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AGENTE EM GERIATRIA

PSICOLOGIA DA VELHICE







PAULO XAVIER
JANEIRO 2009






OBJECTIVOS
No final do mdulo de Psicologia da Velhice, as(os) formandas(os) devero
ser capazes de:
enunciar a importncia da gerontopsicologia no reconhecimento
dos problemas que se colocam pessoa idosa;
reconhecer a importncia da sexualidade na velhice.

DESTINATRIOS
Este manual dirige-se a formandas(os) do curso de Agente em Geriatria.


1. ASPECTOS BIOLGICOS E PSICOLGICOS DO
ENVELHECER
O processo de envelhecimento humano traz alteraes ao nvel biolgico e
ao nvel psicolgico.
O mdulo de Psicologia da Velhice no se debrua directamente sobre o
desgaste das capacidades fsicas mas tem que as considerar porque o nosso
corpo e a nossa mente
se influenciam
mutuamente.
Por exemplo, as
perdas de memria
(dimenso psicolgica)
esto associadas
morte das clulas do
crebro (dimenso
fsica).
Muitas depresses
(dimenso psicolgica)
que ocorrem na
terceira idade so, por
um lado, causadas
pela percepo da
perda de capacidades
(fsicas) e, por sua
vez, conduzem a uma
inrcia e a uma
inactividade muito
prejudiciais para a
sade (fsica) do
idoso.
Por tudo isto, os
aspectos biolgicos e
os aspectos psicolgicos devem ser entendidos como inseparavelmente
associados; como faces de uma mesma moeda.

Actividade 1. Identifique uma situao da sua vida na qual o seu estado fsico tenha
influenciado o seu estado emocional e uma situao na qual uma tenso psicolgica
tenha afectado a sua sade fsica.


1.1. EMOES E VELHICE
O avano da idade traz-nos experincia e conhecimento, contudo traz
tambm o desgaste do corpo e das funes fisiolgicas.
Essa deteriorao fsica pode ser de tal forma acentuada que compromete
os aspectos positivos acima mencionados. A percepo de que essa
deteriorao inevitvel faz com que a velhice se torne um fenmeno
ameaador e angustiante para muitas pessoas.
No apenas a perspectiva do desgaste e da incapacidade fsica que
assusta o idoso. A aproximao da morte, a senilidade e a demncia, a
solido e o abandono, so tudo factores que contribuem para que o
processo de envelhecimento esteja repleto de medos e ansiedades.

O processo de envelhecimento frequentemente vivido com muitos medos que, por vezes,
desencadeiam reaces pouco racionais.


Nem sempre a envolvente social e familiar valoriza o patrimnio de experincia e de
conhecimento dos seus idosos que, desta forma, se vem despromovidos e desinvestidos
social e afectivamente.
Na nossa sociedade actual, extraordinariamente orientada para a
produtividade e para a valorizao do corpo, da actividade fsica e da
juventude, o idoso no usufrui do estatuto de outrora. O idoso sente-se
frequentemente desvalorizado e rejeitado como um fardo indesejvel,
com prejuzos enormes para a sua auto-estima e para o seu gosto pela
vida.

Actividade 2. Do lado esquerdo da tabela esto alguns dos fenmenos associados
ao envelhecimento. Para cada um deles, identifique os sentimentos e estados
emocionais que estes podem produzir.

Alteraes na aparncia fsica:

embranquecimento, queda ou adelgaamento
dos cabelos;
tendncia obesidade;
perda da elasticidade e hidratao da pele;
apagamento do brilho dos olhos;
desgaste ou perda dos dentes;
aparecimento de verrugas e outros sinais;
aparecimento de varizes;
reduo do busto (nas mulheres);
reduo da largura dos ombros e alargamento
da bacia; etc





Alteraes nas capacidades sensoriais:

diminuio ou perda da audio e da acuidade
visual;
diminuio do paladar, do olfacto e do tacto,
etc




Alteraes na capacidade fsica:

reduo da fora na voz
diminuio to tnus muscular e maior
propenso a quedas;
diminuio dos reflexos, etc



Alteraes no estado geral de sade:

maior dificuldade na cicatrizao das feridas;
perturbaes do sono;
maior propenso s doenas orgnicas
crnicas, tais como:
inflamaes e infeces
cataratas
diabetes
hipertenso arterial
aterosclerose
insuficincia renal
deformaes torxicas
reumatismo
tumores, etc


Este tipo de sentimentos comporta um desafio para os profissionais que
trabalham em servios geritricos.
Se verdade que muito importante que os idosos se mantenham activos
fsica e mentalmente, tambm acontece que nem sempre estes se
encontram motivados para tal. H mesmo idosos que oferecem grande
resistncia psicolgica e que tendem a deprimir-se.
1.2. MOTIVAO
Motivao o nome que damos s foras que nos movem. O que nos
impele a trabalhar? O que faz com que nos envolvamos em actos de
solidariedade e de cidadania? Porque que cantamos e danamos ou
samos de casa para assistir a uma pea de teatro.
As motivaes so os mecanismos que nos impelem para a realizao de
determinadas aces.

Maslow, em 1943, props um modelo que hierarquizava as necessidades
humanas, representando-o sob a forma de uma pirmide. Embora haja
muitas objeces ao modelo do Maslow e alguns dos seus pressupostos, a
pirmide ajuda-nos a sistematizar e a compreender melhor os diferentes
tipos de motivao humanos.

Maslow organizou as necessidades humanas em cinco nveis de crescente complexidade.
As necessidades da base da pirmide so as mais bsicas e que esto
directamente relacionadas com a sobrevivncia da pessoa. So
necessidades comuns a qualquer ser vivo e que constituem motivaes que
partilhamos com os restantes organismos do reino animal. Embora
possamos pontualmente negligenciar estas necessidades (quando, por
exemplo, uma actividade mais apaixonante nos faz esquecer a fome), na
realidade no podemos deixar de as suprir mais tarde ou mais cedo, sob
risco de ameaarmos a nossa sade e a nossa vida.
As necessidades de segurana esto tambm, de alguma forma, ligadas
sobrevivncia e integridade fsica da pessoa mas, so j de uma ordem
superior e de maior complexidade. J sofrem uma maior influncia de
factores socioculturais. Quando um idoso esconde a caixa das bolachas que
lhe foi oferecida, no o faz por ter fome (Nvel Fisiolgico) mas motivado
pela necessidade de no perder algo que seu (Nvel da Segurana).

O terceiro nvel o Afectivo. Este nvel j muito complexo e muito sujeito
a influncias sociais, o que no quer dizer que apenas se observe nos seres
humanos. Nos
mamferos em geral
muito frequente
observarmos
comportamentos
motivados por este tipo
de necessidade. Todos
somos fortemente
motivados por factores
desta natureza e as
pessoas idosas no so
excepo. A famlia e os
amigos, desempenham
aqui um papel muito
importante.
A necessidade de
Estima tambm
conhecida como de
Estatuto ou de
afirmao pessoal.
uma necessidade com
uma componente social
fortssima. J aqui
referimos que o idoso
se sente, por vezes,
despromovido
socialmente. Essa
percepo da perda de estatuto faz-se frequentemente acompanhar de
comportamentos que procuram reafirmar e reivindicar essa dignidade,
embora dificilmente sejam bem sucedidos. No invulgar assistirmos a
brigas entre idosos e crianas que resultam da necessidade do idoso
disputar a ateno e a considerao das quais as crianas so alvo.


