UFRGS, professora na FAU/Universidade Presbiteriana
Mackenzie








Mercado Municipal de Porto Alegre, concurso, 1967. Massimo
Fiocchi e Jos Magalhes
Termo de cunhagem relativamente recente, entretanto no fcil definir-
se o brutalismo de maneira acurada e isenta. To usado quanto esnobado
pela literatura arquitetnica da segunda metade do sculo XX, est longe
de configurar um conceito unnime, as diferentes acepes que lhe so
atribudas superpondo-se de maneira pouco clara, parecendo ser uma s
quando so muitas, e para deslind-las necessria certa pacincia de
detetive. Entretanto, tarefa inadivel quando se pretende empreg-lo
para qualificar certa arquitetura paulista dos anos 1950-70 (1).
A reviso do termo brutalismo no seria nem possvel, nem completa, sem
uma minuciosa releitura, entre outras fontes pertinentes (2), do livro de
Reyner Banham publicado em 1966, The New Brutalism: Ethic ou
Aesthetic? (3), at porque esse autor foi responsvel pela cristalizao de
um mito de fundao que segue vincando fortemente a compreenso do
Brutalismo. O livro foi editado mais de dcada aps o surgimento do
termo, quando j qualificava um grande nmero de obras de uma
tendncia ento presente em todo o cenrio arquitetnico internacional.
Mas seu objetivo no era esclarecer o termo, mas dar-lhe uma verso
prpria que de modo algum a nica possvel. Bastante conhecido,
muito citado e pouco lido (menos ainda, no original), o livro de Banham
est a exigir uma releitura cuidadosa, que sem dvida mostrar o quanto
ainda oportuna a remisso s suas idias, mesmo se constatarmos
estarem pejadas de deliberados deslizamentos e rearranjos
historiogrficos; que, entretanto, no invalidam seus importantes insights
conceituais.
Mas, por que mito de fundao? A moderna teoria sociolgica v no mito
Unit dHabitation, Marselha, 1946-52. Le Corbusier
Capela de Ronchamp, 1950-55. Le Corbusier

uma justificao retrospectiva dos elementos fundamentais que
constituem a cultura de um grupo; nesse sentido, [o mito] no est
limitado ao mundo ou mentalidade dos primitivos, mas , antes,
indispensvel a toda a cultura [] O reforo da tradio, ou a formao
rpida de uma tradio capaz de controlar a conduta dos seres humanos,
parece ser a funo dominante do mito (4). E qual o mito produzido por
Banham, que sua releitura atenta revela? Trata-se de seu empenho em
ressaltar, a todo custo, a predominncia e anterioridade dos arquitetos
britnicos na constituio do Novo Brutalismo/Brutalismo (5). Para obt-la,
pratica uma seleo historiogrfica precisa e um embaralhamento das
datas especioso, cujo fito no dar uma definio genrica e universal do
termo, mas focalizar de maneira prioritria, embora no exclusiva, a
contribuio criativa dos arquitetos Alison e Peter Smithson.
A afirmao do pargrafo anterior no uma interpretao descabida
desta autora: essa operao de valorizao unilateral feita de maneira
explicita, nada sub-reptcia e claramente indicada por Banham. No
captulo 9.1, que encerra o livro, Banham declara-se um sobrevivente a
relatar suas memrias e um observador nada isento, pois envolvido nos
eventos que descreve, no pretendendo dar validade universal e cientfica
a seus escritos, mas admitindo sem pejo sua militncia por uma causa (6).
E essa causa mtica, um mito de fundao das origens: Banham advoga
a precedncia da contribuio britnica no estabelecimento do Novo
Brutalismo enquanto um movimento e de passo desliza, para custdia
inglesa, tanto o movimento como, por extenso, o prprio termo
Brutalismo. A construo do mito foi extremamente bem sucedida:
comum a vaga noo de ser o Brutalismo de exclusiva origem inglesa, a
suposio de que s possa ser corretamente aplicado nesse nico mbito,
estando desautorizado em quaisquer outras circunstncias presunes,
alis, que o prprio Banham no assume em parte alguma. Nem poderia:
um mitlogo demasiado inteligente para no deixar entreabertas vrias
portas por onde se safar. Afinal, um bom mito no pode ser imposto s
engenhosamente sugerido.
A postura proselitista e interessada de Banham no escapou a uma das
tentaes inerentes ao conhecimento histrico, j alertada por Raymond
Aron, de pensar no apenas o que foi, mas se perguntar sobre o que
podia ter sido (7). Assim, desde o ttulo (que termina com um ponto de
interrogao!), Banham se pergunta se o Novo Brutalismo/Brutalismo teria
sido uma tica ou uma esttica como se uma e outra coisas fossem
opostas ou ao menos de convivncia incompatvel, o que em absoluto
verdadeiro no campo da arquitetura. E aps passar boa parte do livro
tentando concluir a favor da tica suficientemente honesto para admitir,
nos ltimos pargrafos, a predominncia da esttica, como no podia
deixar de ser. Em suas palavras: mas o processo de acompanhar a
gestao e o crescimento de um movimento foi tambm afinal uma
decepo. Pois apesar de toda sua admirvel fraseologia sobre uma
tica, no uma esttica, o Brutalismo nunca rompeu com o marco de
referncia esttico []. Para um no-arquiteto como eu, esperar que
fosse de outra maneira foi ingnuo (8). Entretanto, ao deixar essa
declarao para a ltima pgina, quase a ltima linha, Banham consegue
fazer o leitor menos atento crer justamente no contrrio: que o Brutalismo
fosse primordialmente uma tendncia de cunho tico, e no esttico. E
assim comumente lido e citado seu livro; e assim considerado,
precipitadamente, o Brutalismo sempre, em detrimento das palavras
finais de Banham. Mas no de seu esprito: de maneira alguma pretendo
esconder que eu estivesse seduzido, no pela esttica do Brutalismo, mas
pela subsistente tradio de sua posio tica, pela persistncia da idia
de que o relacionamento entre as partes e os materiais de um edifcio
constitui uma moral prtica e essa segue sendo, para mim, a validade
do Novo Brutalismo (9).
