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Ea de Queirs e a recepo da crtica literria brasileira

Cristiane Navarrete Tolomei


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RESUMO: Este texto consiste em analisar a trajetria da crtica brasileira sobre a vida e a obra de
Jos Maria Ea de Queirs (1845-1900), tomando como base a primeira crtica brasileira realizada
por Machado de Assis (1839-1908) publicada nas pginas da revista O Cruzeiro (1878) e
perpassando por quatro dos principais crticos brasileiros de Ea: Vianna Moog (1906-1988),
lvaro Lins (1912-1970), Paulo Cavalcanti (1915-1995) e Arnaldo Faro (? - ).

ABSTRACT: This text consists on analyzing the trajectory of the Brazilian criticisms concerning to
the life and work of Jos Maria Ea de Queirs (1845-1900). The starting point of such trajectory
was the first Brazilian critical work made by Machado de Assis (1839-1908), published on four
pages in O Cruzeiro magazine (1878), besides approaching to four of the main Ea's Brazilian
critics: Vianna Moog (1906-1988), lvaro Lins (1912-1970), Paulo Cavalcanti (1915-1995) and
Arnaldo Faro (? -).

PALAVRAS-CHAVE: Ea de Queirs; crtica; recepo; Brasil.
KEYWORDS: Ea de Queirs; criticism; reception; Brazil.


Ea de Queirs produto do seu tempo. Essa afirmao mais do que apropriada
merecida, pois, melhor do que ningum soube realizar um retrato fiel da sociedade
portuguesa da segunda metade do sculo XIX, denunciando os vcios e o provincianismo
que nela predominavam. Porm, embora tenha sido um sujeito representativo da poca em
que viveu e produziu literatura, Ea de Queirs transgrediu o seu tempo, atingindo a
atualidade de forma vivaz, fato que lhe permite ser at hoje centro de discusso da crtica
literria brasileira. Beatriz Berrini, uma das maiores representantes da crtica queirosiana no
Brasil, considera Ea um artfice que ignorou o fluir do tempo e tem mais a ver com a
eternidade.
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A ateno dada obra queirosiana, como sabido, partiu da primeira e mais
polmica crtica realizada no Brasil. Efetuada por Machado de Assis, em 16 de Abril de
1878, nas pginas de O Cruzeiro, o escritor brasileiro criticou a superficialidade de Ea na

1
Doutoranda em Estudos Comparados de Literaturas de Lngua Portuguesa, FFLCH-USP. Pesquisa: A
crtica literria brasileira sobre Ea de Queirs. E-mail: cntolomei@yahoo.com.br
2
Comentrio de Beatriz Berrini retirado da Conferncia Vida efmera/arte perene, proferida no dia 26 de
Setembro de 2000 em Braslia e inserida no projeto do Instituto Cames intitulado Ea de Queirs Pontos
de Olhar.

