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O advento de D. Maria I permitiu o regresso a Portugal de


personalidades que haviam sido compelidas a instalar-se no
estrangeiro. Entre elas o (2.) Duque de Lafes, D. Joo Carlos de
Bragana, aps longos anos em que, apesar de solicitaes suas
nesse sentido, nunca foi autorizado a voltar. Circulou, entretanto,
em diversos pases (Gr-Bretanha, Frana, estados alemes e italianos,
ustria, Rssia, etc.).
O gosto do Duque pelo conhecimento resultou. Liderou a constituio,
consumada em 24 de dezembro de 1779, da Academia Real das
Cincias de Lisboa, acolitado por um cientista de mrito, o abade
Corra da Serra, entre outros. Pretendeu-se criar uma instituio
votada ao cultivo da Histria e das Letras, mas pondo nfase nas
Cincias, incluindo as suas aplicaes, e na Economia. Deve sublinhar-
-se que encontrou constante apoio por parte da Rainha.
Desde logo lhe foram facultados meios de ao, incluindo a criao
de uma tipografia. As Memrias da Academia, entre muitas outras
publicaes, espelham o estado de desenvolvimento cientfico,
literrio e econmico do Pas atravs dos tempos.
So inumerveis as aes que a Academia desenvolveu atravs da
atuao de muitos dos seus scios. Alm de apresentar resultados
de Investigao, h que assinalar aes de carter pedaggico. de
Notas sobre a
Academia das Cincias
de Lisboa
realar a parceria com o Convento de Nossa Senhora de Jesus, da
Ordem Terceira de S. Francisco, o qual, apesar dos elevados prejuzos
em resultado do evento dramtico que foi o terramoto de 1755,
desenvolveu notvel obra de reconstruo e desenvolvimento de
atividades diversas.
no mbito do Convento que o Padre Jos Mayne fundou (1792) a
Aula Maynense (com aulas que decorriam numa sala ainda hoje
utilizada): estava a nascer Ensino de qualidade, abrangendo
nomeadamente as Cincias Naturais, Fsica, Qumica e Astronomia,
em Lisboa, apesar de obstculos ativos. Para mais, foi a criado o
ensino da Lngua rabe, este em relao com outro vulto eminente,
o depois Arcebispo de vora Frei Manoel do Cenculo. Vrios membros
do Convento o foram tambm da Academia. Concorreu para o apoio
do Ensino a criao de uma Biblioteca particularmente rica, a qual
veio depois a ser incorporada conjuntamente com a da Academia.
Foi inaugurada em 1795 pelo futuro D. Joo VI e pela Princesa Carlota
Joaquina. Ficou instalada num acrescento do Convento construdo
no decurso de um perodo de reparaes necessrias em resultado
do Terramoto de 1755.
A Histria da Academia decorreu com sobressaltos. Um foi, sem
dvida, o retiro do Presidente, o Duque de Lafes, para o seu Palcio
do Grilo, e morte subsequente (1806). Depois, toda a crise resultante
SALO NOBRE | Antiga Biblioteca do Convento de Jesus
LAZER
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da Invaso comandada por Junot, que pretendeu ser eleito
Presidente; a Academia, apesar de presses colaboracionistas e
ameaas, teve a coragem de no o satisfazer, limitando-se a eleg-
-lo Scio Honorrio.
A Academia veio a sofrer com as mudanas de poltica que se
seguiram, apesar de algumas intervenes favorveis.
Em 1834, com a extino dos conventos, o de Jesus foi outorgado
por D. Maria II Academia das Cincias, resolvendo o problema da
instalao aps uma sucesso de alojamentos provisrios. Mesmo
assim, a transferncia, concluda uns dois anos depois, no foi isenta
de problemas, o pior dos quais ter sido a ocupao parcial por uma
unidade da Guarda Municipal, que inclusivamente fazia exerccios
e permitia a entrada de pessoas vrias. Em 1838 aderiu revolta
dos Arsenalistas, que viria a ser derrotada pelas foras leais Rainha
e ao Governo; aps combates com pesadas baixas, um dos quais
aqui decorreu.
A atividade prosseguiu e desenvolveu-se com apreciveis resultados
e intenso intercmbio com instituies de outros pases. A Academia
desempenhou papel decisivo na criao de instituies. Presidiram
membros da casa Real, seno mesmo o Rei, enquanto a Presidncia
de facto era exercida por Acadmicos, na qualidade de Vice-
Presidentes.
Continuou aps a Proclamao da Repblica, apesar dos ataques,
decerto com motivaes pessoais, movidos por Tefilo Braga, que
extinguiu a Tipografia, no obstante os relevantes servios que
prestou, alm de tentar a destruio da Academia das Cincias
atravs da criao de uma instituio paralela, que alis no vingou.
A Academia das Cincias possui um Patrimnio particularmente
rico, quer quanto a instalaes, quer no que concerne ao Museu e
Biblioteca. D testemunho de duas histrias: a sua prpria e a do
Convento, o que, no conjunto, remonta ao sculo XVI.
Enfim, continua ativa, apesar das dificuldades.
MIGUEL TELLES ANTUNES
Acadmico Efetivo
Director do Museu Maynense
POTE DE BOTICA, sc. XVII | Relquia do Convento
de Jesus
TATU | Museu da Academia das Cincias de Lisboa: tatu, proveniente da grande expedio ao Brasil (1783-1792)
liderada por Alexandre Rodrigues Ferreira.
SALA DAS SESSES | mostrando a mesa da Presidncia, o busto do 1 Presidente, D. Joo Carlos de Bragana, 2 Duque de Lafes,
assinado por Machado de Castro, e o retrato de D. Maria I.