No cabe aqui uma anlise completa do livro de Banham, que de resto
seria muito instrutiva. Mas pode-se afirmar sem dvida que, quando se
visa buscar uma definio do que seja o Brutalismo; que ademais seja
operativa e auxilie na atribuio ou no dessa qualidade a uma certa
arquitetura paulista dos anos 1950-70; valer pena estar atento no a
uma leitura empobrecida de Reyner Banham, mas riqueza e
complexidade de sua viso acerca daquele preciso momento histrico.
Dando de novo as cartas de um baralho marcado
Museu de Arte Moderna, Rio de Janeiro, 1953. Affonso Eduardo
Reidy
Maisons Jaoul, 1954-56. Le Corbusier
Planetrio Municipal, 1955. Eduardo Corona e Roberto Goulart
Tibau
O termo brutalismo, tanto em Banham como em seu uso corrente se
confunde freqentemente com o movimento do Novo Brutalismo.
Tambm sem que se perceba claramente a diferena entre uma coisa e
outra, se confunde com o uso do bton brut por Le Corbusier, material
que marcou a atitude artstica da sua ltima fase criativa (1945-65), e que
se tornou referncia magistral de uso corriqueiro para um sem nmero de
arquitetos em todo o mundo nas dcadas de 1950-70. J o neo-
brutalismo no nasce como esttica ou tica, mas como vago
denominador comum de uma insatisfao geracional dos jovens arquitetos
ingleses do ps-II Guerra; um quase movimento muito mais restrito do
que a estridncia da Architectural Review quer fazer crer. E muito
freqentemente o termo Brutalismo empregado na literatura em geral,
inclusive naquela disponvel na rede mundial, como indexador rpido
englobando genericamente as obras de uma das tendncias mais
caractersticas da arquitetura moderna de meados do sculo 20,
espalhadas por todo o planeta.
Nenhuma dessas definies do Brutalismo plenamente dominante, todas
se conectam, e todas so relativamente dspares. Para destrinch-las h
que consider-las como coisas distintas na forma, no contedo, na
oportunidade e no tempo. O deslinde dessas nuances e a compreenso
de suas diferenas torna possvel verificar mais consistentemente em que
consistem as diversas acepes do termo brutalismo, e decidir quais
delas, se alguma, interessaria aproveitar ou descartar. Segue-se uma
breve tentativa de desembaralh-lhas em ordem cronologicamente direta
(10).
1947: Le Corbusier: primeiro Brutalismo
Brutalismo como nome designativo do uso de bton brut, concreto
aparente, nas obras de Le Corbusier no ps-II Guerra, a partir da Unit
dHabitation de Marselha, prolongando-se at 1965; cujas possibilidades
plsticas so potencializadas por meio de um conjunto caracterstico de
pequenos e macro detalhes.
Essa de fato a acepo original, ou primeira, do termo brutalismo
como admite o prprio Reyner Banham (11). No momento em que surge
tem sentido restrito: ainda no se trata de tendncia, mas de exemplo
magistral e isolado. Mas como se sabe, seus mltiplos significados
ricochetearo de variadas maneiras no campo da atividade arquitetnica
na segunda metade do sculo 20, e alm.
1953-56, Novo Brutalismo Britnico, verso casal Smithson
Novo Brutalismo como nome adotado por representantes de uma nova
gerao de arquitetos britnicos do ps-II Guerra para qualificar um
movimento, ou um mood, caracterstico de certo ambiente cultural ingls
da primeira metade dos anos 1950. Nesse sentido o termo empregado
nos textos e cartas do casal de arquitetos Alison e Peter Smithson
publicados a partir de 1953 (12), a seguir referendado por seu amigo
Banham em artigo de 1955 (13). Naquele momento preciso o termo no
avalizava um debate estilstico, mas servia de vaga bandeira
insatisfao geracional, militantemente contrria acomodao do
movimento moderno em detrimento das propostas e iluses das
vanguardas, e cujo mago inovador se buscava reavivar.
Note-se que esse clima efervescente de uma nova e talentosa gerao de
arquitetos combativamente em busca das prprias referncias e de seu
lugar ao sol tende a ser impermanente e a ceder, medida que seus
integrantes, pelas circunstncias de sua prtica profissional projetual, so
chamados a selecionar caminhos preferenciais. Essa insatisfao pode ou
no gerar uma escola estilstica, caso em virtude desses debates um
grupo de criadores venha a realizar obras de certa proximidade formal e
temporal. Foi o que acabou ocorrendo aps 1957 (14); mas quando
comea a surgir um estilo brutalista os Smithson preferem abandonar o
termo e se manter independentes. Em seu livro de 1966 (mas no no
texto de 1955) Banham entende ser a atitude detach dos Smithson uma
demonstrao de sua opo pela tica e no pela esttica, e que esta
seria intrnseca ao Novo Brutalismo. Trata-se de uma interpretao de
Banham, que a rigor inviabiliza a convivncia entre tica e arquitetura
(prenunciando, talvez, alguns dos excessos dos anos 1960); mas nem os
Smithsons a referendam, nem declaram ter rejeitado a esttica em prol
Torre Price, Bartlesville, 1956. Frank Lloyd Wright
Apartamentos em Ham Common, Londres, 1957. Stirling &
Gowan
Convento de La Tourette, 1957-60. Le Corbusier
Edifcio Bacardi, Santiago de Cuba, 1957. Mies van der Rohe
da tica; apenas preferem sempre variar, adotam a cada passo as
diretrizes estticas que mais lhes paream apropriadas a cada
circunstncia; ou como diz William Curtis, the Smithsons rejected any
intimations of a closed aesthetic in favour of an aesthetic of change (15).