construo de suas personagens, principalmente com relao Lusa de O Primo Baslio
(1878).
Aps a iniciativa de Machado de Assis, a crtica literria brasileira progressivamente
voltou seus olhares vida e obra de Ea de Queirs e, que ao longo do sculo XX,
receberam leituras diversas, de modo que a popularidade obtida no Brasil nem sempre
resultou de uma compreenso mais completa (CANDIDO, 2000, p. 17).
A crtica literria da primeira metade do sculo XX seguia uma linha historiogrfica
cultivada anteriormente por crticos como Slvio Romero, Jos Verssimo e Araripe Jnior.
Destacam-se, para este estudo, dois crticos que desenvolveram leituras crticas sobre a vida
e a obra de Ea de Queirs partindo desse foco crtico: Vianna Moog (1906-1988) e lvaro
Lins (1912-1970).
Wilson Martins, em A crtica literria no Brasil (1983), tambm insere Vianna
Moog e lvaro Lins na linhagem histrica, porm, em seguida, apresenta esses crticos
entre dois vieses, o da linhagem histrica e o da linhagem impressionista. Esta ltima,
despontada na Frana no fim do sculo XIX e princpio do sculo XX, restringia-se
notao das impresses que a obra instigava em seu leitor.
De um modo geral, a crtica literria, a partir de 1930, foi uma das mais produtivas,
em conseqncia da industrializao que possibilitou a abertura de novos pensamentos
tanto filosficos quanto artsticos, corroborando, ao mesmo tempo, ao aumento de nossa
conscincia crtica. Dessa forma, por meio da imprensa e do livro, foram moldados
conceitos e mtodos, partindo da historiografia literria, da crtica valorativa e do ensino
das letras no Brasil.
Dentro desse cenrio encontra-se Vianna Moog com seu livro Ea de Queirs e o
Sculo XIX (1938), em que centralizou seu estudo na realizao da biografia de Ea de
Queirs a partir de um carter romanceado, isto , a figura do escritor foi construda pelo
mesmo processo que se constri uma personagem literria: Parece uma alma que se achou
desde criana hostilizada e que se refugiou em si mesma, como estas flores que fecham o
clice quando so tocadas. Chama-se Jos Maria Ea de Queiroz. (1938, p. 23-24).
Verificou-se que o crtico lanou mo de uma abordagem biogrfica embasada nos
textos ficcionais de Ea, o que nos remete questo: Ea fez autobiografia? Como sabido,
Ea, em nenhum momento, deixou transparecer essa aproximao entre a sua vida e as
vidas de suas personagens, ento, pode-se, de antemo, levantar um primeiro problema no

texto de Moog porm, no descartando seu talento e pioneirismo empreendido num
perodo em que se iniciava um gradativo movimento crtico.
Nos anos 30, o saber literrio estava em harmonia com o saber da histria literria e
conhecer um escritor era, conseqentemente, saber em detalhes sua biografia. Esse foi o
trajeto percorrido por Moog, uma obra que surgiu com o objetivo de apresentar o
verdadeiro Ea de Queirs. A preocupao sobre o verdico era tanta que Moog
esclareceu no Prefcio do seu Ea de Queiroz e o Sculo XIX que a tentativa de seguir os
passos reais do autor possibilitou a ele apresentar fotografias que tivessem um valor
histrico e de verdade sobre os seus argumentos.
Vianna Moog, preocupado com a veracidade de seu texto, construiu um Ea
totalmente inserido em seu tempo e voltado aos movimentos ideolgicos do final do sculo
XIX. Pretendia-se com isso demonstrar que o homem da segunda metade do sculo XIX
permanecia atual em pleno sculo XX, fazendo predominar suas caractersticas
contemporneas: Resistem sobranceiros a todas as investidas, como se os anos nada
tivessem podido contra sua atualidade e seduo. Para nos libertarmos deles s h um
caminho a seguir: escrever-lhes a biografia. (1938, p. 5-6).
Na crtica queirosiana de Moog depreendem-se dois momentos: um primeiro
momento em que o crtico perpassou seu estudo por um vis ficcional, abandonando o
carter documental da biografia de Ea; e, um segundo momento, em que Moog iniciou um
processo de reflexo ideolgica da literatura e da obra queirosiana. Assim, apesar de tomar
um caminho distante do que ocorre atualmente nos textos biogrficos, Vianna Moog, por
sua iniciativa e viso interpretativa dos fatos da vida de Ea renovou, em 1938, o mtodo
crtico utilizado por seus antecessores.
No final da dcada de 30 e incio de 40 surgiu lvaro Lins na crtica literria
brasileira nas pginas do Correio da Manh, conciliando a sua vocao crtica ao
conhecimento profundo da moderna teoria literria, ele escreveu, alm de crtica
jornalstica, monografias, ensaios e livros que abrangiam estudos tanto sobre a literatura
brasileira quanto a literatura portuguesa.
lvaro Lins defendia uma crtica que tinha duas faces diferentes, a interpretao e o
julgamento, em que a segunda seria o complemento da primeira. Sua crtica passou por um
historicismo jornalstico, desenvolvendo uma posio humanista, em sua maioria ativa em
vez de reflexiva, seguindo para um cunho impressionista. Para ele, a crtica brasileira