O nvel mais elevado e complexo o
da Realizao Pessoal. So as
necessidades desta ordem que nos
levam a agir em defesa de valores,
sacrificando o nosso conforto fsico e,
inclusivamente, colocando em risco a
nossa prpria vida. Por vezes
encontramos idosos que nos
transmitem um enorme sentimento
de serenidade e de realizao
pessoal. Olham para trs e vem
tudo o que construram com o seu
trabalho, a famlia que criaram, a
sabedoria que apreenderam.
Contudo, no basta viver das
realizaes do passado. importante
que a motivao para continuar a
construir e a melhorar o mundo sua
volta persista. H idosos que se
mantm activos e conscientes de que
o seu saber tem um papel importante e que deve ter utilidade prtica.
Desde coisas simples como contar histrias aos netos, at formas mais
elaboradas de participao na comunidade, tudo contribui para que o idoso
alimente a sua necessidade de auto-realizao.


Actividade 3. Pense em, pelo menos, trs comportamentos positivos e trs
comportamentos negativos que j tenha observado em pessoas idosas e identifique
em que nvel de necessidades estavam as motivaes de cada um deles.
I. Nvel Fisiolgico


II. Nvel da Segurana


III. Nvel Afectivo


IV. Nvel do Estatuto


V. Nvel da Realizao Pessoal





1.3. PADRES COMPORTAMENTAIS
O referencial do curso fala em Tipologias de Personalidade, contudo, talvez
seja mais indicado falarmos em Padres de Comportamento.
O termo Personalidade remete-nos para caractersticas estruturais mais
ou menos fixas que se reflectem de forma consistente nos comportamentos
das pessoas.
Os comportamentos que se nos apresentam de forma repetida e consistente
so designados de Padres.
Ento, porqu falarmos de Padres em vez de Personalidade? H trs
razes.
A primeira o foco. Dado que nunca
temos uma percepo total do
comportamento de algum, mais justo
focalizarmo-nos apenas nos
comportamentos que podemos observar,
procurando no fazer generalizaes
excessivas.
A segunda o determinismo. Se
aceitamos que os comportamentos que
estamos a observar so o produto de
uma caracterstica estrutural da pessoa,
custa-nos mais acreditar que essa pessoa
possa ter comportamentos diferentes.
Ora, na realidade todos sabemos que os
nossos comportamentos variam,
dependendo tambm das circunstncias.
A terceira a nossa auto-programao. Se reduzimos a pessoa a um tipo
de personalidade, conformamo-nos a esse esteretipo e no fazemos tudo o
que est ao nosso alcance para ajudar a pessoa a mudar os seus
comportamentos. Se, pelo contrrio, nos focalizarmos nos comportamentos,
mais fcil estabelecermos objectivos de mudana e monitoriz-los.
tambm importante compreender que estes padres comportamentais
no surgem exclusivamente na terceira idade. So padres que tm a sua
gnese muito mais cedo mas que podem intensificar-se como consequncia
do envelhecimento e dos seus outros efeitos.


Negao
Dificuldade menor ou maior em aceitar-se
como algum que est a envelhecer ou que
est velho.
Manifesta-se atravs de comportamentos
exuberantes que podem, inclusivamente, ser
excessivos e colocar em risco a sade do
idoso.
Este tipo de comportamentos requer muito
tacto da parte de quem lida com o idoso
porque, se por um lado pode ser necessrio
refrear um pouco alguns excessos, por outro
lado corremos o risco de ofender o idoso e
atacar a sua auto-estima.
Nestas situaes, mais do que tentar controlar ou condicionar, importante
fornecermos alternativas que permitam ao idoso optar voluntariamente por
comportamentos mais adequados sem perder a face. Para isso til
conhecermos aquilo que mais motiva o idoso.

Apatia
possvel observar, em alguns idosos, um declnio na manifestao da
afectividade, dos interesses, das aces, das emoes e dos desejos.
Quando no estimulados, estes idosos tendem a deprimir-se e a deixar de
interagir com os outros.
Os sinais de apatia devem, por isso, ser detectados
e combatidos precocemente para evitar um declnio
das capacidades sociais e afectivas que
comprometa seriamente a qualidade de vida do
idoso.
Devemos evitar que esse idoso fique isolado ou que
se auto-exclua das actividades.
Se possvel, devemos tentar compreender de que tipo de emoes
negativas que esse idoso se est a tentar proteger e qual a sua origem.



Rigidez
Corresponde a uma dificuldade na assimilao
ou mesmo averso a ideias, coisas e situaes
novas. Em contrapartida, existe um apego
maior aos valores j conhecidos e
convencionados, aos costumes e s normas j
institudas.
Trata-se de um mecanismo de defesa natural
em algum que se sente menos capaz de lidar
com as mudanas. A pessoa tende a agarrar-
se ao que lhe familiar e aos territrios nos
quais sempre se sentiu competente.
Contrariar este tipo de comportamento intil e contraproducente. Forar
um idoso a aceitar algo a que resiste ou tentar mostrar-lhe que a sua
resistncia exagerada apenas acentua os mecanismos reactivos de
defesa.
prefervel aceitarmos a resistncia do idoso e darmos-lhe tempo para que
ele observe a forma como os outros lidam com as mudanas. Dessa forma,
o idoso poder, eventualmente, vir a ganhar confiana e a tornar-se mais
flexvel. No fundo, o princpio a flexibilidade no se fora.
Isolamento
A pessoa idosa pode tender a evitar o contacto com os outros.
Esta tendncia pode so corresponder a uma busca intencional da solido
mas a uma dificuldade de se confrontar com os sentimentos que as relaes
lhe produzem.
O isolamento pode ser acompanhado de
sentimentos de profunda tristeza, de baixa
auto-estima, de inutilidade e menos-valia e,
paradoxalmente, da sensao de abandono e
rejeio pelos demais. Ou seja, no incomum a
pessoa idosa marginalizar-se e sentir que foram os
outros que a rejeitaram.
Nestes casos, o importante procurar envolver
estas pessoas em actividades no ameaadoras e
que elevem a sua auto-estima. preciso
mostrar-lhes que so vlidas e que a sua presena
apreciada e desejada.


Vitimizao
Colocarmo-nos no papel de vtimas uma forma aprendida de captar a
ateno e a condescendncia dos outros e de nos desresponsabilizarmos do
que de mal nos acontece.
Justifica a resignao e a imutabilidade ou coloca o nus da mudana nos
outros. Por isso, um refgio fcil.
um padro difcil de combater mas podemos evitar aliment-lo. muito
importante que o idoso se assuma como um construtor activo do seu
destino e das suas circunstncias. A nossa ajuda consiste, sobretudo em
ajudar o idoso a perceber de uma forma positiva, factos e eventos que ele
descreve como fatalidades ou ofensas externas.