1953-1960: obras inaugurais do estilo Brutalista
Brutalismo como qualificao atribuda a posteriori (16) para um conjunto
de obras limitado, mas muito significativo, realizadas em vrias partes do
mundo, por diferentes arquitetos, guardando entre si importantes
aproximaes formais, construtivas e plsticas. Nessa segunda metade da
dcada de 1950 as obras de cunho brutalista, surgidas simultaneamente
em diversos pases e continentes, ainda so excees notveis (17). Tal
relativa raridade de exemplos altera-se radicalmente, qualitativa e
quantitativamente, a partir dos anos 1960, em prol de uma rapidssima
expanso da tendncia.
1959 em diante: expanso do estilo brutalista
Brutalismo enquanto estilo que rapidamente vai sendo sistematizado,
contando com o apoio e a validao de algumas obras iniciais
exemplares, configurando-se rapidamente como idioma corrente que,
apesar de certa variao relativa, mantm significativos traos comuns de
ordem material e visual.
A partir de 1959 comeam a surgir as primeiras declaraes de afiliao
de determinadas obras ao Brutalismo enquanto estilo (18), quase sempre
de comentadores e crticos de arquitetura, qualificando essa filiao
atravs da descrio e anlise das obras e no a partir de um corpo
doutrinrio terico a priori (19).
Banham sugere a possibilidade de existncia de uma conexo brutalista
(20) ao verificar em vrios pases e regies do mundo o florescimento
simultneo de obras afinadas com o cnon brutalista, mas no
necessariamente afiliadas entre si, nem guardando uma relao de
subordinao com algum foco central (exceto o brutalismo em sua
primeira acepo restrita corbusiana). Para exemplificar essa conexo
Banham cita em seu livro obras na Itlia, Sua, Japo, etc., e apenas
uma obra latino-americana (no Chile). Se Banham no faz referncia, por
exemplo, s obras do brutalismo mexicano ou paulista talvez isso se deva
apenas por desconhec-las, pois elas ali caberiam perfeitamente pois
suas caractersticas e a datao das mesmas totalmente compatvel
com a conexo brutalista (21).
1966: Novo Brutalismo, verso sistematizada a posteriori por Banham
Banham denomina seu livro de envoi (22), palavra francesa que remete
idia de um correspondente de guerra reportando as ltimas novidades
enquanto a batalha ainda prossegue; mas que tambm pode indicar, como
explica o dicionrio, os versos finais de uma poesia, particularmente de
uma balada, contendo uma homenagem (23). E esse parece ser mesmo
um de seus objetivos: o elogio potico aos Smithson.
importante relembrar que Banham no est escrevendo seu livro no
momento dos manifestos pelo Novo Brutalismo de 1953/1955 mas em
1966, quando o termo brutalismo j havia agregado outros e distintos
significados e se tornado relativamente reconhecido e consagrado
internacionalmente, e assumido um sentido de vis predominantemente
estilstico. Banham no ignora esses desdobramentos; mas apresenta
datas e fatos em ordem no cronolgica para sustentar seu mito de
fundao do Brutalismo daprs casal Smithson. Pode-se aceitar que ele
chegue a provar que o Novo Brutalismo enquanto movimento seja de
origem inglesa e smithsoniana; mas que a obra dos Smithson seja
fundadora do estilo que se seguir; e ainda mais, que a Escola de
Hunstanton (projeto dos Smithson de 1949-1954) seja brutalista assim
garantindo sua precedncia temporal original uma extrapolao
bastante duvidosa (para ser gentil e no dizer que falsa). Esse ponto
merece um esclarecimento extra.
Adendo: o no-brutalismo da Escola de Hunstanton
Segundo Banham, o primeiro edifcio a receber dos seus autores a
Escola Municipal de Astrofsica, 1957. Roberto Goulart Tibau
Laboratrios Richards, Filadelfia, 1957-1961. Louis Kahn
Torre de Controle do Aeroporto de Gatwick,1957. Yorke,
Rosemberg & Mardall
designao de Novo Brutalismo foi a Escola Secundria de Hunstanton,
projeto de 1950 completado e publicado em 1954 (24). Trata-se de obra
sem dvida do maior interesse e relevncia para a histria da arquitetura
do sculo 20, de carter bastante inovador para seu momento. Mas
apesar de sua alta qualidade a Escola de Hunstanton no pode ser
considerada brutalista sob quaisquer das acepes do termo. Caberia,
isso sim, consider-la uma inteligente releitura do Mies americano ps-
1946, de mistura com os debates do palladianismo ento vigentes no
meio intelectualizado ingls. Essa filiao brutalista, forada por Banham e
pela revista Architectural Review, contestada na mesma edio por
Philip Johnson, ao comentar a obra (25); donde se v que o assunto
nunca foi pacfico.
Evidentemente h pontos em comum entre as caractersticas
arquitetnicas de Hunstanton e as obras brutalistas de alguns anos
depois, o mais notvel sendo o uso aparente dos materiais construtivos e
instalaes de servios. Mas as diferenas so tambm demasiado
significativas para aceitar sem nenhuma sombra de dvida que a Escola
de Hunstanton possa ser arrolada como origem do brutalismo enquanto
estilo das dcadas seguintes. Que a Escola de Hunstanton seja uma
obra de primeira grandeza inegvel; que tenha catalizado a posteriori as
insatisfaes da uma nova gerao de arquitetos ingleses, agrupados sob
a rubrica, semi-fabricada pela Architectural Review, do Novo Brutalismo,
no h dvida; mas seu brilho permanece isolado, tanto na obra de seus
autores, como em relao ao cnon brutalista.