comeou a desenvolver a criao de formas pesquisadas, o que resultou em um estilo
coletivo.
A presena da linhagem impressionista na obra crtica de lvaro Lins est marcante
no seu texto Histria literria de Ea de Queiroz, de 1939. Embora, no ano de publicao o
crtico se encaixasse na linhagem histrica, foi possvel identificar aspectos impressionistas
pelo fato de lvaro Lins no esconder suas impresses sobre a vida e a obra de Ea. O seu
texto rodeia o debate entre um Ea doutrinrio e um Ea artista: A sua biografia a
histria do conflito que o explica: conflito entre o artista e o homem. O artista que
procurava ultrapassar o tempo e a poca, o homem que tendia a ligar-se aos problemas do
seu sculo [...] (1939, p. 15).
O que est sendo relatado por lvaro Lins nesse trecho que Ea superou a sua
escola e passou a se preocupar com a obra de arte, que para o autor portugus era o local
onde se podiam encontrar as verdades humanas e as verdades da vida. Assim, o romance
queirosiano posiciona-se tanto como uma obra literria quanto como um documento
humano e social de seu pas e de sua poca.
O incio do realismo portugus tem como marco a obra O Crime do Padre Amaro
(1876), mas essa inovao literria culminou, principalmente, em Os Maias (1888) em que
Ea atingiu seu objetivo de representar a sociedade portuguesa do sculo XIX (j que no
publicou os 12 volumes de Cenas da Vida Portuguesa). Para lvaro Lins foi nesse
romance que o escritor portugus melhor representou sua personalidade e a sua vivncia em
Lisboa. Alm de Os Maias, o crtico elegeu a Ilustre Casa de Ramires (1900) como uma
das principais obras de Ea, destacando de todo o texto a personagem Gonalo e
colocando-o como retrato da imagem de Ea. Em relao a O Mandarim (1879) e A
Relquia (1887), lvaro Lins enquadrou essas obras como sendo do domnio da fantasia,
apoiando-se na realidade para mostrar seus devaneios mais libertrios (1939, p. 84). Com
A Correspondncia de Fradique Mendes (1900), o crtico deixou claro que a personagem
no representa o escritor, destacando que o criador est distante da criatura. lvaro Lins
afirmou que Ea criou Fradique a partir de um gnero que mescla memrias e novela e, o
mais importante, e o que realmente cria essa distncia entre Ea e a personagem, o fato de
Fradique ter sido construdo com base em amigos de Ea, o que revela uma figura
coletiva. Aproximando-se de Os Maias, Fradique Mendes significou o ato vingativo de
Ea contra o seu sculo, revelando a misria social da burguesia e a misria individual
dos seus contemporneos. Para finalizar, lvaro Lins realizou crticas ferrenhas obra A

