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A TEORIA DA FIRMA: PRODUO E CUSTOS

A teoria da firma mostra como uma empresa toma decises de produo com base na
minimizao dos custos e como os seus custos variam com o volume produzido.
Consiste em uma anlise de como o empresrio dado o estado da arte ou da
tecnologia combina os vrios insumos para obter determinado volume de produo
de forma economicamente eficiente.
O estudo da teoria da firma, que est por trs da curva de oferta de mercado, divide-se
em teoria da produo e teoria dos custos.
A teoria da produo refere-se s relaes tecnolgicas, fsicas, entre a quantidade
produzida e as quantidades de insumos utilizados na produo, enquanto a
teoria dos custos de produo inclui os preos dos insumos.

1. Conceitos bsicos
a. A escolha do processo de produo
Produo o processo pelo qual uma firma transforma os fatores de produo
adquiridos em produtos ou servios para a venda no mercado. Assim, a firma uma
intermediria: compra insumos (inputs, fatores de produo), combina-os segundo um
processo de produo escolhido e vende produtos (outputs) no mercado.
O processo de produo pode ser ou mo-de-obra intensivo, ou capital-intensivo, ou
terra-intensiva (figura 1), dependendo do fator de produo utilizado em maior
quantidade, relativamente aos demais.

Figura 1
A escolha do processo de produo depende de sua eficincia. A eficincia pode ser
avaliada pelo ponto de vista tecnolgico ou pelo ponto de vista econmico.
Eficincia tcnica (ou tecnolgica): entre dois ou mais processos de produo,
aquele que permite produzir uma mesma quantidade de produto, utilizando
menor quantidade fsica de fatores de produo.
Eficincia econmica: entre dois ou mais processos de produo, aquele que
permite produzir uma mesma quantidade de produto, com menor custo de
produo.
So conceitos relativos: diz-se que A mais eficiente relativamente a B (e no que A
ou B so eficientes). Esses conceitos tambm podem ser aplicados para comparao
entre firmas assemelhadas, ou ainda entre setores (por exemplo, diferenas de
eficincia no setor txtil entre os vrios estados).
Na teoria microeconmica, consideramos como dada ou determinada a eficincia
tecnolgica, que uma questo mais pertinente rea engenharia, e preocupamo-nos
mais com a questo de eficincia econmica.
interessante observar que existe uma diferena entre os conceitos de tecnologia e de
mtodos de produo. Tecnologia um inventrio dos mtodos de produo
conhecidos. o estado das artes. Nessa anlise, supe-se tecnologia dada. Mtodo ou
processo de produo diz respeito a diferentes possibilidades de combinaes entre
os fatores de produo, para produzir uma dada quantidade de um bem ou servio.
Na anlise que se segue supe-se que podemos escolher entre processos alternativos
de produo, em dado nvel de conhecimento tecnolgico.
b. Funo de produo
Um dos conceitos mais relevantes, dentro da teoria da produo, o de funo de
produo. a relao tcnica entre a quantidade fsica de fatores de produo e a
quantidade fsica do produto em determinado perodo de tempo.
Quantidade produto = f (quantidade fatores produo)
q = f (N, K, M)


sendo /t a unidade de tempo (ms, ano etc.)
A funo de produo supe que foi atendida a eficincia tcnica; ou seja, representa
a mxima produo possvel, em dados nveis de mo-de-obra, capital e tecnologia.
O conceito de funo de produo no deve ser confundido com a funo oferta. A
funo oferta um conceito econmico, pois relaciona a produo com os preos
dos fatores de produo (custos), enquanto a funo de produo um conceito mais
fsico ou tecnolgico, pois se refere relao entre quantidades fsicas de produto
e fatores de produo.
c. Distino entre fatores de produo fixos e variveis e entre curto
e longo prazos
Na teoria microeconmica, a questo do prazo est definida em termos da existncia
ou no de fatores fixos de produo.
Os fatores de produo fixos so aqueles que permanecem inalterados, quando a
produo varia, enquanto os fatores de produo variveis se alteram, com a
variao da quantidade produzida. So exemplos de fatores fixos o capital fsico e as
instalaes da empresa, e de fatores variveis a mo de obra e as matrias-primas
utilizadas.
Define-se curto prazo como o perodo no qual existe pelo menos um fator de
produo fixo; j a longo prazo, todos os fatores variam. Dessa forma, por exemplo,
o curto prazo para uma metalrgica maior que o de uma fbrica de biscoitos, dado
que as alteraes de equipamentos ou instalaes de uma metalrgica demandam mais
tempo que as de uma fbrica de biscoitos.