Infantilizao
Os comportamentos regressivos e infantis so outra forma (no construtiva)
de reivindicar ateno e afecto.
O amuo, a impertinncia, a manipulao,
o abuso, a conflituosidade, so
comportamentos que desencadeiam nos
outros reaces de zanga, de confronto e
de controlo. Na verdade, estes
comportamentos produzem uma
aproximao por parte dos outros,
porm, trata-se de uma aproximao
carregada de emoes negativas.
caso para se dizer prefiro que me ralhes do que me desprezes. Provocar
os outros pelo lado da irritao uma medida desesperada de quem sente
no ter habilidade para atrair as pessoas de uma forma positiva.
Cientes desta motivao, cabe-nos a ns corresponder aos pedidos de
ateno de uma forma no reactiva. Ou, ainda melhor, devemos agir de
forma preventiva para que o idoso no tenha necessidade de recorrer a
estratgias infantis de chamada de ateno.





Obsesso
Os idosos so muito vulnerveis a pensamentos e
comportamentos obsessivos como os sintomas
hipocondracos, as fobias e as compulses.
Com o envelhecimento, frequente haver um aumento
da ansiedade associada ao medo da doena e da morte,
assuntos que se tornam muito presentes face ao
declnio das capacidades fsicas e mentais bem como
morte de familiares e amigos.
Quaisquer tentativas de desconstruir pela lgica ou
minimizar a importncia dos focos de obsesso so
recebidas com desconfiana e hostilidade.
A demonstrao de empatia e vontade em ajudar pode
parecer um encorajamento mas, na realidade, acalma
os pensamentos obsessivos e traz alguma tranquilidade
ao idoso.
Qualquer um destes padres comportamentais
disfuncional e, levado a extremos, torna-se patolgico.
muito importante agirmos de forma consciente e preventiva, no intuito de
proteger e preservar a sade mental e a qualidade de vida dos idosos.

Actividade 4. Analise cada um dos casos e identifique os vrios padres
comportamentais que ocorrem em cada um. Reflicta sobre como agiria com cada um
destes idosos.
A Dona Idalina uma pessoa passiva. No ambiciosa mas vive acima das suas possibilidades.
cautelosa com contactos novos, mostrando-se desconfiada. extremamente optimista e pouco realista.
A aposentao libertou-a das responsabilidades e, desde ento, no sente nenhuma disposio para
qualquer tipo de actividade.
A Dona Carmela defensiva e emocionalmente descontrolada. convencional nas relaes sociais e
apresenta um comportamento fechado. Os seus empregos nunca foram fonte de prazer, mas apenas o
caminho para atingir um futuro promissor. preconceituosa e tenta passar uma imagem de auto-
suficincia. pessimista quanto velhice e inveja frequentemente a juventude. Adia a reforma para
no entrar em contacto com o envelhecimento e trabalha arduamente, acalmando apenas quando a
isso a obrigam.
O Sr. Albino pouco ambicioso, pouco competente e com constantes sentimentos de fracasso.
rgido, inflexvel no modo de pensar, agressivo, competitivo, preconceituoso e culpa os outros pelo seu
insucesso. Tem enorme medo de envelhecer, critica os mais jovens pelas suas posturas e agarra-se
desesperadamente ao seu trabalho. Tende frequentemente introspeco.
O Sr. Romeu sempre vtima das circunstncias, vivendo em constante conflito. hostil consigo
mesmo e no se interessa pelos outros. Considera a velhice uma triste etapa da vida, no se revolta
contra ela mas tambm no faz nada para mudar ou construir algo de novo. No tem medo da morte
porque ela representa a possibilidade de libertar-se dessa vida to insatisfatria.



2. AJUSTAMENTOS PSICOSSOCIAIS DA VELHICE
Eis algumas das coisas mais importantes s quais o idoso pode ver-se
obrigado a ajustar-se:
ao decrscimo de fora e de sade;
reforma;
eventual viuvez;
necessidade de se filiar num grupo de pessoas idosas;
necessidade de manter obrigaes sociais e cvicas;
necessidade de investir no exerccio fsicos;
necessidade de ter cuidados redobrados com a alimentao;
mudana de papis sociais.
Vejamos algumas delas com um pouco mais de detalhe.
2.1. A SADE E AS CAPACIDADES FSICAS E MENTAIS
O envelhecimento comporta modificaes fsicas j referidas aqui e
modificaes nas capacidades mentais que ainda iro ser abordadas neste
manual. Aumenta a propenso para as doenas, h uma perda de fora
muscular e diminuio de algumas capacidades cognitivas.
A velocidade com que esta deteriorao se d pode ser retardada com
hbitos de vida saudveis e com um quotidiano activo e estimulante. Fazer
uma alimentao saudvel, fazer exerccio fsico adequado e realizar
actividades social e intelectualmente desafiantes so apenas alguns
exemplos de como se pode envelhecer com qualidade.
Se ao longo da vida a pessoa no agiu preventivamente, as exigncias de
uma velhice minimamente saudvel comportam uma mudana de hbitos,
por si s, bastante difcil.
Deixar de fumar, deixar de beber lcool,
beber muita gua, seguir uma dieta pobre
em sal e rica em clcio, so ajustamentos
muito comuns que o idoso tem que fazer.
O idoso deve tambm adaptar-se s
falhas de memria, s mudanas do sono,
diminuio da fora ou da agilidade para
actividades que antes eram fceis e s
dores.


2.2. A IDENTIDADE E OS PRECONCEITOS SOCIAIS
Envelhecer significa ter que fazer ajustamentos do ponto de vista
identitrio.
Ao reformarmo-nos, abandonamos
uma carreira, uma profisso e a
forma como isso nos definiu como
pessoa durante anos. Se no
encontramos uma forma de nos
mantermos activos, corremos srios
riscos de nos virmos a sentir inteis
e sem valor.
Quando h perda de poder
econmico e passa a haver
dependncia financeira
relativamente aos familiares mais
prximos (principalmente os filhos)
essa sensao de menos-valia
ainda mais acentuada.
medida que envelhecemos vamos sendo categorizados socialmente como
velhos. A essa categoria so associadas vrias caractersticas, quase todas
negativas, ou seja, h muitos preconceitos sociais relativamente aos idosos.
Os idosos so frequentemente percebidos como um fardo, como
regressados infncia, como senis, casmurros e rabugentos, etc.
Ora, os idosos j foram novos e, nessa altura, partilharam de alguns ou de
muitos desses preconceitos, pelo que agora sabem a forma como so
julgados socialmente.
Este ajustamento no nada fcil e implica encontrar formas de sentir e de
comunicar uma identidade positiva. Implica igualmente aprender a lidar
com a crescente falta de autonomia e de liberdade que tende a ocorrer.
O idoso tambm pode ser estimulado a procurar ocupaes que lhe tragam
realizao e auto-estima (por exemplo, trabalho voluntrio, cursos nas
universidades snior, etc.).





2.3. AS PERDAS
Com o passar dos anos, a dimenso da famlia tende a alargar, mas a
famlia nuclear vai ficando progressivamente mais pequena medida que os
filhos vo saindo de casa dos pais. Chega a um ponto em que o casal tem
que reaprender a viver s.
Por outro lado, quanto mais tempo vivemos, mais pessoas queridas
perdemos. So os familiares, os amigos e, por vezes o(a) nosso(a)
companheiro(a). Nem sempre fcil aprender a viver sem pessoas que
fizeram parte da nossa vida durante anos.
A viuvez uma perda muito
importante que produz
transformaes muito grandes na
vida da pessoa. No apenas nos
casais harmoniosos que a viuvez
comporta grande sofrimento. At
nos casais conflituosos o padro de
permanente atrito desempenha um
papel importante na vida afectiva
das pessoas. Tambm nesses casos
a morte de um companheiro
produz um enorme vazio.
A convivncia com a perda
relembra e refora a eminncia da
prpria morte. Essa tambm uma
preparao que a pessoa idosa
deve fazer de forma a conseguir
continuar a viver tranquilamente e
com qualidade.