Cidade e as Serras (1901), assegurando que um livro de decadncia, em que o enredo
inexistente e as personagens de uma extrema misria de vida.
Constatou-se, nesse percurso atravs da crtica queirosiana de lvaro Lins, que ele
no mediu palavras para atacar ou elogiar os textos de Ea, da a tendncia impressionista
de suas leituras crticas. Em geral, o crtico conseguiu apresentar ao seu leitor o carter
harmnico da obra queirosiana entre o que humano e o que artstico, revelando que o
socialismo de Ea foi muito mais um sentimento do que uma idia.
Diferente de Vianna Moog, lvaro Lins, apesar da aproximao pela anlise
ideolgica entre os dois, estava distante da perspectiva biogrfica que considera a relao
entre a vida de Ea e sua obra literria, metodologia adotada por Moog. lvaro Lins no
apresentou uma preocupao exagerada sobre a vida do escritor, o que resultou numa
leitura crtica voltada para a discusso de gnero literrio, destacando o romance como
aquele que melhor realizaria a sua vocao artstica. (1939, p. 91).
Na crtica literria da segunda metade do sculo XX, devido multiplicao dos
cursos superiores de Letras, a reflexo sobre o conhecimento literrio passou a se distanciar
do modelo ento vigente. O centro da crtica literria no mais seria a histria da literatura e
a biografia dos autores e sim a compreenso do texto literrio e o seu valor frente aos
leitores.
Num primeiro momento, a experincia fenomenolgica, formalista e estruturalista
estava em voga nessa poca no Brasil, influenciada pelo pensamento esttico de Husserl,
Hartmann e Ingarden, das idias crticas de Roland Barthes, das teorias de Claude Lvi-
Strauss, Michel Foucault, Jacques Lacan, Louis Althusser e da lingstica de Roman
Jakobson.
Num segundo momento, a ateno dada pela crtica seria s relaes entre a obra e o
leitor. Embasada na Esttica da Recepo de Hans Robert Jauss e de Wolfgang Iser, essa
metodologia crtica props elaborar um modelo esttico de leitura literria, revelando que o
sentido de uma obra se forma por intermdio de uma histria dos modelos de leitura. No
Brasil surgiram muitos adeptos a essa tendncia crtica, entre eles destacam-se dois crticos
ecianos: Paulo Cavalcanti (1915-1995) e Arnaldo Faro (?-).
Paulo Cavalcanti, no final da dcada de 50, publicou Ea de Queiroz agitador no
Brasil, em que desenvolveu um tema polmico sobre Ea e o Brasil, que foi o da reao dos
brasileiros, em desagravo a D.Pedro II pelas ofensas que sofrera na revista portuguesa,
organizada por Ea de Queirs e Ramalho Ortigo, As Farpas, sobre a visita do Imperador

a Portugal em 1871. O estudo do crtico est baseado em dois artigos, ambos em forma de
cartas, que foram publicados em 1872, uma dirigida ao imperador e a outra ao presidente da
Provncia de Pernambuco.
O que torna o texto de Paulo Cavalcanti fundamental, num primeiro momento, na
crtica literria brasileira sobre Ea a inovao de pesquisar a contrapartida brasileira com
relao aos acontecimentos de Pernambuco; e, num segundo momento, em realizar,
exaustivamente, levantamento de livros, jornais e manuscritos da poca que comprovassem
a veracidade dos fatos. Dessa forma, Paulo Cavalcanti percorreu dois caminhos em seu
estudo: um que envolveu a sociologia da recepo e, o outro, que envolveu uma
preocupao histrico-social: De um instante para o outro, as doces verrinas de Ea
transformaram-se em acres censuras aos Brasileiros, fossem monarquistas ou
republicanos; (s.d., p. 79).
Apesar de realizar uma crtica inovadora para a poca, Paulo Cavalcanti no
conseguiu abandonar suas impresses em seu estudo, o que resultou em consideraes
equivocadas. Ele colocou o seu nativismo em primeiro plano e responsabilizou
integralmente Ea pelos artigos. O crtico acreditava que o seu trabalho sobre esse
acontecimento, lastimvel na opinio dos brasileiros, provocaria, apesar das crticas de Ea,
o aumento da admirao do Brasil pelo escritor portugus.
Nesse percurso histrico-social, Paulo Cavalcanti tentou inserir os textos de As
Farpas numa perspectiva de cunho poltico-econmico, em que descartou a hiptese da
linguagem irnica e mordaz pela qual Ea foi aceito no Brasil. Da o grande equvoco
desse estudo do crtico, que redirecionou o que seriam crnicas bem-humoradas para textos
planfetrios. Paulo Cavalcanti esqueceu que nAs Farpas o tom humorstico rodeava todos
os assuntos, pois esse era o carter da revista. Ele confundiu carter espirituoso por carter
ofensivo, quando, sabido, que Ea carrega em sua obra a coexistncia entre serenidade,
equilbrio, razo e esprito crtico.
Na dcada de 70, Arnaldo Faro publicou Ea e o Brasil (1977), mantendo a
metodologia crtica voltada recepo anteriormente j adotada por Paulo Cavalcanti. O
texto de Arnaldo Faro encaixa-se dentro de uma tradio historiogrfica por apresentar a
presena de Ea no Brasil, mantendo uma tradio da linhagem histrica, porm inovando
ao reformular o mtodo que seguiam os crticos, principalmente na primeira metade do
sculo XX, quando trouxe para a sua leitura crtica novos dados a respeito de Ea e sua
recepo em terras brasileiras.