Essa questo muito relevante: tanto uma verificao de pertinncia
como uma preciso de datao. O brutalismo, enquanto tendncia
esttica, s se manifesta internacionalmente ( parte o mestre Le
Corbusier) em obras realizadas a partir de 1957, ou no mnimo, a partir de
1953, e no antes; no tendo nem os ingleses nem quaisquer outros
paises precedncia nessa datao; a conexo brutalista uma rede
complexa sem ponto original que no seja corbusiano, um estilo
internacional tanto ou mais prevalente que aquele outro dos anos 1930 (e
por sinal, muito mais consistente em termos estilsticos). A correo desse
ponto no secundria, pois colabora grandemente para situar e incluir,
de maneira correta e precisa, tambm o Brutalismo Paulista enquanto
manifestao concomitante e no subordinado, mas paralelo, a essas
manifestaes internacionais. Ou, aproveitando-se Banham, torna-se
legtimo inseri -lo na conexo brutalista sem que haja qualquer
defasagem temporal significativa.
1966: Brutalismo enquanto estilo, verso Banham
Ultrapassado o fabuloso era uma vez com que Banham comea seu
livro, buscando em frases e efgies a origem do termo brutalismo (26)
(vis improfcuo que apenas validar seu mito fundado), nos captulos
seguintes ele define de maneira muito clara alguns parmetros de
compreenso do panorama onde surge o brutalismo: o conflito
geracional/poltico do imeditado ps-II Guerra; a influncia de Le
Corbusier atravs do exemplo da Unit dHabitation e de suas palavras
em Vers une Architecture; a influncia de Mies van der Rohe atravs de
suas obras norte-americanas no campus do Illinois Institute of Technology
IIT (27). E em seguida, Banham dedica-se a exemplificar e definir o
Brutalismo enquanto tendncia arquitetnica, adotando para isso uma
determinada abordagem de anlise esttica. Esse ponto vale uma nova
interrupo.
Adendo: tica ou esttica?
Banham admite que as obras brutalistas que vai descrevendo soem vir
acompanhadas por discursos mais ou menos inflamados (brave talk) de
tom tico-moralizante. Mas percebe a autonomia entre esses discursos e
essas obras, j que estas seguem sendo realizadas dentro dos marcos do
fazer arquitetnico tradicional, atendendo s pr-concepes e
preconceitos incrustados na arquitetura desde que ela se tornou uma
arte (28). Como Banham admite, os brutalistas esto comprometidos
com o ltimo esforo da tradio clssica, no tecnolgica; e a tica da
conexo brutalista, [que] tal como todas as tendncias reformistas da
arquitetura, desde Adolf Loos, William Morris, Carlo Lodoli e Collin
Campbell, retrgrada (29).
Anexo do Old Vic Theatre, Londres, 1958. Israel & Ellis
Casa Cunha Lima, 1958. Joaquim Guedes
Ginsio do Clube Paulistano, 1958. Paulo Mendes da Rocha e
Joo Edurado de Gennaro
Masp Museu de Arte de So Paulo, 1958. Lina Bo Bardi

Assim, contrariando suas expectativas artsticas revolucionrias, Banham
admite que o Brutalismo apenas vestia com trajes discursivos de tica
progressista uma arquitetura de esttica conservadora entendida aqui no
sentido que lhe d Banham, de que ela aceita trabalhar dentro das
qualidades tradicionais inerentes ao saber profissional arquitetnico seja
derivadas seja da trade vitruviana, seja da tradio Beaux-Arts, seja ainda
do funcionalismo da era da mquina. Para Banham, o Brutalismo
(ultrapassada a fase quase impertinente do Novo Brutalismo) havia se
tornado une architecture [em francs no original], um idioma, um estilo
vernacular; uma esttica suficientemente universal para expressar uma
variedade de humores arquitetnicos, mesmo tendo perdido algo de seu
fervor moral que havia iluminado suas pretenses iniciais de ser uma
tica (30). Mas nem isso: no possvel perder-se o que nunca se teve.
Passado meio sculo, essa leitura de Banham no precisa ser aceita de
maneira ainda apegada ao tom negativo que este lhe confere: se bem que
desencantada, sua anlise bastante fiel aos fatos e mesmo muito
perspicaz. Banham tambm reconhece que muitos outros grupos ingleses,
que no chegaram a subscrever as pretenses tico-morais do Novo
Brutalismo, passaram a se apropriar tambm do Brutalismo em suas
propostas; e fala ainda do Brutalismo como uma esttica de armazm,
ou um estilo economicamente apto a atender aos requisitos de uma
sociedade economicamente orientada (31). Se h alguma tica, parece
ser a da economia favorecendo a exibio estrutural.
1966: caractersticas das obras brutalistas, conforme Banham
Segundo Banham: franca exposio dos materiais; vigas e detalhes como
brises em concreto aparente, combinados com fechamentos em concreto
aparente ou com fechamentos em tijolos deixados expostos; mesma
exposio de materiais nos interiores; geralmente a seco do edifcio dita
a sua aparncia externa; em alguns casos, uso de elementos pr-
fabricados em concreto para os fechamentos/ revestimentos; em outros,
uso de lajes de concreto em forma abbada catal. Brutalismo enquanto
estilo provou ser principalmente uma questo de superfcies [derivadas
das Jaoul] em associao com certos dispositivos-padro tridimensionais,
retirados da mesma fonte (calhas, caixas de concreto sobressalentes,
grgulas), com certa crueza proposital no detalhamento e nos
acabamentos. Essas caractersticas genricas do cnon nominalmente
brutalista aceitariam ser apropriadas por uma ampla variedade de
expresses arquitetnicas, derivando sempre em algum grau de referncia
da linguagem de Le Corbusier, misturada em maior ou menor grau com
outras variadas influncias (32).