2.4. AS MUDANAS DE AMBIENTE
O idoso que vive em sua casa ou com familiares precisa que a casa sofra
alteraes para ajudar na sua deslocao e segurana. As escadas e as
casas de banho so, normalmente, espaos que exigem requisitos especiais
de adaptao ao idoso.
O idoso que vai viver para uma instituio (lar, hotel geritrico) tem que
se adaptar a um ambiente completamente diferente da sua casa. Apesar de
poder ganhar em termos de conforto e da qualidade dos cuidados de sade,
deixa de estar no seu territrio para estar num espao alheio, deixa de ser

nico para ser um entre muitos, perde grande parte da sua autonomia bem
como a liberdade de alterar o espao onde vive.

3. ASPECTOS COGNITIVOS DO ENVELHECIMENTO
Frequentemente, o envelhecimento est associado a dificuldades de
memria e lentido de raciocnio. Nesse sentido, acredita-se que os idosos
ficam com dificuldades em memorizar e compreender situaes novas que
lhes so apresentadas rapidamente mas, em contrapartida, superam os
jovens em raciocnios que exigem maior "sabedoria".
A Neuropsicologia, uma rea do
cientfica que investiga as
relaes entre crebro e
cognio, inclusivamente na
terceira idade, tem mostrado
que as crenas do senso
comum acerca dos efeitos do
envelhecimento nas funes
cognitivas tm algum
fundamento mas so apenas
parcialmente verdadeiras.
Por exemplo, o declnio de
algumas capacidades de
memria (no todas) mais
acentuado do que o das
capacidades lingusticas (que
envolvem conhecimentos
aprendidos durante a vida do
indivduo).
Os investigadores tm diversas
teorias sobre o que est por
trs dessa deteriorao, mas a maioria suspeita que o envelhecimento
causa uma perda de clulas enorme numa pequena regio da parte frontal
do crebro que leva a uma queda na produo de um neurotransmissor
chamado acetilcolina. A acetilcolina vital para a aprendizagem e para a
memria.
Alm disso, algumas partes do crebro essenciais para a memria so
altamente vulnerveis ao envelhecimento. Uma delas, chamada de
hipocampo, perde 5% dos seus neurnios por cada dcada que passa com
uma perda total de 20% quando se chega aos 80 anos.

A juntar a tudo isto, o prprio crebro encolhe e torna-se menos eficiente
medida se vai envelhecendo.
claro que outras coisas podem ocorrer com o crebro que podem acelerar
esse declnio das funes cognitivas. Eis alguns exemplos:

Medicamentos, especialmente os
calmantes e hipnticos
Abuso de bebidas alcolicas ou tabaco
Doenas silenciosas (por ex. mau
funcionamento da tiride)
Stress e ansiedade
Depresso
Inactividade e desinteresse pela vida
Falta de desafios e novos objectivos
Problemas sensoriais (diminuio da
viso e da audio)
Infeces
Exposio a txicos
Factores genticos

Estas e outras causas que provocam um declnio das funes cognitivas e
que podem ser tratadas durante o envelhecimento indicam alguns caminhos
para um envelhecimento cognitivo mais estvel.
Em outras palavras, a Neuropsicologia tem demonstrado que a crena de
que o envelhecimento constitui um perodo de declnio inevitvel est sendo
actualmente desafiada, considerando o aumento de sujeitos que
envelhecem no apenas de forma activa e independente como tambm de
forma criativa.
Vejamos agora em maior detalhe a evoluo de algumas funes cognitivas
principais como a memria a inteligncia e a aprendizagem.

3.1. A MEMRIA
Uma das queixas mais comuns em idosos a perda da memria. to
frequente que, infelizmente, ainda existe a crena de que se trata de um
evento normal e inevitvel do processo de envelhecimento.
Porm, isso no verdade. O fenmeno comum mas no normal e muito
menos se trata de algo simples e linear

Atravs do estudo das dificuldades de memria observadas em acidentados
ou vtimas de guerra que sofreram uma leso cerebral, a Neuropsicologia
Cognitiva confirmou a existncia de mltiplos sistemas de memria.
Actualmente acredita-se que a memria no una. Ela pode ser classificada
segundo diferentes parmetros e um deles o temporal.
Designamos por Memria de Curto Prazo o mecanismo que nos permite
reter conhecimentos adquiridos recentemente enquanto que a Memria de
Longo Prazo o mecanismo atravs do qual armazenamos conhecimentos
adquiridos h mais tempo.

No te ofendas, Alzira, mas ns ramos amigos, parentes, esposos, ou qu?
do conhecimento geral que os idosos recordam mais facilmente memrias
de acontecimentos antigos do que coisas que ocorreram muito
recentemente. O que isso nos diz que a Memria de Curto Prazo mais
afectada pelo avano da idade do que a Memria de Longo Prazo.
A Memria de Curto Prazo tambm designada de Memria de Trabalho.
a memria que nos permite fazer tarefas complexas, envolvendo duas ou
mais actividades que precisam ser realizadas ao mesmo tempo (por
exemplo, fixar um nmero de telefone enquanto se procura um lpis e um
papel para o anotar). Esse tipo de memria envolve muita ateno, e com a
idade, a ateno fica bastante prejudicada.
Outro tipo de memria tambm bastante afectado no envelhecimento a
memria que est dirigida para os acontecimentos futuros, vulgarmente
chamada de "memria de agenda" mas cujo nome cientfico Memria
Prospectiva (por exemplo, lembrar-se de tomar um medicamento a cada 4
horas ou lembrar-se de ir ao mdico no dia tal). uma memria
direccionada ao que se passa no dia-a-dia de cada pessoa. Ela exige muitos
mecanismos de ateno mas tambm outros mecanismos cognitivos
importantes: o planeamento, a inteno e a motivao.

Para uma pessoa se lembrar de tarefas futuras preciso:
1. fazer um bom planeamento das actividades a realizar durante o perodo que
antecede a aco;
2. ter uma inteno forte de se lembrar de a realizar, para ser capaz de activar a
lembrana no momento certo;
3. ter um alto grau de motivao, ou seja, querer realizar a tarefa.
Sem motivao, um planeamento adequado no realizado e a inteno
torna-se muito frgil para activar a lembrana necessria.
Compreende-se, assim, que as falhas de
memria podem ser decorrentes de outras
dificuldades que no apenas a de
armazenamento e de recuperao. Existe um
envolvimento da motivao, da ateno e da
inteno, pelo que pessoas que no possuam
um humor positivo (por estarem ansiosas ou
deprimidas) apresentaro dificuldades de
memria bastante graves, no conseguindo
organizar seu dia-a-dia de forma adequada.
Falmos de dois tipos de memria que so
muito afectados pelo envelhecimento, contudo,
h um outro tipo de memria, denominado de
Memria Semntica (aquela que guarda o
significado de objectos e factos), que parece
resistir muito mais ao avano da idade.
Quanto memria de acontecimentos pessoais, ela fica preservada para os
eventos relacionados com os perodos da infncia, da adolescncia ou da
vida adulta do idoso.
Como j foi dito e sobejamente conhecido, os idosos lembram-se muito
bem de factos antigos e conseguem contar histrias bastante ricas em
detalhes e coerncia. Porm, quando se lhes conta uma histria, a maioria
dos idosos no tem dificuldade em compreender o seu significado e em
resumir o seu contedo mas pode esquecer detalhes que no esqueceria
numa histria pessoal antiga. Esse esquecimento deve-se s falhas da
Memria de Curto Prazo.
Muitas terapias de adaptao do indivduo a uma idade mais avanada
incluem o enriquecimento e a valorizao de auto-biografias, dando um
significado novo vida do idoso.