2. Produo com um fator varivel e um fixo: uma anlise de curto prazo
Quantidade
produzida /t
Mao-de-obra
utilizada /t
Capital fsico
utilizado /t
Matrias primas
utilizado /t
Suporemos, por simplificao, apenas dois fatores de produo: mo-de-obra e capital,
sendo a mo-de-obra varivel e o capital (equipamentos e instalaes) fixo. A funo
de produo fica:
q = f(N, K)
como K suposto fixo ou constante a curto prazo, a funo produo fica:
q = f(N)
Ou seja, o nvel do produto varia apenas em funo de alteraes na mo-de-obra, a
curto prazo, coeteris paribus.
a. Produto Total PT
a quantidade total produzida, em determinado perodo de tempo.
PT = q
b. Produtividade Mdia Pme
a relao entre o nvel do produto e a quantidade do fator de produo, em
determinado perodo de tempo.
Produtividade Mdia da mo-de-obra:
N
PT
PMe
N
( o produto por trabalhador);
Produtividade Mdia do capital:
K
PT
PMe
K
.
c. Produtividade Marginal PMg
a variao do produto, dada uma variao de uma unidade na quantidade do fator de
produo, em determinado perodo de tempo.
Produtividade marginal da mo-de-obra:
N
q
N
PT
PMg
N


Produtividade marginal do capital:
K
q
K
PT
PMg
K



Tabela 1



Observamos que o capital se mantm fixo (10 unidades), o que caracteriza uma
abordagem de curto prazo. As variaes do produto so devidas exclusivamente as
alteraes no fator mo-de-obra. Colocando os dados da tabela 1 em grficos, teremos
a figura 2, abaixo:

Figura 2

Supondo curvas contnuas e diferenciveis (isto , sem bicos ou interrupes),
podemos representar as curvas de produto total, marginal e mdio da mo-de-obra
como na figura 3.

Figura 3
Observamos que, no ponto mximo do produto total (PT), a produtividade marginal
da mo-de-obra (PMg
N
) igual a zero. Antes desse ponto, a produtividade marginal
da mo-de-obra positiva, ou seja, aumentos na absoro de mo-de-obra elevam o
produto total. Aps o ponto de mximo do PT ( 0
N
PMg ), a produtividade
negativa: acrscimos de mo-de-obra diminuiro o produto. Isso ocorre em virtude da
lei dos rendimentos decrescentes, que veremos adiante.

d. Os estgios de produo
Estgio I: compreende o conjunto de valores do insumo varivel no qual o produto
mdio crescente. Em outras palavras, o estgio I corresponde aos rendimentos
mdios crescentes do insumo varivel. Porm, os rendimentos mdios crescentes do
insumo varivel esto associados aos rendimentos marginais negativos do insumo fixo.
Este est combinado no estgio I, numa proporo no econmica, em relao ao
insumo varivel. Um produtor racional jamais operaria neste estgio de produo. Se
as condies do mercado impusessem um menor nvel da produo total, esta seria
produzida, utilizando-se menor quantidade de unidades do insumo fixo.
Estgio III: compreende o conjunto de valores de produto marginal negativo, ou de
declnio no produto total. As unidades adicionais de insumo varivel durante este
estgio de produo causam realmente um declnio no produto total. Se as condies
de mercado exigissem uma expanso no produto, unidades adicionais de insumo fixo
deveriam ser usadas. Neste estgio o insumo varivel combinado com o insumo fixo
em propores no econmicas.
A produo, assim, deve ocorrer no estgio II no domnio de variao do insumo
varivel entre o ponto de mximo do produto mdio at o ponto de produto marginal
nulo. Se o produto deve ser produzido em quantidades no includas no estgio II de
produo, deve-se alterar a quantidade de insumo fixo. Se deseja-se um produto
menor, deve-se reduzir o insumo fixo; se um produto maior desejado, tal pode ser
conseguido pelo aumento do insumo fixo.
Observe figura abaixo.