E mais: alguns edifcios brutalistas demonstram uma preocupao com o
habitat o ambiente construdo total que abriga o homem e direciona
seus movimentos , conectando o Brutalismo com outros pensamentos e
aes progressistas fora do campo arquitetnico. O Brutalismo enquanto
movimento teria se concentrado na domesticao de alguns conceitos
bsicos residenciais e sociais derivados de Le Corbusier, partindo de
prottipos corbusianos. A cruzada moral do Brutalismo por um melhor
habitat atravs do ambiente construdo atingiria seu pico em algumas de
suas obras (33).
Ou conforme Renato Pedio, citado por Banham
O edifcio enquanto uma imagem unificada, clara e memorvel; clara
exibio de sua estrutura; alta valorizao de materiais no tratados, crus
(brutos). Superfcies limpas e virgens; volumes pesadamente corrugados,
mas de simplicidade prismtica; servios expostos vista; zonas de cor
violenta. Brutalismo seria um gosto por objetos arquitetnicos auto-
suficientes, agressivamente situados em seu entorno; seria uma afirmao
energtica da estrutura, a vingana da massa e da plasticidade sobre a
esttica das caixas de fsforos e caixas de sapato; deseja aproveitar (na
base do estudo histrico, mas fora das categorias acadmicas) as lies
da arquitetura moderna, despojadas de suas licenas literrias. E um
mtodo de trabalho, mas no certamente uma receita para poesia. E se
por um lado seu poder polmico agora parece reduzir sua forte base
moral, por outro lado, destila sua mais significativa essncia na agora
longa histria da arquitetura moderna. Essa castidade moral, esses
estndares rigorosos de conduta em face do mundo; essa coragem e
esprito revolucionrio podem trazer de volta o verdadeiro sentido da

Casa Mario Taques Bittencourt II, 1959. Vilanova Artigas e Carlos
Cascaldi
Frum de Promisso, 1959. Vilanova Artigas e Carlos Cascaldi
Ginsio de Itanham, 1959. Vilanova Artigas e Carlos Cascaldi
Instituto Salk, La Jolla, 1959-65. Louis Kahn
relao entre arquitetura e sociedade, atualmente obscurecido por um
revivalismo nostlgico (34).
Nota-se a linguagem enftica, um tanto obscura, mesclando descrio e
princpios morais. Essa ser tambm uma das caractersticas do
Brutalismo, em suas conexes internacionais.
O relativo esquecimento do Brutalismo na historiografia recente
Uma pesquisa no exaustiva, mas suficientemente ampla, revela uma
difusa ausncia de outras fontes sobre o Brutalismo; e as que se
encontram quase sempre citam, explicitamente ou no, as palavras e
idias de Banham; nem sempre na forma mais apropriada, e nunca se
dando totalmente conta das sutis distines entre as diversas acepes
possveis do termo brutalismo, que livremente entendido e
confusamente referido segundo vrias delas ao mesmo tempo e sem
muito critrio. Com essa quase ausncia de fontes fidedignas e
ponderadas o Brutalismo segue sendo mal reconhecido, e sua
conceituao restando confusa e vaga, mesmo sendo fato histrico
arquitetnico de inegvel prevalncia em certo momento de meados do
sculo 20.
Se nunca chegou a ser uma tendncia arquitetnica das mais populares
fora do crculo erudito de seus pares mesmo tendo sido adotado, em
algum momento de suas carreiras, pela quase totalidade dos arquitetos
vivos e atuantes nos anos 1960/70, e mesmo mantendo ainda hoje forte
influncia indireta sobre alguns dos caminhos arquitetnicos
contemporneos, do high tech a Tadao Ando, a novas geraes de
arquitetos do sculo 21 logo aps seu auge o Brutalismo rapidamente
passa a ser quase execrado, vincado por um desamor ativado tanto por
leigos como pela reviso crtica da arquitetura moderna dos anos 1980,
que lhe devotou um profundo desprezo; em ambos os casos, com ou sem
fundadas razes.
Importantes autores de mais recentes manuais arquitetnicos sequer o
mencionam, exceto quando examinam a obra dos Smithson, sem
reconhec-lo em sua acepo mais genrica nem analisar sua ampla
influncia e estendida vigncia (35). Tendo sido largamente empregado,
nos anos 1960/70, no projeto de edifcios de uso governamental ou oficial
(clientela apreciadora de suas qualidades monumentais) passou a ser
visto tanto pelas autoridades como pela crtica neoliberais posteriores
como simbolizando um momento fracassado e equivocado, esttica e
politicamente. Assim, por boas ou ms razes, mas sempre
superficialmente, a arquitetura do brutalismo dos anos 1950-1980 no
recebeu at o momento a devida ateno nem um tratamento e
reconhecimento mais sistemtico de seus aportes. Em resumo, os autores
de arquitetura mais eruditos, conhecidos e acreditados, ou bem repetem
Banham rpida e inconseqentemente, ou ignoraram ou mesmo hostilizam
a arquitetura brutalista (36).
Encontram-se porm outras fontes, menos eruditas e sem pretenses
preciso dos termos, que citam o Brutalismo, invariavelmente como um
estilo dentro do modernismo nos anos 1950 a 1970, principalmente na
rede mundial (internet). Mesmo sendo menos confiveis, so amplamente
acessveis por leigos e estudantes, havendo assim algum interesse em
rev-las, desde que expurgando-se devidamente os casos mais
estapafrdios e desfocados, mas sem exagerar pois que algumas
dessas fontes, pese a sua maneira de expresso um tanto nave e
apressada, chegam a compreender bastante bem alguns dos mais
relevantes aspectos do Brutalismo (37). Por economia de espao no
sero aqui citadas, mas o leitor interessado pode consult-las
instantaneamente na outra orelha do seu browser.