Chamamos esquecimentos benignos queles que, com frequncia, ocorrem
em pessoas activas que tm possibilidades de desempenhar
adequadamente as suas tarefas dirias. Tais esquecimentos podem ser: no
se lembrar de um nome mas "ter a palavra na ponta da lngua; ir buscar
alguma coisa e esquecer-se do que ia fazer, etc.
Estes esquecimentos no ocorrem exclusivamente aos idosos e so,
geralmente, compensados espontaneamente pelo indivduo, ainda que
possam causar problemas no seu quotidiano.
O esquecimento benigno afecta ambos os sexos e as causas mais
frequentes so o stress, alguns distrbios afectivos leves e a idade
avanada. O declnio cognitivo tende a aumentar a partir dos 85 anos,
quando existe um risco maior de desenvolver demncia.
difcil prever em que situaes esses esquecimentos vo piorar e
tornar-se uma doena degenerativa. Pesquisas que estudaram a evoluo
de grandes grupos com queixas de esquecimento benigno observaram que
metade dos pacientes no piora. Parte desses pacientes tm distrbios
afectivos, como depresso e ansiedade, cuja terapia psicolgica ou
medicamentosa produz tambm uma melhoria dos esquecimentos.
Infelizmente, 50% dos pacientes diagnosticados como portadores de
esquecimentos benignos, evoluem para a doena de Alzheimer. Essa
doena, que se inicia com sintomas muito parecidos aos esquecimentos
benignos irreversvel e, progressivamente, as dificuldades em todas reas
da cognio (como linguagem, ateno e raciocnio) vo-se tornando mais
graves.

Actualmente, ainda existe um enorme desconhecimento sobre o que
significa um envelhecimento cognitivo normal, respeitando as suas
limitaes caractersticas, e como distingu-lo precocemente de um
envelhecimento patolgico.
Assim, ao lado de um enorme investimento
nas reas mdicas para encontrar formas
de estagnar a evoluo da doena de
Alzheimer, uma grande parte das actuais
investigaes da Neuropsicologia Cognitiva
tem-se dedicado a procurar "marcadores
cognitivos". Esses marcadores so sinais ou
sintomas que devem distinguir, de forma
precoce, as manifestaes da doena de
Alzheimer dos esquecimentos benignos,
uma vez que existem solues teraputicas
para os portadores de esquecimentos
benignos.
Muitas instituies que prestam cuidados a
idosos tm tido bons resultados a este nvel
atravs da realizao de exerccios que
estimulam a ateno, da elaborao de
listas de afazeres, jogos de memria e
actividades que implicam associaes de
acontecimentos, objectos, nomes,
fotografias etc.

3.2. A INTELIGNCIA
Existem muitas definies para o conceito de inteligncia mas consensual
que esta envolve a nossa habilidade para pensar e
para resolver problemas.
Alguns estudos demonstram que, no
envelhecimento, h um padro de
comprometimento da inteligncia que geralmente
se manifesta num pior desempenho em testes de
avaliao dessa rea. No entanto, estes dados deve
ser interpretados com muito cuidado, visto que:
As perdas sensoriais (especialmente a viso e a audio) no so levadas
em conta nos resultados dos testes neuropsicolgicos e/ou de inteligncia;
O desempenho em testes de inteligncia pode muito bem ser afectado
negativamente por estados de ansiedade em indivduos que s foram
testados quando eram muito jovens.

Os testes podem tambm confundir agilidade de resposta com capacidade
intelectual.
frequente, pessoas com mais idade, preferirem sacrificar a rapidez de
resposta para dedicar um maior cuidado na anlise das questes ou mesmo
rejeitarem respostas simples e automticas preferindo elaborar melhor o
raciocnio.
Existe uma grande diversidade de pessoas e muitos idosos mantm durante
mais tempo as capacidades de aprendizagem devido forma como o seu
crebro foi exercitado ao longo da vida.
Um dos factores que parece estar correlacionado com uma manuteno das
capacidades de aprendizagem o nvel de escolaridade.
A sade fsica tambm apresenta uma correlao positiva com a
aprendizagem.
Est comprovado que, apesar de algumas limitaes, o desempenho de
muitos idosos em tarefas cognitivas nobres so superiores s dos jovens.
Essa superioridade manifesta-se atravs de:
Maior experincia de vida
Maior nmero de informaes
Melhor capacidade de julgamento
Maior ndice de acertos quando a velocidade no conta
Maior capacidade de resolver problemas
Conhecer bem as capacidades intelectuais da pessoa idosa muito
importante para que melhor possamos encontrar actividades adequadas e
estimulantes.
3.3. A APRENDIZAGEM
O processo de aprendizagem pode ser definido de forma sinttica como o
modo como os seres adquirem novos conhecimentos, desenvolvem
competncias e mudam o comportamento.
Os conhecimentos podem ser absorvidos atravs
de tcnicas de ensino ou mesmo pela simples
aquisio de hbitos.
A vontade e a capacidade de aprender so
caractersticas essenciais do psiquismo humano,
contudo, ambas tendem a diminuir ao longo do
processo de envelhecimento.
Os factores que para isso contribuem so vrios e
j foram sendo aqui apresentados.

A aprendizagem implica capacidade de reteno dos conhecimentos, ou
seja, memria. O que afectar a memria afecta, naturalmente, a
capacidade de aprendizagem.
Outra dimenso fundamental para o processo de aprendizagem a
linguagem. Os nossos raciocnios so expressos sob a forma de enunciados
verbais e quanto mais competentes formos em termos lingusticos, maior
a nossa capacidade para apreender factos complexos.
Essa uma das razes pelas quais a escolaridade influi no retardar do
envelhecimento do crebro. A leitura , tambm, um exerccio excelente de
enriquecimento da nossa linguagem e de promoo da nossa capacidade de
aprendizagem.
Em terceiro lugar, a aprendizagem
implica interaco. na relao com
os outros que enfrentamos os maiores
desafios e que somos obrigados a
evoluir. Assim se compreende que
seja to importante que o idoso se
mantenha socialmente activo. As
relaes e o convvio no so apenas
importantes por razes afectivas mas
tambm pelo estmulo que constituem
para a capacidade de aprendizagem.
Por ltimo, a idade influencia os modos de aprendizagem e as motivaes
para a mesma.
Os conhecimentos podem ser entendidos como
associaes entre conceitos e a aprendizagem
corresponde assimilao de novos conceitos a
essa rede de conhecimentos. Ao longo da vida
vamos acumulando experincias e construindo
uma rede de conhecimentos cada vez mais rica e
complexa. Por conseguinte, um idoso possui uma
base de conhecimentos to alargada que se torna,
para ele, mais fcil assimilar novos conceitos bem
como avaliar se uma determinada informao
til ou intil e decidir at que ponto pertinente fazer o esforo de a
incorporar.
Essa uma das razes pelas quais os idosos se mostram frequentemente
desinteressados de aprender coisas que entusiasmam os jovens.