Figura 4

e. Lei dos rendimentos decrescentes
O formato das curvas
N
PMg e
N
PMe d-se em virtude da lei dos rendimentos
decrescentes, cujo enunciado :
Ao aumentar o fator varivel (N), sendo dada a quantidade de um fator fixo, a PMg
do fator varivel cresce at certo ponto e, a partir da, decresce, at tornar-se
negativa.
Essa lei s vlida se for mantido um fator fixo (portanto, s vale a curto prazo).
Exemplo: Consideremos a atividade agrcola, tendo como fator fixo a rea cultivada e
como fator varivel a mo-de-obra. Com o aumento da produo, no incio ela cresce
substancialmente, porque tem poucos trabalhadores para muita terra. Aumentando o
numero de trabalhadores, e se a rea permanece a mesma, chega-se a um ponto em
que a produo continua crescendo, mas a taxas decrescentes, em virtude do excesso
de trabalhadores. Teoricamente, pode-se chegar a um ponto em que a absoro de
mais um trabalhador, provocar queda na produo (
N
PMg negativa). Espera-se,
entretanto, que o empresrio racional no deixe chegar a esse ponto, devendo
aumentar a rea cultivada, dado que o mercado para seu produto est crescendo.

3. Produo a longo prazo
A anlise da produo a longo prazo considera que todos os fatores de produo
(mo-de-obra, capital, instalaes, matrias-primas) variam. Ou seja, a longo prazo,
no existem fatores fixos de produo.
Supondo apenas dois fatores de produo, a mo-de-obra (N) e o capital (K), temos a
funo produo
q = f(N, K)
com ambos os fatores variveis. Essa funo de produo pode ser representada por
uma curva chamada isoquanta.
a. Isoquantas de produo
Isoquanta significa igual quantidade e pode ser definida como sendo uma linha na
qual todos os pontos representam infinitas combinaes de fatores, que indicam a
mesma quantidade produzida. Ou seja, a isoquanta expressa os vrios mtodos ou
processos alternativos de produo, que proporcionam a mesma quantidade produzida.
Graficamente, a isoquanta pode ser representada como na figura 5 abaixo.


Figura 5
No grfico, 1.000 unidades do produto podem ser obtidas por infinitas combinaes
de insumos: 2 de K com 150 de N, 4 de K com 80 de N, 6 de K com 50 de N etc.
Evidentemente, para uma mesma quantidade produzida, se aumentar a quantidade de
um fator de produo, a quantidade do outro fator tem que ser reduzida, da a
declividade negativa da isoquanta.
Um conjunto de isoquantas, cada qual mostrando um nvel de produo, representa
uma famlia de isoquantas, ou mapa de produo. Graficamente, temos a figura
abaixo:


Figura 6
A escolha de uma partcula isoquanta, que corresponde escolha da quantidade que o
empresrio deseja produzir, depender dos custos de produo e da demanda pelo
produto da firma.