Brutalismo: superficial e no essencial e pior isso, adequado
A surpreendente ausncia de definies mais sistemticas do termo
brutalismo, apesar da relativa facilidade como ele empregado, aceito e
aplicado a certas manifestaes da arquitetura moderna de meados do
sculo 20, um tanto paradoxal. Seria o brutalismo um termo to vago e
inespecfico, que conviria, no limite, no se avalizar seu emprego de
maneira sria e conseqente? Segundo William Curtis, tanto o ps-
modernismo quanto o brutalismo (38) se mostram de difcil caracterizao
Casa Roberto Millan, 1960. Carlos Millan
Centro de Investigaes da IBM, La Gaude, Frana, 1960-61.
Marcel Breuer
Charles Center, Baltimore, 1960. Marcel Breuer
enquanto um estilo nitidamente delineado, embora certamente
configurem um conjunto, mesmo que vago, de aspiraes e rejeies.
Entretanto, no parece to difcil listar suas caractersticas a partir da
anlise da coletnea de obras a que foram atribudas o rtulo de
brutalistas (39).
Portanto, parece no haver dificuldade prtica em saber quais obras so,
ou parecem ser, ou ao menos admitem ser indicadas como sendo,
brutalistas; nem em elencar suas caractersticas arquitetnicas,
construtivas e simblicas. O que parece escapar por entre os dedos a
possibilidade de encontrar, em tantas e to diversas manifestaes ditas
brutalistas, pouco mais do que seu ar de famlia, algo alm de certa
sensibilidade tctil, de algumas persistncias formais e materiais, e cuja
eventual ausncia neste ou naquele exemplo tampouco prescrevem de
imediato a inscrio de uma ou outra obra nesse vago e inclusivo cnon.
Como afirma Curtis, parece que s resta dizer que o clich dessa
arquitetura era a superfcie de concreto armado aparente, conseguida com
a ajuda de frmas de madeira bruta. Isso afinal muito pouco para
configurar uma tendncia, muito menos um estilo, j que nem mesmo
esse requisito fixo, havendo confirmadas obras ditas brutalistas, por
exemplo, em alvenaria de tijolos.
Como argumento contrrio final, o termo brutalismo parece inadequado,
mesmo se as obras que embala possam ter seus traos caractersticos
bastante bem descritos (coisa obviamente possvel), por no chegar nunca
a garantir que essa acepo se baseie em alguma qualidade ou lastro
essencial, unindo sem sombra de dvidas todas, ou a grande maioria, das
suas manifestaes. Essa qualidade poderia ter sido a tica (ou ao menos
uma moral operativa aplicada ao projeto arquitetnico). Mas isso no seria
uma definio, e sim o escape da vaguido do domnio arquitetnico
ainda mais profunda vaguido de outro domnio o tico-moral saindo
da arquitetura para entrar na filosofia sem de fato resolver-se o problema
de definir o brutalismo; e se adotada, acabaria englobando toda e
qualquer manifestao arquitetnica que se pretendesse tica, perdendo
especificidade.
Entretanto, ao invs de descartar o brutalismo como termo inadequado,
conceitualmente vago, ou inefvel, possvel que ele revele se
aceitarmos os fatos em si mesmos de maneira pragmtica, ou talvez
fenomenolgica (40) ser paradoxalmente adequado. Basta considerar
ser possvel renunciar busca de uma harmonia interna entre obras de
aparncias aproximadas, mas muitas vezes de essncias dspares; e, ao
invs disso, buscar compreender que o que de fato as rene no muito
mais, embora sim substancialmente, seu aspecto externo e superficial.
Se for possvel aceitar esse caminho superficial, no essencial, como
vlido, talvez no haja contradio ao dar-se o ttulo de brutalista a
resultados prximos, corretamente datados, compartilhando um conjunto
mais ou menos definido de caractersticas formais e superficiais, mesmo
que cada uma das obras revele, numa anlise individual mais detida e
cuidadosa, muitas diferenas conceituais e de inteno tica e moral;
garantindo-se a variedade em potncia das obras ditas brutalistas, sem
perda de sua insero nesse conjunto.
Para dizer de outra maneira, pode-se simplesmente afirmar, com base
nos fatos, que determinadas obras sero brutalistas, apenas e
suficientemente porque parecem ser; e que o que determina sua
aproximao e insero na tendncia no sua essncia, mas sua
aparncia, no seu ntimo, mas sua superfcie, no so suas
caractersticas intrnsecas, mas suas manifestaes extrnsecas.
possvel ser brutalista certa arquitetura paulista dos anos 1950-70?
Pode-se concluir, a partir de uma leitura criteriosa das fontes disponveis,
com nfase na contribuio de Reyner Banham, que o Brutalismo no se
restringe em absoluto ao Novo Brutalismo, nem antes, nem depois da
afirmao daquele movimento britnico, que se d por volta de 1953-55.
Banham afirma que o brutalismo se manifesta em obras situadas em
vrias partes do mundo, sem aparentemente nenhuma relao de
afinidade entre si, exceto por compartilharem os ensinamentos presentes
na obra de Le Corbusier. O momento em que o brutalismo surge no
campo arquitetnico parece ser o de meados dos anos 1950, ainda
Frum de Itapira, 1960. Joaquim Guedes
Ginsio de Guarulhos, 1960. Vilanova Artigas e Carlos Cascaldi
Carpenter Center, Cambridge, 1961-64. Le Corbusier
Casa Boris Fausto, 1961. Sergio Ferro
Casa Simon Fausto, Ubatuba, 1961. Flvio Imprio
enquanto exceo; com notvel incremento aps 1960, j com o
reconhecimento da tendncia por parte de alguns autores e da maioria
dos crticos; experimentando uma grande expanso nas dcadas de
1960/70, a ponto de se adquirir certo status de vernacular moderno
naquele momento (41).