3.4. ESTMULO DAS FUNES COGNITIVAS
O agente em geriatria presta cuidados continuados a pessoas idosas e tem
oportunidade de construir com elas uma relao prxima e de grande
confiana. Este profissional est, por isso, numa posio privilegiada para
ajudar os idosos a desenvolver comportamentos e actividades que
estimulem as suas funes cognitivas.
Cai-se, muitas vezes, no erro de colocar os idosos em frente a um televisor
durante horas. No obstante a televiso seja uma distraco fcil e sempre
disponvel, quando vista em excesso, tem efeitos negativos nas funes
cognitivas:
Produz inactividade em pessoas que precisam muito de se manter activas;
Desenvolve uma atitude passiva em pessoas que precisam muito de
interagir com outros e com o meio ambiente;
aparentemente variada mas repetitiva e montona para o crebro ao fim
de um tempo prolongado de exposio;
Cansa os olhos e pode provocar cefaleias.
Portanto, o agente em geriatria deve evitar o fcil e emprenhar-se na
dinamizao de actividades estimulantes bem como no apoio e
aconselhamento dos idosos.



Na caixa que se segue, encontra-se uma lista de conselhos que podemos
dar aos idosos com o objectivo de melhorar a sua condio mental e
preservar as funes cognitivas por mais tempo.


Actividade 5. Pense num jogo que conhea que exercite a memria, um jogo que
implique a resoluo de problemas e um jogo que exija a realizao de actividades
muito variadas (por exemplo, escrita, coordenao motora e expresso de emoes).




Saia de casa, tenha actividades sociais (muito importante para a sade mental);
Seja flexvel, veja um problema sob diferentes prismas, como se fossem diferentes pessoas;
Procure os seus amigos;
Mantenha-se sempre activo;
Experimente escovar os dentes com a outra mo (esse pequeno gesto activa outras reas do crebro);
Vista-se com uma mo s. Um dia com a direita, outro com a mo esquerda;
Aprume-se; use uma roupa de cor diferente das usuais;
Experimente escrever com a mo errada;
Saia da rotina;
Varie a ordem de sua rotina;
Escolha um caminho diferente;
Leia um livro;
Leia em voz alta (activa outras reas do crebro);
Oua msica;
Troque de estao do rdio para uma diferente;
V ao teatro e ao cinema;
Assista a um documentrio;
Faa palavras cruzadas;
Durma do outro lado na cama, durma virado para os ps da cama, de vez em quando, s para variar;
Tenha mais contacto com a natureza e observe-a;
Experimente sabores diferentes dos habituais;
Dedique um dia a um sentido diferente (a todos os cheiros, formas geomtricas, cores, sons, etc.);
Preste ateno a todos os sons e cheiros na rua, junto aos cafs, padaria, ao supermercado,
peixaria, s livrarias;
Compre barro e modele um peixe, uma flor, etc.;
Pinte uma tela. Faa de conta que um artista;
Faa de conta que um cantor. Cante sua msica;
Preste ateno a sua refeio, sabor, cheiro, textura do alimento, talheres, loua, conversas, risos;
Inicie um novo passatempo;
Cuide de uma planta ou de um aqurio;
Pratique o relaxamento;
Experimente um banho com leos aromticos, perfumes diferentes, etc.;
Pratique a meditao;
Exercite seu corpo;
Escreva uma histria, um conto, uma poesia;
Faa exerccios respiratrios;
Faa exerccios fsicos moderados;
Decore um verso, uma msica, a lista de compras;
Faa aulas de dana ou pratique a dana;
Faa um curso de culinria;
Associe uma msica a uma cor e a um cheiro.
Evite tenses desnecessrias.
Quando no entender bem algo que lhe foi dito, pergunte!
Anote tudo o que for importante num caderno ou numa agenda.
Participe em jogos que envolvam raciocnio.
Seja uma pessoa flexvel, esteja aberto para ouvir. As pessoas que no so flexveis acabam por ser
excludas do seu meio social.
Quando lhe fizerem uma pergunta e no conseguir lembrar-se da resposta imediatamente, no se sinta
constrangido, use recursos para ganhar tempo extra para responder: sorria, ajeite os culos, repita a
pergunta, respire fundo, limpe a garganta, etc.

4. A SEXUALIDADE NA PESSOA IDOSA
Em primeiro lugar importante compreender que, neste manual, o conceito
de sexualidade entendido como muito mais do que sexo. uma questo
de identidade, de expresso de afectos, de relao com o corpo e com os
papis sociais associados ao gnero.
Mesmo no que respeita especificamente actividade sexual propriamente
dita, devemos tambm compreender que esta no deixa de ser importante
nesta fase da vida. Apesar de esta poder no ser igual em termos de
quantidade e qualidade, esta poder ser sempre agradvel e gratificante.
As alteraes biolgicas e psicossociais que ocorrem ao longo da vida (e que
j aqui foram referidas) so factores determinantes para a expresso
comportamental da sexualidade.
A sexualidade est presente em tudo: em todo o nosso corpo, quer na
estrutura, quer nas funes; no nosso psiquismo e na nossa identidade; nas
relaes que estabelecemos com os outros; na organizao social, na
estrutura das famlias, das instituies, na cultura, etc.

Determinantes Biolgicos
Entende-se por determinantes biolgicos da vivncia da sexualidade na
terceira idade, os factores genticos, neurolgicos, hormonais, anatmicos e
fisiolgicos.
Destes factores considera-se pertinente clarificar as alteraes que ocorrem
a nvel fisiolgico diferenciando-as em termos de gnero masculino e
feminino.
O processo de envelhecimento sexual inicia-se entre os 30 e os 35 anos, ao
qual se segue um processo lento que varia de pessoa para pessoa.
Nas mulheres o processo de envelhecimento sexual tem uma marca
biolgica evidente: a menopausa.
J nos homens no existe uma marca claramente identificvel. Verificam-se
sim, alteraes lentas e fundamentalmente regulares.
A menopausa (meno=menstruao, pausis=cessao), um processo
natural na mulher, que se caracteriza pela paragem definitiva das
menstruaes, resultante da diminuio progressiva do ritmo de ovulao.
O climatrio corresponde ao perodo onde se iniciam as primeiras
manifestaes sinalizadoras da menopausa, tais como, irregularidades