b. O conceito de economias de escala
A longo prazo, interessa analisar as vantagens e desvantagens de a empresa aumentar
sua dimenso, seu tamanho, o que implica demandar mais fatores de produo. Isso
introduz o conceito de rendimentos ou economias de escala.
O que acontece com a produo quando variamos igualmente todos os insumos?
(Portanto, estamos falando de longo prazo) Ou seja, o que acontece quando
aumentamos o tamanho ou escala da empresa?
Podemos definir economias de escala tanto do ponto de vista tecnolgico como dos
custos (conceito mais econmico):
Economia de escala tcnica ou tecnolgica: quando a produtividade fsica
varia, com a variao de todos os fatores de produo.
Economia de escala pecuniria: quando os custos por unidade produzida
variam, com a variao de todos os fatores de produo.
Podemos ter rendimentos crescentes, decrescentes ou constantes de escala.
i. Rendimentos crescentes de escala
Se todos os fatores de produo crescerem numa mesma proporo, a produo cresce
numa proporo maior.
Exemplo: supondo um aumento de 10% na quantidade de mo-de-obra e de capital, a
produo aumenta em mais de 10%. Significa que as produtividades mdias dos
fatores de produo aumentaram.
Do ponto de vista tecnolgico, as economias de escala acontecem em virtude das
indivisibilidades de produo e da diviso do trabalho.
As indivisibilidades na produo referem-se ao fato de que certas unidades de
produo s podem ser operadas em condies econmicas se possurem uma escala
ou tamanho mnimo. Aumentando a escala de operaes, a produo pode aumentar
mais que proporcionalmente. Empresas siderrgicas ou do setor automobilstico so
mais produtivas quanto maior a escala de operaes. Por outro lado, medida que a
escala aumenta, surge, por exemplo, a possibilidade de operar por meio de linhas de
montagem, aproveitando-se das vantagens de especializao do trabalho, o que no
era possvel com as dimenses anteriores da empresa (diviso do trabalho: mais
eficiente e produtivo cada trabalhador realizar uma tarefa apenas, na qual ele se
especialize, do que realizar uma srie de tarefas).
Do ponto de vista pecunirio, certas operaes de pesquisa e marketing s so
possveis com base em determinado nvel mnimo de produo, quando ento devem
implicar aumentos significativos de custos. Por outro lado, grandes empresas tem
maiores facilidades de obter emprstimos em condies mais vantajosas junto aos
bancos e de recorrer ao mercado de capitais. Alm disso, empresas maiores,
comprando fatores de produo em maior quantidade, tm poder de barganha para
obt-los a preos mais baixos.
ii. Rendimentos decrescentes de escala
Ocorre quando todos os fatores de produo crescem numa mesma proporo, e a
produo cresce numa proporo menor.
Exemplo: supondo um aumento de 10% na quantidade de mo-de-obra e de capital, a
produo aumenta em 5%. Significa que as produtividades mdias dos fatores de
produo caram.
Um provvel motivo para que ocorra rendimentos decrescentes de escala reside no
fato de a expanso da empresa poder provocar uma descentralizao que pode
acarretar problemas de comunicao entre a direo e as linhas de produo.
O conceito de rendimento decrescente de escala no deve ser confundido com a lei
dos rendimentos decrescentes. Esta supe sempre algum fator de produo fixado no
processo de produo (portanto, curto prazo), enquanto os rendimentos de escala
apresentam um conceito de longo prazo, em que no h fatores de produo fixos.
iii. Rendimentos constantes de escala
Se todos os fatores crescem em dada proporo, a produo cresce na mesma
proporo. As produtividades mdias dos fatores de produo permanecem constantes.








CUSTOS DE PRODUO

Como j observamos, a teoria da produo, vista anteriormente, prende-se
exclusivamente a questes tecnolgicas, fsicas, entre insumos e produtos. Vejamos
agora o lado dos custos de produo, que determinaro a chamada curva de oferta da
firma.
Os custos de oportunidade so custos implcitos, que no envolvem desembolso. Os
custos de oportunidade privados so os valores dos insumos que pertencem empresa
e so usados no processo produtivo, e que so estimados a partir do que poderia ser
ganho, no melhor uso alternativo (por isso tambm so chamados custos
alternativos).
Exemplos:
Capital em caixa na empresa: o custo de oportunidade o que a empresa
poderia estar ganhando, aplicando, por exemplo, no mercado financeiro;
Quando a empresa tem prdio prprio, ela deve imputar um custo de
oportunidade, correspondente ao que ela receberia se alugasse o prdio;
Estudante: o custo de oportunidade de estar estudando representado pelo que
est deixando de ganhar, se trabalhasse.

1. Custos a curto prazo
Como vimos anteriormente, a curto prazo, alguns fatores so fixos, qualquer que seja
o nvel de produo. Normalmente, consideramos como fator fixo a planta da empresa
e os equipamentos de capital.

1.1 Conceitos de custo total, custo varivel total e custo fixo total

Custo varivel total (CVT): parcela do custo que varia, quando a produo varia. a
parcela dos custos da empresa que depende da quantidade produzida.
CVT = f(q)
Ou seja, so os gastos com fatores variveis de produo, como folha de pagamentos,
despesas com matrias-primas etc.

Custo fixo total (CFT): parcela do custo que se mantm fixa, quando a produo
varia, ou seja, so os gastos com fatores fixos de produo, como alugueis,
depreciao etc.