Seguindo pelo vis da cultura brasileira, Arnaldo Faro invocou o Rio antigo para
iniciar sua leitura sobre Ea. Ele retomou a origem do escritor afirmando que a influncia
do Brasil em Ea est presente desde a insero de seu av, Joaquim Jos de Queirs, na
magistratura brasileira, passando pelo nascimento de seu pai, Jos Maria de Almeida
Teixeira de Queiroz, no Brasil e chegando a sua ama, Ana Joaquina Leal de Barros, que era
brasileira.
Arnaldo Faro realizou uma breve apresentao biogrfica de Ea at atingir os
acontecimentos que tanto Paulo Cavalcanti se empenhou em descrever, a recepo de As
Farpas em Pernambuco. Porm, ao contrrio de Paulo Cavalcanti, Arnaldo Faro no
concordou com a afirmao que Ea teria satirizado o brasileiro nativo e no o portugus de
torna-viagem, conhecido como o brasileiro nAs Farpas.
Aps expor algumas contradies do texto Ea de Queiroz agitador no Brasil, de
Paulo Cavalcanti, Arnaldo Faro parte para o relato sobre a publicao da primeira verso de
O Crime do Padre Amaro (1876) na imprensa peridica de So Paulo, especificamente na
revista A Repblica das Letras, especializada em assuntos literrios e artsticos. Um dos
temas publicados, nessa revista, seria a publicao do texto de Ea, que, infelizmente, foi
interrompida logo no incio da transcrio do segundo captulo de O Crime do Padre
Amaro.
Em seguida, ele iniciou um percurso maior e centralizado sobre a publicao de O
Primo Baslio (1878) no Rio de Janeiro, especificamente na Rua do Ouvidor. Arnaldo Faro
fez um panorama histrico da cidade carioca, exibindo dados estatsticos, personalidades
histricas e artsticas e acontecimentos da poca para ilustrar o cenrio de recepo da obra
do escritor portugus. Na chegada ao Brasil, O Primo Baslio no passou despercebido e,
como foi visto, recebeu severas crticas de Machado de Assis. A sua recepo em solo
brasileiro foi polmica, mas de grande adeso. A repercusso foi tanta que resolveram
adaptar o romance para o teatro, fato ento indito com as obras de Ea, que se concretizou
pela primeira vez no Rio de Janeiro.
A partir desse momento, repleto de contrafaes aos textos de Ea, Arnaldo Faro
apresentou a corrida dos editores para conquistar o pblico brasileiro e iniciou-se um
empreendedor movimento de publicao das obras do escritor portugus devido,
exatamente, a toda polmica causada na recepo de Ea no Brasil: Assim, portanto, em
1878, quando o xito do Primo Baslio firma de modo definitivo a reputao literria do seu