As datas e os contedo conferem. Os discursos se aproximam. As
aparncias confirmam. Nada h que impea, logicamente, de considerar
como brutalistas um conjunto signficativo de obras realizados na
arquitetura paulista a partir de meados dos anos 1950 e por duas (ou trs)
dcadas seguintes. Podem no ser brutalistas; mas podem assim ser,
legitimamente, consideradas.
Notas
1
Cf. ZEIN, Ruth Verde. A Arquitetura da Escola Paulista Brutalista 193-1973. Tese de
doutoramento, PROPAR-UFRGS, 2005. Ver tambm da mesma autora: Breve introduo
arquitetura paulista brutalista. Arquitextos, n. 069.01. So Paulo, Portal Vitruvius, fev. 2006
<www.vitruvius.com.br/arquitextos/arq069/arq069_01.asp>; e A dcada ausente. preciso
reconhecer a arquitetura brasileira dos anos 1960-70. Arquitextos, n. 076.02. So Paulo, Portal
Vitruvius, set. 2006 <www.vitruvius.com.br/arquitextos/arq076/arq076_02.asp>.
2
Muito embora boa parte das variadas fontes empreguem o termo brutalismo aceitando,
declaradamente ou no, as idias e hipteses de Banham como o caso, por exemplo, das
referncias encontradas em CURTIS, William. Modern architecture since 1900. Londres, Phaidon,
1996; FRAMPTON, Kenneth. Modern architecture, a critical history. Londres, Thames and
Hudson, 1985.
3
BANHAM, Reyner. The new brutalism: ethic or aesthetic? Londres, Architectural Press, 1966.
4
ABBAGGANO, Nicola. Dicionrio de filosofia. So Paulo: Mestre Jou, 1970, p. 645-646, grifo
meu.
5
Do Brutalismo ou do Novo Brutalismo? Banham no muito consistentemente claro no uso dos
termos, alternando-os com certa facilidade. Novo Brutalismo o termo que os Smithson
empregam em seus primeiros textos s aps 1953 , claramente referindo-se ao Brutalismo
corbusiano que no negam, mas pretendem corrigir. Banham prefere no ressaltar essa
precedncia de Le Corbusier, e embora no a negue; e quer distinguir esse idiom brutalista do
Novo Brutalismo ingls dos Smithson, que busca elevar a outro patamar de interesse criativo,
pretendendo uma discrimination between Brutalism as a creative style and the mere imitation of
Le Corbusier (1966, 88). Mais adiante se procurar distinguir com maior nitidez ambos
conceitos.
6
BANHAM, Reyner [1966, 134]: The reader will have deduced, if he did not already know, that
this book is the work of someone deeply involved with the events it describes. [] The book,
therefore, has a built-in bias toward the British contribution to Brutalism; it is not a dispassionate
and Olympian survey.
7
ARON, Raymond (1948). Introduction la Philosophie de lhistoire. In ABBAGNANO, Nicola,
1970, p. 487.
8
No original: but the process of watching a movement in gestation and growth was also a
disappointment in the end. For all its brave talk of an ethic, not an aesthetic, Brutalism never
quite broke out of the aesthetic frame of reference [] For a non-architect like myself to expect
them to be otherwise was nave.
9
I make no pretense that I was not seduced by the aesthetic of Brutalism but the lingering
tradition of its ethical stand, the persistence of an idea that the relationships of the parts and
materials of a building are a working morality this, for me, is the continuing validity of the New
Brutalism. In op. cit., p. 135.
10
Resumo de ZEIN, Ruth Verde (2005), captulo 1.2.1.
Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Usp, 1961. Vilanova
Artigas e Carlos Cascaldi
Sede do Anhembi Tnis Clube, 1961. Vilanova Artigas e Carlos
Cascaldi
Biblioteca Pblica de Buenos Aires, 1962. Clorindo Testa e
Francisco Bullrich
Centro Paroquial So Bonifcio, So Paulo, 1964. Hans Broos
11
Behind all aspects of the New Brutalism, in Britain and elsewhere, lies one undisputed
architectural fact: the concrete-work of Le Corbusiers Unit dHabitation at Marseilles. And if
there is one single verbal formula that has made the concept of Brutalism admissible in most of
the worlds western languages, it is that Le Corbusier himself described that concrete work as
bton brut. In op. cit., p. 16.
12
Inicialmente no texto redigido por Alison Smithson, que acompanha o projeto no construdo de
uma casa no Soho; publicado na revista Architectural Design de novembro de 1953.
13
BANHAM, Reyner. The new brutalism. Architectural Review, vol.118, n. 708, dez. 1955, p. 355-
361.
14
E no apenas na Inglaterra, mas igualmente, por exemplo, em So Paulo; embora aqui a
insatisfao geracional ocorra de modo distinto, deslocada mais geogrfica (Rio-So Paulo) do
que temporalmente. A respeito, ver ZEIN, Ruth Verde (2005), cap. 4.
15
CURTIS, William, 1996, p. 531.
16
A partir de fins da dcada de 1950, entre outros autores tambm pelo prprio Banham, que ao
organizar seu livro seleciona um conjunto relativamente limitado de obras para exemplificar o
que denomina como brutalismo, todas de excelente qualidade, situadas em diversos pases, em
alguns casos inclusive esticandoforosamente o significado do termo para poder ampliar o
nmero de exemplos. Essa relativa escassez de exemplos apropriados para demonstrar o
Brutalismo s ocorre nos anos 1950, j que os anos 1960 vero uma expanso exponencial de
exemplos, mesmo que algumas vezes em detrimento da qualidade intrnseca do conjunto.