Custo total (CT): soma do custo varivel total com o custo fixo total.
CT = CVT + CFT

Graficamente, temos:


Figura 7

O custo total CT s varia com o custo varivel total CVT, que depende da quantidade
produzida.
Notamos que, at certo ponto, as curvas CT e CVT crescem, mas a taxas decrescentes,
para depois crescer a taxas crescentes. Significa que, dada certa instalao fixa, no
incio, o aumento de produo d-se a custos declinantes. Contudo, um aumento
maior de produo comea a saturar o equipamento de capital (suposto fixo a curto
prazo) e os custos crescem a taxas crescentes.


1.2 Conceitos de Custo total mdio, custo varivel mdio e custo fixo mdio
So conceitos de custos por unidade de produo:
Custo mdio (ou Custo unitrio) (CMe ou CTMe):
q
CT
produzida quantidade
is custostota

Custo varivel mdio (CVMe):
q
CVT

Custo fixo mdio (CFMe):
q
CFT


CTMe = CVMe + CFMe




Graficamente:

Figura 8

O formato em U das curvas de CTMe e CVMe a curto prazo tambm se deve lei dos
rendimentos decrescentes, ou lei dos custos crescentes. Inicialmente, os custos mdios
so declinantes, pois tem-se pouca mo-de-obra para um relativamente grande
equipamento de capital. At certo ponto, vantajoso absorver mais trabalhadores e
aumentar a produo, pis o custo mdio cai. No entanto, chega-se a certo ponto em
que satura a utilizao de capital (que est fixado) e a admisso de mais trabalhadores
no trar aumentos proporcionais de produo (ou seja, os custos mdios ou unitrios
comeam a elevar-se).

1.3 Conceito de custo marginal
Diferentemente dos custos mdios, os custos marginais referem-se s variaes de
custos, quando se altera a produo. Como veremos mais adiante, a regra de
maximizao de lucro de uma empresa depender mais dos custos (e receitas)
marginais do que dos custos (e receitas) mdios.
Custo marginal (CMg):
q
CT
q iacao
iacaoCT

_ var
var


Figura 9
Como CFT = 0, segue que
q
CVT
q
CFT CVT
CMg


, ou seja, os custos marginais no so influenciados
pelos custos fixos, que so invariveis a curto prazo.
1.4 Relacoes grficas entre o custo marginal e os custos mdios total e
varivel
Na figura 10, observamos que a curva de CMg corta as curvas de CTMe e CVMe no
ponto de mnimo destas.

Figura 10
Intuitivamente, se o CMg (ou seja, o custo adicional) supera o CMe, evidente que o
CMe crescer: assim, quando o CMg supera o CMe (total ou varivel), significa que o
CMe estar crescendo. Analogamente, se o CMg for inferior ao CMe, o CMe s
poder cair. Conclui-se que, quando o CMg = CMe (total ou varivel), o marginal
estar cortando o mdio no ponto de mnimo do CMe.
Exemplo 1: Suponhamos que, com 10 unidades produzidas, o CT seja de $5.000,00;
portanto, o CMe de se produzirem 10 unidades ser $500,00. Se, ao produzirmos a 11.
Unidade, o custo adicional (CMg) for de $400,00, o CT passa para $5.400,00, e o
CMe de 11 unidades cair para aproximadamente $490,91. Analogamente, se o CMg
da 11. Unidade fosse de $600,00, o CMe da 11. unidade seria de aproximadamente
$509,09. Fica ento claro que, enquanto o CMg for inferior ao CMe, o mdio estar
caindo e, quando o marginal superar o mdio, o CMe estar crescendo.
Exemplo 2: A tabela 2 apresenta relaes de CFMe, CVMe, CMe e CMg.
Tabela 2

Os CFMe, CVMe, CMe e CMg da tabela 2 so apresentados no figura 11. Note que
os valores de CMg so colocados na mdia entre os nveis sucessivos de produo na
figura 11. Note tambm, que enquanto a curva CFMe cai continuamente medida que
a produo se expande, CVMe, CMe e CMg tomam o formato de U. A curva CMg
adquire seu ponto mnimo no niveld e produo mais baixo que o das curvas CVMe
ou CMe. Tambm, a poro crescente da curva CMg intercepta as curvas CVMe e
CMe em seus pontos mnimos.