autor, este podia ser lido muito mais facilmente no Brasil do que em Portugal. (1977, p.
186).
O estudo de Arnaldo Faro, portanto, percorreu a receptividade de Ea no Brasil e
constatou um verdadeiro culto ao escritor portugus. Observa-se que a imagem do escritor
teve fora expressiva e seus textos repercutiram positivamente tanto para os leitores em
geral quanto para a crtica literria.
Dessa forma, pode-se, a partir das leituras crticas de Paulo Cavalcanti e de Arnaldo
Faro, verificar que a situao da crtica literria brasileira na segunda metade do sculo XX
atingiu um status de produo cientfica. Paulo Cavalcanti, embora influenciado por
mtodos do incio do sculo, resgatou, em textos desconhecidos, a polmica gerada por
artigos publicados em As Farpas. A partir da, Ea, passou a ter uma maior projeo no
Brasil, conseqncia de seu carter irnico e universalista.
Corroborando com Paulo Cavalcanti, no que diz respeito recepo de Ea em
terras brasileiras, Arnaldo Faro perpetuou a imagem, j enaltecida de Ea, no Brasil.
Conseguiu, por meio de sua intensa anlise cientfica, enraizar a figura sacrossanta do
escritor portugus. Conseguiu transmitir ao seu leitor um Ea orgulhosamente brasileiro,
colocando-o como patrimnio do Brasil. Ea mais do que nunca era admirado e sua
imagem fortaleceu-se, no somente pela aproximao entre o escritor portugus e o Brasil,
mas, principalmente, pela regularidade de publicaes tanto de sua obra quanto de textos
crticos sobre ele.
Enfim, observou-se que na primeira metade do sculo XX a crtica literria sobre
Ea de Queirs no Brasil se restringia s fronteiras da biografia. Tanto Vianna Moog
quanto lvaro Lins participaram de uma mesma tendncia crtica, a histrica, o que
aproximou, de maneira geral, suas leituras crticas de uma abordagem historiogrfica da
vida e da obra de Ea. Contudo, divergiam nos aspectos especficos e particulares de suas
investigaes, pois, enquanto Vianna Moog, na sua biografia interpretativa sobre o escritor
portugus, atingiu um grau de anlise simples, mas sugestiva, lvaro Lins, abandonando a
curiosidade biogrfica, elaborou em estudo crtico centrado em aspectos parciais da obra
partindo de um ponto de vista valorativo que englobasse toda a obra eciana, o que
fortaleceu a crtica sobre o escritor portugus.
J na segunda metade do sculo XX, Paulo Cavalcanti e Arnaldo Faro participaram
ativamente de uma poca em que discutir Ea era, ao mesmo tempo, uma redundncia, ou
por outro lado, significava novas descobertas. Assim, adeptos pela segunda caracterstica,

eles efetivamente ajudaram a delimitar a imagem de Ea, que possivelmente a mesma que
temos hoje: a de um artista para quem a arte devia ser a histria do homem
(CAVALCANTI, s.d., p. 20).
Em sntese, durante o sculo XX a figura eciana percorreu muitos textos, o que
resultou num legado literrio de Ea em solo brasileiro.

Referncias bibliogrficas

CANDIDO, Antonio. Ea de Queirs, passado e presente. In ABDALA, Jr., Benjamin (org.). Ecos
do Brasil: Ea de Queirs, leituras brasileiras e portuguesas. So Paulo: Editora SENAC
So Paulo, 2000, p. 11-22.
CAVALCANTI, Paulo. Ea de Queiroz agitador no Brasil. Lisboa: Edio Livros do Brasil, s.d.
FARO, Arnaldo da Costa. Ea e o Brasil. So Paulo: Ed. Nacional, EDUSP, 1977.
LINS, lvaro. Histria literria de Ea de Queiroz. 3.ed. Lisboa: Bertrand, 1959.
MACHADO DE ASSIS. Ea de Queirs: O Primo Baslio. In Obra Completa. Rio de Janeiro:
1962. v.3.
MARTINS, Wilson. A crtica literria no Brasil. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1983. v. 1 e 2.
MOOG, C. Vianna. Ea de Queirs e o sculo XIX. Porto Alegre: Ed. da Liv. do Globo, 1938.