17
E o Brasil no em absoluto exceo a essa regra, nem est defasado com a tendncia, como
se buscou demonstrar na tese desta autora, mas se insere de maneira absolutamente sincrnica
nos tempos assinalados no panorama internacional; mesmo se esse fato teve pouco
reconhecimento em seu momento.
18
Nem sempre esses comentaristas usam o termo estilo; mas parece ser cabvel us-lo pois se
trata, de fato, de descries e anlises estilsticas, que buscam definir um conjunto de
caracteres que diferenciam das outras uma determinada forma expressiva que a definio
de estilo no dicionrio.
19
Por exemplo, Banham cita os comentrios sobre o brutalismo do crtico italiano Renato Pedi
[BANHAM, Reyner, 1966, p. 127], o italiano Bruno Alfieri, editor da revista Zodiac, considera as
obras de Vilanova Artigas como uma busca brutalista [Zodiac, n. 6, 1960, p. 97].
20
No original, brutalist connection [BANHAM, Reyner, 1966, p. 131].
21
Mas nesse momento os olhos do mundo esto voltados para o Brasil por outro, e muito
importante, motivo: a inaugurao de Braslia e o brilhante foco desse sol certamente
empanava o eventual brilho isolado de outras possibilidades. Essa conjuno dos astros foi e
segue sendo a glria e o ponto de mutao em direo a um progressivo olvido da arquitetura
brasileira no panorama internacional.
22
BANHAM, Reyner, 1966, p. 134.
23
Dicionrio Escolar Francs-Portugus. 1961. Ministrio da Educao e Cultura, p. 220.
24
BANHAM, Reyner, 1966, p.19. Banham faz questo em atrasar essa data para 1949; a data de
1950 a que consta no livro organizado por Marco Vidotto sobre as obras e projetos do casal
Smithson. [VIDOTTO, 1997.] Ademais, s h registro de que os Smithson empregassem o termo
brutalismo a partir de 1953, seu emprego para a Escola de Hunstanton parece ser outro arranjo
oportuno de Banham.
25
JOHNSON, Philip. 1954. School at Hunstanton Norfolk. The Architectural Review, vol.116, n.
693, set. 1954, p. 152.
26
Embora tenha interessado a Banham; tanto que ele comea seu livro, no captulo 1.1, de
maneira mitolgica, indo buscar o termo brutalismo no perfil clssico de Brutus, em conversas
de gabinete em Uppsala, vagueando e rodeando o assunto como um contador histrias de
aldeia, deliberadamente no citando Le Corbusier, e mesmo dando um ttulo de ressonncias
bblicas ao item, e no comeo era a frase... (e no o verbo). A tcnica narrativa
perfeitamente enlevante, seduzindo o leitor; mas no resiste a uma anlise mais crua que
facilmente poderia demonstrar a insubstancialidade dessas afirmaes.
27
Sobre o conflito geracional no caso europeu e suas diferenas com o caso brasileiro, e sobre a
contribuio de Le Corbusier e Mies van der Rohe como precedentes notveis do Brutalismo,
em especial do brutalismo paulista: ver captulo 6.
Tribunal de Contas de So Paulo, 1971. Plinio Croce, Roberto
Aflalo e Giancarlo Gasperini
Museu de Arte Contempornea da USP, 1975. Paulo Mendes da
Rocha, Jorge Wilheim e Leo Tomchinsky
28
BANHAM, Reyner, 1966, p. 134: pre-conceptions and prejudices that have encrusted
architecture since it became an art.
29
Idem, p.135: Brutalists commited in the last resort to the classical tradition, not the technological;
for the ethic of the Brutalist connection, like every reformist trend in architecture, back through
Adolf Loos, and William Morris, and Carlo Lodoli and Collin Campbell, is backward-looking.
30
Idem, p. 89: an idiom, a vernacular style; an aesthetic universal enough to express a variety of
architectural moods, even if it had lost some of the moral fervour that had illuminated its earlier
pretensions to be an ethic.
31
Idem, p. 89.
32
Resumo do captulo The Brutalist Style in BANHAM, Reyner, 1966, p. 89-91.
33
Idem, p.130-3.
34
Publicado originalmente em LArchitettura, fevereiro de 1959 e LEspresso, 2/3/1958. Apud
BANHAM, Reyner, 1966, p. 127.
35
Como por exemplo, em MONTANER, Josep Maria. Despus del movimiento moderno.
Arquitectura de la segunda mitad del siglo XX. Barcelona, Gustavo Gili, 1993; exceto pela
meno indireta ao expressionismo estruturaldos anos 1950-60, esse trecho da historiografia
recente desconsiderado.
36
curioso notar e provavelmente no tem nenhuma relao causal com o pargrafo anterior
que a arquitetura brutalista muito mais fecunda e localmente importante nos pases africanos,
asiticos e americanos (inclusive nos Estados Unidos), do que nos pases europeus (embora
tambm); e que a maior parte dos historiadores so europeus. Deve ser apenas coincidncia.
37
Em ZEIN, Ruth Verde [2005] foi feito um amplo levantamento dessas fontes, muitas delas
disponveis na rede mundial.
38
CURTIS,William (1996, p. 550 e p. 602) se refere, de fato, ao Novo Brutalismo, j que em
momento algum de sua obra d f da existncia do brutalismo amplo senso, embora defina este
com os termos que Banham usou para o outro.
39
Assunto que ser oportunamente explorado em artigo posterior.
40
Entendido aqui em sentido estrito, de descrio daquilo que aparece, cf. ABBAGGANO, Nicola,
1970, p. 416.
41
BANHAM, Reyner, 1966, p. 132-133: Brutalism, having run for ten years or more which is a
fair age for an -ism in the present century [] The aesthetics of bton brut have diffused into a
vernacular, a common usage.






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