Figura 11

2. Custos de longo prazo
Como foi visto, o longo prazo um perodo de tempo no qual todos os insumos so
variveis. No existem custos fixos: todos os custos so variveis.
Deve ser observado que o longo prazo um horizonte de planejamento e no o que
esta sendo efetivamente realizado. Na verdade, uma seqncia de situaes
provveis de curtos prazos: os empresrios tm um elenco de possibilidades de
produo de curto prazo, com diferentes escalas de produo (tamanhos), que eles
podem escolher. Por exemplo, antes de fazer um investimento, a empresa esta numa
situao de longo prazo: o empresrio pode selecionar qualquer uma das alternativas.
Depois do investimento realizado, os recursos so convertidos em equipamentos
(capital fixo) e a empresa opera em condies de curto prazo. Portanto, um agente
econmico opera a curto prazo e planeja a longo prazo.
2.1 Curva de Custo mdio de longo prazo (CMeL)
Suponhamos trs tamanhos ou escala de produo: 10, 15 ou 20 mquinas e as
seguintes curvas de custo mdio de curto prazo (CmeC), como mostra a figura 12:


Figura 12
A empresa defronta-se com as seguintes situaes hipotticas, em seu planejamento
de longo prazo:
Se a empresa planeja produzir no nvel de produo
1
q , no h dvidas:
escolhe a estrutura dada pelos custos
1
CmeC (10 mquinas); pois os custos
mdios sero menores do que na estrutura dada por
2
CMeC (15 mquinas);
Se planeja produzir
3
q , a melhor instalao dada por
2
CMeC , pois gastaria
menos. Ela pode, se quiser, produzir com
1
CMeC , mas os custos seriam
maiores;
Se planeja produzir
2
q ou
4
q , existem duas alternativas. Esses pontos ficam
justamente na interseco das plantas. No entanto, em um planejamento de
longo prazo, prevendo-se aumentos futuros de demanda, o empresrio deve
escolher a planta de instalao maior (em
2
q , escolheria
2
CMeC ; em
4
q ,
3
CMeC ).
A curva cheia a curva de custo mdio de longo prazo (CMeL), tambm chamada
curva envoltria e mostra o menor custo unitrio (CMe) para produzir, a cada
tamanho de planta da empresa. Tambm chamada de curva de planejamento de
custos de longo prazo.
Supondo um numero limitado de plantas possveis, uma curva envoltria deve ter o
formato da figura 13.
Como se observa, a curva de custo mdio de longo prazo tambm tem um formato de
U, como as curvas de CMe de curto prazo. Mas o formato da curva a curto prazo,
como vimos, devido a lei dos rendimentos decrescentes, resultante da existncia de
insumos fixos no curto prazo. Como a longo prazo, por definio, no existem
insumos fixos, o formato em U da curva CMeL determinado pelas economias ou
deseconomias de escala.


Figura 13
No incio, medida que a produo se expande, a partir de nveis muito baixos, os
rendimentos crescentes (economias) de escala causam o declnio da curva CMeL. No
entanto, medida que a produo se torna maior, as deseconomias de escala passam a
prevalecer, provocando o crescimento da curva.
O ponto A representa a combinao de custo mnimo, ou escala tima da empresa,
que seria o tamanho ideal do ponto de vista de seus custos, para a empresa. At esse
ponto, existem rendimentos crescentes de escala; aps o ponto A, temos rendimentos
decrescentes (deseconomias de escala). Ento, a escala tima da empresa, do ponto de
vista de seus custos, o ponto onde o CMeL mnimo.
Assim, embora as curvas de custo mdio de longo prazo e de curto prazo tenham o
mesmo formato em U, elas diferem no sentido de que o formato a curto prazo deve-se
a lei dos rendimentos decrescentes (ou custos crescentes), a uma dada planta ou
tamanho, enquanto o formato da curva de longo prazo deve-se aos rendimentos de
escala, quando varia o tamanho da empresa.
Na realidade, a maioria dos estudos estatsticos (economtricos) tem mostrado que o
formato mais freqente, tanto em termos de empresas, como de setores de atividade,
o apresentado na figura 14.

Figura 14
Ou seja, empiricamente observa-se que, nas plantas iniciais, freqente o surgimento
de economias de escala, mas, medida que a empresa (ou setor) expande-se, a
tendncia observarem-se rendimentos constantes de escala.