menstruais, afrontamentos, alteraes de humor, terminando cerca de um
ano aps a data da ltima menstruao.
A falncia dos ovrios ocorre habitualmente entre os 45 e os 50 anos.
Com o envelhecimento, a mulher
sofre ainda outras alteraes
fisiolgicas:
A vagina diminui de tamanho, fica
mais estreita e perde a
elasticidade;
A lubrificao de aparecimento
mais demorado e menos
intensa;
Diminuio da intensidade e da
frequncia das contraces;
Os seios perdem a firmeza e o
tamanho.
A passagem de uma fase
reprodutiva, para uma fase ps
reprodutiva vai exigir s mulheres
um ajustamento fsico e psicolgico.
Este torna-se mais difcil pelo
negativismo socialmente construdo e
individualmente incorporado, que
tende a desvalorizar a mulher nesta fase da vida, uma vez que, na
sociedade, a feminilidade ainda se encontra fortemente conotada com a
maternidade. A perda de capacidade procriativa pode ter um significado
gerador de sentimentos de inferioridade.
A andropausa (andros=masculino, pausis=cessaao), foi o termo
encontrado para fazer a analogia com a menopausa (feminina) chegando
mesmo a chamar-se de menopausa masculina. Contudo, no existe
consenso quanto ao termo, uma vez que este significa etimologicamente
acabou como homem, podendo levar assim a interpretaes erradas, quer
no que respeita vivncia da sexualidade, quer no que concerne ao
exerccio do papel de gnero.
Ao contrrio do que acontece no feminino, no homem no existe um
marcador claro sendo que a sua manifestao varia muito de homem para
homem, quer quanto ao seu aparecimento, quer quanto sua intensidade,
no fazendo sentido no caso de alguns homens falar em andropausa.
O envelhecimento masculino em geral podem levar ao surgimento de
alteraes sexuais, que no devem contudo, ser generalizadas a todos os
homens.

As principais alteraes fisiolgicas
que ocorrem no homem so:
Diminuio da produo de
esperma e de testosterona, a partir
dos 40 anos e 55 anos
respectivamente;
Ereco mais lenta e menos firme;
Diminuio da quantidade de
smen emitido;
Elevao menor e mais lenta dos
testculos;
Reduo da tenso muscular.
As mulheres aceitam melhor que os
homens as alteraes que afectam a
esfera estritamente sexual. Contudo,
aceitam pior o processo geral de
envelhecimento, nomeadamente no
que diz respeito sua imagem
corporal.
A diminuio do interesse sexual e da frequncia sexual so caractersticas
mais preponderantes nas mulheres. Estes dados encontram-se contudo
excessivamente ligados numa sexualidade funcional, focada nos genitais e
no desempenho sexual.
No que respeita ao homem, estas alteraes podem ser mal aceites
sobretudo se este assimilou o modelo de sexualidade juvenil, (reduo da
relao sexual ao acto coital), na medida em que dado como perdido.
O homem idoso consegue atingir e manter uma ereco adequada, com as
condicionantes que (a) pode levar mais tempo a consegui-lo e (b) exige
uma estimulao mais eficaz e localizada no genital. A tendente diminuio
da actividade sexual nos homens, no resulta obrigatoriamente da
existncia de disfunes sexuais.
A forma negativa com que os idosos vivem a sua sexualidade nesta fase da
sua vida muitas vezes causada pela comparao da sexualidade presente
com a do passado.
O prprio estado fsico geral, bem como os problemas de sade concretos,
podem favorecer ou limitar o interesse na actividade sexual durante a
velhice, com especial relevo para doenas do foro oncolgico, quadros
depressivos, a diabetes, problemas reumatolgicos e cardiovasculares entre
outros.
Todavia, algumas destas limitaes fisiolgicas, e a situao clnica dos
idosos, podem converter-se numa vantagem para a relao sexual,

nomeadamente no retardamento do processo de excitao e num maior
controlo do processo de ejaculao.
Na verdade, estas caractersticas da sexualidade na velhice proporcionam a
que ambos os gneros possam desfrutar de relaes sexuais mais lentas e
mais centradas nas carcias mtuas e na comunicao.
Desde que exista uma adaptao adequada s alteraes fisiolgicas,
poder verificar-se um enriquecimento da sexualidade na terceira idade.
Logo, a velhice no justifica em si mesma uma perda brusca e significativa
da actividade sexual.
Mesmo quando o coito no possvel ou desejado, numa relao, possvel
que a sexualidade e o erotismo continuem a possibilitar inmeras formas de
obter prazer e satisfao sexual.
Condicionantes Psicossociais
Os factores Psicossociais podem tambm condicionar a vivncia da
sexualidade na terceira idade.
Primeiramente teremos de ter em conta o contexto
social e histrico em que os idosos estiveram
inseridos ao longo do seu ciclo de vida, uma vez
que este, aberto ou repressivo, pode influenciar a
forma como o idoso encara a sua sexualidade.
A histria sexual de cada indivduo influncia a
vivncia da sexualidade na terceira idade.
Eis alguns dos principais factores psicossociais que condicionam a actividade
sexual na velhice:
O modelo de sexualidade dominante (modelo juvenil, genital e reprodutivo)
ameaador porque no idoso estas caractersticas no esto presentes;
O modelo dominante de figura corporal atractiva (baseado na juventude,
elegncia, vigor fsico, ausncia de gordura) pode levar a que os idosos se
sintam feios e indesejveis do ponto de vista sexual, visto que j no se
enquadram nestas caractersticas;
A ausncia de parceiro sexual os vivos e os solteiros dificilmente dispe
de parceiros sexuais mesmo que o desejem;
O tipo de relaes estabelecidas (rotineiras, insatisfatrias ou conflituosas)
pode diminuir o desejo sexual, o grau de excitao e at mesmo a prpria
capacidade sexual;
As dificuldades econmicas ou sociais podem diminuir o interesse e as
capacidades sexuais, na medida em que, esta situao pode gerar tenso e
sensao de marginalizao;
As condies fsicas (lcool, fadiga fsica, obesidade, falta de higiene) podem
influenciar o desejo sexual e as possibilidades de se tornarem atractivos;

O receio de no serem capazes de terem relaes sexuais coitais ou de
proporcionar prazer pode causar ansiedade e insegurana;
A atitude negativa por parte dos filhos e da sociedade em geral pode
tornar-se numa dificuldade insolvel na medida em que os persegue e os
culpabiliza.
As atitudes conservadores das Instituies para a terceira idade cria
dificuldades acrescidas para os idosos e a falta de espao e de condies
adequadas faz com que os idosos no casados no possam viver a sua
sexualidade dentro delas.
As convenes sociais relativas idade so desfavorveis, mulher, na
medida em que deve casar-se com homens mais velhos ou da mesma idade
e os homens tendem a casar-se com mulheres mais jovens.
Um olhar mais atento, permite concluir que alguns dos condicionalismos
enumerados tm subjacente crenas e pressupostos falsos, que tm vindo a
deturpar a forma como a sexualidade vivida e sentida pelos idosos.
Na verdade, existem na nossa sociedade uma srie de falsas ideias
associadas sexualidade na terceira idade, tais como:
O coito e a emisso de semn
conduzem a um envelhecimento e
morte;
A masturbao um acto infantil;
Aps a menopausa a mulher perde
satisfao sexual;
Os idosos so vulnerveis a desvios
sexuais como o exibicionismo e
parafilias;
As mulheres idosas que apreciam sexo
foram ninfomanacas;
Quem deixa de ter capacidade sexual
nunca mais voltar a ter;
Os idosos no tm capacidades
fisiolgicas que lhes permitam ter
comportamentos sexuais;
Os idosos no tm interesses sexuais;
Os idosos que se interessam pela
sexualidade so perversos;
Os desvios sexuais so mais frequentes
nos idosos;
A actividade sexual m para a sade,
especialmente na velhice;
A reproduo o nico fim da sexualidade e, portanto, no faz sentido que
os idosos tenham actividade sexual;
Os homens idosos tm interesses sexuais mas as mulheres no;
Os idosos, pelo facto de serem idosos, so feios;
indecente e de mau gosto que os idosos manifestem interesses sexuais;
A masturbao apenas ocorre em idosos com perturbaes psquicas;
Os idosos com doenas deixam de ter actividade sexual.

Ao longo dos tempos a questo da sexualidade foi sempre entendida de
diversas formas, revestida de ambivalncias. Se por um lado foi reprimida,
por outro lado tambm era desejada, continuando contudo, a ser objecto de
transgresses privadas.
A sexualidade faz parte da nossa existncia
e no pode, por isso, ser indissocivel da
nossa condio humana.
Esta dimenso humana no pode ser
ocultada ou culpabilizada, nem envolvida
por atitudes que enviesem e dificultem a
vivncia gratificante da mesma.
No h motivos para que a vivncia da
sexualidade na velhice no seja uma
realidade se assim for pretendida. Na
verdade, as expresses da sexualidade, o
prprio desejo com o decorrer da relao,
da idade e dos acasos e percursos de vida,
mudam ao longo do tempo, no advindo
necessariamente do processo de
envelhecimento.
Por este motivo no existe relao directa com a vivncia da sexualidade na
terceira idade. Quer pelas questes morais, quer pela representao social
que existe sobre o idoso, a vivncia da sexualidade na velhice tem
frequentemente uma conotao negativa, ou de estranheza, podendo esta,
acabar por ser interiorizada constituindo-se assim uma condicionante,
impondo muitas vezes a sua prpria castrao.
Este tipo de atitudes moldadas pelo preconceito e pela ignorncia suportam
todo um conjunto de comportamentos que negam os mais elementares
direitos do indivduo. Direitos esses que podem colocar em causa a
auto-determinao do indivduo e sua prpria qualidade de vida.
Com efeito, vivemos numa sociedade que por um lado estimula e por outro
lado reprime a sexualidade. Aos jovens permitida, embora que criticado, a
vivncia da sua sexualidade como fenmeno natural, mas ao idoso
secundarizado esta dimenso, pensando-se mesmo, estes como seres
assexuados ou ento como um desbragado.
Deve-se entender que a sexualidade no exclusiva dos jovens e dos
adultos saudveis e atraentes, mas sim uma expresso de cada ser
individualmente.

A sexualidade deve fazer
parte integrante no
projecto de vida do idoso,
e por isso deve ele
prprio decidir se quer ou
no viv-la.
Todo o homem sem
dvida um ser sexual, e
isso manifesta-se no que
, no que faz, e como
pensa. Assim sendo, a
sua expresso faz parte
integrante do seu
projecto de vida.
As necessidades fsicas, biolgicas, e psicolgicas, embora se alterem ao
longo da vida, no mudam o facto de ser-se pessoa, com sentimentos,
vontades, gostos, em poucas palavras: no lhes retira a capacidade de
amar, sentir e desejar.
A forma de viver a sexualidade ao longo da vida, vai-se alterando, quer pelo
amadurecimento prprio do processo de envelhecimento, quer por
alteraes ao nvel fisiolgico, afectivo e emocional. As diferentes fases da
vida, comportam diferentes formas de viver e sentir o amor e a
sexualidade.
Amor e sexualidade na pessoa idosa
preciso reconhecer o protagonismo da amizade, do amor e da companhia:
a reciprocidade e a entrega sem limites.
S o amor traduzido em reciprocidade e fidelidade podem preencher e dar
sentido a esta ltima etapa da nossa vida.
Para o Idoso, imprescindvel levar uma vida sexual saudvel e agradvel
at ao final, acompanhado da pessoa amada, sentindo uma mo que o
acaricie, que o atrai e o ama. Sendo esta a melhor razo para continuar a
viver.
O amor e a sexualidade esto sempre a postos para serem redescobertos,
aprendidos e revalorizados.
medida que a pessoa envelhece e as limitaes biolgicas aparecem,
surge a necessidade de fazer um inventrio da sua vida sexual e uma
avaliao das relaes sexuais mantidas at ento.

Obtendo como resultado a constatao de que o prazer no se reduz a uma
parte do corpo, mas que todo ele participa.
Parte do segredo est em descobrir
que a expresso sexual no uma
questo de fora, juventude,
atletismo e produo, mas da
prpria capacidade sensual, s
vezes mais agradveis que as
respostas genitais.
A sexualidade humana implica duas
linguagens complementares que
nem sempre actuam juntas.
A primeira linguagem demasiado
imperiosa, agressiva, dura,
descontrolada, de exigncias
rpidas (dos jovens).
A segunda linguagem, empreende
um jogo gratuito, ldico e sem
rodeios, com o nico objectivo de
transmitir felicidade e recebe-la.
So pois as pessoas idosas que devem ensinar-nos que o tacto, a carcia e a
ternura, no esto vinculados ao processo de envelhecimento biolgico e,
com a idade em vez de diminuir e deteriorar-se, aumentam em qualidade e
necessidade para, como o melhor remdio, permitir viver com prazer e
alegria.
Os idosos devem considerar a sexualidade na sua idade como um jogo
relaxante, expansivo e ocupacional do tempo de que dispem e ao qual tem
direito. Por intermdio do jogo ertico livram-se do peso de todas as
preocupaes provenientes da vida real. Este jogo um grande meio e uma
das funes e significados da sexualidade humana.
A carcia faz com que o idoso sinta o seu corpo como sendo valioso,
desejado, atraente e querido, numa sociedade que o abandona.
uma sensao agradvel que estimula as pessoas a aproximarem-se sem
gerar de modo sistemtico a necessidade de coito. Vai-se desencadeando
em todo o corpo, indo parar ao crebro, que avalia, e que depois aceita ou
rejeita, a passagem aco do contexto afectivo.
O tacto tem uma intensa conotao psquica. No uma simples sensao
fsica, mas emoo e comunicao. Sentimos, amamos, detestamos e
comunicamos por meio da pele. Por intermdio do tacto estabelecemos a

nossa primeira comunicao quando nascemos e a melhor linguagem que
nos resta para falarmos no processo de envelhecimento.
O contacto cutneo simultaneamente uma emoo, uma comunicao,
algo que proporciona segurana.
Os estmulos cutneos so essenciais e imprescindveis para a
auto-realizao da pessoa idosa.
Uma estimulao tctil cheia de ternura uma necessidade primria para
aceitar de maneira activa o processo de envelhecimento e que deve ser
satisfeita para que as pessoas idosas continuem a desenvolver-se como
seres humanos saudveis e equilibrados (psquico e fsico).
Como profissionais da rea da geriatria devemos ter estes factos sempre
presentes e devemos dar o nosso contributo para que a sociedade, as
instituies e os prprios idosos aceitem a sexualidade de uma forma mais
natural e menos preconceituosa.












BIBLIOGRAFIA

Manual de psicologia do idoso Teresa Ramilo, Instituto Monitor,
2000
Manual do formador: Apoio a idosos em meio familiar Maria do
Carmo Cabdo Sanches e Ftima Joo Pereira, Projecto Delfim, s.d.
Psicologia do adulto e do idoso Helena Marchand, 2005
Psicologia do envelhecimento do idoso Jos H. Barros de Oliveira,
Legis Editora, 2005
Psicologia do idoso Ana Castanho, Soforma formao profissional,
1999